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Notice historique sur le Martinsisme et le Martinisme

En cette trange fin de dix-huitime sicle qui vit William Law en face de Hume, Swedenborg en face de Kant, Saint-Germain, Mesmer et Cagliostro en face de Rousseau, de Diderot, et de Voltaire, alors que l'Europe entire se couvrait d'une infinit de sectes et de rites, et que les ides les plus vaines et les plus sublimes se dressaient une tribune dans les loges maonniques, apparaissait en France un homme dont le silencieux labeur, fait contraste la turbulente propagande de la plupart des rformateurs de son temps, Martines de Pasqually. Cet homme, d'un dsintressement et d'une sincrit au-dessus de tout soupon, s'effora de ramener aux principes essentiels de la Franc-maonnerie certaines loges qui s'en taient sensiblement cartes cette poque, par suite d'une srie d'vnements qu'il est inutile de rapporter ici. La tche de Martins tait difficile : parcourant successivement, de 1760 1772, les principales villes de France, il slecta au sein des ateliers maonniques ce qu'il jugeait pouvoir servir constituer un noyau, un centre pour ses oprations ultrieures, dlivrant au nom de son tribunal Souverain, tabli Paris ds 1767, des patentes constitutives aux loges clandestines de province, il n'hsita pas recruter aussi au dehors les hommes qui lui parurent dignes du ministre qu'ils auraient exercer. C'est ainsi que se forma ce que Matter appelle avec justesse le Martinsisme, et qui, sous le nom de rite des Elus Cons, n'est autre chose qu'une branche trs orthodoxe de la vritable Franc-maonnerie, greffe sur l'ancien tronc et base sur un ensemble d'enseignements traditionnels trs prcis, transmis suivant exactement la puissance rceptive acquise par ses membres au moyen d'un travail entirement personnel. La thorie et la pratique se tenaient troitement. Malheureusement Martines se laissa entraner par son zle ngliger la vritable base de l'institution maonnique. Tout entier sa rforme des chapitres il mconnut le rle des loges bleues, et nous allons voir un de ses disciples, le plus clbre, bien qu'un des lus loigns de l'uvre du matre, Louis Claude Saint-Martin, aller plus loin dans cette voie, et, ds 1777, refuser de participer non seulement aux tenues des loges martinsistes o l'on ne pratiquait que les grades du porche ou maonnerie symbolique, mais aussi, par exemple aux travaux des loges de Versailles pour des raisons spcieuses de pneumatologie, et de celles de Paris, parce qu'on y enseignait le magntisme et l'alchimie: En effet, peu d'annes aprs le dpart de Martins de Pasqually pour les Antilles (1772), une scission se produisit dans l'ordre qu'il avait si pniblement form, certains disciples restant trs attachs tout ce que leur avait enseign le Matre, tandis que d'autres, entrans par l'exemple de Saint-Martin, abandonnent la pratique active pour la voie incomplte et passive du mysticisme. Ce changement de direction dans la vie de Saint -Martin pourrait nous surprendre si nous ne savions pas combien, durant les cinq annes passes qu'il passa la loge de Bordeaux, le disciple avait eu d'loignement pour les oprations Matre. Les rsultats de la scission due l'active propagande de Saint-Martin ne se firent pas attendre. Tout d'abord les loges du sud-ouest cessrent leurs travaux. La propagande de Saint-Martin choua bien prs des loges de Paris et de Versailles, mais, lorsqu'en 1778, ces loges eurent vu leurs frres de Lyon se tourner dfinitivement vers le rite templier allemand de la Stricte Observance, et le Grand Matre Willermoz prendre la succession du Grand Matre provincial Pierre d'Aumont, successeur de Jacques de Molay, avec le titre de Grand-matre provincial d'Auvergne, elles songrent fusionner avec les loges Philalthes qui, depuis 1773, travaillaient d'aprs les donnes de Martines et de Swedenborg, et dans les chapitres secrets desquels n'tait admis aucun officier du Grand-Orient. A cette poque, Saint-Martin commenait tre connut grce la rcente apparition de son premier ouvrage "des erreurs et de la Vrit". Beaucoup crurent voir en lui un continuateur de l'oeuvre de Martines mais ce fut en vain que les loges dont nous venons de parler le prirent de s'unir elles pour l'achvement de l'uvre commune : Au dernier appel qu'elles lui firent en 1784 au Convent que provoqua Paris l'association des Philalthes, Saint-Martin rpondit par une lettre signifiant son refus de participer leurs travaux. Ds lors, sa grande proccupation est d'entrer en rapport avec les mystiques d'Italie, d'Angleterre ou de Russie. Il perd bientt tout intrt pour le mouvement du rite rectifi de Lyon, et on le voit se livrer de vritables impatiences quand on lui parle de loges. Les vnements qui suivirent ne firent qu'engager de plus en plus Saint-Martin dans la voie qu'il avait choisie. En 1789 celui qui devait devenir clbre sous le nom de thosophe d'Amboise tait all Strasbourg, et l'opinion la plus rpandue est que ce fut la frquentation d'une de ses amies, Mme de Boeklin, qu'il dut de se tourner dfinitivement vers le mysticisme.

L'exacte vrit fut qu'il rencontra Rodolphe de Salzmann, qui tait, pour ainsi dire, le directeur spirituel de Mme de Boeklin. Ami de Young Stilling et en correspondance ou en relation avec les grands mystiques allemands de la fin de moiti du dix-huitime sicle, tels qu'Eckarthausen, Lavater, etc. Rodolphe de Salzmann, bien que trs ignor, tait un homme des plus remarquables, profondment vers dans la mystique des deux Testaments et dans celle des crits de Jacob Boehme, dont il avait reu la cl. Ce fut cette clef qu'il transmit son tour SaintMartin ; et celui-ci crut avoir trouv l ce qu'il n'avait pas obtenu auprs de son ancien Matre. Certes l'enseignement de Salzmann contribua doter la France d'un mystique, remarquable mais cet enseignement ne put ouvrir Saint-Martin la doctrine de l'minent thurge de Bordeaux. Aussi le voyons-nous en 1793, l'ge de cinquante ans, se consoler de poursuivre encore cette clef active, en pensant l'avertissement de Martins que si, soixante ans, il avait atteint le terme, il ne devait pas se plaindre. Dj sa pense revenait en arrire, vers cette cole de Bordeaux o s'taient couls cinq ans de sa jeunesse et dont il avait abandonn trop lgrement les travaux. Il avouera dans une de ses lettres au baron de Liebisdorf (11 juillet 1796) "que M. Pasqually avait la clef active de ce que notre cher Boehme expose dans ses thories, mais qu'il ne nous croyait pas en tat de porter encore ces hautes vrits". Sa correspondance nous porte croire qu'avant sa mort, survenue Aulnay en 1803, il tait bien revenu sur les critiques inconsidres des travaux de son matre. Mais, il tait trop tard. Le disciple avait tu l'initiateur dans son uvre. Le Martinsisme avait vcu. Aprs la mort de Martins de Pasqually, en 1774, l'Ordre; victime de la faiblesse de quelques-uns, et malheureusement aussi de l'ambition de quelques-autres, avait dclin rapidement. Les compromissions de Willermoz htrent sa ruine. La plupart des frres se replacrent sous leurs anciennes obdiences : Ainsi firent ceux de l'Orient de La Rochelle, dont la patente constitutive n'est pas ratifie au-del de 1776. En 1788, les loges de Paris disparaissaient; les riches archives qui avaient excit la jalousie de Cagliostro, vendues l'encan lors de la mort du marquis Savalette de Langes, churent deux frres dvous, puis M Destigny qui les transmit, en 1868, M Villaral, aux bons soins duquel nous devons de les avoir conserves. Depuis longtemps les frres de Lyon avaient failli leur tche. Leur rite rectifi, qui n'tait rien moins que le Martinsisme, surtout aprs son second remaniement, vit les directoires de ses trois provinces s'teindre successivement : le Directoire de Bourgogne fut dissout ds le 26 janvier 1810, faute de membres; l'anne suivante les autres fusionnaient avec le Grand-Orient, qui s'tait toujours refus les reconnatre. Nous ne nous sommes tendus sur les particularits de la vie de Saint-Martin que pour montrer que c'est bien tort que des historiens mal Informs attriburent au thosophe d'Amboise la succession du thurge de Bordeaux, et que d'autres, encore plus mal documents, en ont fait le fondateur d'un ordre du Martinisme. SaintMartin ne fonda jamais aucun ordre ; il n'eut jamais cette prtention, et le nom de Martiniste dsigne simplement ceux qui avaient adopt une manire de voir conforme la sienne, tendant plutt s'affranchir du dogmatisme ritulique des loges et le rejeter comme inutile. C'est bien l l'opinion de Jacques Matter, le clbre historiographe de Saint-Martin. Jacques Matter tait le petit-fils de Rodolphe de Salzmann ; c'est ainsi qu'il se trouva en possession des principaux documents relatifs au Martinisme et au Martinsisme, et nul ne fut mieux plac que lui pour relater les principaux vnements, qui signalrent leur existence. D'autre part, il fut en relation avec M. Chauvin, un des derniers amis de Fabre d'Olivet, et l'excuteur testamentaire de Joseph Gilbert, qui lui-mme fut l'unique hritier de tous les manuscrits du thosophe d'Amboise. Aujourd'hui c'est entre les mains de M. Matter, le fils de l'historien, que se trouve la presque totalit de ces importants papiers, dont le "trait de la Rintgration des Etres" est un des plus intressants et des plus remarquables, comme contenant la substance de la doctrine traditionnelle, sans aucune adjonction ni soustraction, de Martines de Pasqually, et que le possesseur nous a trs gracieusement autoriss publier. Ce trait, qui fut crit Bordeaux dans le courant de l'anne, 1770, manque aux archives chapitrales de Metz. Celles de la Valle de Libourne n'en contiennent que les passages essentiels. Ces passages assez mal crits et d'ailleurs remplis de coupures, sont rpartis entre les diverses instructions des rituels, de telle sorte qu'il eut t assez difficile de reconstituer l'ouvrage de Martines de Pasqually. Nous ne saurions donc trop remercier M Matter de son obligeante communication. Dans la suite paratront, en leur temps, d'autres pices n'ont moins importante et qui jetteront une nouvelle lumire sur les choses et hommes de cette priode.

Un chevalier de la rose croissante

Paris 30 septembre 1898?6*, jour anniversaire de la mort de Martines de Pasqually