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METALURGIA DEL PLATINO EN LA AMERICA PRECOLOMBINA,

POR PAUL RIVET.


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El platino, cuyo conocimiento lleg a Europa solamente en 1739 por Antonio de Ulloa, y que fue reconocido como metal nuevo, solamente en 1750, por Watson, despus de practicado el anlisis de pruebas provenientes del ro Pinto (Choc), era empleado por los indios americanos, antes del descubrimiento de Amrica, sea en estado nativo, sea en aleacin con oro nativo argentfero. Este empleo era localizado en la regin en que los ros de la Cordillera de los Andes suministran en sus aluviones pepitas de oro y de platino; estas pepitas de platino se presentan bajo la forma de granos, de laminitas ms pequeas que las de oro, y de color gris de acero. Esta regin comprende la actual provincia de Esmeraldas, en Ecuador, y la intendencia del Choc, en Colombia. Aqu tenemos un anlisis detallado de una prueba de platino de la provincia de Esmeraldas, segn Wolf (10,79): Platino .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. Paladium, Rodium, Iridium .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. Oro .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. Hierro .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. Cobre y plata .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. Osmiridium .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. Arena .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. 84,95 % 4,64 % 1,12 % 6,94 % huellas 1,54 % 0,81 %

El oro argentifero y el platino se encuentran en las arenas bajo la forma de pepitas aisladas, es decir, que una pepita no

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contiene a la vez los dos metales; sinembargo, no es cierto que las pepitas de oro no contengan a veces un poco de platino, qumicamente asociado con el oro. Con esta reserva, una separacin mecnica perfecta del producto obtenido al lavar las arenas dara dos lotes: uno que contendra nicamente oro argentfero, y el otro, exclusivamente platino. Pero, esta separacin, aun en nuestros laboratorios modernos, no da un resultado perfecto. Por ejemplo, aqu estn cuatro anlisis del oro de aluvin de distintos lugares de Esmeraldas, anlisis hechos despus de eliminar mecnicamente las partculas de platino mezcladas con, las pepitas de oro (3,567): AU 69,57 75,72 80,79 82,84 AG 11,60 11,33 12,20 13,84 PT IMP. 17,46 1,37 10,91 2,04 3,15 3,86 1,19 2,13 AU/A G 6,00 6,68 6,62 5,99

Ro Sapayito . . Playa de oro . . Ro Uimb . . . Ro Gachab . .

Naturalmente, los operarios indios, con sus mtodos primitivos, obtenan un resultado todava ms imperfecto. Segn la habilidad ms o menos grande del operario, el oro nativo argentfero contena, pues, una cantidad ms o menos grande de platino, y esto suceda sin que lo sospechase el orfebre que lo empleaba. En los objetos siguientes, provenientes de la provincia de Esmeraldas y analizadas por Bergse (1,18,21; 2,36, fig. 33), la presencia del platino escap, con seguridad, completamente al obrero que los fabric. AU 47,4 36,0 66,3 39,9 70,4 55,0 AG 6,0 4,0 7,2 8,3 9,6 6,0 CU 44,2 50,0 19,0 47,9 17,4 34,0 PT AU/AG 1,6 7,9 2,0 9,0 5,1 9,2 0,7 4,8 0,7 7,3 2,0 9,1

Skin-plug La Tolita . Aguja .. Pepita .. Pepita .. Pepita .. Pepita martillada ..

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Nariguera Nariguera Nariguera Placa circular Estrellita

Atacames . . . ... ... ... ...

AU AG CU PT AU/AG 62,1 5,3 26,0 2,8 11,7 65,2 13,0 20,3 1,2 5,0 55,8 5,5 38,0 2,8 10,1 53,5 10,5 35,4 1,5 5,1 58,0 23,0 17,0 0,5 2,5

Pero no hay duda que los indios de Atacama supieron aislar y utilizar el platino. A Wolf corresponde el honor de haber sealado por primera vez esta industria precolombina, dando el anlisis de un pequeo lingote encontrado por l en Lagarto (10,51-52). Desde entonces, una laminita que forma el ojo derecho de una figurilla de oro encontrada en El ngel, en la provincia ecuatoriana del Carchi, contigua a la provincia litoral de Esmeraldas, result ser, como el lingote de Wolf, de platino prcticamente puro (9,324). Ulteriormente, Saville y Farabee encontraron, en excavaciones hechas en La Tolita y en la isla de La Tola, joyas de platino supuesto puro (7,341; 4,51)(1). No solamente los indios de Atacama supieron aislar y utilizar el platino ms o menos puro, sino que tambin lo emplearon en aleacin con el oro nativo argentfero, como lo prueban los anlisis siguientes, publicados por Wolf (10,15) y por Bergse (1,26), que revelan una proporcin de platino tan grande que es preciso admitir que la presencia de este metal es intencional: AU 16 38 36 64 40 + AG 3 4 5 9 15 neta PT 72 57 55 26 40 + CU AU/AG 0 5,3 0 9,5 4 7,2 1 7,1 3 2,7

Sintering begun La Tolita . Fragmento de placa . Fragmento de placa . Objeto martillado . Fragmento de nariguera . Fragmento de anillo plano Lagarto

Bergse hace notar que ni Saville ni Farabee han justificado la pureza del metal por medio de un anlisis (1,22).

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En Colombia, slo dos objetos han sido sealados como pertenecientes a la metalurgia del platino. El uno es un anillo de nariz en platino (6,124), cuyo origen exacto se desconoce, y que no fue sometido a anlisis; el otro es un objeto, que Linn cree haber sido un ornamento de nariz para cermica, encontrado en Cupica, en la costa del Choc. Tiene el aspecto de un objeto de oro, pero su superficie est sembrada de pequeas manchas, de las cuales muchas no son visibles sino con microscopio, y que el anlisis demostr ser de platino. Este ornamento ha sido martillado (5,185-190, fig. 51 F)(1). Bergse ha buscado cmo los indios de Esmeraldas alcanzaron una aleacin homognea de oro nativo y platino, aunque fuesen incapaces de fundirla, lo mismo que el platino solo. Segn este autor, la tcnica era la siguiente: Los granitos de platino estaban mezclados con un poco de polvo de oro, y esta mezcla era colocada sobre un pedazo de carbn de lea incandescente. Cuando el oro se derreta, cubra los granos de platino de una pelcula de oro, soldando los unos con los otros. El conjunto era llevado a una alta temperatura con la ayuda de un soplete; una parte del oro penetraba en el platino, mientras que un poco de platino se disolva en el oro fundido. Una mezcla de esta naturaleza puede soportar un ligero martillaje, sobre todo si se la mantiene caliente. Por medio del martillaje y de la calefaccin alternados, era posible transformar el conjunto en una masa homognea (1,22-27). La nariguera de Colombia, descrita por Linn (5,185-190, fig. 51 F), en la cual la mezcla de los dos metales result imperfecta, fue sin duda obtenida por el mismo procedimiento, pero con un resultado menos bueno que el que obtenan los indios de Esmeraldas. La aleacin de oro nativo argentfero y platino tiene un color blanco, semejante al de la plata. En efecto, el platino, como el nquel, tiene la propiedad de blanquear el oro cuando se mezclan los dos metales, aunque el platino entre en pequea proporcin. Con slo el 4 por 100 se obtiene este efecto. Una proporcin de 13 por 100 descolora completamente la mezcla,

(1) En la magnfica coleccin de objetos de oro reunida por el Banco de la Republica, en Bogot, hay algunas joyas que, por su aspecto como por su peso, deben ser en aleacin de oro argentfero y de platino.

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que toma un color amarillo gris (1,19). Es probable, como lo piensa Bergsoe, que los indios de Atacama emplearan esta aleacin blanca de platino y oro, para sustituir la plata (1,38-39), metal que ellos podan conocer a consecuencia del contacto con sus vecinos meridionales, pero que eran incapaces de extraer de la naturaleza. Los indios de Esmeraldas, fabricaban con esta aleacin pequeos objetos; adems, las excavaciones hechas en La Tolita y en la isla de La Tola han proporcionado joyas de platino afiligranado con oro, o adornadas con un crculo de pequesimas bolitas de oro, y por fin, objetos de oro chapeados con platino, o mejor dicho, con la aleacin de platino y oro (7,341; 4,51). Bergse, piensa que la tcnica del chapeado era la siguiente: Una lmina martillada de aleacin de platino y oro era colocada sobre un ncleo formado de una aleacin de oro nativo argentfero y cobre, y calentada hasta obtener la adherencia de la una con la otra. Despus, el conjunto era sometido a martillajes y calefacciones alternados. Cuando los dos componentes haban alcanzado el mismo grado de dureza, eran de nuevo martilIados y se obtena as una placa de oro cubierta de una delgada capa de una aleacin de oro y platino. En algunos casos, el chapeado fue practicado en ambas caras de la placa de oro. De todos modos, era preciso emplear, como ncleos, aleaciones en oro mucho ms duras que para el chapeado realizado con el oro argentfero. Bergse encontr en la coleccin de Esmeraldas piezas ms o menos imperfectas, desde el punto de vista del chapeado. El ncleo utilizado para una de estas piezas contena.

Au: 76; Ag: 9; Cu: 9; Pt: 4.

Esta aleacin era evidentemente demasiado blanda, lo que explica el fracaso del orfebre (1,26-27). Seler ha descrito y. figurado (8, lm. XLI, fig. 8) una mscara de la provincia de Esmeraldas, que sera de oro chapeado con plata. Sera, pues, el nico objeto de esta naturaleza descubierto en Amrica. Por esta razn, y teniendo en cuenta la semejanza del chapeado del platino con el chapeado de la plata, suponemos que la mscara dada a conocer por el gran etnlogo alemn es en realidad en oro chapeado con la aleacin de platino y oro, cuyo estudio acabamos de hacer.

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BIBLIOGRAFIA.

1. BERGSE (Paul). The metallurgy and technology of gold and platinum among the pre-columbian Indians. (English translation by F. C. REYNOLDS). Ingenirvidenskabelige Skrifter, Nr. A44. Danmarks naturvidenskabelige Samfund i Kommission hos G. E. C. Gad, Vimmelskaftet 32. Copenhague, 1937. 2. BERGSE (Paul). The gilding process and the metallurgy of copper and lead among the pre.columbian Indians. (English translation by F. C. REYNOLDS). Ingenirvidenskabelige Skrifter, Nr. A46. Danmarks naturvidenskabelige Samfund i Kommission hos G. E. C. Gad, Vimmelskaftet 32. Copenhague, 1938. 3. CRQUI - MONFORT (G. de) et RIVET (P.) (avec la collaboration de H. ARSANDAUX pour la partie mtallurgique). Contribution l'tude de l'archologie et de la mtallurgie colombiennes. Journal de la Socit des Amricanistes de Paris. Paris, nouvelle srie, t. XI, 1914-1919, p.525-591. 4. FARABEE (William Curtis). A golden hoard from Ecuador. The Museum Journal. Philadelphie, t. XII, 921, p. 4352. 5. LINN (S.). Darien in the past. The archaeology of eastern Panama and nord-western Colombia. Gteborgs kungl. vetenskapsoch vitterhets-samhlles Handlingar. Gteborg, femte fljden, ser. A, t. I, no 3, 1929. 6. ORCHARD (William C.). Nose ornaments of gold. Indian Notes. New York, Museum of the American Indian, Heye foundation, t. IV, n 2, avril 1927, p. 118-124. 7. SAVILLE (Marshall D.). Archaeological researches on the coast of Esmeraldas, Ecuador. Internationales Amerikanisten - Kongress, Wien, sechzehnte Tagung, 1908. Vienne, 2." partie, 1910, p. 331-345. 8. SELER (Eduard). Peruanische Alterthmer (herausgegeben von der Verwaltung des kniglischen Museums fr Vlkerkunde zu Ber lin). Berlin, 1893.

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9. VERNEAU (R.) et RIVET (P.). Ethnographie ancienne de l' qua-teur. Mission du Service Gographique de l'Arme pour la mesure dun arc de mridien quatorial en Amrique du Sud, sous le contrle scientifique de l'Acadmie des Sciences, 1899-1906. Paris, t. VI, fasc. 1. 1912. 10. WOLF (Teodoro). Viajes cientficos por la Repblica del Ecuador. III. Memorias sobre la geografa y geologa de la provincia de Esmeraldas, con una carta geogrfica. Guayaquil. Imprenta del Comercio. 1879.

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