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UNA JORNADA DE REAL EXPRESIONISMO: Sobre el film Von Morgens bis Mitternacht (De la Maana a la Medianoche)

UNA POSIBLE INTRODUCCION................................................................................... 1 LA "ICH PERFORMANCE"............................................................................................ 1 UN KAISER PORTEO.................................................................................................. 2 ALEMANIA AO CERO UNO NUEVE UNO NUEVE .................................................... 2 DE LA MAANA A LA MEDIANOCHE.......................................................................... 3 SEIS DIAS DE CINE ABSOLUTO.................................................................................. 3

UNA POSIBLE INTRODUCCION


Fred Gehler, Director del Museo de Cine de Frankfurt, nos dijo en oportunidad de su visita a Buenos Aires, "slo existen dos pelculas expresionistas, una es (El Gabinete del Doctor) Caligari y la otra es De la Maana a la Medianoche". Rigurosamente hablando podramos estar de acuerdo. Si bien no posee la riqueza pictrica de los decorados de Caligari diseados por Walter Rrig, Walter Reimann y Hermann Warm, De la Maana a la Medianoche constituye una obra fundamental de la filmografa expresionista. Basado en la obra literaria homnima de Georg Kaiser (1878 -1945) de 1912, el director teatral Karl-Heinz Martin decide incursionar en el cine con una adaptacin de esta obra en 1920. Contemporneo y competidor del director teatral Max Reinhardt, Martin era considerado entonces como uno de los ms importantes directores de teatro expresionistas.

LA "ICH PERFORMANCE"
La Ich Performance, o tcnica de actuacin del Ego o del Yo (Ich), consista en un estilo de actuacin expresionista, resultado de la combinacin entre la Schrei Performance y el estilo de stars y coros masivos del teatro berlins de Max Reinhardt. La Schrei consista en una tcnica exttica o de grito (Schrei), ligada a una distorsin uniforme y bizarra de los movimientos, de los exteriores, del lenguaje, de la motivacin y la lgica en un intenso estado onrico. Si bien en principio se asemeja a la Schrei Performance, el estilo Ich pivoteaba sobre un personaje central, quien actuaba ms o menos grotescamente que los dems personajes, generando una marcada diferenciacin estilstica con los estereotipos a los cuales la audiencia estaba acostumbrada. Esto provocaba en el
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espectador un divorcio o alejamiento de la obra original con la cual el autor y el pblico podan identificarse, dejando la sensacin de una especie de sueo recordado o contado a otra persona. Entre los actores Ich podemos mencionar a Fritz Kortner y a Alexander Granach, mientras que entre los directores Ich --tomando elementos de la puesta en escena del teatro de Reinhardt-- se encontraban Leopold Jessner, Jrgen Fehling y el propio Karl-Heinz Martin. Martin comenz su carrera como director "revolucionario" en el pequeo teatro izquierdista Tribne. Su inters socializador hizo que procurara unir al actor con las masas (audiencia), cosa que lo caracteriz desde un principio. Sus puestas en escena obedecan al estilo del teatro Ich. Dicha tcnica actoral teatral es trasladada por Martin a su experiencia cinematogrfica. Esto explica el carcter fuertemente teatral de la puesta en escena que predomina en Von Morgens...

UN KAISER PORTEO
Georg Kaiser fue uno de los escritores expresionistas ms prolficos. Su intensa vida -decorada por enfermedades psicosomticas y alienaciones-- curiosamente hizo que pasara tres aos de su atpica adolescencia trabajando como oficinista en Buenos Aires, antes de regresar a su Alemania natal, va naufragio, malaria y dems penurias. Su inters en el drama naci con el descubrimiento de Georg Bchner y Frank Wedekind, transitando con su obra desde el Neo-Romanticismo al Expresionismo. De la Maana a la Medianoche fue escrita en 1912 y estrenada recin en 1917 en la ciudad de Munich, ya que en Berln la haban censurado. Devino una obra muy popular, con 10 producciones importantes entre 1917 y 1925, y fue una de las primeras obras que llegaron a escenarios fuera de Alemania. Otras 20 obras de Kaiser fueron interpretadas entre 1922 y 1938. En 1926 fue electo para la Academia Prusiana de Artes y Literatura. Ocup el cargo hasta 1933, oportunidad en la que fue destitudo, sus obras prohibidas y todos sus libros quemados por los nacionalsocialistas. Amenazado por la Gestapo, en 1938 Kaiser abandon Alemania rumbo a los Estados Unidos, pero debido a sus actividades anti-fascistas su visa le fue revocada y tuvo que quedarse en Suiza, donde falleci en 1945.

ALEMANIA AO CERO UNO NUEVE UNO NUEVE


La situacin poltica, econmica y social de Alemania en 1918 era poco menos que un polvorn. Ese ao culmina la Gran Guerra, con el Tratado de Paz de Brest-Litowsk. En noviembre de ese ao se produce la Revolucin Alemana, luego de los motines en Kiel y las sangrientas revueltas en Berln y en Munich. Las consecuencias son la renuncia del Emperador Guillermo II, la formacin del Congreso de Obreros y de Soldados, el nombramiento de Friedrich Ebert del Partido Socialdemocrtico Alemn (SPD) como Canciller del Reich, y se fundan la Federacin Monrquica, la Alianza Espartaquista y el Partido Comunista Alemn (KPD). En 1919, la rebelin de la Alianza Espartaquista es ferozmente reprimida por Noske y culmina con el asesinato de Karl Liebknecht (fundador del Spartakusgruppe, ms tarde Spartacusbund) y Rosa Luxemburg. Huelgas generales y contiendas armadas en Alemania culminan con miles de obreros asesinados y detenidos. Se funda ese mismo ao el Partido Obrero Nacionalsocialista Alemn. Finalmente, en 1920, un golpe frustrado de derecha y su intento de establecer un gobierno militar provoca la huelga general de 12 millones de obreros y la formacin del Ejrcito Rojo del Ruhr, que ser aplastado sangrientamente por el ejrcito alemn. En el territorio cultural, entre 1918 y 1920, podemos mencionar la fundacin del Novembergruppe, el manifiesto dadasta de Huelsenbeck, la fundacin en Weimar de la Staatliches Bauhaus, y la creacin de distintos e importantes grupos y revistas de arte.
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DE LA MAANA A LA MEDIANOCHE
Estructurada en siete escenas, o estaciones (la obra se subtitula: Moderno Misterio en Siete Escenas), es la historia de un cajero de un banco, quien luego de quedarse sorpresivamente con 60.000 Marcos inicia un "viaje de su alma" desde su existencia burguesa a un mundo excitante y decadente que lo llevar inexorablemente a su destruccin. Como dato curioso y a pesar del xito que por 1920 Kaiser disfrutaba como dramaturgo, digamos que el mismo autor tuvo que ir a la crcel en varias oportunidades por enriquecimiento ilcito. El tratamiento esttico de Von Morgens... posee elementos contradictorios. No existe una propuesta volumtrica del espacio arquitectnico en el diseo de los decorados. Las "distorsiones" expresionistas estn prcticamente reducidas a grupos de lneas concentradas aplicadas sobre los objetos pero tambin sobre el vestuario y el propio maquillaje. Este efecto, complementado por la presencia de objetos bidimensionales acentan dramaticamente la bidimensionalidad de las imgenes, acercndolas a los grabados expresionistas de Ernst Ludwig Kirchner o Karl Schmidt-Rottluf. Robert Neppach, responsable de los decorados de Von Morgens... , de Lukrezia Borgia y de Torgus reitera el tratamiento ornamental de los objetos de esta ltima, desperdiciando el uso expresivo del espacio. As, las lneas decorativas de Von Morgens... no llegan a convencernos de la presencia de un todo espacial expresionista, y por momentos se diluyen en espacios difusos. Esto rompe parcialmente con la necesaria relacin expresionista entre el personaje y el espacio que lo contiene, relacin que debera llegar a experimentar el espectador. El nivel de abstraccin al que llega Martin es cinematograficamente bsico y teatral, con excepcin de la secuencia de la Carrera de los Seis Das, que desarrollar ms adelante. El Cajero, personaje central de la pelcula, est representado por Ernst Deutsch. Como es propio de una Ich Performance, Deutsch aparece como un personaje expresionista arquetpico: exttico, visceral, intenso, onrico, distorsionado y por momentos grotesco. Su performance "expresionista" contrasta con las performances ms naturalistas de los dems personajes. Dicho naturalismo actoral contrasta, a su vez, con los decorados ornamentales creando por momentos cierta incomodidad en el espectador. Existen pocas excepciones, no obstante. Por ejemplo, dentro de la secuencia de la Carrera, aparece un personaje arquetpico de las esferas de poder en la Alemania de 1920. Sus movimientos mecnicos animados carecen de todo naturalismo y la caracterizacin es sorprendentemente parecida a la del personaje con monculo que pintara Georg Grosz en sus acuarelas Autmatas Republicanos de 1920 y que volviera a reproducir posteriormente en su leo Los Pilares de la Sociedad (1926). En este caso se trata de un "autmata republicano" ario, acadmico, fascista, con su cabeza llena de glorias militares pasadas, todo un revolucionario de bar.

SEIS DIAS DE CINE ABSOLUTO


Ya en la obra literaria de Kaiser (escena cinco) aparece la secuencia dedicada a la Carrera de los Seis Das, una competencia de ciclismo en un veldromo cerrado. Los personajes que habitan el veldromo son as descriptos por Kaiser: "Seores judos, camareros van y vienen. Todos se parecen; pequeas figuras animadas vestidas con chaqueta, con sombreros de seda tirados hacia atrs y binoculares pendiendo de estuches de cuero. Silbidos y un murmullo inquietante proveniente de las hileras llenas de espectadores..." De esta descripcin se desprende la homogeneidad propia de la Ich Performance y el automatismo al que se someten los personajes. En la pelcula, Martin va ms all y separa ntida y verticalmente los estratos sociales, creando capas horizontales de "homogeneidad
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social", contrastadas a su vez con las personalidades que ocupan el palco. Un negro espeso e impenetrable parece separar a los personajes de esta carrera onrica. Las imgenes de la los ciclistas en el veldromo constituyen uno de los momentos ms sorprendentes y fantsticos en la historia del cine. Nos parece estar viendo una carrera (danza? espejismo?) de luces en un espacio horizontal irreal, ilusorio y distante. Son imgenes que nos remiten a la propia Vanguardia cinematogrfica. Al igual que en la primera etapa de la Vanguardia alemana en el cine, existe en esta secuencia una bsqueda de la abstraccin total, de la esencia misma del cine o cintica pura, de "pintar" con luz en el medio del tiempo. A esta primera etapa de la vanguardia se la conoce tambin como "Cine Absoluto", pero es recin en 1920 1921 que se inicia a travs de Walther Ruttmann con su Opus I y a la cual adhieren posteriormente Hans Richter, Oskar Fischinger y otros. Las imgenes fantsticas de Von Morgens... fueron captadas (antes?) por el ojo distorsionado de la cmara de Carl Hoffmann. Es posible que el talentoso camargrafo de Faust haya sugerido a Martin este tratamiento abstracto de las imgenes, logrado mediante el uso de filtros y del uso no convencional de un lente anamrfico. Estos recursos seran utilizados muchos aos ms tarde y con otra intencin por Alexander Sokurov en Madre e Hijo (1997).

VON MORGENS BIS MITTERNACHT


(Ficha tcnica) Alemania, 1920 Director: Karl-Heinz Martin Guin: Karl-Heinz Martin y Herbert Juttke, segn la obra de Georg Kaiser Direccin de Arte: Robert Neppach Cmara: Carl Hoffmann Intrpretes: Ernst Deutsch, Roma Bahn, Erna Morena, Elsa Wagner, Frieda Richard y Hugo Dblin.

2001 Lic. Rubn Guzmn Profesor U.B.A. Curador de Cine y Video Museo Nacional de Bellas Artes Buenos Aires

Permitida la reproduccin parcial o total, mencionando la fuente y el autor.

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