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EPGRAFES DE SELECTIVIDAD 1) El empirismo de Locke y Hume. 2) Hume: teora del conocimiento. 3) Crtica de la idea de sustancia y de la causalidad. 4) Costumbre y creencia.

5) La moral. 1. EL EMPIRISMO DE LOCHE Y HUME. La situacin sociopoltica de Inglaterra en los siglos XVII y XVIII es absolutamente peculiar y difiere del resto de Europa. En efecto, si en el continente prevalece el absolutismo, en Inglaterra tiene lugar la revolucin burguesa. Entre los aos 1640-1650 se generaliza en toda Europa un movimiento revolucionario contra la monarqua absoluta. En Londres, msterdam, Pars, Barcelona... la burguesa exige derechos individuales, abolicin de los monopolios del Estado, intervencin del pueblo en la legislacin... Pero slo triunf en esta poca donde se le uni la nobleza. En el ao 1688 acontece la Gloriosa revolucin: Jacobo II, que intent restaurar el catolicismo, tiene que huir porque whigs y tories han llamado al estatder de Holanda, Guillermo III de Orange. En adelante la monarqua ser parlamentaria y constitucional, consagrndose la supremaca del Parlamento (basado en la doctrina del contrato social, y no en la monarqua de derecho divino), y proclamndose en 1689 la Declaracin de derechos. En resumen, el triunfo de la revolucin supuso el reconocimiento de las libertades polticas, religiosas y econmicas. La clase ms beneficiada fue la burguesa, as como la Iglesia anglicana. Adems, Inglaterra se convirti en la primera potencia comercial y capitalista, y los tericos del liberalismo (Locke) y los cientficos ingleses (Newton) fueron, finalmente, los inspiradores de la Ilustracin europea. LA FILOSOFA MODERNA: EL EMPIRISMO La Filosofa Moderna tiene sus comienzos en el siglo XV pero alcanza su mximo esplendor en los siglos XVII y XVIII. De los autores oficiales del temario tres filsofos pertenecen a esta etapa: Ren Descartes, David Hume, e Inmanuel Kant. Algunas de sus caractersticas bsicas son:

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2 Defensa de la autonoma de la razn. En efecto, mientras que en la Edad Media la filosofa era un saber estrechamente vinculado a la religin, en los siglos siguientes la filosofa se separa y desvincula de la religin y adquiere autonoma propia. Esto tiene al menos dos consecuencias: a) que el ejercicio de la razn no sea coartado o regulado por ninguna instancia exterior y ajena a ella misma, sea esta la tradicin, la autoridad o la fe religiosa, y b) que la razn se convierte en el tribunal supremo a quien corresponde juzgar lo verdadero y lo justo (filosofa terica y prctica) La ciencia como modelo del saber. El gran desarrollo que estaba teniendo la ciencia, lleva a los filsofos a tomarla como modelo del saber. Los autores racionalistas tomarn como modelo las matemticas, y los empiristas, las ciencias naturales. La preocupacin por el mtodo. La cuestin del mtodo aparece como una cuestin primordial para todos los filsofos de la Modernidad. En efecto, si la razn se extrava o no rinde lo suficiente no es por incapacidad natural, sino por no haber encontrado y puesto en prctica el mtodo adecuado a la propia razn. En sta poca se formulan o reelaboran los principales mtodos cientficos: el mtodo deductivo, el inductivo y el hipottico-deductivo. Racionalismo y empirismo. Dentro de la Filosofa Moderna nos vamos a encontrar con dos corrientes filosficas que van a fundamentar la filosofa en principios contrapuestos: racionalismo y empirismo. La caracterstica principal de la filosofa de Hume es el ser una filosofa empirista. De la misma manera que a Ren Descartes hay que incluirlo dentro de esa corriente filosfica denominada Racionalismo, a Hume hay que incluirlo dentro de una corriente o tendencia filosfica denominada Empirismo (cuyos antecedentes se encuentran ya en Aristteles) y en la que tambin se incluyen filsofos como John Locke (1632-1704) y George Berkeley (1685-1753). El empirismo es una corriente que se desarrolla principalmente en Gran Bretaa como reaccin al racionalismo y cuyas caractersticas principales son:

SENTIDOS

IMAGINACIN

RAZN

a) La experiencia es la fuente bsica de conocimiento. Por experiencia entienden los empiristas, en primer lugar, la informacin proporcionada por los sentidos acerca de lo que hay en la realidad circundante (lo que ellos llaman experiencia externa, pues los sentidos nos informan de la realidad externa al sujeto), y, en segundo lugar, la informacin que el sujeto tiene de lo que ocurre en su interior: emociones, sentimientos, deseos, pasiones, etc. (lo que ellos llaman experiencia interna pues informa de lo que el sujeto siente y vive en su interior). La postura empirista se resume en la siguiente frase: nada hay en la mente que no provenga de la experiencia. Admitir que la experiencia es la fuente bsica de conocimiento conlleva dos consecuencias: - La confianza en los sentidos como rganos y fuente de conocimiento. Mientras que los Racionalistas, entre ellos Descartes, desconfiaron de los sentidos como fuente de conocimiento pues constituan una va poco fiable, confusa e insegura, los empiristas sostienen que los sentidos son las ventanas por las que entra en la mente o entendimiento gran cantidad de informacin fiable acerca de lo que hay en la realidad exterior a la mente. - El lmite del conocimiento humano lo establece la experiencia. Esto significa que nada podemos conocer con certeza y con garanta de verdad acerca de temas, cuestiones o asuntos relacionados con realidades de las que no tenemos experiencia directa.

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3 b) Primaca de los mtodos experimentales (inductivo e hipottico-deductivo) como instrumentos para conducir adecuadamente nuestras investigaciones en la bsqueda de la verdad. c) Negacin de la existencia en la mente de ideas innatas. Mientras que para los Racionalistas la razn o mente es una razn capaz de descubrir y elaborar por s misma ciertas ideas (las llamadas ideas innatas, como, por ejemplo, la idea de Dios), el Empirismo rechaza esta posibilidad. La mente es, para ellos, algo as como una tabula rasa, un papel en blanco en el que no hay nada escrito antes del contacto con la experiencia. Es a travs de la experiencia (externa e interna) como, poco a poco, la mente se va llenando y poblando de ideas. Por utilizar la metfora que usa Locke, la mente, antes del contacto con la experiencia, es una habitacin sin amueblar; es gracias a la experiencia como el propietario (el sujeto) de dicha habitacin (la mente) va adquiriendo los muebles (las ideas. RACIONALISMO 1) La facultad que nos ofrece un conocimiento seguro es la razn. Los sentidos nos engaan. 2) Existen ideas innatas en la mente. 3) Defensa del mtodo deductivo. 4) Autores: Platn, Descartes EMPIRISMO 1) El origen y lmite del conocimiento est en los sentidos. La razn relaciona las sensaciones entre s. 2) La mente es una tabula rasa. 3) Defensa del mtodo inductivo. 4) Autores: Hume, Locke.

DAVID HUME: DATOS BIOGRFICOS ESENCIALES Y OBRAS. David Hume naci en Edimburgo (Escocia) en 1711. Aunque comenz a estudiar la carrera de Derecho, la abandon para dedicarse a sus tres pasiones: la literatura, la historia y la filosofa. Por sus ideas (sobre todo de tipo religioso) siempre result un personaje bastante incmodo desde el punto de vista intelectual (fue acusado de atesmo y de negar la inmortalidad del alma). Hume se vio obligado a desempear diferentes trabajos para ganarse la vida: preceptor privado, bibliotecario, secretario de la Embajada de Inglaterra en Francia (ejerciendo este cargo conoci en Pars a los grandes filsofos franceses de la poca: Diderot, Dalembert, Rousseau), y diplomtico del Ministerio ingls de Asuntos Exteriores. Muri en Edimburgo en 1776. Su primera obra se titula Tratado sobre la Naturaleza Humana, y apareci en 1739. El fracaso fue rotundo. Esta mala acogida se debi a que el escaso pblico que la ley no entendi su contenido. Para remediar este problema y suscitar el inters por la obra, public en 1740 de manera annima un pequeo folleto titulado Compendio de un libro recientemente publicado titulado Tratado de la Naturaleza Humana, donde los principales argumentos de este libro se muestran y explican, ms conocido como Resumen del Tratado de la Naturaleza Humana o simplemente Compendio. En el prefacio (introduccin) de este folleto Hume explica cules son sus intenciones al escribirlo: hacer ms inteligible a las capacidades ordinarias (el pueblo) una obra extensa (Tratado...) por el procedimiento de abreviarla y posibilitar que su contenido sea juzgado por el gran pblico (pueblo) y no slo por los eruditos. Tambin en este prefacio Hume seala las causas por las que el Tratado tuvo poco xito: la extensin de la obra y el carcter abstracto del contenido.

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4 La mala acogida del Tratado y el inters de Hume por hacer que su contenido fuese conocido incluso por aquellos que no eran especialistas en filosofa hicieron que Hume refundiera la obra. Aparecieron, as, otras dos grandes obras de Hume: Investigacin sobre el conocimiento humano, publicada en 1748, e Investigacin sobre los principios de la moral, publicada en 1752. Otras obras de Hume son: Dilogos sobre la Religin Natural; Historia Natural de la Religin; Ensayos Polticos. 2. TEORA DEL CONOCIMIENTO El propsito filosfico principal de David Hume es elaborar una ciencia filosfica del hombre que tenga el mismo grado de exactitud y rigor que el que tienen las ciencias naturales, en concreto la fsica newtoniana. Esta ciencia filosfica del hombre incluye cuatro disciplinas o ramas, Lgica, tica, Filosofa Poltica, y Esttica, cada una con su propio objeto de estudio. Lgica o Teora del Conocimiento. Objeto de estudio: Explicacin de los elementos bsicos y operaciones del conocimiento humano. tica o Filosofa Moral. Objeto de estudio: Explicacin de los juicios acerca de la bondad o maldad de las acciones humanas. Filosofa Poltica. Objeto de estudio: Explicacin del origen de la sociabilidad humana. Esttica o Crtica de las Artes y Letras. Objeto de estudio: Explicacin de los juicios acerca de la belleza artstica. El anlisis empirista de la naturaleza humana ha de comenzar por un estudio del conocimiento humano. Este estudio del conocimiento humano ha de prestar especial atencin a dos cosas relacionadas con la facultad mediante la cual conocemos (el entendimiento o mente): los contenidos del entendimiento y las operaciones que el entendimiento puede realizar con esos contenidos. LAS PERCEPCIONES: IMPRESIONES E IDEAS A los contenidos del entendimiento Hume los llama percepciones. El origen de estas percepciones se encuentra en la experiencia, ya sea externa (informacin de los sentidos sobre la realidad exterior a la mente: colores, formas...) ya sea interna (informacin sobre pasiones, deseos, sentimientos...) Ahora bien, no todas las percepciones son de la misma clase. De hecho, se puede hablar de dos clases de percepciones: impresiones e ideas. El criterio de clasificacin es el grado de vivacidad, fuerza o intensidad que presentan las percepciones en la mente o entendimiento. a) Impresiones: son percepciones vivas, fuertes e intensas; el grado de vivacidad e intensidad es muy alto. Por ejemplo, la impresin de color rojo cuando estoy viendo una cosa roja o la impresin de alegra cuando el sujeto conoce una buena noticia. b) Ideas: son percepciones tenues o dbiles; el grado de vivacidad, fuerza o intensidad es

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5 menor que en las impresiones. Son algo as como las copias o las huellas que dejan las impresiones en nuestra mente; en este sentido, las impresiones son algo as como las imgenes debilitadas de las impresiones. Por ejemplo, cuando mi mente piensa en el color rojo cuando no estoy teniendo ninguna impresin de ninguna cosa roja, lo que hay en la mente en ese momento es la idea de color rojo. Acerca de las ideas Hume hace las siguientes observaciones: El principio de la copia

Este principio gnoseolgico afirma que todas las ideas que hay en la mente son copias derivadas de las impresiones y que, por tanto, las impresiones son siempre anteriores (prioridad) a las ideas. Este principio de la copia implica dos cosas: La negacin de la existencia en la mente de ideas innatas Los filsofos racionalistas consideraban que en la mente hay ideas innatas. Se trata de ideas formadas directamente por la mente sin recurrir a ningn dato de experiencia. Segn Hume, para que en la mente haya una determinada idea es preciso experimentar previamente la impresin correspondiente, y el origen de las impresiones es siempre la experiencia, sea externa o interna. Por tanto, no tiene sentido hablar de la existencia de ideas innatas en nuestra mente. Ahora bien, esto no significa que no haya nada innato en la mente humana pues ciertas impresiones referidas a pasiones (como, por ejemplo, el amor a la virtud o el resentimiento) son tendencias naturales e innatas de la naturaleza humana. Las impresiones como criterio para establecer la veracidad de una idea Para saber si una determinada idea que se encuentra en nuestra mente es verdadera basta con buscar la impresin que la ha originado, es decir, la impresin de la que se deriva y es copia esa idea. Si la bsqueda tiene xito y logramos encontrar la impresin de la que deriva estaremos ante una idea verdadera; si no es as, estaremos ante una idea falsa o ficticia (una ficcin), y en este caso lo mejor que podemos hacer es echarla de nuestra mente porque lo nico que nos puede producir es confusin y engao. Principios de Asociacin de Ideas.

La mente o entendimiento, haciendo uso de la facultad de la imaginacin, puede combinar unas ideas con otras a su antojo, es decir, de un modo caprichoso y arbitrario (la mente puede combinar, por ejemplo, la idea caballo con la idea hombre e inventa as la idea centauro). Pero tambin ocurre que entre ciertas ideas hay una especie de lazo secreto que hace que de manera involuntaria y automtica, la mente las conecte y una entre s. Como consecuencia de esta conexin de ideas, la presencia en nuestra mente de una idea trae consigo (evoca) la aparicin de otra u otras ideas. Es a esto a lo que Hume denomina principio de la asociacin de las ideas.
A propsito del principio de asociacin de las ideas Si comparamos el proceso de construccin de una casa con el proceso de elaboracin del conocimiento, hemos de decir que los datos de la experiencia son los ladrillos y el principio de asociacin de las ideas el cemento que permite unir y enlazar unos ladrillos con otros y levantar, de esta manera, el edificio del conocimiento humano.

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Este principio de asociacin de las ideas de nuestra mente se basa en tres leyes: a) La ley de la semejanza: una idea se asocia de manera natural y espontnea con aquella idea o ideas con las que presenta un parecido o semejanza, de una manera muy parecida a como un retrato se asocia con la persona representada en l. La existencia de esta ley de asociacin de ideas explica el que la mente tienda a pensar que objetos semejantes tienen propiedades, caractersticas o capacidades similares. Esta ley explica, por ejemplo, que la mente tienda a pensar que todos los hombres son mortales o que todos los metales se dilatan con el calor. b) La ley de la proximidad o contigidad espacio-temporal: la mente tiende a asociar de manera natural y espontnea lo prximo en el espacio y en el tiempo. Por ejemplo: si se nos menciona a Burgos asociamos este ncleo urbano con el ro Arlanzn, dada la proximidad espacial entre un lugar y otro (contigidad espacial); suena el timbre a determinada hora (las once y diez) y lo asociamos con el recreo por la proximidad temporal entre un hecho y otro (contigidad temporal); el final de una cancin de un CD evoca el comienzo de la cancin siguiente. c) La ley de la causalidad o relacin causa-efecto: esta ley nos dice que tras la observacin de la existencia de una proximidad espacial entre dos hechos, de su sucesin en el tiempo y de la reiterada repeticin de esas relaciones entre ambos, se crea en nuestra mente la predisposicin a evocar la idea del segundo (al que consideramos hecho - efecto) si est presente la idea del primero (al que consideramos hecho causa.) Por ejemplo, la idea de ir al dentista se asocia de manera automtica con la idea de sentir dolor; la idea de tiempo nublado con la idea de lluvia. SUJETO REPRESENTACIN (Percepciones) Impresiones (Principio de copia) Ideas REALIDAD

Asociacin libre de ideas (IMAGINACIN)

Asociacin automtica

Semejanza

Contigidad

Causa-efecto

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7 LOS RAZONAMIENTOS Segn Hume, hay dos tipos de conocimiento: relaciones entre ideas, y cuestiones de hecho. Relaciones entre ideas Es un tipo de conocimiento en el que la mente establece relaciones deductivas y lgicas entre ideas que se implican necesariamente. Por ejemplo, cuando decimos que los alumnos del I.E.S. Zeta estn matriculados estamos estableciendo una relacin lgica entre dos ideas (la idea de ser alumno del I.E.S. Z y la idea de estar matriculado) que se implican necesariamente en el sentido de que en el sujeto de la proposicin alumnos del I.E.S. Zeta est implcito de modo necesario lo que se dice en el predicado estar matriculados. Las caractersticas de este tipo de conocimiento son: El proceso mental mediante el cual la mente establece este tipo de relaciones se denomina demostracin pues lo que hace la mente es mostrar en el predicado de la proposicin algo que ya est contenido (aunque de forma implcita) en el sujeto de la proposicin. El fundamento de estos procesos demostrativos es el principio de no contradiccin. Dicho principio establece que es imposible concebir lo contrario a lo que establece una relacin correcta entre ideas, pues ello implicara una contradiccin, y lo que implica una contradiccin no puede concebirse. As, por ejemplo, la proposicin los alumnos del I.E.S Zeta no estn matriculados es contradictoria en s misma, y, por tanto, absurda e inconcebible. Las proposiciones o afirmaciones de este tipo de conocimiento son siempre verdaderas, ciertas, seguras, exactas e indiscutibles. Este tipo de conocimiento es el que encontramos en las matemticas y en la lgica. Por ejemplo, Sumar tres veces cinco es igual a la mitad de treinta o Todos los hombres son mortales y Scrates es hombre, por tanto, Scrates es mortal.

Cuestiones de hecho Es un tipo de conocimiento en el que la mente construye proposiciones en las que se hace referencia a hechos que han ocurrido (hechos pasados), ocurren (hechos presentes) o ocurrirn (hechos futuros) en la realidad. Por ejemplo, las proposiciones Las mujeres espaolas del siglo XIX no tenan derecho al voto; Los alumnos del I.E.S. Zeta son estudiosos y El Sol saldr maana son cuestiones de hecho. Las caractersticas de este tipo de conocimiento son las siguientes: El fundamento de la formacin de este tipo de proposiciones es la experiencia y el principio de causalidad. En estas proposiciones la informacin que se da a travs del predicado no est contenida implcitamente en el sujeto de la proposicin, y, en consecuencia, es preciso recurrir a la experiencia para poder afirmar lo que dice la proposicin.

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8 Las cuestiones de hecho son proposiciones cuya verdad es contingente. Que su verdad es contingente significa que lo que se dice en la proposicin poda haber sido de otra manera y ello no supondra incurrir en ninguna contradiccin. Las proposiciones de cuestiones de hecho son las proposiciones que encontramos en las llamadas ciencias empricas o factuales, especialmente en las ciencias naturales. Por ejemplo, El agua hierve a 100 grados; Los metales se dilatan con el calor. 3. ANLISIS CRTICO DE LA IDEA DE CAUSALIDAD: COSTUMBRES Y CREENCIAS. Concepcin tradicional de la causalidad La tesis tradicional respecto de la causalidad se puede resumir en la siguiente afirmacin: Dados dos hechos, A y B, A es causa de B cuando dado A se produce necesariamente B. Esto supone que dado A, y antes de que se produzca B, la mente es capaz de predecir con seguridad y certeza que B se va a producir. Es decir, la concepcin tradicional de la causalidad es la de una relacin o conexin necesaria entre hechos. As, por ejemplo, decimos que el fuego es la causa de que el agua se caliente y que la lluvia es la causa de que las cosas se mojen y que necesariamente tiene que ser as. Que la relacin o conexin entre los hechos es necesaria quiere decir que la presencia del hechocausa provoca inevitablemente, en virtud algn poder, fuerza o energa presente en la causa, el hechoefecto. El ejemplo humeano de las bolas de billar. Vemos una bola de billar en movimiento que se acerca a otra bola de billar que est en reposo y choca con ella, y vemos, a continuacin, que la bola de billar que estaba esttica se pone en movimiento. En este ejemplo, hay dos hechos: un hecho o suceso al que consideramos hecho-causa (impacto de la bola de billar en movimiento con la bola de billar en reposo) y un hecho-efecto (puesta en movimiento de la segunda bola de billar). Decimos, incluso, que entre esos dos hechos existe una conexin necesaria, de tal manera que si se da el hecho -causa necesariamente tendr lugar el hecho - efecto.

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La crtica de Hume del principio de causalidad Desde su enfoque empirista del conocimiento humano, Hume pretende poner en cuestin la existencia de relaciones causales entre hechos de la realidad. Aunque estemos firmemente convencidos de la existencia de relaciones de causa y efecto entre diferentes hechos o sucesos que ocurren en el mundo, segn Hume no tenemos informacin emprica alguna que permita afirmar que las conexiones necesarias causales entre hechos existen. Las nicas conexiones necesarias que existen son las que se dan en las relaciones entre ideas ya que una idea puede llevarnos necesariamente a otra, por ejemplo, la idea de tringulo nos lleva a la idea de que necesariamente se trata de una figura de tres lados o que la suma de sus ngulos es igual a 18 grados. Pero cuando hablamos de hechos la cosa cambia. Segn Hume, carecemos de base emprica acerca de esa conexin necesaria entre hechos que permita decir que un hecho es causa necesaria de la existencia de otro hecho; es decir, carecemos de la impresin de la que se pueda derivar la idea de conexin necesaria entre dos hechos. Ningn hecho nos conduce necesariamente a otro hecho. Como dice Hume, Adn, el primer hombre, y nada ms salir de las manos de Dios y todava sin ninguna experiencia de la realidad, nunca podra haber descubierto que la fluidez y transparencia del agua le poda quitar la sed y le poda ahogar, o que el fuego poda provocar quemaduras dolorosas. Segn Hume, cuando relacionamos causalmente dos hechos que ocurren en la realidad no tenemos ninguna impresin o informacin emprica del poder o nexo causal entre los hechos; solamente tenemos informacin emprica de tres cosas (pero de nada ms): a) Existencia de una contigidad o proximidad espacial y temporal entre los hechos (el hecho - causa y el hecho - efecto aparecen siempre juntos en el espacio y en el tiempo) b) Existencia de una prioridad temporal del llamado hecho - causa respecto al llamado hecho - efecto (la causa es siempre anterior al efecto)

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10 c) Existencia de una conjuncin constante entre los dos hechos (la causa va acompaada del mismo efecto; esta conjuncin constante se puede comprobar si repetimos varias veces el experimento, por ejemplo el experimento del choque de las bolas de billar) La alternativa humeana al principio de causalidad: el hbito o costumbre y la creencia. A pesar de que no hay ninguna base emprica que permita afirmar la existencia de una conexin necesaria entre dos hechos, lo cierto es que la mente humana es capaz de predecir con antelacin el hecho que se va a producir cuando se da determinado hecho, por ejemplo, que si pongo la mano en el fuego me quemar, que si ponemos agua al fuego hervir, o que el sol saldr maana. El nico fundamento para este tipo de predicciones es el hbito o costumbre. El habituarse o acostumbrarse a ver repetidas veces que entre dos determinados hechos se produce una sucesin constante lleva a la mente a pensar que en el futuro va a darse esa misma sucesin. En efecto, es el hbito el que nos lleva a esperar el hecho B siempre que aparece el hecho A. As pues, ms que la razn, la costumbre es la gua de la vida humana y el fundamento de nuestras inferencias causales y de nuestras expectativas respecto de los acontecimientos futuros. As, por ejemplo, si nos hemos habituado y acostumbrado a ver que el sol sale todas las maanas daremos por hecho que maana tambin saldr. Al pensar as, estamos presuponiendo tambin que la naturaleza es uniforme y que lo que hemos visto en el pasado y en el presente se repetir en el futuro. Teniendo en cuenta que es el hbito o costumbre, as como la suposicin de que la Naturaleza es uniforme, es la base y fundamento de las predicciones que hace la mente respecto a futuros hechos de experiencia, Hume llega a afirmar que en las cuestiones de hecho referidas a hechos futuros nunca podremos tener la certeza y fiabilidad que se da en las relaciones entre ideas. Segn Hume nunca podremos tener la certeza plena de que a un hecho le va a suceder inevitablemente otro hecho (por ejemplo, que si pongo agua al fuego se va a calentar); lo que s tenemos es una creencia (sentimiento muy vivo), producto del hbito y de la costumbre, gracias a la cual estamos convencidos de que los hechos futuros sern como los hechos pasados y presentes. CUESTIONES DE HECHO: BASADAS EN LA RELACIN CAUSA Y EFECTO Conexin necesaria Contigidad espacio-temporal Prioridad en el tiempo Conjuncin constante Aplicada a fenmenos pasados y presentes: no hay problema. Aplicada a fenmenos futuros: creemos en ella por la costumbre. 4. ANLISIS CRTICO DE LA IDEA DE SUSTANCIA

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11 El concepto de sustancia: un concepto clave de la tradicin filosfica occidental

La idea de sustancia es una de las ideas ms importantes de la tradicin filosfica occidental. Tradicionalmente, la sustancia haba sido considerada como una realidad existente que se caracteriza por poseer determinados atributos o cualidades. La realidad de la sustancia se percibe con claridad en la estructura lingstica sujeto predicado de las proposiciones: el sujeto hace la funcin de la sustancia, y el predicado la de atributo. As, por ejemplo, cuando decimos que la la rosa es roja o que yo estoy alegre, estamos dando a entender que la rosa es una sustancia que tiene como uno de sus atributos el ser de color rojo , y que yo soy una sustancia que en determinados momentos se predica de ella que est triste. Para Aristteles dicho concepto se utilizaba para hacer referencia a las cosas singulares compuestas de materia y forma. Descartes haba hablado de la existencia de tres sustancias, cada una de ellas caracterizada por un determinado atributo: la mente, alma o yo, cuyo atributo es el pensamiento; la materia, cuyo atributo esencial es la extensin, y Dios, cuyo atributo es la perfeccin. En una lnea similar a la cartesiana, el filsofo empirista del siglo XVII John Locke haba definido la sustancia como una especie de sustrato, sostn o soporte de todas las cualidades que predicamos de ella, y estableca una distincin entre dos tipos de sustancia: la sustancia material o materia, y la sustancia espiritual, alma o yo. Segn l, de esas cualidades tenemos experiencia, pero no de su soporte sustancial (se presupone su existencia pero resulta incognoscible). Cuando alguien nos pide que digamos lo que vemos al mirar al frente, decimos que vemos una pared blanca; hablando con rigor, slo vemos la blancura pero presuponemos que ese color es una cualidad de la sustancia material pared. Algo similar ocurre con la sustancia espiritual, alma o yo: tenemos experiencia de sus cualidades anmicas (emociones, pasiones, etc.) y presuponemos que estas cualidades pertenecen a un yo espiritual. La crtica de Hume a la idea de sustancia Segn Hume, si todo nuestro conocimiento se reduce a datos de experiencia (impresiones de sensacin color, olor, sabor, sonido...- e impresiones de reflexin pasiones, emociones...-) no tenemos ninguna base emprica ni para afirmar que existe una sustancia material ni para afirmar que existe una sustancia espiritual. Segn Hume, no tenemos una impresin de la cual pueda derivarse esa idea que llamamos idea de sustancia. Por tanto, hemos de desterrar del vocabulario filosfico y cientfico la palabra sustancia pues solamente nos puede acarrear confusiones y equvocos: la sustancia es una ficcin y la palabra sustancia un mero nombre que no denota nada. Como vemos, el fundamento de la crtica humeana a la idea de sustancia es el mismo que el de su crtica a la idea de causalidad: ese fundamento es el principio de la copia y la tesis de que no est justificada ninguna idea a la que no podamos encontrar la impresin correspondiente de la que se deriva. Segn Hume, lo que llamamos sustancia material (por ejemplo, un melocotn) no es ms una

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12 coleccin o agrupamiento de impresiones a la que se asigna un nombre o trmino lingstico (la palabra melocotn) para recordar dicha coleccin y para sealar que ese conjunto de impresiones aparece siempre de manera repetida. Dicho de otra manera, lo que nosotros llamamos melocotn no es ms que una suma de propiedades o cualidades percibidas, pero no tenemos ningn derecho a afirmar que el melocotn es algo ms que la coleccin de cualidades que percibimos. Por otra parte, segn Hume, en lo relacionado con la llamada sustancia espiritual, alma o yo, Hume afirma que no tenemos base emprica para afirmar que el alma o yo sea una realidad permanente que est por debajo de todos los fenmenos mentales, sentimientos, emociones, actuando como una especie de sustrato o soporte cuya esencia o atributo sea el pensamiento o consciencia. Segn Hume, podemos tener una impresin de lo que es pensar, rer, llorar, padecer, etc., es decir, podemos tener experiencia de una sucesin de impresiones sobre lo que pasa en nuestro interior, pero no de un yo constante e invariable que tenga esas emociones y sentimientos. Lo que, segn Hume, llamamos alma o yo, invariable e idntico durante toda nuestra vida (en efecto, nosotros nos sentimos que somos uno y que somos los mismos a lo largo del tiempo: identidad personal), no es ms que un producto de la memoria: en la mente o entendimiento se suceden constantemente unas a otras muchas impresiones e ideas referidas al mbito de nuestra interioridad, y el recuerdo de esa sucesin es lo que nos hace pensar que tenemos un yo invariable e idntico. El fenomenismo escptico de David Hume El carcter empirista de la filosofa de Hume desemboca en el fenomenismo y en el escepticismo. - Desemboca, en primer lugar, en el fenomenismo (palabra derivada de fenmeno que significa lo que aparece, lo que se muestra) porque para Hume el conocimiento de la realidad se reduce a aquello de lo que tenemos una percepcin en nuestra mente. Esto significa que la mente no puede conocer la realidad tal y como es en s misma sino la realidad tal y como se nos muestra en los datos de experiencia (percepciones) que tenemos de ella. La crtica que Hume hace de la idea de causalidad y de la idea de sustancia es una consecuencia de esta postura fenomenista. - Desemboca, en segundo lugar, en el escepticismo. Hume afirma que reducir el conocimiento exclusivamente a los datos de experiencia y sostener que en muchas de nuestras afirmaciones slo cabe una creencia producto del hbito desemboca en el escepticismo ya que acerca de muchas cuestiones nunca podremos tener una certeza racional absoluta, por ejemplo, acerca de si existe algo cuando no lo percibimos o si va a ocurrir algo de lo que todava no tenemos experiencia (por ejemplo que maana va a salir el sol). Ahora bien, no se trata de un escepticismo absoluto o riguroso (tambin llamado escepticismo pirrnico porque fue el filsofo griego Pirrn uno de sus defensores) sino ms bien un escepticismo moderado pues el hombre dispone de un instinto natural (equivalente a lo que sera algo as como el sentido comn) que hace que nuestra mente crea que algo sigue existiendo aunque dejemos de percibirlo o que considere como cierto y seguro aquello que solamente es probable. Esto es lo que nos quiere decir Hume cuando afirma que la filosofa [empirista] hara de todos nosotros unos pirronianos (unos escpticos radicales y absolutos) si la naturaleza no fuera demasiado fuerte

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13 para impedirlo. 5. TICA HUMEANA: EL EMOTIVISMO MORAL La moral es un asunto que nos interesa por encima de todos los dems, dice Hume. La razn de esta importancia concedida a la moral est en que la moral trata de las acciones humanas en cuanto que son buenas o malas. De ella se ocupa la tica, la cual debe ser considerada una ciencia al igual que las matemticas o la fsica. La tica se ocupa de los juicios que hacemos acerca de la bondad y maldad de las acciones humanas. Decimos, por ejemplo, que robar es una accin moralmente mala, y dar limosna, moralmente buena. Ahora bien, cmo podemos saber qu es lo bueno y qu es lo malo desde el punto de vista moral? Esta pregunta es la pregunta por la fundamentacin de los juicios morales. No es una pregunta nueva sino uno de los interrogantes eternos de la tica. Lo que s es innovador es la respuesta que da Hume a la pregunta. Antes de Hume, la mayora de los filsofos reconocan que la razn o intelecto era la facultad que permita a los hombres saber qu es lo bueno y qu es lo malo (Platn, Aristteles, Toms de Aquino). Un ejemplo claro de este planteamiento era el intelectualismo socrtico: el que hace una accin mala es simplemente un ignorante que no ha hecho uso de la razn y, en consecuencia, desconoce lo qu es bueno. Este punto de vista es conocido como racionalismo moral. El punto de vista de Hume es completamente distinto; es, ms bien, un punto de vista que critica el racionalismo moral. Segn Hume, si hacemos uso de la razn jams encontraremos en una accin, por ejemplo, un asesinato, algo que nos permita decir que es una accin mala y que, por tanto, no debe realizarse. Ahora bien, ocurre que las acciones despiertan en los sujetos emociones o sentimientos de aceptacin o rechazo. Es en estos sentimientos donde se fundamentan los juicios morales. El que una accin sea buena o mala depende de las emociones que despiertan o suscitan en nosotros. Sentimos sentimientos de placer o satisfaccin ante una accin buena y malestar o dolor ante una mala, y de esta manera la aprobamos o la rechazamos. Lo que es bueno o malo moralmente no es, por tanto, algo que "se razona" previamente sino algo que "se siente". En definitiva, frente al intelectualismo o racionalismo moral clsico, el emotivismo moral humeano. La razn es, y nicamente debe ser, esclava de las pasiones y no puede reivindicar en ningn caso una funcin distinta de la de servir y obedecer a stas. Un sentimiento de gran relevancia moral es el de la simpata, es decir, la capacidad para padecer con, para alegrarnos con los xitos de los dems y entristecernos con sus fracasos. Gracias a este sentimiento la vida de los dems no nos resulta indiferente. Finalmente, conviene hacer una breve referencia al tema de la libertad, ms concretamente a la cuestin de si somos libres o no al obrar. De la libertad habla en los prrafos 32 y 33 del Compendio. Hume mantiene una posicin ambigua: por un lado, afirma que los actos humanos estn determinados solamente por nuestra voluntad; nada ajeno a la voluntad interviene a la

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14 hora de actuar. Por tanto, en este sentido, se puede decir que somos libres pues actuamos movidos por "nuestra voluntad". Pero, por otro lado, Hume seala que al actuar siempre hay una causa, un motivo; hay motivos que determinan constantemente a nuestra voluntad a obrar en una direccin o en otra; de esto, cabe inferir que no somos libres; hay una falta de libertad en el momento de actuar ya que cuando hacemos algo nuestra voluntad est determinada por algn motivo. 6. OTRAS REFLEXIONES. Relacin del ser humano con otras especies. Si hubiese una especie de criaturas mezcladas con hombres, que a pesar de ser racionales tuviesen una fuerza tan inferior, tanto corporal como espiritual, que ante la menor provocacin fueran incapaces de toda resistencia y no pudiesen hacernos sentir en absoluto los efectos de su resentimiento, creo que la consecuencia necesaria consiste en que, segn las leyes de la humanidad, vendramos obligados a tratar gentilmente a estas criaturas; si bien, hablando con propiedad, no estaramos constreidos por la justicia en relacin con ellas, ni ellas poseeran ningn derecho o propiedad, exclusivos de tales arbitrarios seores... Esta es, obviamente, la situacin de los hombres en relacin con los animales; pero dejo que otros determinen en qu medida se puede decir que estos tienen razn. La gran superioridad de la Europa civilizada sobre los brbaros indios, nos tent para que nos imaginsemos en una situacin anloga respecto a ellos, y nos hizo prescindir de todas las restricciones de justicia, e incluso humanitarias, en nuestro trato con ellos. En muchas naciones el sexo femenino se encuentra reducido prcticamente a esclavitud, y se le incapacita para cualquier derecho de propiedad, en oposicin a sus seoriales amos. HUME, Una investigacin sobre los principios de la moral. Relaciones entre hombre y mujer. Pero para ser justo, y repartir la culpa de un modo ms equitativo, tengo que admitir que es por culpa de nuestro sexo el que a las mujeres les guste tanto el mando. Si no abusramos de nuestra autoridad, no pensaran que vala la pena el disputarla. Sabemos que los tiranos producen rebeldes, y toda la historia nos informa que los rebeldes, cuando prevalecen, son aptos para llegar a ser tiranos en su momento. Por esta razn deseara que no hubiera pretensiones de autoridad en ningn lado, sino que todo fuera llevado en perfecta igualdad, como entre dos miembros iguales del mismo cuerpo. HUME, Ensayos sobre Moral, Poltica y Literatura, Del amor y del matrimonio. 7. VALORACIN Como hemos sealado el programa filosfico de Hume consiste en la sistematizacin de todas las ciencias, teniendo como base el estudio de la Naturaleza Humana, desde unos presupuestos empiristas, que llevados hasta sus ltimas consecuencias, le van a conducir al escepticismo. Hume es un autor atpico en relacin con su poca, y tambin con la corriente empirista. Por una parte como pensador empirista extrae de los principios caractersticos de esta corriente filosfica, consecuencias que no haban extrado otros autores, lo cual le lleva a criticar el principio de causalidad, la idea de sustancia y de alma, y a poner en entredicho la misma

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15 existencia de la realidad exterior. De ah, que como resultado de sus reflexiones adopte un escepticismo, aunque moderado por la costumbre y la creencia, que no casa bien con el optimismo de la poca en materia de conocimiento. Por otra parte, a pesar de ser un autor ilustrado (el siglo de las luces, de la razn) concede una gran importancia al sentimiento, ya que juega un papel fundamental en la creencia que nos da la certeza de que los acontecimientos futuros ocurrirn como haban sucedido en el pasado. Adems, no fundamenta la moralidad en la racionalidad humana, sino en el sentimiento, llegando a decir que La razn es, y nicamente debe ser, esclava de las pasiones y no puede reivindicar en ningn caso una funcin distinta de la de servir y obedecer a stas. 8. RELACIN DE DAVID HUME CON OTROS FILSOFOS TOMS DE AQUINO: Hume pone en cuestin la validez de las vas tomistas para la demostracin de la existencia de Dios ya que stas utilizan como fundamento la validez del principio de causalidad (recordemos que en la estructura de las vas tomistas la segunda parte consista en la aplicacin del principio de causalidad al hecho del que se parte) y segn Hume no tenemos base emprica alguna para afirmar que en la realidad haya relaciones causales que permitan afirmar que un hecho es inevitablemente efecto de la existencia de una causa (su crtica al principio de causalidad choca con la aceptacin del mismo por parte de la mayora de los filsofos anteriores a l como un principio natural y objetivo. Kant admitir tambin su existencia, pero como un concepto a priori del entendimiento). Adems de todo esto, Hume estaba en contra de la terminologa filosfica tomista, compuesta en gran parte de conceptos metafsicos y abstractos con escasa o nula base emprica. Como comentario final en relacin con el tema de la demostracin de la existencia de Dios, cabe decir que David Hume trat con cierto detalle en su obra Dilogos sobre la Religin Natural la cuestin de la existencia de Dios y su posible demostracin racional y defendi una posicin agnstica: el ser humano es incapaz de demostrar la existencia de Dios pero tambin es incapaz de demostrar su no existencia. DESCARTES: CORRIENTE RACIONALISTA. Debido a su defensa de unos principios empiristas Hume se sita en las antpodas de la filosofa platnica, y aunque est ms cerca de la posicin de Aristteles, ste no acab defendiendo las posiciones escptica y fenomenista de Hume. Hume y Descartes son dos importantes representantes de la filosofa moderna y comparten, como sealamos ms arriba, la defensa de la autonoma de la razn, la valoracin de las ciencias como modelos para la filosofa (para Descartes, las matemticas; para Hume, las ciencias empricas) y su preocupacin por el mtodo filosfico y cientfico. Tanto Descartes como Hume coinciden en que nuestro conocimiento es un conocimiento de ideas (idealismo), es decir, de lo que la realidad nos muestra en nuestra relacin con ella. Para Descartes, solo Dios nos garantiza la concordancia de nuestras ideas con la realidad, siempre que hagamos un buen uso de nuestra razn. Hume, sin embargo seala que nos tenemos que aferrar a la creencia para afirmar que nuestras impresiones se derivan de una realidad exterior. El enfoque racionalista del conocimiento que tiene Descartes (desconfianza de los sentidos,

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16 sobrevaloracin de la razn, existencia de conocimientos o ideas innatas en la razn...) es muy distinto del enfoque empirista del conocimiento que tiene Hume. ste admite que la experiencia, tanto externa (informacin de los sentidos) como interna, es la base del conocimiento humano y constituye una fuente fiable de conocimiento de la realidad; adems, para Hume, no hay ideas innatas en la mente ya que todas las ideas proceden de impresiones (datos de experiencia); de hecho, para Hume, antes de toda experiencia, nuestra mente es un papel en blanco. Adems, Hume discrepa con Descartes en el tratamiento del problema de la sustancia: para Descartes existen tres sustancias (res cogitans, res extensa y res infinita) ya que la razn tiene una idea representativa de cada una de ellas; para Hume no estamos justificados a hablar de la existencia de sustancias pues no tenemos una impresin (dato de experiencia) de la que se pueda derivar la idea de una sustancia, ya sea pensante, extensa o infinita. KANT: La filosofa empirista de Hume tuvo una enorme influencia en la explicacin kantiana del conocimiento humano. La lectura de las obras de Hume sac a Kant de su racionalismo dogmtico y le convenci de que el conocimiento humano siempre empieza por los datos de experiencia, aunque el propio Kant estableci que en el proceso cognoscitivo humano intervienen elementos trascendentales que no proceden de la experiencia sino que forman parte de la estructura cognoscitiva humana y que son, en este sentido innatos, a priori, y entre las cuales se encuentran los conceptos apriori de sustancia y causa. Por otra parte, y esto es a lo que a nosotros ms nos interesa, a pesar de la enorme influencia que tuvo Hume en Kant, en el terreno de la tica Hume y Kant discrepan claramente. Kant defiende una tica exclusivamente racional basada en la aplicacin de una ley moral que la razn humana descubre por s misma (imperativo categrico), mientras que Hume defiende una tica emotivista. En la defensa del emotivismo moral no solo se contrapondr a Kant, sino a casi toda la tradicin anterior encuadrada en el racionalismo moral: el intelectualismo moral socrtico, la tica platnica, aristotlica y de Toms de Aquino. ORTEGA: Ortega critica el idealismo de los filsofos modernos (el primero de ellos fue Descartes, pero tambin incluimos a Hume.) Estos idealistas modernos consideraron que la realidad primordial y radical es la existencia del sujeto como sujeto pensante y que las cosas tienen existencia en la medida en que son representadas por un sujeto. Ortega critica y supera el idealismo proponiendo como realidad primordial y radical la vida entendida como coexistencia del sujeto con las cosas.
9. TEXTOS HUME. COMPENDIO DEL TRATADO SOBRE LA NATURALEZA HUMANA Datos acerca del Compendio: ao de publicacin, intenciones, estructura... La obra Compendio del Tratado sobre la Naturaleza Humana fue publicada en 1740. Se trata de una obra de juventud pues Hume tena entonces 29 aos. En ella hace una breve y clara exposicin de algunas de las principales tesis desarrolladas en la que fue su primera obra Tratado sobre la Naturaleza Humana. El Compendio se compone de un prefacio o prlogo en el que el autor expone sus intenciones al escribir este resumen (estas intenciones son las que antes han sido sealadas) y el resumen propiamente dicho.

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Ideas principales del Compendio Hume reconoce que el objetivo de la obra Tratado sobre la naturaleza humana (de la cual este escrito es un compendio o resumen) es hacer del saber sobre la naturaleza humana una ciencia rigurosa del mismo tipo que las ciencias de la naturaleza (por ejemplo, la Fsica.) La estrategia y la metodologa adecuadas para ello es atenerse estrictamente a la experiencia y prescindir de cualquier hiptesis o explicacin que no tenga su origen en la experiencia. Es esta estrategia y esta metodologa basada en la experiencia la que ha aplicado Francis Bacon en el mbito de la Fsica. En este sentido, Hume reconoce que la filosofa, en su objetivo de ofrecer una explicacin de cul es la naturaleza humana, debe imitar la metodologa de las ciencias naturales (Prrafos 1,2,3 y 4.) Definiciones de conceptos fundamentales: percepcin, impresin, idea... Inexistencia de ideas innatas. Principio de la copia (las impresiones son siempre anteriores a las ideas.) Las impresiones como criterio para establecer la verdad o falsedad de una idea determinada (Prrafos 6,7 y 8.) Anlisis de los razonamientos acerca de cuestiones de hecho, anlisis crtico de la idea de causalidad como presunto fundamento de dichos razonamientos. Ejemplo de las bolas de billar. El hbito o costumbre y el principio de uniformidad de la Naturaleza como fundamentos para las cuestiones de hecho (Prrafos 9,10,11,12,13,14,15,16,17 y 18.) Anlisis de la creencia como tipo de verdad que se da en los razonamientos acerca de cuestiones de hecho (19,20,21,22,23,24 y 25.) Referencia al escepticismo en el que parece desembocar la filosofa empirista de Hume (Prrafo 28.) Anlisis crtico de la idea de sustancia, especialmente de la idea de sustancia espiritual, alma o yo, equivalente a la res cogitans de la que hablaba Descartes. Carencia de la impresin de la que pueda derivar la idea de sustancia espiritual, alma o yo. (Prrafo 29.) Referencia al tema de la libertad humana (libre albedro) en el momento de actuar. Segn Hume, las acciones humanas no son libres sino necesarias en el sentido de que responden a una serie de motivaciones. En este sentido, afirma Hume que no tiene demasiado sentido hablar de la existencia de un libre albedro que exige actuar sin una causa. As pues, la voluntad es necesidad (Prrafos 32,33,34 y 35.) Leyes de la asociacin de las ideas en la mente: semejanza, contigidad y causalidad (Prrafo 36.) TEXTOS DE SELECTIVIDAD

Texto Selectividad 1999 [El autor] Afirma que el alma, en cuanto podemos concebirla, no es sino un sistema o serie de percepciones diferentes tales como las del f r o y calor, amor y odio, pensamientos y sensaciones, todas unidas en conjunto, pero sin una simplicidad o identidad perfectas. Descartes sostena que el pensamiento era la esencia de la mente, no tal o cual pensamiento, sino el pensamiento en general. Esto parece ser absolutamente ininteligible, puesto que todo lo que existe es particular. Y, por tanto, han de ser nuestras diferentes percepciones particulares las que compongan la mente. Digo componer la mente y no pertenecer a la mente . La mente no es una sustancia en la que estn inherentes las percepciones. Esta nocin es tan ininteligible como la cartesiana segn la cual el pensamiento, o

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percepcin en general, es la esencia de la mente. No tenemos idea alguna de sustancia de ninguna clase, pues slo tenemos idea, de lo que deriva de alguna impresin, y no tenemos impresin de sustancia alguna, ya sea material o espiritual. Hume Resumen del Tratado de la Naturaleza Humana

TEXTO SELECTIVIDAD 2004 De un extremo a otro de este libro se siente la gran pretensin de nuevos descubrimientos en filosofa; pero si algo puede justificar para el autor un nombre tan glorioso como el de inventor, es el uso que hace del principio de la asociacin de las ideas, que penetra casi toda su filosofa. Nuestra imaginacin tiene una gran autoridad sobre nuestras ideas, y no hay ideas, por diferentes que sean unas de otras, que ella no pueda separar, unir o combinar en toda suerte de ficciones. Pero, a pesar del imperio de la imaginacin, hay un lazo secreto, una unin secreta entre ciertas ideas particulares, que es causa de que la mente las junte ms frecuentemente y que hace que una de ellas, al aparecer, introduzca a la otra. Hume Resumen del Tratado de la Naturaleza Humana

Texto Selectividad Despus de haber terminado con este punto esencial referente a la naturaleza de la inferencia de causa a efecto, vuelve nuestro autor sobre sus pasos y examina de nuevo la idea de esta relacin. Cuando hemos considerado el movimiento comunicado de una bola a otra, no hemos podido descubrir en l otra cosa que contigidad, prioridad de la causa y conjuncin constante. Pero, adems de estas circunstancias, se supone comnmente que hay una conexin necesaria entre la causa y el efecto y que la causa posee algo que llamamos un poder, o fuerza o energa. La cuestin es: qu idea est ligada a estos trminos? Si todas nuestras ideas y pensamientos derivan de nuestras impresiones, ese poder tiene que descubrirse o bien a nuestros sentidos o bien a nuestro sentimiento interno. David Hume, Resumen del Tratado sobre la Naturaleza Humana

Texto Selectividad Junio 2005 La mente no es una sustancia en la que estn inherentes las percepciones. Esta nocin es tan ininteligible como la cartesiana segn la cual el pensamiento, o percepcin en general, es la esencia de la mente. No tenemos idea alguna de sustancia de ninguna clase, pues slo tenemos idea, de lo que deriva de alguna impresin, y no tenemos impresin de sustancia alguna, ya sea material o espiritual. No conocemos nada fuera de las cualidades y de las percepciones particulares. Hume Resumen del Tratado de la Naturaleza Humana PREGUNTAS SELECTIVIDAD DAVID HUME La teora del conocimiento de Hume (Selectividad 2004, Junio 2005) Teora del conocimiento y crtica de la sustancia en Hume (Selectividad 1999)

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Cmo explica Hume nuestros razonamiento de causa y efecto? (Selectividad Septiembre 1998)

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