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LES TUDES POSTCOLONIALES : ENTRETIEN AVEC JEAN-LOUP AMSELLE

tienne Smith Presses de Sciences Po | Raisons politiques


2006/2 - no 22 pages 195 202

ISSN 1291-1941

Article disponible en ligne l'adresse: http://www.cairn.info/revue-raisons-politiques-2006-2-page-195.htm


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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Smith tienne, Les tudes postcoloniales : entretien avec Jean-Loup Amselle , Raisons politiques, 2006/2 no 22, p. 195-202. DOI : 10.3917/rai.022.0195

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TIENNE SMITH

Les tudes postcoloniales : entretien avec Jean-Loup Amselle

parcours de recherche

tion doctorale en Anthropologie lEHESS, rdacteur en chef des Cahiers dtudes africaines, Jean-Loup Amselle est une figure de lanthropologie franaise insparable de la dconstruction de cette discipline amorce en France ds la fin des annes 1970. Sans procder une rationalisation ex-post dune trajectoire de recherche, ni mme prtendre lexhaustivit, il sagit ici den prsenter brivement les grandes lignes, de la remise en cause initiale des prsupposs classiques de la discipline dshistoricisation et dsassemblage des socits exotiques, taxinomie des systmes politiques et de ses pratiques monographie ethnique, terrain fixe, intensif et localis lanthropologie renouvele des identits et du multiculturalisme, en passant par lart africain et le postcolonialisme. Rconcilier anthropologie et historicit La premire phase de son parcours de recherche peut se lire comme un double adieu aux paradigmes alors dominants du marxisme et du structuralisme qui reconduisaient certains travers du fonctionnalisme, notamment le dni dhistoricit des socits relevant du domaine rserv de lethnologie. Son premier travail de recherche pour sa thse soutenue en 1972, qui a donn Les Ngociants de la savane 1, sil ne droge pas
1. Jean-Loup Amselle, Les Ngociants de la savane : histoire et organisation sociale des Kooroko (Mali), Paris, Anthropos, 1977.
Raisons politiques, no 22, mai 2006, p. 195-202. 2006 Presses de la Fondation nationale des sciences politiques.

IRECTEUR DTUDES ET RESPONSABLE de la Forma-

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2. J.-L. Amselle (dir.), Les migrations africaines, Paris, Maspero, 1976. 3. J.-L. Amselle, Sur lobjet de lanthropologie , Cahiers Internationaux de Sociologie, vol. 56, 1974, p. 91-114. 4. J.-L. Amselle, Anthropology and Historicity , History and Theory, vol. 32, 1993, p. 16. Dans cet article, dont on sinspire ici, lauteur revient sur son parcours de recherche jusquau dbut des annes 1990. 5. J.-L. Amselle (dir.), Le Sauvage la mode, Paris, Le Sycomore, 1979.

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ltape oblige du travail de terrain intensif (au Mali) se caractrise dj par la place accorde lhistoire prcoloniale et aux rseaux commerciaux de longue distance, tout comme louvrage quil dirige sur Les migrations africaines, publi un an auparavant 2, qui met laccent, rebours de lethnologie traditionnelle, sur la mobilit et les rseaux. Contre lanthropologie classique (et la philosophie politique) qui postule lexistence de socits exotiques froides et sans histoire, lanthropologue souligne lhistoricit des socits aristocratiques de la savane ouest-africaine et conteste, comme dautres, la validit de cette distinction entre socit et communaut lorigine de la discipline anthropologique 3. Bien quun temps admiratif du structuralisme de Lvi-Strauss, dont il souligne que Les Structures lmentaires de la parent ou Anthropologie structurale pouvaient se lire avec enthousiasme comme lquivalent en anthropologie de luvre de Marx en conomie politique 4, il choisira donc Balandier contre Lvi-Strauss, car Balandier est peu prs le seul anthropologue, lpoque, souligner avec force lhistoricit et la dynamique des socits africaines, mme si cette historicisation se limite la situation coloniale . Cependant, cette volont de renverser la perspective de lanthropologie, dy rintroduire lhistoire et le politique, ne se satisfait pas dune clbration inverse des socits exotiques, qui sous prtexte de les rhabiliter, reconduit en fait ce grand partage. Do louvrage collectif, Le Sauvage la mode 5 qui critique cette ethnologie la mode, qualifie d idologique , et qui vise notamment Pierre Clastres et sa Socit contre ltat. Si ce livre se place clairement sous le signe du marxisme, il sera aussi pour Jean-Loup Amselle loccasion dune rflexion sur les limites de lanthropologie marxiste, amorce en fait depuis les Ngociants de la Savane. En effet, fruit de son poque, ce travail de thse se proposait de produire une thorie marxiste du commerce de longue distance, mais le terrain malien savrant rfractaire ces instrument thoriques, Jean-Loup Amselle prend progressivement ses distances avec le paradigme marxiste de ses matres, Maurice

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Godelier et Claude Meillassoux, qui lont initi lanthropologie des systmes conomiques africains. la recherche des modes de production spcifiques des socits segmentaires, le marxisme, comme le fonctionnalisme auparavant, restait finalement prisonnier du ftichisme de la socit 6 et dune dmarche discontinuiste. Cest donc, l encore, vers les travaux de Balandier, mais aussi de Touraine et Castoriadis que soriente alors sa rflexion critique. Cet adieu aux paradigmes dominants dans la discipline ouvre la voie au dbut des annes 1980 la dconstruction de la notion d ethnie , entreprise collective dancrage du constructivisme en anthropologie dans laquelle Amselle sengage dsormais. Dconstruire l ethnie , repenser les chanes de socits Cest quen effet, lors de son deuxime terrain au Wasolon (sud-ouest du Mali), les instruments thoriques communment utiliss par lanthropologie nont t daucun secours pour comprendre les dynamiques didentifications luvre. Alors que lanthropologie classique construisait des communauts aux contours bien identifis, entits invariantes, tels les Dogon, les Nuer ou les Tallensi, lanalyse des socits Peul, Bambara et Malink rvle au contraire un systme de transformation et de labilit des identits, qui impose de questionner la pertinence de la notion mme d ethnie . Au cur de lethnie 7, uvre conjointe danthropologues et dhistoriens, sinspirant des travaux prcurseurs de Paul Mercier, Max Gluckman ou Fredrik Barth, sera laboutissement de ces rflexions communes plusieurs chercheurs, soulignant la labilit des identifications dans les espaces prcoloniaux, le rle du savoir/pouvoir colonial et de sa rappropriation indigne dans la cristallisation et la rification des labels ethniques, et dmontrera linanit des lectures ethnicistes de lAfrique par les mdias. Dans un contexte historiographique marqu par la problmatique de Linvention de la tradition et les travaux dEdward Sad sur lOrientalisme, louvrage, partir dexemples africains, a largement contribu alimenter en France le dbat sur le constructivisme dans les sciences sociales et a fait lobjet de plusieurs
6. J.-L. Amselle, Le ftichisme de la socit , LHomme et la Socit, no 51-54, 1979, p. 163-177. 7. J.-L. Amselle et Elikia MBokolo (dirs.), Au cur de lethnie. Ethnie, tribalisme et tat en Afrique, Paris, La Dcouverte, 1985.
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8. Jean-Pierre Chrtien et Grard Prunier, Les ethnies ont une histoire, Paris, Karthala, 1989. 9. Valentin Y. Mudimbe, The Invention of Africa, Bloomington, Indiana University Press, 1988. 10. J.-L. Amselle, Lanthropologie au deuxime degr. propos de La mission Griaule Kangaba (Mali) de Walter E. A. van Beek et Jan Jansen , Cahiers dtudes africaines, no 160, 2000, p. 649-674. 11. J.-L. Amselle, Prface, Au cur de lethnie, op. cit., rdition 1999, p. iii. 12. J.-L. Amselle, Logiques mtisses. Anthropologie de lidentit en Afrique et ailleurs, Paris, Payot, 1990. 13. J.-L. Amselle, Lethnicit comme volont et comme reprsentation, propos des Peuls du Wasolon , Annales ESC, no 2, 1987, p. 465-489.

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rditions. Parfois interprt tort de faon radicale en termes dinvention ou de cration ex-nihilo, il mettait avant tout en vidence que les ethnies ont bel et bien une histoire 8, et quil sagissait moins dinvention proprement dite 9 que de co-production, mme si le rle de la bibliothque coloniale et de lorientalisme a t dterminant 10. Les critiques nont pas manqu car lanthropologie et lafricanisme classiques que louvrage attaquait de front et qui avaient encore leurs partisans, se trouvaient soudainement privs dobjet : si les ethnies nexistent pas, alors que reste-t-il tudier 11 ? Dans un contexte intellectuel caractris par laudience croissante de linteractionnisme, de la phnomnologie et du pragmatisme, Jean-Loup Amselle prolonge dans Logiques mtisses 12 sa rflexion sur les moyens de substituer une anthropologie des pouvoirs lanthropologie politique obsde par les typologies, et une pragmatique des identits la taxinomie ethnique. partir dune rflexion sur les faux Peuls du Wasolon 13 et plus largement sur le systme de transformation des identits Peul , Bambara et Malink , Logiques mtisses montre que les ethnicits fonctionnent comme des emblmes onomastiques (Jacques Berque) minemment convertibles dont on ne peut saisir les dynamiques de transformations quen reconstituant larticulation des chanes de socits de lcoumne ouest-africain que la raison ethnologique discontinuiste a dsassembl tort. Louvrage entend aussi tordre le coup lopposition entre socit segmentaire et socit tat grave dans le marbre par Evans Pritchard et Fortes dans African Political Systems et importe en science politique comme toute typologie des rgimes politiques, dj critique par Edmund Leach, au profit de lanalyse de loscillation entre ces deux ples du segmentaire et de ltat. Cest la mise en vidence de processus de contraction et de dilation des socits politiques et de leurs espaces

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14. J.-L. Amselle, Un tat contre ltat : le Keleyadugu , Cahiers dtudes africaines, no 111-112, 1988, p. 463-484. 15. Igor Kopytoff (dir.), The African Frontier: the Reproduction of Traditional African Societies, Bloomington, Indiana University Press, 1987. 16. Refusant la dmarche qui consiste poser les diffrences pour ensuite chercher des ressemblances entre socits, Amselle prfre celle qui consiste postuler les similarits pour ensuite apprcier les variations. Une mthode quon retrouve dans les ouvrages suivants et qui, la diffrence du comparatisme structuraliste, insiste sur les branchements entre socits considres. 17. J.-L. Amselle, Z. Dunbya, A. Kuyate, M. Tabure, Littrature orale et idologie. La geste des Jakite Sabashi du Ganan (Wasolon, Mali) , Cahiers dtudes africaines, no 73-76, 1979, p. 381-433. 18. J.-L. Amselle, Ltranger dans le monde manding et en Grce ancienne. Quelques points de comparaison , Cahiers dtudes africaines, no 144, 1996, p. 755-761. 19. J.-L. Amselle, Michel Foucault et la guerre des races , Critique, no 606, 1997, p. 787-800.

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publics en Afrique prcoloniale 14, et de limportance des dynamiques de la frontire et des rapports entre centre et priphrie dans la production des socits politiques africaines, comme lont montr Ronald Cohen et surtout Igor Kopytoff 15. De mme, lopposition tranche entre islam et paganisme ne rsiste pas lanalyse des constants chevauchements entre islam et religions traditionnelles , criture et oralit. Loin donc dtre une juxtaposition d ethnies impermables les unes aux autres, les espace prcoloniaux donnent voir un rseau international, une matrice commune de pouvoirs, symboles et identifications disponibles, fournis notamment par lislam, la guerre, lesclavage, et le commerce de longue distance. Contre les oppositions binaires islam/paganisme, criture/oralit, socit tat/ socit sans tat, il faut donc analyser les logiques mtisses, et postuler un syncrtisme originaire renvoyant linfini lide dune tradition originaire permettant de reprer les matrices englobantes et de pratiquer un comparatisme tempr attentif aux variations locales sur un mme thme global 16. Lanthropologie des pouvoirs quil prconise se devra galement dtre attentive aux thories locales du pouvoir 17 et leur confrontation la philosophie politique occidentale, notamment ses deux fictions majeures que sont la socit civile et le contrat. Jean-Loup Amselle interroge les analogies entre ces penses politiques locales, les conceptions de la conqute, de ltranger 18, de la puret, de la bipartition entre gens du pouvoir et gens de la terre et la pense politique et raciologique occidentale, laune des travaux de Michel Foucault et du schme de la guerre des races 19.

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Vers une anthropologie des culturalismes globaliss La rflexion sur la notion de mtissage esquisse dans Logiques mtisses saffine et soriente alors vers une histoire des ides, proposant dans Vers un multiculturalisme franais 20 un retour sur les thories franaises du mtissage, de lassimilation et de la rgnration. travers lanalyse de laporie au cur de lidologie rpublicaine, nourrie la fois dassimilationnisme et de raciologie diffrentialiste, et dont Faidherbe est lun des reprsentants, le schme de la guerre des races peut alors se lire lintersection de lhistoire nationale franaise et de son exportation dans les colonies, dans un va-et-vient constant entre la mtropole et ses expriences coloniales (expdition dgypte, conqute de lAlgrie et du Soudan franais). Par ce retour sur la gestion coloniale de la diffrence, louvrage souligne les chos et branchements possibles entre les dbats qui agitaient dj les administrateurs coloniaux et le dbat de la France des annes 1990 sur le multiculturalisme et la production des diffrences culturelles dans lespace public, dont Amselle souligne quel point ils manifestent lorigine raciologique de la philosophie rpublicaine en France, qui distingue au pralable des communauts priphriques pour ensuite prtendre les assimiler. Les thories de la conqute et les transferts entre thories politiques se retrouvent dans louvrage collectif quil dirige sur Maurice Delafosse 21, administrateur ethnographe, figure emblmatique du complexe savoir/pouvoir et grand contributeur de la bibliothque coloniale sur lAfrique de lOuest. Cette thmatique des rappropriations de la bibliothque coloniale et des branchements de signifis locaux sur des signifiants plantaires se poursuit dans Branchements 22, fruit dune ethnographie itinrante (Le Caire, Bamako, Conakry) et rflexive, qui permet de renouer avec le terrain anthropologique mais de faon renouvele, dans la ligne des travaux de James Clifford, et dont lobjet est de cerner les contours de la multinationale culturelle que sont le mouvement culturaliste mandingue NKo et la pense politique de son fondateur, Souleymane Kant. Poursuivant en un sens la dmarche de Logiques mtisses, mais une autre chelle, Amselle
20. J.-L. Amselle, Vers un multiculturalisme franais. Lempire de la coutume, Paris, Aubier, 1996. 21. J.-L. Amselle et Emmanuelle Sibeud (dirs.), Maurice Delafosse : entre orientalisme et ethnographie, litinraire dun africaniste, Paris, Maisonneuve et Larose, 1998. 22. J.-L. Amselle, Branchements. Anthropologie de luniversalit des cultures, Paris, Flammarion, 2001.

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tienne Smith est doctorant en science politique lInstitut dtudes Politiques de Paris, et au Centre dtudes et de Recherches Internationales (CERI). Ses recherches portent sur la question nationale et les relations

23. J.-L. Amselle, La globalisation. Grand partage ou mauvais cadrage ? , LHomme, no 156, 2000, p. 207-226. 24. J.-L. Amselle, Lart de la friche. Essai sur lart africain contemporain, Paris, Flammarion, 2005. 25. J.-L. Amselle, LAfrique : un parc thmes , Les Temps Modernes, no 620-621, 2002, p. 46-60. 26. J.-L. Amselle, Le retournement du monde ou les enjeux dune dconstruction de lOccident , Lignes, no 15, octobre 2004, p. 155-170.

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soppose ainsi aux thories culturelles de la globalisation qui sous couvert de clbration du mtissage et de lhybridit ne feraient que reconduire les travers du culturalisme et la juxtaposition de cultures tanches pralables lre du mtissage gnralis supposment caractristique de notre seule re de globalisation actuelle, oblitrant de ce fait les globalisations antrieures, et notamment islamique, dterminante en Afrique de lOuest par exemple 23. Les mtaphores du branchement et de la drivation permettent alors de repenser larticulation des particularismes culturels et de luniversalisme, sans donner une priorit conceptuelle au particularisme. Branchements est aussi une rflexion sur le recyclage des signifiants plantaires (dont celui de gnocide) qui se poursuit dans son dernier ouvrage sur lart africain contemporain. Lart de la friche 24 souligne la part prpondrante de lAfrique dans limaginaire plantaire, notamment artistique. Vritable parc thmes 25, occupant dans la division internationale de limaginaire la place ambigu du primitivisme la mode, source dune dlicieuse frayeur pour le public occidental, continent la fois dgnr et source de rgnration pour lhumanit blanche, lAfrique, sous la forme de la friche, affleure rgulirement dans limaginaire artistique occidental et singulirement franais. Prolongeant certaines rflexions amorces dans ses trois derniers ouvrages, Jean-Loup Amselle prpare actuellement un livre sur le postcolonialisme et le subalternisme. Sans en dvoiler la teneur, lentretien prsent ici porte donc sur cette thmatique du postcolonialisme et du postmodernisme, dont Jean-Loup Amselle est la fois proche et trs critique 26. N

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202 tienne Smith intercommunautaires au Sngal, ainsi que sur les projets no-traditionalistes dintellectuels ouest-africains autour des parents plaisanteries . Il a codirig avec Ccile Canut le numro spcial des Cahiers dtudes africaines, Pactes, alliances et plaisanteries : usages politiques et savoirs locaux , no 183-184 ( paratre).

RSUM

Les tudes postcoloniales : entretien avec Jean-Loup Amselle Cette introduction retrace brivement le parcours de recherche de lanthropologue Jean-Loup Amselle caractris depuis les premiers terrains maliens par une entreprise critique de dconstruction de certaines des catgories et dichotomies classiques de la discipline au profit dune anthropologie des identits et des pouvoirs donnant toute sa place lhistoire et au politique, ainsi quaux branchements entre le local et le global. Nouvelle tape de ce parcours, la rflexion entame partir dun terrain tricontinental sur le postcolonialisme et le subalternisme fait lobjet de la discussion dans lentretien qui suit. Postcolonial studies : interview with Jean-Loup Amselle This introduction briefly retraces the career of anthropologist Jean-Loup Amselle, whose critical enterprise ever since his first fieldwork in Mali has been to deconstruct certain traditional categories and dichotomies of the discipline for the sake of an anthropology of identities and powers that accords due importance to history and politics as well as to the connections between the local and the global. In the foregoing interview, Amselle discusses the next stage in his undertaking: reflections on postcolonialism and subalternism based on his tricontinental fieldwork.

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