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LA THORIE DU MICROZYMA

LE SYSTME MICROBIEN

LETTRES A

Wl.

LE

D'

EDOUARD FOURNIE
et

DIRECTEUR

DE

LA Revuc mdicale franaise

trangre.

TRAVAUX DU MME AUTEUR A CONSULTER


,

De rinfluenco que Tenu pure ou

cliarge de divers sels exerce froid sur le sucre de canne. 1855-1857. Annales de chimie et de physique, 3" srie, t. Liv, p. 28. Ce travail contient en germe la thorie du microzyma; il conclut contre les gnrations

spontanes et contient

la thorie

de l'antisepticit.
et

Sur

les

gnrations dites spontanes

sur les Tcrments. Annales de

la Socit

Linnenne de Maine-et-Loire. 1863.

Lettre M.

Dumas
t.

sur la thorie de l'antisepticit.


Vl, p. 248.

1865. Annales de chimie et de

physique, 4^ srie,

Mmoire sur

la

nfrozymase. dans

l'tat

normal

et

dans

l'tat pathologlque.-

1865, Montpellier mdical et Gazette hebdomadaire de mdecine et de chirurgie.

Du

rle de la craie dans les fermentations butyriques et lactiques, et des organismes actuellement vivants qu'elle contient. 1866, Comptes rendus, t. LXIII,
451. 1866.

ji.

Du

rle des organismes microscopiques de la bouche (ou de Leunenhoecli) dans la digestion en gnral et particulirement dans la formation de la diastase

saiivaire.

En commun avec Estor

et Saint-Pierre.

1867, Montpellier mdical.

Sur l'Innocuit des vapeurs de crosote dans


1866.

les

ducations des vers soie.

Comptes rendus.

Faits

pour servir l'histoire de la maladie parasitaire fies vers soie appele Pbrine et spcialement du dveloppement du corpuscule vibrant. 29 avril 1867, Comptes rendus^ t. lxiv.

Sur l'existence de parasites particuliers sur et dans certains vers soie malades les rests petits. 1867, Comptes rendus, p. 1044.
:

Sur
t.

la

nature de la maladie des vers sole

dits rests petits. 1867, Comptes rendus,

LXIV, p. 1185.
la

Sur
L,a

maladie mlcrozymas des vers


Comptes rendus,
et la

sole. 1868, Comptes rendus.


et les

maladie microzymateuse des vers soie


t.

granulations molculaires.

1868,

lxvii, p. 443.

M. Pasteur

maladie des vers soie

dites des morts-flots. Lettre

M.

le

Secr-

taire perptuel de l'Acadmie des sciences. 12 juillet 1868, Montpellier mdical.

Sur la maladie mlcrozymas des vers soie, propos d'une rcente rclamation de M. Pasteur. 1868, Comptes rendus, t. lxvii, p. 102, et Montpellier mdical.

Sur
Sur Sur

la

fcrmentatiou alcoolique et actique spontane des ceufs.


t.

1868,

Comptes

rendus,
les

lxvii

p. 523.

mlcrozymas du tubercule pulmonaire


t.

l'tat

crtac, 1868, Comptes


Estor.

rendus,
la

lxvii, p. 960. Montpellier mdical,

t.

xxi, p. 53i.

En commun avec

nature des corpuscules organiss de l'atmosphre et sur la part qu'il leur revient dans les phnomnes de fermentation. Comptes rendus, t. LXXIV,

p. 629.

Transformation physiologique des bactries en mlcrozymas et fies mlcrozymas en bactries dans le tube Intestinal du mme animal. 1873, Comptes rendus,
t.

Lxxvi, p. 1143. En

commun

avec Estor.

liCs

mlcrozymas

sont-ils des

organismes vivants

Exposition d'une
t.

thorie gn-

rale de l'antisepticit. Bulletin de l'Acadmie de mdecine, 2^ srie,

xi, p. 497.

t.es nticrozyntas dans leurs rapports avec l'htrognie, l'histognie. la siologie et la pathologie. In-S e xxxviii-992 pages. 1883.

phy-

Mlcrozymas
ments,
Etc., Etc.

et

microbes.

Thorie gnrale de
fils.

la

nutrition et

origine

des

fer-

etc. J.-B. Baillire et

1886.

LA THORIE DU MIGROZYMA
LE SYSTME MICROBIEN

LETTRES A M. LE

D>-

EDOUARD FOURNIE
et

DIRECTEUR DE LA Reouc mdicale franaise

trangre

PRCDES D'UNE PRFACE


PAR

A.

BCHAMP
l'

ANCIEN PROFESSEUR DE CHIMIE MDICALE (CHIMIE ORGANIQUE ET BIOLOGIQUE)

A LA FACULT DE MEDECINE DE MONTPELLIER,

MEMBRE CORRESPONDANT DE

ACADEMIE DE MDECINE, ETC.

PARIS
Librairie
J.-B.

BAILLIRE
Hautefeuille.

et

Fils

19,

Rue

18

8 8

A Monsieur

le

Docteur

Michel

PETER
, ,

Professeur de clinkjue mdicale a la J^acult de J'aris


JMembre de l'acadmie de mdecine
etc.

Je vous ddie ces Lettres,

Monsieur
amiti

et

e'minent collgue,

comme un hommage
admiration pour
le

de

ma vive

et

de

ma sympathique

courage que vous mettez dfendre, avec


la

une

si

haute autorit,
les

mdecine scientifique

et tradition-

nelle contre

empitements de doctrines dont tous


et les

les

dogmes sont faux

applications purement empiriques.

A.

BCHAMP.

PREFACE

Deux erreurs

sculaires sont la base des sciences de

l'organisation et de la vie. Oui, la physiologie, l'histologie,


la

biologie et la mdecine, les


la vie et

sciences de l'organisation,

de

de la maladie, sont entraves dans leur marche

par deux erreurs fondamentales, d'autant plus graves qu'on


les tient

pour des

vrits d'exprience.

La premire

consiste croire l'existence d'une matire


;

vivante par essence

la seconde,

admettre, avec Charles


la modification la

Bonnet, que l'organisation n'est que


excellente de la matire.

plus

Ces deux erreurs, aujourd'hui confondues en une seule,

dominent

si

bien dans la science et dans l'enseignement,

qu'elles sont devenues le plus


et

grand obstacle au progrs

la manifestation de la vrit. Elles sont d'autant plus


t

tenaces qu'elles ont


plus en

propages par

le physiologiste le

renom de

ce sicle, Cl. Bernard, et par ses disciples.

Elles constituent le plus solide appui de la grande erreur

mdicale contemporaine. L'histologie

mme, rpudiant

la

doctrine de Bichat, s'est faite la servante de cette dernire,

dont

elle aiderait la
si elle

mdecine se dbarrasser comme d'un

opprobre,

n'tait l'esclave des

deux erreurs sculaires.

Mais, dans la seconde moiti de ce sicle, une troisime


erreur
J.-B.
s'est

ajoute
qui,

celles-l.

Malgr

l'autorit

de

Dumas

d'accord avec une ancienne manire de


voir,

VI

avait

incontestablement dmontr qu'il existait plules chimistes,

sieurs espces de matires albuminodes


la

suite d'tudes

fort

incompltes
fini

pour ne pas dire


que
les

superficielles,

ont

par admettre

espces

distingues

par

Dumas

n'taient

que des mlanges de

certaines matires minrales et autres avec

une substance
modifications

toujours la

mme, appele albumine, ou des


des chimistes,

de

celle-ci qui

n'en changeraient pas la nature. Bref, selon


il

l'opinion
le

commune

n'existerait donc, sous


;

nom

d'albumine,

qu'une seule matire de cet ordre


le

c'est ce

que

j'ai

appel

systme de l'unit substantielle (1)

ou de
dans

l'identit.
la

Cette substance unique est

mme

devenue,
vie,

suite,

sous l'appellation de base physique de la

la matire vivante

par

essence.

Il

est intressant

de rappeler

comment
dans
tous
;

cela a

pu

se faire.

Les matires
le

albuminodes jouent un trs grand rle


tres vivants.

monde des

On

les

retrouve

dans

elles paraissent aussi ncessaires la

nature animale

qu' la nature vgtale. L'universalit de leur rencontre

dans

les tres vivants,

depuis

la

cellule qui sera l'uf, la

graine ou la spore, a vivement frapp J.-B.


d'autres savants
la
;

Dumas comme

c'est

pourquoi, au lieu de leur conserver

dnomination de matires animales qu'on leur avait donne

parce qu'elles existent en plus grande abondance dans les

animaux,

l'illustre

clrimiste les

nommtes

matires azotes

neutres de l'organisation (2).

De
niss,

l'universalit

de leur prsence dans


la

les tres orga-

on a d'abord conclu

grandeur de leur rle

ce qui tait lgitime,

puis non seulement la prpon-

drance, mais

la

spcialit de ce rle,

ce qui n'tait

(1) Mmoire sur les matires albuminodes. Recueil des Mmoires des Savants trangers, n" 3, t. XXVIII, p. 2 (1884). (2)

Annales de Chimie

et

de Physique,

t.

VI, p. 385 (1842).

VII

conforme

ni la raison, ni d'accord avec la

mthode expprouve. Voil


vint as-

rimentale, car cette

spcialit n'tait pas

comment un
surer que
les plus
le

biologiste

clbre,

M. Huxley, en

blanc d'uf ou albumine est un des composs


la protine

communs de

peu prs pure,


vivante
est

et

que

nous pouvons dire que

toute

matire

plus ou

moins semblable l'albumine.

La matire
dire,
il

vivante tant suppose ce que je viens de

n'est pas surprenant


l'identit,

qu'un chimiste,

partisan du

systme de
et

en vint ne voir dans l'albumine

les

matires

albuminodes

que des dbris d'organes,


la biologie

dont l'histoire devait appartenir


la

plutt qu'

chimie

aussi ne consentit-il s'en occuper que pour

se conformer l'usage.

Mais
gistes

le

blanc d'uf tait aussi peu connu des


si

biolo-

que des chimistes;

peu connu que Ch. Robin

le considrait

comme

le

type des mucus, corps encore plus


le

mal connus, dont Oken, sous

nom

dUuschleim (mucus

primordial), faisait la matire vivante originelle.


Cette matire vivante,
botaniste, l'ont
natre.

d'autres, aprs

Hugo MohI,
la

le

nomme
il

le

Protoplasma, sans
a pens

mieux con-

M. Huxley,

est vrai,

que nous pouvons

dire avec vrit qu'elle est semblable la protine, c'est-dire

une certaine matire albuminode de raction de

laboratoire aussi

mal

spcifie, qu'il rapproche

du blanc

d'uf. Qu'est-ce donc anatomiquement, histologiquement,


sinon chimiquement, qu'une
Cl.
telle le

matire?

Bernard, ayant admis


lui
fait

protoplasma avec

le rle

qu'on
est

jouer, a cherch,
se
la

non pas savoir quelle


figurer
vie.
la

sa

composition, mais
l'organisation
et

ce

qu'il

est

par
tait

rapport

Son opinion

d'accord avec l'ide


essence.

sculaire de

matire

vivante par

En

effet,

ayant rappel que l'opinion

commune,

VIII

d'accord avec celle d'Aristote, tait que tout corps vivant


devait tre dfini par sa forme,
traire
n'est
il

donna en exemple condisait-il,

cette opinion

le

protoplasma, lequel,

pas morphologiquement constitu, mais seulement chi,

miquement ou du moins physico-chimiqiiement


apprendre en quoi consiste une

sans nous

telle constitution.

Avant

Cl.

Bernard,

Ch.

Robin avait mis


si

la

mme

manire de
dans tous

voir,

mais plus explicitement,


avec plus de clart.
Il

c'est possible,

les cas

nommait Blastme
Selon
lui,

ce que d'autres appelaient protoplasma (1).

le

blastme

tait le rsultat

de l'union, selon un mode partidissolution rci-

culier de combinaison, qu'il appelait par

proque, d'un plus ou moins grand

nombre de principes

immdiats divers, au nombre desquels figuraient, au


titre

mme

que

les autres,

des matires albuminodes.


il

La subsvivante,

tance ainsi produite,

la

supposait organise

et

quoique di^oiimm de structure (estructus,


c'est--dire

bti, disait-il),

quoique non figure ou, en d'autres termes,

non morphologiquement constitue.


C'est bien la

mme

ide, et c'est bien l la notion ancienne


la

de

la

matire vivante. Protoplasma ou blastme,

voil, tissu,

selon l'opinion dominante.

La

cellule,

une

fibre,

un

un lment anatomique quelconque, un organisme, sont


rputs vivants uniquement parce qu'ils sont constitus par
elle.

On semble
qu'une

admettre sans restriction que l'organisation


la

n'est

modification,

plus

excellente,
disait

de cette

matire, de la matire tout court,

comme
:

Ch. Bonnet.

Bref, selon les auteurs contemporains


logistes, histologistes, pathologistes
le

chimistes, physio-

de l'cole pasteurienne,
:

protoplasma,
(1) Ch.

matire sans

structure, suffit tout

il

Robin

faisait
Cl.

tait

pas,

comme

procder son blastme de l'tre vivant; il n'admetBernard, du protoplasma, un blastme primordial,

prcdant les formes vivantes. sophie que son mule, et aussi

Eu
le

cela,

il

avait

videmment plus de

philo-

gnie plus physiologique.


est la source
la vie.

IX

de
la

unique de l'organisation,

forme

et

de

De

ce que Ch. Robin disait de son blastme qu'il tait

organis et vivant quoique non structur, et Cl. Bernard, du

protoplasma

qu'il

tait

vivant

quoique

non

morphologi-

quement constitu,
l'impuissance

ne

faut-il

pas conclure que c'est par


et

de

dfinir

convenablement

exprimen-

talement l'organisation

et la vie,
la

qu'en dsespoir de cause,


matire hypothtique que
et

on a imagin un

nom pour

l'on supposait vivante


les sicles

par essence

par destination que

avaient conue?
les

On
le

ne peut pas ainsi simplifier


et la raison
!

choses et satisfaire
la

bon sens

Mais a-t-on essay


qu'il existe

moindre

dmonstration pour prouver


tire vivante,

vraiment une ma-

organise et non morphologiquement dfinie,

c'est--dire sans structure? A-t-on jamais


spcifi

vu un tre vivant,
matire,
ft-ce

par sa forme, sortir d'une

telle

un ciron ou un vibrion?
diction

D'ailleurs, n'y a-t-il pas contra-

formelle dans
et

les

termes,

dans

l'affirmation

de

Ch. Robin

de Cl. Bernard?
,

La

contradiction

certes

n'a chapp ni aux anciens ni


qu'il y ait organi-

aux modernes. On a compris que, pour

sation et vie, la matire, quelle qu'elle ft,

mme

l'albu-

mine ou
le

celle

de composition fort complexe forme selon


suffisait point.

mode imagin par Ch. Robin, ne

Buffon

avait

imagin une matire organique sous

la

forme

de

molcules organiques, et Ch. Bonnet ses germes prexistants,


les

uns

et

les

autres

universellement rpandus, pour y

chapper.
tait la

Enfin, aprs Bichat, on imagina que la cellule


se,

forme organise, structure, vivante per


ds l'origine;
le

en quoi
d'o

la vie rside

on en

fit

l'imit

vitale,
la

procde l'organisation,

dveloppement avec

forme, du

Tout de

l'tre le plus

compos.

Mais on ne tarda pas s'apercevoir que


peut pas tre cette unit vitale
et
,

la cellule

ne

c'est--dire ce qui a la vie

l'organisation en soi,

ce qui est vivant |;er se, car elle


les

n'est

qu'un lment anatomique aussi transitoire que

autres que l'on connaissait. rejoindre dans


l'oubli
les

Le systme

cellulaire alla

donc

systmes des molcules orgaAlors,


les
le

niques

et

des
,

germes prexistants.

savants,

dcourags

ne sachant par quel ct attaquer


la
la

problme,

en sont revenus l'erreur sculaire de


par essence
plus
et

matire vivante
modification la

par

destination,

dont

excellente serait l'organisation.

Depuis plusieurs annes, mais en vain, je ne cesse de


signaler ces erreurs en les combattant; ces contradictions,

en essayant de

les faire disparatre.

Les savants y reviennent

sans cesse, avec persistance, refusant de recevoir la vrit

qu'on leur apporte.

Il

semble que

la

question reste pendant

longtemps ouverte entre

celhilaristes
soit

pardon du nolo-

gisme
close,

et

protoplasmistes,
celle

dsormais une question

comme

de la quadrature du cercle, au profit


si elle tait

des seconds,

comme

irrvocablement tranche

selon les principes de la mthode exprimentale.

En

fait,

ceux-l

mmes

qui tiennent

la

cellule

pour

une forme

structure individuellement vivante, c'est--dire dont la vie

ne procde pas de
fait partie,

celle

du Tout de l'organisme dont

elle

ne font dpendre sa vitaht que du protoplasma

qu'elle renferme
Il

ou dont

elle serait

une modification.

en est

si

bien ainsi que M. Pasteur est all jusqu'au


le

bout du systme, lorsqu'il a admis, sans

moindre doute,
de sant, est

que

l'intrieur

du corps

vivant,

dans

l'tat

quelque chose de comparable au vin,

la bire

ou au mot
qu'il a

purs dont une outre serait remplie. C'est ainsi

pu

imaginer qu'une plaie se gurit, une blessure se cicatrise

comme un

cristal

cass

se

rpare dans son eau mre,

XI
c'est--dire

dans

la solution
;

de

la

substance qui le compose

ou dont

il

est

form

ce qui revient dire que l'intrieur


la

de l'organisme, par rapporta sa fonction rparatrice de

blessure, est semblable la solution de la substance qui

rpare la cassure du

cristal.

Certainement M. Pasteur distingue en quelque chose

la

matire de l'intrieur de l'organisme de celle du vin ou de


la dit

bire,

ou d'une solution d'un compos

cristallisable

il

seulement qu'elle est doue de vertus de transformation


l'bullition

que

dtruit,

imaginant

une nouvelle

qualit

occulte l o l'on avait l'ide nette de qualits d'un ordre

parfaitement

dtermin

et

sans analogues.

Ah!

qu'il

aurait dire sur ces vertus de transformation. Tout ce que


j'en

veux dire en ce moment,

c'est que, lorsqu'un savant

en

est rduit imaginer

quelque cause occulte pour expliquer

des phnomnes d'ordre physique ou matriel, c'est qu'il


n'a pas

pu en dcouvrir d'ordre exprimental.


le

Ce qui me frappe

plus en tout cela, c'est l'impuis-

sance o l'on a t jusqu'ici pour dfinir avec prcision


ce
qu'il

faut

entendre par matire vivante, blastme ou


Si,

protoplasma.

pour M. Huxley,

c'est

une matire plus


la

ou moins semblable au blanc d'uf ou


corps
si

protine

dissemblables

si tel

autre admet

un protoplasma
ou un mucus,
dont
il

originel
Cl.

qui serait de nature albuminode


serait

Bernard en admet un qui

unique,

ne

recherche en aucune faon connatre la composition, tandis

que Ch. Robin y introduit l'albumine ou


albuminode, au

telle

autre matire

mme

titre

que

tel

autre principe immdiat

organique ou minral. Quant Hugo Mohl, l'inventeur du


mot,
il

n'y voyait qu'une substance demi-fluide, azote,

que

l'iode jaunit.

Mais des matires albuminodes elles-mmes on en savait


si

peu de chose, que

les chimistes,

bout d'efforts,

il

faut

XII
le

leur sujet au systme de

rappeler, en taient arrivs

l'identit.

Pour n'avoir pas l'importance exagre qu'on


si

leur a attribue, elle est pourtant chissant je suis surpris qu'on ait
logie
et

grande, qu'en y rfl-

pu s'occuper de physiosans tre fix


attentive
le

par suite de mdecine

sur

cette

hypothse.

Eh bien, une tude

de ces matires

a conduit la dmonstration que

systme est absolu-

ment erron. Loin d'aboutir au

systme triomphant de
fait

Vunit substantielle, elle a mis hors de doute le


multiplicit spcifique.
si

de leur

Mais

c'est

V infinit qu'il faudrait dire

on

les

tudiait,

disais-je,

non pas seulement dans un

petit

nombre

d'tres,

mais dans chacune des innombrables

espces de la cration (1). La preuve de cette multiplicit


a
t
faite

devant

une

Commission de l'Acadmie des

sciences (2).

Et ces espces nombreuses sont des espces

chimiques, distingues par les caractres gnraux des principes immdiats les
toire, c'est--dire
et le

mieux

dfinis et

par leur pouvoir rotale

par leur caractre physique


la fois
:

plus dlicat
la rotation

plus

prcis

la

dviation

ou

qu'elles

impriment au plan de polarisation des rayons lumi-

neux. Et depuis, dans un travail de grande importance,

M.

J.

Bchamp

a dmontr, par l'analyse des ufs de plu-

sieurs espces animales ovipares, qu'aucune des albumines


qu'ils

contiennent, dans le blanc et dans


la

le

jaune,

n'est

identiquement

mme

que dans l'uf de poule ou d'une


Il

autre espce quelconque (3).

a mis de plus en plus en


Il

lumire l'erreur de Vinit


travail

substantielle.

ressort de son

un

fait

qui frappera le physiologiste, le biologiste

(1)

Remeil des Savants trangers, loc

cit.

Rapport sur le Mmoire relatif aux matires albwnindides, prsent l'Acadmie par M. A. Bcliamp. Commissaires MM. Milne Edwards, Peligot, Fremy, Caliours Dumas, rapporteur. Comptes rendus, 8 mai 1882.
(2)
:

(3) J.

Bchamp, Nouvelles

recliercUes stir les alhianines

normales

et

patho-

logiques. J.-B. Baillire et

fils.

1887.

XIII
et
le

mdecin autant que

le
est

philosophe, c'est que,


ce qu'il est,

chimiquement, un animal
dont
il

dans l'uf

mme mme

provient,

non seulement quant


et

ses lments ana-

tomiques propres

ses

microzymas, mais par ses albu-

mines

et ses

autres matires albuminodes.


:

Et ce n'est pas tout

le

mme

chimiste a redress une

grande erreur au sujet de l'albumine du srum sanguin.

On

croyait

que l'albumine des transsudats

et

de l'urine
il

pathologique n'tait autre que l'albumine du sang. Or,

s'est

trouv non seulement qu'il n'en est pas ainsi, mais que
celle

qu'on y trouve n'est pas unique

et
la

qu'aucune de

celles

qu'il a isoles

ne possde pas

mme

composition lmena dcouvert ce fait

taire de celle

du srum. Enfin l'auteur


existe

capital,

qu'il

une certaine

relation de cause effet


le

entre le tissu au travers duquel


et la

transsudat se produit

nature des albumines de l'panchement (1).


voil loin

Que nous

du protoplasma selon M. Huxley


Cl.

et

du protoplasma unique de

Bernard!

En rsum donc,

qu'il s'agisse

du protoplasma de Mohl,

de celui de Cl. Bernard, du blastme de Ch. Bobin, lequel


de par sa dfinition n'est que
la plus excellente modification
le fait

de

la

matire qui

le

compose,

que M. Huxley a pu
la

dire

que

le

protoplasma est semblable

protine ou

l'albumine, prouve incontestablement


les

que

les naturalistes,

physiologistes

et

les

chimistes le croyaient de

mme

nature qu'un principe immdiat quelconque ou d'un mlange de


tels

principes. D'o

il

faut conclure que,

mme

aprs Lavoisier et aprs Bichat, les savants ne doutaient

pas qu'un compos purement chimique ou un mlange de


tels

composs, bref,

la

matire tout court, pouvait tre

rput vivant. Voil l'erreur que je m'elorce de mettre

nu pour
(1) J.

la

rduire nant.
loc. cit.

Bchamp,

XIV
Mais
si

l'on croyait
si

fermement
l'on admettait

l'existence d'une

sem-

blable matire, et

qu'elle pouvait d'elleil

mme

devenir vgtal ou animal,

faut pourtant

faire

observer que, malgr tout, cette croyance

rpugnait pro-

fondment
Certes,
ils

et

choquait

le

bon sens

mme

de ses sectateurs.

croyaient qu'il ne s'agissait que de pure matire


et chi-

dans ce protoplasma, de matire au sens physique

mique mais, pour


;

qu'elle produist les merveilles de l'orga-

nisation et de la vie, Ch. Bonnet supposait qu'elle devait,

auparavant, subir quelque excellente modification pour tre


rpute doue d'organisation; Gh. Robin, que ses composants devaient tre unis suivant

un

certain

mode pour
;

qu'elle

pt tre rpute organise

et

capable de vivre

Cl.

Ber-

nard y supposait une constitution pralable


'physico-chimique;

qu'il

nommait
disciple

M. Van Tieghem, un botaniste


la

de M. Pasteur,

disait

en voie de
ft

continuelle transfor-

mation (1); M. Pasteur, qu'elle

doue des vertus de


etc.

transformation que Vhullition dtruit,

Le merveilleux de
ici

l'affaire, c'est

que M. Pasteur

dont

je

veux seulement exposer

les

ides matresses tou-

chant la physiologie

Il

s'tait

longuement occup de prou-

ver que la matire ne pouvait pas spontanment s'organiser


et

devenir vivante.

disait avoir ruin, et cela

de fond en
la

comble, les expriences de Pouchet concernant


tion

gnrafait

spontane des vibrions;

il

assurait enfin avoir

taire la contradiction
la

touchant la doctrine matrialiste de

gnration spontane.
Alors, pour dmontrer premptoirement que l'intrieur

du

corps est semblable au vin ou la bire, c'est--dire un


(1)

L'ide de cette continuelle transformation a sans doute sa source dans

cet autre prjug, d'aprs lequel les matires albuminodes seraient minemment altrables. J'ai dmontr qu'au contraire, ces matires, mme en

solution aqueuse, sont d'une inaltrabilit remarquable par elles-mmes! Peut-tre est-ce aussi une rminiscence de la faon dont Littr se figurait la matire organique anime.


pour chercher
la

XV
il

mlange purement chimique de principes immdiats,


puret

alla,
l'air,
lait,

l'gard des

germes de
,

prendre dans cet intrieur des masses musculaires

du

du sang, de

l'urine, etc.;

un de

ses lves, sous son inspi-

ration, la matire
afin

mme

de l'intrieur de l'uf de poule,

de prouver cjue ces matires, ces liquides purs, non

seulement ne produisent rien de vivant, mais ne devaient


pas

mme

s'altrer,

de

mme

que ne s'altrent pas

et

ne

produisent rien de vivant les principes immdiats purs ou


leurs

mlanges.
lettres tablissent

Ces

que M. Pasteur
Pouchet,
propres
et

s'est les

tromp

et

sur les

expriences

de
ses
il

sur

rsultats et

l'interprtation de
s'agit

expriences.

Mais

il

ne

pas de cela;
effet,

s'agit

de chose plus grave!


!

En

admirez

la

merveille

La matire de

cet

uf,
les

qui ne

donne pas

mme

naissance un vibrion entre

mains de M. Pasteur, c'est--dire d'elle-mme ou par gnration spontane, puisque

par hypothse

elle

n'est

com-

pose que de principes


cette matire,

immdiats purement chimiques,

dans

la

couveuse, produira des cellules, un


circulatoire et

systme nerveux,
digestif,

un appareil

un

appareil
et,

un systme osseux, des glandes, des organes,

finalement, un oiseau garni de plumes.

Mais en
fonds

mme

temps

la

matire de l'uf subit de pro-

changements,

s'altre

en un

mot, pour

devenir

d'autres matires dans les diffrents centres organiques de

l'animal

Et pour aboutir ce rsultat, de

la

chaleur et de
si

l'oxygne sont seuls intervenus. Qu'est cela,


la gnration

ce n'est de

spontane, de l'altration spontane au pre-

mier chef,

si la

matire de l'uf n'est que du protoplasma,

un mlange ou un compos de principes immdiats comparable au mlange de principes du


vin et la bire?

mme

ordre dans

le


M. Pasteur
formation que
dira-t-il

XVI
c'est

en vertu des vertus de trans-

que

rbulUtion

dtruit,

que ces merveilleuses

transformations chimiques s'accomplissent, que ces cellules,


ces organes s'difient?

comme
a-t-il

il

a soutenu que c'est grce

elles

que

les

masses musculaires
qu'y
le

de ses

expriences
la viande,
le

s'altrent! Sinon,

dans l'uf, dans


les altre

dans

le

lait,

dans

sang qui

sans

concours

des germes de l'air?

En
si

vrit, ces

vertus de transformation

que sont-elles?

ce n'est cette modification la plus excellente qui procure


;

l'organisation de la matire

cette constitution physico-chi-

mique,

cette voie de continuelle transformation, ce

mode par-

ticulier de combinaison,

en vertu desquels
tel

le

protoplasma se
tel

constitue et devient apte produire

ou

animal,

tel

ou

tel

vgtal, plutt

que

tels

ou

tels autres!

Et que sont-

elles

autre chose aussi que ces Forces productrices, vgplastique,


et

tatives,

organisatrice, ce Nisus formativus, dont

Needham

plus tard Pouchet se contentaient et dont les

naturalistes se contentent

pour expliquer

soit la

gnration

spontane, soit l'organisation? Quoi de plus qu'eux


voit-il

M. Pasteur
lui

dans l'uf ou
eux,
il

dans l'intrieur du corps? Pour


n'y a dans

comme pour
celle

l'uf et dans l'organisme

vivant que de la matire

commune, du mme ordre que


et

du

vin,

de
il

la bire

ou de leurs infusions

macrations.

Comme

eux,

a mis
il

un mot nouveau
fait

la

place d'autres
la question.

mots, voil tout;


C'est vident,

n'a pas

avancer d'un pas


n'a pas

M. Pasteur
le

expliqu autrement

que ses devanciers

mystre de l'organisation, ni celui

des transformations de la matire dans l'organisme pen-

dant

la

vie

ou aprs

la

mort.

la

place des

qualits

occultes qu'ils supposaient dans la matire qui s'organise


et se transforme,
il

mis

les

mmes

qualits

sous une

autre dnomination.


Voyons
nexe.
s'il

XVII

a t plus

heureux dans une question con-

Les anciens se proccupaient beaucoup du mystrieux

phnomne de

la

fermentation

et

de sa cause. Plusieurs

philosophes, savants et mdecins des deux derniers sicles


lui

ont

divers

titres
la

consacr leur attention ou leurs


la

mditations.

Aprs

mort d'un organisme,

matire

entrait en fermentation, et la cause en tait attribue

une

certaine
Littr,

dcomposition

spontane

due,

comme

le

disait

ce que la chimie, dlivre

du contrle, rentre
vaguement Tide

dans tous ses droits.

On

avait cependant

que pendant

la vie

s'accomplissaient dans l'organisme des


et

phnomnes du mme ordre

que

les

maladies taient
elle

des fermentations irrgulires. Quant la cause,


t regarde

plus tard

Newton

la

concevait

comme occulte. La comme l'effet d'une


la

fermentation,

cause

supra-

matrielle qu'il appelait

cause
et

de la fermentation.

Les

prtendues
ordre.

forces

catalytique

de

contact sont de cet

Cagniard de Latour osa soutenir enfin que


tation est

la

fermenc'est--

un
acte

effet

de

la

vgtation

du ferment,

dire

un

vital,

le

ferment

tant

considr

comme

organis et vivant.

M. Pasteur
fermentations.

s'est

occup,
quoi

lui

aussi, des ferments et des

En

a-t-il

fait

progresser

la

question?

Le

voici

l'

encontre des anciens,

il

a ni

que
la

les

altrations

spontanes des matires animales aprs

mort fussent,
Il

aucun

titre,

des

phnomnes de fermentation.

ne
les

consentit considrer

comme
l'air.
il

tant de cet ordre que


les

altrations qui reconnaissent

pour cause

ferments pro-

duits par

les

germes de

Quant

la

manire de voir

de Cagniard de Latour,

se l'est

approprie en l'non-

XVIII
ant autrement.

l'acte

Pour

lui aussi,

le

ferment est vivant,

et

chimique de

la

fermentation est essentiellement

un phnomne
s'arrtant

corrlatif d'un acte vital,

commenant
savoir

et

avec

ce dernier.

Quant

en

quoi
:

consiste l'acte chimique, voici ce qu'il en dit

lui-mme

Maintenant en quoi consiste pour moi

l'acte

chimique
et

de ddoublement (dcomposition, altration) du sucre

quelle est sa cause intime? J'avoue que je l'ignore compl-

tement (1).

Sur tous ces

sujets, aussi graves

que grands, M. Pasteur

a donc laiss la science au point prcis o ses devanciers, les

anciens

comme

les

modernes, l'avaient laisse,

et

au point

prcis o Gagniard de Latour tait parvenu.


il

Non seulement
le

ne leur a pas

fait faire

un pas en

avant, mais sur


si

point

si

important de la question de savoir

aprs la mort la
il

matire du cadavre est ou non spontanment altrable,


t,

aprs avoir expriment, moins bien inspir qu'eux,

et,

interprtant

mal

ses propres observations


l'ai fait

il

semble avoir
ailleurs
:

conclu en sens contraire. Je

remarquer

M. Pasteur, qui
de

croit avoir fond la thorie physiologique

la fermentation, n'a

pas

mme

aperu

les

liens

troits

qui rattachent la fermentation alcoolique par la levure de


bire la nutrition dans les tres suprieurs, et nous ver-

rons que ses ides physiologiques ne le

lui

auraient pas

permis.

Mais pourquoi

insist-je plus
le

particulirement sur ces

erreurs, et pourquoi

nom

de M.

Pasteur revient-il

si

frquemment sous
C'est d'abord

ma plume?
obstacle
la science

parce que ces erreurs sont un

permanent au progrs de
suite,

physiologique et, en-

parce que ce savant plus qu'aucun autre a contribu

les
(I)

propager en propageant
Annales de Chimie
et

le

systme mdical prconu


t.

de Physique, 3 srie,

LVIII, pp. 359-360.

XIX
qai en est la consquence presque fatale. Ce systme n'est

pas de

son invention

il

ne croyait pas au parasitisme


il

mais, depuis qu'il y croit,

russi l'imposer

un

grand nombre dans

la foule

des incomptents et

mme
les

des

mdecins. C'est encore parce qu'il use de tous

moyens

en son pouvoir pour faire obstacle ceux qui combattent


ses erreurs, usant

de stratagmes pour empcher leurs


expriences
d'apparatre avec
leur

recherches
vritable

et

leurs

signification.
et

Et quand je parle aussi hardiment


ces erreurs

avec conviction de

que M. Pasteur

s'est

appropries en leur donj'ai

nant une apparence de vrit d'exprience, c'est que


raison, et que je le prouve,

non pas seulement par


la plus

le rai-

sonnement, mais par l'application


principes de la

rigoureuse des

mthode exprimentale, que M. Pasteur


et

mconnat absolument dans ses travaux de physiologie


de mdecine.
Oui,
rencontre de

M. Pasteur,

il

est

prouv

qu'il

n'existe pas de matire vivante par essence et

par desti-

nation,
bire,

qui serait plus ou moins semblable au vin, la

ou un mlange quelconque de principes immdiats


Il

organiques et minraux.

n'y a,

au contraire,

vie

que

il

y a organisation
le

non pas organisation dans un sens

vague, mais dans

sens d'dification, de construction, de

structure (de structus, bti,

comme

s'exprimait excellem-

ment Ch. Robin). Non pas que


emporte
l'ide

l'organisation ainsi entendue


soit

de vie; en d'autres termes, que la vie

un

rsultat de l'organisation,

ou que

la vie soit

le

corr-

latif

de la structure, mais en ce sens que l'organisation est

la condition

de

la

manifestation et de la conservation de la
la force coercitive

vie,

peu prs comme


de la

dans

l'acier est la

condition

conservation et

de

la

manifestation du

magntisme dans un barreau aimant, ou encore comme

XX

l'animalit est la condition de la raison et de l'intelligence

dans l'homme

(1).

Mais

est-il vrai

que, sans invoquer de qualit occulte de


soit

quelque ordre que ce


cette

dans

la

matire, on puisse fournir

preuve? Ces
les

lettres sont

consacres cela, en dvelop-

pant toutes

consquences d'un prcdent ouvrage (2).

C'est pourquoi j'en dirai

peu de chose

ici,

voulant consacrer

cette prface d'autres considrations.

Aprs avoir redress l'erreur du systme de Vimit substantielle

des matires albuminodes (3),

j'ai

successivement
le

dmontr,

souvent

en
et

collaboration

avec

professeur
instruit

Estor un mdecin

un chirurgien profondment

des doctrines de l'cole hippocratique de Montpellier,


toutes les cellules, tous les tissus, toutes les

que

humeurs de

l'organisme vivant reclent un lment anatomique autono-

miquement

vivant, je

veux dire vivant per

se,

dans lequel

l'organisation et
n'est

la vie

sont indissolublement unies et qui

pas

la cellule

des cellularistes, mais grce auquel la


cet

cellule, le tissu,

l'humeur de

organisme

et cet

organisme

lui-mme sont constitus

vivants. L'existence de cet lment

anatomique n'est pas transitoire


Cet lment est
tel qu'il survit

comme

celle

de

la cellule.

au trpas

et la
;

mort, voire
bref,
;

la destruction physiologique de cet organisme

il

est

physiologiquement imprissable

c'est le

microzyma

c'est

grce au microzyma que la substance d'une espce vivante


dire que la force coercitive retient le mouvement qui consmagntisme; de mme on peut dire que l'organisation retient le mouvement qui est la vie; par exemple, quand, par le broiement, on a dtruit l'organisation de la levure de bire, toute la matire tant l, cette matire, pourtant, n'est plus la levure, car elle ne fait plus subir la fermentation alcoolique au sucre. Voir sur cette exprience, Annales de
(1)

On peut

titue le

Cliimie et de Physique, 4^ srie,


(2) Les

t.

XXIII, p. 446 (1871).

l'htrognie, l'histognie, la physiologie et la pathologie, etc. J.-B. Baillire et flls (1883).


(3)

Microzymas dans leurs rapports avec


les matires
3.

Mmoire sur
t.

albuminodes. Recueil des Savants tran-

gers,

XXVllI, n

XXI
est rellement,

substantiellement diffrente de celle d'une

autre et que l'on ne peut pas dire que cette substance est

pure matire,

comme on

le

croyait,

et

comme

l'enseigne

encore M. Pasteur, malgr


il

les vertus de

transformation dont

la

suppose doue.
le

Oui,

microzyma

est ce qui constitue la substance

d'un

tre vivant diffrente de celle d'un autre.

Charles

Robin,

qui

avait

comptence

pour

nier

ou

admettre l'exisil

tence des microzymas


s'est laiss arrter

comme

vivants, les a admis, mais

par une
J'ai

difficult.

Le microzyma
est

est-il

animal ou vgtal?

rpondu

qu'il

animal

dans

l'animal, vgtal dans le vgtal, et cette rponse rsout

un

grave problme.

Les vibrioniens, que Ton avait d'abord classs dans


rgne animal, que M. Pasteur tient

le

pour animaux, ont

plus tard t classs dans le rgne vgtal sous les


schizomyctes et de schizophyctes et regards
taux. Or, les microzymas des
cela est dmontr,

noms de
vg-

comme

animaux

et

ceux des vgtaux,

peuvent par volution devenir vibrions

ou bactries.

Il

y a donc des vibrioniens d'origine animale

et d'origine vgtale

par

les

microzymas. Or
vgtal,

le

microzyma

animal n'est pas

le

microzyma

car l'ovule animal


et

ne peut jamais devenir l'ovule vgtal,


la distinction la bactrie

rciproquement

de l'un emporte la distinction de l'autre. Donc


est

du microzyma animal
est

animale

et

celle

du
est

microzyma vgtal
invitable, et
qu'il y a

vgtale.

Cette

consquence
et

nous

voil

ramens, par un dtour

par ce

d'autonomiquement vivant dans tout tre orgadeux rgnes

nis, l'ternelle question de la distinction des

ou du passage de
fondre
;

l'un l'autre.

On ne
la

saurait les conet la fonc-

mais

le

microzyma, quant

forme

tion, est le lien des

deux

ils

sont ce qu'ils sont, parce que

leurs microzymas le sont.

XXII
Oui, encore une
titue la substance
fois,

ce n'est pas la matire qui consc'est ce qui est organis,

de

l'tre vivant

structur et constitu

comme

individu. Et ceci

me

remet en

mmoire un chapitre du Voyage autour de


voici

ma

chambre, que

Je tiens d'un vieux professeur (c'est

du plus

loin qu'il

me

souvienne), dit l'auteur, que Platon appelait la matire


C'est fort bien;

Vautre.

mais j'aimerais mieux donner ce


notre me.

nom

par excellence

la bte qui est jointe

C'est rellement cette substance qui est Vautre, et qui nous


lutine d'une

manire
est

si

trange.
;

On

s'aperoit bien en gros

que l'homme

double
et

mais

c'est, dit-on,

parce qu'il est


le

compos d'une me
de je ne
sais

d'un corps,

et l'on

accuse

corps

combien de choses, mais bien mal propos

assurment, puisqu'il est aussi incapable de sentir que de


penser. C'est la bte qu'il faut s'en prendre, cet tre
sensible, parfaitement distinct de l'me, vritable individu,

qui a son existence spare, ses gots, ses inchnations, sa


volont,
et

qui n'est

au-dessus des autres animaux que


et

parce qu'il est mieux lev


faits....

pourvu d'organes plus parsoyez


fiers

Messieurs

et

Mesdames,
;

de

votre

intelligence tant qu'il vous plaira

mais dfiez-vous beau(1).

coup de Vautre, surtout quand vous tes ensemble

Ce

chapitre,

a dit X. de Maistre,

n'est

absolument

que pour les mtaphysiciens.

J'estime que, pour tre d'apparence purement philoso-

phique, ce chapitre clbre contient renonciation


vrit

d'une
philo-

exprimentale de premier ordre. Ce que


c'est

le

sophe a clairement aperu,


n'est pas

que Vautre dans l'homme

simplement un corps, c'est--dire matire, mais


force propre
la

un individu jouissant d'une


directement
(!)

qui

n'est

pas
la

dpendante

de

matire.
chambre,

En poussant
cli.

X. de Maistre, Voyarje autour de

ma

VI.

XXIII

comparaison, on trouverait Vautre de

la bte,

d'un vgtal,
l'tre vivant

d'un globule de levure, voire d'un microzyma,


le

plus infime,

dont Vautre pourrait bien tre

la

pure

matire dans l'organisation rduite sa plus simple expression.

Quoi

qu'il

en

soit, l'ide

que

l'intelligence et la raison
la

ont besoin de
leve,
je viens

la bte,

je

veux dire de l'animalit


et s'exercer,
:

plus

pour se manifester
d'mettre, savoir

est la

mme
la

que

que

la vie

a besoin de l'orgaet
la

nisation

pour apparatre.

La philosophie

science

proclament donc ensemble l'insuffisance de


constituer

matire pour

Vautre de l'homme;
si

et

on aurait bien tonn

X. de Maistre
autre,
il

on

lui

avait assur que,

pour

faire cet

suffisait d'ajouter

des vertus de transformation au

corps, c'est--dire la matire!


est faite

En

ralit, l'organisation

par transcendance l'aide de certaine matire

non de

la matire .tout court


se,

dans

le

microzyma, l'orga-

nisme vivant ^er

d'abord; ensuite par transcendance, les


,

microzymas servent
cefiule,
les tissus,

chacun selon son espce


et

former la
tres

de proche en proche,

les

de

plus en plus

levs jusqu' la bte,

pourvue d'organes

plus parfaits, qu'on

nomme

le

corps de l'homme.

C'est contre cette thorie exprimentale,


faits,

adquate aux

que M. Pasteur a dress ses plus puissantes batteries


ses disciples.

et qu'il excite

Certes,

ils

ne dmontrent pas
les

exprimentalement que

les faits

ne sont pas exacts, ni


ils

expriences qui les tablissent, mais


leur unique et vritable signification.

les

dtournent de

Mais

la thorie

du microzyma, qui ne contredit aucun


la

principe ni aucune des acquisitions positives de


logie
et

physiodoctrine

les

explique,

est

aussi

conforme
ainsi

la

de Bichat, qu'elle complte

et claire,

qu'aux grandes

doctrines mdicales, depuis Hippocrate jusqu' nos jours,

auxquelles

elle fournit

une base

solide et scientifique.

XXIV

et

Les maladies naissent de nous

en nous,

disait

Pidoux, l'ami de Trousseau, d'accord


traditionnelle.

avec la mdecine

Gela aurait-il cess d'tre

la vrit

mdicale?
s'est

Assurment,

si

l'on

en croit l'cole dont M. Pasteur

constitu le chef incontest.

Avec

le

P. Kircher, Raspail et

Davaine,
nous,

il

nie

que

les

maladies naissent spontanment en

et cela

en vertu des

mmes
la

erreurs qui

lui font nier

l'altration

spontane de

viande,

du

lait

ou du sang

issus de l'animal vivant et celle de la matire


Il

du cadavre.

assure, au contraire, que les maladies sont produites par

des parasites dont les germes, crs morbides par destination,


les

pntrent de l'atmosphre
la

commune
de

en nous

bref,

maladies sont

consquence d'une infection parasitaire,

de

mme

que

les altrations
la

du

vin,

la bire, la

fermendes fer-

tation

du mot, sont

consquence de

l'activit

ments spciaux dont

les

germes ont furtivement pntr


les

du dehors dans leur masse. Et

germes de ces ferments,

comme ceux
dans
l'air

des parasites des maladies, seraient dissmins


l'origine

que nous respirons depuis

de

la cration

des tres vivants.

L'ensemble des dogmes de


les doctrines microbiennes.

la

nouvelle cole se

nomme

La

thorie

du microzyma combat ces dogmes


Pasteur,

et les rduit

nant.

Voil pourquoi M.
les

pour

sauver

ses

dogmes, s'acharne nier


certes, n'tait

microzymas. Cette thorie,


populaire
;

point pour

tre

car,

outre

les

erreurs qu'elle met nu, elle heurte de front trop de pr-

jugs et de systmes accepts


aussi trop d'intrts

et,

il

faut bien le reconnatre,


:

ou d'amour-propre d'auteurs
les
faits

on ne
ren-

veut pas admettre

nouveaux

parce

qu'ils

versent les doctrines tablies et les opinions reues.


teur, vraiment, avait

M. Pas-

beau jeu;

il

n'en

fallait

pas tant pour


rendre encore
thorie

XXV
et

plus impopulaire

mconnaissable
il

une

abhorre.
instruit,

Voil

comment

s'est

fait

qu'un

mdecin

aprs

une de mes

communications

l'Acadmie de mdecine, pouvait crire sur l'indiffrence

du public pour mes communications aux Acadmies


aux Socits
prix

et

savantes

et

ajouter

ceci

qui

vaut

son

Ce que

l'on

conoit bien s'nonce ckih'ement.

Si cette

proposition est juste,


mditations,

M. Bchamp, malgr
pu

ses

longues

ne se

fait

pas encore une ide bien claire des


les

microzymas,

et n'a, par consquent,

transmettre

ses auditeurs.... Disons pourtant,

nous qui ne sommes pas

un enthousiaste de M. Pasteur, que l'argumentation gnrale


de M. Bchamp,
bien
futile
telle

que nous
celle

la

connaissons, nous parat

ct
la

de

du principal

quoique

tardif

dfenseur de

doctrine parasitaire.

Hlas

les

hommes

qui ont

le

malheur de ne pas suivre


courage de penser autre-

les sentiers battus

et d'avoir le

ment que
S'ils

les autres, sont

exposs bien des mcomptes.

s'avisent d'annoncer quelque ide nouvelle, quelque

vrit

ou quelque

fait

non encore
n'est pas
et l'ide

aperus,
vrai;

les

autres

s'crient aussitt
ils

que ce
fait

ensuite,

quand

ont prouv que le

sont vrais, les autres


Enfin,
il

se htent de crier qu'ils ne sont pas nouveaux.

peut arriver que, parmi ces autres,


traiter

il

s'en trouve

pour

les

de

futilits

et

d'autres encore,

assez audacieux
faits qu'ils

pour s'approprier
nis, s'en servant

l'ide et la

dcouverte des

ont

comme
n'tait

d'un bien lgitimement possd


ils

pour carter

la thorie

dont

se

moquaient

Edouard Fournie
donn
esprit
la
si

pas de ceux-l. Lui, qui

s'tait

peine de
ouvert,

lire,

d'tudier et de rflchir, avec son

avait parfaitement aperu la porte de la

dcouverte des

faits et

de

l'ide.

Il

avait parfaitement

com-

XXVI
pris

que

les

microzymas,

dont

M.

Pasteur

fait

des

microbes, tant des


vie

lments anatomiques vivant de leur


parasites

propre, ne pouvaient pas tre rputs des


la

dans

cellule

et

dans l'organisme,
tel

pas

plus que telle

cellule, telle fibre

ou

organe. Lui, au moins, ne jugeait


faits et l'ide

pas que

mon

argumentation, les

sur lesquels

elle reposait, fussent

dpourvus de
et
;

clart.

Edouard Fournie

moi,

nous tions personnellement

inconnus l'un l'autre


recherches
et les

j'ignorais

mme

qu'il

connt mes

et apprcies dans l'un de ses ouvrages

d'abord
qu'il

et ensuite

dans

la

Revue mdicale, dans cette partie

y avait consacre l'Application des sciences la

mdecine,

il

jugeait,

avec un sens
et les

philosophique

si

profond, les ides, les doctrines

uvres des savants

mesure qu'elles se produisaient. M. Ferdinand de Launay,

dont

l'esprit

est
si

si

pntrant,

l'rudition

si

vaste et dont

l'amiti m'est

chre, a t l'instrument dlicat de notre


;

premire rencontre

nous ne nous connaissions pas


dans
sait
le

je

savais seulement que,

Temps,
des

il

avait

parl des

microzymas comme

il

parler

choses srieuses.
je venais
il

Aprs une sance de l'Acadmie de mdecine, o


de faire une communication sur
bont de m'aborder,
les
la

microzymas,

eut la

me

prit

par
lui,

main

et

me

conduisit

chez E. Fournie, qui, grce


fidle.

devint pour moi

un ami

A
o
je

une poque de

ma

vie scientifique

aprs
,

ma

sortie

de l'Universit pour

aller servir

une cause impopulaire,

le

me

sentais

abandonn de tous,
soutenir en

mme
la

de ceux dont

devoir tait de

me
le

me

tenant parole

Edouard

Fournie a eu

courage de m'ouvrir
la thorie

Revue mdkcde
Il

pour y dfendre
rclamer,

du microzyma.

m'obligea de
contre

au

nom

de

la

science et
et

du

droit,

des

procds que sa loyaut blmait

que sa plume, dans une

tion de l'honnte

XXVII

'

circonstance particulire, jugea svrement avec l'indigna-

homme

(1).

Et puisque j'en suis payer ce tribut de reconnaissance,

comment

oublier une autre amiti bien haute, qui ne s'est


et

pas dmentie pendant trente ans


brise: J.-B.

que

la

mort seule a
le

Dumas,

le

chimiste illustre dont


tait

gnie tait

aussi grand que son


la

cur

bon, quoique ayant blm

dtermination que j'avais prise l'poque dont je par-

lais,

ne m'abandonna pas. C'est grce

lui

que

les

Comptes

rendus hebdomadaires des sances de l'Acadmie des sciences


contiennent peu prs tous les
faits

qui ont permis de

fonder

la

thorie

du microzyma

et

mes rponses aux


lui crire

attaques de M. Pasteur. J'tais autoris


je tenais mettre
faits

lorsque

plus particulirement en relief certains


ides
;

et

certaines

au besoin,

il

provoquait
et

mes
com-

lettres. Il faisait insrer

^wx Annales de chimie

de physique

mes mmoires

et

ceux de

mon

fils,

mme
le

lorsqu'ils

battaient les expriences et les ides de


c'est lui qui a

M. Pasteur. Enfin,
Mmoire sur
les

obtenu de l'Acadmie que

matires alhumindides, malgr son tendue (516 pages in-4),

part dans

le Recueil des

savants trangers.

Les
tre

lettres

Edouard Fournie devaient primitivement

peu nombreuses. Mais, peu peu, nous nous sommes


fallait faire

aperus qu'il ne
des prjugs,

grce aucune des erreurs,

qui,

en somme, forment l'ensemble

des

dogmes des doctrines microbiennes. Le nombre des


s'est

lettres

donc considrablement accru


la

la

quarante
ravi

et

unime

paru au moment o, hlas!

mort m'a
le

mon ami,
auront

et je n'avais

pas termin. Si Dieu

permet,
lettres

elles

une

suite et

une

fin.

Les

six

premires

de cette suite
:

ont paru dans

la

Gazette mdicale de Paris

elles

sont

adresses M. de Ranse. J'espre que


(I) Tievue

les dernires sui1.


1,

mdicale, franaise et trangre,

du 10 janvier 1880;

p. 41.


rompues auront
Si pourtant,

XXVIII

vront bientt, lorsque les circonstances qui les ont intercess.

comme

le

disait
et,

ce savant confrre,

mes
les

Communications

acadmiques

par

suite,

aussi

Lettres Fournie ont laiss le gros public indiffrent, c'est

peut-tre parce qu'tant ce qu'il est, on lui a jet quelque

appt

dont

il

s'est

avidement
gure
et

saisi;

d'ailleurs,

s'il

lit

volontiers,

il

n'tudie

ordinairement
si intelligent,

sans

rien

approfondir. Ce public, pourtant

n'est frapp

que de ce qui demande peu


lui dit

d'effort

pour

tre compris.

On

que

l'intrieur

de notre corps est quelque chose de

plus ou moins semblable au contenu d'un vase rempli de


vin
;

que

cet intrieur

ne se gte, que nous ne devenons

malades que parce que des germes, primitivement crs


morbides, y pntrent de
il

l'air
il

et
sait

y deviennent microbes

ne

sait

pas

si

c'est vrai,
la
;

ne

pas
;

mme
mais
il

ce que c'est

qu'un microbe, ni
la

valeur de ce
il

mot

l'admet sur

parole du matre

le croit

parce que cela est simple


il

et facile

entendre

il

le croit et

rpte que le microbe


car
il

rend malade sans s'enqurir davantage,


loisir,

n'a ni le
ce

ni peut-tre,

souvent, l'aptitude approfondir


foi.

que

l'on

propose sa

Je m'assure que,

s'il

trouve les

doctrines microbiennes admirables, c'est qu'il n'en connat

pas

les

dogmes ou n'a pas mme cherch

les discuter.

Mais certainement M. Pasteur n'est pas


public
voir
;

lui n'est

pas rest indiffrent

il

comme le gros me l'a assez fait


;

depuis vingt ans que dure notre dispute


lui,

il

a claireet

ment vu,

o tendait la thorie
lui a

du microzyma,

mon
sa

argumentation ne

pas paru

futile.

On

jugera de
:

manire de discuter par

cette courte histoire

C'tait l'anne dernire,

M. Cornil venait
que

d'attaquer

fond de
giques,

train,

non sans s'armer d'arguments mytholoje

une Communication

venais

de

faire


l'Acadmie de mdecine,

XXIX

rpondu, lorsque,
fut

et je lui avais

ma

grande surprise, au lieu de M. Cornil, ce

M. Pas-

teur qui se leva pour

me donner

la

rplique (1)

Qu'avais-je
le

donc

dit qui

exiget le remplacement de
difficile

M. Cornil par

matre? Peut-tre n'est-ce pas


tous les cas,
indiffrent.
il

expliquer;
soit

dans
rest

ne parat pas que M. Pasteur


s'agissait-il ?

De quoi

Le

voici

Dans

la

discussion sur les ptomanes, les

leucomanes

et leur rle

prtendu pathognique, qui durait dj depuis


j'tais

quelque temps,
assertions
tions qui

intervenu pour redresser certaines


contre certaines proposi-

hasardes, rclamer

me

touchaient de prs et rtablir dans leur vrit

certains points de l'histoire scientifique contemporaine, sin-

gulirement travestis. D'ailleurs M.


discours, lumineux

Peter, dans

un de

ses

comme

il

sait les faire,

avec sa haute
les

comptence, argumentant en mdecin contre

doctrines

microbiennes, avait invoqu une de mes expriences dmontrant

que des bactries peuvent natre

mme

les tissus

vivants, c'est--dire sans

aucun apport de germes extrieurs.


pour interprter autrement
vivement attaqu,
soutenant
cette

M.

Cornil

s'tait

lev

exprience
j'tais

et

m'avait

que

seul de

mon

opinion.

Pour
et et

tre clair, j'avais parl des matires


;

albuminodes
fermentation fermentation

de leurs transformations

de

la

cause de

la
la

de l'origine des vibrioniens;

et, enfin,

de

considre
il

comme phnomne

de nutrition. Naturellement
dont
la j'ai

avait t question des


;

erreurs sculaires

dit

quelque chose plus haut

naturellement aussi

thorie

du

microzyma a

oppose aux doctrines microbiennes dans


la

mes remarques
de

rponse de M. Cornil M. Peter. J'avais


je l'avais

mis en aussi vive lumire que

pu

l'objet prcis

mon

dsaccord avec M. Pasteur, et trs explicitement


Sance du 4 mai 1886.

(1) Bulletin de l'Acadmie de mdecine.


dans

XXX

la

nonc l'ensemble des dogmes de


contradicteur pour en montrer

doctrine de

mon

savant
Enfin,
i.

les

impossibilits.
les points
Il

ma

rponse M. Gornil, j'avais mis

sur les

C'est alors

que M. Pasteur a donn

(1).

est

apparu,

superbe

comme

Jupiter olympien, et que m'a-t-il rpondu ?

Je ne veux pas dire


faits.

mon

impression

je laisserai parler les

M. Pasteur, en

stratgiste rus
fait

et tacticien habile,

ne

sachant que rpondre, a d'abord

une diversion

et dirig

d'un autre ct l'attention des auditeurs; puis, se


sur des quivoques,
il

r-ejetant

a tent

de troubler l'adversaire.

Par exemple, au lieu de dfendre ses doctrines microbiennes

dont

j'avais dit qu'elles reposent sur des hypo-

thses riges en

dogmes dont aucune

n'avait t vrifie;

que, par consquent, c'tait gratuitement et sans preuve


qu'il croyait

une panspermie morbifique primitive,

c'est-

-dire contemporaine de la cration des tres vivants,


a simplement exprim son sentiment sur
la

il

nature des micro-

zymas

et

sur l'histoire de
a-t-il

mes

ides

Le microzyma,
;

dit, est

pour moi un tre pure

ment imaginaire

c'est la

molcule organique de Buffon.


l'histoire des ides

Je connais bien,

a-t-il ajout,

par

lesquelles a pass

M. Bchamp.

Bien que je

sentisse dans quelle intention

M. Pasteur
je

lanait le second propos, par respect


l'ai

pour l'Acadmie

ne

pas relev, car j'aurais eu dire de trop dures vrits


fait

son auteur. Mais ce c{ue je n'ai pas


faire aujourd'hui.

alors

il

faut le

M. Pasteur
la priorit

un
les

intrt trs

grand

faire croire qu'il a

dans

tudes contemporaines touchant les fer-

ments
(1)

et l'application

de ses recherches
:

la physiologie

et

Voir sur cette discussion

Microzymas

et

microbes,

etc. J.-B.

Bail-

lire et fils. 1886.

XXXI
la mdecine
;

dj,

au Congrs mdical international de

Londres,

il

avait os assurer
et

que mes tudes procdaient

des siennes
travaux.

que

je m'tais inspir de ses ides et de ses


le

Londres, o

motif qui m'arrtait Paris ne


je l'ai

m'empchait pas de rpondre,

provoqu une explison asser-

cation publique, le mettant au dfi de prouver


tion
;

mais

il

se

droba

et

disparut de la

salle.

Le Times

a conserv

la

trace de l'incident. Je ne veux

pas porter
la

une

accusation aussi

grave

que

celle

que mriterait

conduite de M. Pasteur, mais je

soutiens que ce savant a


et qu'il

au moins

vrifi

mes dcouvertes

applique, souvent
lecteur bienveilcette

contre-sens,

la thorie

du microzyma. Le

lant qui voudrait de plus


affaire les trouvera

amples claircissements sur

dans Y Avant-propos de l'ouvrage

oii j'ai

e'xpos l'histoire des

microzymas

(1),

dans

la suite

de

la

prsente collection, et plus

particulirement dans

la troi-

sime

et

la

dix-septime lettres.

Faisant allusion la panspermie microbiotique morbifique, j'avais

demand

l'origine des choses, l'on


le

M. Cornil que, sans remonter me montrt, dans l'air commun,


celui

germe d'un microbe morbifique quelconque,

du

charbon, du vaccin, de la variole, de la fivre typhode, du


cholra, de la tuberculose, de la syphihs, de la rage, etc.
,

etc.

M. Pasteur m'avait cout


fait?
Il

au

lieu

de rpondre, qu'a-t-il

a us de la

mme
voici

tactique et s'est born noncer


:

le lieu

commun que
Dans
les

...

sciences d'observation,

il

importe que
et

les thories s'appuient

sur des

faits

dmontrables

bien

observs.

Cela

tait

simplement pour

faire croire

que

la thorie
;

du

microzyma ne
la

satisfait point cette condition


l'air

tandis que
tait

prsence des germes morbifiques dans


Les Microzymas,
etc.
S.-Ii.

commun

(1)

Baillire et ls.


non seulement un
fait

XXXII

bien observ, mais dmontrable

ce

qui est une assertion dont l'audace dpasse toute mesure.


Il

en a t ainsi de tout
le

le

reste.

Sur
si

point prcis de notre dsaccord et qui intresse


:

vivement ses doctrines, savoir

la

naissance des vibrio-

niens

mme
ni

les tissus vivants et l'altration

spontane des

matires organises, que j'affirme et qu'il nie, je disais que


ni lui,

ses disciples n'avaient

pu contredire par une


faits,

exprience nette et dcisive ces deux


traire
ils

mais qu'au con-

les avaient

vrifis.

J'avais rappel que,

comme
sciences

membre

de

la

Commission de l'Acadmie
le

des

nomme pour examiner


vu des microzymas
pus sous
le

Mmoire de M. Alphonse Gurin

concernant les pansements ouats, M. Pasteur n'avait pas


ni des bactries

ou des vibrions dans

le

bandage, tandis que Gosselin avait parfaitement


la

vu

et les

microzymas, sous

dnomination de corps mou-

vants, et les bactries, vrifiant ainsi le fait,

que

la thorie

du microzyma

avait fait dcouvrir,


le

que

les

microzymas se

trouvent toujours et pus, malgr


les

plus souvent des bactries dans le


antiseptiques

pansements ouats ou

l'acide phnique.

J'avais aussi revendiqu la dcouverte


rantisepticit,

de

la thorie de

dont

le

principe est appliqu dans la mthode


et si

de pansement de M. Lister

largement dans

la

pratique

mdicale. Cette thorie, M. Pasteur se l'attribue ou se la


laisse volontiers attribuer
!

Qu'a rpondu

mon

adversaire? Par une quivoque

Je ne connais pas une seule exprience,

dit-il,

qui

puisse faire admettre que les granulations molculaires que

nous connaissons tous

et

que M. Bchamp dcrit sous

le

nom

de microzymas se soient transformes en microcoques,

en torula, en bactries, en vibrions, en cellule de levure de


bire.

XXXIII
Il

y a l

et

M. Pasteur

le sait

bien

non seulement

une quivoque, mais une contre-vrit.


celle-ci
:

L'quivoque est

certains savants et plus tard

M. Pasteur ont appel

micrococcus, microcoques, les granulations molculaires que


j'avais depuis

longtemps nommes microzymas


tels

et

caract-

rises

comme

dans

l'air

d'abord, dans la craie ensuite


les cellules,

et enfin

dans certaines fermentations, puis dans

les tissus et les

humeurs des

tres vivants. J'ajoute

que cerque
les

tains

partisans

de M. Pasteur,

aprs avoir

dit

microzymas

taient des micrococcus, voire

des spores de

bactries, ont parfaitement reconnu qu'ils pouvaient devenir

bactries

ou vibrions

ce que

M. Pasteur appelle

torula

n'est souvent

qu'une phase de l'volution bactrienne de ces


;

microzymas (1)

quant

la

transformation des microzymas


sait

en cellules de levure, M. Pasteur


le

bien que

j'ai

prouv

contraire et qu'il a nonc l une contre-vrit.

Mais M. Gornil lui-mme


implicitement
corps,
voit
le

il

est vrai

que
la

c'est en niant

dogme pasteurien
les

de

fermeture

du

maintenant

microzymas, sous

microcoques, dans

les cellules

le nom de mmes o auparavant il n'en

voyait pas, les tenant


culaires de

alors

pour des granulations molleur attribuant

protoplasma, en

une origine

arienne et les

nommant microbes.
adversaire.
la fois

Mais
de

il

y a aussi quelque inconsquence dans la tactique

mon

savant

Par exemple, pour

lui,

les

microzymas sont

imaginaires

comme

les molcules

organiques de Buffon,

et rels

comme

les granulations

mol-

culaires qu'il disait connatre, mais qu'il avait

mconnues

auparavant. Pour
tait

le

succs de sa tactique, l'inconsquence


lui,

sans doute ncessaire. Cependant


la

qui ne se doutait
se
la
fils.

pas de

signification

des granulations molculaires,

doutait -il
(I)

de

celle
:

des

molcules
et

organiques,
etc. J.-B.

et

de

Voir sur tout cela

Microzi/mas

Microbes,

Baillireet

XXXIV

fait

ncessit philosophique qui les avait

imaginer par

le

gnie de Buffon,

si

ennemi des qualits occultes dans


faite

la

matire? Abstraction

de cette ncessit,

les
le

molcules
sens que
;

organiques sont certainement imaginaires, dans

nous

attachons

aujourd'hui

au
les

mot
croyait
les

organique
aussi

mais,

philosophiquement, Buffon

ncessaires

que Ch. Bonnet croyait ncessaires

germes prexistants
fond sur

et universellement dissmins. J'ose l'assurer,

l'exprience,

les

germes morbifiques

prexistants,

dont

M. Pasteur
bien

a emprunt l'ide au P. Kircher, jsuite, sont

autrement imaginaires

sans

avoir pour excuse


sait

une

ncessit philosophique!

M. Pasteur ne

peut-tre pas,
il

autrement
les

il

ne se serait pas exprim

comme

l'a fait,

que

molcules organiques, pour Buffon, n'taient pas du


qu'il
croit.
le

tout ce

Selon

l'illustre

naturaliste,
il

le

mot

organique avait

sens de construire, difier;

admettait,

en

effet,

d'accord avec l'ide qu'on avait de son temps de

la matire, des

molcules organiques pour faire


autant

les

parties

des animaux ou des vgtaux


cristal

que pour

faire

un

de

sel

marin, d'alun,

etc.

Dans

ce sens pour lui,

et

en un certain sens

pour nous,

elles

n'avaient rien

d'imaginaire.
Je
le

rpte,

les

germes morbifiques pasteuriens sont

aussi imaginaires que les molcules organiques de Buffon


et

que

les

germes de Bonnet, sans

la

mme

ncessit phi-

losophique, tout en aboutissant aux

mmes
tel

consquences.
tel

En
ou

effet,

selon l'un, les molcules organiques devenaient

tel tre

en pntrant dans
les

tel

ou

moule intrieur;
l'tre

selon

l'autre,

germes produisaient

en

entrant

dans une matrice approprie.

O
:

est la diffrence
le

pour

les

germes morbifiques? La
s'introduisant dans
et
tel

voici
tel

germe morbifique, en
tel

ou

organisme, devient

microbe
la vie
t

procure

la

maladie

et la

mort au heu de procurer

XXXV
La
craie a
t

pour M. Pasteur
et

la

source d'une autre

quivoque. Ayant tudi la craie

d'autres calcaires au

point de vue de leurs rles dans les fermentations lactique


et

butyrique, j'y dcouvris


l'air

les

mmes
le

granulations que

dans

et

dans diverses autres expriences. C'est en


de cette tude que
fois

publiant
t crit

le rsultat

mot microzyma a

pour
dit

la

premire

dans

les

Comptes rendus (1).

Or, qu'a

M. Pasteur

l'Acadmie de mdecine, toujours


voici
:

pour dtourner l'attention? Le

La

thorie

du microzyma

a dbut par

un

fait

extra-

ordinaire.

On

aurait trouv l'existence,

dans

la craie

des

carrires de

Meudon, d'un organisme

vivant, le

microzyma

cret, lequel pourrait se transformer en bactries, en des

microbes

et

des ferments.

C'est clair, mais c'est inexact.

D'abord, pour extraordisoit faux.

naire que soit

un
si

fait,

cela ne prouve pas qu'il

En second
cret
j'avais
tait

lieu,

M. Pasteur
il

n'avait pas t sous l'empire

de sa proccupation,

aurait vu que l'addition de l'adjectif


ce

pour distinguer

microzyma de ceux que

antrieurement reconnus.
la

En

troisime lieu,
j'ai

c'est

non pas sur

craie de

Meudon que

d'abord expri-

ment, mais sur un bloc qui avait t extrait pour moi dans
les

carrires de Sens
la

il

peut fort bien se faire que les

microzymas de
de
la

craie de
;

Meudon

soient autres que ceux

craie de Sens

et si

cette opinion paraissait

encore

plus extraordinaire M.
Enfin^
s"il

Pasteur, je la lui expliquerais.

est vrai

que

les

microzymas de
il

la craie

de Sens
j'aie

peuvent devenir bactries,


jamais
dit qu'ils

est

absolument faux que

pourraient se transformer en microbes, je


et

ne sais lesquels,
lesquels.

en des ferments, je ne sais pas davantage


les

Ah!

je

comprends que
:

microzymas de

la craie

embarrassent M. Pasteur
(1)

c'est

que, dans plusieurs de ses

Comptes rendus,

t.

LXIII, p. 451 (1866).

XXXVI
expriences,
il

au
lieu

employ

la craie

de carbonate de

chaux pur,

et

que par

l elles sont

entaches de lgret.

l'Acadmie, je n'ai pas voulu donner ces claircisla

sements pour ne pas permettre M. Pasteur d'garer


discussion,
et je
l'ai

ramen

la

question en

lui

parlant
l'inter-

de ses propres expriences, dont j'avais contest


prtation et la signification qu'il leur avait donne.

Depuis longtemps,

mme
le

en prsence de son auteur,


qu'il avait

Londres, j'avais contest la signification


son exprience sur
s'altrait

donne

sang
et

je

soutenais que ce liquide


suite
il

dans

l'air

pur,

que par

n'avait pas

prouv que
vin
tait

l'intrieur de l'organisme tait

comparable au
le

ou

la

bire, ni

que dans

l'tat

de sant

corps

ferm l'introduction des germes de


Il

l'air.

cela

qu'a rpondu M. Pasteur?

a reconnu, enfin, que le sang

de son exprience
ses transformations

s'tait

altr, sans

doute,

mais que
l'oxygne
les trans-

se font

sous l'influence de
:

de

l'air.

Ce qui
se

est aussi parfaitement inexact

formations

font

sous

l'influence

des

microzymas du

sang, que M. Pasteur

n'avait

pas

vus,

mme

sous

la

forme de granulations molculaires.

En m' appuyant exclusivement


dmontrables, j'avais eu
le

sur des

faits

dmontrs

et

droit de dire,

en prsence de

M. Pasteur, dans ma rponse


communication
:

M. Cornil ou dans

ma

que

le

systme microbien ne reposait


et

que sur de
interprtes,

vieilles

erreurs

sur des expriences mal


la thorie

ou des

faits ressortissant

du microde

zyma

2" que les expriences de

M. Pasteur

et celles

ses partisans, dans ce qu'elles ont d'exact,

vrifiaient

ma

dmonstration

de

l'altrabilit
la

spontane

de

la

matire

organise, et celle de
les tissus, et que,

naissance des vibrioniens

mme

par suite, ce qu'il y avait d'exprimental


;

dans

le

systme procdait de mes travaux

3 que selon le


systme,
tentes
s'il

XXXVII

plus
la

tait vrai,

toutes les expriences d'inoculation


taient encore
;

par

M. Pasteur

tmraires

qu'elles ne sont empiriques

4 que,
tait

pour

dignit de la
les

science et de la raison,

il

temps que

doctrines

microbiennes fussent abandonnes.

Au

lieu

de dfendre sa doctrine,

il

s'est rfugi,

une

fois

de plus, dans l'quivoque. M. Pasteur voulait de moi une


exprience
;

je lui ai

rpondu

Quant vous fournir une


:

exprience, je vous oppose les vtres


et celle

celle

sur

le

sang

concernant

la

viande entoure d'un linge imbib


les

d'alcool,

pour arrter

germes de

l'air, et

au centre de

laquelle naissent des bactries que vous n'avez pas vues.

Mes expriences ne

sont pas en jeu, a dit

M. Pasteur,

et je

ne sais ce que vous

voulez dire

en parlant d'une

exprience de moi sur la viande.

Elles sont le fond

mme

de ce dbat, ai-je rpliqu.

Elles

ruinent

votre systme et confirment

ma

thorie.
a
si

L'exprience

sur la viande,

dont

le

rappel

fort

importun
celle sur le
l'ai

mon

savant contradicteur, est contemporaine de


si

sang, qu'il avait

mal

interprte, ce

que je

oblig de reconnatre, et qu'il explique, aprs coup, tout

aussi mal.

On

la

trouvera dans

le

t.

LVI des Comptes


ruine son systme
et c'est
:

rendus pour l'anne 1863. Si M. Pasteur veut qu'on l'oublie,


c'est

parce

qu'elle
la

ne

vrijQe

pas

et

en

confirmant

thorie

du microzyma,

ainsi,

dirai-je,

en

me

servant des vers

du pote

C'est ainsi

que Pasteur,

la

raison rebelle,

tablit aisment sa doctrine nouvelle.

Ma
de

situation vis--vis de

M. Pasteur

est singulire;

mais

ce n'est pas

moi qui

l'ai

cre. Je suis dsol

que

la

dfense

mes travaux

ait

l'apparence d'une

polmique contre

XXXVllI
lui.

Mais

si

je tiens

beaucoup honorer M. Pasteur, j'aime


pas trahir
la

encore mieux ne

science et
il

la

vrit;

or,

pour rendre hommage


qu'il n'a

celle-ci,
les

faut bien reconnatre

pas

fait

triompher

expriences l'aide desscientifique ce


Il

quelles

il

avait cru

donner une apparence


les doctrines

que lui-mme a appel


rien dit
j'avais

microbiennes.

n'a

de
nie.

la

prexistence des germes

morbifiques que
et

Mes

arguments

mes

objections

mes

dmonstrations restent entiers; M. Pasteur a beau railler;


la raillerie et

une pirouette ne sont pas des raisons.


le droit

J'ai

donc de plus en plus


reste

de soutenir que M. Pasteur


sculaires qui sont la base
il

un sectateur des erreurs


;'

de ses doctrines de son

que, loin de les combattre,

les soutient

nom

et

de sa position.

En consquence,
les

je tiens

pour scientifiquement dmontr que

doctrines micro-

biennes n'ont d'autre fondement que de gratuites hypothses, et que ses


tentatives actuelles sont

marques au

coin de l'empirisme le plus absolu.

Masevaux

(Alsace), le 22

septembre 1887.

A. Bkghamp.

LETTRES
A
Sur

M.

le

Docteur .Edouard
Directeur de
la

FOURNIE,

Revue mdicale

la pathologie

dans ses rapports avec la thorie du microzyma.

PREMIRE LETTRE
Sommaire.
chimie en physiologie el en mdecine. dans l'volution physiologique. Un autre chimiste et le rle des inniment petits dans l'tat patholoUn savant dlicat, bienveillant gique. Une explication ncessaire. et bien inform. Conditions d'une alliance profitable entre la chimie el La matire organique et la matire vivante. La matire la mdecine. 'vivante non morphologiquement dfinie ou le protoplasma. -- Conclusion.
le rle

Sur

de

la

Un chimiste

et le rle (\es infiniment petits

Mon
Il

cher confrre et ami.


j'ai lu

y a bien longtemps dj,

avec l'attention que


bienveillant,

m-

ritent vos crits, l'article, aussi

vous avez consacr dans


la

que Revue mdicale du o janvier 1881,


savant que

Communication que
pour

je venais

de

faire

l'Acadmie des
pris
rle

sciences sur les microzymas pancratiques.


texte
crire, sous le titre
et

Vous en avez
le

de

Simple aperu sur

de la chimie en physiologie
dissertation qui sait faire
sciences,
celle,

en mdecine,

une large part

la

nne remarquable premire de ces


la

mais qui

maintient

l'autonomie de

seconde,

et

surtout, de la troisime.
le

Ds

dbut, vous reconnaissez que

la

chimie a rendu des


occasions de leur

services considrables la physiologie et la mdecine, et vous

prvoyez que

l'avenir lui fournira d'autres

en rendre de nouveaux.
Naturellement,
j'ai

t trs frapp

du

vous
celles

faites,

dans

le

passage suivant, de mes


:

rapprochement que recherches et de

d'un autre chimiste

Dej)uis

un

certain
le

nombre

d'annes, dites-vous, la chimie,

reprsente sur

point prcis qui va nous occuper, par deux

hommes d'un talent reconnu, s'applique dmler un problme dont la solution sera certainement une des plus belles conqutes du temps prsent. Ces deux personnalits semblent s'tre amiablement partag la tche. L'une recherche le rle
des infiniment
petits

dans

l'volution

physiologique,
1

l'autre

2
s'ajDplique
l'lat

dterminer

le rle

d'autres

infiniment petits dans

pathologique.
s'est

Le premier, M. Bchamp,

proccup sur/oit/ du ct

physiologique du problme.

Voulez-vous
ce sujet ?

me

permettre

de vous dire

mon

sentiment

Assurment,
de votre esprit

la distinction,

la dlicatesse et la

bienveillance

et

de votre caractre vous ont port


point, que
c'est

penser,

et je n'y contredis

un

trs

grand honneur
l'autre

pour un savant

d'tre

mis en parallle avec

chimiste.
lui
qu'il

Incontestablement, M. Pasteur, puisque c'est de s'agit, est un trs grand savant, un homme fort

distingu.

Aussi, n'ai-je pas attendu l'occasion prsente pour le

procla-

mer
tains

et

pour manifester mon admiration l'endroit de cerde ses mmorables travaux de chimie, qui ont extrmeillustr la science franaise.

ment

Aprs cette observation en voici une seconde.

Vous
avez

tes

si

au courant de

l'histoire

de

la

Science que vous


surtout

dit, trs

exactement, que je

me
s'est

suis

occup

du
le

rle physiologique des infinmcnt petits

dans l'volution physioappliqu dterminer

logique, tandis que

M. Pasteur
de

rle d'autres infiniment petits dans l'tat pathologique.


Il

y a

une prcision

langage

singulire.
n'ai

L'adverbe
pas
tudi

surtout, sous votre plume, veut dire que je

les infiniment petits seulement dans l'volution physiologique;

et

le

pronom

indfini

auti'e,

avoir tudi les


le

mmes

objets

que M, Pasteur n'a pas cru que moi. C'est vrai. Mais tout

monde
11

n'crit pas aussi correctement l'histoire.

y a des savants qui, pour n'tre pas remonts aux sources,


;

osent dire

La dcouverte du
:

rle

des

infiniment petitt
transfor-

dans

la

circulation de la vie, dans le

mcanisme des

mations incessantes del matire

telle est

l'uvre de M. Pasteur.

Et ces savants sont excusables, car M. Pasteur, dans une circonstance particulirement importante a dit lui-mme que, dans la question ardue de l'origine des infiniment petits^ il a
apport une
contradiction

rigueur exprimentale qui


(1). Ailleurs,
il

fini'

par

lasser

la

assure qu'il a victorieusement

com-

battu la gnration spontane; que la dcouverte de la cause

de

la

virulence des virus et

les

recherches contemporaines con-

(1)

L. Pasteur

Discours de rce[)tion l'Acadmie franaise.

3
cernant
le parasitisme
etc.
:

de certaines maladies, drivaient de ses

travaux. (1), etc.,

La mdecine humaine et la Enfin, il a finit par s'crier mdecine vtrinaire s'emparrent bientt de la lumire que leur apportrent le rsultat de mes travaux (2) Oui, voil
.

comment on
Cependant
rle

crit l'histoire.
la vrit a

des droits imprescriptibles

voil pourle

quoi je ne peux pas reconnatre que M. Pasteur a dcouvert


des
infiniment petits qui fonctionnent
les

physiologiquement
Si je

ou palhologiquement dans
laissais
toisie,

organes des tres vivants.

passer cette assertion, que vous avez mise avec cour-

que

lui et

moi nous nous sommes partag


la situation

les rles,

on

pourrait croire, vu

surminente de

l'un,

que

l'autre

n'a t que disciple et imitateur

(et M. Pasteur n'a pas manqu que lui, il est arriv aux sommets qu'il a atteints sans avoir emprunt les ides et les efforts de personne. Je le dois d'autant moins qu'une question de dignit, je l'ai montr ailleurs (4), se trouve en ceci mle une question de

de

le

dire) (3); et

fait et

de droit.
faire la

Et je ne peux pas m'empcher d'en

remarque

l'poque o vous avez publi la dissertation qui


ce

m'inspire en

moment, je n'avais pas l'honneur d'tre personnellement connu de vous. Votre bienveillance n'avait donc d'autre source que l'amour de la Science et les qualits matresses dont je
parlais.

Antrieurement dj, le mme esprit vous animait dans un Ouvrage aussi savant qu'il estrudit et riche de faits (o), vous avez eu le soin de faire connatre une partie de la thorie du microzyma et de marquer la tactique de ses adversaires, laqueliej disiez- vous, n'a pas rpondu peut-tre ce que la science
:

pouvait dsirer
(1)

(6) .
:

Rponse au doctaiir Kocli


Ibid.

Revue scienlifique du 20 janvier 1883.

(2)

la 3'^ seclion du Congrs mdical international de Pasteur a eu le tort de mettre mes recherches sur la mme ligne que celles des htrognistes et, en manire de rclamation de priorit, de soutenir que certains de mes travaux procdaient des siens, et que je
(3)

Dans une sance de

Londres, M.

m'tais inspir de ses publications.

Il

avait rpt l ce qu'il


et

avait

imprim
la

dans son Ouvrage sur


bire.

les

maladies des vers soie

dans son Livre sur

4) Les microzymas dans leurs rapports avec l'htrognie, 1 histoguie, physiologie et la pathologie; J.-B. Baillire et fils, dans ['Auant-propos.
(5)

la

Application des sciences la mdecine, par le


et C'.

D"'

Edouard Fournie; 1878;

Adrien Delahaye
(6)

Ibid.. p. 678.

_4
Vers
livre
lais
le milieu de 1881 (la date est inscrite avec le don du dont je viens de parler), vous vous en souvenez, je vouvous crire au sujet de votre dissertation et vous aviez

accept d'insrer

ma

rclamalion dans

la

Revue mdicale. Je

ne

l'ai

point

fait,

cause de

ma rpugnance

occuper
les

le

public

de mes dmls avec M. Pasteur, rendus des sances hebdomadaires

dmls dont
de l'Acadmie

Comptes
Sciences

des

contiennent, hlas! de trop nombreuses traces.

Un

incident

du

Congrs mdical international de Londres m'a oblig, depuis, de faire justice des allgations de M. Pasteur dans VAvatitpropos de
flu d'y

sur les Microzymas il est donc superpeux me borner affirmer que je n'ai ni une ide, ni un fait. Le rien emprunt M. Pasteur dsaccord entre nous est tel, du reste, qu'il ressortira suffisamment de lui-mme en dveloppant le sujet que je me propose de traiter dans la srie de lettres que vous avez accept
;

mon ouvrage

revenir et je

d'accueillir

dans
le

la

Revue.

Au

dbut d'une rcente communication


sujet

l'Acadmie
:

mdecine sur

dont

il

s'agit

(1), je disais

Je

de vou-

drais avoir l'honneur

d'tre l'un d'entre vous,

c'est--dire

un
;

grand mdecin, pour parler avec autorit de si graves sujets et voil que je ne suis qu'un chimiste; mais un chimiste, il est vrai, qui s'intresse vivement aux choses de la mdecine scieu' tifique. Laissez-moi donc bien marquer quels titres un chimiste peut s'intresser la mdecine. Pour le faire je reviens votre a Simple aperu sur le rle de la chimie en physiologie
et

en mdecine,

Et d'abord, laissez-moi vous assurer qu'il m'est impossible de vous remercier assez de ce que vous y dites de bien concernant la doctrine qui dcoule de la dcouverte de la nature et
des fonctions des granulations molculaires que j'ai nommes microzymas; ni de vous exprimer combien je suis de votre avis quand vous apprciez le rle du chimiste qui veut tou-

cher

la

physiologie et

la

mdecine. Certainement

la

chil'in^

miatrie n'est pas la mdecine;


tervention

comme
n'est

vous j'estime que


assez

du

chimiste

qui

ni

physiologiste, n

domaine de la pathologie et de la thrapeutique, ne peut tre que dsastreuse. Mais, en revanche, je m'assure que l'alliance, telle que vous la comprenez, de la mdecine et de la physiologie avec la chimie serait, d'une rare
assez mdecin, dans le
(1) Bulletin de rAcadmie de mdecine, mdicale du 22 septembre 1883, p. 40y.

1"^ srie.. t.

XII, p. i0ii9 ei

Revue

fcondit. Certainement elle serait le

moyen

d'atteindre le but

lev auxquels tendent votre esprit et


l'un et les autres d'une philosophie
si

vos travaux, empreints

raisonnable et rellement

si

haute.

Cependant, pour
trois

que

l'alliance

soit

profitable,

choses

me

paraissent ncessaires. C'est d'abord que chaveuille rester


le droit d'tre

soit

cune des parties contractantes persuade que son allie a

dans son rle

et

coute et que son

intervention est lgitime. C'est, ensuite, que le chimiste tienne

pour certain
lois,

qu'il y a vraiment une science mdicale, laquelle fonde sur l'exprience et l'observation, a ses principes et ses

tout

comme

il

existe

physiologie

exprimentale. C'est,

une physiologie rationnelle et une enfin, que le mdecin et le

physiologiste consentent regarder la chimie,

non comme une

servante, mais

comme une
la
la

science matresse, capable de crer

son objet l'gal de


la

physique, voire de l'astronomie, et no


catgorie des sciences accessoires dont

rangent pas dans


n'y a que des sots

la
11

connaissance n'importe que secondairement

asseoir la

la mdecine. ou des ignorants qui s'imaginent pouvoir Science de l'homme sur une base difie avec des

matriaux dont

la

chimie serait exclue.


est

H
que

quoi

on reconnat que l'homme

form de matire,

cette matire est de


et

mme

essence que celle des

animaux
la

et des vgtaux,
elle est aussi

que, rduite ses lments lavoisiriens,

de

mme
et

essence que
l'on

celle

dont sont forms

terre et les

mondes,

prtend connatre l'homme sans


rattachent son tre matriel la

rien savoir des relations qui

matire de l'univers?

On

affirme

qu' l'origine des choses


rduite

il

n'y avait que de la


isols,

matire brute,

l'tat

d'atomes

et

l'on veut

qu'un mdecin, ds le dbut de ses tudes, ne s'enquire pas en vertu de quelle srie de phnomnes cette matire, ces atomes, ont fini par constituer tous les tres vivants qui peuplent
la terre, les

eaux

et les airs,

l'homme lui-mme
si

dont

la

sub-

stance matrielle, en apparence, est

diffrente de la matire

cosmique
Il

cette matire

y a de vrais savants, des naturalistes, qui soutiennent que cosmique a pu, spontanment, se grouper, s'unir pour constituer ce que l'on appelle un Monre, simple flocon
dit-on, et

d'albumine,

que ce

Monre, non moins spontanvivant,

ment,

pu produire, peu
tout ce

peu, travers

rable dure,

monde

une incommensul'homme mme, l'tre

-6
ijitelligeiit et

calculateur!
si

Et l'on veut que

le

mdecm ne

se

demande pas
3Iais qui

cela est vrai?


lui fournir la

donc pourra

rponse en rsolvant ces


des
nergies

redoutables difficults,

si

ce n'est la chimie?

La matire
que
la

n'est primitivement

soumise qu'

physiques et chimiques. Ces nergies sont- elles ananties lorsmatire est devenue organique dans
la

un

tre vivant?

Ou

bien,

matire restant soumise aux

mmes

nergies, a-t-elle

acquis, en devenant matire organique, des proprits nouvelles

qui n'taient pas primitivement dans ses atomes?


existe-il,

Mais
tire

comme

on

le

croyait avant Lavoisier,

une ma-

organique par essence?


faut-il pas distinguer
!

Ne

dans

la

matire dite organique deux

choses

savoir la matire et Yorcjanisatioriy c'est--dire la sub-

stance et la forme ou la structure? Enfin, chimiquement, physiologiquement et mdicalement, en

quoi consiste la notion d'organisation vivante

Ces questions peuvent-elles tre indiffrentes pour un mdecin

nom? Sous peine de n'tre qu'un empirique ne pas en chercher la solution? Et qui l'aidera les rsoudre si ce n'est la chimie et la physiologie appuye sur la chimie? Pour l'objet que j'ai en vue, je vais insister sur la [dernire
digne de ce beau
peut-il

question

car en pathologie, surtout,


la

il

importe de savoir en
ides de
la

quoi consiste
vrais

notion d'organisation vivante. Sans doute les


la

mdecins ont
et

perception trs claire que les


ils

vie

d'organisation sont corrlatives;

n'admettent pas
Certes,

maladie dans ce qui


altrations

n'est ni vivant ni organis.

aucun
les

mdecin, digne de ce nom, n'aurait appel maladies certaines

du vin
pareille

et

de

la bire et
1

ne leur aurait compar


et des

maladies proprement dites de

homme
pu

animaux. ComJe vais le

ment une
J'ai dit

normit

a-t-elle

se produire?

rechercher, car la chose en vaut la peine.

qu'avant Lavoisier on croyait l'existence d'une


l'on supposait

ma-

tire

que

organique par essence.

celte

poque

Vide de matire organique comportait


organise,
et

mme

celle

de matire

Buffon

allait

jusqu' admettre que cette matire


d'autres circonstances

existait sous la

forme de molcules organiques vivantes, n'at-

tendant que des moules intrieurs ou

pour produire des tres organiss. Beaucoup plus tard cette erreur tait
si

loin d'tre

abandonne;
..

bien que Leuret et Lassaigne, un mdecin et un chimiste

dans leurs Recherches physiologiques et chimiques pour servir l'histoire de la digestion, publies en 18^o, crivaient encore :

La matire organique

toutes les parties

certain

se trouve abondamment rpandue dans du globe que nous habitons : inerte dans un nombre de corps, elle peut, par une association conveles

nable, revtir toutes

formes de
s'accroissent

la vie.

Depuis

jusqu' la sensitive, depuis la


les tres s'entretiennent,

monade

jusqu'

la mousse l'homme, tous


et leurs difle-

par

elle,

rences physiques tiennent ce


proprits, en vertu

qu'ils sont
ils

dous de certaines

desquelles

n'associent

leur propre

substance qu'une quantit plus ou moins grande de cette


tire, et

ma-

un mode dtermin. Lavoisier avait t si peu compris que Bichat lui-mme croyait que les animaux taient plutt ncessaires aux vgtaux, que ces derniers aux
suivant

premiers

L'immortel chimiste avait pourtant dmontr que

la

matire

animale

et

la

vgtale

sont

formes

d'un

petit

nombre de
l'eau,

corps simples, les

mmes

qui

existent dans l'air, dans


il

dans

la terre.

Plus anciennement

avait fait entrevoir

que

les

animaux supposent

l'existence antrieure des vgtaux, ce

que

Butfon avait galement admis. Mais toutes ces grandes vrits


n'ont t mises dans tout leur jour que grce aux travaux de

M. Dumas,
savant, pour

la suite

de

la

publication de la fameuse Leon sur


l'illustre

la statique chimique des tres organiss, professe par la clture de son cours la Facult de

mdecine

en 1841.
Il

est

rsult

ainsi

des

dcouvertes
des

de

Lavoisier
ce

et

de
l'on

M, Dumas, des

recherches

chimistes,

que

que

nomme

matires organiques, ne sont' autre chose que des com-

binaisons de carbone, d'hydrogne, d'oxygne et d'azote, quelquefois associs

au soufre

et

au phosphore

bref, des

combi-

naisons minrales, puisque leurs

simples lavoisiriens,

composants tant des corps sont ncessairement minraux.

D'autre part, l'analyse immdiate tait parvenue rduire la

matire organique des vgtaux


mdiats.

et

des

animaux en composs
les

incomplexes dtinis, que M. Chevreul

nomma
moins

principes implus grand

On ne

tarda

pas s'apercevoir que

le

nombre de
tants,
\

ces principes immdiats, au

les

plus impor-

taient les mmes dans les vgtaux et dans les ammaux; que ces principes associs quelques composs purement mi-

carbonique), constituaient,
stance des tres organiss.

somme,
les
la

en

masse de
la

la

sub-

Et

comme malgr
et

Bichat, malgr

travaux sur
la

cellule

vgtale

sur
la

la cellule

animale qui montraient

structure

cellulaire

de

plupart des tissus du crateur de l'histologie, on

ne voyait dans l'organisme animal


transitoires,

on en vint peu
des

peu
;

que des forces instables, imaginer les thories des


et

blastmes

et

des protoplasmas
substances

les

blastmes

les

protoplas-

mas

tant

formes

uniquement de principes

immdiats plus ou moins nombreux, associs avec de l'eau et quelques autres composs inorganiques, on en vint admettre

que la matire peut tre vivante et pourtant non structure? L'un dira que le protoplasma est un mlange avec de l'eau d'un plus ou moins grand nombre de principes immdiats diffrents, en voie de transformation continuelle. Un autre que l'organisme humain, son origine dans l'uf, est un assemblage de corpuscules de protoplasma, et que chaque organe n'est de mme qu'une agrgation du mme genre.

comme

Et Claude Bernard, formulant la pense commune, s'exprimera Le protoplasma est un corps dfini, non pas ceci
:

morphologiquement, commt' on avait cru que devait


corps vivant, mais chimiquement, ou du
titution physico-chimique.
C'est la
la vie

tre tout

moins par sa

cons-

formule acheve d'une doctrine.


tait

ne rsidait que dins ce qui


:

On avait cru que morphologiquement

dfini; non, ce n'est pas cela


sutill.

la

constitution physico-chimique

le

reconnat bien qu'il y a des corps vivants; mais ils sont sans qu'il y ait dans leurs parties rien qui le soit d'une
est ce
les

On

manire particulire en sol On en


selon ce grand

que croyait Cuvier;


parties

homme
:

Toutes

d'un

corps

vivant

sont

lies

elles
;

ne peuvent agir qu'autant qu'elles


vouloir en

agissent toutes ensemble


c'est

sparer une de

la

masse,

la

reporter dans l'ordre des substances

mortes, c'est en

changer compltement l'essence.


Il

n'y

donc,

dans l'organisme humain, dans un orga-

nisme quelconque, rien de vivant per se, en quoi la vie persiste aprs la mort de cet organisme il y a un tout vivant o la vie semble procder de principes immdiats nombreux qui sont en voie de continuelle transformation. La cause de cette transformation, continuelle, on l'admet sans chercher la dcouvrir et quand on la montre on la nie. Dans la thorie du protoplasma l'activit vivante rsulte du mlange des prin;

9
cipes immdiats et, par voie de consquence, des corps simples

qui

les

ont forms. Naturellement, un


le

tel

mlange

ne peut
invisible
la

pas plus s'altrer que

vin ou la bire contenus dans des vases


faite,

bien bouchs. Mais qu'une fissure soit

un germe
le

pourra

s'y

introduire

la

maladie se produira de

mme
il

manire qu'en

pntrant

dans

la bire

ou dans

vin

provoque des altrations qui les gtent. Voil comment on en est venu parler des maladies de l'homme comme des corruptions du vin et de la bire. Je crois bien que ce n'est pas l de la mdecine hippocratique;
mais
il

faut faire voir

que
le

cette histoire

est vraie

et

que

c'est

trs 'srieusement

que

nouveau systme

a t

formul.

Agrez,

etc.

SECONDE LETTRE
La maladie et la dti-ioration del bire, Protestation des Sommaire. La microbialrie et les discussions concernant le cholra vrais mdecins. L'utilit ou l'inutilit des quarantaines. el les maladies contagieuses. Le systme des germes morbiQques du P. Kirclier Raspail et M. Pasteur,

C'est
la

un

fait

indniable, actuellement, dans l'tat prsent de


la

science,

une poque o

rigueur

exprimentale

est

en

honneur, en plein
actuellement,

sicle scientifique, aprs Bichat et les


il

grandes
s'imagi-

dcouvertes d'anatomie gnrale dont


il

a t l'initiateur, oui,

y a des

savants qui, non seulement

nent que

la

maladie dans un animal, dans l'homme,

est

provo-

que de la 'mme manire et par le mme genre d'influence qui dtermine la dtrioration du mot, du vin, de la bire conte-

nus dans des vases inertes


est la fois raisonnable et
si

mais prtendent que leur systme


scientitiquement tabli.
la
Ils

en sont par
le

convaincus, d'ailleurs, que, acceptant


vulgaire,
bire,
ils

manire de parler
subie

du

appellent maladie l'altration


le

mot, assimilant ainsi le contenu d'un vaisseau inerte l'intrieur de l'organisme humain.
vin, la

ou

Et ce m'est, de plus en plus, un sujet de grand tonnement

quand

je

me

vois oblig de

constater que de
indiscutables

telles

opinions

sont acceptes

comme

vrits

par

un

grand

nombre de mdecins distingus. Les plus minents, des cliniciens mme, ont de la peine ne pas sacrifier l'idole ou rsister au courant qui entrane les gens du monde la suite
des savants.

les faits les

10

qu'on
traite d'imaginaires

L'engouement est tel, du mieux constats,

reste,
les

dmonstrations exprimentales

quand ils ont la prtention de dcouvrir du systme; de telle sorte que c'est faire un acte courageux que de s'lever au nom de la vieille et savante mdecine, du bon sens et de l'exprience, contre de si tranges hyles plus rigoureuses,

l'inanit

pothses. Pourtant

il

n'y a

lu,

vus de loin, que de gigantesques


les

fantmes qui se drobent ds qu'on


visager.

approche pour
a

les

d-

Mais

il

n'est pas

moins indniable

qu'il y

des mdecins,

des savants, des journaux tels que la Revue

mdicale qui, se

montrant plus exigeants en fait de preuves, estiment que la est une science digne de plus d'gards et protestent vivement au nom de l'observation, de l'histoire et de l'intrt
mdecine
public contre un systme qui
les

compromet galement.
les discussions
le

Ces

protestations se sont fait jour dans


lieu

qui

ont eu

l'Acadmie de mdecine, dans


l'tiologie
et le

courant

de

cette anne, sur

traitement

de
la

la fivre ty-

phode, sur le cholra, sur les quarantaines, sur

contagiosit

de

la tuberculose, etc.
fait

Ces discussions fort instructives ont mis

en vive lumire ce
sur les points
vie,

important, que l'on est loin d'tre fix

fondamentaux
l'esprit
les

concernant
la

l'organisation
lettre;
elles

et la

dont je parlais en finissant

premire

ont
les

montr, en outre que


toujours, plus

de

certains mdecins

reflte

ou moins,

opinions qui prvalent parmi

savants, chimistes,
les relations

physiologistes

ou

histologistes,

touchant

qui leur

paraissent exister

entre la matire des

tres organiss et la vie qui l'anime.

Pour

la

position de la question
les

que

j'ai

en vue,

il

importe de

mettre en relief

points sur

lesquels

l'accord a
les

pu

se faire

parmi certains membres de l'Acadmie;


ratront alors plus videntes.

divergences

appala

M.

le

professeur Peter, qui avait vivement dfendu


les

mla

decine contre

empitements du systme qui considre

plupart des maladies

comme

tant parasitaires, systme

si

jus-

tement appel
suit

microhialrie,

M.

Pasteur

rpondu ce qui

A l'entendre

parler avec tant de ddain des chimistes et des

physiologistes qui touchent aux


rait

questions de maladies, on di-

en vrit, qu'il parle au


sont assis sur
le

nom
Lui

d'une science dont


faut-il

les prin-

cipes

roc.
la

peu d'avancement de

donc des preuves du thrapeutique? Voil six mois que.

dans
cette

11

mdecins, on discute
fivre
le

assemble des plus grands


s'il

point de savoir

vaut mieux traiter la

typhode par

des lotions
l'acide

froides

que par de

la

quinine, de l'alcool ou de

salicylique,
est

ou

mme

ne

pas la

traiter

du

tout.

Et

quand on
l'tiologie

la veille

peut-tre de rsoudre la question de


la microbien

de

cette

maladie par
:

M. Peter commet
vos

ce blasphme mdical de dire

microbes?
Il

que m'importent Ce ne sera qu'un microbe de plus.


!

Eh

ne

s'agissait
et

pas

prcisment

de

thrapeutique
s'il

entre

M. Peter
dans
il

M. Pasteur, mais de savoir

y a normalement
typhode,

l'air

un microbe producteur de

la fivre

comme
bire

y existe vraiment
vin.

des microzymas et autres productions vi-

vantes qui sont la cause prochaine de l'altration

de

la

ou du

traire

M. Peter se montrait tout simplement d'un avis concelui de M. Pasteur et des mdecins qui admettent,

comme
le roc.

incontestable, que la m'icrobie, pour ne pas dire micro-

biatrie, est

une science

dont

les

principes

sont

assis

sur

M. Pasteur, sans doute, pour avoir dcouvert ces prinavec rigueur


les

cipes, en appliquant

prceptes

de

la

mthode
si

exprimentale, est convaincu que la microbie rsout victorieu-

sement
Il

la question

de

l'tiologie

de

beaucoup de maladies,
plupart des chniciens,

ce n'est de toutes.
est constant,

cependant, que
la

la

s'ils

ne sont pas hsitants, tiennent


clectiques

microbie pour ne leur avoir


le.s

apport aucune lumire. Mais parmi


qui

hsitants

combien

d'-

manifestent
si

des

dissidences sur

les principes.
si

Pourquoi ces dissidences


solidement tablis?

les principes

de

la

microbie sont

Les cliniciens, en majorit, ont affirm


taines et
tuel, a
Il

l'utilit

des quaian-

M.

Jules Bclard, parlant


la

comme
que
le

secrtaire perp-

exprim
soit

pense del'Acadmiepar ces graves paroles:


a-t-il dit,

importe d'autant plus,

sentiment de l'Aca-

dmie

bien nettement spcifi dans la circonstance, qu'il

convient de ne pas

enrayer

les prparatifs srieux

de dfense

que le Gouvernement oppose contre l'invasion du cholra. Pourquoi l'Acadmie a-t-elle eu raison d'affirmer l'influence prservatrice des quarantaines ? Sur quels principes se sont appuys les acadmiciens qui ont mis un vote affirmatif ? Sur quoi se sont fonds ceux qui soutenaient le contraire? Sur aucun principe simplement sur des observations que les uns proclamaient dmonstratives et que d'autres, malgr l'Acadmie, tiennent pour incompltes. Mais ce que je tiens aon;


stater,
c'est

\^

que

la

microbie n'a

invoque ni d'un ct ni

de

l'autrc.

Rcemment,
les hsitations

un

publiciste distingu signalait

loquemment

des mdecins, du

public et les siennes. Aprs

avoir insist sur les rcriminations amres qu'avait souleves de

par

le

monde

et

en France,

la

rpugnance des Anglais pour

tout ce qui

apporte une gne aux relations commerciales des


lorsqu'il s'agit de la sant et de la vie des demandait jusqu' quel point ces rcriminations
l'uti-

peuples,

mme
il

hommes,
lit

se

sont justifies et quelle peut tre l'efficacit relle, partant

des quarantaines? et
d'tre

il

s'criait

Voil

ce qui vaudrait la
dira sans doute,

peine

examin
est
faite,

srieusement.

On me

que

la

chose

que

la

question a t examine sous


les plub doctes,
les

toutes ses faces par les

hommes
tel

plus com-

ptents; que la Confrence sanitaire internationale a prononc,

que devant
cliner... Je
cette

le verdict

d'un

aropage

il

n'y avait qu' s'in-

sais cela;
j'ai

j'ai

plus d'une

fois

entendu soutenir

doctrine;

lu

avec

attention bien des volumes, des

brochures,
les

des mmoires,

des articles de journaux crits par

contagionnistes

mais, l'avouerai-je? dans tout ce que


j'ai

J'ai lu et

entendu sur ce thme,

trouv beaucoup plus d'afet

firmations arbitraires que de

faits

bien constats

bien obser-

vs et de raisonnements convaincants. Aussi suis -je rest fort

sceptique l'endroit de la thorie contagionniste et des mesures


soi-disant prservatrices
Il

que conseillent

ses partisans (1).

faut en convenir, le public intelligent est bien excusable

de

n'avoir pas d'opinion arrte lorsqu'il voit, en pleine

Acadmie

de mdecine, un
tenir tte

illustre

vtran de la science, M. Jules Gurin,


les

ceux qui prconisent


le

quarantaines

comme mepour, l'autre

sures prservatrices contre


yel et

cholra; lorsqu'il entend M. Fau-

M.

J.

Gurin conclure des

mmes

faits, l'un

contre leur

utilit.

Pourtant, il faut que le dsacord entre mdecins prenne lin pour que ce public, dont les membres des gouvernements font partie, soit convaincu que les mesures de prservation conseilles sont fondes, non sur des sentiments, mais sur des principes
certains,

reposant

sur des

faits

universellement admis

comme
si
ils

dmontrs.
ces grands

que le dsaccord existe parce que mdecins connaissent avec certitude la maladie, ne savent pas en quoi elle consiste ?
N'est-il pas vident
(1)

M. Arthur Mangin

l'Economiste franais, 7 juillet 1883.

Vous
est

13

l'avez exprim avec beaucoup de vrit: La mdecine une science constitue par un ensemble de faits logiquement relis entre eux et reposant sur une notion spciale la

noon des conditions anormales de


Cette science, toutefois, est

la vie, laquelle

suppose

la

notion pralable des conditions normales de cette vie (1)

non pas une science secondaire occupe un ran^' infrieur dans la hirarchie des scienpour se constituer pleineces, mais seulement en tant que, ment, elle est oblige de s'emparer, pour les faire siennes,
;

qu'elle

des connaissances
outre,
Il

que
citer

lui

fournissent

d'autres

sciences.

En
je

comme

toute science, la mdecine est aussi

un

art (2),

faudrait tout

de
la

la

lumineuse Introduction

puise ces penses: celles-l suffisent pour, l'objet que j'ai

en

vue.

Il

en rsulte que
la fois

mdecine, considre dans son

en-

semble,

comme

science et

comme

art,

ira

en se per-

fectionnant ou en s'garant, tout en restant une science auto-

nome, selon
concours.

les vicissitudes

des sciences dont elle emprunte le

L'observation hippocratique ou clinique peut

bien

crer

la

mdecine proprement dite:


thrapeutique, les prceptes,

le la

diagnostic,

les

indications,

la

nosologie, etc.,

mais

elle

ne

peut pas nous apprendre en quoi consiste la maladie, c'est-dire les conditions anormales de la vie,

parce

que son

objet

immdiat
normales.

n'est pas

de dterminer quelles en sont

les conditions

Le

clinicien parfait serait pourtant le

savant qui, connais-

sant exactement les conditions normales de la vie, saurait


constater les conditions anormales et pourrait les

en

ramener au

mode normal;
l'avez
si

bref,

le

clinicien
le

parfait

est,

comme

vous
faire
!

heureusement exprim,

grand

artiste qui sait

l'application de toutes nos connaissances l'art de gurir

Les conditions anormales de la

vie,

c'est

videmment

l'tat l'tat

de maladie qui

les ralise;

les

conditions normales, c'est

de sant. Les conditions normales de


la physiologie et
la

la

vie

peuvent tre connues par


esprit
la

ne

s'est avis

par de chercher hors de

chimie. Jusqu'ici aucun

srieux

l'organisme

cause

de

l'tat

de saut.
la vie

Les conditionjs anormales de

mines par
1.

les

deux sciences qui sont

peuvent aussi tre dterles grandes auxiliaires


Introduction.

Edouard Fournie: Application

des sciences la mdecine

2. Ibid.


de
la

14

qu'on
ait

mdecine.

Comment
la

se fait-il

imagin de cherla

cher hors de l'homme


logie et la
prcisej-

cause

efficiente

de

maladie
ont

qui

cre ces conditions anormales ? Si ce n'est parce que la physio-

chimie ont

fait

fausse route

quand

elles
!

voulu

en quoi consiste l'organisation


j'tudiais la

et la vie

Pendant que
j'enseignais

mdecine
Facult de

Strasbourg

et

quand
il

paru vident que


l'tat

m'a mdecine hippocratique reconnaissait dans de maladie une dviation fonctionnelle de l'tat de sant;
tour la
Montpellier,
la

mon

dviation provoque par des influences diverses, intrieures et


'extrieures,

mais n'ayant

aucun

rapport

avec

ce

que

l'on

nomme

la microhie.

Mais en
bles,
rai

quoi consiste cette dviation

fonctionnelle?

Quels

sont dans l'organisme les agents dont les fonctions sont trous'il

est vrai
;

que

la microhie est

pure chimre? J'essayesi

de rpondre ne
sait

en attendant, je crois pouvoir assurer que


parce

l'on

pas eu quoi consiste la maladie, c'est

que
la

l'on n'est pas fix

exactement sur
les

la

constitution

histologique

de l'organe
vie

et,

par suite, sur

conditions

normales de

en nous.

Aprs cette courte et ncessaire digression, je reviens aux communications de M. Fauvel et de 31. J. Gurin sur le cholra. Il m'a sembl, tout d'abord, qu'il serait possible d'y saisir les
motifs d'un accord scientifique d'o se dgagerait le

triomphe
diver-

du

sentiment exprim

par l'Acadmie en faveur des quaran*


concilier,
les

taines; et qu'en serrant de prs, pour les

gences des

deux savants mdecins, je pourrais en tirer un enseignement d'o se dgagerait la fois le bien fond des principes de la vraie pathologie et l'erreur fondamentale de la
microhie.
11

me

parat intressant de noter d'abord qu'aucun des

deux

orateurs que je viens de

nommer
parce

n'a fait intervenir le systme

des germes morbitiques dans ses proccupations.


est-il
ainsi, si

Pourquoi en
ils

ce n'est

que,

le

connaissant,

jugent
sont,

comme
qu'il

nous,

comme

M. Peter, en vrais mdecins


les

qu'ils

ne prsente pas
;

caractres d'une
le dire,

certitude qui
a

s'im-

pose
pris

en
qu'il

outre,
est

sans
telle

M. Fauvel
s'il

peut-tre

com
les

de
il

nature, que
rsultat

tait

adopt par

gouvernements

aurait pour

la

suppression
s'il

absolue
l'expresloin

des quarantaines.
sion d'une vrit

En

effet, je le

montrerai,
les

tait

exprimentale,

quarantaines,

de


constituer des

lo

prservation,
seraient

moyens

efficaces de

non

seulement
Mais
tante,
si

inutiles,

mais dangereuses.

MM. Fauvel
s'est

chardat, dans une

ne

et Gurin ont cart le systme, M. Boucommunication incontestablement imporpas born l'carter." il a dmontr, appuy

sur rhistologie et

sur

l'observation mdicale, qu'il


et,

n'est pas

applicable la phtiyie

par voie de consquence, certaines


et

maladies contagieuses de l'homme

des animaux.
des ides, que
le

Cependant,

telle est la

confusion

savant

communication (sur la gense du parasite de la tuberculose) et dans la suite de son exposition, accepte le langage du systme des germes morbifiques. Je suis surpris, je vous l'avoue, que 31. Bouchardat lui ait fait celte concession, car il admet que le prtendu parasite de la phtisie ne vient pas du dehors mais se produit dans les organes du malade La concession est la consquence de la
.

hyginiste, dans le titre de sa

confusion

des ides cre


le

par

les partisans

du systme qui

appliquent faux
logie
.

langage de l'histoire naturelle la patho-

malentendu et pour mettre le langage d'acfaut absolument carter, comme un obstacle, le systme des germes morbifiques pour faire voir qu'il est faux dans ses consquences, il est indispensable de montrer que, de toute manire, il est erron dans son principe et que les faits vrais sur lesquels il s'appuie ne sont que des cas particuliers d'une thorie gnrale, qui comprend galement les lumineuses considrations mdicales qui ont t prsentes par M. Bouchardat sur la phtisie; par M, Jules Gurin et par M. Fauvel sur le cholra et les conditions dans lesquelles il
dissiper le
faits,

Pour

cord avec les

il

devient contagieux.
Ici

un peu

d'histoire devient ncessaire.

D'o vient

le

systme

des germes morbifiques.

et

Le systme des germes morbifiques est d'origine germanique il n'a pas t imagin par un mdecin. Le P. Kircher (Athanase), un savant jsuite, n prs de Fulda, tout au commencement du xvii*^ sicle, parat en tre le premier

inventeur. C'tait

un savant
et
il

universel

philosophe, linguiste,
Il

historien, naturaliste, physicien, chimiste, etc.

voulut crire
la

sur la mdecine,
eut des adeptes et
les

fit,

en

effet,

un ouvrage sur
:

peste. Il

tait

naturel qu'un des

premiers, parmi

mdecins,

ft

un de

ses

compatriotes
la

Dezeimeris,

Dictionnaire

historique de

mdecine,

nous

en son apprend que

16

dans l'conomie

Lange (Chrtien), l'un des fondateurs de la pathologie anime c'est--dire d'une doctrine qui attribue la plupart des ma-

ladies la prsence d'animacules malfaisants

publia sous

le titre

de Scrutinium de peste une dition de l'ouassure

vrage du
prcder

mme que Langius la fil ou Langius est aussi n au commencement du xvn* sicle. Enfin, M. Ch. Robin a rappel que les que Kircher d'abord et plus tard Linn, supposrent maladies pidmiques reconnaissent pour cause des germes
P.

Kircher. Feller
prface.

d'une

Lange

invisibles qui flottent dans l'atmosphre, pntrent dans l'organisme et y produisent des troubles plus ou moins graves en s'y dveloppant d'une vie parasite (1).^)

Le

.systme
il

est

donc

ancien

s'il

n'est

pas

renouvel des

Grecs,

l'est

certainement des Allemands.


il

Sans doute
decins
;

pu sduire Langius

et

quelques autres rade-

mais incontestablement,

la vraie, la

grande mdecine

y tait reste trangre,

jusqu' ce que, plus prs de nous,


la

un

savant qui avait des prtentions


le

mdecine, Raspail, devint


il

reprsentant

convaincu

du systme. Et
Son
systme

n'est

pas

hors

sa

de propos de rappeler qu'en physiologie Raspail


manire, un
tout

tait,

protoplasmiste.
:

d'organisation est

mcanique

c'est

par

ci istallisation

sphrique ou vsicu-

laire que, selon

lui, la cellule

se constitue

peu

peu

partir

des corps simples.

considrait le granule amylac

comme une

vsicule organise sur


colossale erreur

le type de la cellule, ce qui est une que nous verrons reproduite par M. Pasteur.

Aucun mdecin ayant

de l'autorit n'a
la

adopt

le

systme
([ue

pathognique de Raspail, pas plus que


accepter son systme organognique
l'on dise et rpte

physiologie ne peut
la

Mais

justice veut
le

que

le

systme parasitique qui porte

nom
je

de M.

Pasteur

ne

diU're
(2)

en rien
;

de

celui

de Raspail;
ses

l'avais dj fait

observer
trop bien

M. Peter, dans
(3)

dbats avec
j'y insiste

M. Pasteur,
encore.

l'a

dmontr
a-t-il

pour que
la

Comment donc

pu

conqurir

faveur

d'un

grand nombre de mdecins, ou de savants en mme temps que des gens du monde ? c'est ce qu'il faut faire connatre en

(1)
[f]

Dict. encyclop. des Se. mdicales

article Genno.s.

Les micrzymns dans leurs

rapports avec l'htrogenk, llnstojiiie, ta


J.-B. Bailire et
fils,
t.

physiologie et ta pathologie, etc.


(3;

1883.

Bulletin de l'Acadmie de indecine, 2 srie,

XII, p. 369.

s'est

17

il

recherchant comment, et la suite de quelles circonstances,

dvelopp pour devenir entin

ce qu'il est dans son tat

actuel

TROISIME LETTRE
Sommaire.

M.

La microbie et l'histoire de sa conception. Comment Pasteur, non parasitiste, est devenu parasitiste. Une maladie du ver soie et ne conversion de M. Pasteur. 31aladies du vin et ferments de maladie selon M. Pasteur. Des germes de ferments existent-

ils

dans

le

corps des animaux ?

Comment

il

aurait

fallu agir

pour con-

clure rigoureusement.

c'est ainsi que M. Pasteur appelle La microhie tme des germes morbifiques prexistants suppose

le

sysla

que

cause de presque toutes nos maladies, surtout de celles

qui

sont infectieuses ou contagieuses, rside dans des germes invisibles,

primitivement rpandus dans


les

l'air et

ensuite dissmins

de tous cts, dans en nous,


s'y

eaux

et

sur la terre, lesquels, pntrant

dvelopperaient en parasites et nous rendraient


le

malades. Raspail a t parmi nous


systme. M. Pasteur
l'a

dernier reprsentant
lui

du

repris

pour son compte en

donnant

une apparence plus scientifique et plus exprimentale, et il assure volontiers que mdecins et vtrinaires s'emparrent de la lumire que leur apportrent les rsultats de ses travaux .
S'il

en

est ainsi,

ses origines et

il importe de bien exactement connatre, dans dans ses dveloppements, un systme qui s'est

impos aussi irrsistiblement aux mdecins


afin

et

aux vtrinaires,
s'il

de

le

bien juger eusuile,


le rsultat

aprs

avoir

recherch

est

vraiment
la

de l'application rigoureuse des principes de

mthode exprimentale.

Un

lve el fervent disciple de M. Pasteur est all d'un

bond

jusqu' l'extrme consquence

du systme,

lorsque,

dans un

ouvrage dogmatique destin mettre en lumire et exalter l'uvre de son matre, il a crit, sans en tre tonn, que M. Pasteur a eu le droit de dfinir d'un mot le charbon comme la maladie de la bactridie, au mme titre que la gale est la maladie de l'acarus (1) Il ne faudrait pas croire, pourtant, que l'on ait d'emble conu une semblable manire de voir. Avant d'en arriver l,
.

(1)

E. Duclaux: Ferments et 3Ialadies, p. 129.

18

M. Pasteur a d, de bien loin, revenir sur ses pas, en brlant hardiment les dieux qu'il avait adors. En 1865, poque oii dj il avait publi les rsultats des travaux dont la lumire claira les mdecins et les vtrinaires, et o il commena s'occuper de la maladie des vers soie appele Pbrine, le systme du P. Kirclier tait si bien oubli, Raspail avait si peu russi le faire admettre par la grande mdecine, malgr l'chafaudage scientifique dont il l'avait tay, qu'il n'est aucunement question des germes morbifiques de l'air ni de parasitisme dans les premires communications de M. Pasteur sur cette maladie bien mieux, il s'leva avec
;

force et conviction contre le sentiment de ceux qui soutenaient


le contraire.

Cependant, au
si

moment mme o
lui,
il

il

entreprenait ces tudes

nouvelles pour

tait

en relation avec
des

Davaine, qui
le

s'occupait depuis quelque

temps dj
son

recherches sur cause

sang de rate qui ont

illustr

nom.

C'est

de cela

qu'il est ncessaire d'en rappeler l'origine.

Vers 1850 ou 1851, avec Rayer, Davaine avait examin mi-

croscopiquement

le

sang d'animaux morts du sang de rate

et

avait observ des productions en forme de btonnets immobiles.

L'ide ne leur vint pas qu'il y et corrlation ncessaire entre


la

prsence de ces btonnets et la maladie, une relation quelconque de cause effet. D'autres observateurs confirmrent plus tard la dcouverte de nos compatriotes, sans y donner plus d'attention. Ce n'est pas cependant que l'ide ne ft venue personne de croire que les vibrioniens peuvent tre cause de maladie, car nous verrons que, en 1841' dj, Flix Dujardin s'levait contre cette manire de voir. Mais en 1863, pendant les disputes concernant les gnrations spontanes qui
agitaient les savants depuis 1858, Davaine en vint

supposer

que
il

les

btonnets, qu'il
les
:

finit

par appeler Bactridies, pourraient


la

bien tre
l'a

agents producteurs de
ce furent les

maladie charbonneuse;

assur

recherches

de M. Pasteur sur
suggrrent

le

ferment

qu'il

nomme

butyrique, qui lui en

l'ide.

En

1865, l'tiologie du charbon conforme la doctrine parasi-

tique, malgr les importantes expriences de Davaine, tait loin


d'tre fixe; si bien que,

dans une Note prsente par M. Pasteur

l'Acadmie des sciences, au


ces mdecins soutenaient

nom

de MM. Leplat

et Jaillard,

que

l'affection

charbonneuse
.

n'est

pas une

maladie
elle

parasitaire;
est

la

Bactridie n'en est pas la

cause

n'en

qu'un

piphnomne

Sans

doute,

19

M. Pasteur inclinait croire l'exactitude des observations de Davaine et l'interprtation qu'il leur avait donne, mais il refusait de se prononcer (1). Voil dans quelles circonstances M. Pasteur entreprit l'tude
de
la Pbrine,

maladie des vers soie qui svissait pidmi-

quement dans le midi de la France, et qui tait caractrise micrographiquement par des corpuscules de forme elliptique
dous
d'un

mouvement

oscillatoire qui

les avait

fait

appeler

corpuscules vibrants ou oscillants.

Les uns,
la

Les savants taient partags d'opinion touchant leur nature. M. Ciccone par exemple, y voyaient des lments

organiques

du ver malade, se dveloppant au moment de mtamorphose en nymphe ou en chrysalide d'autres les


;

considraient

comme

des

cristaux

d'urate
autoriss
:

ou
les

d'hippurate
regardaient

d'ammoniaque.

Mais des M.
;

savants

comme
taux

des productions parasitiques


;

Lebert

comme
des

des vg-

microscopiques

Mrren

comme

vibrions

ou

quelque chose d'analogue


tozoaires.

Gurin-Mneville

comme

des hma-

J'ajoute

qu'un

savant
s'est

illustre
livr

avait

mme

signal

les

tudes auxquelles on

en France et en Allemagne et

qui ont jet un jour inattendu sur la gnration des parasites,

souvent microscopiques^ qui

vivent aux dpens des


.

animaux
appliquesur les

peu volumineux, etc., etc. (2f) M. Pasteur v^a donc tudier


ra-t-il

la

Pbrine.

Comment

ses
?

tudes

sur

les

gnrations
l'avis

spontanes

et

ferments

Se rangera-t-il

de Lebert, de M. Ciccone,

ou de ceux qui croient que les corpuscules sont des cristaux d'urate ou d'hippurale, c'est--dire ni des vgtaux ni des animaux ? Quels seront; en somme, les rsultats de ses observations ? coutez
:

Dans
1

son
:

premier

Mmoire,

voici

comment

s'exprime

M. Pasteur

Sur

la

nature du corpuscule
les

oscillanL

Mon

opinion
ni des

prsente est que

corpuscules ne sont ni des


fait

animaux

vgtaux (dans une note M. Pasteur

observer que c'est l

une opinion dj mise pour la premire fois par M. Ciccone ), mais des corps plus ou moins analogues aux granulations des cellules cancreuses ou des tubercules pulmonaires. Au point
(1).

Comptes rendu des sances hebdomadaires de l'Acadmie des Sciences,

T. LXf, p. 302.
(21

Rapport de M. Dumas au Snat

(1865).

sod vue d'une classification mthodique,


plutt ct des globules
ils

devraient tre rangs

du pus ou des globules du sang,

ou bien encore des granules d'amidon, qu'auprs des infusoires ou des moisissures.
Je reviendrai

sur cette singulire physiologie

et histologie.

En

relisant

cela je

ne peux
:

pas

m'empcher de prononcer

l'apophtegme que voici


rait
2**

Si l'on cherchait bien,

au fond de toute erreur on trouveSi la


les

une ignorance. Sur Vorigine des corpuscules.

graine

(l'uf
les

du

ver soie) provient de parents dont


nourriciers

tissus

ou

sucs

auront d fournir les principes ncessaires au dveloppement d'une quantit considrable de corpuscules, elle participera davantage de leur constitution, et peut-tre que ds le premier ge du ver le mal s'accusera par les corpuscules

ou par tous
les vers sont

les

symptmes

difficiles

caractriser

qui font

prjuger qu'une chambre n'aboutira pas,

c'est--dire

que

malades.

C'est bien l le langage d'un protoplasmiste.


3

Sur

la

nature de la maladie.

Si l'on runissait

mme
phtisie

lieu

une

foule d'enfants ns de parents


ils

dans un malades de la
les

pulmonaire,

grandiraient

plus ou moins maladifs,


et

mais ne montreraient qu' des degrs


tution. Les choses vers soie (1) .
Jl

des ges divers

tubercules pulmonaires, signe certain de leur mauvaise constise passent

peu prs

de
a

mme

pour

les

est juste

d'ajouter

que M.

Pasteur

le

soin d'avertir

qu'il

dsire

que

l'on sache bien qu'il parle


les faits

en profane lorsqu'il

tablit

des assimilations entre


.
Il

qu'il a observs et les

maladies humaines
n'a pas appliqu
l,

n'en reste pas moins que M. Pasteur


tudes et les travaux dont

les

s'empar-

rent mdecins et vtrinaires

Dans

la suite

opinion; voici quelle occasion

M. Pasteur accentuera encore davantage son Avant le clbre savant et en


c

mme

temps que

lui je

m'tais

occup

et je

m'occupais des
la

gnrations spontanes, des


cette dernire,

ferments et de

pbrine. Sur

mes observations avaient

abouti,

comme en
la

d'autres occasions, des conclusions diamtralement opposes.

Sur
1
(1)

la

pbrine je rptais, en 1866, ce que j'avais dit


:

Socit d'agriculture de l'Hrault, l'anne prcdente, savoir

J'admets que la maladie est parasitaire


t.

la

pbrine

atta-

Comptes rendus,

LXI, p. 506.

21
les

que d'abord le ver par le dehors; c'est de l'air que viennent germes du parasite; la maladie n'est pas primitivement
constitutionnelle.

o l'on mainune odeur franche de crosote et de conserver les ufs entre deux couches de coton, afin de les soustraire l'invasion du parasite, et de faire les ducations dans les chambres^ crosotes afin de tarir la fcondit des germes du
Je conseillais de faire grainer dans des locaux
tiendrait sans cesse

parasite (1),

Quelques semaines

aprs, M.

Pasteur
ceci
:

publiait

un

second

Mmoire
1

oii

il

s'exprime

comme

On

serait bien tent

de croire,

dit-il,

quand on songe

surtout que les corpuscules ressemblent beaucoup des spores

de mucdines, qu'un parasite analogue


vahi les chambres et que
telle est la

la muscardine a ensom'cedu mal. Ce servait

une erreur
2
Il

regarde toujours

le

corpuscule

comme une

producr-

tion qui n'est ni vgtale, ni tion et qu'il faudrait

animale, incapable de reproducla catgorie

ranger dans

de ces corps

guliers de

forme que
le

la physiologie distingue

depuis quelques

annes par

nom
.

'organites, tels

que

les

du
ces

pus,

etc.

Plus loin M.
sont ni des

Pasteur insistant dit


animalcules, ni

observations de celte anne m'ont fortifi


organites

du sang, Mes dans l'opinion que


globules
;

ne

des vgtaux

cryptogamiques.
3 Enfin

concernant leur origine,


le

il

ajoute

Il

m'a paru
organes

que

c'est

principalement

tissu cellulaire de tous


les

les
('2).

qui se transforme en corpuscules ou qui

produit

Tout

cela

est trs

instructif

pour celui qui veut


Il

aller

au

fond du systme actuel de M. Pasteur.

en rsulte avec vi-

dence que ce savant

n'est pas le pre

du parasitisme contem-

porain. Loin d'avoir inspir Davaine, c'est M. Pasteur qui s'est


i

nspir des opinions de Davaine.


Je reviendrai sur ces dclarations

pour

faire voir qu'elles


la vie

pro-

cdent des ides concernant l'organisation et


lent 'du systme protoplasmique.

qui dcousingularit

Je ferai ressortir la

de

l'ide

qui considre

le

globule

sanguin

et et

celui

du pus
n'tant

comme

les

analogues du granule d'amidon

comme

des productions ni vgtales, ni animales.

Par quel chemin M. Pasteur


(1)

est-il si

prodigieusement revenu

(21

Comptes rendus, Comptes rendus,

t.
t.

LXII, p. 1341.
LXIII, p. 134, 141.

sur ses pas?

Il

importe de

le dire;
si

sans cela on ne compren-

drait rien cette histoire

actuelle!
le

En

poursuivant mes tudes sur

corpuscule oscillant,
est

j'ai

dmontr successivement que sa substance


tale; qu'il est

de nature vg-

un

vrai

ferment; qu'il est capable de multipli-

cation, c'est--dire de reproduction en dehors des tissus

du ver
sa

pour cela
tiplication,

je le cultivais

dans une infusion de


le

la substance des

vers soie; c'est ce qui m'a mis sur la voie

du mode de

mul-

non seulement dans


le

milieu de culture

artificiel,

mais dans

ver

mme. M.
fit

naturaliste qu'il est,

'psorospermie

M.

Balbiani, de son ct, en savant que le corpuscule vibrant est une Pasteur dcouvre alors, son tour, que le
voir
Il

corpuscule vibrant n'est pas ce qu'il avait cru.

vit claire-

ment que
la pbrine.

ce n'tait pas une erreur de croire au parasitisme de

M. Pasteur

est

version a t spontane.

comment, pour
mdecine,
il

justifier

videmment convaincu que sa conAutrement on ne comprendrait pas son systme en pleine Acadmie de

aurait

pu

s'crier

qu'instruit des travaux

nom-

breux des naturalistes et mdecins italiens sur la pbrine, travaux mls de graves erreurs, ce qu'on ignorait, comme eux il
aurait
t'ait

fausse route

Le
dent.

sujet est trop grave

pour

glisser

lgrement sur cet incice


n'est

Ce

qu'on ignorait!
avait choisir,

Mais non,

pas

cela:

M. Pasteur
Lebert
nier
et,

comme

moi, entre

l'opinion

de

et celle

de M. Ciccone. Il s'est rang l'avis du dermalgr les avertissements qui lui montraient qu'il se

fourvoyait, ses observations le portrent le confirmer.

Non,

M. Pasteur

n'a pas rectifi sa

route sans combattre


C'est

ceux qui
peut

lui indiquaient le

bon chemin.

donc gratuitement que,


il

poursuivant, en parlant de lui-mme,


tre utile
tiers

assure qu'

il

de s'carter des voies traces pour se crer des sennouveaux, qu'on y dcouvre souvent de nouveaux horile travail est

zons; que
c'est

plus dur, mais plus


(1) .

marqu d'empreinte
l'affaire,

personnelle

et

originale

Le plus curieux de

que, en mdecine

comme

en physiologie, M. Pasteur
regardait

s'est
Il

tromp toutes les fois qu'il s'est tromp sur la pbrine


tionnelle; je

a suivi
qu'il

sa propre inspiration.

comme
il

constitule

montrerai qu'il se trompe


la

quand

regarde

charbon, le cholra,
taires .

phtisie, etc.,

comme

maladies parasi-

Mes dmls avec M. Pasteur au


(1)

sujet des maladies des vers

Bulletin acad. md., 2"" srie,

t.

XII, p; 511.


considre
tre

23

En mme temps que


Aprs
je
la

soie n'taient pas finis en 1869.

pbiine, j'tudiais la maladie appele flacherie.

l'avoir

que

c'est

du mme point de vue que la pbrine, une maladie microzymas morbides.


la

dmonides

J'en repar-

lerai

propos de

tuberculose.

cette

poque

mes

taient

compltement arrtes au
l'air.

sujet des

vibrioniens

dans

les maladies. J'expliquais leur

prsence sans faire intervenir les


contraire, ira de plus en plus

germes de
vers
le

M. Pasteur, au

systme du P. Kircher.
Pasteur eut t
fit

Lorsque M.
pbrinp,
il

converti au

se

dans

ses

ides

une

parasitisme de grande rvolution;

la
il

brla rsolument ses

vaisseaux et devint

un

parasitiste aussi
lui,

convaincu
n'avait

qu'il avait t antiparasitiste

dtermin. Pour
toutes les
et
il

qui
l'air

pas invoqu jusque-l les germes morbifiques de


les

pour expliquer

maladies des vers

soie,

malarpu-

dies contagieuses seront le fait de ces


tera parasitiques.

germes

les

Pour connatre
reprendre

le

systme

actuel

de M. Pasteur,

il

faut

les choses
le
les

d'un peu plus haut.


il

En 1866
sui'
le

parut son
vin,
le

ouvrage sur
maladies
et

vin

est

intitul
les

tudes

ses

causes qui

provoquent. Notez

que
le

savant

chimiste, se servant

pour dsigner

les altrations

du langage vulgaire, emploie du vin.


publiait ses Recherches
bactries.
les

mot maladie

En

1868, Davaine

physiologiques et
il

pathologiques

sur

Ds

le

dbut

s'exprime

comme

ceci

Les tres vivants,

dit-il, offrent

dans leur orgaenvahis par les

nisme des miUeux


vibrioniens
s'ils

varis, qui pourraient tre

n'taient prservs par

ou par

d'autres

moyens.

Il

faut

se

un piderme protecteur souvenir de cela. Le


altration semblable
;

savant mdecin inoculait ds plantes grasses des substances


vgtales rduites en putrilage par
celle

une

que

l'on connat

sous

le

nom

de pourriture

il

tudiait

ensuite ce que devenaient les bactries


le tissu

du

putrilage inocul dans


et

du

vgtal, les altrations pathologiques de celui-ci

l'intluence

del chaleur sur le vgtal contamin; imitant en ceci ce que M. Pasteur faisait par le cha^tfage des vins pour empcher l'altration ou pour l'arrter. Alors, Davaine de
s'crier
:

Est-il ncessaire

de

faire

remarquer
du.

la parfaite

con-

formit du rsultat de ces dernires expriences avec les observations de

M. Pasteur sur
t.

les

maladies

\in^

(1) J'ai

mon-

(1)

Comptes rendus,

LXVI,

p. 499.

24
tr ailleurs

en quoi

Davaine se trompait

et

que ce

n'tait pas

ce qu'il inoculait qui se dveloppait (1).

Enfin, en 1876, M. Pasteur


C'est
l
qu'il

fit

paratre ses tudes sur la bire.

faut aller

puiser la

preuve

que

je n'ai

rien

exagr

en

disant

qu'il

compare

l'intrieur

du

corps des

animaux au contenu
bire.

d'un vase inerte rempli

de vin

ou de

L,

le

savant auteur parle

couramment deimaladies du mot,


de
ces maladies.
Il

de la bire,

du vin

et des ferments

y est

mme

question de l'ingale rsistance du

vin et de la bire,

contracter des maladies.


est justifie, dit

L'expression

(Ze

ferments de maladie
la

M. Pasteur, par cette circonstance, que


ferments s'accompagne de
la

multi-

plication de ces

production de
qui

substances

acides, putrides,

visqueuses, amres,

impres-

sionnent dsagrablement notre palais quand nous buvons de la


bire.

Pour

ma

part,

je

vous l'avoue, je

ne vois pas en quoi

la

prsence, dans la bire altre, des matires qui impressionnent

dsagrablement
ferments qui
plutt
les

mon

palais est la justification

du

fait

que

les

ont formes sont des ferments

de maladie,

que des ferments spciaux. Mais il faudra insister sur si nous n'avons pas l l'indice de embarras cach. quelque
ce point, afin de rechercher

Quoi

qu'il

en

soit, voici

comment M.

Pasteur, aprs Davaine,

en arrive

justifier l'opinion

des animaux

sont le rsultat

que les maladies de l'homme et de l'introduction de germes de


les

ferments dans leur intrieur.

Aprs une dissertation sur


les

gnrations spontanes et sur

germes atmosphriques, se proccupant de la difficult de soustraire les liquides de ses expriences la prsence de ces germes et d'oprer sur des liquides purs qui en soient exempts, M, Pasteur imagine la mthode qui consiste aller chercher la puret dans des liquides naturels d'animaux ou de plantes Le savant chimiste admet que les liquides naturels dont il s'agit ne contiennent pas de germes de bactries; il ne le dmontre pas, mais il s'crie Ne serait- il pas difficile de comprendre que les liquides ciriiulent dans les organes du corps des animaux, le sang, qui l'urine, le lait, l'eau de l'amnios, etc., pussent receler des germes d'organismes microscopiques? Combien ne seraient pas nombreuses les occasions o ces germes, s'ils existaient dans les
.

(i)

Les Microsymas, etc.,J.-B. Baillire et

fils.

25 -^
liquides

de l'conomie, pourraient se multiplier? Vraisemblala vie

blement, avec de pareils htes,


impossible
;

deviendrait promptement

tmoin

le

cortge des maladies que beaucoup des

meilleurs esprits sont ports aujourd'hui attribuer des dve-

loppements parasitaires de
Mais

cette nature (1).

comment
la

agiraient ces
:

germes dvelopps en parasites?


le

coutez

rponse

Lorsqu'on voit

la

bire et

vin prouver

de profondes

altrations parce

que ces liquides ont donn

asile des

orga-

manire invisible dans leur intrieur, o ils ont ensuite pullul, comment n'tre pas obsd par la pense que des faits du mme
nismes microscopiques qui se sont
introduits d'une

ordre peuvent
et chez les

et doivent se
(2)

prsenter quelquefois chez

l'homme
Quoi
qu'il

animaux

?
!

Quelle singulire confusion de langage et d'ides

en

soit,

nous voil bien loin des ides qu'on avait en 186o au

sujet de la pbrine.

Evidemment M. Pasteur a subi

le contre-

coup d'opinions qui n'taient pas siennes; lui mme en fait la remarque Des mdecins trs autoriss, dit-il, s'accordent maintenant penser que les. questions de contagion et d'infection trouveront, dans une tude approfondie des ferments, des solutions aux obscurits qu'elles soulvent.... C'est un insigne honneur pour mes recherches qu'elles soient considres
:

comme

la

source laquelle

ils

ont puis leurs premires ins-

pirations.

lime

parat vident

que

si

les

mdecins dont parle


possd des

M. Pasteur, avaient t mieux


notions
et

instruits, avaient
la

plus

exactes

touchant

corrlation de l'organisation

de

la vie, ils

auraient t plus rservs, et chez

M. Pasteur

moins puissante. Mais grce l'influence des ides de ces mdecins sur son propre esprit, l'obsession a pris le dessus en matresse absolue, le doute a peu peu disparu et M. Pasteur a tni par croire que y En drmitive, on peut conclure rigoureusement que les liquides de l'conomie, le sang et l'urine, par exemple, peuvent donner
l'obsession
:

asile des

ferments divers, au sein

mme
et

des organes,

quand
li-

des

causes extrieures

viennent faire pntrer dans ces

que des maladies plus ou moins graves en sont la consquence (3). Il est impossible de ne pas remarquer combien tout cela est
quides les germes de ces ferments
(1)

L. Pasteur.

tudes sur

la bire,

p. 40.

(2)
(3)

Loc.

cit.

p. 42.

Ibid. p.

46.


hsitant
et
et

26

pas

hypothtique
!

on peut conclure rigoureusement y

peuvent

doivent

des assertions, des suppositions,

une

dmonstration;

M.

Pasteur

le sent

bien; aussi cherche-t-il

la defournir quelque preuve l'appui de ses hypothses. Pourquoi ces germes ne pntrent-ils pas dans les mande
:

liquides qui circulent dans les organes des

animaux? M. Pasque

teur rpond qu'il est ncessaire

que

des causes extrieures les

fassent pntrer, mais que, parcontre^ on doit admettre

dans

l'tat

de sant,

le

corps des animaux est ferm l'intro-

duction de ces germes extrieurs (1). C'est la reproduction de l'hypothse de Davaine dont je disais qu'il fallait se souvenir.

On

doit admettre!

Pourquoi

?
le

On ne
reste,

le sait pas.

Mais M. Pasteur,

tenant pour vrai tout


ce
point.

n'prouve quelque

doute que sur


il

En

effet,

aprs avoir mis cette opinion,

ajoute immdiatement aprs:

Toutefois, au sujet de cette dernire assertion, des expriences


esprits .

directes peuvent seules porter la conviction dans les

En
et

effet,

en matire aussi grave, lorsqu'il s'agit, de la sant


des

de

la vie

hommes,

de qu'une
des

opinion

assertions et

suffit pas d'tre obsd par l'iou moins acceptable, d'mettre des suppositions qui peuvent tre gratuites,
il

ne

est plus

pour en arriver dire qu'on peut conclure rigoureusement que telle chose peut et doit arriver. Nous sommes, nous hommes, si directement intresss dans la question qu'une dmonstration directe, prcise, est ici ncessaire. Il faut qu'on puisse tenir un langage comme celui C'est un fait non contest que, des germes morbifiques ci existent normalement, primitivement dans l'air que nous respirons, dans l'eau que nous buvons, et que, dans l'tat de sant, notre corps est ferm l'Introduction de ces germes.
:

L'exprience

directe
l'air

de M.
ces

Pasteur

consiste,
;

sans doute,

prendre dans

un de

germes

ensuite,

par une cause

extrieure, le faire pntrer dans les liquides de l'conomie

pour en suivre et en constater la multiplication. Il montrera ainsi que tel germe produit le cholra, tel autre la pustule maligne, tel autre le cancer ou la syphilis, la scrofule ou la phtisie, etc. Enfin, comme une maladie est gurissable, il nous montrera ce que devient le microbe pendant la convalescence et la gurison de la mme manire qu'on donne la
;

gale avec l'acarus et


parition.
(il

qu'avec
pas,

la

gurison on constate sa disque, selon

N'oublions

en

effet,

M.

Duclaux,

IU(L p, 46.

27
M. Pasteur

eu

le

droit

de dfinir d'un mot

le

charbon
gale
dire

comme
est la

la

maladie de

la Bactridie,

au

maladie de

Vacarus

L'espace

mme titre que la me manque pour

aujourd'hui en quoi consiste l'exprience directe de

M. Pasteur.

QUATRIME LETTRE
Sommaire. Le systme des germes morbiflques prexistants. Un prjug qui quivaut une ignorance. Comment M. Pasteur croit prouver que le corps est ferm l'introduction des germes. Comment il croit prouver qu'il n'y a pas de germes de ferments dans le corps. Une fameuse exprience sur le sang. A quoi tient Terreur de M. PasDmonstration teur. tonnements. L'excuse des microbistes. par l'absurde de la non-existence des germes morbiflques prexistants. Oh n'a jamais rencontr un de ces germes dans l'air. L'itinraire du cholra de Calcutta Paris. Conclusion.

Voulez-vous me permettre de rappeler une pense qui m'est venue en crivant ma prcdente lettre et que voici ? Si l'on cherchait bien, disais-je, au fond de toute erreur on trouverait
.

une ignorance. Je ne peux pas vous


ntrer
afin
le

le

dissimuler, plus je cherche

p-

systme de
cette

la je

microhie, pour

le

mieux connatre,
le

de m'assurer que
aussi

ne m'gare pas en
Je
elle

poursuivant,

plus

pense m'obsde.

perdre de vue, car, mes yeux,


ressort de

ne veux donc pas la sera l'excuse" de ceux dont

je combats les opinions errones.


Il

ma

persvrante insistance, que l'on peut poser

en

fait

incontestable

que

la microhie,

c'est--dire

le

systme
prjug,

des germes morbifiques prexistants,

ce

repose sur

un

mot

tant pris dans le sens de jugement prcipit,

qui

que les liquides de l'intrieur de l'organisme animal ou vgtal ne sont que des milieux comparables au moiit, au vin ou la bire contenus dans des vases inertes, est dans le mme cas. Il en est encore ainsi de l'assertion d'aprs laquelle le corps des animaux est ferm l'introduction des germes extrieurs. Si cela tait vrai, le systme, dans son tat actuel, reposerait en ralit sur trois hypothses dont aucune n'aurait t vrifie par quelque exprience. J'ajoute que l'une d'entre elles, la premire, celle qui est sa base^ ne peut pas l'tre quant aux deux autres, qui sont plus spcialement .du domaine de l'exprimentation,
quivaut une ignorance. La supposition
;

28
elles n'ont

paru
;

vrifies

que parce que

les rsultats

ont t
la

mal

interprts

c'est ce qu'il faut

mettre hors de doute avant


thorie protoplas-

tout. Je rappelle

donc que M. Pasteur, tenant pour certaine


la

prexistence des microbes et pour vraie


raique dans
sa conception actuelle,
:

n'prouve quelque

doute

que sur un point celui de savoir si le corps des animaux est impntrable aux microbes. En effet, ayant affirm la ncessit
(

d'admettre que, dans


est

l'tat

de sant,

le

corps des ani,


il

maux

ferm l'introduction
:

des germes extrieurs

ajoute aussitt

Toutefois, au sujet de cette dernire

asser-

tion, des expriences directes

peuvent seules porter

la convic-

tion dans les esprits.


Il

faut faire connatre ces expriences et, pour en bien saisir

il faut se souvenir que M. Pasteur admet, a priori, que toute fermentation ou altration des liquides et des solides de l'conomie animale comme de la bire, du vin ou du mot, a ncessairement pour cause premire des fer-

le

sens et la porte,

ments dont

les

germes proviennent de
naturels des

l'air

atmosphrique.
et

ses yeux les liquides

animaux

des vgtaux,
;

leur substance en gnral^ sont purs de germes_ou de microbes

ds lors

ils

sont naturellement inaltrables dans

Allons donc, poursuit M. Pasteur, dans l'intrieur des tres vivants, en pleine sant, tel ou tel des matriaux qui s'y rencontrent pour les exposer dans l'tat o la vie les a forms, au contact de l'air pur (1), (c'est--

pur allons donc chercher


l'air
!

dire priv de germes).

Parmi

les

expriences

qu'invoque

le

clbre microbiste, je

choisis celle qu'il a juge la plus importante et qu'il considre

comme

fondamentale sa fameuse exprience sur Aprs avoir minutieusement dcrit les appareils,
:

le

sang.

les

prcau-

tions prises contre les

germes extrieurs

et la

faon dont ceux

l'air du ballon qui devait recevoir le sang ontt dtruits, M. Pasteur nous apprend que, grce au concours de Cl. Bernard,

de

il

pu mener

bonne

ffn

son exprience. Bref,

le

sang d'un

chien avait coul

presque directement du vaisseau, veine ou

artre, dans le vase contenant l'air pur qui devait le conserver indfiniment inaltr, c'est--dire sain, non malade. Aprs quoi l'appareil a t

abandonn
est-il

lui-mme,

des

tempratures

variables. Qu'en

rsult?

Le sang,

dit

M, Pasteur, ne se putrfie pas,


bire, p. 46.

mme aux

(1)

L. Pasteur, tudes sur la

29
plus hautes tempratures de l'atmosphre; son odeur reste celle

du sang

frais,

ou prend une odeur de


le rsultat

lessive (1).

Voil l'exprience et

sur lesquels

M. Pasteur

s'ap-

puie pour affirmer l'impntrabilit du corps aux germes ext-

pour conclure que le sang est un liquide pur, inalau contact de l'air pur. Je dis que l'hypothse n'a paru vrifie que parce que l'exprience a t mal interprte. En quelques dtails effet, dans son livre, M. Pasteur a consign d'une extrme importance qui, mes yeux, justifient mon asrieurs, et

trable

sertion
1

Contrairement ce que l'on aurait pu croire, dit M. Pasteur, l'oxydation directe des principes du sang n'est pas trs active; aprs une exposition des ballons dans une tuve
25" ou 30, pendant plusieurs semaines,

on n'observe encore pour 100 d'oxygne, lequel est remplac par un volume sensiblement gal d'acide carbo-

qu'une absorption
nique.
2o

de 2 3

Dans les circonstances dont je viens de parler, o le sang du chien expos au contact de l'air pur ne se putrfie pas du tout, les cristaux du sang se forment avec une remarquable facilit. 3"* Ds les premiers jours de son exposition Ttuve, lentement la temprature ordinaire, le srum se colore peu peu en brun fonc. 4 Au fur et mesure que cet effet se produit, les globules du sang disparaissent et le srum et le caillot se remplisAprs sent de ci-istaux trs nets, teints en brun ou en rouge quelques semaines, il ne reste plus un seul globule sanguin ni dans le srum ni dans le caillot... (2). Pour conclure comme il a fait, M. Pasteur a t oblig de ngliger ces dtails, ou de n'en pas tenir compte aprs les
.

avoir constats.

En

ralit, le

sang

s'est

profondment

altr

il

s'est caill,

ses globules se sont dtruits, des cristaux du sang y ont apparu; l'oxygne a t absorb, de l'acide carbonique s'est d-

gag; enfin,

il

pu prendre une odeur de


le

lessive. Bref,
l'air

au bout

de peu de temps,

sang mis au contact de

pur n'est plus

du sang.
Voil donc que M. Pasteur est all chercher la puret dans un liquide naturel d'animal en sant , et l'a expos dans
(1)

Ibid, p. 49.

(2 Ibid, p. 49.


l'tat

30

l'air

mme

la vie l'a

form, au contact de

pur,

et ce

liquide ne s'est pas conserv inaltr.

Le sang

s'tant altr,

pourquoi

le s[\vant

chimiste n'a-t-il

pas dit qu'il tait devenu

malade

comme
Quoi
dans
le

Tout simplement parce ceux qu'il aperoit dans


en
soit,

qu'il n'y a
le

pas vu de microbes
la bire dtriors!

vin ou

qu'il

M. Pasteur ne pouvait pas mieux interlui,


il

prter son exprience, car, selon

n'y

a rien

de vivant

sang

sorti

pas vivant; c'est


gtale ni animale.

du vaisseau le globule rouge lui-mme n'est un organite, une production qui n'est ni v;

M. Pasteur
lait,

et ses lves

ont

t'ait

aussi des expriences sur le

sur la viande, sur l'urine, sur les ufs qui devaieni ga-

lement dmontrer que ces matriaux ne contiennent rien qui dtermine leur altration spontane, je veux dire sans l'intervention de germes extrieurs. Exactement interprtes, elles
prouvent,

comme

l'exprience sur le sang, le contraire de

ce

que pour

l'on voulait prouver. J'y reviendrai dans


le constater.

une autre
faites

lettre

Ces expriences, qui avaient t

sur-

tout dans l'intention de dmontrer

que

les

corps des animaux

ne reclent point de germes de bactries ou de vibrioniens, en d'autres termes point de microzymas, oui, ces expriences, sont la vrification de celles qui dmontrent l'existence de ces
microzymas.
Mais, ce qui

me

confond, c'est que M. Pasteur n'ait pas vu


l'air

que, les germes de

ayant t limins,
sans cause
si le

les

changements

survenus sont des

elets

sang ne contient rien


cette

de vivant aprs sa sortie du vaisseau.


exprience m'a t oppose pour nier

Comme
les

mmorable
il

microzymas,

fau-

dra bien que je fasse voir ce que M. Pasteur y a nglig, afin de l'interprter au profit del thorie du microzyma.
Naturellement, l'exprience sur
et les
le

sang qui

est fort

bien

faite,

autres,

si

elles

prouvent prcisment

le contraire

de ce

que M. Pasteur a voulu leur faire prouver, ruinent par la base deux des hypothses sur lesquelles la microhie est fonde. Ces expriences sont pourtant celles sur lesquelles on se fonde pour admettre comme dmontr que \es matriaux contenus dans l'intrieur des tres vivants sont plus ou moins comparables au contenu d'un tonneau de mot, de vin ou de bire, et que les maladies de ces tres ne sont que le rsultat de l'altration de ces matriaux par des parasites semblables aux ferments qui gtent le mot, le vin et la bire et que, abusivement, on appelle les
ferments des maladies de ces liquides.


dans
le titre

31

comme M.
Pas-

Je vous l'avoue, je suis surpris qu'un chimiste

teur n'ait pas recul devant l'emploi d'un pareil langage jusque

d'un livre.

Mais

les

altrations

du

vin, de la bire

ou du mot, par

les

prtendus parasites dont parle- M. Pasteur, ne sont que des

fer-

mentations spciales ou nouvelles, par des ferments spciaux ou

nouveaux qui succdent ceux qui ont fait fermenter les mots ou qui agissent ct d'eux. Comment n'a-t-on pas aperu le paralogisme qui est sous cette manire de parler?
Peut-on dire qu'une fermentation quelconque est une maladie? Oui, peut-on dire, sans choquer le bon sens, que la fer-

mentation alcoolique du sucre par


fermentation lactique

la

levure
la

de bire, que la
la fcule

du glucose ou
les

butyrique de

par des vibrioniens donns, sont


ferments en sont les agents,

maladies

du

sucre,

du

glucose ou de la fcule ? et que la levure de bire et les autres


les parasites

morbifiques ?

dans ces termes, je parle mon point de vue, car M. Pasteur aussi bien que Davaine, dont il a docilement suivi les errements, ainsi que les savants qui ont ac-

En posant

la question

cept le systme des germes morbifiques

comme

dmontr, sont
les

excusables;

ils

ont adopt purement el simplement

principes

de
ce

la

physiologie de leur temps, d'aprs lesquels la vie rside


est

non pas dans ce qui


qui
l'est

seulement
cette

chimiquement ou,

morphologiquement dfm, mais dans du moins, par sa

constitution physico-chimique, ainsi

que s'exprimait

Cl.

Bernard,
Bref,

l'auteur de

formule du systme protoplasmique.

ou taient protoplasmistes. Depuis longtemps je m'lve contre celte manire devoir en dmontrant, conformment mes recherches sur la gnration spontane, que les thories admises des blastmes et des prol'excuse de ces savants est qu'ils sont

toplasmas sont insuffisantes parce qu'elles sont incompltes. Je


soutiens

que ce qui

est

vivant est

ncessairement structur
dfini.

(de structus, bti),


vin, la bire, le

c'est--dire
le

morphologiquement

Le

mot,

sucre, les

matires fermentescibles

en gnral, ne sont pas vivants, parce qu'ils ne sont pas structurs ; voil pourquoi on ne peut pas dire qu'en s altrant par

une cause quelconque, ft-ce sous l'action d'un ferment orgaou autre, ils sont malades. Ce n'est pas en tant que corps chimiquement composs ou constitus que nous devenons malades et que nous souffrons, mais en tant qu'organiss, structurs; et je l'ai dmontr, nous le sommes jusque
nis, vibrionien

dans

les

moindres particules de notre substance.

32
Et en m'exprimant ainsi je me dfends d'tre un novateur, je prtends rester dans la tradition mdicale la plus autorise. Aucun grand mdecin dans le pass n'a cherch la cause des
maladies de l'homme hors de l'homme
adepte du systme de la mirobie. Dans
:

aucun n'aurait

le prsent, je

me

sens

d'accord avec tous les grands mdecins qui ont combattu ce

systme

avec

MM.

Jules Gurin, Dujardin-Beaumetz,


;

Fauvel,

Jaccoud, Pater, Bouchardat et vous

je

le

suis

avec Bichat

lui-mme sans parler de mes matres ou anciens collgues des


Facults de Paris, de Montpellier et de Strasbourg.

Mais on peut objecter, avec raison cette fois, que cela neprouve pas contre l'existence possible d'organismes microscopiques morbifiques dans l'atmosphre.

En

effet, je le

reconnais,

ils

peuvent

peuvent mme, nonobstant la constitution histologique des tres vivants, telle que la conoit et la dmontre la thorie du microzyma, porter le dsordre, la maladie et la mort dans l'conomie de ces tres. Mais la question n'est pas de savoir si, accidentellement, ces organismes ou leurs germes, comme on
y exister;
ils

dit,

sont rpandus

autour de nous;

elle est

plus

haute.

Il

s'agit

du systme du
qu'ils appellent
!

P. Kircher, rajeuni par M. Pasteur,

et

de ce
sibles

germes

de

maladie,

invisibles

ou

vi-

Quelle est donc l'hypothse fondamentale

du

systme, celle

qui ne peut pas tre exprimentalement vrifie, disais-je plus


haut, et que M.
la voici
;

Pasteur admet

comme une

vrit

premire?

l'poque indtermine o la vie a apparu sur notre globe, o tout ce qui est vivant a t cr, en mme temps que les vgtaux d'abord et tous les animaux ensuite, ont t crs aussi les germes des ferments et ceux

Primitivement,

des organismes microscopiques morbifiques. Ces germes ont donc,


ds l'origine, t dissmins dans l'atmosphre et de l rpan-

dus en tous lieux, dans les eaux et sur la terre. Et je vous prie de le remarquer, mon cher ami, il n'y a l aucune exagration. L'hypothse fondamentale la voil, telle que M. Pasteur l'admet comme un axiome; car ce savant, dans ses recherches sur la gnration spontane, la suppose comme vidente a prwn et comme dmontre a posteriori, t^q^v ses expriences. Oui, avec moi, M. Pasteur reconnatque la gnration spontane n'est pas, est une chimre. Et quand je dis moi avant lui, c'est que c'est historiquement vrai et ncessaire

ma

thse.


tins les rendre

33

Donc les vgtaux et les animaux ont t crs en mme temps que les germes des microbes ou que les microbes desmalades
et

les faire mourir.

Je n'examine pas le point de vue philosophique de l'hypothse. Je refuse

d'examiner si elle n'a pas quelque chose de monstrueux pour un esprit qui admet la Providence de Dieu comme M. Pasteur l'admet. Mais ces germes de microbes M. Pasteur les a-t-il vus? Je remarque que les microbes pasteuriens sont surtout des vibrioniens; or, Pouchet demandait M. Pasteur qu'il lui montrt un uf de bactrie ou de vibrion. Le savant chimiste a cherch les ufs des microzoaires vibrioniens et a re-

nonc

cependant qu'il a cru il reste (1) ufs des bactries, et c'est pour n'avoir pas pu les apercevoir ou les dcrire qu'il a conserv l'appellation vague de germe (2). Maintenant n'est-il pas vident que, dans les termes de l'nonc, sans lesquels le systme de la microbie n'a pas de signification, non seulement il n'est pas dmontr, mais il est indmontrable? Ds lors, ne pouvant pas prouver directement que l'hypothse est errone, j'en suis rduit la mthode indirecte, la dmonstration par l'absui'de, enme servant au besoin d'arguments terre terre. I. Les germes des parasites causes de nos maladies, s'ils
les

dcouvrir

l'existence des

avaient primitivement exist dans

l'air

auraient attaqu tout le

monde,
J'ai

faibles et forts, car

il

est inexact

que

l'entre des corps

leur soit refuse.

admis que

les

nous par

la respiration

raicrozymas atmosphriques pntrent en on sait d'ailleurs, par les recherches


;

de M. Villemin,

que

la tuberculose
la

en mlant aux aliments


veau, que l'on

peut tre communique matire tuberculeuse des phtisiques


la

aprs l'avoir dessche et pulvrise

communique

par celles de M. Chauclavele en insufflant, par la


;

trache, de la poussire de virus claveleux


(1)

dessch et pulv-

l'atmosphre.

L. Pasteur: Mmoire sur les corpuscules organiss qui existent dans (Ann. Ch. Physique. 3^ srie, t. LXIV, p. 29.) (2) ce... Dans toutes les questions que j'ai eu traiter, qu'il s'agisse de lermentation ou de gnrations spontanes, la mot germe voulait dire surtout origine de vie. In Etudes sur la bire, p. 302. C'est pour rpondre M. Ch. Robin, qui ne voulait pas, fort justement, qu'on employt le mot germe, si l'on ne pouvait pas spcifler que le germe est de nature vgtale ou animale que M. Pasteur a crit la triomphante dclaration que je viens de transcrire. Ailleurs, M. Pasteur dit qu'il a eu recours systmatiquement aux dnominations les plus vagues. Ibid. p. 303.


ris.

34

Les germes, dans

l'tat

chirure d'aucune sorte, peuvent donc


rieur des corps vivants.

de sant, sans effraction, sans ds'introduire dans l'int-

dmontr que l'air contient normalement, en grande quantit, des microzymas d'une tnuit extrme. J'ai de la fermentation vineuse les ferments fait voir aussi que existent tout dvelopps sur le raisin, mme avant la maturit, avec des microzymas et le fait a t confirm longtemps
II.

J'ai

aprs par M. Pasteur, qui a cru l'avoir dcouvert

le

premier.

Les germes morbifiques existeraient, non seulement dans l'air que nous respirons, dans l'eau que nous buvons, mais la
surface de tous les
fruits,

lgumes

et

substances que

nous

mangeons.
Ils pourraient donc s'introduire en nous et par la voie pulmonaire et par la voie digestive. Pour l'air seul, M. Dumas 9 dmontr qu' Paris, un homme qui fait seize inspirations par minute en admet dans ses poumons 8,000 litres, oui, huit mille, par vingt-quatre heures. Or, je m'en suis assur, Montpellier et Lille, c'est par centaines de mille que les microzymas sont contenus dans 100 litres d'air; que l'on juge par l du nombre norme de germes qui arrivent dans les voies respiratoires avec l'air inspir ; il y en a certainement un grand nombre de retenus par l'norme surface respiratoire humide Le canal alimentaire combien en et visqueuse des poumons
!

"

que nous buvons, avec nos autres boissons et avec nos aliments? Et notez que je nglige, pour en parler plus tard, les microzymas du lait, de la viande ou autres substances crues ou mme cuites que nous consommons. III. Mais, dans le systme microbique, tout le monde devrait tre sans cesse malade. Je dis plus, la maladie tant la consquence et la condition la fois du dveloppement et de la multiplication parasitique des germes, la terre devrait tre depuis longtemps dpeuple. Dans l'hypothse que la moindre fissure est l'occasion de l'introduction d'un microbe, toute blessure en permettant la pntration, aucune ne devrait gurir, toutes devraient tre mortelles. On ne veut pas voir que cela n'est pas; voil pourquoi la peur du microbe est devenue si grande, qu'un savant vulgarisateur a recommand de ne plus pousseter les appartements de peur de soulever quelque microbe malfaisant blotti dans un coin oubli. Et que l'on ne vienne pas dire que les germes morbifiques ainsi que les vrais parasites, ne s'attaquent qu' ceux qui sont
reoit-il avec l'eau


ladies parasitaires;

35

males

prdisposs par la misre physiologique contracter les

non, cela n'est pas, car dans

conditions
atteints,

ordinaires, les malingres, les vicieux

ne sont pas plus

toutes choses gales d'ailleurs, par les maladies contagieuses

du

cadre nosologique, que


IV.

les autres.

Voici

une considration

tire

de

la

propagation du

cholra. Dans l'hypothse microbienne, malgr la facile dissl'on

mination d'objets d'une aussi exquise petitesse que celle que suppose aux germes invisibles, comment se fait-il que le
si

cholra, n prs des

pendant
n'ait

bouches du Gange, y soit rest confin longtemps, c'est--dire pendant des sicles ? Comment se fait-il qu'aprs la grande pidmie asiatique de 1817,
il

atteint Paris

qu'en 1832

L'histoire a conserv l'itinraire de la cruelle maladie depuis

Calcutta jusqu' Paris, en notant ses tapes

successives

et les

ravages qu'elle y a exercs. Il est fort intressant de suivre sur une mappemonde, comme je viens de le faire d'aprs des

documents dj anciens

(1),

cet itinraire, depuis


et l'est

la

pninsule
~

hindoustanique jusqu' Paris l'ouest et Pkin.

jusqu' Canton
-

endmique depuis des sicles au Bengale vei s les bouches du Gange, se montre au sud vers l'est, en 1817, succholra,

Le

cessivement Djessore, Malacca

et Java o raiquement en faisant des ravages effroyables.

il

svit pid-

En

1818, l'pidmie clate

en

mme temps

au sud-est,

Borno

et Calcutta, traverse la
il

pninsule et arrive Bombay.


:

En
aux

1819,

apparat au sud dans deux directions la fois


l'le

Bourbon. En 1820, il se montre l'est dans l'empire birman pour al 1er en Chine, vers le nord, Canton et . Pkin. En 1821, il est l'ouest, en Perse, en Arabie et, en Turquie d'Asie, Bassora et Bagdad. En 1823, remontant de l'Arabie vers le nord, il apparat au pied du Caucase, sur les bords de la mer Caspienne d'o
les

Moluques,

de France

et l'le

il

passe en Sibrie, pour atteindre les rgions polaires,

il

arrive en 1826.

De 1826 1830, il pntre au cur de la Russie et fait de nombreuses victimes Moscou et Saint-Ptersbourg. En 1831, il passe de l'Arabie en Egypte. La mme anne, il
apparat en Pologne, et

successivement
;

en Autriche, en Bo-

hme, en Hongrie
(1)

et

en Prusse

arrive en Angleterre, franchit

Delaberge

et

Monneret, Compencl. de md, prat.


la

36

le

Manche,

se

montre Calais

15 mars

et enfin atteint

Paris le 6 janvier 1832. Plusieurs dpartements sont ravags,

mais pas tous


.

des localits isoles sont pargnes. sur l'invasion de l'Amrique, ni


l'Italie, etc.,

Je n'insiste pas
gal,

du Portules

de l'Espagne, de

etc.,

mais je
la

me demande
germes
dans

comment, la maladie tantce que suppose


atmosphriqnes
morbifiques

microbie,
t

ont d'abord

confins

une rgion de la pninsule hindoustanique et, ensuite, ont mis quinze ans atteindre la France et successivement, jusqu'en 1837, le reste de l'Europe o le cholra n'avait jamais svi pidmiquement. Les germes pourtant, avaient pour vhicule, non seulement l'air, mais les voyageurs, les objets transports par eux, et les marchandises. Quand on connat la
vitesse des courants atmosphriques, tout cela est inexplicable.

V. Nos pres ont imagin

les

quarantaines

la propagation de pareils flaux, et nous avons

pour s'opposer vu que l'Acacontre l'invaprserle

<imie de mdecine venait d'affirmer leur


sion

utilit

du cholra gangtique. On peut tirer de l'utilit vatrice constate des quarantaines un argument contre tme microbien.
Si des

sys-

germes morbifiques avaient t primitivement dposs de l'atmosphre, rien ne pourrait les empcher de se dissminer au del ils passeraient outre l'tabUssement des quarantaines, pour aller, renforcs, porter au loin la madans un
lieu
;

ladie

et la

mort. Les quarantaines, loin d'tre

prservatrices,

seraient nuisibles, car elles deviendraient des nids microbes,

puisque

le

systme admet que

la

maladie a pour cause


!

la pr-

maladie y clatait, elles deviendraient des centres d'autant plus actifs de la multiplication des microbes et de leurs dveloppements paraeffet,
si

sence du microbe et sa puHulation

En

la

sites,

qu'un plus grand nombre de personnes


et,

les

raient,

comme

je le disais,

de microbes renforcs.

encombreOr, on

pu contester
les
!

l'utilit

des

quarantaines, mais personne n'a

pu

dclarer nuisibles.
je

Ah

comprends bien
!

que
les

M.

Fauvel ne

soit

pas un

adepte du systme

Par leur

utilit

dmontre,

quarantaines prouvent donc,

leur tour, la fausset

du systme microbien.

J'ajoute, mais pour y revenir, que, d'aprs le systme, une pidmie loin de s'puiser ne devrait pas finir. Bref, la microbie est errone dans son principe: il n'y a pas

de germes morbifiques prexistants.

En

outre, les

deux autres


rimentation,
savoir
:

37

du
ressort de l'expet

hypothses, qui taient plus spcialement


la

fermeture du corps
le vin, le

l'analogie

du
pas
dif-

contenu de ce corps avec


t vrifies.

mot, ou la
soulve

bire, n'ont

Le systme microbien ne repose donc que sur


il

des ides prconues ou fausses. Mais


ficults

d'autres
il

majeures dont
existe

il

faut se proccuper, car

y a des
il

faits

incontestablement dmontrs qui font illusion: oui,


tain
qu'il

est

cer-

des organismes

microscopiques,

appels de

divers noms,

qui,
est

morbidit
faut

qui

indubitablement, peuvent communiquer la en eux Le systme tant erron, il


!

trouver l'explication de ces faits et dterminer la fois


et

l'origine
la

la nature de ces organismes. C'est ce que du microzyme en dissipant l'ignorance qui a imaginer le systme du P. Rircher et qui est l'excuse de modernes adeptes.

fera
fait

thorie

ses

CINQUIME LETTRE
Sommaire.

Les microbes sont des vibrioniens.

Ignorance concernant

l'origine des vibrioniens causes des erreurs conimises.

de M. Pasteur lui-mme. Les prjugs concernant J'organisaiion et la vie. Buffon, Leuret et Lassaigne, Kant et Mueller. Lettre de Cuvier. Berzlius et la nature vivante. Ch. Gerhardt et la force vitale. Bichat: les proprits vitales sont proprits de tissu. La substance organise et vivante selon divers savants.
des gens du
et

monde

Elle est

l'excuse

Conclusion.
l'a

Ainsi qu'on
doctrine
rit.
si

trs

justement remarqu,

fausse qu'elle

* il n'y a pas de ne renferme quelque parcelle de v-

en doit tre ainsi des doctrines microbiennes. En efet, aux yeux d'un certain nombre de savants, mdecins et chirurgiens, le systme des germes morbifiques prexistants tait^ dnu de toute vraisemblance et ne paraissait pas reposer sur
Il si

quelque ralit d'ordre exprimental, son succs auprs de ces


savants, qui

me

paraissent l'avoir adopt sans l'avoir assez ap-

profondi, serait
incontestables
existe

absolument incomprhensible.
semblent
et

Or,
est

des

faits
fl

l'appuyer.

Oui,

cela

certain,
la

vraiment des tres


petitesse
la

d'ordre
qui,

microscopique de
indubitablement,

plus

exquise

vivants,

peuvent

communiquer
de
la

morbidit spcifique qui est en eux. La

cau^

virulence et de l'infectiosit de certains produits de l'or-

38

ganisme malade, ou des corps en putrfaction aprs la mort, on a certainement dcouvert de ces tres pendant l'volution de certaines maladies virulentes, infectieuses, contagieuses ou non, de l'homme et des animaux. Mais M. Pasteur, ses premiers travaux dans cet ordre d'ides et sa grande doctrine, comme vient de l'appeler M. Bouley (1), ne sont absolument pour rien dans la dcouverte de ces faits. Les observations, mme
rside vraiment dans des tres de cet ordre. Oui,
les

plus

incontestablement personnelles qui lui appartiennent,


ses

ne dcoulent pas naturellement de


faudra en dcouvrir
la

travaux originaux.

Il

source afin de les bien comprendre el


elles

de

les interprter

comme

doivent

l'tre.

Ces tres microscopiques, appels de divers noms, mal classs, l

parmi

les

animaux,
prfrence

ici

parmi

les

teur, grce sa

pour

les

vgtaux, que M. Pasdnominations vagues,

dsigne collectivement par

le

mot microbe

mot mal form


dont ce n'tait

emprunt par
pas
l'affaire,

lui

ces

au clbre chirurgien de sorte que


la

Sdillot,

tres microscopiques, ces microbes,


:

au fond,
Les

sont des vibrioniens


Voil la question

microbie c'est

la vibrionie.

ramene

son vritable point de vue.

microbes ne sont autre chose que des vibrioniens.


existants sont des

La microbie admet donc que les germes morbifiques prgermes de vibrioniens. Or, je viens de le dire, en ce moment, et Davaine l'avait dj reconnu, non seulement la classification des vibrioniens est fort incertaine, mais on ne sait pas s'ils sont animaux ou vgtaux. Leur origine est tout aussi problmatique Pouchet est mort convaincu qu'ils sont le fruit, non de germes prexistants, mais de la gnration
;

spontane

et,

quoiqu'il affirme le contraire, M. Pasteur


se trompait.

n'a pas
tat

dmontr que Pouchet nos connaissances que

Et

c'est

dans cet

de

l'on prtend

comme
"ralis
!

l'expression

d'hypothses

nous imposer la microbie d'un progrs vrifies et

A mes
cune

jeux,

c'est

parce que
lien

les

mdecins n'ont aperu auentre certains lments


vibrio-

relation,

aucun
si

de

filiation,

histologiques de
niens, qu'ils ont

l'organisme animal et vgtal et les

aisment abandonn

les

lois

de

mdecine,
le

pour

admettre aprs Davaine,

avec

grande M. Pasteur,
la

Quoi
(l)

systme kircherien des germes morbifiques prexistants. qu'il en soit, ne connaissant pas la relle et ncesBulletin de l'Acadmie
1883).

de mdecine,

2'

srie,

t.

XII,

p.

1238

(Js'o-

vembre


histologiques

39

et ces

saire corrlation existant entre les vibrioniens

lments
Davaine,

normaux de notre

organisation,

comme

ou la niant aprs que je l'eusse indique et dmontre comme M. Pasteur, on en vient de nouveau croire au systme du
P. Kircher.

Longtemps avant que Davaine et


considr l'intrieur de l'organisme

fait

son

observation et
milieu o se
:

comme un
la reoit

dveloppent

les

vibrioniens inoculs, Raspail avait dit


la

L'or-

gane n'engendre pas


maladie est un
gane.

maladie
la

il

du dehors... La

effet

dont

cause

active est externe l'or-

Malgr cela,
nous.

les

reux nonc de Pidoux, que

grands mdecins affirmrent, selon l'heu la maladie nat de nous et en

Mais M. Pasteur, prenant pour son compte Topinion de Raspail,

et

essayant de vrifier
les

exprimentalement l'hypothse,

mdecins sont dans l'erreur : la cause active de nos maladies rside dans des germes morbifiques crs ayant pntr en nous d'une l'origine des choses, lesquels, manire invisible s'y dveloppent en parasites. Pour M. Pasteur comme pour Raspail, il n'y a pas de spontanit morbide ;
soutient que

sans les microbes, les maladies n'existeraient pas, quoique nous


fassions,

malgr nos imprudences, nos misres ou nos vices!


s'il

Le systme,
trs
et

n'est ni

nouveau
et,

ni original, est ingnieux,


suite, ais

simple dans sa subtilit


propager. Le plus
illettr

par

comprendre

des humains qui on montre la

corrlation entre l'acarus et la gale,

comprend que

la gale est la

maladie de l'acarus. De
qui lui ont
fait

vient qu'il a sduit


.

beaucoup d'hommes

tout se sont vivement

irrflchi Les hommes du monde surempars d'une doctrine facile, spcieuse, d'autant plus gnrale et approprie aux explications vagues, qu'elle est plus mal tablie sur des faits scientifiquement constats et contrls. Il en est rsult que mme parmi les personnages mi

un succs

nents de nos hautes assembles dlibrantes, les intelligences

pour s'entendre, M. Paul Bert, Mgr Freppel, M. Jules Simon, se sont rencontrs pour lui donner l'appui de leur propre renomme. Les hommes du monde, pourtant, sont excusables quand ils voient un savant de la valeur de M. Bouley se faire l'aptre, aussi
les

moins

faites

convaincu que dvou, d'une doctrine qu'il considre comme ayant ralis un progrs mdical incontestable (1). Il est ncessaire d'ap(1).

Bulletin de l'Acadmie de mdecine, 2 srie

t.

XII p. 423.


grande force
l'esprit

40

si

profondir avec soin des doctrines qui se sont imposes avec une

d'un

tel

savant que, en pleine Acadmie, ril

pondant un de ses confrres, ds le dbut de sa rponse,


:

pu

Le premier sentiment prononcer des paroles comme celles-ci que je veux exprimer, a dit M. Bouley, c'est celui de l'tonnement que j'prouve de le voir rfractaire aux ides nouvelles

par une sorte de parti pris de ne pas vouloir comprendre

(1).

Pour avoir pu parler ainsi, il fallait bien, aux yeux de M. Bouley, que la microbie revtt les caractres de l'vidence

mme.
Certes,

l'minent acadmicien, qui ce langage

s'adressait,

n'est pas rfractaire

aux ides nouvelles quand

elles

sont l'ex-

pression de
vrifis.

la

vrit, et qu'elles reposent sur des faits exacts,

Mais,

comme

tous les grands mdecins

pntrs des
il

graves responsabilits que leurs devoirs leur imposent,


il

hsite,
la

scrute,
.

il

tudie, avant de conclure

pour admettre dans


il

pratique
qu'elles

les

consquences d'une

doctrine mdicale,

faut

ne heurtent aucune des


;

lois et

des rgles qui dcoulent

de l'observation hippocratique
dire bien haut

enfin

quand
il

elle
le

lui

apparat

videmment contestable ou errone,


!

de le M. Bouley n'aurait-il pas de ces savantes hsia

courage

tations?

Ah

je

comprendrais M. Bouley

si

M. Pasteur avait ralis


celles

quelque exprience semblable l'une de


la fin de la troisime lettre. Certes,
si

que j'indiquais

prenant, dans un lieu

loin de tout tre malade, un miM. Pasteur avait pu communiquer tel animal, telle maladie dtermine du cadre nosologique, alors oui, mais alors seulement, M. Bouley pourrait soutenir que M. Pasteur a ralis un progrs sur Raspail, Cependant, tout ne serait pas dit encore, car il aurait fallu prouver que ce microbe est un de ceux qui ont t crs morbides l'ori-

quelconque de l'atmosphre,
crobe
bien dfini,

gine des choses, et que, cause des

relations

possibles

que
l-

j'indiquais tout l'heure entre les vibrioniens et certains

ments histologiques de l'organisme animal, il n'est pas issu d'un animal malade En effet, on ne l'a pas assez remarqu, Davaine, et M. Pasteur aprs lui, ne russissent communiquer,
!

la

maladie donne,

mme

un animal de

la

mme

espce

et

race, qu'en prenant le microbe sur l'animal

malade ou peu de

temps aprs sa mort, si elle est survenue. La fantasmagorie des cultures ne va pas l'encontre de cette remarque. Mais le
(1).

Ibid. p. 422.


temps
n'est pas

41

vous sur cette

encore

arriv d'insister avec

pour la pousser fond. Non, l'hypothse fondamentale du systme n'a t vrifie d'aucune manire et, par la rduction h l'absurde, l'aide d'arguments terre terre, je crois avoir assez montr qu'elle est chimrique. Jusqu'ici, quand on y regarde de prs, tous ceux qui ont combattu M. Pasteur sur le terrain des faits, sont littralement rests matres du champ de bataille, quoique le vaincu ne l'ait jamais avou. Quant aux deux hypoface de la question

thses secondaires qui devaient vrifier la premire, elles n'ont

paru fondes que parce que M. Pasteur avait mal interprt


les rsultats

de ses expriences.
seront absolument excusables,

Mais
si

les

hommes du monde

je

parviens trouver, dans un prjug dj ancien, l'ex-

cuse

des mdecins et
succs

des physiologistes

qui
aussi

ont

contribu

de M. Pasteur. Quel est donc ce prjug? C'est celui, concernant l'organisation et la vie, dont je parlais en finissant ma premire lettre, qui, dans le prsent, dcoule d'une application contre-sens des dcouvertes de Lavoisier, et, dans le pass, rpondait le prjug des protoune pense hautement philosophique plasmistes. Pour faire vanouir le fantme d'ignorance qui le domine, et dont la vue trouble le jugement de tant de savants, il me faudrait plus que le cadre restreint d'une lettre. Je vais

au

de

la

microbie.

Ce

sera

l'excuse

pourtant essayer, non sans m'excuser de ce que, pour rfuter


plus compltement le systme des germes morbifiques prexistants,
je suis

oblig de faire

une courte excursion pralable


la

dans certaines rgions un peu oublies de


l'histoire

philosophie et de

de

la science.

Le lecteur qui voudrait de plus comtrouvera ailleurs


la
(1).

plets

renseignements

les

Les anciens croyaient


ils

matire organique d'essence spciale;


ncessaire la

considraient

le

mot organique comme synonyme d'orgala

nisy

en tant que

matire organique
;

tait

manifestation de la vie

il

en rsulte que pour eux organisa:

tion et vie taient notions corrlatives

la

vie

ne pouvant se
se pro-

manifester
duire sans

sans celte substance organique, et celle-ci


la vie.

Trs prs de nous

c'est

encore une opinion


la fin

admise, malgr la doctrine lavoisirienne. Vers


dernier Bufifon supposait

du

sicle

mme

que
la
etc.,

cette

matire organique,

universellement
(1)

rpandue sous
:

forme de molcules orgaJ.-B. Baillire et


fils.

A. Bchaup

Les Microzijmas,


J'ai

42

niques actives, vivantes, indestructibles, tait toujours prte

concourir l'organisation de nouveaux tres organiss vivants.


rappel que Leuret et Lassaigne ne pensaient gure autrement au premier quart de ce sicle. Dans l'un de vos ouvrages (1), vous avez en mdecin et philosophe,
fait l'histoire critique

des systmes anatomo-physiolo-

giques depuis l'antiquit la plus recule jusqu' nos jours.


restant sur les sommets, je veux seulement rechercher ce

En
que
et

philosophes,

naturalistes,

physiologistes,
le

histologistes
sicle,

et chi-

mistes de haut

parage, depuis

xvni*

pensaient

pensent de
tic

la

substance vivante.

Selon Rant

la

cause du

mode

d'existence dans chaque par-

d'un
les

corps

vivant est contenue dans le tout, tandis que,


la

dans

masses mortes, chaque partie


J.

porte en elle-mme.

Et, le clbre physiologiste


citation, la
dit-il,

Mueller, qui j'emprunte cette


:

commente en

ces termes

D'aprs ce caractre,

on conoit pourquoi une partie

isole

du tout organique

cesse de vivre... pourquoi le

corps organique est un individu,

un tout indivisible (2). Dans une lettre Mertroud Cuvier


ties

disait

Toutes

les

par-

d'un corps vivant sont

lies

elles
;

tant qu'elles agissent toutes ensemble

ne peuvent agir qu'auvouloir en sparer une

de sa masse,
et

c'est la leporter

dans l'ordre des substances mortes


Celte manire de voir

en changer compltement l'essence.


Mueller,
l'on ajoute ceci

deviendra comparable celle de Kant avec


J.
si
:

disait Cuvier

dans un

la commentaire de Les lments du corps vivant, autre ouvrage, ne conservent pas un

instant le

mme

tat ni la

mme

composition; plus sa vie est


;

active, plus ses

mtamorphoses sont continuels et le moment indivisible de repos absolu, que l'on appelle la mort complte, n'est que le prcurseur des mouvements tous les ornouveaux de la putrfaction (3) et ailleurs ganes d'un mme animal forment un systme unique dont
changes
et ses
;
:

toutes

les parties

se
il

tiennent, agissent et ragissent

les

unes

sur

les

autres; et

l'une d'elles,
J'ai

ne peut y avoir de modifications dans qui n'en amnent d'analogues dans toutes (4) de comprendre
la

essay

pense de Kant

et celle

de

(1)

Applications des sciences la mdecine, par E. Fournie.


Mueller, Manuel
de Physiologie. dition Littr, p. 16. J.-B. Bail-

(2) J.
li,te.
(3)

Rapport historique sur


Ibid. p. 330.

les

progrs des sciences naturelles, p. 224 (1810).

(4)

Cuvier; elles

43
se

complter
l'une

me

paraissent

par l'autre;

je vais m'elforcer

de

le faire voir.

rsulte de l'observation la plus sommort n'anantit pas le tout organique qui a cess de vivre. Or, selon Kant la "cause w'mode d'existence de chaque partie, aprs la mort, rside dans chacune de ces partandis qu'elle rside dans le tout vivant pour constituer ties le mode d'existence dans chaque partie. Dans la manire de

Cela est vident et


:

maire

la

voir

ancienne, la matire organique


destination,
il

tant

d'essence spciale

par

semble
cesst

comprendre
tence au

qu'elle

qu'on ne pouvait pas autrement de vivre. Quoi qu'il en soit, Kant


la

semble admettre un fractionnement de

cause du mode d'exis-

moment

de

la

mort. Mais

le

fractionnement n'est pas

l'anantissement; pour tre fractionne, et rpartie dans cha-

que partie individuellement, elle n'en existe pas moins, et somme de ces fractions est gale sa quantit totale dans
corps vivant. Seulement
la

la
le

cause du mode d'existence qui est


leur

dans chacune des parties,

imprime une manire


la

d'tre

que
de

l'illustre

philosophe ne spcifie pas.

Cuvier est plus explicite. Aprs


la partie

mort du corps vivant ou


lies

qu'on en a dtache, l'essence de sa substance a


la vie toutes les parties taient
le

chang. Pendant
daires
les
;

et soli-

aprs la mort elles ne

sont plus

les

changements,

mtamorphoses s'accomplissent autrement et les mouvements nouveaux de la putrfaction se produisent. Telle me parat tre la manire de voir de ces grands hommes ; elle contient assurment une part de vrit qui repose
incontestablement sur l'observation
la

attentive

des

faits.

Pour Cuvier, comme pour Kant


pas, sans doute,

matire du cadavre n'est


le

de

mme
le

essence que dans

corps vivant,

mais
tivit,

elle

n'est

pas dpourvue

de toute

activit,

puisque

la

mort complte

n'est

que

prcurseur d'un nouveau

mode

d'ac-

celui qui produit le

mouvement de

putrfaction.

C'taient l des vues ingnieuses qui leur paraissaient natu-

rellement dcouler
l'essentialit

des

notions alors dominantes concernant


la

par destination de
penses
qui

matire organique. C'taient

aussi de grandes

leur vitaient

srement
;

les er-

reurs

que je tente de faire" toucher du doigt conformes la haute ide que l'on doit avoir de

elles taient
la vie et

de

l'organisation

Longtemps encore aprs Lavoisier, on regardait


organique

la

matire

comme

jouissant de proprits spciales la rendant

capable de vivre. Cette opinion prvalait non seulement parmi


les

physiologistes,

mais

aussi

parmi

les

chimistes.

On

avait

l'ide

exacte

de

la

composition

lavoisirienne,

c'est--dire

rductible aux corps simples, de la matire constitutive essentielle

des

tres

organiss,

mais on ne pensait pas moins de nature, mais de combinai(1).

qu'une certaine
son, la rendait

essentialit, 'non

primitivement apte vivre


si

Le mot orga-

nique tait encore

bien appliqu la matire vivante que,


:

par opposition, on appelait inorganique la matire minrale de l vient la distinction encore aujourd'hui admise entre la
chimie inorganique ou minrale et la chimie organique. Lavoisier

ne

la

faisait

pas.

Oui,

les

esprits

les

plus capables de
la

vues leves se prenaient douter des lois gnrales de chimie ds qu'il s'agissait de la matire organique.

Dans

la

nature vivante, disait Berzlius,

les

lments pa-

raissent obir des lois tout

autres que dans la nature inor-

ganique

Je dmontre, disait Charles Gerhardt,


la

que

le
il

chimiste fait
dtruit,
elle

tout l'oppos de

nature vivante

il

brle,

opre

par

analyse

la

force vitale opre par .synthse,

recons-

titue l'difice abattu

par

les forces

chimiques.

Ce qui veut dire que la matire organique ne peut tre forme que par la force vitale, d'aprs d'autres lois que les autres combinaisons; et cela tait pens par Gerhardt en 1849.

Ce chimiste, certainement minent, tait un chimiste drout; prtendait dmontrer ce qui tait l'opinion commune et que J. Mueller avait exprime en d'autres termes lorsqu'il disait:
il

la

vrit,

les

corps

organiques

renferment,

titre

de

principes immd^ts, des

substances qui ne sont propres qu'


saurait produire par
le

eux, et que
procd,
etc.
;

l'art

du chimiste ne
l'albumine,
la

aucun

comme

fibrine, la fcule,

ligneux,

mais tous ces corps, lorsqu'on les soumet l'analyse chimique, se rduisent en lments des coi-ps inorganiques. Et il est impossible de ne pas en faire la remarque il n'y
:

a chez ces savants rien qui suppose qu'ils admettaient


lation

une re-

quelconque
les corps

de

la

structure de

la

matire organique
physiologie

dans

organiques avec la vie.

Bichat, pourtant, tait dj sorti

du vague de

la

ancienne

il

avait tent de dterminer dans quelles parties


J.

du

1) a L'aptitude vivre de la matire organique, dit en ce qu'elle peut nourrir un corps organique vivant.

Mueller, consiste

Manuel de physio-

logie,

t.

I,

p. 9.

45
tout organique se

trouvent confines
la

les

proprits vitales, ce
les

que Kant appelait


vivants.
Il

cause du mode d'existence dans


le

corps

n'admettait pas, avec

clbre philosophe, que la


le

cause du mode d'existence ft d'abord contenue dans

tout

pour

l'tre

dans chaque partie.

Dans un corps vivant, Bichat


Il
;

distinguait les solides et les fluides.

regardait
les

les

premiers

comme

seuls dous de proprits vitales

seconds en taient
la nouvelle
il

dpourvus.

Et poussant

les

consquences de

doc-

trine jusqu' leurs applications la pathologie,


les

soutenait que

proprits vitales sigeant essentiellement dans les solides,

les
il

maladies n'tant que des altrations des proprits vitales,


vident que les

tait

phnomnes morbifiques
(1).

rsident essen-

tiellement dans les solides

,0n ne peut pas tre plus explicite!

Bref, l'immense mrite

de Bichat

est d'avoir

reconnu que
avis, voil la
est

les proprits vitales

sont

&e& proprits

de tissus.

Or, {q tissu

est

quelque chose

de

structur. Oui,

mon

chat

n'est vivant

que ce qui

grande dcouverte de Bistructur. Tout le monde


d'une importance

reconnat que cette dcouverte est le fondement de l'histologie

moderne
extrme.

et le point

de dpart de

travaux

La
vitale,

thorie, cellulaire, qui considre la cellule


est
fille

comme

l'unit

de

la

thorie

de

Bichat: les proprits des

tissus

sont

la

consquence des proprits des cellules. Tout


;

ou mal compris autrement on n'en serait pas et M. Pasteur ne voir dans l'intrieur comme des corps vivants que des milieux ou des substances aussi inertes que le vin, le mot ou la bire. J'ai dit comment on en tait arriv concevoir les thories
cela est oubli

venu,

Davaine

blastmatique et protoplasmique.
taient avant Bichat;

En somme

cela tient toujours


qu'elles

ce que les opinions sont encore, plus

ou moins, ce

on en

est

on croit une matire organique vivante^ revenu ce que J. Mueller croyait, savoir: Les
des corps inorgales
;

corps organiss ne diffrent pas seulement


niques par la manire dont
sont

arrangs

lments
l'activit

(les

corps simples lavoisiriens) qui les constituent


tinuelle qui se dploie

conjouit,,

dans la matire organique vivants

aussi d'un pouvoir

crateur soumis

aux

lois

d'un

plan rai-

sonn

IV des Considrations gnrales: Des (1) Bichat, Anatomie gnrale, proprits vitales et de leurs phnomnes considrs relativement aux solides
et

aux

fluides,

Edition Maingault (1818).


Aujourd'hui,
laissant
a

46

il y a cinquante ans, mais en plan raisonn, on assure que

comme
les

J.

Mueller
d'un

de

ct

lois

le

protoplasma, ce qu'autrefois

on appelait

la matire orga-

nique, est

un mlange avec de Veau d'un plus ou moins grand


diffrents,

nombre de principes immdiats


mation continuelle.

en voie de transfor-

au

mme

titre

un principe immdiat et l'eau tant des combinaisons purement chimiques, cela


Or,
le
;

revient

dire que

protoplasma

composs chimiques
chimiquement
c'est

voil ce

que

CI.

n'est qu'un mlange de Bernard appelle un corps

dfini ou physico-chimiquement constitu. Etde ce mlange que procderait un organisme quelconque, l'homme lui-mme et tout son devenir. N'oublions pas que Cl. Bernard admet que ce protoplasma n'est pas morphologiquement dfini, c'est--dire n'est pas organis. L'esprit philosophique de M. Ch. Bobin ne peut pas admettre la vie dans ce qui n'est pas organis.' Quelle est donc sa manire de concevoir la nature de la substance organise. La

voici

Une matire compltement homogne, dit l'minent histologists, amorphe, sans structure, en un mot, pourra tre
reconnue

comme

substance organise,

si

elle a

ce caractre

d'tre constitue par des principes

immdiats nombreux, appardistincts,

tenant plusieurs groupes

>

lasses

unis molcule

molcule, par combinaison spciale Mais une substance ainsi dfinie


t-elle tre

et dissolution rciproque.

comme

organise pourrale

rpute vivante? Assurment, car


;

savant auteur

ajoute aussitt
((

C'est l,

il

est vrai, le caractre d'ordre

organique

plus

simple, le plus
dire qu'il
et toute

lmentaire;

mais

il

suffit

pour qu'on puisse

y a organisation, que la substance est organise ; simple qu'est cette organisation, c'est assez pour
vivre
;

que

la

substance puisse

et

rciproquement, quels que

soient,

du

reste,

les

autres

caractres

de

cette

matire,

si

celui-l n'existe pas, il n'y

a pas organisation^ ni vie par cons-

quent.

Ainsi, et cela mrite d'tre not d'une manire particulire,

pour M. Ch. Bobin,


ture.

les

notions de vie et d'organisation sont

notions corrlatives; mais la matire organise n'est pas struc-

Et nous voici revenus, un sicle aprs Lavoisier et longtemps aprs Bichat, au point o en taient Kant et les anciens. M. Pasteur en est l avec la plupart des physiologistes.

L'espace et

le

temps

me manquent pour

examiner, en


chimiste, les systmes

47

et

de

Cl.

Bernard
bien,

de M. Ch. Robin. de
la

Ce

sera,

si

vous

le

voulez

l'affaire

prochaine

lettre.

SIXIME LETTRE
Deux hypothses touchant les phnomnes Yitaux. Leurs conSommaire. squences au point de vue de la maladie. La matire organique, l'orgaThorie de Bichat. nisation et la vie. Thorie du protoplasma. Thorie des blastmes. Ces thories examines, dans la thorie lavoi-

sirienne.

Conclusion.

Deux hypothses

sont en prsence, ds qu'on veut se rendre

compte des phnomnes vitaux.


D'aprs la premire, les organismes vivants sont forms d'une matire organique par essence ou d'un amas de principes immdiats divers suppos vivant. Les proprits vitales rsident dans le tout de
d'tre dans les parties.
cette
C'est

matire et de l'organisme avant


la

manire de voir

des proto-

plasmistes modernes, laquelle se rattache celle de

Kant.
vivante,

D'aprs la

seconde, la matire

pour tre rpute


structure,

doit tre doue de

forme,

c'est--dire

morpholo-

giquement dfinie: les proprits vitales sont dans les parties pour se manifester dans le tout de l'organisme. C'est la manire de voir de Bichat, laquelle peut se i attacher la doctrine des molcules organiques de Buiion ou des germes de
Charles Bonnet.

La premire
tanit

a conduit admettre le systme parasitique

du

P. Kircher: l'intrieur

du corps des animaux

n'a pas de spon-

morbide

il

les microbes,

comme

ne constitue qu'un milieu de culture pour le mot, la bire et le vin pour les ferbase de
la

ments.

La seconde

doit devenir la
la pathologie.

physiologie

et,

par

consquent, de

Les considrations dans lesquelles je vais entrer, sont absolument ncessaires pour dmontrer la fausset de l'une, la ralit

exprimentale de la seconde.
parlait de

On

matire organique

dans

le

sens d'organis,

sans savoir en quoi consiste l'organisation; de proprits, de


forces vitales, sans pouvoir prciser quels sont leurs supports,

leurs points d'application.

Bichat est un

homme

de gnie, non pas pour avoir possd


un
savoir trs tendu et

48

philosophique
trs distin-

un

esprit

gu, mais pour avoir rvl ce qui n'avait t que souponn

avant

lui.

En
tissu,

affirmant que les proprits vitales sont des proprits de


Bicliat,

tout coup, a chang la face

de

la

science en
ses

crant une

science nouvelle, l'histologie.

Peu importe que

vingt-un

tissus lmentaires, qu'il regardait

comme
les

simples, les

croyant irrductibles,
sont les

et

les

lments constitutifs fondamen-

taux des tres organiss au


lavoisiriens

mme

titre

que

corps simples

lments des composs chimiques; oui,

peu importe que


ments,
port.
tir la
il

ses tissus lmentaires

ne fussent pas des

lles

n'avait

pas moins

trs

exactement affirm que

proprits vitales

ont une forme organise dhnie pour sup-

Cependant,
science

malgr cette affirmation, qui avait fait sordu vague de la physiologie antlavoisirienne,

voil qu'on

y est revenu et cela, prcisment, la suite des progrs dont Lavoisier et Bichat ont t les initiateurs.

Comment
raconter.
Il

cela est-il arriv ?

L'histoire

en serait longue
de Bichat ont
la cellule

me

suffira

de dire que
et

les tissus

t trouvs composs,

qu'on a

fini

par regarder

comme
s'tant

le

principe et le support

des proprits vitales. Mais

aperu que les cellules sont, leur tour, des lments; anatomiques transitoires qui ne satisfont point la conception mme de Bichat, ni la notion philosophique de l'l-

ment organique vivant par

soi

n'apercevant, d'ailleurs,

rien

au del de la cellule, on a cherch la fixit, la simplicit dans une autre direction. Bref, la cellule de Rss et de Virchow
ayant t trouve insuffisante
expliquer tous les
faits,

puis-

que des

tissus vivants existent

l'on n'apercevait ni cellule,

ni structure

apparente, la thorie

cellulaire

a fait place la
le

thorie protoplasmique

ou blastmique. Le blastme,
:

proto-

plasma,

voil

la

matire vivante essentielle

puisqu'il existe

vraiment des tissus vivants sans structure, pensait-on, c'est donc que la vie a pour support premier, une substance sans structure, non morphologiquement dfinie.
Il

faut attentivement

examiner ces thories pour en trouver


Cl.

le

point faible.

la

dfinition
la

du protoplasraa de
lettre,
le

Bernard,

que

j'ai

donne dans
peur, sans

premire

clbre

physiologiste,

de

doute, que sa

pense
:

n'offrt

quelque obscurit, a
contrairement
la

ajout le commentaire suivant

son degr

le

plus simple,

la

vie,


Elle rside

49

pense d'Aristote, est indpendante de toute

forme spcifique. dans une substance dfinie par sa composition et

non par sa

figure.

En vrit,
En

ce n'est pas Aristote que Cl. Bernard aurait d viser,

car l'illustre pripatticien tait une pauvre autorit en histologie.


ralit, c'est la

grande autorit de
la dernire lettre,

Bicliat qu'il s'attaquait!

Quoiqu'il en

soit, c'est le

propre nonc de M. Ch.

donn
prendre

la fin

de

Robin, mais rdig en d'autres

termes. Aussi, pour comprendre Cl. Bernard, suffit-il de

comde
la

M. Ch. Robin. Je vais donc pntrer


Robin, plus exigeant que
Cl.

le

fond

thorie des blastmes.

M. Ch.
a

Bernard, ne
la

s'est

pas

content de dire de quoi est compose


il

matire organise,

voulu comprendre pourquoi, tant forme de principes imelle

mdiats nombreux,
et des

peut tre rpute vivante

Oii l'une des dfinitions

du protoplasma ne

voit

que de

l'eau

principes immdiats en voie de

continuelle

transforma-

tion, et

ne cherche pas comprendre pourquoi des principes


chimiques sont dans cet
lui

purement
ticulier.

tat,

l'minent auteur de

la thorie des

blastmes voit, en outre, un


les

mode d'union

par-

Selon

principes immdiats qu'il a spcifis et

qui composent le blastme

sont

unis molcule
rciproque
les

molcule,
.

par combinaison spciale

et dissolution

C'est ce

mode d'union
diats l'tat

ncesssaire,

qui

constitue

principes

imm-

de matire organise pouvant tre rpute vivante.

Bref, l'affinit, la constitution chimique,

que Bernard invoquait,

ne
est

suffisent

pas

M. Robin
la
:

il

suppose un

mode d'union
et cela

diffrent de celui

que produit
j'y

combinaison chimique,

important retenir

reviendrai.
fibres, des tubes existent
fait

Cependant, des cellules, des


aussi organiss,

dans
Ils

la

trame de l'organisme vivant; qu'en


en
tant

M. Robin?

sont

dit-il, non pas en tant que structurs, mais que forms de substance organise. La forme et les autres caractres ne sont rien en effet, quels que soient les
;

autres caractres de cette matire (de la substance organise),


si

celui-l n'existe pas (le

grand nombre des principes immindiqu),


la cellule
il

diats unis suivant le

mode

n'y a pas organisation,

ni vie, par consquent...


tout autre lment ayant

vgtale

ou animale, ou

forme de fihre, de tube, etc., sont organiss aussi, car ils ont d'abord pour caractre, d'tre forms de substance organise, caractre qui ne se retrouve dans

aucun corps du rgne minral.

)>


Il

50

l,

est

impossible de ne pas remarquer que c'est

au tond,

l'ancienne manire de considrer les choses.

C'est,

dans un
la

autre langage, l'ide de la matire organique par essence.

Cependant M. Ch. Robin attribue quelque importance


structure;
il

est utile

de

le

mettre en lumire.
organise n'a
les parties

En

effet, si,

prise en elle-mme, la matire


(]\l

pas de structure,

M. Robin,

qui en sont formes,

comme

les

lments anatomiques, en offrent ui.e qui leur est


gnral, chaque lment anatomique a

propre...

En
les

un

carac-

tre d'ordre organique

que dans

qu'on ne retrouve nulle part ailleurs corps vivants c'est d'avoir une STRUCTURE
:

(de struclus, bti,

construit), c'est--dire d'tre

construit

de

parties diverses de cette substance organise (forme de principes

immdiats sans structure).


Et,

chose trs

digne d'attention, M. Ch.

Robin reconnat

qu'avec ce caractre d'ordre organique nouveau apparaissent

larits spciales

dans chaque espce d'lments anatomiques certaines particuproprits de nutrition, de dveloppement, de


:

naissance et

de reproduction

l'innervation,

la
les

contractilit,

appeles proprits animales, parce qu'on ne

retrouve que

chez

les

animaux

Les

attributs

les

plus levs de l'organisme vivant, d'aprs

M.
est

Charles Robin

lui-mme, rsident donc dans


s'exprime
Cl.

les

parties

structures ou,

comme

Bernard, dans

ce

qui

morphologiquement dfini. Bref^ les proprits vitales essentielles ont pour support une forme dtermine, ce qui est morphologiquement dfini. Mais, ne l'oublions pas, dans la thorie blastmique ou protoplasmique, cette forme ne constitue qu'un accident car l'essentiel, ce par quoi cette forme est rpute doue d'organisation et de vie, est une matire amorphe, purement chimique, quoique constitue suivant un mode inconnu des chimistes, et que M. Ch. Robin suppose afin de pouvoir se rendre raison
;

des choses ?

On comprend maintenant comment un physiologiste minent pu me dire que la cellule n'est pas un tre vivant c'est un lment anatomique! comment un chimiste distingu me rpondait un jour qu'il ne voulait pas rechercher si les
a
:

transformations molculaires qui se passent dans


des cellules
sont ncessairement d'ordre
vital

le

protoplasma
elles
s'il

et irrductibles
si

en

une

srie

de phnomnes chimiques ordinaires;


d'un organisme

n'ont lieu que sous l'influence

vivant, ni


n'y a de vivant

51

;
<>

ne voit dans un uf
naturelles telles

que ce qui est organis comment M. Pasteur et dans le corps animal que des substances que la vie les labore et qui ont seulement

ce qui une autre manire de dsigner la voie de transformation continuelle; comment on croit^ M. Pasteur surtout, qu'aprs la mort il n'y a plus rien de vivant au sens d'organis et d'organisme, dans le cadavre; comment le mme savant, un jour,

des vertus de transformation que l'bullition dtruit

est

dans ses recherches sur


Et maintenant
thories
n'est-il

la

putrfaction de

la

viande,

a pu

parler d'une vie physique et chimique (1).

pas permis de formuler l'ensemble des


et

protoplasmique

blastmique dans
eSt

les

termes sui-

vants

La substance organise vivante


morphologiquement

amorphe, sans structure


;

c'est--dire non

dfinie

elle est constitue

chimiquement ou physico-chimiquement par unplus ou moins grand nombre de composs chimiques diffrents, appels principes immdiats ou substances naturelles telles que la vie les d'eau de labore, et quelques combinaisons purement minrales cet ensemble de composs chimiques est en voie de transformation continuelle ou bien dou de vertus de transformation que Vbullilion dtruit; ou bien encore, ces divers composs sont unis molcule molcule, par combinaison sp; ;

ciale et dissolution rciproque. Un organisme, vgtal, animal, l'homme, est un tout vivant form de cette matire. Les lments anatomiques, cellules, fibres, tubes, ne sont pas des organismes, mais ils sont rputs organiss parce qu'ils sont forms de cette substance organise, c'est--dire des principes immdiats, composs chimiques, qui composent celle-ci.

Pntrons plus avant dans cette thorie pour en dduire


consquences.

les

Qu'est-ce que c'est que la voie de continuelle transformation


la constitution

physico-chimique,

le

mode

spcial d'union mol;

cule molcule par

dissolution rciproque, etc.

les

vertus de

transformation

que ce sont l des exo l'on se trouve d'expliquer comment des composs chimiques runis, en tel nombre que l'on puisse imaginer, dans un mlange, se constituent l'tat organis et vivant? Je comprends Buffon, quand, la fin d'un chapitre consacr la comparaison des animaux et des vgsemble-t-il pas,
moi,

Ne vous

comme

pressions, qui tmoignent de l'embarras

(1)

Comptes rendus,

t.

LVI. p. 1193.


taux,
il

52

(1)

assure que

le

vivant et l'anim

au

lieu d'tre

un

degr mtaphysique des tres, est une proprit physique de la


matire, car
il

admettait une matire organique par essence


il

constitue en molcules vivantes;


dit

l'admettait

si

bien

qu'il

ceci

Il

me
la

parat que

la division

gnrale que

l'on

devrait faire de

matire, est matire vivante et matire morte,


et

au

lieu

de dire matire organise

matire brute

(2).

il

Mais, depuis Lavoisier, cela n'est plus permis.

Cependant,
:

me

parat vident
le

que M. Ch. Robin,


la

lorsqu'il crit ceci

On

donne

nom

de vie
la

manifestation des proprits inhren-

tes et spciales, la substance organise

seulement, se rapet lavoi-

proche beaucoup de
Il

pense de Buffon.
la

faut

donc rentrer dans

mthode exprimentale

sirienne.

Je

m'empare d'abord de deux dclarations importantes de


:

M. Ch. Robin, que voici Il n'y a vie que l o il y a organisation On a eu tort de dire que la vie tait un rsultat de
;

l'orga-

nisation.

Et je dis qu'il n'y a pas d'organisation, pas de matire qui


puisse tre rpute organise,
si

elle n'est
;

pas structure,

c'est-

-dire morphologiquement dfinie

que les notions de vie et d'organisation sont notions corrlatives. Et cette affirmation qui dtruit les fondements de l'histologie et de la physiologie actuelle, il faut prouver qu'elle n'est pas gratuite. Je l'ai fait ailleurs (3) longuement, je peux le faire ici sommairement. Il
bref,
le faut,

car

il

s'agit

de

prjugs enracins et des plus hauts

intrts de la pathologie. Je suis ainsi

amen

rpondre
lettre.

trois questions

que

j'ai

poses dans

ma

premire

1 Existe-t-il,

comme on
telle c|ue

le ?

croyait

avant

Lavoisier,

une

matire organique par essence


2

La matire,
!

nous

la

connaissons depuis Lavoisier,


et

n'est essentiellement

soumise qu' des nergies physiques


la

chi-

miques

Ces nergies sont-elles ananties lorsque

substance

des corps simples lavoisiriens est devenue organique dans un


tre vivant ? Si elle reste soumise
elle

aux

mmes

nergies, acquiert-

en devenant matire organique, au sens chimique, des prouvres de


Ibid.,

(1)

Buflfon

Matires gnrales; Histoire des animaux

com-

paraison des animaux et des vgtaux.


(2)
(3)

au chapitre suivant.

Les Microsymas, etc.


prits nouvelles qui n'taient
3

53

substance dite orga.


l'organisation, c'est--dire

pas primitivement dans ses atomes?

Ne

faut-

il

pas

distinguer, dans la
la rratire et

nique,
la

deux choses?
et la
le rpte,

forme structure ? la chimie seule peut, en matresse, rsoudre ces importantes et fondamentales questions oui, la chimie dont les principes et les lois n'ont pas t assez invoqus, ni par les chimistes qui se sont appliqus la physiologie et
Et je
;

ubtance

la

pathologie, ni par les physiologistes.

tant donn l'enseignement de cette science,

tel qu'il se fait

dans

les

Facults de mdecine,

les physiologistes et les

mde-

cins avec eux, sont hors de cause.

La chimie leur

est prsente

sous un jour faux,

comme
tel

la

science
tel

de l'analyse, capable de
l'or-

rvler la prsence de

ou

principe immdiat dans

ganisme, de fournir quelques renseignements au diagnostic ou quelque compos nouveau la thrapeutique. Les Traits de

chimie biologique ne sont pas


autre esprit, et
c'est

conus

et

excuts

dans

un

quand
de
:

leurs

auteurs s'lvent aux

principes,

d'une manire dplorable. C'est que, pour crire

sur la
il

chimie
lyse
les

au

point

vue physiologique
il

et

mdical,

faut

plus qu'tre chimiste

faut sortir

du

cercle troit de

l'ana-

pour entrer dans celui de mdecins taient aussi


les

la science

compare. Autrefois
ce sicle, parlant

chimistes et les naturalistes. cou-

tez

Cuvier sur ce sujet; au


il

commencement de
s'criait
:

des progrs des sciences

La mdecine surtout
lui

s'est fait,

dans tous
se

les

temps, honet les

neur de l'appui que

prtent les sciences naturelles

hommes
c'est

prcieux

qui l'exercent
:

sont toujours livrs avec

ardeur l'tude de ces sciences

il

faut

mme

reconnatre que
le

eux qu'elles doivent, sans comparaison,


de
leurs

plus grand

nombre
les

accroissements.

Peut-tre
si

n'aurions-nous
les

encore ni chimie, ni botanique, ni anatomie,


avaient cultives...
(J).

mdecins ne

Mais

aujourd'hui, les chimistes


ils

qu'ont-ils fait des principes

de leur science quand


et la pathologie ?
Ils

l'ont

tourne
:

vers

la

physiologie

crivent sur

nous Talions voir le mystre de la

vie,

ils

constatent qu'il

y a
ni

un mystre, et ils ne voient pas que les lois du mouvement, ni celles de la


ou
la prcipitation, bref,
les

l'affinit

chimique
ou de
l'at-

diffusion

traction capillaire, ni celle de la combinaison, ni la cristallisation


(1)

aucune proprit

physique ou

Rapport historique sur

progrs des sciences naturelles, p. 331.

-^ 54

chimique des corps simples ou des combinaisons qu'ils forment entre eux ne suffisent pour expliquer le phnomne de l'organisation et de la vie. Ils ont fait bien des tentatives pour se rendre compte de la formation d'une cellule ils ont obtenu des formes qui en offraient l'apparence, mais voyant qu'il leur
:

manquait

les qualits et les proprits qui,


ils

prcisment consti-

tuent l'organisation vivante,

se sont pris douter de la cor-

rlation ncessaire de la structure et de la vie. C'est parce


l'on avait regard ces formes

comme organises

et

que que pourtant

on ne les voyait pas vivre, que M, Ch. Robin, aprs avoir justement affirm qu'il n'y a pas de vie sans organisation, ajoute
aussitt
:

Mais

il

n'y a pas ncessairement vie partout o

il

organisation.

Cagniard-Latour,
les

un
la

physicien

pourtant,

avait fait voii*

que

phnomnes de
la

fermentation alcoolique
sans doute
la

sont inexplicables sans


le

notion

d'organisation et de vie dans

globule de levure

cependant Berzlius, cause


allait

des tentatives dont je parlais,


bire

jusqu' comparer

levure de

un prcipitsous forme globuleuse, comme le sont beaucoup de composs insolubles au moment de leur prcipitation au et Liebig, qui avait des prtentions la physiologie, sein de l'eau ne pensait pas autrement. M. Pasteur, lui aussi, est rest dans le terre terre de cette physiologie ds qu'il a touch aux
;

organismes

suprieurs

ses

yeux

les

microbes ou
n'y a

les

germes

qu'il appelle origine de vie, sont seuls

dous d'une
il

vitalit

pro-

pre, autonome, indpendante; ailleurs

rien de vivant

per

se.

C'est ainsi

que

le

mtaphysicien des doctrines micro-

biennes, M. Duclaux, ayant t

amen

crire

un chapitre
les cel-

sur la

conception physique de la vie

et

comparer

lules des

organismes suprieurs aux ferments figurs,


les

dit tex-

tuellement, que

ferments

ne

sont pas des cellules ayant,


les

comme

celles

de Torganisme, des connexions profondes


possdant des proprits qui

unes

avec les autres et

sont fonction

de toutes leurs relations, mais que ce sont des cellules autonomes


indpendantes, qu'on est sur de retrouver toujours
les

mmes

que les microbes sont des tres autonomes et indpendants, ft que les cellules quelconques" de l'organisme n'ont ni indpendance ni autonomie, qu'ils se dveloppent en parasites cts d'elles en
dans
les

mmes

conditions.

(1).

C'est parce

leur disputant l'existence


il

ou

en

les

dvorant. C'est pourquoi

faudra acqurir une nouvelle notion concernant la nature de

la cellule et bien dfinir le


(1)

genre de son existence.

Duclaux, Ferments

et

Maladies.

gie ancienne
Si
!

5o

le

Non, nous n'avons pas encore secou


au lieu de dfinir
Cli.

joug de

la

physiolo-

la

matire organique par son origine,


telle

comme substance naturelle


teur fait aprs
le

que

la vie l'labore,

Gerhardt,

elle tait dfinie

ce que M. Pas. par sa composition,

comme

fantme qui se cache sous cette expression s'vanouirait par enchantement et il deviendrait vident que, chiil n'y a pas de matires organiques et que ce que de ce nom, n'est que matire purement minrale.

miquement,
^'on appelle

Or, on ne peut pas

dire,

et

l'on

minrale, un grand

nombre de

ne dit pas qu'une matire composs minraux runis


transfor-

ensemble

et

de l'eau sont

en voie de continuelle

mation, dous de vertus de

transformation que l'bullition den trs vive lumire.

truit, ni organiss et susceptibles de vivre.

C'est ce qu'il faut mettre

L'analyse lmentaire, confirmant depuis

un

sicle les

mmo-

rables dcouvertes de Lavoisier qui ont fond la chimie scien-

en ont fait une science franaise, dmontre irrfutablement ceci seize corps simples sont ncessaires et Suffisants pour constituer les rgnes vivants les voici
tifique et
: : ;

Huit mtallodes

oxygne, soufre, fluor, chlore, azote, phos-

phore, carbone, silicium

Huit mtaux hydrogne, potassium, sodium, calcium, magnsium, aluminium, manganse, fer,
:

Lavoisier a dmontr que la partie essentielle, par sa qualit


et

par sa fonction, non par sa


et

quantit, de la substance des

vgtaux

des animaux, tait forme de trois mtallodes et un


le

mtal. Les mtallodes sont

carbone, l'azote et l'oxygne^ le

mtal

c'est

l'hydrogne. Ces corps simples et pas d'autres, unis


trois trois,

deux deux,

quatre quatre, en diverses propor-

tions elle carbone toujours prsent,

eux

seuls, constituent l'im;

mense majorit des principes immdiats vgtaux et animaux un petit nombre seulement de ces principes admettent, en outre, du soufre, du phosphore ou du fer dans leur molcule chimique,
:

Le carbone toujours prsent, ai-je dit en effet, la caractchimique la plus haute de ces principes immdiats, que l'on appelle matires organiques, c'est de contenir le carbone. Oui, ces principes, les chimistes avec les physiologistes les nomment organiques et on les tudie dans cette partie de la science qu'on appelle chimie organique mais par leurs composants ils sont minraux. Non, il n'y a pas de matire organique, il n'y a que de la matire minrale.
ristique
;


Lavoisier, et c'est

56

dont
il

une de

ses gloires

faut rappeler le

souvenir, ne faisait pas ces distinctions.


l'expression matire oi^ganique ce que nous appelons de ce
les

Le mot organique ou
dans son Trait de

n'existe pas

chimie

temps que

y est tudi en mme combinaisons ne contenant pas de carbone. Les

nom

matires vgtales ou animales y sont considres comme des oxydes dont les radicaux sont forms de carbone et d'hydrogne

ou de carbone, d'hydrogne et d'azote. Et M. Dumas, le savant illustre dont


glorifi Lavoisier,

les

travaux

ont tant
il

ds

1835

disait
:

Dans mon opinion,


dans

n'existe pas de matires organiques


tres organiss, des

je vois seulement,

les

appareils d'un effet lent, agissant sur des

matires naissantes, et produisant ainsi des combinaisons inor-

ganiques (minrales) trs diverses avec un


ments. Les tres organiss ralisent, pour

petit
les

nombre

d'l-

combinaisons du
les les

carbone avec

les

lments de avec

l'air et

ceux de l'eau, ce que

grandes rvolutions du globe ont produit pour

combinaisons
:

de

l'acide silicique

les

bases qui s'offraient lui

il

de part
l'ai fait

et d'autre

mme

complication.

Voil la pense des matres;

faut s'y rallier.

Je

ds que j'ai eu l'honneur d'enseigner la chimie dans une Facult

de mdecine. Je soutenais qu'on devait dfinir la matire organique non par son origine, mais par sa composition, en disant
qu'elle est

quelque combinaison du carbone

et,

par suite, qu'elle


;

n'a d'autres essentlalits que cette composition

qu'il

n'existe

pas de matires organiques par essence et que toute


est

matire

minrale.

Or,

disais-je,

quel que

soit le

principes immdiats divers qui sont runis dans


ce n'est que par

nombre des un mlange,

capables de vivre, car


soit,

un paralogisme inexplicable qu'on les suppose un tout minral, quelque complexe qu'il

ne peut tre rput vivant. Et il ne faut pas s'arrter l'objection que les principes la fcule, immdiats essentiels des vgtaux et des animaux le ligneux, la fibrine, les albumines, l'hmoglobine, l'ossine,
:

etc.,

etc., ne se trouvent que dans ces tres, ne peuvent tre forms que par eux. Sans doute, ils n'ont pas encore t produits artificiellement par synthse, dans les appareils des

laboratoires;

cependant depuis longtemps


l'acide

on

sait

faire

de

toutes pices le cyanogne,

cyanique,

l'ure, l'acide

formique, l'acide oxalique; mais, grce aux persvrants efforts de M. Berthelot, on est all beaucoup plus loin dans cette
voie. Hier encore,

on

ne

savait

pas

unir

directement

le


carbone
et

57

l'hydrogne

aujourd'hui c'est chose accomphe


synthse. Or,
le

le

mme

savant a opr cette importante

chi-

miste qui est en possession d'un hydrogne carbon, qui sait


utiliser les

mthodes introduites dans

la science

par M. Dumas,

grce la thorie des amides et celle des substitutions, est capable d'en faire des combinaisons de plus en plus compliques. Rien ne s'oppose dsormais
ce qu'on

ne parvienne,

par synthse

totale,

c'est--dire partir des corps simples,

produire

la fcule,

l'ossine,

l'albumine

Les combinaisons ainsi

formes

pourront nourrir
? l'art

les ani-

maux

en seront-elles plus vivantes pour cela


si

Mais ces principes immdiats


pas former,
oi sont-ils

complexes, que
autant
le

ne

sait
?

naturellement produits et par quoi

Fourcroy, qui
Lavoisier, disait:
il

tait

Il

mdecin n'y a que

que

chimiste,

aprs

tissu des

vgtaux vivants.,
former
l'art

n'y a que leurs organes

vgtants qui

puissent

les

matires qu'on en extrait, et aucun instrument de


imiter
les

ne peut

compositions qui se font dans

les

machines organises

des plantes (1).

Or, pour faire ces compositions, ces machines,

avec un petit

nombre de composs minraux qu'on retrouve


et qu'elles

dans

les

cendres aprs leur combustion

puisent dans
et

le sol,

n'ont besoin que d'acide carbonique,


l'air.
ils

d'ammoniaque
Or,
si

d'eau qu'elles trouvent dans


se nourrissent

Voil donc, que les vgtaux


les

de minraux,

sont minralivores.
les

animaux, qui se nourrissent de vgtaux ou d'autres animaux qui se sont nourris de vgtaux, le sont mdiatement. Longtemps aprs Lavoisier, ces choses n'taient pas comprises dans la c'est clbre leon qu'il fit en 1841, pour la clture de son cours la Facult de mdecine, que M. Dumas les rvla aux sa:

vgtaux sont immdiatement minralivores,

vants tonns

(2).

Or, l'exprience, d'accord

avec
par

la

thorie, reconnat
dite

deux

choses

!<>

lorsqu'une combinaison du carbone,


t
les

principe

immdiat, a

produite

synthse directe, elle possde


elles sont bases, acides, indif-

identiquement

mmes

nergies que celle qui a t extraite


:

des organes des tres organiss


frentes ou singulires l'une

comme

l'autre

2 les

sons que
le

l'art

n'a
elles

pu

encore

imiter sont

combinaiexactement dans

mme
(1)
(2)

cas

sont bases, acides,

singulires ou indifi-

rentes.
Fourcroy. Philosophie chimique.

Dumas, Leon sur

la Statique

chimique des tres organiss.


Les rponses deux des
rsoudre sont donc
:

58

questions que la chimie devait


n'existe pas

trois

faites

il

de matire orga;

nique par essence il n'y a que de la matire minrale 2 en devenant matire organique soit par synthse dans une machine vivante, soit par synthse directe dans un appareil de laboratoire, le
les

carbone, l'hydrogne, l'azote et l'oxygne, c'est--dire

corps simples lavoisiriens n'acquirent pas


si

de nouvelles
nouvelles
les

nergies. Et

cette matire possde

des proprits

physiques et chimiques, qui n'taient pas dans


ses

atomes de
il

composants,

c'est l le fruit

de

l'acte

de

la

combinaison;

n'en est pas autrement pour


rales.

les

combinaisons purement min-

L'acte de la combinaison chimique ne crant point de nouvelles

nergies qui n'existassent primitivement dans


il

les

corps simples,

non la cause de la vie, ce qui est un autre ordre de question, mais la cause de l'aptitude manifester les phnomnes vitaux que possde la matire dans les
faut chercher ailleurs,

tres vivants.

Ce sera

la

rponse

la

troisime question

o.

il

sera parl de l'organisation au point de vue chimique.

SEPTIME LETTRE
Sommaire.
Suite de la prcdente. II n'y a vie que l o il y a organisation; la vie n'est pas le rsultat de l'organisation. L'organisation ne consiste pas dans une modification de la matire: elle est un arrange-

ment, une 3ification, une construction en vue d'un but dtermin. Dveloppements. La gnration spontane. M. Pasteur avec les protoplasmistes est spontpariste. Les difficults de la thorie cellulaire. Une nouvelle excuse. Conclusion.

Il

n'y a pas de matire organique, par essence

ou autrement,

toute matire est minrale.


L'acte de la combinaison ne cre pas dans les composs chimiques d'nergies nouvelles qui n'existassent primitivement dans les corps simples.

L'aptitude manifester
la

les

phnomnes

vitaux, possds

ne rsulte pas des nergies chimiques des principes immdiats qui la composent et que l'analyse en spare.
par
les tres vivants,

matire dans

Oui, d'accord

avec Lavoisier et avec M. Dumas, les deux


qui nous en

grands

hommes

devons

la notion, ce

que

l'on

nomme

la matire

organique, celle que plusieurs naturalistes

m
considrent

comme
pas

la

base physiqne de la vie et

mme comme

que quelque combinaison du carbone, un compos chimique comme un autre, un acide, une base, un sel, un corps indiffrent ou singulier quant la
vivante, n'est

autre

chose

fonction.
C'est l le rsultat de l'excursion

que

j'ai t

oblig de faire

dans

le

domaine de

strile si je

chimie pure. Le voyage n'aura pas t parviens convaincre tant de savants, qui se laisla

sent encore abuser par le fantme de la physiologie antlavoisirienne,

que

la

matire purement chimique ne peut pas tre


plus.

rpute vivante

et qu'il faut,

ane condition de
est

pour le devenir, qu'elle remplisse Non, un compos chimique, ce qui


!

minral, n'est pas vivant


les trois

Et en soutenant
tte

propositions

que

j'ai inscrites

en

de cette

lettre, je

suis certain,

d'une vidence absolue,

d'tre
et

dans

le

vrai scientifique et exprimental le plus complet,

sans

me

faire

aucune

illusion.

Cette vidence, toutefois, n'clate pas aux


les plus instruits, les plus rudits, et les plus

yeux des savants


en possession de
C'est

diriger

le

mouvement
donc

scientifique
oi

du temps prsent.
que
je rappelais

l'excuse de l'obligation

je suis d'insister.

Je reviens

la troisime question
:

dans

ma

dernire lettre et que voici

Ne

faut-il pas

distinguer, dans la substance


:

appele or-

ganique, deux choses


la

la

matire et l'organisation, c'esl-^-dire


?

substance et
Et, d'abord,

la
il

forme structure, construite

faut affirmer, avec M. Cli. Robin, qu'il n'y a

vie que l

il

y a organisation

sans que, cependant,

la

vie

soit le rsultat de l'organisation.


Si l'on tait

bien fix sur

la signification

du substantif orgavidente

nisation,

que

l'on

dfinit l'tat

d'un

corps organis, la notion


corrlatives serait

que

vie et organisation

sont ides

et je n'aurais

plus rien dire, les gens du

monde

et

M. Pasteur

seraient sans excuse.

Mais, chose trange, on affirme que

l'organisation et la vie

sont l'apanage

non pas seulement d'un mlange de composs


!

chimiques divers, mais rsultent des nergies chimiques de la matire minrale au point d'assurer que le marbre est vivant

De

toutes

les modifications

de

la

matire, la plus

excel-

lente est l'organisation , disait l'illustre Ch, Bonnet.


Je

botement

comprends ce langage chez l'auteur du systme de l'emet des germes prexistants ne connaissait pas il
:


pas quand je
le

60

mais je ne le comprends employ par nos contemporains. L'organisalioii ne consiste pas en une modification de la organisation, selon moi, doit signifier non pas modimatire fication, mais arrangement, dification, construction en vue
alors les dcouvertes de Lavoisier

vois

d'un but dtermin.


Ch. Bonnet: pour eux,

Les proloplasmistes ne pensent pas ainsi; ils sont de l'avis de le tout vivant d'un organisme procde
transformations
est

des proprits, des modifications, des

du pro-

toplasma, lequel, dpourvu de figure,

rput vivant.
les tres vivants

Contrairement ce systme, qui aboutit l'htrognie, je

veux arriver dmontrer irrfutablement que


de
la

sont organiss, non pas en tant que rsultant d'une modification


matire, ou en tant que forms de combinaisons diverses
associes plus ou moins de composs minraux, mais en tant que constitus, l'aide de ces matriaux, l'tat d'instruments, d'appareils, de machines plus ou moins com-

du carbone

et cela jusque dans la moindre de leurs parties chacun selon leur espce, leur race et mme leur individu. En d'autres termes, je veux dmontrer que la vie ne se manifeste pas sans l'organisation et celle-ci sans la structure dans

pliques,

une forme

dfinie,

autonome, permanente, irrductible


elle est

et

phy-

siologiquement indestructible parce qu

simple.

Lavoisier a eu cette pense premire, vivement mise en lumire par M. Dumas, qui, dans ses travaux, repaiaissant tou-

jours dominante et agissante, a t la source de ses


rables dcouvertes, savoir
;

mmola

Rien ne
il

se perd, rien

ne se cre;

matire reste toujours

la

mme,

peut y avoir des transforil

mations dans sa forme (ou son tat physique), mais


jamais d'altration dans son poids
(1).

n'y a

Pourquoi
lequel
il

cette

grande pense, qui


la

est

comme

l'axiome sans

n'y aurait pas de chimie ni de physique scientifiques,

n'est-elle

pas admise par

physiologie ?
l'expression d'une vrit na-

Si elle la reconnaissait
turelle,
elle

comme

comprendrait que
se crent;
et se

produisent ni ne

ne se mais qu'elles se transmettent, se


l'organisation et la vie

perptuent

transforment.

La pense premire de
corps simples.
aboutir
irrductible
(1)

Lavoisier a abouti la dcouverte des

Cette pense applique la physiologie devait

la dcouverte

de l'lment anatomique autonome, une forme plus simple. Bichat, il ne faut pas

Dumas

Philosophie chimique, p. 157 (1836),


l'oubliei-,

61

comme
les

a eu l'ide claire
la vie rside

ce

en quoi

que le support des proprits vitales. autonomiquement, doit tre quelque


corps simples lavoi-

chose d'anatomiquement simple,


siriens le sont

chimiquement.
dmonstration de l'hypothse de Bichat pouvait
ce
n'est

Certes,
tre

si

la

fournie,

videmment, bien des erreurs,


le

si

des

malentendus, seraient dissips.

Et d'abord
n'aurait pas de
sicle.

problme concernant nouveau t pos dans

la la

gnration spontane seconde moiti de ce

Rassurez-vous, je ne veux pas rentrer dans


qui, de 1838 1868, ont agit les savants

les

discussions
la

au sujet de

gn-

ration spontane de certaines catgories d'tres organiss. Ces

discussions, d'ailleurs, n'ont en rien modifi l'opinion de ceux

qui
tire

cherchent se convaincre que la vie procde de la macosmique. Je veux seulement constater les rsultats de
appliquer
la critique

leurs expriences pour les

du systme
en appa-

protoplasmique

et

des doctrines microbiennes.


faute, c'est celle

Ce n'est pas
le

ma

de

mon

sujet

si,

rence, je m'loigne de la pathologie gnrale pour entrer dans

domaine de la physiologie gnrale aprs mon excursion dans celui de la chimie. C'est l, d'ailleurs, une affaire qui intresse au plus haut degr la mdecine scientifique et peutmdecine pratique. remarquer en passant, dans la cinquime lettre, les microbes de M. Pasteur sont des vibrioniens. Or, cela est extrmement remarquable, les organismes microscopiques, quels que soient les noms qu'on leur donne, que l'on tudie, depuis Davaine, dans un grand nombre de maladies virulentes, infectieuses et contagieuses ou non, sont toujours des y i6r/omc'W6'; ils sont considrs comme des parasites dans les organismes malades oj ils sont aperus, parce que Davaine a suppos que leurs germes ont pntr de l'atmosphre dans cet organisme. Au sujet de la dcouverte de Davaine, et pour rendre justice mme aux morts, il convient de rappeler que le savant franais qui a le mieux tudi les infusoires, Flix Dujardin, a consign ce que Non seulement les infusions voici dans un de ses ouvrages
tre aussi la

Je

l'ai fait

animales et vgtales,

dit-il,

de l'organisme,

la salive, le
s'altrer,
la

mais encore des diffrents liquides srum, le lait et le pus, quand ils
matire

commencent

pulpeuse

qui

s'amasse

autour des dents,

les scrtions

morbides, etc., peuvent prsenter


conoit, d'aprs

une quantit prodigieuse de vibrioniens. On

m
cela,

sence

qu'on ne serait nullement fond attribuer leur prla cause de certaines maladies (1). Dujardin crivait
;

cela en 1841

l'attention

tait

donc dj

veille sur le rle

pathologique possible des vibrioniens.


Mais quelle
tait l'origine

des vibrioniens que Dujardin obil

servait dans les divers milieux dont

donnait l'numration?
taient

Le savant
puyant

zoologiste ne s'en est pas expliqu. Pouchet, en s'ap-

d'expriences
taient

dont
le

plusieurs
fruit

irrprochables,

assurait qu'ils

de

la

gnration

spontane.
les

M. Pasteur soutenait, au contraire, que, dans toutes


riences de

expsont

Pouchet

comme
l'air

dans

les siennes

propres,

ils

toujours le rsultat de l'closion d'ufs ou

de germes tombs de
rations
,

dans

les

du dveloppement infusions ou les macsaga ce,

Pouchet, esprit trs distingu,

observateur

sa/ant

minent et exprimentateur consciencieux, mourut convaincu de ne s'tre pas tromp, et la question resta indcise de savoir
si les

vibrioniens observs par lui taient oui ou non

le rsul-

tat

M. V. Meunier et M. le docteur Penne tier, l'ami et le disciple de Pouchet, ont toujours soutenu le contraire de la manire de voir de M. Pasteur,
d'une naissance
spontane.
c'est--dire

que des vibrioniens peuvent apparatre dans des

circonstances o l'on est en droit d'affirmer qu'ils ne provien-

nent pas de germes ou d'uts venus de l'atmosphre. Et nous


verrons que ces habiles exprimentateurs, ce dernier point de
vue, avaient raison contre M. Pasteur.

Cependant,

si

les

vibrioniens ne sont pas les produits de la


si,

gnration spontane et

dans certaines expriences

fort bien

conduites et irrprochables de Pouchet et de M. V. Meunier,


ils ne proviennent pas des germes de l'air, quelle est leur origine? C'-est ce que la thorie du microzyma nous apprendra. En attendant, et sans vouloir remonter aux tudes anciennes de Spallanzani, ni celles antrieures 1858 de M. Schultze, de MM. Schrder et Dusch, de M. Helmholtz, de M. Ure ou de Claude Bernard qui concluaient contre l'htrognie en gnral, il est certain que M. Pasteur a conclu d'expriences semblables celles de Spallanzani, de MM. Schrder et Dusch et de Claude Bernard que la gnration spontane, mme des vibrioniens, est chimrique. Par une autre voie, avant M. Pas-

teur et ensuite avec Or,


(1)

lui, j'tais

arriv la

mme

conclusion.

les

infusions ou les liquides, objets de ces expriences,

Flix Dujardin, Histoire naturelle des zoophytes; Infusoires. p. 211 (1841

taient prpars avec des

63

animales ou vgtales
;

matires

les

plus diverses et les

plus complexes
le

pour

ma

part

j'ai

opr

sur

srum sanguin et sur des liquides exactement filtrs provenant d'animaux sains ou dans l'tat pathologique, ainsi que sur des solutions de mlanges artificiels de principes immdiats les plus semblables ou identiques ceux que l'on admet dans les blastmes. Dans de pareils mle

blanc d'uf, sur

langes, dans les conditions les plus favorables la manifestation

phnomnes vitaux, rien d'organis n'apparat spontanment qui soit le support de la vie. C'est donc un fait dmontr et vrifi, la vie, mme sous la forme de moisissures ou d'infusoires trs simples, ft-ce des
des
vibrioniens, ne se manifeste pas dans des substances
celles

comme
tels

dont

les

auteurs supposent qu'elle procde naturellement.

Gomment

se faisait-il
le
D''

donc qne des naturalistes savants


N.
Joly,

que Poucliet, M.

professeur

la

Facult des
disciples,

sciences de Toulouse, et leurs collaborateurs

ou

ne

fussent pas convaincus par cet ensemble d'expriences absolu-

ment dmonstratives?
Ah!

c'est qu'ils taient


:

abuss par

le

fantme dont je parlais.

Ecoutez
Afin

disait M. le D"" N. Joly, pour toutes que nous n'entendons pas par ces mots htrognie ou gnration spontane une cration faite de rien, mais bien la production d'un tre organis nouveau, dnu de parents, et dont les lments primordiaux

d'viter toute quivoque,


fois

nous dclarons une

sont tirs de la matire organique ambiante.

La matire organique dont


des tres

il

s'agit n'tait

organiss, vgtaux et

autre que celle animaux, du monde actuel.

Cette matire organique ambiante, Pouchet et


taient, avec

M.

Joly admet-

Needham

le

spontpariste contre qui Spallanzani

exprimentait au xvin sicle, qu'elle tait doue de facults gnsiijues

parents,

ou productives, en vertu desquelles naissaient, sans les tres nouveaux, infusoires ou vibrioniens, qu'ils

voyaient apparatre dans les infusions ou les macrations.


Spallanzani et aprs lui 3IM. Schrder et Dusch, etc, ainsi

que M. Pasteur,

faisaient

bouillir leurs

infusions

ou macra-

lions afin de tuer les

germes que l'air pouvait y avoir introduits. Mais Pouchet, ainsi que l'assurait galement Needham, soutenait qu'on strilisait les infusions, non pas en tuant de
prtendus germes, mais en dtruisant leurs facults gnsiques ou productives


M. Pasteur
qu'il a

64

Cette manire de penser tait d'ailleurs


n'a fait

si peu ridicule, que que l'exprimer en d'autres termes, lorsassur que les matriaux de l'intrieur des corps vivants

sont

dous de vertus de tramformation

que Vbullition d-

truit, sans

autrement spcifier en quoi ces vertus rsident.


la destruction des facul-

Et pour lever l'objection relative


ts

gnsiques par la chaleur,


le

M. Pasteur
M. Gayon,

a fait ses fameuses

expriences sur
dj parl.

sang
le

et sur l'urine l'tat naturel

dont

j'ai

Dans

mme

but,

lve de

M. Pasopposer.
rsultats

teur, a fait des expriences sur les

ufs pour
a

me

les les

Mais laissons M. Pasteur nous redire lui-mme

de ces expriences.

dmontr que ce qui tait vrai pour le sang et pour l'urine tait vrai aussi pour le contenu des ufs. On peut exposer aussi longtemps qu'on le veut, au contact de l'air en repos ou en mouvement, le blanc de l'uf, le jaune ou le blanc et le jaune runis, sans que la putrfaction ni aucune fermentation s'y dclare, sans qu'on voie apparatre le moindre organisme microscopique, la seule condition que l'air soit dbarrass des poussires organiques, germes de moisissure, de bactries, de vibi'ions, etc., qu'il

31.

Gayon^

dit-il,

tient

en suspension... Ses recherches ont

prouv, en outre,

que la putrfaction spontane des ufs est toujours le produit de la multiplication de ferments organiss, ce qui a heureusement rectifi les rsultats contraires annoncs par 31. Donn et
par M. Bchamp, qui avaient cru observer que
l'altration des

ufs s'accomplissait hors de toute


des inucdines
(1).

action

des vibrioniens

ou

Aprs quoi

31.

Pasteur
faire

presque superflu de

Il est continue en ces termes remarquer combien les rsultats de


:

ces expriences sont directement

contraires la
les

doctrine des

gnrations spontanes.
la question

Tant que

expriences relatives

des gnrations dites spontanes, ont port sur des


les partisans

matires cuites^

de l'htrognie pouvaient prconditions

tendre que ces matires ne satisfaisaient point aux

de

la vie

spontane,

mais

qu'il

en

serait

autrement avec des

liquides organiques

naturels; que ceux-ci exposs au contact pur seraient propres sans doute la production d'tres nouveaux non issus de parents semblables eux (2). Enfin, les

de

l'air

expriences sur la sang

c;

nous offrent,

dit-

il

plus

loin,

des

matires alburainodes
(1)

naturelles qui font partie


la bire, p. 50.

de matires

L. Pasteur

Etudes sur

(2) Ibid., p. 57.

65

minemment putrescibles et fermentescibles, et qu'elles ne donnent naissance des ferments d'aucune sorte quand on les expose au contact de l'air priv de ses poussires organiques Dans aucune circonstance connue, la matire albumineuse ne se transforme en grains de levure ni en d'autres ferments organiss quelconques (1)
J'ai
.

dj rserv l'interprtation des expriences de


l'expression de

M. Pasteur
manire de

sur le sang; je rserve aussi

ma
il

voir sur la faon dont le clbre chimiste expose

les rsultats

M. Gayon sur les ufs. Mais importance de retenir que M. Pasteur met sur
des recherches de
les

est

de grande

le

mme
;

rang

matires cuites et
la

le

sang ou

les

ufs,

en tant

qu'il s'agit

de

naissance spontane de la levure et desvibrioniens

bref des

ferments organiss quelconques.


Oui,

M. Pasteur
les

l'affirme avec force et conviction


cuites,
les

non seu-

lement

matires

infusions

ou macrations de

substances vgtales et animales

ne produisent pas spontanest

ment des

vibrioniens,

mais U en
et

de

mme

des matires
rien
n'est
si

albumineuseS; du

sang

des ufs.
les

Pourtant

semblable un protoplasma que


le

matires albumineuses ou
le

sang; quant aux ufs

ils

contiennent
et

protoplasma lui-mme.

de l'urine, M, Pasteur donne plus de force sa dmonstration. Il est donc certain, d'une certitude exprimentale dduite des recherches de tous les savants les plus comptents, que la matire organique la plus complexe par composition ou mlange est incapable, par elle-mme, de produire
est

A- l'gard du sang, des ufs

mme

dans l'erreur; mais

cette erreur

quoi que ce soit de vivant, puisqu'elle ne peut pas

mme donner

un vibrionien. M. Virchow,
de

lui aussi,

bien que cela contrarie ses ides phi-

losophiques, a ni la gnration
la

spontane. Le clbre auteur


:

Pathologie cellulaire l'affirme positivement

On

n'en est plus regarder certaines substances, certains

liquides

comme

plastiques (matire

plastique, blastrae,

cyto-

blastme, c'est--dire protoplasma) (2).

Il

n'y a pas de cration

nouvelle;

elle n'existe
les

pas plus

pour
liers.

les

organismes complets que pour

lments particu-

On

n'a plus le droit de supposer que les lments vivants


(3)

proviennent de parties non organises


(1)

Ibid., p. 53.

(2)

Pathologie cellulaire, p. 22-23.


Ibid.

(31


Il

66

vrit

faut

donc soutenir, comme une


et

de l'ordre scientiphysiques

fique et exprimental le plus certain,


et

que
la

les nergies

chimiques des corps simples

de

matire organique chi-

miquement dfinie ne peuvent


dans ces autres nergies dont
tres organiss et

pas, spontanment, se transformer

on constate l'existence dans

les

dont on a dsign l'ensemble des manifestavie.

tions par le

mot

M. Virchow, reconnaissant comme dmontr que les lments anatomiques des organismes complets sont vivants et qu'ils ne proviennent pas de la matire purement chimique, mais de ce
qui est dj organis, a considr la cellule
tale,

comme

l'unit vi-

l'lment organis ayant la vie eu


la
la

soi,

vivant jyer se d'o


cette

procde l'organisation et ception, qui drive de


est

vie

de l'ensemble. Et
les

con-

doctrine de Bichat, c'est--dire qui

de deux mdecins, devrait frapper

mdecins.

Mais M. Pasteur, qui ne reconnat pas de parties vivantes dans le sang, ni dans l'uf, ni dans Fintrieur des corps pour
n'y voir que des substances chimjues
bore, d'o
fait-il
telles

que la vie
question

les

la-

provenir

les

organes

et les

lments anatos'adresse

miques des organismes vivants? La galement aux protoplasmistes.

mme

En

fait,

M. Pasteur

et le

systme protoplasmique aboutissent

la gnration spontane de toutes les parties structures de

l'organisme animal ou vgtal,

La

thorie cellulaire,

qui tait

enseigne

la

Facult de

Strasbourg par Kss av&nt de

l'tre

par M. Vircho^v en AlleMais cette thorie n'a

magne,
de

rsolvait le

problme de l'organisation par l'hypothse


se.

la cellule

autonome, vivante per


promesses;
transitoire
la

pas tenu ses

cellule n'est pas cet


la

lment
;

vital,

simple
vants

et

non

que

philosophie rclame
et

on a

reconnu
;

qu'il existait des tissus

sans cellules,

pourtant vides difficults

voil,

comme

je l'ai fait dj

remarquer, pourquoi l'on


la solution

a cherch dans la thorie

du blastme

que
si

la

thorie cellulaire ne rsolvait pas.

C'est

galement un
se

fait et c'est

aussi pourquoi les expriences


la

dmonstratives tablissant

que

matire chimique ne peut


l'tat

pas, d'elle-mme,
ft-ce

constituer

d'organisme \ivant,

d'un vibrionien, sont considres

comme non
est

avenues

par

les naturalistes

quand

il

s'agit

de

la
Il

naissance primordiale

des organismes vivants en gnral.


saire de fournir
la

absolument nceslui,

preuve de ce

fait

remarquable, car cette


de ceux qui, aprs

preuve sera l'excuse de M. Pasteur

et


ont
si

67

microbiennes

aisment adopt

les doctrines

comme

l'ex-

pression d'une vrit exprimentale.

HUITIME LETTRE
Sommaire. Le transformisme. M. Virchow et le vieil Oeken.
ments.

M. E. Fournie et le darwinisme. Un jugement d'Agassiz. Dveloppela

Les naturalistes que j'avais en vue


lettre

fin

de

la

prcdente

sont les

adeptes du

systme appel le transformisme,


le

systme devenu populaire sous


Voil bientt deux ans,

nom

de darwinme.
la

vous avez port sur


fois

thorie de
le

Darwin
avait

le

jugement
le

la

philosophique et biologique*

plus vrai et
dit

plus juste qui ait t port (1).


qu'il tait

M. de Quatrefages

de Darwin
le

un

naturaliste observateur,

exprimentateur au besoin et un penseur thoricien.


votre

Sous

plume

penseur thoricien est devenu un systmatique


procdent de celles de Lamarck

dont
de
avec
les

les doctrines

et

de Benoit

Maillet, le

Telliamed des

Entretiens d'un philosophe indien


(2).

un missionnaire franais
les

Le systme suppose que

espces drivent les unes des autres par une srie de trans-

changements de milieu et de fait voir, ce qui est un fait considrable, l'incapacit de Darwin nous donner un seul exemple de transformation fondamentale d'une espce en une autre. Le jugement d'Agassiz, ce naturaliste philosophe d'un concorde absolument avec le vtre, et est si grand mrite, Ce que Darwin a prsent encore plus svre ; le voici
formations dtermines par
;

conditions vitales

mais vous avez

comme
sultat

la thorie

de l'origine des espces, ce n'est pas

le r-

graduellement conquis de recherches pnibles, s'applila solution

quant
ensuite

de quelques points de dtail pour s'lever


et

une synthse gnrale


t.
I,

comprhensive

non,

c'est

(1)

Revue mdicale 1882,

p. 649, 685 et 721.

guerre de 1870, au Congrs des naturalistes allemands, Rostock, M. Virchow parla des Sciences dans ta nouvelle vie nationale de l'Allemagne. Aprs avoir beaucoup lou le a vieil Oken, ses uvres et ses tendances, il s'cria La pense que l'Univers entier est en tat de dveloppement, est une ide toute allemande c'est une conception qui, d'abord hsitante, a os paratre au grand jour avec la thorie de Darwin. S'il y a quelque mrite tre le pre du t)-ansformis7ne, M. Virchow aurait d en laisser la paternit qui en est l'auteur.
(2)

Un

jour, c'tait aprs la


une doctrine
che des faits
qui,

68

aux
faits,

de la conception descend

et cher-

pow
?

soutenir une ide.


ait t

Il

n'est pas surprenant

qu'un
Est-ce

tel

ensemble de vues

dcor du

nom d'UNISME.
sais,

un loge

Est-ce un blme? Je

ne

mais

le fait

reste (1)!

Une doctrine qui cherche des faits pour se soutenir n'est pas conformment aux principes de la mthode exprimentale c'est un systme a priori dont les explications ne reposent que sur
difie
:

des hypothses et des suppositions. Malheureusement ces sortes de systmes paraissent souvent aussi simples qu'ingnieux tant conus par des savants distingus, trs instruits, de beaucoup
;

d'imagination, quelquefois observateurs trs sagaces,

ils

devien-

nent rapidement populaires


choses.
C'est ce

et sont

accepts in verba magistri

par la foule de ceux dont l'esprit facile ne va pas au fond des


qui est arriv pour
la doctrine

atmosphriques prexistants,
s'est

morbifques

des germes ou non. Lavoisier


;

trouv aux prises avec des systmes ainsi btis il a prouv combien ils sont tenaces pendant plus de dix ans il a accumul expriences sur dmonstrations avant que l'on consen Dans les c'est que, dit-il quelque part tt l'couter sciences physiques en gnral, on a souvent suppos au lieu de
; ;
:

conclure;

les

suppositions transmises d'ge en ge sont deve-

nues de plus en plus imposantes par le poids des autorits qu'elles ont acquises elles ont enfin t adoptes et regardes comme des vrits fondamentales, mme par de trs bons
;

esprits.

l,

Nous en sommes
suppositions
autorits qui
ts

l'gard
il

du systme transformiste;
par
le

les

sur
le

lesquelles

a t fond,

poids des

soutiennent,
et
il

sont acceptes

comme

des vri-

que l'on s'est disput la priorit de la conception, si bien que M. Virchow, qui avait ni la gnration spontane, a soutenu un jour que Vide volutionniste ou le transformisme est une conception vraiment allemande.... qui est devenue le fondement sur lequel se sont
fondamentales
est arriv

dveloppes la plupart des sciences naturelles.

C'est

vrai-

ment
liste

trs singulier!

Je n'ai pas qualit pour apprcier le

darwinisme en naturale pre-

de profession ou en mdecin. Je m'en rapporte sur

mier point

Agassiz

et

sur

le

second vous, tous

les

deux

excellents juges et absolument


(1)

comptents. Mais je veux l'exa-

Agassiz

De

l'espce et

de la classification en zoologie. Traduit de l'an-

glais par

M. Flix Vogeii, p. 376.

-^ 69

qu'il n'est autre chose que appuye sur la thorie du protoplasma. En effet, de mme qu'aux htrognistes une matire organique ambiante suffit pour expliquer la naissance aux transformistes, un protoplasma prides tres organiss

miner dans son principe

et

prouver

riitrognie rige en systme et

mordial, qui
la

par des transformations successives, s'lverait


d'tre

dignit

organis

le plus

lev

dans

la srie

des

tres vivants, suffit galement.

Rsumons d'abord en peu de mots


prcdentes
lettres,

les faits qui, d'aprs les

ont t exprimentalement dmontrs.


n'tre considre

Avant Lavoisier, l'organisation pouvait

que

comme

la modification la plus excellente de la matire, mais,

du

moins, Ch. Bonnet reconnaissait^ grce aux dmonstrations de Spallanzani, qu'une telle modification ne pouvait pas se manifester

spontanment

et qu'elle rsultait

de l'intervention de

ce qui est dj dou d'organisation et de vie.

Aprs Lavoisier, la matire tant mieux connue, on dmontre que la matire organique se forme par synthse dans les vgtaux et que, pour leur nourriture, c'est l que les animaux vont la puiser les expriences des antihtrognistes prouvent d'autre part, que cette matire, je veux dire celle qui, chimiquement dfinie, est de mme composition que les blastmes ou les protoplasmas, est incapable de produire d'elle-mme quoi que ce soit de vivant, puisqu'elle ne peut pas mme dC'
;

venir un vibrionren.
Il

rsulte ainsi des faits

exprimentaux
la

les plus certains

que,
sens

naturellement, la synthse de

matire organique, au
et

chimique, ne se
les

fait

que dans un laboratoire vivant,

que ni

proprits ni les nergies physiques et chimiques de la

ma-

tire

ne peuvent pas se transformer spontanment en cette autre nergie qu'on appelle la vie, mme dans les organismes
les plus infrieurs.
Il

rsulte enfin, des conclusions

les aptitudes les plus leves

mmes deM. Ch. Robin, que de l'animalit ne se manifestent

que dans ce qui est structui. Bichat avait d'ailleurs dj reconnu que les proprits vitales ont pour support, non pas la matire en gnral, mais les lments anatomiques, c'est--dire
ce qui est structur.
Voil

des

rsultats

exprimentalement
ils

indubitables. Mais

ne sont pourtant pas reus avec leurs consquences mme par plusieurs de ceux qu i ont contribu les tablir. Voyez Cl. Bernard; le clbre phyencore qu'ils soient trs indubitables,

siologiste a
il

70

reconnu lui-mme qu'une matire compose comme l'est un protoplasma ne peut pas spontanment 86 transformer en mucdines ou en bactries il n'en admet pas moins qu'une matire non morphologiquement dfinie,
suppose que

doue

dire d'nergies

seulement de constitution physico-chimique, c'est-physiques et chimiqnes^ devait tre regarde


vivante et capable

comme

de

se

transformer dans
aussi

le
:

tout

il nie M. Pasteur structur la gnration spontane et il nie en mme temps qu'il y ait rien d'autonomiquement vivant, ayant la vie en soi, vivant ^er

de l'homme mme. Voyez

se,

dans

l'tre

organis

suprieur;
il

de

telle

sorte

qu'avec

Cl.

Bernard

et

les transformistes

est oblig

d'admettre ce

mode de
et

gnration pour

les cellules,

les tissus et tout le

de-

venir de cette machine admirable, rceptacle de l'intelligence

de
Il

la raison,

que nous sommes


:

il faut le percer. y a l un mystre Lavoisier et les chimistes aprs lui ont rduit toute matire,

l'inorganique et l'organique, en
constitu par la synths

corps simples, et

ils

ont re;

on a donc suppos que le monde vivant comme le minral procde la physique, l'astrode ces corps simples. Oui, on s'est dit

une

foule des corps

analyss

nomie,
et

la gologie,

la

minralogie, la chimie aides des

ma-

thmatiques se sont individuellement constitues


ont
suffi

comme

sciences

l'explication des

phnommes du rgne minral;

on a donc suppos que la physique et la chimie aides des mathmatiques devaient suffire l'explication non seulement de la vie, mais de l'origine du monde vivant lui-mme
partir des corps simples.

Ecoutez M. Tyndall;
ses pieds trois petits

le

clbre physicien aperoit un jour


la vie
!

chnes luttant avec succs pour


lui,

Les

petits

chnes taient, selon

le rsultat

de

l'action

mudans

tuelle de trois glands,

de

la terre et

du

soleil.

a-t-il

l'arbre autre chose

est cette chose et former un arbre est accorde

que de la matire, dit-il? o est-elle?... Mais alors si


la
la

Si
la

oui,

quelle

puissance de

simple matire, quelle surpuissance de


la

prenante extension de nos ides sur


Pensez au chne, la terre,
soleil.

matire?
pro-

la chaleur et la

lumire du
feuilles

A-t-on jamais imagin un prodige semblable la

duction

de ce tronc massif, de ces branches, de ces


mutuelle de ces
trois facteurs?

par

l'action

Dplus
la

c'est

dans

cette action mutuelle

que consiste ce que nous nommons


l'exprience, je refuse

la vie //

Mais^ d'accord avec

matire ce


que
vous

71

accorder,

me demandez
!

de
le

lui

savant

rempli

d'imagination

M. Tyndail
s'tant

est l'exeniple

plus frappant d'un


et disciple

savant qui

proclam antihtrogniste

de M. Pasteur en

microbiologie

morbifique, n'en reste pas moins transformiste,

c'est--dire sectateur

d'une doctrine qui

fait

procder l'organi-

sation et la vie des nergies physiques et chimiques et la


tire.
Il

ma-

est

d'un trs grand intrt de bien connatre un systme

pu conqurir l'assentiment d'un homme comme M. Tyndail, qui ne croit qu' ce qui est dmontr. Je remarque d'abord qu'il y a un transformisme mitig et un
qui
a

transformisme radical.

Le transformisme mitig suppose l'existence d' un protoplasma primordial, uniforme, instable, minemment plastique, oi le pouvoir crateur a trac d'abord les grandes lignes de
l'organisation, puis les lignes secondaires, et, descendant gra-

duellement du gnral au particulier, toutes


rits (1)

les

formes actuelet

lement existantes, qui sont nos espces, nos races


.
est mitig

nos va-

naissant le pouvoir crateur,

parce que l'auteur, en reconadmet par cela mme qu'il y a dans son protoplasma primordial quelque chose de plus que la constitution physico-chimique, dont Claude Bernard se conten-

Ce transformisme

tait; savoir

les

grandes lignes de l'organisation, etc.

Mais ce protoplasma primordial ne


chose que
la

me

parat pas tre autre


et

matire organique par essence


la

par destination

de l'poque antlavoisirienne,

matire organique ambiante

des htrognistes modernes. Les grandes lignes de l'organisation et les lignes secondaires sont

videmment

les

facults g-

nsigues de Neudliam et de Pouchet; elles remplacent Vemboi-

tement et

les

germes prexistants universellement


les

dissmins

de Ch. Bonnet,

molcules organiques et le moule intrieur

de Buffon.

Ce

n'est

pas

de ce
qu'il

transformisme- l
en
soit,' celui

qu'il

s'agit,

M. Tyndail. Quoi

qui

accorderait

pour que le

pouvoir crateur a trac dans


dail voudrait

les

corps simples les grandes

lignes de l'organisation, etc., etc., accorderait

caque M. Tynque M. Tyndal,


par

qu'on accordt

la

matire.

Le transformisme
(1)

radical accorde bien plus

Naudin. La question de

l'espce et les volutionnistes,


t.

M. Boulay

Bulletin de la Socit botanique de France,

XXII, p. 104.

ne demande. Selon
consiste,
:

72

la

le

clbre physicien,

vie

d'un

chne

dans l'action mutuelle de la matire du gland ou du chne, la terre, le trois facteurs soleil; c'est beaucoup trop! Le transformisme radical appelle
l'origine et

plus tard,

chimiques de la matire quelle qu'un bloc de marbre est vivant et qu'il peut mourir!! Sa vie rsulte de l'affinit et de la cohsion entre le carbone, le calcium et l'oxygne; sa mort n'est que la cohsion et l'affinit vaincues et la mise en libert de
vie les nergies physiques et
4u*elle soit, puisqu'il assure

ses corps simples (1),

En cherchant un peu ou

trouverait l'quivalent de cette

ma-

nire de penser dans les crits de

M. Tyndall. Pour
la perfection

l'auteur

qui professe cette manire de voir, les corps simples, sans au-

cun doute, sont du type minral absolu,


ganique;
mais, bien que, grce
la la

de l'inor-

cohsion et

l'affinit

vaincues, leur

mise en
ils

libert soit

mort

qu'ils composaient,

sont vivants nanmoins, car


assure que

du corps vivant ils peu-

vent reproduire
descendons

des corps binaires, des corps ternaires, des

mesure que nous les composs quaternaires nous sentons que nous abandonnons peu peu le type minral pour atteindre l'organique (2) de faon que le premier se dgrade en devenant le second C'est donc grce l'affinit et la cohsion que les corps simples produisent l'organique et, nous Talions voir, sans autre influence, l'organis vivant. En effet, pour faire comprendre le merveilleux du systme, on imagine un confluent des trois rgnes o se trouve ce que l'on suppose tre la matire de vie ou le compos vital, commun aux trois rgnes. Cette matire, dans laquelle tous les tres se confondent. M, Huxley la nomme hase physique de la vie, parce que, sous l'influence de conditions particulires pressenties, mais non encore dtermines, elle devient vgtale ou animale, ou bien se rsout dans ses lments minraux constitutifs. Et cette base physique de la vie on la
corps quaternaires,

et

il

de

la

perfection lmentaire

vers

le

Le bloc de marbre vit par l'action de deux forces sur la matire qui compose ces deux forces sont l 'cohsion et l'affinit. Et qu'on ne dise pas qu'il ne vit pas, puisqu'on reconnat qu'il meurt; il viendra un instant
(1)
:

o, la cohsion vaincue, toutes les molcules se dsagrgeront... Les quartiers de roche, considrables quand on les compare aux cryptogames

microscopiques, dlits leur tour, finiront par rendre aux milieux cosmiques leur calcium, leur carbone et leur oxygne. Ils auront vcu, ils seront morts. In Botanique cryptogamiquepharmaco-mdicale, par N. Lon Marchand, p. 56 (1880).
2)

Ibid., p. 59.


reprsente par

73

vague,

une formule

aussi

contenant autant
:

d'inconnues et de variables que le systme lui-mme, savoir


G'"H"0''A^

P ou

S.
ainsi formul_, addic'est le

Que peut bien

tre

un compos quaternaire

tionn de phosphore

ou de soufre. Sans doute,

proto-

plasma des uns, le sarcode des autres, selon que c'est un botaniste ou un zoologiste qui parle. M. Huxley s'est charg de nous renseigner avec plus de prcision sur sa nature. J'ai dj dit que selon le clbre biologiste l'organisme humain, son origine dans l'uf, est un assemblage de corpuscules de
protoplasma
vrit
;

or,

il

assure que

nous pouvons dire

avec

que tout protoplasma est semblable la protine, ou, comme le blanc d'uf, ou albumine, est un des composs les plus communs de la protine peu prs pure, nous pouvons
dire

que toute matire vivante


(1)
.

est plus

ou moins semblable
les

l'albumine

Le protoplasma primordial
appellent

serait

donc ce que

chimistes
n'a
pas,

matire

albuminode.

Certainement

on

par de patientes recherches, dmontr la formation

spontane

d'une

par

matire, ni mme sa formation dans le laboratoire mthodes de la synthse totale. Mais, Oken, dans son systme, avait conu la ncessit premire de ce qu'il avait nomm urschleim ou mucus primordial. On a donc cherch des faits pour soutenir la conception Or, le hasard a fait dcouvrir au fond des mers, de grandes profondeurs, un limon mou, glaireux, glatineux. Ce limon on le dclara vivant; on
telle

les

soutint qu'il se comportait


qu'il tait

comme

s'il

contenait de l'albumine,

tures et

comme du sarcode anim! Qui ne connat les avenles msaventures du Bathybius et du Protobathyhius?
contestations

malgr

les

dont

il

a t

l'objet,

on

le

proclame
le

comme

tant

vraiment Vurschleim imagin par Oken,

gn-

rateur de toute matire vivante, n spontanment au fond des

mers par simple raction chimique (2). Aprs quoi on .assure que, sous l'influence de conditions particulires, inconnues, pressenties, non dtermines, mais que l'on appelle l'influence des agents extrieurs ou cosmiques, la matire de vie devient protiste, monre, des tres qui ne sont ni plantes ni animaux, mais qui, pte molle, deviennent protoplasma, sarcode et enfin
{[]
(2)

Huxley,

la

Base physique de

la

vie,

Bolanique cryptagamique, pharmaco-mdicale, p. 64.


plantes ou
vet,

74

dit

animaux

Les sarcodaires primordiaux,

M. Cau-

ont t l'origine des tres actuellement existants


qu'il s'agisse

(1),

En somme,
le

de l'un ou de-l'aulre transformisme,


l'exprience,
et

systme

est

condamn par

n'est pas

autre

que l'htrognie rige en doctrine scientifique, une exagration de la thorie du protoplasma et du blastme. Lorsque M. Gh. Robin a formul sa thorie il a admis ou suppos que le blastme capable de s'organiser procde de' l'tre vivant, est produit par ce qui est figur, structur dans Les principes immdiats qui constituent les blaS' l'organisme tmes, a-t-il dit, ont subi une laboration, celle qu'ils prouchose
:

vent de

la

part des lments prexistants qui les fournissent;

considration importante dont j'aurai signaler la haute porte


et

grce laquelle,

l'illustre

savant chappe au reproche, que

lui a

adress M. Virchow, d'tre' spontpariste.


l'cole exprimentale,

Contrairement aux naturalistes de


tait

dont

Agassiz avec M. Gh. Robin, les transformistes

admettent

donc que l'organisation et la vie ne sont pas la consquence d'une activit propre aux tres organiss, mais simplement une
proprit gnrale

de

la

matire organisable,

dcoulant

des

nergies propres la matire

minrale. Or, au point


c'est l

de vue

chimique cela
ressort

est

absolument inexact;
les faits

a priori qui violente

videmment de
ne

la

nom

de Bathybius, ou

vie

conque dont on
l'analyse exacte.

s'est

une conception ainsi que cela hte que l'on a mise donner le des profondeurs, - un limon quelpas mme donn la peine de faire
pour se dmontrer,
violente les faits et l'on
:

Oui, on

tient

pour

non avenus ceux qui contrarient


pos de prouver.

c'est ce

que
Il

je m'tais pro-

Mais

oi

est le

mystre dont je parlais?

est

d'une part

dans

le dsir

de crer une doctrine scientifique qui


la vie

embrasst

les trois

rgnes dans l'unit, en rduisant

n'tre qu'un

mode

des nergies physiques et chimiques


il

des corps simples.

D'autre part,

est

dans une ignorance

et

dans un prjug qui sont

communs au
Le
dsir

transformisme

et la thorie

du protoplasma.

qne la matire organique vivante, c'est--dire l'albumine selon M. Huxley, se forme toute seule, naturellement, par les seules influences cosmiques; c'est ce qui a si facilement fait accueillir comme tre vivant un limon informe. Or, les influences cosmiques chaleur, lumire, maa fait supposer
:

(1(

Dm

protoplasma, in Thse de

la

facult

de mdecine

de Montpellier

(1871.)

gntisme,
raliser
lectricit,
telle

75

pu,

n'ont jamais

dans

le

laboratoire,

une

synthse. Les

chimistes ont

admis,

cause

de

la

presque

identit

de

la

composition
contienneiU
l'addition

lmentaire, que
la

toutes les matires albuminodes

mme

subs-

tance lgrement

moditie

par

de

phosphore, de

soufre et d'autres substances minrales ou organiques. On a donc suppos que la matire vivante est cette mme substance unique, appele albumine par les chimistes, laquelle nous apparatrait tantt l'tat soluble, tantt l'tat insoluble. De plus, Oii a admis ou suppos que cette matire est essentiellement instable, comme on dit que le protoplasma l'est, et les transformistes ont attribu l'azote la cause de cette instabilit. Or, rien n'est plus faux que ces opinions que l'on nous donne comme l'expression du progrs scientifique, tandis qu'elles nous ramnent la conception antlavoisirienne de
la

matire vivante.
J'ai

consacr un grand
et je

nombre d'annes
la

l'tude des mati-

res

albuminodes

vous assure que

manire de voir des

chimistes est aussi errone que celle des transformistes et des

protoplasmistes. Les uns et les autres ont t drouts par des

tudes aussi insuffisantes qu'incompltes.


tire

Il

n'y a pas une

ma-

albuminoide,

il

y a

l'infinit

des

matires

alhumino'ides

Je

peux affirmer

qu'il n'y a pas

dans l'organisme

animal une

seule substance

cune de celles

albuminode qui puisse tre identifie avec aude l'organisme vgtal. Loin de pouvoir devenir
et

vivantes par une modification qui laisse leur molcule intacte,


les

albuminodes, d'origine vgtale

mme
pour

animale, ne sont
devenir,
il

pas

mme

nutritives par elles-mmes;

le

faut

qu'elles soient digres,

c'est--dire qu'il faut

mette du sien

il

faut qu'il

que l'animal y concoure par sa propre substance


et,

les rendre assimilables en les transformant

une

fois

absor-

bes, l'animal les fait siennes en leur faisant subir de nouvelles

transformations dans l'intimit de ses organes et de ses

tissus.

Loin d'tre instables,


inaltrabilit

les
;

matires albuminodes

sont d'une

remarquable
il

pour

les

transformer au point que


agents transformateurs
des zymases
elles
les

l'on suppose,

faut l'influence des


:

plus nergiques

des acides, des

alcalis,

ou des
la

organismes

vivants.

Par

elles-mmes,

sont

incapables

d'aucune transformation

et celles qu'elles
:

peuvent subir de

part des agents cosmiques naturels

l'air,

l'eau, la chaleur, la

lumire, l'lectricit, le magntisme, sont insignifiantes et n'aboutissent pas l'organisation

mme

d'une bactrie.

--76
Mais
la

de vie,
fait

la supposition

que

la

matire

telle

qu'on nous

rprsente dans uae formule o l'on

entrer deux cons-

tantes et

deux

variables, suffit

l'organisation et la vie, est


la fois plus
le

tout
et

fait gratuite.

Les choses sont

compliques

plus simples. Plus compliques en ce que

transformisme
qui

radical nglige

une foule de substances dans lesquelles entrent


et suffisants

quelqu'un des seize corps simples ncessaires


concourent
la

composition de
chose
et

la

substance organise; plus


et

simple en ce que chaque organisme,

chaque partie dans


L'identit

cet

organisme, est quelque


composition, par sa
les

de parfaitement dfini par sa


par sa structure.
est

forme
ce
la

ou

diffrences,

dans

qui

vivant, tiennent

quelque
la vie

chose de plus profond que


n'est pas la manifestation

composition chimique. Non,


matire.

d'un mode particulier des


la

nergies

physiques

et

chimiques de

Le

dsir n'a

donc pas
sont

t ralis et les faits cherchs


;

pour

eux-mmes caducs et ce qu'il y a de rellement vivant dans un protoplasma et probablement dans un Bathybius va droit contre le systme des transformistes. Pour ce qui est du mystre d'ignorance, c'est un prjug
soutenir l'ide

accept

comme

le serait

une

vrit.

Voyons cela

M. Tyndall, comme tonn de ce qu'il a soutenu concernant On voit que je sens parla vie dans le chne, s'est cri faitement tout ce qu'un arbre a de merveilleux M. Tyndall
:
!

voit la merveille,

il

aperoit le

mystre

et

il

assure

qu'il est
le
soleil.

tout entier dans la matire, dans la

terre,

et

dans

Dans

le

gland

il

ne voit que
c'est

la matire grossire

qui

tombe

le reste. Le merveilleux, phyque vous ne voyiez que de la matire et dans le gland et dans l'arbre qui en provient M, Tyndall le soleil, donneront un gland, la terre, sait bien pourquoi le chne et non pas un palmier; mais le systme l'oblige ne germera voir l que de la matire Il sait bien que le gland

sous les sens, ngligeant tout


!

sicien trs savant

dans

l'obscurit,

dans un

sol incapable

de

lui

fournir

autre

une atmosphre -capable de lui cder seulement de l'oxygne, mais il ne veut pas se demander pourquoi? Il sait bien aussi que ce gland tant pes,
chose que de l'humidit et dans
puis soumis

un

degr

de chaleur convenable,

certaines prcautions, ne perdra rien de son poids.

moyennant Le poids
la

n'ayant pas chaig,

la

quantit de sa matire tant reste

mme ainsi que sa substance chimique, je mets ce gland dans le mme terrain favorable, la mme humidit, le mme air et

je le rchauffe

par la chaleur du

mme

soleil

toutes les con-

ditions matrielles sont les

mmes, et pourtant le chne ne La matire du natra pas parce que le gland ne germera pas gland ne suffit donc pas il y a donc autre chose que la ma!

tire considrer

dans

le

gland. Je sais bien tout ce que l'on

peut dire ce sujet; mais

au

point de vue transformiste et

chimique, l'argument

est sans rplique.

Le transformisme croit si bien que la matire suffit tout, qu'un adepte du systme a os crire cette pense tonnante : A travers les courbes de l'univers et les mandres de la nature, dit-il, on voit bien la ligne droite qui mne de la
matire l'intelligence!
constituer d'elle-mme

C'est vident,

si

la

matire peut se
l'intelli-

l'tat

d'organisme
sont la

vivant,

gence elle-mme peut en procder!


consquence immque Cl. Bernard l'a nonce. Cependant ce physiologiste avait crit que partout o il existe de la matire, cette matire est soumise sans doute aux lois gnrales de la physique et de la chimie; mais

Eh

bien, toutes ces

opinions

diate de la thorie

du protoplasma

telle

que chez les tres vivants, l'action de ces lois est troitement lie une foule d'autres influences qu'on ne saurait nier (1). Quelles sont ces influences; de quel ordre sont-elles? Certainement,
elles

l'organisation, la

ne sont pas de celles que Cl. Bernard rattachait manire de Bichat.


de
tels

Certainement
histologique

savants

connaissent
;

la

constitution

de

l'organisme animal

mais

ils

ngligent l'a-

nalyse anatomique, admettant implicitement que les

lments

anatomiques ne possdent aucune proprit, aucune activit pas nqu'il importe au chimiste et au physiologiste de ne
gliger
,

Pour
il

tous, ces

lments que

l'on

dcrit avec tant


et leur

de

soin, n'ont d'autre

importance que leur forme

composi-

tion

ne sont que des agrgats de protoplasma, c'est--dire


le

des principes immdiats. Henle,


clbre histologiste,
connaissait

certainement
cellules,

la
il

constitution cellulaire de l'organisme. Parlant des


dit
;

Chacune
le

sert

au

tout,

chacune

est

domine par

le tout,

chacune n'a
sde
la

pouvoir d'agir que parce qu'elle tient au tout.


cellules
est

La somme des
vie

Yorganisme, et

l'organisme pos-

aussi

longtemps

service et dans l'intrt

que les parties agissent au du tout... L'organisme est lui-mme

(1)

Leons sur

les effets

des substances toxiques et mdicamenteuses; p. 84.


son propre dterminant
(1).

mme
de
Cuvier
la

C'est l'nonc

dont
vient

j'ai

parl. Voil pourquoi

dans

le

cadavre que

vie

d'abandonner
et

on ne

voit

plus rien

de vivant!

Voil

comment on ne
immdiats
cules

voit dans le

protoplasma

que des

principes

dans un organisme qu'un assemblage de corpusest

du protoplasma. Le systme transformiste


et

un systme
sans

fataliste

qui
la

prmort.
lui

tend expliquer la vie

qui ne sait pas expliquer


la

Comment
nis,

expliquerait-il

maladie

les

microbes^
l'tre

qui ne voit rien d'autonomiquement vivant

dans

orga-

comprenant d'ailleurs qu'un compos purement chimine peut pas tre rput malade par lui-mme. Tout le monde, y compris M. Pasteur, est plus ou moins transforque
miste
et

dans tous
et
la

les

cas

protopiasmiste.

Voil

pourquoi

M. Pasteur

ses adeptes, en y

excusables de nier

comprenant M. Tyndall, sont spontanit morbide.


au transformisme
i'y a rien

Le prjug
par

et l'ignorance favorable

et la

microbiologie morbifique c'est donc qu'il


soi, c'est--dire le

de vivant

autonomiquement, dans un
prjug
et l'ignorance, et

tre organis

vivant suprieur;
n'est

c'est

que

la vie

qu'un mode des nergies physiques

chimiques

de

la

matire.

que le transformisme ait en Angleterre, Darwin tant encore vivant, un mathmaticien minent, M. G. G. Stokes Si l'on admet pleinement s'est exprim en ces termes sinon comme compltecomme grandement probable ment dmontre, l'applicabilit aux tres vivants des lois
Il

ne faudrait pas

croire, cependant,

conquis toutes les intelligences;

mme

qui ont t vrifies par rapport la


sens
contraint,

matire

morte, je

me

en

mme

temps,

d'admettre

l'existence de

quelque chose de mystrieux, situ au del,


sut generis, que je regarde,

de

quelque chose
et

non comme dominant

suspen-

dant

les lois

physiques ordinaires, mais


elles

comme
d'une

travaillant ave
fin

elles et

par

l'accomplissement

dtermine.
viCj

Quel que puisse tre ce quelque chose que nous appelons


c'est

un profond mystre

(2).

Peut-tre arriverons-nous mieux savoir en quoi consiste ce

quelque chose et dterminer, au moins, le lieu de sa rsidence.

(1) (2)

Trait d'anatomie gnrale,

t.

t.

p.

223-224.

Science anglaise; son bilan en 1879, par M. l'abb Moigno. de M. Georges, Gabriel Stokes, p. 37.

Discoure

79

JNEUVIME LETTRE
Sommaire,

La base physique de la vie. Le protoplasma et la voie de continuelle transformation; l'instabilit et la plasticit. Vie physique et
chimique selon M. Pasteur.

Substances naturelles que la vie labore, selon M. Pasteur. Les vertus de transformation que l'bullition dtruit, du mme. Tout est-il mort dans le cadavre? La maladie dans le systme protoplasmiste. Encore Bichat. Existe-t-il un lment anatomique vivant per le?

Oui, les naturalistes l'admettent de plus en plus

purement chimique, l'amorphe,


vie,

voil la base

la matire physique de la
:

voil ce qui est rput organis et primiliveinent

vivant.

Le tout d'un tre vivant quelconque, vibrion, animal, homme; sa forme, ses organes, ses tissus ses lments anatomiques
,

ses fonctions, ses aptitudes et tout son devenir

procdent de ce
le

qui est purement chimique

l'organique

figur de l'amorphe, le vivant

de l'inorganique, de ce qui ne l'est pas.

Selon M. Van Tieghem, un botaniste minent, le protoplasma nQsX(\u!\xnm<d\dine avec de l'eau, d'un plus ou moins grand nombre de principes immdiats diffrents, en voie de

transformation continuelle.
niste
trs
,

Selon M. Naudin, un autre botaest

minent,

o le

protoplasma primordial
plastique, etc.

instable,

uniforme
celte

minemment

Et
la

c'est

en vertu de

puissance

de continuelle

transformation, de cette insta-

bilit et plasticit,

supposes appartenir
dfinie,

matire seulement
est

physico-

chimiquement
c'est

que

le

protoplasma

rput

o l'on suppose qu'il n'y a rien de morphologiquement dfini, que la physiologie de Cl. Bernard et l'esprit philosophique de tant de savants se contentent pour expliquer le monde des tres organiss. Cependant, oi M. Van Tieghem assure que le tout de l'tre vivant rsulte du protoplasma par voie de transformation con^ tinuelle, d'autres savants soutiennent que c'est par segmentation:
vivant. Oui,
({

d'un semblable

mlange,

le

protoplasma,

dit l'un d'eux, se

fragmente pour devenir un

corpuscule organis.

Et dans l'tre vivant dvelopp, achev, il n'y a pareillement que du protoplasraa, de la matire purement chimique, liquide ou solide, sous la forme de corpuscules dits organiss. Il y a des solides et des liquides, mais tout cela est pure matire

chimique
faction

et physique.
la

coutez M. Pasteur crivant sur


:

gangrne

et sur la

putr-

so

proprement
parat tre

La gangrne,

dit-il,

loin d'tre la putrfaction

dite (celle qui est cause par les


l'tat

germes de

l'air),

me

d'un organe ou d'une partie d'organe conserv, malgr


les

la

mort, l'abri de la putrfaction, et dont


ragissent

liquides et
(1)

les

solides

chimiquement
la

et

physiquement
liquides et des

en dehors dans
est

des actes

normaux de

la nutrition; la

mort, en d'autres termes,


solides
si

ne supprime pas
l'organisme.

raction

des

Une

sorte de vie physique et chimique,

je puis

ainsi parler, continue d'agir. J'oserais dire

que

la

gangrne

un phnomne du
fruit qui

mme
et

ordre que celui que nous offre un


l'a

mrit en dehors de l'arbre qui

port.

Une
qui

vie physique

chimique; des liquides

et

des solides
fruit

ragissent

chimiquement

mrit compar ce qui est mie et de la physiologie protoplasmiste

physiquement vraiment mortifi,


et

un

qui

voil de la chi-

mier chef; cela vaut


C'est pai'ce

la vie et la

et transformiste au premort d'un bloc de marbre.

que de

telles doctrines sont

admises

comme

l'ex-

pression de la vrit et
savants, et les

du progrs exprimental que tant de hommes du monde leur suite, ont si aisment
;

accept

les

doctrines microbiennes

c'est leur

excuse et

c'est

aussi celle de

M. Pasteur. C'est parce qu'on ne voit dans le vgtal, dans l'animal, dans l'homme que des principes immdiats, un-agrgat de matriaux chimiques, que Davaine aprs Raspail, et M. Pasteur aprs Davaine, n'ont vu dans l'intrieur des tres organiss que des milieux de culture pour les germes atmosphriques morbifiques prexistants quelque chose, enfin, que M. Pasteur, obsd, en est venu comparer au mot, au vin, la bire contenus dans des vases inertes.
;

Oui, c'est l'excuse de M. Pasteur

c'est

parce qu'il est purel'organisation


croit
c'est

ment protoplasmiste

et

ne voit pas que

la vie et

morphologiquement dfinies sont choses corrlatives, qu'il si fermement au systme de la microbie morbifniue
;

pourquoi
sang, sur

il

n'a pas compris le sens de ses expriences sur le


etc.,

le lait,

c'est aussi

pourquoi ses exprimentafait

tions contre la gnration spontane et ses travaux sur les fer-

ments, loin de

l'clairer,

lui

ont

regarder

les

vibrioniens

comme

des

tres sans lien avec

les autres

tres;

comme

des

masses protoplasmiques, de fonction spciale, destines, sous le nom de microbes, faire prir les tres vivants suprieurs.

Quoi d'tonnant, ds
(1)

lors,

que lorsqu'on

lui

eut montr l'ori-

Je

me demande

ce que peut bien tre une raction physique.


gine de ces
traiter la

81

vibrioniens,

son premier

dcouverte d'imaginaire

mouvement ait t de Quoi d'tonnant, enfin, qu'un

jour

il

ait

compar un membre bless


la

un

cristal cess et la

gurison d'une plaie

rparation d'un cristal plong dans

son eau mre ? Et ses opinions ont t si bien acceptes par un de ses lves, M. Duclaux^ que celui-ci a cherch dans l'atmosphre les agents de la digestion gastrique et intestinale
!

et
le

Ce n'est pas que M. Pasteur ignort qu'il existe dans le sang dans le pus des globules, dans les tissus des cellules, da)is tubercule pulmonaire des granulations il les connat aussi
;

bien que M. Tyndall connat ce qui

fait

qu'un gland peut gerorganites,


J'ai

mer; mais

il

est

protoplasmiste

Mais ce sont des

quelque chose qui n'est ni animal ni vgtal!


la troisime lettre,

montr, dans

comment M.

Pasteur, livr lui-mme, se

trouvant en prsence d'une maladie parasitaire des vers soie,


a appliqu ses recherches concernant les gnrations

sponta-

nes et les fermentations

il

a t protoplasmiste pur lorsque

disant que le corpuscule vibrant,


nite,

une psoropermie,

il

est

un orgac'est

ni vgtal, ni
le

animal

lorsqu'

lui a

paru que

principalement

tissu cellulaire qui se


o

transforme en corpusorga-

cules ou qui les produit,

De mme que
nis

les protoplasmistes

ne voient dans

l'tre

que de

la

matire altrable, en voie de continuelle transn'y voit

que des principes immdiats, dous de vertus de transformation que l'bullition dtruit! Quant se demander d'o procdent les vertus de transformation, M. Pasteur n'y songe pas plus que
formation,
tels

M. Pasteur

que

la vie les labore,

M. Van Tieghem ne s'enquiert de savoir quoi procure l'aptitude la continuelle transformation, et M. Lon Marchand, avec
les transformistes,

l'aptitude la segmentation qui


Ils

produit

le

corpuscule organis!

mation continuelle
et qu' toute

et la

ne veulent pas voir que la transforsegmentation supposent un mouvement,

transformation
!

comme

tout

mouvement

il

faut

une cause, une impulsion

En
est

vrit la philosophie, la chimie elle-mme, sont plus exiil

geantes. Non,

n'y a dans la matire minrale, et toute matire

minrale, que

des
la

nergies physiques et

chimiques

ia

science,

appuye sur

futablement
les

qu'il n'y a

mthode exprimentale, dmontre irrrien dans les composs chimiques qui


que
l'bullition

porte tre en tat de continuelle transformation, se douer


dtruit

de vertus de transformation
fragmenter.

ou

se

Le transformisme
ont ramen
taient
la

et le

protoplasmisme,

passez-moi ce mot,

science de la vie et de l'organisation, avec une

erreur en plus, ce qu'elle tait avant Lavoisier.


d'essence spciale par destination. Les

Les anciens
je l'ai assez

excusables parce qu'ils croyaient la matire organique

modernes,

montr, n'ont pas d'excuse. Les anciens ne connaissaient l'organisation que parla grosse anatomie; les modernes la connaissent par l'anatomie et par l'histologie et
ils

ne sont pas plus


le

avancs,

malgr

la trane

lumineuse
qui

laisse par

gnie de
ouvrir les

Bichat, malgr tant de travaux

devaient

leur

yeux.

Puisque ni l'anatomie, ni
la

l'histologie, ni la physiologie, ni

mdecine n'ont pu empcher le transformisme de dominer la science de l'organisation et de la vie, il faut chercher dans
l'alliance

de ces sciences avec

la

chimie

la

lumire qui diset


le

sipera
qu'il

le

fantme d'ignorance

qu'il

conserve

prjug

propage.
qui est une science matresse, disais-je dans la

La chimie,
premire

lettre,

peut tre une


lui tre

allie

sre, car tout ce qui est

de

la

matire est de son domaine et rien de ce qui est de la


tranger. Ce n'est pas que cette compromise par le transformisme et mais on lui a fait violence en prtendant
t

matire ne saurait
noble science
n'ait
;

par M.
s'en faire

Pasteur

une auxiliaire. Lamarck, l'un des pres du transformisme, avait en chimie les modernes transformistes, quand les ides les plus errones
;

la formation spontane du protoplasma primordial, de leur matire de vie, ont imagin leur usage une chimie toute de fantaisie. Cette chimie-l permet de faire remonter la paternit du principe fondamental du systme jusqu' picure en passant par le pome de Lucrce. Pour ce qui est de iVJ. Pasteur, ou peut dire, sans vouloir
ils

ont

voulu expliquer

le blesser,

qu'en

imaginant

les

ractions physiques (?) et les


dtruit^
il

vertus de tranformation que Vhullition


aussi, l'usage
lui a t

a cr, lui

de son systme, une


le

chimie de fantaisie qui


transformisme ou Vupas une thorie ad-

suggre par
faut le dire

transformisme.

Mais,

il

bien haut, le
l'appelle, n'est

nisme,

comme

Agassiz

quate aux faits; c'est un systme a priori qui cherche des faits pour se dmontrer ce n'est pas une doctrine scientifique. On en peut dire, ainsi que de la chimie particulire sur laquelle il s'appuie, ce que Lavoisier disait des chimistes systmatiques de
;

gasoil

temps, qu* ils ont ray du nombre des

faits

ce qui ne cadrait

pas

avec
qu'ils

leurs ides

ils

ont, en

quelque
ils

faon

dnatur

ceux

ont bien voulu conserver;

les

ont accompagns
le
fait

d'un appareil de raisonnement qui

fait

perdre de vue

en lui-mme
mains, que
parlant

en sorte que

la

science n'est

plus, entre leurs

l'difice lev

par leur iuiagination.


rats, qui

Et, Voltaire,
disait

irrvrencieusement des systmatiques,

dj

Les

systmes

sont

vingt petits trous, et

peuvent passer par qui en trouvent enfin deux ou trois qui


les

comme

ne peuvent

les

admettre.

La mdecine

est

un de

ces trous

qui ne peut pas admettre les systmes qui dcoulent du trans

formisme

et

du protoplasmisme. mdecine peuvent utilement s'allier c'est la vraie chimie, dont les tho:

Ce
avec
ries

n'est

assurment pas avec cette chimie systmatique que

la physiologie et la
la

chimie lavoisirienne,

ne sont que l'expression des faits. Rappelons d'abord cette opinion de Cuvier
corps vivant
sont
lies
;

Toutes

les

parties d'un

elles

ne peuvent

agir

qu'autant qu'elles agissent toutes ensemble; vouloir en sparer

une de sa masse,

c'est la

reporter dans l'ordre des substances

mortes, c'est en changer compltement l'essence.


Elle a t reproduite sous

une autre forme par

l'histologist^

Du contenu d'une cellule ou d'une masse en apparence homogne de granulations, il se construit sous nos yeux un corps dans lequel les cellules, se multipliant et se
Henle
:

diffrenciant
les

unes l'gard des autres,


chacune n'a

lires.

peu peu, s'arrangent suivant un ordre lgitime et sont doues de forces particuChacune sert au tout, chacune est domine par le tout
le

et

pouvoir d'agir que parce quelle tient au tout.

La somme des
vie aussi
l'intrt

cellules est

Vorganisme

et

l'organisme possde la

au service et dans du tout. Brel, le tout est vivant .et c'est parce qu'il est vivant que les cellules, c'est--dire les parties, vivent. Or, il n'y a pas l seulement un prjug; il y a une ignoles parties agissent

longtemps que

rance.

Le prjug, compliqu d'une ignorance, a abouti une afque voici Tout est mort aprs le trpas il n'y a plus rien de vivant dans le cadavre, ni dans une partie spare du tout pendant la vie. Ce prjug est encore celui de M. Pasteur, puisqu'il a considr le sang, ou une partie quelconque spare de l'animal en vie, comme substances reportes dans l'ordre des liquides et des solides organiques
.

firmation


sang, n'a pas

84

non vivants. C'tait d'ailleurs galement le prjug de Cl. Bernard qui, ayant aid M. Pasteur dans son exprience sur le

mme,

parait-il,

soulev d'objection sur la lgitivoulait


tirer

mit des conclusions


attendu.

que

celui-ci

du

rsultat

Et

il

ignorance
prjug,

ne faut pas que l'expression prjug compliqu d'une mauvaise part. L'affirmation qu'il soit prise en
et
elle

n'y a rien de vivant dans le


est

cadavre est la consquence d'un complique d'une ignorance, puisqu'on


plus rien de vivant

n'a pas dmontr

qu'il n'y et

dans

le

cadavre ou dans une partie dtache de l'animal vivant.


fait,

En

M. Pasteur

prtendu
c'est

dmontrer que

la

putrfaction

est

ncessairement corrlative
!

l'intervention des
fait:

mosphriques

Et

aussi

un

lorsque

nous

germes atemes
il

prouv, M. Estor et moi, que M. Pasteur se trompait,

traita

nos preuves d'imaginaires

jug avec tout

M. Pasteur partageait cette ignorance et ce prle monde. Personne n'admettait la vie dans un organisme autrement que dans le sens de la manire de voir de Cuvier et de Henle. Ce dernier savant n'accordait gure plus de part aux cellules qu' la substance interceilulaire dans Je puis, disait-il, rela manifestation des phnomnes vitaux garder comme une chose prouve, que le contenu des cellules et la substance intercellulaire prennent part la vie et aux fonctions de l'organisme. Sans doute M. Virchow, aprs Kss, a considr la cellule comme \.^n\V unit vitale; mais lorsqu'on se fut bien convaincu,
reste,
:
>>

Du

ce que Henle et tant d'autres avaient dj


est

fait,

que

la

cellule
se,

une forme
le

transitoire,

c'est--dire

non

vivante per

comme

croyait l'histologiste

de

Berlin,

on en

revint
:

de

nouveau la thorie des blastmes et des protoplasmas si bien que la cellule redevint un lment anatomique dont on disait qu'elle n'est pas un tre vivant. C'est d'ailleurs un
fait

certain et souvent vrifi


la

la cellule

disparat assez rapi-

dement aprs
en apparence,

mort.

On

concluait

de

l,

lgitimement
destrucpartie

qu'il n'y avait rien

dans l'organisme possdant


la
faisait

une

vitalit propre,

indpendante, qui, rsistant

tion, survct la

mort de l'organisme dont

il

constituante.

Un

jour, l'Acadmie
:

de mdecine, parlant sur ce sujet,


le

je disais

Considrons l'organisme

plus lev en organile

sation, celui

dans lequel

la vie se

manifeste avec

summum


d'intensit,

85

la

puisque, chez

lui,

vie

animale

s'ajoute

la

vie de

rintelligenc. Or,

l'organisme

humain, histologique-

ment, n'est compos que de cellules de toutes sortes de foret de tissus dans lesquels on ne distingue ni fibres ni cellules. Si donc ces cellules, ces fibres, ces tissus et
meS; de fibres
leurs granulations

molculaires ne sont

pas

vivants,

la

con-

squence

inluctable est

donc que

cette

qui constitue l'organisme

humain
si

est

machine admirable compose d'lments ana:

tomiques non vivants;

et je posais cette question

Qu'est-ce
fibre,

donc que

la

matire vivante,
fibres ni

une

cellule, si

une

des

tissus sans

cellules et

certaines
fibres,

granulations moltissus,

culaires de ces cellules,

de ces

de ces

ne sont

pas matire vivante ?

Nous
de
la

le

savons

maintenant;
vie

la

savants qui nient la

de

la cellule,
le

matire vivante, pour les de la fibre, du tissu,

granulation molculaire, c'est


il

protoplasma!

Mais
tion
la

n'est

plus ncessaire de revenir sur la

dmonstra-

que

cela est erron; je

me

contente donc de rpter que

chimie ne peut pas reconnatre les attributs de la vie dans un mlange purement chimique de principes immdiats avec de feau. La chimie ne reconnat aucune spontanit la matire: pour mettre ses aptitudes en jeu, il faut que quelqu'un en
runisse les conditions
!

Que pourrait bien tre la spontanit morbide dans le systme protoplasmiste? Ah! Raspail, Davaine et M. Pasteur
ont logiquement conclu qu'elle n'existait pas! Et
raison dans leur systme;
ils

avaient

mlange d'un aussi

comment un compos chimique ou un grand nombre de composs chimiques que


malade? Devenir
la

l'on voudra, pourrait-il tre rput se rendre

malade? Conoit-on
tite

la phthisie, le cholra, la syphilis,

pe-

vrole, le

cancer, etc.,

de l'albumine, de

l'ossine,

d'un

corps gras, de l'ure, du phosphate de chaux, du chloruie de

sodium, de l'acide carbonique, de l'eau ou de l'oxygne et de fazote qui entrent dans la composition du blastme, du protoplasme humain? Conoit-on l'oxyde d'hydrogne fbricitant?
Conoit-on une dissolution de sucre, de blanc d'uf, de substances semblables celles qui existent dans le
vin,
la

dans
rage?

la

bire et dans

le

mot
il

atteints

de rage? Se donnant
des sciences

son point de vue,

tait

donc naturel que, dans une rcenteet

communication

l'Acadmie

l'Acadmie de

mdecine, M. Pasteur soutnt encore une fois qu'il n'y a pas de rage spontane. Hlait donc naturel que M. Pasteur aprs

86
Davaine (voir la troisime leltre), ne vt dans l'intrieur d'un que des milieux varis sans vitalit indpendante pas surprenant que M. Duclaux, en disciple il n'tait donc
tre vivant
;

fidle,

chercht dans l'atmosphre

les

agents qui oprent nos


ce

digestions!

Voyez pourtant l'inconsquence

mme mlange
;

de

principes immdiats et d'eau on reconnat sous l'appellation de

vertus de transformation que Vhullition dtruit (Pasteur)


voie de continuelle transformation (Van Tieghem)
et de plasticit
;

de

d'altrabilit

(Naudin); de

facults gnsiques (i)

(Pouchet,

Joly, Needham); d'aptitude /a segmentation (transformistes); etc., ce mlange de principes immdiats et d'eau on reconnat,
dis-je, la spontanit

qui

le

fait

devenir monre,

infusoire

mammifre, homme. Mais ne leur parlez pas de spontanit morbide? Vous ne seriez pas dans le progrs qui nous ramne aux prjugs, aux ignorances, l'inscience du moins, du temps du P. Kircher et de l'poque
mollusque, poisson,
reptile, oiseau,

d'picure.

Ce qu'il y a d'trange, c'est que ces savants ne voient pas que ces vertus, ces voies, cette altrabilit et plasticit, ces facults, ces aptitudes, sont ce quelque chose

dont

l'illustre

ma-

thmaticien G. -G. Stokes se sentait contraint d'admettre

l'exis-

tence dans la matire vivante. Ce quelque chose, qu'il regarde

comme

mystrieux, sui generis, est situ au del de la matire;

bref, c'est

par transcendance que


et

la

matire devient vivante.

Cette transcendance appele vie ne


les lois
elles et

physiques

par

elles

et ne suspend pas chimiques ordinaires, mais travaille avec l'accomplissement d'une fin dtermine!

domine

Mais, n'est-il pas vident qu'un chimiste

comme M.
les

Pasteur
labore

qui parle des substances naturelles


et qui

telles

que la vie

ont des vertus de transformation que Tbullilion dtruit,

voit la vie sous

un faux jour, comme quelque chose


la force vive

d'abstrait,

qui se manifesterait spontanment dans la matire et pourrait

abandonne le projectile en ou comm le magntisme dlaisse le barreau aimant que l'on soumet une temprature suffisamment leve ? Des substances naturelles labores par
l'abandonner,

comme

mouvement qu'un

obstacle arrte

la vie

Cela

fait

involontairement

penser ce chimiste,
la

rvie

compens par l'Acadmie de Berlin, qui prtendait que

(1) Il estvident que les vertusde tranformationeth voie de continuelle transformation, au'onVavoue ou ne l'avoue pas, ne sont pas autre chose que les facults gnsiques des spontparistes.


crait la potasse, parce

87

que cette base existe vraiment dans composs qui sont vritablement labors par les vgtaux. Ah beau gnie de Lavoisier, vous devez frmir d'encertains
!

tendre,

un

sicle aprs vos

mmorables dcouvertes, un chimiste


!

franais parler ainsi de la formation des composs chimiques

Oui, pour ce chimiste la vie est quelque chose d'abstrait, qui

dcoule des

aptitudes chimiques

et

physiques de
la

la matire,

indpendant de l'organisation structure, de


matire
carrire
tire,

forme de

cette
libre

et disparaissant

quand

la

mort

arrive, laissant

aux microbes pour

la dtruire; affirmant qiie cette

ma-

capable de s'lever jusqu' devenir un

homme,

n'a rien

en

elle

qui puisse la rduire en la poussire qui lui a t prte


!

pour un temps

cher ami, je croirais n'avoir pas perdu mou temps, si je parvenais convaincre les lecteurs de la Revue mdicale et beaucoup de mdecins, que les doctrines microbiennes n'ont pu tre imagines et acceptes que parce que

Et maintenant,

mon

l'on a cru, et l'on croit


il

encore que dans un organisme vivant, que des parties sans vie autonome c'est pour cela que M. Pasteur a imagin que le cadavre serait imputrescible sans un apport de germes de l'air. Aux yeux des adeptes du systme comme de M. Pasteur, l'homme, une cellule de levure, un vibrion quelconque, un microbe, sont au mme titre des tres qui vivent sans qu'il y ait en eux rien d'autonomiquement vivant,
n'y a
;

rien qui soit

dou d'une

vie indpendante, rien qui produise la

maladie, rien qui rsiste aux causes de maladie, rien qui rsiste
la mort!
est si enracin, que l'on traite d'imaginaires mieux constats qui vont l'encontre, et presque d'illumins, dans tous les cas d'ennemis du progrs, de gens

Et ce prjug

les faits les

l'entendement obtus, tous ceux

dont

la

philosophie exigeante

n'admet qu' bon escient

les

affirmations qui ne sont pas suf-

fisamment vrifies et contrles ou qui heurtent trop le bon sens. Certes, vous aviez bien raison en finissant votre Simple ape7'.u sur le rle de la chimie en physiologie et en mdecine
ddire que: clairs par
systmes
iatrochimiques
l'histoire

du pass sur les dangers des


les

et

autres,

mdecins doivent se

mettre en garde contre les empitements des savants trangers la mdecine, dont l'imagination est d'autant plus facile, en fait

de systmes, que leur vue se repose sur


!

un point trs limit du domaine de la vie En vrit, c'est aujourd'hui surtout, que d'Alenlbert pourrait s'crier La mdecine systmatique
:

ne crois pas employer une expression trop un vrai flau du genre humain Certes, ils n'ont d'autre excuse que de ne savoir pas ce qu'ils font, les inoculateurs outrance de tous les virus qui leur tombent sous la main sans

me

parat (et je

forte)

cela, est-ce
tes,

que

la

rsistance des grands mdecins, dont vous

ne les arrterait pas? Certainement M. Pasteur, chimiste, n'a repos sa vue que sur un point trs limit du domaine de la vie, car il n'est ni

physiologiste ni
ajouter,

mdecin,

et

vous aviez toute

autorit

pour

non moins judicieusement,


le

qu'aux mdecins seuls

appartient

soin de contempler ce

domaine dans son ensemdans


la le

ble et que ce fut toujours l'cueil des sciences spciales et no-

tamment des chimistes


la vie
;

lorsqu'ils entrent

domaine de
ils

ils

ne voient qu'un seul ct de

question et

ont

le tort

grave de vouloir de suite gnraliser sur des donnes

videmment incompltes.
je parlais,

En

effet,

le

mdecin complet dont


lettre,

d'aprs vous, dans une

prcdente

possde

seul assez de science

compare pour ne pas


matresse,
allie

se laisser garer

par

les

conceptions des systmatiques.


la

Mais par M.

chimie,

science

de

la

mdecine,

n'est pas responsable

des
le

opinions et des

systmes imagins

mdecin Davaine et le Pre jsuite Kircher. Or, tout ce qui est de la matire est du domaine de la chimie la matire organique aussi bien que la matire elle a pour mission de constater les proprits de organise l'une et de l'autre. Malheureusement les chimistes, de plus en plus, ont coutume de considrer les phnomnes chimiques
Pasteur aprs
:

indpendamment des
entrent en jeu
tatent
lieu
;

proprits

intrinsques

des
qu'ils

corps

qui

ils

imaginent beaucoup plus


s'exprimait
Lavolsier,
ils

ne cons-

OU;

comme
;

supposent au

que M. Pasteur, tout en sa* chant qu'il y a des parties structures dans un organisme, ne il n'a s'est pas proccup de la signification de la structure vu que des substances naturelles labores par la vie, ne sachant pas davantage en quoi consiste, chimiquement, la notion de vie Certainement nous ne connaissons la vie que dans la matire; non, comme une proprit de celle-ci, mais comme ne se manifestant, de mme que la chaleur, la lumire, l'lectricit, le magntisme, que dans ou par la matire. Or, il faut runir certaines conditions pour qu'elle manifeste les phnomnes calorifiques, lumineux, lectriques ou magntiques ; de mme
de conclure

c'est

ainsi

il

89

On
a suppos

pour que la matire que ces conditions rsultaient de la runion d'un plus ou moins grand nombre de composs chimiques avec de l'eau : ce n'est pas assez et cela est exprimentalement dmontr.
manifeste les phnomnes vitaux.

faut la runion de certaines conditions

Au

fond,

il

faut dire qu'il n'y a pas de matire vivante

ce

n'est pas la matire,

en tant que matire au sens de compos


;

chimique, qui est vivante

une machine

ce par quoi

un appareil, un organisme suprieur est vivant^


ce qui est vivant c'est

ce qui vit en lui, ce sont semblablement des appareils.

Bichat, et c'est l sa gloire immortelle,

mes yeux, a
les

clai-

rement aperu
de
tissu.

cette vrit

il

reconnaissait que
la

vitales, sont des proprits,

non de

propHts matire en gnral, mais


tout jamais avec la

C'est

par

qu'il a

rompu
qu'il

physiologie antique.

Les vingt tissus lmentaires


irrductibles et
l
il

distinguait,

il

les disait

les

comparait aux lments lavoisiriens, ceux-

servant constituer l'organisme vivant


les

comme

ceux-ci ser-

vent former

combinaisons chimiques.

On

a beau dire que les tissus lmentaires de Bichat n'taient

pas simples et ont t trouvs composs;

mais cela

importe
Oui,

peu, c'est

la

notion profondment physiologique qu'il avait de


qu'il

l'organisation

faut

considrer,

n'est-il

pas vrai?

Bichat n'en a pas moins formul la doctrine hautement physiologique autant que philosophique affirmant que n'est dou de
proprits vitales, c'est--dire vivant, que ce qui est organis,
structur. C'tait
si

bien

la

pense de ce grand homme, qu'apil

pliquant sa doctrine la pathologie,


vitales sigeant essentiellement

disait:

Les proprits
maladies
vident
tait

dans

les

solides, les
vitales,
il

n'tant

que des altrations des proprits

que
les

phnomnes morbifiques rsident essentiellement dans solides, c'est--dire dans les tissus lmentaires. Ah! que
les
!

grande et importante conception est autrement mdicale que la doctrine des germes morbifiques Les travaux suscits par les dcouvertes et par la conception de Bichat ont peu peu conduit admettre que les divers tissus sont rductibles en cellules, fibres, etc., etc.; M. Vircette

chow
cellule

a ensuite, aprs Kiiss, Bennett

et d'autres,

considr la

comme vivante dans les tissus et l'histologiste de Berlin l'a regarde comme tant ['unit vitale, l'lment vivant per se, comme il s'exprime dans la Pathologie cellulaire. IVIais je l'ai
dj dit, la cellule est

un lment

transitoire qui

ne

satisfait

-- 90
pas la notion d
simplicit

par rapport l'organisation,


l'est

que Bichat avait conue. L'l l'gard des composs

ment vivant per

se doit tre simple

comme

le

corps simple iavoisirien


et,
!

chimiques

comme

eux,

il

doit tre irrductible

une forme

plus simple

Cet lment vivant per


qu'il est

se,

doit

de plus, prcisment parce ne pas tre report,

simple et dou
il

d'une vie indpendante, lorsqu'il est

spar du tout dont


le
il

faisait partie,

comme
;

pensait Cuvier,
doit possder

dans l'ordre des substances mortes

non,

les proprits,

mme

fonctionnelles, au sens

chimique au moins, qu'il avait dans le tout. Un tel lment anatomique existe-t-il vraiment? Oui, il existe il est mme connu depuis longtemps sous le nom de granulation molculaire mais on disait qu'il tait matire
; ;

amorphe sans

signification et sans fonction. J'ai montr,

il

y a

plus de vingt ans, aprs dix annes de recherches prparatoires,


qu'il est ce qu'il est; c'est le microzyma! M. Pasteur, dans une rcente communication acadmique vient enfin de l'aper-

cevoir son tour, aprs l'avoir ni


vrira

vous verrez
la

qu'il le

dcou-

comme

il

a dcouvert! la nature de
;

pbrine
!

et

de

la

flacherie aprs m'avoir combattu

nous verrons bien

Dans la prochaine microzymas et nous


par M. Pasteur.

lettre je dirai
les

un mot de la dcouverte des comparerons aux microbes dcouverts

DIXIME LETTRE
Sommaire. zymas.

Expriences et

faits

qui ont prcd la dcouverte des micro-

J'ai promis de consacrer cette lettre la dcouverte des microzymas; de ces microzymas, si mconnus et pourtant si ncessaires, dont, deux reprises, vous avez parl avec bienveillance comme en en comprenant l'importance et la signification au moins physiologique la premire fois, c'tait en 1878 (1) la seconde, en 1881 (2). Mais ces deux dates, la thorie qui dcoule de leur dcouverte n'avait t formule que dans des Notes ou des Mmoires dissmins dans les Comptes rendus
;
;

de l'Acadmie des
(1)
(2)

sciences et

dans divers recueils. Les uns,


p.

E. Fournie E, Fournie

Application des sciences la mdecine,

676,

Revue mdicale. Anne 1881,

t.

I,

p. 181.


par intrt;
disaient
les
les

91

du prjug dont
niaient les
faits.

autres, cause

je

parlais,

que

microzymas

taient le produit de

mon

imagi-

nation

et,

sans rien approfondir,

fondamentaux sur lesquels la ou dtourns de leur signification par plusieurs de ceux-l mmes qui ne voulaient pas les recevoir. Aujourd'hui les faits et la 'thorie sont runis dans liri livre (1*), et c'est piti de constater la force du prjug qu fait qu'on leur rsiste. Ce que je vais en dire ne sera donc pas superflu; et comme rien n'est plus satisfaisant pour l'esprit que l'enchanement historique des dcouvertes dans un mme ordre de faits, et que la claire perception des gnralisations qui en ont t la consquence immdiate, je veux rapidement indiquer les circonstances qui m'ont mis dans le bon chemin donner une ide de la mthode qui a permis de distinguer les microzymas comme une nouvelle catgorie d'tres organiss;
les faits

Cependant thorie repose, quoique

fort contests, taient vrifis

exposer

les

motifs qui ont conduit

les

rapprocher des gra-

nulations molculaires des auteurs et parvenir ainsi

s'lever,

anatomique dou de pendante, c'est--dire autonomiquement vivant.


enfin, la notion de l'lment

vie ind-

Et,

si

j'insiste
l'tat

sur les prliminaires, c'est


la

la

fois

pour,

montrer
solution

de

science l'poque

oii

j'ai

commenc
lecteur

la

m'occuper de ce
logique que la

sujet, et

pour convaincre
et

le

que

du plus important

du plus grave problme physio


la

chimie, allie

physiologie,

pouvait

se

proposer de rsoudre,
la

est le rsultat
telle

de l'application svre de
la

mthode exprimentale,

que Lavoisier

pratiquait.

Aprs avoir pris connaissance des faits et les avoir attentivement considrs on jugera, je l'espre, que la thorie a l
formule bon escient, scientifiquement,

non pas systmatiet

quement
thorie
trines

et d'intuition,

mais rigoureusement
n'est

par dduction.
la

Oui, aprs avoir pes les preuves,

on sera convaincu que

du microzyma
microbiennes,

pas

imaginaire,

mais adquate
sont
;

comme les doc-' aux faits, comme les


et

thories lavoisiriennes le
qu'il n'y a pas

alors

on conclura avec moi


par destina-

de matire vivante par essence

ou autrement, mais des appareils vivants, construits l'aide de matriaux qui sont eux-mmes des appareils vivants.
tion

Et

les faits,

sur lesquels la thorie

nouvelle

repose,

feront

comprendre

quelles sont les ptitions de principe qui sont au


"

fond des systmes actuellement triomphants,


[1]

Les Microzymas, etc. J.-B. Baillire

et flis.

La dcouverte des microzymas


touchant
la thorie

est

lie

mes recherches
J'ai t

physiologique de

la

fermentation.

amen m'occuper de ce sujet propos de la solution d'un phnomne chimique en apparence trs simple la transformation du sucre de canne en sucre de raisin, appel sucre
:

interverti, lorsqu'on

abandonne

sa

solution

aqueuse elle-

mme, sans
trente ans.
l'altration

soins particuliers.

cette

il y a juste poque on ne rpugnait pas admettre


;

C'tait

en 1834,

spontane des matires organiques

aussi arriva-t-il

qu'un chimiste soutint avec insistance que l'interversion du sucre de canne, c'est--dire sa transformation en sucre de raisin, qui s'opre aisment, surtout sous l'influence de la
chaleur, par les
seule. J'ai bientt

acides,

pouvait avoir lieu par l'eau


tait

froide

reconnu que l'hypothse

insoutenable.

La transformation du
corrlative

sucre, lorsqu'elle avait lieu, tait toujours

l'apparition

de
;

quelque

production

organise

dans

les solutions

sucres

ces productions

organises, je les

dsignais par l'appellation gnrale

de moisissures, quoique,
petits corps.
le

souvent, je n'aperusse pas de vraies mucdines, mais quelque

chose que je ne connaissais pas


Il

et

serait

trop long, autant


ici

que

superflu,

que je nommais pour


des

but que
varies

j'ai

en vue, de donner

le

dtail

expriences
:

qui m'ont conduit affirmer la vrit que voici


tions

Les solu-

aqueuses de sucre de canne sont inaltrables par elles;

mmes

la

transformation du sucre ne s'y opre naturellement,

au seul contact de l'air, que si des moisissures y apparaissent. J'ai mis du 16 mai 1854 jusqu' la fln de 1857 me d^ montrer moi-mme cette vrit. Pour comprendre le motit
qui m'a
fait

consacrer tant de soins


il

et

monstration,
alors

faut savoir que c'tait


:

de temps cette dune grande nouveaut

Les moisissures sont-elles que cette simple question chimique la transformation du sucre ? Car doues d'activit de canne en sucre de raisin, sous l'influence des acides, est le fruit d'une raction profonde, dans laquelle il y a fixation des lments de l'eau sur sa molcule, pour produire le sucre interverti, mlange de glucose cristal lisable et de sucre incristallisablc. Les moisissures possdent donc, dans cette circonstance, le mme genre d'activit que les acides les plus puis-

sants, ce qui, assurment, est fort remarquable.

La dcouverte
de
la moisissure,

consiste

non pas

avoir observ la prsence

mais

avoir constat avec prcision

que

l'in-

terversion tait

bien corrlative

sa prsence d'abord

et


dterminer ensuite
le

93

mcanisme,
et

son activit chimique

si je puis ainsi parler, de de son apparition ou de sa naissance.

Je reviendrai avec quelques dtails sur ces observations.

attention, est

Une moisissure du genre de celles qui ont d'abord attir mon un organisme dj compliqu les petits corps au
;

contraire, taient d'une simplicit remarquable,


le

comme nous

verrons.

Un
la

physiologiste

comprend aisment de
l'activit

portance est
et

dmonstration que
est

quelle imchimique de l'une


la

des

autres

du

mme

ordre

et

reconnat

mme

cause.

Pourtant, malgr la nettet des rsultats,


t nis

ils

ont tout d'abord

par

le

chimiste
;

qui

avait soutenu l'interversion

du

sucre par l'eau froide

il

affirmait

que

les

moisissures n'taient

pour rien dans le phnomne. La levure de bire est aussi une production analogue aux
moisissures
;

dans

cette levure,

eh! bien, en 1860, M. Pasteur, niait qu'il y et, un pouvoir quelconque d'intervertir le sucre

de canne.
Il

ne faut pas tre tonn


:

qu'il

en

ait t ainsi.

Le prjug

dominait dans l'cole


la

On

croyait l'altrabilit spontane de

matire organique
azotes

les

ferments n'taient que des matires


;

organiques

en voie d'altration

c'tait

l'poque

oii

l'on se payait
;

mots pour expliquer les phnomnes de fermentation alors dominaient la thorie du contact de Mitscherlich et la thorie de la force catalytique de Berzlius. Les dde
monstrations lumineuses de Cagniard-Latour, concernant
la fermentation, taient
l'or-

ganisation et la vitalit de la levure de bire et sa thorie de

repousses par les chimistes et les phyles

siologistes. Cl.

Bernard, malgr

dmonstrations de M. Mialhe,
active dans la

soutenait que la salive

humaine devenait

bouche

parce qu'elle
niant qu'il

s'y putrfiait, c'est--dire s'altrait

spontanment,
de capable

y et rien dans
l'activit

l'organisme humain
Il

de produire
tre surpris

de

la salive; etc., etc.

ne faut donc pas


pas

que des

faits

qui renversaient toutes les ides reues,

fussent

d'abord contests.

On ne

heurte

en vain

les

prjugs.

Mais ces moisissures


Il

et ces petits

corps d'o venaient-ils ?

faut se souvenir qu' l'poque dont je parle, les physioet


les

logistes
l'ai

chimistes, les naturalistes

mme, comme
la

je

montr de Flix Dujardin, tout en notant

prsence des

moisissures et des infusoires dans les infusions, ou en se pr-

occupant de leur origine, ne leur accordaient aucune attention


sous
le

94

rapport de l'activit transformatrice" qui est en eux.


connaissait la prsence

Oui, on

des infusoires dans certains ou dans les infusions, mais loin de leur accorder quelque rle transformateur dans les phnomnes de l'altration constate, on tait port admettre, comme un
liquides en fermentation,

chimiste minent, Charles Gerhardt, l'admettait sans hsitation,

que

la

fermentation, c'est--dire

l'tat

d'altration

spontan,
infusoires.
:

tait la condition

de

la

naissance des
la

animalcules

Pouchet partageait plus tard tration, la fermentation de


lui, la

mme

manire de voir

l'al-

la

matire organique

tait, .selon

phase prparatoire de la formation spontane des organismes qu'il voyait apparatre dans ses infusions, c'est--dire la premire manifestation des facults gnsiques de la matire

organique de ces infusions.


.

Il

est bien

expriences sur
l'a

entendu que Pouchet n'a pas tenu compte de mes les moisissures d l'eau sucre lorsque, vers
il

fin

de 1858, une anne aprs leur publication,


passionnrent
Il

souleva les

vives discussions qui agitrent et


le

si

longtemps
il

monde savant.

pouvait ne pas les connatre alors, mais


;

n'en tint pas

compte davantage plus tard


la

c'est

que
par

j'avais

d'avance conclu contre

gnration spontane,

des ar-

guments, qui

me

parjiissent encore aujourd'hui sans rplique,

qu'il connaissait et qu'il combattait.


Il

importe de bien mettre en lumire, cause de leur incon-

testable valeur, les conclusians

du Mmoire sur

les moisissures

de l'eau sucre. Je m'tais servi du sucre de canne trs pur, absolument dpourvu de matire azote, et d'eau distille pour
faire

mes

solutions.

tement

filtres

Lorsque je mettais celles-ci, bouillies, exacdans des rcipients en verre absolument pleins,
ne naissaient point que
;

les moisissures

et le
si

sucre restait inaltr


l'air

les moisissures n'apparaissaient

de

en quantit

suf-

fisante restait

plus,

mme

dans ces rcipients au contact du mme

elles

ne naissaient pas non

air,

lorsque les

mmes

solu-

tions taient additionnes de certains sels

ou

mme

seulement

de faibles,
que,
et,

trs faibles quantits

de crosote ou d'acide phnirestait pareillement inaltr.

dans ces divers cas le sucre


faits.

Pesons bien ces


la substance

Voil

du sucre pur, de

l'eau

pure

et

du verre

qui, d'aprs les expriences de Lavoisier,


il

peut tre attaque par l'eau;

n'y a pas autre chose. Or, au-

cun organisme vivant, quel qu'il soit, ne peut se constituer sans la prsence de quelque matire albuminode. Il n'y a pas
l

dans

la

solution et dans le verre, les matriaux ncessaires


pour constituer ce que
bref, rien,
I'oti

9o

blastme ou protoplasma;"
facults gnsiques,

nomme

que

l'on puisse dire

anim de

de voie de continuelle transformation, de force plastique. Mais s'il n'y a rien l qui, matriellement, puisse suffire former l'tre infime appel moisissure ou les petits corps, com-

ment

naissent-ils? J'ai admis, avec Spallanzani, qu'ils

avaient

pour pres et pour mres des germes dissmins dans l'air. Gardons provisoii'ement cette notion ou cette hypothse, quitte
l'abandonner plus tard

comme

inutile et fausse.

Oui

j'ai

ad-

mis que

les moisissures et les petits

corps dvelopps dans l'eau

sucre, existaient dans l'atmosphre, depuis le

commencement
qu'ils

du monde,

l'tat

de germes pour

se

dvelopper ds

rencontreraient une solution de sucre de canne,


teur aujourd'hui

comme

M. Pas-

admet

qu'il

en existe de morbitiques pour nous

rendre malades ds qu'ils peuvent pntrer en nous


dvelopper en microbes.

pour se

Donc, lorsque

les ^fermes

cre, dans les conditions


ils

que

en question tombent dans l'eau suj'ai indiques comme favorables,

se dveloppent

pour cela ce dont


la

substance du
se

en moisissures ou se multiplient en utilisant ils peuvent disposer dans la solution, dans verre et dans l'air. Soit qu'ils se multiplient
produisant des moisissures,
tissus,
ils

ou

dveloppent en
les

fabri-

quent
la

matriaux

de leurs

comme

la

graine

seme

dans un

sol favorable et qui a germ, opre la synthse desubstance du vgtal l'aide des lments de ce sol, de la
et

fumure, de l'eau

de

l'air.

Dans

l'eau sucre

pure
elle

la rcolte

est

minime

en ajoutant

devient plus abondante et l'eau sutransforme. plus vite cre est


certains sels

minraux
la

Mais

comment

moisissure oprc-t-elle cette transformation,


?

par quel

mcanisme

Evidemment
la

ce n'est pas

le

mme que

celui des acides,


et,

puisque

moisissure est insoluble dans l'eau

par suite, dans la solution sucre.


corps insoluble, qui, en apparence ne'peut rien

Comment un
-

cder, peut-il oprer

une raction chimique


par

Les physiologistes et
c'est

les chimistes d'alors

auraient rpondu

que

par catalyse,

un

effet

de contact, c'est--dire,

par fermentation.

monde, j'ai dit que la moisissure opun phnomne de fermentation mais qu'est-ce qu'un tel phnomne? - Voici comment, dans le Mmoire de 1857^ j'ai rsolu ufte par-

J'ai

fait

comme

tout le

rait l'interversion

par

tie

96

une importance phyla

du problme. Et ce que je

vais dire a

siologique extrme, en ce qu'il

ruine par

base

les

systmes

transformiste et protoplasmiste.

D'abord

la

moisissure n'opre

pas la transformation seule-

ment pendant

qu'elle se dveloppe, c'est--dire qu'elle vgte.

En

effet, si l'on isole la

moisissure du milieu o elle est ne et

qu'aprs l'avoir bien lave on l'introduit dans une nouvelle solution sucre, elle en opre l'interversion malgr la prsence de
la crosote

ou quoique contenue dans des flacons absolument


lieu, si l'on se

pleins.

En second
de la
la tue

procure une quantit assez grande

mme

moisissure, qu'aprs l'avoir lave et essore


la dchirer,
il

on

la

broie avec du sucre pur, pour

est vident

qu'on

le sucre les

Or,

si

en tant que moisissure et que l'on met en contact avec matriaux solubles qu'elle contenait dans ses tissus. aprs quelques heures.de contact, la masse broye est pour dissoudre
le sucre, voici

traite par l'eau

ce qui arrive

la

solution filtre avec soin, additionne d'un peu de crosote pour

empcher

l'influence des

germes de

l'air, s'intervertit

sans qu'il

se dveloppe de nouvelles moisissures

De
1

ces

deux

faits

il

faut conclure

La crosote qui empche l'interversion de l'eau sucre en empchant l'volution ou la multiplication des germes, n'empche pas
2"
la moisissure

de transformer

le

sucre

Le phnomne de l'interversion soluble que la moisissure scrte.

est

d une substance
l'ai

La substance
diastase et je
l'ai

soluble

dont

il

s'agit, Je

compare

la

Arrtons-nous

nomme plus tard zymase. un moment pour mditer

sur le fait de la

production de cette zymase.

La
la

diastase et la zymase, sont des substances voisines des

matires albuminodes. Voil donc que les germes en formant


moisissure ou en se multipliant ont opr la synthse chimique non seulement des autres matriaux de leurs tissus

mais aussi celle de cette zymase. Les moisissures ne sont donc pas

nes

d'un protoplasma;

mais ce sont elles qui crent les matriaux que l'on peut rencontrer dans ce que l'on nomme leur protoplasma. Notons enfin que si les moisissures sont laisses dans la solution sucre qu'elles intervertissent, pendant
sant, cette solution devient
cool. Ces

un temps

suiffi-

acide et finit par contenir de

l'al-

moisissures

sont donc aussi des ferments produc-

leurs d'alcool. Efles ont

celle d'intervertu' le sucre

former de

l'alcool.

donc une double fonction chimique de canne par leur zymnse et celle de La zymase ne forme jamais d'alcool, la moi:

sissure, tre vivant,

est ncessaire.

Le phnomne de l'interversion par la zymase est un phnomne purement chimique, comparable au phnomne de l'interversion par les acides. La formation de l'alcool est un

phnomne physiologique
C'est

s'accomplissant

dans
faits

le

ferment.
la

en dmontrant directement ces deux


j'ai

pour
la

levure

de bire que
tation.

fond

la

thorie physiologique de

fermen-

Le
L'ord

fait

de

l'activit

transformatrice

des

moisissures a d'a-

contest, ai-je dit. Mais c'a t sans preuves. Aprs

avoir dmontr que le sucre pouvait tre interverti par elles,


j'ai

fait

voir que d'autres substances


les

pouvaient lre

transforleurs solu-

mes par
tions.

moisissures qui se dveloppent


c'est

dans

Aujourd'hui

un

fait

dmontr

mme

par des lves


leur

de M. Pasteur qui, naturellement, font remonter


le

matre

mrite de la dcouverte. C'est affaire eux de pouvoir malil

traiter ainsi l'histoire,


j'ai

n'en reste pas moins tabli que ce que


les

dcouvert

concernant
est force

moisissures

tait

publi

une

poque o M. Pasteur n'avait encore rien

crit sur ce. sujet.

La conclusion
tion

les

moisissures qui se d^'eloppent


tre les produits

dans l'eau sucre ne sauraient


spontane;
et

d'une gnravidence
les

cette

conclusion devient
je l'ai fait,

d'une

absolue, lorsque,

comme
alun,

on tudie

moisissures
sels
J'ai

qui se dveloppent dans des

solutions aqueuses de

pure-

ment minraux

sulfate

de magnsie,

etc.

vu des

moisissures natre

mme

dans l'eau

distille et ces

moisissures

y produire de l'alcool et de l'acide actique. Qui ne rirait de celui qui soutiendrait que l'eau, l'oxyde d'hydrogne, c'est-dire

un oxyde

mtallique, possde des vertus de transformation^

des facults gnsiqiies,

une force plastique,

etc.

L'atmosphre contient donc ncessairement des germes, et elle


en- contient de plusieurs et sans

doute innombrables espces; peu de chose pour que la moisissure qui apparat dans une infusion ne soit pas la mme que celle qui nat dans l'infusion voisine. Il y aura lieu de rechercher ce que sont ces germes; mais auparavant il faut insister sur un point de la mthode qui a permis de mettre hors de doute

en

fait,

il

faut trs

l'activit
Il

chimique des moisissures.


remarquable que certains
sels,

est trs

mme

de ceux qui
7


sissures

98

rien,
la

sont neutres et irrductibles, empchent l'apparition des moi-

dans l'eau sucre;


et

mais

mon

avis, n'est si
,

digne d'attention que l'influence de

crosote

de l'acide
,

phnique

de quelques

autres

substances organiques

pour

empcher l'interversion du sucre de canne, ou l'altration de tel ou tel autre compos mme plus compliqu, en tarissant la multiplication ou l'volution des germes de l'air. crosote ou l'acide phnique dose 11 suffit d'employer la c'est--dire de deux trois gouttes par non coagulante pour empcher de se putrfier ou 100 centimtres cubes
,
,

de s'altrer

les solutions

exactement

filtres

des substances r:

putes les plus putrescibles

ou

les

plus altrables

infusion

de levure, sucre ou non, infusions vgtales ou animales mme addidiverses, albumines, glatine, ou leur mlange tionns des sels minraux, des blastmes ou des protoplasmes. Elles ne se putrfient, ne fermentent et ne s'altrent en aucune faon, parce que rien d'organis n'y apparat. J'ai dit des solutions exactement filtres; en effet, aux mmes doses de crosote, les matires animales et vgtales dlayes dans l'eau, c'est--dire les macrations, ne s'altreraient pas moins, mme en les soustrayant au contact de l'air. C'est ainsi que le lait crosote, une dose non coagulante, ne se caille pas moins, quoique plus lentement; que le sang ne subit pas moins le genre d'altration que M. Pasteur a signal, tout en disant qu'il ne s'tait pas altr Pourquoi cette diffrence? La rponse ne sera donne que plus tard, auparavant
,
!

il

faut insister sur le

rle

de

la

crosote et

de l'acide phet Spallanzani,


les infusions
les facults

nique.

Les htrognistesmodernes'comme Needham


et calcinent l'air

reprochent aux non-spontparistesqui font bouillir

pour tuer

les

germes, de dtruire
et

gnsiques, la force vgtative^ etc. de la matire organique des


infusions

ou

des

macrations

quelque proprit de

l'air.

Pouchet, critiquant mes expriences, soutenait que je tuais,


par la crosote,
les

dissolutions avant qu'ils ne

organismes qui devaient natre dans mes naquissent. Il ne voulait pas voir

que

je

ne pouvais pas tuer une facult gnsique qui ne peut

pas exister dans l'eau sucre, dans une solution saline ou dans
l'eau distille.

En
qu'on
chet

phnique ne tuent rien lorsemploie aux doses indiques. L'objection de Poutombe devant le fait que ces agents n'empchent pas
ralit, la crosote et l'acide
les


la

99

le

moisissure dj ne d'ii)lerveilir
jue
le lait, le

sucre de canne et devant

cet autre:

sang, les macrations ne s'allrent pas moins malgr leur prsence.


II

n'y a qu'une manire d'expliquer l'inaltrabilit sous


l'acide

l'in-

fluence de
nir,

phnique
filtres,

et

de

la

crosote

c'est

de soute-

fertilit

que ces agents, ou bien tarissent la ou arrtent l'volution et la multiplicatiou en mme temps que l'activit des germes. Mais qu'est-ce que ces germes de l'air admis par hypothse? lorsque nous les aurons dcrits, nous pourrons nous faire une
je le faisais,

comme

des infusions

ide
les

des

petits coips

dont

je parlais

en

les

confondant avec

moisissures que je ne savais pas autrement dsigner.

La crosote n'empche pas les moisissures d'intervertir le canne elle ne devait donc pas tuer les germes de l'air ni leur activit chimique s'ils en possdent quelqu'une. A l'aide d'un appareil dispos convenablement j'ai fait arriver, par aspiration continue, un courant d'air, pris dans un une solution sucre 20 grammes, et assea jardin, dans
sucre de
;

fortement crosote (4 o gouttes par 100 ce.) pour arrter l'volution des germes. L'air ayant pass dans la solution

pendant 48 heures, il se trouva qu'elle tait trouble par un nuage de poussire trs fine, restant longtemps en suspension. La poussire tant dpose, Pexamen le plus attentif, l'aide de l'objectif immersion de Nachet, n'y laissa dcouvrir que
des corpuscules d'une tnuit extrme, apparaissant comme de petites sphres d'un millime un demi-millime de millimtre de 'diamtre. A peine voyait-on par-ci par-l quelque chose pouvant tre pris pour une spore et quelques dbris in-

formes

Le courant
quelques jours

d'air
le

ayant encore travers

la-

solution pendant

nombre

des corpuscules se trouva naturelle-

ment augment, mais mmes. La solution sucre


cules

les

formes

dj

dcrites

taient

les

ainsi crosote et

charge des corpuslettre.

atmosphriques a
les

abandonne elle-mme, comme


de cette
Qu'advint-il ?

dans

expriences du
:

dbut

Le

voici

Le

sucre se trouva progressivement interverti sans que des

moisissures proprement dites apparussent.


laissa apf-rcevoir

que ce que, dans


corps
;

le

Le microscope ne mmoire de 18o7^ j'avais


fort

appel

les petila

quelque chose de

semblable

aux

corpuscules du premier examen microscopique.


.rajoute que,
d'air
si

100

mme volume

l'on

t'ait

passer auparavant un

dans un gal volume d'eau sucre, dans les mmes conditions, mais aprs l'avoir fait barboter dans l'acide suliurique,
dans
la potasse, dans l'eau et ensuite passer sur une colonne de coton, l'eau sucre ne subit aucune altration. Les corpuscules de l'air et les petits corps, sont donc des formes d'une petitesse exquise, de l'ordre des dernires gran-

deurs microscopiques et dous d'activit chimique.


Les corpuscules atmosphriques, et les petits corps qui leur metressemblent tant, je ne veux pas encore les nommer ici
;

tez

que

c'est

par une sorte de coquetterie, puisque vous con-

naissez leur
rester

nom. Pour
le
;

le

moment

je veux,

comme

en 1857,
et

dans

vague d'une
il

premire constatation

d'une

connaissance incomplte
suivre pas pas
J'ai dit,
le

y a d'ailleurs

un

certain intrt

dveloppement des

ides.

rapidement que je l'ai pu, les circonstances qui m'ont mis sur la voie de la vrit; aprs avoir esquiss la mthode, il faudra la montrer dans son application d'auc'est, avec votre agrment, ce que je ferai dans la tres objets
aussi
;

prochaine

lettre.

ONZIME LETTRE
Sommaire.
la

De l'emploi de Les poussires organises de l'atmosphre. crosote ou de l'aciJe phnique dans l'tude des corpuscules organiss Les travaux de M\I. Fremy Les microzymas de la craie. de l'air. et Boutron. de M. Berthelot et de M. Pasteur sur les fermentations

lactique et

butyrique. fermentations mconnue.

La nature des granulations molculaires des La craie et le lait.

Il y a, constamment et incontestablement, dans l'air que nous respirons habituellement, des poussires et ces poussires, visibles l'il nu dans le rayon de soleil qui pntre par une fente dans une chambre obscure, contiennent toujours des corpuscules d'une tnuit extime qui sont, non moins incontes = tablenient, dous d'activit chimique. C'est encore de ces petits corps qu'il va tre question; je vous prie et je prie le lecteur de considrer que ce que je vais en dire nous conduira sur les sommets de la physiologie.
;


L'analyse
lorsque Pouchet (^) et
rable ne contient
31.

101

avait

microscopique de

l'air

dj t

faite

(1)

Pasteur

(3),

aprs

lui, la refirent.

Pouchet se proposait de dmontrer que l'atmosphie respipas, en nombre et en espces, les germes

capables d'expliquer les succs de certaines de ses expriences sur les gnrations spontanes.

M. Pasteur, au
tout ce qu'il faut

chet

et,

comme

contraire, voulait prouver que l'air contient pour rendre raison des observations de Pounous l'avons vu, mme des maladies. Il sou

tenait avec raison

qu'il y a

constamment dans
corpuscules

l'air

commun,

en quantits variables,

des

structure annoncent qu'ils

forme et la sont organiss. Confirmant les obla


il

dont

servations de Pouchet sur ce sujet

trouvait d'ailleurs

que

ces

corpuscules sont
ont signals dans
extrieurs
les
.

la

analogues ceux que divers micrographes poussire dpose la surface des objets

Et

il

convient de noter que M. Pasteur observait

corpuscules

tels qu'ils s'offrent

au microscope pour un gjvs-

sissement de 350 diamtres

Si l'on restreint les observations de

teur spcialement ce qui est

relatif

Pouchet et de M. Pasaux vibrioniens, ce qui


est

dans

la

question qui m'occupe est Tessentiei, on

oblig de

constater que l'un et l'autre avouent n'avoir jamais rencontr

dans
la

l'air

l'un explique la naissance d'un vibrion

un uf de bactrie ou de vibrion. Aussi, tandis que ou d'une bactr'e par


il

gnration spontane, l'autre invoque un germe dont


dfinit

n'a

pas pu se faire une ide exacte et qu'il

par des mots

vagues
j'ai

comme

lorsqu'il dit

Dans

toutes les questions

que

eu

traiter, qu'il s'agisse

de fermentation ou de gnrations
.

le mot germe voulait dire origine de vie (4) Assurment ni Pouchet, ni M. Pasteur n'ont donn leur attention aux petits corps dont j'ai parl comme tant d'une

spontanes,

petitesse exquise, soit qu'ils

les aient

aperus,

soit qu'ils les


Il

aient ngligs

comme
reste,

n'tant que poussire amorphe.

faut

reconnatre,
mtres,
31.

du

que sous un grossissement de 3S0 diales

Pasteur ne pouvait gure


les

apercevoir
il

et j'ai la

preuve que, mis en demeure de


avoir pas vus.
(1)

voir,

a dclar

ne

les

Littr et

Robin

Dictionnaire

de

mdecine

et

de

chitiirgie,

article

Poussires (1858). (?) Comptes rendus, (3) Comptes rendus,


3^ srie,
(4)
t.

t.

XLVIII,
L, p.

p.

t.

303

546 (1859) et t. L, p. 748 (1860). et Annales de chimie et de physique,

LXIV,

p. 5 f!86rj.

L. Pasteur, tudes surlabire, p. 302, en ba?, dernire ligne (1876)

102

que
l'a-

Ces prliminaires

taient d'autant plus ncessaires


l'air et

nalyse microscopique de

des poussires dposes a t


la

entreprise par Pouchet et M. Pasteur aprs

publication de

mon Mmoire

de 1857.

permis de dcouvrir, enfin, les le reviens aux faits qui ont prtendus ufs ou germes de vibrioniens, non sans prier le lecteur d'avoir la bont de se placer un instant mon poiut de vue; il verra alors qu'en traitant la question chimique des
fermentations, je traite en lalit une question
suprieure.

de physiologie

Conservons prcieusement

Il

le

principe que voici

n'y

pas d'action, de
il

transformation

chimique sans

cause provocatrice ; car


et des transformistes

est aussi vrai

en physiologie qu'en

chimie. C'est parce qu'il est


;

mconnu
sa

qu'il y a des protoplasmistes

c'est

tant d'obstacles la thorie

du microzyma
sels
la

mconnaissance qui a suscit et moi tant d'em-

barras.
J'avais constat

que certains

lutions sucres empchaient

fois

minraux ajouts mes sol'interversion du sucre


;

de canne

et

l;i

naissance

des moisissures

que d'autres exer;

aient une influence personnelle, indpendante des moisissures

que d'autres,
celles-ci.

enfin,

favorisaient la naissance et l'abondance de


tait

Le carbonate de potasse

parmi

les

premiers; en

sa prsence l'interversion n'avait point lieu malgr l'absence de


la crosote

ou

de l'acide
le

phnique. J'en vins remplacer


arriva que,

le

carbonate de potasse par


la

carbonate de chaux employ sous

forme de

craie.

Or,

il

malgr l'emploi

de

la

crosote pour

empcher

l'influence des

de canne

s'intervertissait
fait

germes de l'air, le sucre ou subissait quelque autre changeextraordinaire,


il

ment. Le
pas
fait

me

parut

si

tait si contraire

la thorie qui dcoulait des autres expriences qu'il n'en fut

mention dans
le

le

Mmoire de 1857, me rservant d'aplumire en


inutiles,
jaillit

profondir

mystre

la

peu peu.

Aprs plusieurs tentatives dose d'acide phnique ou de

comme

d'augmenter
la

la

faire bouillir

auparavant

craie

avec l'eau qui devait servir dissoudre le sucre, je prparai du carbonate de chaux chimiquement pur; celui-ci se trouva sans
action dans toutes
les

circonstances o la craie oprait quelque


point de vue dont

transformation. Le carbonate de chaux pur n'est donc pas de


la craie et,
s'agit,

rciproquement,

la craie, le

au

il

contient autre chose que

carbonate

de chaux

et

les

impurets minrales que l'on connaissait.


Et pour
si

103

au

lieu d'eau sucre

le traiter

par
:

la craie

on prpare de l'empois de fcule ou par le carbonate de chaux pur,

voici ce qui arrive

L'empois, crosote bouillant, additionn au


gale quantit de carbonate de chaux pur,
d'autre part, est

mme moment

d'une quantit suffisante de craie pulvrise d'une part, et d'une

rcemment prpar, abandonn la temprature de 40 degrs dans un appareil dispos pour recueillir les gaz et soustrait au contact de l'air par une couche de mercure fermant le tube abducteur. Les conditions sont
les

mmes de

part et d'autre.

L'appareil contenant le carbonate de

l'empois intact,

sans

aucune trace de

chaux pur conserve liqufaction, pendant


la

plusieurs mois. L'empois de celui qui

contient

craie se li-

qufie bientt, et le liquide rsultant finit par dgager de l'hy-

drogne
Bref,
soute,
et

et

de l'acide carbonique; en

mme temps

de

la chairs

entre en dissolution l'tat d'actate et de butyrate de chaux.

non seulement
mais
elle

la fcule insoluble
;

de remplois
car
s'tait

s'est dis-

a ferment

la

fermentation tait actique


il

butyrique:

elle tait aussi alcoolique,

form en
les

mme
Et
si

temps une quantit


la

trs apprciable d'alcool.

mme

craie tait mise dans l'eau

sucre, dans

mmes mmes

conditions, le sucre

fermentait

aussi,

dgageant

les

gaz, produisant du lactate et de l'actate de chaux, en temps qu'une proportion notable d'alcool. Ma surprise tait extrme voil, me disais-je, un minral, une roche qui agit comme un ferment Le principe sur lequel je m'appuyais m'obligea de me demander pourquoi et

mme

comment

J'ai fini

par o j'aurais d commencer,


l'ide

si

je n'avais pas t

purement et simplement du carbonate de chaux. Or, jamais on n'avait vu une matire


prvenu par

que

la craie tait

minrale jouer

le

rle de ferment

tout le

monde

considrait

alors le ferment

comme

tant une matire organique azote,


tat d'altration, et

une substance albuminode, en


riences

mes expdu sucre de canne, eu solution aqueuse, avaient branl en moi cette croyance. La cause premire de l'interversion tait, dans ce cas, un organisme vivant produisant la zymase intervertissante. La craie contiendrait-elle quelque chose de semblable ? une zysur
l'interversion
dite spontane

mase
cette

et

quelque

chose

d'organis ? Les savants qui frquen-

taient alors

mon

laboratoire

me
que

dissuadaient de chercher dans


c'tait

direction,

me

disant

absurde

et

je

serai


oblig de dire que,
c'tait

104

rcemment encore, un savant trouvait que au moins draisonnable. J'ai donc fait l'analyse microscopique de la craie qui avait servi aux expriences que j'ai rapportes. Pulvrise, dlaye dans l'eau, elle a t soumise l'examen microscopique sous de forts grossissements, comparativement avec du carbonate
de chaux par,
trait

de

la

mme

manire. Quel

fut

mon

ton-

nement de trouver dans la craie des petits corps comme ceux de mes prcdentes observations? Je vous le donne penser
Hien de semblable dans
Et, tandis
le

carbonate de chaux pur et rcent.

pur tout
ticulier,

tait

que dans la prparation microscopique du carbonate opaque et immobile, dans celle de la craie les

petits corps taient agits d'un

appel

disait-on, la

mouvement de trpidation parmouvement brownien, qu'affecte toujours, matire solide amene un grand tat de divimise en suspension dans
la

sion, lorsqu'elle est

l'eau.

Ces mol-

cules mobiles contrastaient par

leur brillant, par la


l'opacit

manire

dont
joute

elles

rfractaient

lumire, avec

des parti-

cules qui les entouraient et qui, elles, taient

immobiles. J'a-

que les particules opaques de la craie sont amorphes, tandis que celles du carbonate de chaux pur sont cristallines, ayant la forme de l'aragonite bref, la craie n'est pas cristalline, ce qui mrite une attention particulire, et semble tmoigner qu'elle a une origine plutt physiologique que min-"
;

ralogique.

Ne pouvant m'expliquer
tions chimiques constates,

les

fermentations et les transformasi les

que

molcules mobiles de

la

craie taient quelque chose de semblable aux moisissures et aux


petits corps

que

j'avais
et

d'abord confondus avec

elles, c'est-la

dire d'organis
fluidilie

de vivant,
le fait

pouvant scrter
j'ai

zymase qui
il

l'empois et

fermenter,

tout

d'abord admis

qu'elles l'taient

vraiment,

puisque

dans mes' expriences

n'y avait

pas de matire azote laquelle je pusse raisonna!

blement attribuer, avec l'cole, le rle de ferment mais mon embarras tait grand pour soutenir, autrement qu'appuy sur mon principe, l'organisation et la vitalit de ces molcules!

Ne

niait-on pas

celles

de

la

levure de bire
les altrations

N'admettait-on
la

pas des ractions chimiques,


tire

spontanes de
et la

ma-

oVganique dont
d'ailleurs

tait

le

sucre de
naturelle

canne

fcule ?

Comment

la

craie

peut-elle contenir des

organismes vivants, des molcules semblables aux petits corps de l'air commun ? J'imaginais d'abord que ces molcules


taient les

lOo

reprsentants des poussires atmosphriques des poques gologiques, dposes en mme temps que les matriaux minraux de la craie, et cela me paraissait d'autant plus simple que j'admettais alors sans difficult la lgitimit de
l'hypothse des germes prexistants ui)iversellement dissmins
et de Ch. Bonnet. Mais ce n'tait l que recuproblme sans le rsoudre, puisque je n'avais que mes expriences sur l'interversion de l'eau sucre pour dmonstra-

de Spallanzani
ler le

tion

or, elles taient contestes.

Vous comprenez, cher et minent ami, de quel intrt tait pour moi la solution d'un tel problme, en mme temps que mes hsitations publier un fait aussi extraordinaire ne
;

rirait-on pas
les

de

celui

qui

croirait la vie rsidant,


;

depuis

poques gologiques, dans une roche

voquerait des tres


oblig

vivants fossiles?

En

ralit,
le

on en a

ri

et je serai

de
dix

nommer au moins
ans avant d'envoyer

principal

rieur. J'ai

mis prs

de

mon

travail

l'Acadmie des sciences,


issir

bien qu'achev depuis 1859.

C'est

qu'avant de communiquer
de
si

au public des rsultats dont devaient


quences, ds lors entrevues
j'ai

graves conslointain,

comme

dans

un vague
les

voulu

les

soumettre un contrle svre et

entourer

des arguments les plus capables de faire rflchir. C'est aussi

qu'en .un sujet

si

nouveau

et qui, je

le pressentais,

devait tre

soumis de

si

rudes contradictions, je

craignais

vraiment
faire

que
Je

mon jugement
devais
tre

ne s'gart.

Il

est ncessaire

de vous

pntrer jusqu'aux derniers replis de


d'autant plus sur
et

mes proccupations. mes gardes, et anim de


la

prudence, que M. Berthelot

M. Pasteur publiaient,

mme

anne 4857, des expriences dont les conclusions heurtaient absolument les miennes taient la ngation radicale de mon principe et de mes prmisses. Elles m'ont oblig des exp,

riences

de

contrle longues et pnibles

cause

des doutes

qu'elles jetaient sur


Il

mes propres
des ides
et

rsultats.
si

faut reprendre les choses de plus haut

l'on veut suivre

le

dveloppement

se

rendre

compte de
le
lait

mes
aigri

hsitations.

Scheele avait dcouvert l'acide lactique dans


le

phnomne de
que
la

la

formation de

cet acide

avait t rattach

la fermentation. blissent
si

En

destruction
l'acide
et

l'on
^1)

sature

MM. Fremy et Boutron (1) tadu sucre de lait n'est complte que lactique, mesure qu'il se forme, par
1841,
de Physique, 3 srie,
t.

Atmales de Cliimie

II,

p. 257.


du
bicarbonate de soude
;

106

le

et

fermentation

du

lait

aigri,

le

pour dmontrer que dans cette ferment n'est autre que le


sucre

casum
vants
l'air,

et la

matire fermentescible

de

lait,

ces sacaill

imaginrent
de
le

de

prendre
ce

casum
ne
ft
et
:

du
plus

lait

laver

jusqu'

qu'il

acide, de le

dissoudre dans
solution

du bicarbonate de soude du sucre de lait du commerce

d'ajouter cette
il

or,

se

produisit

une fermentation lactique. MM. Boutron et Fremy ont conclu que le vritable ferment du sucre de lait est le casum, lequel est ce sucre ce que la levure de bire est au sucre de canne. Il convient d'ajouter que ces savants s'inspirant des ides de Liebig, renouveles du xvii^ sicle, pensaient que l'air n'intervient par ces lments, que parce qu'il transforme la matire animale en ferment lactique , absolument comme Liebig soutenait que la levure de bire n'tait que de la matire albuminode prcipite l'tat insoluble par une certaine transformation subie
l'affirmation

sous l'influence

de

l'oxygne. Or,

prouvait

matire

rien ne premptoirement l'absorption de l'oxygne par une albuminode pour sa prtendue transformation en
n'tait

de Liebig

qu'une assertion, car

levure. Liebig,

au fond, admettait
puisqu'il

des

transformations

chi-

miques sans

cause,

ne dmontrait pas directement


aurait t

l'influence de l'oxygne, influence qui, son tour,

un

effet

sans cause.

MM. Fremy et Boutron

ayant tabli que

la

fermentation lacet

tique ne s'achve que dans

un milieu neutre, MM. Pelouze


par
de
la la

Glis ont remplac le bicarbonate de soude

ci^aie,

laquelle maintient

constamment

neutralit
;

du
car,

milieu, sans

que

l'on ait besoin


il

de surveiller l'opration

tant inso-

luble,

ne s'en dissout

mesure

que ce qui

est ncessaire

pour suturer l'acide form. On en vint ainsi faire des fermentations lactiques avec des solutions de sucre de canne ou de glucose, en y ajoutant de la craie et du gluten, de l'albumine, de la fibrjne, du casum, des membranes animales, indiffremment, la thorie de
Liebig tant toujours reue.
C'est

dans cet

tat

de

la science

que M. Berthelot entreprit ses


(1).

expriences sur la fermentation alcoolique


ches, le savant chimiste employait les

Dans

ses recherle

membranes animales,

casum,

etc., et

la craie,

ou bien

les
tait

bicarbonates alcahns.

Il fit

en outre ce que l'on n'avait pas


(1)

avec autant de soins aut.

Annales de chimie

et

de physique, 3 srie,

L., p,

322 (mai 1857).


paravant
;

107

dcrivait
les

Montagne examinait
(moisissures)

et

cryptogames

microscopiques

qui

apparaissaient dans les li-

queurs;

Flix

Dujardin

s'tait

charg

des infusoires; enfin,

,M. Charles Robin avait t sollicit de vrifier la conservation ou la destruction plis ou moins complte des lments anatoniiques des tissus employs comme ferments . Montagne dnomma un certain nombre de moisissures (1) F. Dujardin trouva que les infusoires des liqueurs en fermen.

tation
tait le

y taient

fort

rares
(2) w.

le

seul

signal avec

certitude

Bacterium termo

fication

M. Berthelot n'attacha aucune importance, ni aucune signi l'apparition de ces moisissures ou infusoires. Il le
formellement
composition
:

dclarait

1 l'influence
et

des matires

azotes

tient leur
les

non

leur forme... car on opre


:

mmes changements avec la glatine compos artificiel dnu de toute structure organique proprement dite; 2 le dveloppement d'tres vivants particuliers... n'est nullement ncessaire au succs de

mes

expriences.

On peut

l'viter

en opni

rant l'abri du contact de l'air; la fermentation entrave


ni

n'en est

mme

ralentie

3"

la

cause de la fermentation

parat rsider dans la nature chimique des corps propres jouer


le

rle de ferment et
;

dans

les

changements successifs qu'prouve


azotes
et

leur composition
la levure

4" l'action des matires

celle

de

de

bire elle-mme

dpendent, non de leur strucle

ture organise,

mais de leur nature chimique...; So

corps

sucr

et

le

corps azot se dcomposent en

mme
:

temps, exer-

ant l'un sur

l'aut^e une influence rciproque (3) . M. Berthelot fit enfin l'exprience suivante pour pouvoir oprer uniquement avec des liquides limpides et des sub
il

stances solubles,

prpara une dissolution de sucre, de biet

carbonate de
azote
l'abri

potasse ou de soude
prive

de glatine,

matire

artificielle

de toute structure

et

l'exposa,

du contact de l'air, une temprature voisine de 40 deLe liquide fermenta, dgagea du gaz et produisit de l'alcool. En mme temps, se forma un lger dpt insoluble; ce dpt tait constitu par une infinit de granulations molculaires, amorphes, beaucoup plus tnues que les globules de
grs.

levure et prsentant
(1)

un aspect

tout diffrent (4).

Ibid., p.

333.

(2) (3)
(4)

Ibid., p. 333.

Annales, etc., v. ci-conlre, p. 325 et 326.

Mmoire de

la Socit

de biologie pour l'anne

1858, p. 121, et Ohi''

mie organique fonde sur

la synthse, p. 625.

108

Quelle conclusion M. Berthelot tira-t-il de cette dernire exprience? Elle mrite d'lre cite textuellement, car elle confirme absolument que l'on admettait, sans hsitation, des
ractions chimiques spontanes, trs profondes

la voici

La prsence du bicarbonate de chaux (lisez craie) ou d'un bicarbonate alcalin facilite beaucoup le succs des expriences excutes l'abri du contact de l'air. Ces carbonates paraissent agir en maintenant la liqueur neutre par suite de la saturation des acides produits en mme temps que l'alcool, et en dirigeant dans un sens dtermin la dcomposition du corps azot
qui provoque la fermentation (1). cette conclusion est de 1860, alors Et, remarquez-le bien,

que depuis deux ans


spontane.

se discutait le

problme de

la gnration

Venons
tation

MM.

M. Pasteur. Ce savant reprit l'tude de la fermenprcisment au point o l'avaient laisse Fremy et Boutron, puis MM. Pelouze et Glis. Il prit

lactique

dans une bonne fermentation lactique ordinaire, c'est--dire prpare avec la craie, selon le procd des deux derniers chimistes, un peu du dpt gris de la surface du mlange de
matire animale
sucre
faite

et

de calcaire

et l'introduisit

dans une liqueur

avec du bouillon de levure (solution complexe, dit

M. Pasteur, de matire albuminode et minrale), et additionne de craie. A la temprature de 30-35 degrs il se dveloppa

une fermentation lactique. M. Pasteur a aussi opr autrement. dans de l'eau de levure et y a ajout de
:

du sucre La fermentation lactique s'tablit bientt. Et M. Pasteur fait remarquer On aura beau empcher, dit-il, ceci, qui mrite attention le contact de l'air; il suffira que dans les transvasements ce contact ait eu lieu, et, moins de prcautions toutes particulires, que je ne suppose pas, cela arrivera infailliblement.
Il

a dissous

la craie.

M. Pasteur, de

mme

que M. Berthelot,
Il

fait

l'examen

microscopique de ses fermentations.


globules plus petits que ceux de
il

y a

galement vu des
la

la

levure de bire, mais dont

n'exprime pas autrement


l'origine

les

dimensions ni

forme. Quelle
:

est

de ces globules

? Voici ce

qu'en dit M. Pasteur


(2)

Les globules prennent naissance spontanment


Chimie organique fonde sur
la synthse, p. 625.

au sein

'I)

(1860.)

une rserve au sujet de cette naissance spon(2) mais il n'en reste pas moins qu'en 1857 il ne pouvait aucunement tane se prononcer au sujet de 1 origine du ferment lactique.

M. Pasteur

a bien fait


du liquide albuminode
levure (1).

109

par
la

l'ourni

partie

soluble de

la

M. Pasteur
Latour,

se plaa
le

rsolument sur
son Mmoire.

le

terrain de

Cagniard-

dont
le

nom,

cependant, n'est pas


Il

mme

prononc
les petits
,

dans tout
globules,

cours de
appelle
la

admet que

qu'il

que dveloppement
vivants, et

nouvelle levure, sont organiss sont fermentation lactique est corrlative de leur et de leur organisation. C'est, en d'autres

termes,

le

langage

mme

de Latour, qui tenait


et
la

la

levure de

bire pour

organise,

vivante,

fermentation alcoolique

effet de sa vgtation, c'est--dire de son dveloppede son organisation. Mais tout en admettant que les globules du ferment lactique sont organiss et vivants, M. Pasteur estimait que cela ne pouvait pas tre irrfutablement

pour un
et

ment

prouv. C'tait aussi


plus tard
(2)
;

l'avis

de M. Berthelot, qui s'en expliqua


les fer-

de faon qu'il continua de considrer


les effets d'altrations
les

mentations
je dis

comme

spontanes, ne trou;

vant pas dmonstratives


avait vis le sien,

affirmations de son contradicteur

son contradicteur car, dans son

Mmoire, M. Pasteur

pour en combatti-e les conclusions. donc extrme. Mes conclusions concernant la craie pouvaient n'tre pas rigoureusement dduites les corpuscules que j'y voyais pouvaient n'tre que le rsultat dans tous les cas leur vitalit n'tant dduite d'une illusion que de l'application de mon principe pouvait tre conteste.

Mon embarras

tait

D'ailleurs

les

phnomnes de transformation
observs

et
lait

de fermentade quelque deux chimistes

tion

que

j'avais

pouvaient tre
Voil,

le

erreur d'exprimentation.

me

'lisais-je,

minents qui ne peuvent pas se mettre d'accord sur l'interprtation de faits qu'ils observent en se plaant dans des conditions identiques; l'un et lautre prtendent
faire

a\ec

succs

des fermentations l'abri


thelot, expulse
et remplit

mme

l'air

du contact de l'air; l'un, M. Berpar un courant d'acide carbonique


;

tous les

compltement ses appareils avec le liquide filtr deux emploient quelque matire azote en mme temps
attribuant la fermentation l'influence rciet

que

la craie; l'un

proque du corps azot


L.

de

la

matire sucre; l'autre, la

(1)

Chimie
lu,
(2)

Pasteur; Mmoire sur la fermentation appele lactique. Annales de de Physique, 3= srie, t. LU, p. 404 (1858). Ce Mmoire avait l le 30 novembre 1857, l'Acadmie des Sciences.
et

M. Berthelot: Chimie organique fonde sur

la

synthse,

t.

Il,

p. 637

(1860).

album! node!
Je ne
certain
;

110

de
la

naissance spontane d'un organisme vivant issu

matire

me

suis pas laiss dcourager. J'ai d'abord tenu


qu'il
la

pour

1" le principe

n'y a pas de raction chimique,

de

transformation

de

matire

en gnral, de

la

matire
;

organique en particulier, sans quelque cause provocatrice et, pour dmontr, conformment mon mmoire de 1857,
2,

qu'il

n'y

pas de gnration spontane d'un organisme


principe qui m'avait conduit dmontrer que
corps ne naissent pas spontanment
celle qui a
la

vivant quelconque.

Appuy sur
les

le

moisissures
la

et les petits

de

matire organique,
l'on

chimique de ce que
vari

mme de nomme
la craie les

composition
refait

protoplasma,
et

j'ai

et

mes expriences sur


j'ai

les ai

trouves

exactes.

Alors
et

attentivement mdit
et

Mmoires de

MM. Fremy
j'ai vu casum et
:

Boutron, de M. Berthelot

de M. Pasteur.

Relativement ce qui m'intressait, voici ce que

Dans
tique
-

celui de

MM. Fremy

et

Boutron

que
la

le

le

bicarbonate de soude suffisent pour oprer

fermentation lac-

du sucre de lait, moyennant une certaine temprature. Dans celui de M. Berthelot qu'une solution limpide contenant un bicarbonate alcalin, du sucre et de la glatine fermente et laisse apparatre des granulations molculaires. Dans celui de M. Pasieur que la craie ajoute une solu: :

tion de sucre dans l'eau de levure suffisait

pour oprer

la

fer-

mentation laclique.

Que
l'air,

ces auteurs ne se sont pas

proccups

des germes de

ou,

du moins,

n'avaient pas suffisamment pris de prcau-

tions contre leur arrive possible dans les liqueurs.

Que

ni

M. Berthelot

ni

microscopique de

la craie,

M. Pasteur n'avaient fait l'examen l'employant seulement comme car-

chaux destin saturer les acides forms par la et pour rgulariser celle-ci, au mme titre que le bicarbonate de soude dans les expriences de MM. Fremy et Boutron Or, les germes de l'air m'ont expliqu la naissance des granulations molculaires dans l'exprience avec la glatine, etc.,, de M. Berthelot. Les mmes germes et les corpuscules de la
bonate de
fermentation
craie m'expliquaient le succs de celle de
je savais prserver
31.

Pasteur; et

comme

mes expriences de
il

l'intluence possible des

germes atmosphriques,
suffire

en

rsultait

que

la

craie pouvait

oprer

la

fermentation lactique du sucre.


des expriences de M.

m
fut,

La conclusion de mes nouvelles expriences


Berthelot,
celle

que l'une

il

notait l'apparition

des granulations molculaires, et celle de M.

Pasteur, taient

comme
leurs

la

vrification

anticipe d'expriences

acheves dont

Mmoires avaient empch la publication. Quant au fait que le casum peut oprer la fermentation lactique dans l'exprience de MM. Fremy et Boutron, sans le
concours de
l'air,
il

a mrit

un examen

particulier. C'est lui

qui m'a conduit la dcouverte de la nature et de la fonction

des granulations molculaires des organismes vivants du


actuel.

mondt
la

Les premiers
craie ont t

faits

concernant

les

organismes vivants de

communiqus en 1864 l'Acadmie des sciences et lettres de Montpellier. Et mes ides taient si bien arrtes en I860 que, rpondant une lettre de M. Dumas, l'illustre et
immortel savant que
je pleure
la

France
le

et la

Science ont perdu, que


le

comme on
:

pleure

plus sage et

plus fidle des

amis, je disais

La

craie et le lait contiennent des tres vivants dj dve-

lopps, fait qui, observ en lui-mme, est prouv par cet autre
fait,

que la crosote, employe dose non coagulante, n'empche pas le lait de se cailler plus tard, ni la craie de transsans secours trangers, le sucre et la fcule en alcool,

former,

acide actique, acides lactique et butyrique (1).

L'anne suivante

j'ai

donn
(2).

le

nom

de Microzymas aux

corpuscules de la craie

DOUZIME LETTRE
Sommaire.
rique.

Le rle de la craie dans les fermentations lactique et butyLa crosote et Granulations molculaires et microzymas, Microzymas l'acide phnique dans les tudes de gnrations spontanes.

et bactries.
Il

faut se reporter tantt vingt ans en arrire

pour comdj

prendre
('

le haussement d'paules qui accueiUit cette phrase:

La craie
!

et

le

lait

contiennent

des

tres

vivants

dvelopps

Dans
celle
(1) (2)

ma

pense, la lettre

Dumas, dans

laquelle elle se
elle

trouvait, n'tait pas

destine tre publie;

rpondait

que

l'illustre

savant m'avait crite au sujet du cholra,


et

Annales de Chimie

de Physique, 4= srie,

t.

VI, p. 248.

Comptes rendus,

t.

LXIII, p. 451.


dont on

H2

tait alors menac, oL c'esl propos d'une autre question de sa lettre que j'avais d parler de la craie et du lait. Ma rponse tait date du 26 septembre 1865, et je fus trs surpris de la trouver imprime dans le cahier du mois suivant des Annales de Chimie et Physique (1). Mais je me^souvins que

l'anne prcdente, au mois de dcembre, Montpellier, j'avais

eu l'occasion d'entretenir M. Dumas de mes recherches;


parut trs frapp, voulut voir mes expriences et

il

en

me

fit

l'hon-

neur de venir dans mon laboratoire pour contempler les miciozymas de mes fermentations avec la craie seule, sans autre addition que la crosote pour empcher l'influence des

germes
de

atmosphriques
de

il

vit

un

flacon

d'eau sucre

crosote conserv depuis

huit

ans sans trace d'interversion;


et restes inaltres

l'albumine,
l'air

la

glatine, etc., crosoles et exposes au


!

contact de
Mais,

depuis plusieurs annes

lui dis-je, j'ai

beau ajouter de
doses, au
lait,

la
il

crosote ou de l'acide

phnique, aux
et

mmes
pas

ne se

n'en produit
il

moins
le lait,

de
des

l'acide

voyez; et
les

vit,

dans

petits

pas moins Pourquoi? corps, en apparence


caille

lactique!

mmes que dans la craie! Quiconque a vu Dumas s'intressant vivement


la

une question

s'imaginera aisment
le

faon dont toute sa personne manifesta

contentement intrieur. Entrevit-il tout coup les consquences de ce rapprochement entre la craie et le lait ? Je ne sais; mais je sais bien que lui ne haussait pas les paules. Il

me

conseilla la prudence
les

Ne publiez

rien,

me

dit-il,

avant
c'est

d'avoir vrifi

expriences que vous


')

me

montrez, car

bien extraordinaire!

En

publiant

ma

lettre, sa

raison autant

que son cur voulaient videmment m'encourager. Ma reconnaissance tait grande alors; elle l'est bien davantage aujourd'hui; voici pourquoi.
lait tait

Le dernier
tait
;

travail
fort

de 1862

(2);

on

encore au
or,

de M. Pasteur sur le de la mle touchant


savait
fort

les gjiralions

spontanes

M.

Dumas
liquide

bien
autre,

que, pour M. Pasteur,

le lait tait

un

comme un

les

germes de

l'air

pouvaient trouver un

terrain favorable

leur volution et que, selon lui, la cause de sa coagulation,


c'taient les

organismes ns de ces germes.

Il
il

pouvait hsiter
pouvait
l'intrt

entre l'opinion de M. Pasteur et la mienne;


s'en rapporter plutt lui qu'

mme
de
le

moi; cependant,

la
lui

Science
(1)
(2)

l'a

emport,

et
et

il

a publi

ma

lettre
t.

sans que je
p. 58.

Annales de Chimie

de Physique, 4 srie,
Physique, 3' srie,

VI, p. 248.

Annales de Chimie

et de

t.

LXIV,


aussi avais-je

il3

eusse demand, aprs l'avoir provoque. Ceci est de l'histoire


date de
le
et,

mon

un intrt trs grand fixer avec prcision la entrelien de dcembre 1864; je l'ai rappele dans
la

Mmoire sur
qu'aprs
la

craie,

dont

il

faut

maintenant vous parler,


je
n'ai

lettre

M.

Dumas,

plus

hsil

publier.

Les cbimistes,
craie,
la

voyaient, dans la il ne faut pas l'oublier, ne que du carbonate de chaux dans les fermentations, ils croyaient uniquement employe saturer les acides qui
;

s'y

produisent, sans se douter qu'elle y apportait son contingent

d'influence et d'activit. Le titre

mme du

Mmoire, qui est

Du

rle de la craie dans les fermentations

butyrique et lac(),

tique, et des

organismes actuellement vivants qu'elle contient


ainsi que je l'ai dit

posait nettement la question.


J'y

dmontre,

dans
l'tat

la

prcdente

lettre,

que

la craie, sans addition de

matire albuminoide, agit

comme

ferment, produisant, avec la fcule

d'empois, successi-

vement
et

la liqufaction

de celui-ci, un dgagement d'hydrogne


et,

d'acide carbonique

outre

l'acide

butyrique

et

l'acide

actique, de l'alcool, et,


le

quelquefois, de l'acide lactique; avec


lactique,

sucre de canne, de l'acide

de

l'acide

butyrique,

de l'acide actique et de
Il

l'alcool.

convient de faire tout de suite une

observation propos

La tendance, parmi les chimistes, tait d'admettre, pour chaque fermentation, un ferment particulier or, voil que la craie agissait sur le sucre et sur la
de
cette multiple fonction.
;

fcule,

la

fois

comme
la

ferment

lactique,
et

comme
il

ferment
le

butyi'ique, actique et alcoolique;


faire

en outre,

importe de
ce

ressortir,

puisque

craie fluidifie

l'empois, c'est

donc

qu'elle possde aussi la fonction de la


tard, j'ai
les

diastase,

que, plus

appel la fonction zymasique, la


le

mme

qu'exercent

moisissures sur

sucre de canne pour l'intervertir. C'est,

dans

l'histoire des vibrioniens,

une notion importante

qu^il faut

retenir.

Mais,

si

les petits

corps,

anims du mouvement brownien,


ils

de la craie sont vraiment des tres organiss,


insolubles

doivent tre
et tre

dans

l'eau,

ils

doivent pouvoir tre isols,


etc.,
effet,

composs de carbone, d'hydrogne, d'azote,


de matire organique. Je
trouvs
les
ai

c'est--dire
et je les
ai

isols,

en

composs comme

je viens

de

le dire.

Enfin, pour achever


(1)

la

dmonstration que ces petits corps

Comptes rendus,

t.

LXIII, p. 451 (1866).


sont organiss et vivants,
effet,
il

114

pussent tre tus.

fallait qu'ils

En

la craie

qui

chauffe, avec

un peu d'eau, 300"

centigrades, contient les petits corps, mais elle cesse de fluidifier


l'empois, et de le faire fermenter; elle reste sans action sur le

sucre de canne!
l'on a pris des prcautions Si Mmoire ajoute on ne trouve, aprs la fermentation, aucun autre ferment que ceux que l'on voit dans la craie, mais augments.

Et

le

suffisantes,

Celte remarque, trs importante, je la rappellerai tantt.

pour carter l'objection relative aux germes pas born vrifier le fait que Je carm'tais ne de bonate de chaux pur tait inactif dans toutes les circonstances j'avais pri un de mes amis, M. Michel, oii la craie tait active
Je dois dire que,
l'air, je
;

de me procurer un bloc de une grande profondeur au fond d'une carrire. Un gros bloc de 20 kilogrammes me fut envoy de Sens; les expriences du Mmoire ont t faites avec des parties prises au centre de ce bloc, en ayant soin d'oprer dans une atmosphre crosote pour annihiler l'influence des germes de la
ingnieur des

ponts

et chausses,

craie, prise

pice o j'exprimentais, etc., etc.


Il

tait

naturel de se

demander

si

la craie
le

seule

aurait

le

privilge de receler de tels organismes. Or,

Mmoire rap-

porte

qu'un calcaire, pris au lieu dit le Pountel , sur la de l'Hrault, contient les mmes petits corps et se gauche rive comporte en tous points comme la craie. Je transcris le dernier alina du Mmoire, afin de montrer le genre de gnralisation que je me croyais permis cetl'e poque.
Je^

propose, disais-je, un

nom

pour

les

petits ferments

de

la

craie: c'est

Microzyma

cret. Je crois

que

c'est le

premier exemple

d'une

classe

d'organismes semblables dont j'aurai l'honneur

microzymas se retrouvent partout; accompagnent plusieurs autres ferments, ils existent dans certaines eaux minrales, dans les terres cultives o, sans doute, leur rle n'est pas secondaire, et je crois bien qu'une foule de molcules que l'on considre comme minrales et animes du mouvement brownien ne sont autre chose que des microzymas tels sont les dpts des vins vieux dont j'ai dj entretenu l'Acadmie, et le dpt jadis signal dans le
d'entretenir l'Acadmie. Les
ils
:

Tavel par CagniarJ-Lalour,


considr
Il

et

que,

aprs rflexion,

il

avait

comme

matire inerte.
sur
le

importe de revenir
la craie

dbut

du Mmoire.

J'y

fais

remarquer que

blanche appartient

la partie

sup-


rieure

H5

forme, pour
sa

du

terrain crtac; qu'elle parait tre

plus grande partie, de la

dpouille minrale d'un


fossiles,

monde mi-

croscopique disparu

que ces restes

d'aprs Ehrenberg,

appartiennent des tres organiss de deux familles appeles


Polythalamies et NautilUes et qu'il y en a plus de dewx millions dans un morceau de craie pesant 100 grammes. Mais, disaisje, indpendamment de ces restes d'tres qui n'existent plus,
la craie

blanche

contient encore aujourd'hui toute une gn-

que tous ceux que nous ou microphytes que nous tudions dans les fermentations; et non seulement mais ils sont vivants et adultes, quoique sans ils existent, doute trs vieux. Ils agissent avec une rare nergie comme
ration d'organismes beaucoup plus petits

connaissons, plus petits que tous

les infusoires

ferments,
les

et,

dans

l'tat actuel

de

nos connaissances,
j'aie

ils

sont

ferments

les plus puissants

que

rencontrs, en ce sens

qu'ils sont capables


les

organiques dmontrer dans Dans une prochaine note (1). Je disais encore l'tat actuel de la science on dirait qu''ils sont anims du mouvement l^rownien. Je ne l'ai pas cru et j'ai admis que ce mouvement appartenait en propre ces molcules. Je les ai regards comme des organismes vivants, les plus petits qu'il m'ait t donn de voir jusqu'ici. Voici pourquoi je faisais ces dclarations. On ne voulait pas voir que je dduisais l'affirmation que les microzymas sont des organismes vivants du fait de leur activit chimique on soutenait que c'tait parce que je les voyais remuer. Je signale cela ds maintenant parce que c'est l un point des discussions passes que j'ai eu le plus de peine mettre en viplus diverses, ainsi

de se

nourrir des substances


je tenterai

que

de

le

dence.
Tels

sont
le

les

comme
dans

point
Ils

qu'il faut, faits historiquement, regarder de dpart exprimental de la thorie du mi-

crozyma.

prouvent

la craie

qu'il y a dans l'atmosphre terrestre et des corpuscules d'une tnuit telle qu'ils sont

de l'ordre des dernires grandeurs observables au microscope,


sous les
plus forts

grossissements.

La levure de

bire, les

moisissures sont des organismes microscopiques et sont appels

des ferments. Le mot microzyma, tymologiquement,

signifie
la

que

les

molcules chimiquement actives de

l'air et

de

craie
l'on

sont pareillement des ferments,


(1) C'est ce

mais

les

plus

petits

que

dans le Mmoire, que les avaient t communiqus M. Dumas en dcembre 1864.


propos que
j'ai dit.

faits

rapport


puisse apercevoir. Ce

116

rien touchant leur

mot ne prjuge

ori-

gine;

il

rappelle, rptons-le,
actives,

que ces molcules sont chimiet la

quement
le sont,"

dans

le

comme les moisissures mme sens, ni plus ni

levure de bire

moins.
,

Les raicrozymas se retrouvent partout


la craie.

disais-je

dans

le

Mmoire sur
l'avenir,

Cette phrase tait mise l pour garantir

sans
(1)

trop

effaroucher les prjugs. Mais dans line


la
cette

Confrence
alors

faite Montpellier,

demande de Donn,
ville,

recteur
j'ai

de

l'Acadmie

de en

dans l'hiver

de 1866,

t plus explicite

laissant

entrevoir de nou-

velles relations.

Dans
et

le

temps que

j'tudiais les

microzymas de l'atmosphre
trouvs

de

la craie, je

cherchais dans toutes les directions la vri-

fication des ides qu'ils avaient suggres. Je les avais

dans

le calcaire oolithique^

dans

les calcaires tertiaires

marins

et d'eau

douce
;

dans

les puits

des eaux de Vergze avec divers

infusoires

la terre aride des garriques,

non seulement dans les terres cultives, mais dans dans le terreau, etc. Je dmontrais que les Microzymas cret taient des ferments
puissants
qu'ils

si

pouvaient

mme

faire

fermenter
et

l'alcool,

pourvu que ce
de musculine.

ft

en prsence de beaucoup d'eau

d'un peu

Je les dcouvrais, ces

mmes microzymas, dans

tous les ph-

nomnes naturels de combustion lente appele rmacausie. Dans la vase des marais, oi s'accomplit la dcomposition des
matires organiques, je trouvais au milieu d'autres organismes
infrieurs des microzymas, souvent les
et,

microzymas tout
ces

seuls,

corrlativement, de l'alcool et de l'acide actique. J'attribuais

le

dgagement du gaz des marais

mmes microzymas.

Les granulations molculaires que M. Berthelot notait dans


ses fermentations n'taient
je,

que des microzymas.

Oui, disais-

ces granulations molculaires

sont organises, vivantes, et

leur rle n'est pas moindre que celui

des cellules mille

fois

plus grandes que nous


listes

nommons

levure de bire.

Les natura-

descripteurs ne sauraient les classer, mais le chimiste qui

tudie leurs fonctions peut les caractriser. C'est


voie

une nouvelle

ouverte

quand

le

microscope

deviendra impuissant
la

nous montrer, dans des formes connues,


mations de
li)

cause des transfor-

la

matire organique,
du carbone dans
Confrence
la

le

regard

perant du Chi-

De

la circulation

vie de la cellule organise.

faite

nature. Thorie chimique de la Montpellier, [n Montpellier

mdical (1867). Paris, Asselin, libraire.


miste,

117

des
la

arm de

la

thorie physiologique
le

fermentations,

dcouvrira derrire

phnomne chimique

cause

qui le

provoque.

En I860 j'avais not dans l'urine fermente ou putrfie, indpendamment des vibrions et des bactries qu'on y connaissait, une production que j'appelais trs petite torulace-, d'autres du gros'petits tres se mouvant, visibles seulement l'aide
sissement
taient les

obj.

7,

oculaire 1
:

de Nachet.
la
trs

J^es

petits

tres

microzymas
retrouv
ces

quant

petite torulace,
les

nous
Plus
;

verrons quelles sont


tard
j'ai

ses

relations

a\ec

microzymas.
l'urine
les

microzymas
la

dans

normale

quoi

qu'il

en

soit,

dans

Conirence je rapprochais

micro-

zymas des bactries, non seulement dans le terreau, mais dans mlange de fumier. Les granulations molculaires mme des cellules et tissus animaux, je les rapprochais des microzymas, et dans une note je retrouve le passage que voici Des microzymas ou des germes de ferments paraissent exister dans les tissus animaux. Il est certain que si l'on introduit un morceau de viande frache dans une dissolution bouillante de sucre de canne ou d'empois de fcule, des bactries naissent rapidement, quoique l'on prenne les prcautions les plus minutieuses pour empcher leur dveloppement. Peut-tre les granulations molculaires que l'on voit dans une foule de tissus ne sont-elles autre chose que ces germes!
la terre
:

Voil,

mon

cher ami, l'expos 'succinct des


la

faits et

des ides
qui
s'est

qui ont t observs et conues durant


coule depuis
la

priode

publication
et

sucre

de canne
la

zymas de

craie.

du Mmoire sur l'interversion du celle du Mmoire concernant les microIl ne s'en dgage encore aucune thorie
les faits.

capable de relier entre eux tous

Je disais encore des


et

microzymas ou des germes. zymas sont considrs d'un je faisais une Confrence les fermentations; en 1868,

Mais ds 1867
Lyon, au

1868

les
;

microen 1867
et la

point de. vue plus lev

palais Saint-Pierre, sur

une autre sur l'alimentation,


les lves

mme

anne, la

demande de M. Glnard,
point de
la

directeur dei'Ecole

de mdecine, une Confrence spciale pour


cole, sur les microzymas au

de cette
et

vue physiologique
fois, j'ai

pathologique. C'est l que, pour

premire

parl des

expriences sur les microzymas du foie, dont nous pous tions


occups,

M. Estor

et

moi, ainsi que du rle

des

organismes
et

microscopiques de la bouche dans la digestion des fculents


1.

dans

Comptes rendus,

t.

IXI, p. 374.


la

118

autre
travail
fait

formation de

la

diastas''

saUvaire,

en

collaboration
aussi les

avec

MM.

Estor,

Saint-Pierre.

J'avais signal
le

microzymas dans

le virus

vaccin et dans

pus syphi-

.litiquc, d'aprs

nos observations.

En
les

186G, enlin, j'avais

commenc
et

m'occuper d'tudes sur

maladies des vers soie

en

1868

je caractrisais l'une

de ces maladies,, la flacherie, comme tant la maladie microzymas de ces animaux. Les microzymas avaient donc t tudis au triple point de vue des fermentations, de la physiologie et de la pathologie, mais en
les

considrant

comme une
et

catgorie nouvelle d'tres

organiss, existant par


tres vivants.
Il

eux-mmes
que

sans lien avec

les

autres
les

en

rsulte

j'ai

d'abord

t port

regarder, au point de vue pathologique,


sites

comme

tant les parale la

de

la

flacherie,
la

de

mme
le

que

le

Botrytis bassiana est

parasite

de

Muscardine,
les

Corpuscule vibrant celui de


soie,

Pbrine parmi

maladies des vers

et le

Microsporon

mentagrophytes cehndu Sycosis parasitaire, etc.


Pourtant, deux
est celui-ci
:

faits

m'avaient vivement intrigu. Le premier


l'on a pris

Lorsque
se

des

prcautions

suffisantes,

disais-je tout l'heure, aprs les fermentations, les

de
se
si

la

craie

retrouvent

semblables

microzymas eux-mmes, mais


puisqu'ils

augments. Cette augmentation prouve leur


multiplient
;

vitalit,

et

cette

multiplication

s'explique

aisment

l'on considre

que

le sucre',

ou bien
lieu).

n'tait pas

absolument
sucre ou
la

pur, ou que la craie contient quelque trace de matire albu-

minode propre

(ce qui a

vraiment

Mais
si

si

le

fcule n'taient pas d'une grande

puret,
les

l'on n'avait
la

pas

suffisamment ajout de crosote,


se

microzymas de

craie

trouvaient plus

ou moins

changs, mls

la tirs petite

torvlace que j'avais vue dans l'urine fermente.et


vraies

mme

de

bactries

Cette
les

torulace, ces bactries ont-elles quel-

que parent avec


telles ?

Le second

est celui

raissent

lorsqu'on

microzymas? ou bien sont-elles accidenconcernant les bactries qui appaintroduit de la chair musculaire dans
j'avais

l'empois, dans l'exprience que je viens de citer. D'o viennent


ces bactries?
les croire nes

Comme
que

de bonnes raisons pour ne pas

par gnration spontane, je m'tais demand


je

ds 1866,
dire

ainsi

viens

de

le

dire,

si

les

granulations peut devenir

molculaires ne seraient pas


si

les

germes des

bactries, c'est-(jui

les

microzymas ne seraient pas ce

bactrie ou vibrion,


Les questions que ces deux
plus haute importance
;

119

soulevaient taient
rsoudre,

faits

de

la

mais

difficiles

non en
la

elles-

mmes, mais
quivoque
pas vit

cause des objections

que

l'on opposerait la

dmonstration. Les spontparistes invoqueraient


;

gnration

les

non-spontparistes soutiendraient que l'on n'a

germes de l'air. La panspermie avait en effet une moisissure apparat, une bactrie, un vibrion, peu importe, c'est toujours le germe de l'air qui peut pntrer par la moindre fissure et que la chaleur tue ou ne tue pas, selon les besoins d systme.
les

rponse tout;

Tel est

l'enchanement

des expriences

et

des

faits

qui

m'ont successivement, allant du connu l'inconnu, conduit peu peu rapprocher les petits corps du Mmoire de 1857 des corpuscules mobiles de la craie, ceux-ci des granulations
molculaires des fermentations et enfin des granulations mol^
culaire des cellules, liquides et tissus

animaux.

La

vitalit

des microzymas avait t dduite de leur activit

chimique en vertu du principe de chimie que j'avais pris pour guide (1) j'avais ensuite observ que ceux de la craie pouvaient se multiplier sans changer de forme j'en vins enfin souponner que les microzymas peuvent devenir bactries. Si
;

la

dmonstration de

ce fait pouvait

tre donne,

la

question

serait rsolue, les

en

microzymas seraient vivants, non seulement vertu d'un principe de chimie, mais en vertu de la loi
dtaille des faits

physiologique de l'volution.

La citation mas de toute

dmontrant que

les

microzyaussi
les

origine peuvent devenir vibrioniens


;

serait

longue que fastidieuse

on

la

trouvera dissmine

dans

Comptes rendus des sances


sciences de 1868 1875, ainsi

hebdomadaires de l'Acadmie des

que dans
le

le livre

dont

j'ai

parl
et

Je vais

simplement rappeler

principe

de

la

mthode,

exposer deux ou trois


suffire si l'on n'avait

expriences typiques qui auraient


le

pas t aveugl par

prjug et emport

par d'autres intrts que ceux de

la Science.

Lorsque les non-spontparistes veulent dmontrer qu'une matire organique ne peut pas. d'elle-mme, produire quelque

organisme

intrieur, voire

un vibrionien,
liquides

ils

soumettent

les

infusions, les macrations, les

issus

de

l'organisme

animal ou vgtal,

etc.,

une buUition plus ou moins pro.Sur


.

longe, l'action d'une temprature plus ou moins leve dans


(1)

Voir Comptes renias,

t,

Lxvr, p. 366, la Note intitule

les

gra-

nulations molculaires des fermentations et des tis^s

animaux


le

iso-

germes de l'air que, par hypothse, ils poumthode imagine par Spallanzani. En les exprimentateurs modernes, M. Pasteur aprs outre, Cl. Bernard et celui-ci aprs M. Helmholtz perfectionnant la manire de procder de Schwann, soumettaient l'air commun destin tre mis en contact avec l'infusion ou tonte autre prparation, une temprature trs leve, jusqu'au rouge, toujours pour tuer les germes de cet air. Je montrerai quelle est la ptition de principe qui est au fond del manire de probut de tuer
les

vaient receler. C'est la

cder actuelle de M. Pasteur. Quoiqu'il en


si

soit,

il

est clair

que

l'on

veut dmontrer
la

que

l'organisme

recle

des

parties

organises rsistante

mort; que

telle partie sonstraite cet

organisme n'est pas, comme le pensait Cuvier, reporte par il est clair, cela mme dans l'ordre des substances mortes, dis-je, qu'il ne faut pas commencer par tuer ce qui, par hypothse, y est

dou d'organisation

et

de vie propre

et

indpendante.

C'est aprs s'tre

lui-mme pos

cette objection

que M. Pasteur

a fait sa fameuse exprience sur le sang, croyant pouvoir assurer d'avance qu'il ne s'altrerait pas
tact de l'air calcin.
s'il

l'abandonnait au con-

tout diffrent et

La mthode que j'ai applique est fonde sur un principe nouveau qui dcoule du Mmoire sur l'interversion du sucre de canne et de celui sur la craie. Ce prinfaits

cipe repose sur les


peler,

d'exprience

suivants qu'il faut rapils

pour en bien asseoir la signification, car importance physiologique norme.


1

ont une

La crosote ou
la matire

l'acide

phnique, doses non coagulantes,

c'est--dire incapables de faire subir

que

une modification quelconorganique des infusions ou del macration,


le

empchent, malgr

contact de l'air

commun,

je

veux

dire de

celui qui n'a pas t calcin

ou n'a subi aucun

autre traite-

ment, l'apparition des vibrioniens et des moisissures dans les solutions exactement fdtres contenant la matire organique, mme celle dont la composition serait la mme que celle des
protoplasmas ou des blastmes. En d'autres termes,
les

gerles

mes de

l'air restent

striles,

ne se multiplient

pas dans

milieux crosotes ou phnigus.


2 La crosote ou l'acide phnique doses non coagulantes n'empchent pas un ferment organis, microzyma, vibrion, bactrie, moisissure, actuellement en activit, d'accomplir ses fonctions, c'est--dire

de vivre, de manifester tous

les

phnomnes

de

la

vie.

En

d'autres

termes, la levure de bire, par exem-


pie,

i21

phniqu ou
crosote,

seme dans

le

mot du

brasseur,

n'accomplit pas moins la fermentation en se multipliant.


3

au

lait

La crosote ou Tacide phniqu aux mmes doses, ajouts au moment et pendant la traite, n'empchent pas le lait

cailler, de mme qu'ils n'empchent pas la craie de faire ce qui est la confermenter l'eau sucre et l'empois de fcule squence ncessaire du second fait d'exprience ci-dessus.

de se

plication

me fait dfaut pour dire aujourd'hui comment l'apdel nouvelle mthode a rsolu le problme de haute physiologie concernant la vitalit indpendante des microzymas dans les organismes vivants. Ce sera l'affaire de la proL'espace

chaine

lettre.

TREIZIME LETTRE
Les granulations molculaires des organismes vivants. Sommaire. Nature et fonction des microzymas (granulations molculaires) du foie. Sur la nature essentielle des corpuscules orgaL'origine des bactries. niss de l'atmosphre.

J'ai

plusieurs fois
et

nomm
les
et

les

granulations molculaires, que


avaient depuis

les

histologistes

anatomopathologistes

longtemps aperues
tions

molculaires

caractrises

comme

diversement dnommes. Les granulade l'atmosphre et de la craie ont t microzymas, grce au principe de chimie

sur lequel je

m'appuyais; mais

au moment

de prouver que

celles des organismes suprieurs sont pareillement des

microet

zymas, dans l'intrt de

la clart

du
il

sujet de cette

lettre;

cause d'une discussion prochaine,

est indispensable

de bien

prciser ce que les auteurs en savaient et en pensaient. Sans

remonter plus haut que I808, voici ce que M. Ch. Robin, le savant qui leur a donn le plus d'attention, en disait Granulations molculaires, granules molculaires, corpuscules
:

molculaires.

Granulations trs petites, formes de substance

organise, larges de O'"'",000o 0'"',003, qu'on trouve en sus-

pension dans
des

les

humeurs du
dans
la

corps, soit interposes aux fibres

tissus, soit incluses

substance des cellules, des fibres ou

autres lments anatomiques, soit surtout dans beaucoup d'espces de matires amorphes. Elles peuvent tre fort abondantes, surtout dans les substances tuberculeuses, dans les plaques blanches

morbides des sreuses, dans


(1)

le tissu

mdullaire normal,

etc. (1).

Littr et

Robin

Dictionnaire de mdecine et de chirurgie. Article Gra-

nulation (1858).

lments

122

comme
par
leur

Les substances amorphes de l'organisation considres

anatomiques

se

distinguent

composition

immdiate, par leurs ractions


lations molculaires qui les
et les int'usoires,

en se

nulations raolculaiiv's

et le plus ou moins de granuaccompagnent (1)... Les leucocytes dcomposant, laissent chapper des graqui offrent un mouvement brownien

avec sautillement des plus intenses, et qui ont parfois, tort,


t considres

comme des animaux

infusoires particuliers (2).

II y a des granulations grises et des granulations graisseuses ou minrales, que M. Robin distinguait nettement de celles-l

Et

il

substance organise,

ne faut pas oublier qu'en disant qu'elles sont formes de l'illustre savant ne supposait en aucune
le

faon qu'elles fussent organises dans la faon d'une cellule ou d'une fibre.

sens de structur,

Ce sont l les notions les plus exactes et les mieux dfinies que l'on possdt. D'autres savants, ou bien les considraient comme des granulations protiques animes de mouvements
browniens, ou seulement

comme un

dtritus orgariique.

M. Virchow amorphe, sans


J'ai

les

repoussait

avec ddain

comme

matire

vie et sans activit.

sous les yeux

un

Truite d'histologie et d'histochimie pu-

bli

en 1817, o
le

l'on peut lire ce

que

voici

Les granula-

tions, les petites vsicules, les cristaux, toutes les parcelles orga-

niques que

tissus, ne constituent pas,

microscope nous permet d'apercevoir dans les comme on pourrait le croire au pre

mier abord, l'lment organique.


dcrit la cellule
petit

Et l'auteur

(3),

aprs avoir
:

comme

tant l'lment organique, ajoute

Un

vie;

amas de protoplasraa peut suffn-e aux exigences de la Haeckel a donn cet lment infrieur le nom de

cytode.

Ce cytode

est

le

point de

dpart de

l'organisation

d'aprs

le

transformisme.

Quant supposer que ces granulations molculaires sont doues d'activit chimique, personne, assurment, n'y avait song. En 1868, dans une Note adresse l'Acadmie des sciences,
je disais
:

De
j'ai

l'tude et de la signification des granulations

molculaires qui naissent ou agissent dans quelques fermentations, et


fication

que

appeles microzymas, l'tude et la signi-

de

celles qui existent

des tres organiss, la


(1)
(2)

normalement dans tous les tissus transition tait naturelle... Nous monet

Littr

Robin. Dictionnaire de mdecine

de chirurgie. Art. Amorphe-

Ibii. Art.

Brownien.

(3)

M. Frey, de Zurich,

123

mme
ordre, soit
soit

trerons prochainement, M. EsLor et moi, que la manire d'tre

des graimations molculaires est souvent du


lorsqu'elles agissent sur des matires lorsqu'elles fonctionnent

purement organiques,

dans

les

matriaux de

l'tre vivant (1). la thorie

M.

Estor,

qui

tait,

comme
un

moi, un adepte de

cellulaire, avait suivi avec

fermentations,
rsultats

si

mes recherches sur les bien que, en 186o, rendant compte de certains
vif intrt
et
;

que

j'avais obtenus
lui,
il

des
u

ides
sait

que

j'avais

dvea

loppes devant

s'criait

On

quelle
la

motion

accueilli les aduiirables travaux

de Virchow sur

Pathologie

cellulaire

dans

les

recherches du professeur de Montpellier on


les

ne dcouvre rien moins que


cellulaire (2). Bientt
et si j'insiste
il

fondements d'une physiologie

devint

mon
si

collaborateur convaincu;
je
i

sur ces particularits, et

appelle que M. Estor,


et chirurgien

physiologiste et histologiste habile, tait

mdecin

d'un service d'hpital,


la le

pour convaincre vos lecteurs que thorie du microzyma n'est pas imaginaire, comme on a os dire, ni le fruit d'un empirisme inconscient, mais qu'elle
c'est

s'est

dveloppe sous l'influence des proccupations scientifiques


les plus srieuses et les

et

mdicales
rigueur de

plus constantes

d'hommes
priode de

qui savaient ce qu'ils cherchaient et ds longti^mps habitus


la
la

mthode exprimentale. Durant

la

1868 1876, presque tout ce qui concerne les microzymas des organismes animaux suprieurs nous est commun, et je ne
sais pas distinguer entre ce qui est
tient.

Estor et ce qui m'apparles

Ah

combien taient mouvantes


des
faits et

sances mmorables
ides,

o nous

assistions, merveills, a la confirmation des

la vrification

aux dveloppements de

la
:

thorie!

Notre premier Mmoire en

commun

est intitul

Sur

la

nature
laires) la

et

la

fonction des

microzymas

(granulations molcu-

du

foie (3).

Le passage suivant de l'introduction pose


ceci
:

question
"

comme

Lorsque, disions-nous, on ne voit dans un milieu fermen-

tant

que des granulations molculaires,

comme dans

les vins

une solution de sucre de canne ou avec de l'empois d'amidon, on est en droit d'affirmer que ces granulations molculaires sont les agents ou la cause des transformations observes; en un mot
qui vieillissent, dans la craie mise en contact avec

d] Comptes rendus,
(2)

t.

LXVI.
la

p.

366.

A. Estor

Expos de
le

thorie physiologique de la fermentation, d'aprs

les

travaux de M.

professeur fiec/^amp. Jlontpellier, imprimerie Gras, 1865.


t

(3)

Comptes rendus,

LXVI,

p.

421

(2

mars 1868).


tion successive de
la

124

ce sont elles qui, se faisant leur milieu, oprent la transformamatire. Ces granulations molculaires,
il

M. Bchamp
leur nature

les

a appeles microzymas

les
il

a
a

supposes

organises, vivantes,

capables

de

pulluler, et

dmontr

celles

organique.

Des granulations molculaires d'une

forme
des

et

d'une

mobilit en

apparence
et

identiques

microzymas
dans

de

la craie

du vin

existent dans tous les

tissus des tres organiss,


les cellules,

souvent

mme

ab ovo
le

dans toutes

le virus syphilitique,

dans

pus

comme

dans
le le

le virus

vaccin.

Rien ne s'oppose

ce qu'on

leur

donne
:

nom
le

gnrique de microzymas.

Ce

nom
les

n'engage rien

naturaliste ne saurait les distinguer par

une description

mais

chimiste et aussi le physiologiste

caractrisent par leur

fonction.

Le chimiste

et le

physiologiste les caractrisent

par leur

fonction!

C'tait l poser

un problme absolument nouveau,


ruin d'avance le sys-

qui a t rsolu, et

dont

la solution a

tme de M. Pasteur, qui assimile l'intrieur du corps humain au contenu d'un tonneau de vin, de mot ou de bire! Jusquel, je l'ai assez montr prcdemment, les phnomnes d'ordre chimique qui s'accomplissent dans l'conomie taient empiriment constats, mais non expliqus; on n'en connaissait pas la cause. Pourquoi la matire glucogne disparat-elle dans aprs la mort? Pourquoi s'y transforme-t-elle en le foie glucose pendant la vie? Pourquoi le suc gastrique contient-il la pepsine et le suc pancratique, la pancratine? Pourquoi la
salive

humaine
le

contient-elle la diastase

salivaire? etc., etc.

on ne
tions

souponnait

mme

pas et l'on cherchait des explicale

non dans l'exprimentation, mais dans

raisonnement.

C'tait, surtout,

renverser tout l'chafaudage de la physiologie


;

antlavoisirienne de la matire organique par essence

de

la

matire vivante sans structure des systmes en vogue, qui ont


abouti au transformisme.

Nous avons d'abord tudi


hpatiques

les

microzymas du
et
les

foie

nous

avons reconnu qu'ils sont des lments constants


;

des cellules

nous
et

les

avons

isols

avons caractriss
l'acide actique et

comme
dans
la

mobiles
potasse

comme
et

insolubles dans

caustique au

dixime, ce qui
ils

excluait

leur
inso-

nature

albumineuse

graisseuse;
l'eau
;

sont

en

outre

lubles dans l'ther.

Dans

ils

conservent leur forme sans

aucune

altration apparente

ils

sont en quelque sorte

impula

trescibles. Ils fluidifient l'empois

de fcule

et

transforment


tivit

12o

ils

matire amylace en fcule soluble;

sont donc dous d'ac-

chimique.

Mais je veux, pour aujourd'hui, ngliger l'tude de la fonction chimique Aes microzymas des organismes suprieurs, pour les faire connatre sous un autre rapport. Non pas que l'activit

chimique des microzymas en gnral doive tre considre comme de peu d'importance pour le physiologiste et le mdecin,

mais parce que

j'ai

hte de les montrer vivants, non pas


activit,

seulement en vertu de cette

mais

en vertu de leur

aptitude voluer pour devenir vibrioniens.

Pendant que M. Estor et moi nous tudiions la fonction chimique des microzymas hpatiques, nous rptions l'exprience
qui m'avait
l'empois de
foie et
fait

voir des bactries dans la viande plonge dans


;

fcule

aprs

l'avoir vrifie

nous retendons au

nous voyons encore apparatre des bactries. Pourtant


le fait

nous ne publimes pas encore


pli

et

nous dposmes un

cachet l'Acadmie des sciences au mois de mars 1868.

Aprs de nouvelles vrifications nous demandons l'ouverture de ce pli; elle a eu lieu le 4 mai suivant, en sance, par M. Du.
mas. La note
tait intitule
(1).

De

l'origine et

du dveloppe^

ment des bactries

cause de l'importance
la

produire, d'aprs

note
faite

du du

fait,

vous
et

me

permettrez de re-

pli

cachet, l'exprience

fonda-

mentale que j'avais


la voici

en 1867

que nous avions rpte;

M. Bchamp a prpar de l'empois avec 50 grammes de fcule et 1,000 grammes d'eau. L'empois a t maintenu en bullition pendant une demi-heure. Il y introduisit alors 100 grammes de viande frache de mouton, tandis que Le
7 fvrier 1867,

l'empois

tait

en pleine bullition. Le lendemain,

toute la surface de la viande ft coagule, l'empois


se

bien que commenait

liqufier. Le 9 fvrier, toute la masse tait fluidifie; un mlange d'hydrogne et d'acide carbonique commenait se dgager. Toute la masse tait remplie de petites bactries et de longs btonnets mouvants, ainsi que de granulations diverses. Il n'y a pas de diffrence lorsque la viande est pralablement hache l'air, non lave, et qu'on l'introduit dans l'empois refroidi. Avec la viande de chien on obtient les mmes rsultats. Si dans l'exprience du 7 fvrier, on remplace
la fcule

par du sucre de canne, toutes

les

autres conditions
petites bactries et

restant les
(l)

mmes, on ne
t.

voit
p.

que de toutes
(4

Compte rendus,

LXVI,

859

mai 1868).

126

un plus grand nombre de granulations. Et il en est encore de mme si, dans toutes ces expriences, on introdui*; de la crosote dose non coagulante dans le mlange. Nous avons d'abord refait l'exprience en remplaant la mouton, lapin, souris, viande par du foie de divers animaux chien, etc. Invariablement les mmes phnomnes se manifes:

trent et des bactries apparurent.

Nous savions que M. Pasteur nous


l'air.

objecterait les

germes de

Or, voici l'exprience qui, nos yeux, devait rduire


foie

est

nant l'objection. Le 3 fvrier 1868, un abandonn sous une couche d'eau


prsente aucune odeur de putrfaction
se manifeste et va

de ftus terme
l'eau tant
foie

l'air libre,

renouvele de temps en temps. Penda'Yit 12


;

jours, ce

ne

peu

peu

cette

odeur

Le seizime jour, il est incis et examin au microscope; il y a un grand nombre de On microzymas normaux et libres; pas une seule bactrie. peut ainsi abandonner pendant plus ou moins longtemps des foies sous Teau, la temprature ordinaire, sans que des bactrirs y apparaissent, mme au contact de l'air renouvel.
en augmentant.

Voici maintenant l'exprience type sur

le foie

Le 15 janvier 1868, deux fragments de

foie

de chien sont intro-

duits dans l'empois bouillant, crosote; pendant

que

l'bullition

continue, la fiole est remplie avec de l'eau distille bouillante,

bouche sans
bouillante.

laisser

d'air

avec un

bouchon sortant de
est

l'eau

L'appareil

tant
aprs,
partie

refroidi

plac

l'tuve.

Vingt-quatre

heures

on

prend

un

des

fragments,

on
la

l'incise, et

substance du

oit,

on racle on l'examine au microscope; on aper part des microzymas, des bactries nombreuses et trs
dans
la

profonde de

l'incision,

foie et

bien conformes.

Et nous avons
des

fait

des expriences

analogues en plongeant

morceaux
les

de

foie

dans

l'eau

ou
prs,
;

dans
mais

l'eau

sucre
je

crosoles;
reviendrai,

quelques

particularits

sur lesquelles

nous en avons fait la remarque, dans toutes les expriences analogues nous avons toujours vu l'empois favoriser au plus haut degr la rapide transformation des microzymas en bactries.
rsultats sont semblables
J'ai

dit

que M. Dumas avait ouvert


la

le

pli

cachet; aprs
la

avoir fait insrer intgralement

Note au compte rendu de


:

sance,

il

y a ajout la mention suivante

ces dtails, la lettre actuelle de

M. Bchamp
pli)

^celle

par

laquelle j'avais

demand

l'ouverture

du

ajoute

Il

127

les

est utile

de dire que ces expriences, nous

avons
l'air.

toutes rptes avec la proccupation constante


ries

que

les bact-

pourraient avoir pour origine des

germes venus de

Or, en prenant toutes les prcautions qui ont t

recomman-

des dans les expriences sur la

gnration
les

spontane, nous

n'en avons pas moins vu apparatre


nises. Voici d'ailleurs

mmes formes orga;

une circonstance qui nous a convaincus ne viennent pas du dehors dans un grand nombre d'essais, ces bactries ont apparu dans le centre du foie avant d'tre visibles dans le liquide ambiant. De plus, si, comme nous l'avons mentionn dans notre prcdente Note,

que

les bactries

les

granulations molculaires ou microzymas, sont universelletoutes les cellules, tant

ment contenus dans


males,
il

vgtales qu'ani-

tait intressant

de s'assurer que dans divers organes

ces microzymas sont galement le premier degr du dveloppement des bactries ou d'organismes microscopiques voisins.

Or, des reins, des pancras, des rates, placs dans les
conditions, mais
laisser apparatre

mmes
le

habituellement plus lentement, finissent pas


des bactries dans leur centre, alors que

liquide qui les entoure n'en contient pas encore

(1).

Tels sont les rsultats de l'application de la nouvelle


voil ce qui tait

dmontr, pour nous au moins, ds


la

mthode; le mois

de mars 1868. Je reviendrai sur


et sur l'emploi

signification de ces rsultats


la

de

l'acide

phnique ou de
attendant^
il

crosote dans ce

genre de recherches.
ves, car
il

En

faut accumuler les preufort tenaces;

s'agit

de draciner des prjugs


la
le

ind-

pendamment du prjug de
et
les

matire organique pur essence prjug des germes de


l'air

par destination,

il

y avait
l'air,

que

nourspontparistes nous opposaient sans cesse avec M. Pas-

teur. Les

germes de
suffi

on ne savait
sans
difficult

pas

les

dfinir,

mais

on
ils

leur faisait expliquer

nos rsultats
et

comme

avaient

expliquer
ils

ceux de Pouchet

de M, Victor

Meunier, quand
les bactries

exprimentaient sur des macrations.

avait enfin les spontparistes;

comme nous

ils

Il y admettaient que

pouvaient bien se dvelopper

mme
par
la

les

tissus,

mais

ils

pensaient qu'elles taient produites

gnration

spontane.

La dmonstration
dicteurs
:

avait

donc deux catgories de


et
les

contra-

les

panspermistes
la

htrognistes

les

uns
ils

et

les autres niaient

ralit objective
l'air,

des

microzymas;

pouvaient
(1)

les

apercevoir ni dans
t.

ni dans la craie,

ne ni dans

Comptes rendus,

LXVI,

p. 863.


les tissus

128

les

des tres vivants, et


des

s'ils

apercevaient

ils

disaient
celles-ci

que c'taient
taient

granulations

molculaires,

que

matire amorphe, etc., etc. Pourtant il y avait dj, peu de temps aprs, des confirmations seulement on donnait d'autres noms aux objets que je nommais microzymas: certains hommes sont si habiles ne pas s'apercevoir qu'ils imitent quand ils s'affirment inventeurs Quoi qu'il en soit, deux reprises, dans deux Notes, je suis revenu la charge. La premire fois, c'tait pour dmontrer que dans tous les calcaires, depuis celui de la grande oolithe jusqu'aux plus modernes, des microzymas existent, et que leur fonction est la mme, c'est-dire qu'ils agissent comme les microzymas de la craie, dont l'action est semblable celle des bactries et des microzymas actuels (1). C'est la suite de cette Note que j'en a adress une autre l'Acadmie relative aux expriences que je me proposais d'entreprendre, concernant l'existence des microzymas dans les roches de diverses poques gologiques (2j L'Acadmie m'a, en effet, allou des fonds pour ces expriences. Elle de Beaumont m'avait beaucoup encourag.
;
!
.

La
dans

seconde fois,

il

s'agissait

de

la

nature essentielle des cor-

puscules organiss de l'atmosphre et de la part qui leur revient


1 que les phnomnes de fermentation (3). J'tablissais microzymas atmosphriques sont des ferments du mme 2" que les microzymas de la ordre que ceux de la craie
:

les

poussire des rues de Montpellier sont dous des


prits

mmes
;

pro-

que ceux de l'atmosphre et de la craie 3 que les microzymas du tuf calcaire de Castelnau (prs de Montpellier) sont fonctionnellement diffrents de ceux de la craie et de l'atmosphre 4 que, dans les expriences faites au contact de l'air, l'influence des microzymas atmosphriques peut tre rduite zro, mme dans les cas o les infusions contiennent des
;

matires putrescibles.

Et je disais l'Acadmie

On

voit

qu'on peut rduire rien l'influence des microzymas atmosphriques. Ce sont ces expriences prliminaires qui

nous ont

permis M. Estor

et

moi, d'entreprendre l'tude des micro-

zymas de l'organisme, tude pour laquelle nous avions besoin de ngliger l'influence des germes atmosphriques (4).
(1)
t.

Sur

les

microzymas gologiques de diverses

origines.

Comptes rendus

LXX,
(2)
(3) (4)

p.

914 (1870).

Ibid., p. 1164.

Comptes rendus,

t.
t.

LXXIV,

p. 629 (1872).
p.

Comptes rendus,

LXXV,

1286,

fin

de

la

note

de

la

page 1285

en bas


Je reviendrai
caires,
il

129.

sur

les

raicrozymas de l'atmosphre, des cal-

des poussires des rues et des organismes actuels, car

y a l, au point de vue de la philosophie naturelle et au point de vue mdical des rapprochements d'une importance
capitale.

Je
est

retiens

seulement

le

fait

que
la

le

principe de la
force, dix ans

mthode

de nouveau affirm, avec


le

mme

Mmoire sur la craie, et qu'il n'a pas t contest nous verrons mme que l'onf a eu l'audace de s'en attribuer la dcouverte. Je rpte donc que, grce l'emploi de la crosote dose non coagulante, qui annihile, rduit rien l'influence des germes atmosphriques, il a t possible de dmontrer que les organismes vivants de tout ordre, depuis la plus humble raucdine jusqu' l'homme, reclent dans leurs tissus des microzymas analogues, morphoaprs qu'il avait t appliqu dans
;

semblable ceux de que ces mmes microzymas peuvent devenir bactries. Les panspermistes auront beau faire, c'est l une vrit acquise la Science s'ils avaient voulu rflchir, ou s'ils n'avaient pas t aveugls parle prjug, ils auraient vu que le dveloppement des bactries n'est pas fatal, mme quand on expose l'air des matriaux issus d'organismes actuellement vivants les microzymas de tous les centres organiques, dans les mmes conditions, n'voluent pas en effet, avec la mme facilit il y en a pour lesquels ces
et
l'air et

logiquement identiques

de fonction
enfin,

de certaines roches;

conditions sont

mme
dans

difficiles

runir

la

panspermie,
le

mme

discontinue que suppose M. Pasteur, ne

suffit

pas pour expli-

quer ce

fait;

or,

le

systme microbien,
fatal,

dveloppement

d'un germe de Tair est ncessairement

ds qu'il rencontre

un

terrain

favorable.
ils

Les spontparistes taient plus embarrassants, car


taient les faits sans hsitation,
ils

admet-

mation de leurs ides.


rience
particulire,

Il

fallait

y voyaieni mme la confirleur montrer, dans une exp-

les

microzymas

devenant naturellement
finir cette lettre

bactries.

La
telle

voici

elle est facile

rpter et ses consquences

sont

de

importance 'que je veux

en

la

rapportant avec quelque dtail.

Durant
le

l'hiver

de 1867 1868 j'avais eu l'occasion de remarle

quer un Echinocactiis gel. Aprs


subir au tissu de la
plante.

dgel
la

j'ai

voulu connatre
fait

genre d'altration histologique que


tait aussi
les

conglation avait

Son piderme ne
rsistant
l'air

portait la trace
la
le

d'aucune lsion,
tait

il

qu'avant

gele;

il

impossible que

germes de

eussent pu

traverser

130

pour aller voluer en dessous ; or, une incision tant pratique dans la partie gele, la matire prise dans la profondeur de la plaie, ou immdiatement sous la couche pidermique, contenait des myriades de bactries, o les Baclerium termo et piitridinis, dont on suppose que les germes existent dans
l'air,

taient prdominants. Cette observation

ne

fut pas
;

pu-

blie d'abord. L'hiver suivant avait t trs rigoureux

beau-

coup 'de plantes furent geles au jardin botanique de Montpellier; j'en examinai un grand nombre, sur pied, dix
douze jours aprs
seul rsultat.
Il

le

dgel. Je

me

bornerai

la description

d'un

s'agit

d'un Opuntia vulyaris. Ce cactus n'tait


le scal-

gel qu'en partie. Je constate d'abord, en raclant avec


pel la surface de l'piderme, qu'il n'y existe
et rien

rien

d'anormal

de semblable ce que
tait

l'on

trouve

en

dessous. Cet

piderme

aucune lsion ne s'apercevait par oi l'ennemi aurait pu pntrer dans la place. Sous l'piderme incis et jusque dans les couches profondes de la partie gele apparaissent de ces petites bactries ou vibrions agiles, dont
intact,

plusieurs pirouettaient avec une rare vivacit.

Il

y avait aussi

des

bactries

plus

longues,

galement

mobiles,

atteignant
les

Qmm^Q2 0""",04 de longueur. Celles-ci taient videmment

moins nombreuses. Et, chose digne de remarque, les parties non geles, presque contigus celles-l, ne contenaient que Les microzymas les cellules et les microzymas normaux. avaient au contraire compltement disparu dans les parties atteintes par le froid, ils taient devenus vibrions et bactries. De plus, la sve, dans les parties saines de la plante, tait,

comme

l'ordinaire pour ces vgtaux,


parties geles,

raction fortement
le liquide

acide; dans les

devenues flasques,
le

qui s'coulait de l'incision tait raction lgrement alcaline.

Une transformation chimique pement des microzymas en nombreux d'espces vgtales


Voil
la

concide donc avec


bactries.

dvelop-

Les

autres

exemples

diverses ont fourni des rsultats

analogues, mais non absolument identiques (1).

nature prise sur

le fait.

Les pansperraistes n'ont


l'air; les

pas

le

droit d'invoquer les

germes de

spontparistes

pourront

soutenir

leur

opinion et dire que les


la

vibrioniens

aperus sont

le fruit

de

gnration spontane; mais Je leur

(1) Faits pour servir l'histoire de l'origine des bactries. Dveloppement naturel de ces petits vgtaux dans les parties geles de plusieurs plantes. Comptes rendus, t. LXVIII, p. 466 (1869). In extenso, dans Montpellier m' dical, t. XXII, p. 320.

~
montre
niens.
parties
et les microzyiiias

131

remplacs
par
les

disparus et

vibrio-

J'ajoute

que M. J. Bchamp en faisant congeler des de vgtaux dans des mlanges rfrigrants de neige
dgeler l'tuve,
a
vrifi

de

sel et les faisant

tous

ces

rsultats (1).

donc incontestable que les bactries peuvent natre des animaux et des vgtaux suprieurs. Il en est de mme des animaux et des vgtaux infrieurs. Bref les microzymas existent dans tout ce qui vit.
Il

est

mme

les tissus

QUATORZIME LETTRE
Sommaire.
des
faits

discussion avec
tissus

Ue Considrations concernant les microzymas en gnral.. Confirmations Microzyma et microbe. M. Pasteur.

concernant l'volution bactrienne des microzymas en Suisse, en Allemagne et en Angleterre,

mme

les

Lorsque l'explorateur d'une contre encore mal connue, dont


la

topographie confuse a t mal figure sur


les

les cartes, l'ayant

parcourue dans tous


lev,
il

sens,

atteint

enfin quelque

sommet
qui

s'y arrte

volontiers pour

contempler l'horizon

l'environne, pour considrer les lieux qu'il

a visits, les che-

mins

et les sentiers qu'il a suivis


le

silence et

recueillement,

il

pour y arriver; l, dans le compare ses observations de


;

toutes sortes avec celles de

ses devanciers

s'il

fait

quelque

dcouverte qui
s'il
il

ait

chapp aux voyageurs qui

l'ont prcd,

de redresser quelque erreur commise par eux, par de noiwelles vrifications, se convaincre qu'il n'a pas pu se tromper, que sa mthode tait bonne et, ayant ainsi acquis la confiance que procure la certitude, il essaye de
3st oblig
s'efforce,

comprendre pourquoi on avait mal vu ou on n'avait pas mme remarqu les faits qui l'avaient si vivement frapp. S'il accuse la mthode qu'on a suivie, il est oblig de reconnatre aussi qu'au lieu de bien tablir les faits pour les lier ensuite, on a observ d'aprs une hypothse d'avance forme. C'est ainsi que Hooke, Huygheus et d'autres contradicteurs de Newton, n'admettaient pas les dcouvertes de l'immortel astronome, notam-

ment

certains

faits

concernant

la

lumire,

parce qu'ils

les

comparaient
Bchamp

d'anciennes

hypothses

ou des

hypothses

nouvelles de leur invention.


(1]

J.

Thses de

la facult

de Montpellier. (187S).

18-2

la situation

Je suis, cher et minent ami,

dans

de cet explo-

rateur; moi aussi, aprs bien des efforts,

j'ai atteint le

sommet
avaient

d'une rgion que plusieurs trs depuis longtemps visite. S'ils ne

illustres

voyageurs

l'ont pas aperu,

c'est

qu'un
parat

pais nuage le dissimulait leur vue;

mais, ce qui
l'art

me

plus extraordinaire, c'est que depuis vingt ans


le

de dissiper

nuage
la

est dcouvert, et

pourtant leur regard ne parvient pas

le percer.
si

Evidemment il y a de ma faute, et je m'en accuse, dmonstration que certaines granulations molculaires sont

des microzymas, qui peuvent devenir vibrioniens


tissus, n'a pas t accepte

mme

les

avec toutes

les

consquences que,
et

ds

le

dbut, nous en avions dduites, M. Estor

moi; et que,
suis trouv

aprs

mon

dpart de Montpellier en 1876, je


il

me

seul dvelopper. Mais

n'y a pas seulement de


les

ma

faute,

il

y a d'autres causes, notamment

prjugs enracins, concer-

nant l'organisation
lettres;
il

et la vie,

a, enfin, le parti pris intress

les efforts

n'ont pas t

que j'ai signales dans les prcdentes d'un homme dont vains pour paissir le nuage dont je

parlais. Ces prjugs et ces efforts, cela est assurment

remarvtre;

quable,
c'est

ont

eu prise
je

mme
le

sur un

esprit

comme

le

pourquoi

vous prie de

me

permettre de vous fixer un


je parlais,
et

moment
facile,

avec moi sur

sommet dont

de vous

faire part des rsultats

de

mon

recueillement.

Cela vous est

Revue mdicale avez t bienveillants microzyma, comme vous l'tes, l'un et l'autre, du pour la thorie lev, juste et vrai. Sans doute, vous est tout qui ce pour de chose srieuse microzymas comme mais des parl avez
car vous et la
;

ceux qui jugent des


tion

faits

d'aprs les hypothses de leur invenanciens, vous ont

ou

d'api'^s celles des

empch de

voir

la vrit tout

entire

et

de l'accepter avec toutes ses cons-

quences; oui, permettez


ceux-l ont embarrass

mon
la

amiti de

le dire

avec franchise,
vous, un esprit

mme un
(1),

savant

comme

philosophique et mdical de

profondeur du vtre.

En

effet,

dans un de vos ouvrages

vous avez aperu, dans un rsum


l'ensemble
;

lumineux

et

impartial, tout

de

la

question

telle

qu'elle se prsentait

en 1878

la

thorie

du microzyma
et

.parat
!

vous sduire

mais vous

restez

hsitant

ne concluez pas

Nous reviendrons ensemble sur ce rsum. Le premier rsultat de mon recueillement a t d'abord de remarquer que les faits et les recherches concernant les microzymas des organismes vivants n'ont pas pass aussi inaperus
(1)

E, Fournie, Application des sciences

la

mdecine, p. 676 (1878).

-- 133

le

qu'un de nos distingus confrres a bien voulu


effet,

dire (1)

En

Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences, de 1868 1876 et plus tard, contiennent les preuves nombreuses de nos disputes avec M. Pasteur, avec ses amis ou ses lves, et
les

des efforts qu'ils ont

ou pour ruiner
qui sait

uns et les autres, pour obscurcir de mes expriences. Au fond, pour vouloir comprendre, les objections n'taient que des
faits, les

les rsultais

vrifications rvlant le dsir d'expliquer les faits

dans l'hypo

thse favorite des


la

germes de

l'air et

de

les faire servir ainsi

glorification
;

d'un systme prconu. Mais voici bien autre


faire rflchir M. Pasaperu tout coup, en 1872, que les ces germes qu'il ne savait pas dfinir, ne sufs'est

chose

nos recherches n'ont pas t sans

teur; ce savant

germes de

l'air,

en matire de fermentation et que, dans le cadavre, tout ne meurt pas la fois. Naturellement, nous avons fait grande attention celte volution des ides du
clbre panspermiste.* J'y tais d'abord
ress, et

fisaient pas tout expliquer

nous

l'tions aussi

personnellement intnous deux, Estor et moi. Nous


il

avons d rpondre. Voici de quoi

s'agissait

En 1864
qui

("2),

j'avais conclu

que

l'air,

par son oxygne ou


naissance du ferment
lui

par ses germes, n'est pour rien dans


fait le vin,

la

et

que

le raisin

apporte avec

tout

ce qu'il

faut pour que la fermentation s'accomplisse dans toute sa plni^


lude. Bref, j'avais dcouvert que le raisin est porteur

du

fer-

ment
le

sa surface et que c'est ce ferment qui se multiplie dans

mot. Or, en 1872, M.


(l)

Pasteur dcouvrait ce que j'avais

>

M. le docteur E. Duval [Mdecine contemporaine, 1" octobre 1882), Depuis nombre d'annes, M. Bcharap entreexprim comme ceci tient les Acadmies et les Socits savantes des raicrozymas. Ce nom a donc retenti souvent aux oreilles de tous ceux qui suivent les dbats scientifiques. Malgr cette louable persvrance du savant professeur, le public est rest peu prs compltement indiffrent ses travaux et le mot microzyma luimme n'est gure prononc que par AI. Bchamp...
s'est
:

'

D'o vient donc cette trange indiffrence du public pour


cations de

les

comrauni-.

M. Bchamp...
est
juste,

Ce que

l'on conoit bien s'nonce clairement.

Si cette dernire proposition

M. Bchamp, malgr

ses

longues

mditations, ne se fait pas encore une ide bien claire des microzymas, et n'a, par consquent, pu les transmettre ses auditeurs ou ses lecteurs...

Disons pourtant, nous qui ne sommes pas un enthousiaste de M. Pasteur, que l'argumentation gnrale de M. Bchamp. telle que nous la connaissons, nous parat bien futile ct de celle du principal quoique tardif dfenseur de
la

doctrine parasitaire.
c'est

Evidemment,
l'air,

ma
t.

faute, si

M. Duvai

croit

aux germes non dfinis de

plutt qu'aux tres dtermins, qui sont les microzymas.

(2)

Comptes rendus,

LIX, p. 626.


dcrit

134
(1).

Et je priais
l'Acadmie de
la confirmation.
faisait

huit

ans

auparavant

me

permettre de prendre acte de

La mme anne 1872, M. Pasteur


rsume
a

une autre commu-

nication que, dans nos observations, Estor et moi, nous avons

comme

ceci

Les conclusions principales de sa communication, disions1**

nous, sont les suivantes:

Tous

les tres sont des ferments,


vie,

dans certaines condi-

tions

de leur

car

il

n'en est pas chez lesquels on ne puisse


;

pas momoitanment suspendre l'action de l'oxygne libre 2" la cellule ne meurt pas en mme temps que l'tre ou l'or-

gane dont

cette cellule fait partie

M. Pasteur pressent, par

les rsultats dj

obtenus, qu'une voie nouvelle est ouverte la

physiologie et la pathologie mdicales.

Et nous

lui

rpondions

Tout

tre,

ou plutAt un organe
cellules,

dans cet peuvent

tre,

ou, dans cet organe,

un ensemble de

se

comporter

comme

des ferments. Cette proposition,

nous l'avons nonce et exprimentalement dmontre depuis longtemps, et nous avons fait voir, de plus, les parties qui. dans la cellule, dans l'organe ou dans l'tre, taient vraiment
imprissables. La voie nouvelle que et comme M. Pasteur pressent, nous ne l'avons pas seulement pressentie, nous l'avons vraiment ouverte depuis des annes et hardiment
actives
.

parcourue

(2).

M. Pasteur

rpondu en

ces termes

.l'ai

lu

avec atten-

tion ces trois notes,

ou rclamations de
je

priorit. Je n'y ai trouv

que des apprciations dont


l'exactitude, et des thories

me

crois

autoris

contester

dont je
et

laisse leurs

auteurs la'
ce juge-

responsabilit.

Plus

tard,

loisir,

je justifierai

ment

(3).

quoi nous

avons

rpliqu,

M.

Estor

et

moi
et

Nous

prions l'Acadmie de nous permettre de constater que les observations insres

au

nom

de M.

Bchamp

aux ntres,

sont restes au fond, sans rponse (4).

M. Pasteur a beau faire, sa rponse, qu'il a crue fire, n'qu'une dfaite captieuse. En soutenant que nous avions formul des rclamations de priorit, lorsque nous voulions simplement constater publiquement sa manire d'agir, il en a
tait
(1)

Comptes rendus,

t.

LXXV,

p.

1284.

(2) Ibid.,l:
(3)

LXXV,

p. 1523.

Ibid., p. 1573.
p. 1831.

(4) Ibid.,

irapos

135

je
suis

ses

lecteurs.

Pour moi,
la

assur que

mon
ai

habile contradicteur a essay de renouveler ce qu'il avait tait

au sujet du corpuscule vibrant de


parl dans la troisime lettre.

pbriue,

dont je vous

Un
le

savant qui, jusque-l,

avait

soutenu que tout est mort dans


qui avait
sa

cadavre et qu'aucune transl'air,

formation ne s'y peut oprer sans l'apport des germes de


fait

fameuse exprience sur

l'abri

le

sang pour prouver

qu'il ne s'altrait pas aucun doute, revenir

de ces germes, pouvait, sans

sur

une

ancienne hypothse trouve


et celles

.fausse
faites,

mais, aprs
et

mes recherches
il

que nous avions


citer

Estor

moi,

ne pouvait pas, sans

ces recher-

ches, se vanter d'ouvrir


la pathologie.

une nouvelle

voie

la physiologie et

M. Pasteur avait dit qu'il justifierait, plus tard, loisir, le jugement qu'il avait port sur nos apprciations et sur nos J'ai vainement cherch dans ses publications posthories. trieures, l'expression de ce jugement. Il fhut l'avouer pourtant, dans son livre sur la Bire, les microzymas et mes
expriences sur
outre,
les

fermentations

sont

fort
il

malmens

en
je.

quand
disait

celles-ci lui

paraissent vraies,
;

prtend que

me

suis inspir

de ses ides
le

ce qui est exactement


le

comme

si l'on

que

noir engendre

blanc. Peut-tre trouve


et l*quiva-^

rons-nous
lent

la critique

de

la thorie

du microzyma,

du jugement promis, dans le passage suivant. M, Pasteur a voulu, par un procd que je ne veux pas qua lifier, faire croir^ que les microzymas n'avaient pas d'autra signification que les molcules organiques de Buffon et que lesgtobulins puncti formes de urpin
lcules

taient les analogues des wio-"

de

la pellicule proligre

de Pouchet, c'est--dire la prela

mire phase par laquelle passerait


gnration dite spontane, etc.

matire organique dans

la-

on a vu renatre danses un nom nouveau, l'ancienne hypothse de Buffon, celle de Turpin, celle du D"^ Pineau de Nancy ou thorie de la pellicule jyroligre de Pouchet... M. Bchamp, professeur la Facult de mdecine de Montpellier, ddaignant

On

a vu, dit le savant microbiste,

dernires annes, sous

les

expressions que je viens de rappeler (molcules

organiques.,'

globulins punctiformes), les a changes pour celle de

microzyma
globulins

tout en gardant les opinions et tes erreurs qu'elles reprsenlaienrti

Ce savant dsigne du

nom

de microzijma, tous

ces

punctiformes qu'on rencontre dans la plupart des

liquides or-

ganiques soumis au microscope,

et

il

leur attribue, avec

Tu r-


lait,

136

celui

pin, la facult de jouer le rle

de ferments,
et

galement

de se transformer en levure de bire


le

en divers organismes. Le
etc...,

sang,

les

ufs,
et

l'infusion

d'orge,

mme

la

nous avons maintenant, piquante dcouverte coup sr, l'espce microzyma cret Les personnes, et je suis de ce nombre, qui ne voient dans ces granulations des liquides organiques que des choses encore indtermines
craie,

en contiennent,

les appellent granulations molculaires

ou granulations mobiles,

mouvement brownien. Les mots vagues conviennent aux connaissances vagues. Quand la prcision dans
parce qu'elles ont
le

les

termes ne correspond pas des ides nettes rsultant ellesl'observation des faits rigoureusement tudis,
il

mmes de
etc.

ar-

rive tt ou tard
(1) .

que

les faits

imaginaires

disparaissent, etc,

Si vous avez bien attentivement lu ce passage,

vous comprendrez
les

que
je

j'ai

eu raison

de bien prciser
et

comment
je l'avoue

ont t dcouverts. Certainement,

microzymas humblement,

ne connaissais ni

le

systme de Buffon, ni celui de Turpin.


il

C'est tout fait gratuitement, et


fait

le sait

bien,

de moi un spontpariste
;

la suite

de

Buffon
!

que M. Pasteur et de Pou-

mais agir ainsi, c'est mentir l'histoire La thorie du microzyma n'a rien de commun avec Buffon, Turpin ou PouGhel, mais comme les thories adquates auK faits, elle est de celles qui, non seulement largissent les horizons de la science,
chet
font dcouvrir ce qui tait cach, mais illuminent le pass en

des anciens

expliquant ce qu'il pouvait y avoir de vrai dans les opinions elles mettent en vidence ce qui doit tre con;

serv et rejettent dans l'oubli ce qui est faux. Qu'il

me

suffise

de dire
Buffon,

que M. Pasteur n'a


ni

pas

le

gnie
;

philosophique
il

de
le

Tesprit

pntrant de Turpin

n'a

compris ni

l'un ni l'autre. Les molcules organiques

de Buffon taient

rsultat d'une conception philosophique particulire de la


lire

malui

vivame

quant Turpin,

c'est ui

grand mrite

d'avoir suppos que ses globulins punctiformes, ce que plus tard


certaion a appel granulations molculaires, sont vivants nement il s'est tromp certainement aussi, il n'a pas prouv que ses globulins fussent des ferments mais comme Buton, il avait dans l'esprit la vue nette des conditions que doit remplir la matire pour tre rpute organise et \ivante. Quant ce qui est de l'assertion que j'aurais admis la possibilit pour les microzymas de se transformer en levure de bire et en
;
;

(I)

L. Pasteur

Etudes sur

la

bire p. 120 (1876).


j'ai dit

137

^
prouver
;

divers organismes, j'ai mis M. Pasteur au dfi de la


le

contraire

Ah! monsieur Pasteur, ilfau*, tre bout d'arguments, dfendre une bien mauvaise cause, pour descendre l'emploi de pareils procds de discussion. Vous avez beau rire.j les microzymas du lait, du sang, de l'orge, etc.... et de la craie n'en existent pas moins, et je vous surprendrai les recueillir dans la terre, mais sous un autre nom, afin de pouvoir faire oublier qui vous
a

appris

les

connatre. Les granulations molculaires, dites;

vous vous trompez ou vous mettez cette assertion pour pouvoir soutenir plus tard que vous les avez dtermines mais c'tait chose faite depuis longtemps et vrifie par des savanis plus comptents que vous. Le mot microzyma n'a rien de vague et exprime nettement les fonctions que l'tymologie rappelle. Les mots vagues
;

vous, sont des choses encore indtermines

comme

mcro&e

et origine

de vie, c'est vous qui les employez;

ce sont ces mots -l qui conviennent aux connaissances vagues

que vous avez.


Je vous
relle;

demande pardon

d'avoir tant insist sur cette que-

mais cela

tait ncessaire

pour

l'dification des

personnes

ne consentent pas remonter aux sources. Cela est vident maintenant si l'on s'en rapporte aux atfirmations de ce savant, on soutiendra qu'en 4876 on ne savait des granulations molculaires que ce qu'il en a dit et, par suite, qu'il n'tait pas dmontr que ces granulations sont des microzymas, c'est--dire sont dous la fois d'activit chimique et de la proprit de devenir vibrioqui croient
et qui
;

M. Pasteur sur parole

niens.

Quoi qu'il en soit, il faut retenir de tout ceci, qu' un moment donn, en 1872, M. Pasteur, connaissant nos publica-

admis que quelque chose peut survivre ou dans le cadavre. Mais, aprs nos observations, il s'est tenu pour averti et n'est pas revenu la charge; si bien qu'en 1876; dans ce mme livre sur la Bire, il a continu exalter son exprience sur le' sang et, par suite, ne voir dans l'intrieur du corps, mme vivant, qu'un terrain de culture pour les germes de l'air, tout comme dans le contenu d'un tonneau de mot, de vin ou de bire. Il faut en retenir, aussi, que M. Pasteur, ainsi que je l'ai
tions, a

rellement
partie

dans une

soustraite l'animal vivant

fait

les

remarquer dans une prcdente lettre n'avait pas aperu microzymas de l'atmosphre, ni ceux des expriences de
,


dres, avec tout
inerte, sans
le

138

comme
matire amorphe et

M. Berthelot; car nous avons maintenant la dmonstration que s'il a aperu les granulations molculaires, il les a consi-

monde
;

alors,
il

signification

est

certainement convaincu

du
il

contraire aujourd'hui; mais ne voulant

pas en

faire l'aveu,

continue assurer qu'elles sont choses encore indtermines,


niant,

comme en 1876, qu'il y ait des germes microscopiques dans l'intrieur du corps (1).
Cependant,
il

d'organismes
recueillement,
tort

et c'est' le

second rsultat de

mon

faut

remarquer que M. Pasteur avait


et

eu doublement

dans son attaque


voulu avouer

ses affirmations

d'abord, de n'avoir pas


et leurs rsul-

qu'il connaissait

nos expriences

tats; ensuite d'avoir

sembl

ignorer le genre de vrifications

dont ces rsultats avaient t l'objet en Allemagne. Oui, dans ce pays les microzymas ont t dcouverts, mais autrement nomms, lorsque dj nous avions formul la doctrine qui en
est la

consquence. C'est un savant suisse, M. M. Nencki, pro-

fesseur de chimie mdicale Berne, qui va vous en fournir la

preuve :

Il

n'y a pas de doute,

dit-il,

que

les

germes des ferments

de

la putrfaction existent

dans

la

plupart des tissus des ani-

maux

vivants.

A ma

connaissance, c'est A.

Bchamp

qui, le
qu'il

premier, considra certaines

granulations

molculaires,

nomme
attaques.

microzymas,

comme

tant des ferments organiss et

qui dfendit sa manire de voir avec rsolution contre diverses

A. Bchamp formula ensuite


les

les

trois

propositions

suivantes fondes sur

recherches qu'il avait entreprises en

commun
i

avec Estor.
les

Dans toutes

cellules

animales

examines,

il

existe

des granulations normales constantes, ncessaires, analogues ce que Bchamp a nomm microzymas;
2"

A l'tat
En

physiologique, ces microzymas conservent


;

la

forme

apparente d'une sphre


3*^

dehors de l'conomie,

sans

l'intervention

d'aucun

germe tranger, les microzymas perdent, leur forme normale; ils commencent par .s'associer en chapelet, ce dont on a fait un genre part, sous le nom de Torula plus tard ils s'allongent de manire reprsenter des bactries isoles ou asso;

cies.

On
L

voit,

dit

M. Nencki, que

les

recherches postrieures

(1)

Pasteur, tudes sur la bire, p. 40.


de Billroth
et

139

rsultats

de Tiegel ne sont dans leurs

que

la

confirmation de ces trois propositions (1) . Et l'auteur aprs avoir, son tour, reconnu

la

prsence nor-

male des granulations


pris sur le

molculaires mobiles dans le


:

pancras
les

vivant, s'crie

Elles sont

videmment

mi-

crozymas de Bchamp,

les

coccos de Billroth, la

mme

chose

que

le

monas crepusculum,
outre,

d'Ehrenberg.

Les

microzymas,

M.

Hallier les avait

Je passe

nomms Micrococcus. pour le moment, aux


l'tat

confusions

que ces

dnominations supposent. Je montrerai qu'elles consacrent des


erreurs et sont
la

consquence de
de

de

la science.

Le troisime quer que si les


sence constante
vants,

rsultat
faits

mon

recueillement a t de remar-

avaient t vrifis et confirms, on n'tait

pas d'accord sur leur interprtation.


rfes g'erme.s

On

admettait bien la prsains

dans

les tissus

mais que sont ces germes? Sont-ils


les cas, d'oii

des

d'animaux vianimaux ou
nous pourrons
M. Billroth, faon de

des vgtaux? Dans tous

viennent-ils?

Examinons d'abord

cette

dernire

question,

alors, peut-tre, plus aisment, rsoudre les autres

En premier

lieu je constate

que

les

uns,

comme

adoptant rsolument l'hypothse panspermiste

la

M. Pasteur, et cette autre hypothse du mme savant, conforme au systme protoplasmisto, qu'il n'existe pas de germes
d'organismes microscopiques dans
les

corps d'animaux sains


l'air
;

(2),

soutenaient qu'ils viennent ncessairement de

les autres,

au contraire, se rangeant
pouvoir affirmer
tissus
la

notre avis, exprimentaient pour


les

prsence constante de ces germes dans

de ces

mmes animaux.
les

Cependant

premiers,

me
On

semble-t-il, auraient

rfl-

chir ces deux autres hypothses, quelque peu contradictoires,

de M. Pasteur,
dit-il,

savoir
liquides

peut

conclure rigoureusement,
asile

que

les

de l'conomie, peuvent donner

des

ferments

divers,

au sein

mme

des organes, quand des

causes extrieures viennent


les

faire pntrer

dans ces liquides

germes de ces ferments et que des maladies plus ou moins graves en sont la consquence par contre on doit admettre
;

que, dans l'tat

de sant,

le

corps

des

animaux

est

ferm

l'introduction de ces germes extrieurs (3).

meiJicinischeii Chemie, Veher die Zer(1) D"" M, Nencki professer der setzung der Glatine und Eiweisess bei der Fciulniss mit Pancras, p. 35. Bern. J. Dalp's Buchhandlung.
(2)

L. Pasteur, tudes sur la bire, p. 40.


Ibid.,

(3)

p.

46.

140

Je n'insiste pas sur la contradiction

elle est trop

vidente;

mais j'observe que rien de tout cela n'a t dmontr et que, M. Pasteur conclut toujours d'autant plus rigoureusement, qu'il a moins prouv ce qu'il avance, du moins en physiologie
et

en pathologie.
Il

est

clair,

d'aprs

ces

assertions,

que

si

les corps

des

animaux sont ferms aux germes


tiennent pas de ces germes,
les

extrieurs et

qu'ils

ne con-

vibrioniens ne doivent jamais

y apparatre. Or, ils y apparaissent dans des conditions o l'on ne peut pas invoquer un apport quelconque de ces germes
extrieurs, de l'aveu

mme

des disciples de M. Pasteur.


aussi positives
celles
le fait
et,
si

Mais voici d'autres expriences


possible,
lettre,

c'est

plus
la

dmonstratives

qie
sur

de
sans

la

prcdente
puisse

nature

est

prise,

qu'on

admettre la pntration des germes.

Nous avons

fait

couver des ufs dans


est la

Un uf, parmi d'autres,

l'embryon dans on soumet l'examen ses divers tissus. Les muscles commenaient subir une transformation rgressive les masses musculaires sont remplies d'une foule de microzymas, dont be-Aucoup sont accoupls dans les membres il y a quelques bactries. Dans le cur, bactries, longues, grles et immobiles trs nombreuses. Dans le foie il y a des bactries tous les degrs de dveloppement microzymas isols et mobiles en foule, grand nombre d'associs, petites, moyennes et
tue

On
lo

la couveuse artificielle. couveuse depuis le 29 mars 1870. l'uf et, quelques jours aprs, le

avril,

grandes bactries.
considrer
ces

Il

est

impossible, disions-nous,

de ne pas
degrs du

diverses

formes

comme

les

divers

dveloppement d'un

mme

tre (1).

Et cette observation a t vritie sur un ftus'humain. Ce


ftus, d'un avortement six mois, avait sjourn, mort, envi-

ron douze jours dans l'utrus il tait macr, mais nullement putrfi. Dans le muscle grand pectoral, microzymas associs
;

et rares

petites

bactries.

Toutes

les

cellules

propres du foie

ont disparu;

on
libres

ne retrouve que
et

les

noyaux, beaucoup de

rares petites bactries, parmi Dans le poumon, le cur et la rate, rien noter. Pancras microzymas associs et ^ac/mwm termo. Thymus, rares microzymas associs (2).

microzymas

quelqucjs

lesquelles le Baclerhnn tenno.


:

(1) A. Bchamp et A. Estor. /)w rle des microzymas pendant le dveloppement embryonnaire. Comptes rendus, t. LXXV', p. 965 (1872). (2) J. Bchamp. Des microzymas et de leurs fonctions aus diffrents ges

d'un

mme

tre, p. 98.

In Thses de Montpellier (1875).

M.
le D''

141

Servel laissait tomber, aprs avoir pris les prcau-

minutieuses contre les germes de l'air, le foie d'animaux venant d'lre sacritis, dans des solutions au centime d'acide chromique et les y laissait immergs pendant cinq jours. Or, la couche superficielle des organes tant dans un tat d'intgrit complte, le centre tait rempli les unes, dans le foie, sont volumineuses, il y a de bactries aussi le Bacterium capitatiim; dans le rein elles sont plus rares et plus grles. Et l'auteur fait remarquer que la solution d'acide chromique arrte immdiatement le mouvement des
tions les plus
et les reins
:

bactries (1).

MM. Nencki
hroques
;

et

Giacosa ont
la

fait

des expriences encore plus

je rapporterai

suivante.

Un morceau
phnique

de foie de
et

lapin est extrait sous

une pluie

fine d'eau

plong

au centre d'une masse d'alliage fusible de

Wood

chauff 300

ou 400 degrs,

refroidi

100 degrs

et

recouvert d'une couche


foie

d'eau phnique cinq

pour cent. Le

maintenu en place,
Or, aprs
l'or-

l'alliage tant solidifi, l'appareil tait port l'tuve.

quelques jours on dcouvrait des bactries l'intrieur de

gane

(2).

M. Burdon Sanderson
Ces
faits

(3) tait arriv la

mme

conclusion.

mettent

nant l'hypothse qu'il n'y a pas de germes


corps des animaux sains et vivants.
tableau.
Il

de vibrioniens daris
a

les

cependant une
Chiene

ombre au
et T.

Deux

savants
la

anglais,

MM. John

Cossar Ewart, en appliquant

nouvelle
tissus.
la

mthode, n'ont pas vu de bactries apparatre au sein des

Dans un sujet
chaine

si

important
de

il

ne faut rien ngliger; dans

pro-

lettre cette difficult sera leve; et

en vous communiquant
est la

les derniers rsultats

mon

recueillement, je serai heureux de

vous montrer comment cet insuccs


l'excellence de la mthode.

mme

preuve de

(1) (2)

Comptes rendus,
Nencki

t.

LXXIX,

p.

1^70 (1874).
existent-ils

et Giacosa.

Des bactries ou leurs germes

dans

les

organes
t. t.

daiAmaux

sains et vivants? Bulletin de la Socit chimique de Paris,

XXXIV, p. 663 XX, p. 34,


(3)

^1880); exirait

du Journal

fiir

praktische Chemie, 2^ srie,

Cit par MAI.

Nencki

et Giacosa. d'aprs British

Mdical Journal, 26 jan-

vier (1878).

142

QUINZIME LETTRE
Sommaire.
testations.

La naissance des bactries mme Rponse. L'volution bactrienne des

La thorie de
l'antisepticit.

les tissus.

Nouvelles con-

origine quelconque.

microzymas d'une
Conclusion.

Si l'on sait la

mthode de prouver
de

la vrit,

on

aura en

mme

temps

celle

la discerner , disait Pascal, et Condillac

uue bonne mthode est un tlescope avec lequel on voit ce qui chappait l'il nu . C'est pour cela que les questions de mthode ont une si grande importance, qu'elles priment toutes les autres. La nouvelle mthode, dont j'ai prcdemment expos le principe, est bonne, puisqu'elle a permis de dmontrer que
ajoutait qu'

certaines

granulations

molculaires,

considres

comme

sans

signification physiologique et chimique,

sont des microzymas

capables de devenir vibrioniens. Aprs avoir prouv la vrit

Cependant elle a paru en mains de deux savants anglais; pour expliquer leur insuccs il faut d'abord donner une ide de leur manire d'exprimenter. La voici, d'aprs MM. Nencki et
elle

t capable de la discerner.
les

dfaut entre

Giacosa.

MM. John Chiene

et T.

Cossar Ewart

(i),

disent ces savants,

compltement la conclusion concernant l'existence de germes de vibrioniens dans les tissus d'animaux sains et vivants, que l'on avait tires des expriences antsont arrivs rejeter
rieures.

L'ablation

de

l'organe (foie, rate^ reins, pancras)

tait faite

en se servant du procd de Lister, c'est--dire en

oprant continuellement sous une pluie fine d'eau phnique.

Le

foie a t

coup en plusieurs morceaux, qui ont

enve-

lopps soit de gaze phnique, soit de gaze ordinaire; ou bien


introduits dans des vases pralablerrtent calcins et ferms par

de

la

gaze, de la

laine

ou des
la

plaques de verre.

Les autres

organes ont t

traits

de

mme
tous

manire.
les

Au bout de

trois jours,

morceaux exposs aux


montraient aucune trace

vapeurs antiseptiques du phnol ne

de

vie bactrienne,

tandis

que

des

microbes se trouvaient
faits

abondamment dans
bactries ou leurs

les autres,

Les deux savants anglais ont conclu de ces

que des
organes

germes ne

se trouvent pas

dans

les

pendant
(1)

la

vie.

>

Journal of Anat. uad Physiol.

t.

XIII, p. 448, 1876.


Mais

143

fait

MM. Nencki

et

Giacosa ont

observer que

cette

dduction ne peut tre regarde


vent empcher
tout

comme

rigoureuse, les vapeurs

antiseptiques qui tuent les ferments venant de l'extrieur peuaussi bien le

dveloppement des germes


dans des questions de dans
le

prexistants dans- les tissus (1) .

L'observation est juste; mais,


celte importance, rien

comme

ne doit rester
prs,

vague,

il

faut

l'examiner
l'exprimer.

de

plus

pour

pouvoir

plus

exactement

On ne
les

peut pas dirC; d'une manire gnrale et absolue, que

rieur,

les ferments venant de l'extou seulement qu'elles peuvent empcher le dveloppement des germes prexistants dans les tissus. Bannissant le mot de get^me comme vague et indtermin, il faut dire que,

vapeurs antiseptiques tuent

les conditions de la mthode, o l'acide phnique est employ dose convenable, c'est--dire ainsi que je m'exprimais, dose non coagulante, cet agent ne tue pas les ferments ou microzymas atmosphriques et n'empche pas l'volution vibrionienue des raicrozymas des tissus mais qu' dose
;

dans

bien

suprieure

il

peut

ralentir,
et

jusqu'

les

rendre nulles,

certaines

fonctions

chimiques

physiologiques de ces micro-

zymas

et,

par

suite, tarir leur

dveloppement en vibrioniens ou
si

leur multiplication.

VoiJ ce qu'il faut mettre en vive lumire

l'on veut

comtu-

prendre

les

insuccs de

MM. Chiene

et

Cossar Ewart.
l'volution

En

aiant de plus

prs les

phnomnes de
soit

des micro-

zymas en vibrioniens,
l'acide

directement, soit sous l'influence de

phnique, nous verrons, en


les

mme

temps, ce
dont

qu'il

peut

y avoir d'incomplet dans que dans celles de MM.


inspirs.

tudes de ces savants, de


et Lister
ils

mme

Pasteur

se sont

Lorsqu'on sera bien convaincu que


naitre

les

vibrioniens peuvent

mme

les

tissus

des animaux et

des

vgtaux, et
la

qu'ils sont le rsultat

de l'volution des microzymas,


depuis Lavoisier,
la

phyet
la

siologie et la mdecine auront enfin


celle sur laquelle

une base aussi solide que


chimie
faits

reposent,

physique; alors bien des erreurs seront cartes, bien des

pars, en apparence disparates et sans liaison, seront groups

en une magnifique thorie, d'autant plus belle qu'elle ne sera

que l'expression des faits. C'est pourquoi il faut revenir maintenant sur
(t)

les faits

de la

BuUUn

de la Socit chimique de Paris^

t.

XXXIV,

p. 664. 1880.

_
dixime
les
lettre,

144

l'eau

concernant l'interversion de
et

sucre

par

microzynias atmosphriques

les objections

de Pouchet,
autre

concernant l'intluence lthifre de l'acide phniqae. En disant que la crosote, l'acide phnique, ou
agent antiseptique analogue,
tue les

tel

germes et les ferments, MM. Nencki et Giacosa ont reproduit une croyance trs rpandue parmi les savants. En ralit c'est une erreur; pour la dtruire, un peu d'histoire devient ncessaire.
Les vertus des agents, dits antiseptiques, ont t dcouvertes
sous l'empire de la physiologie antlavoisirienne
;

Fourcroy
les

(1)

a racont ce que l'on en savait la

fin

du

xviii* sicle. Il
;

ne

pouvait pas tre question de constitution histologique


tires

ma-

animales taient distingues des

vgtales; les unes en

s'altrant
ft

spontanment

se putrfiaient, les autres fermentaient,

tires

L'un des plus frappants caractres qui distinguent les maanimales des vgtales, pensait-il, consiste dans l'espce de dcomposition spontane qu'elles prouvent et qu'on nomme putrfaction. On avait cherch les moyens d'empcher cette
altration

spontane, ot

c'est

le

chancelier
c'est

Bacon qui avait


lui

pos

le

problme
fait

d'aprs Fourcroy,

qui

en a

le

pour la mdecine il a le premier invit les mdecins s'en occuper avec soin et spcialement dans l'intention de dcouvrir les moyens del prvenir, d'en retarder, d'en arrter mme les progrs ou de rtablir dans leur tat naturel les matires qui l'avaient prouve. Pringle, mdecin anglais, dit encore Fourcroy, a fait un grand nombre d'expriences sur la septicit et l'antisepticit des corps, et a ouvert une carrire immense la doctrine des
premier
sentir la

grande

utilit

antiseptiques.

Aprs

cet

illustre

mdecin,
;

plusieurs

s'lancrent dans la
le

carrire dont parle Fourcroy

Macbride,
;

clbre

chirurgien

la putril tenta d'expliquer de Dublin, fut un de ceux-l faction en admettant un dgagement d'air fixe, et la prtendue restauration des matires pourries, par restitution de ce prin-

cipe l'aide des agents antiputrides.


C'est ainsi

que

l'histoire des antiseptiques est lie celle

de

Sous l'empire de la thorie de Lavoisier on chercha bien une thorie du phnomne, mais il n'tait plus question de restauration par les antiseptiques.
la putrfaction.

Selon Fourcroy, qui dj


(l)

regardait
t.

la putrfaction

comme
dition

iu-4,

Systme des connaissances chimiques, brumaire, an IX.

V, p. 81 et suivantes;


une fermentation,
la

Ub

est

cause du phnomne
les
le

une attraction

complique existant entre


l'hydrogne, l'azole,

principes des matires animales,


le

carbone, l'oxygne,

phore, d'o rsulte


nalyse

une dcomposition
c'est
l,
dit-il,

lente,

soufre, le phosune espce d'ala

spontane;

le la

moyen qu'emploie

nature pour dtruire l'organisation eL


lorsque les

composition animales, matires organises, prives de la vie, ne peuvent

plus servir sous la forme anime; etc.

Ds

lors, les antisep

tiques ou antiputrides sont devenus des substances


tibles

suscep-

de retarder ou d'arrter
celle qui se

les

progrs de

la

putrfaction ...

mme
La
qu'

manifeste souvent dans quelques parties

de l'homme malade.
thorie

Cagniard-Latour

purement chimique a domin exclusivement jusnous l'avons vue conserve par


;

Liebig, et

mme

par M. Berthelot, jusqu'en


les

ces.

derniers temps.

Dans

ne pouvaient pas tre supposs avoir d'autre rle que celui admis par Fourcroy, pour qui de tels agents avaient la vertu d'entraver ou d'annicette

thorie

antiseptiques

hiler

l'attraction

complique

existant

entre les

principes

du

compos organique.
Les
choses en
taient
l,

lorsque, en 18S8, survinrent les


dites sponta-

nouvelles discussions concernant des gnrations

nes. Les proprits des antiseptiques taient connues, mais on

ne pouvait expliquer leurs effets qu'en admettant la thorie chimique telle que je viens de l'exposer d'aprs Fourcroy, La
thorie physiologique de l'antisepticit n'tait pas

mme

soup-

onne. Elle rsulte des tudes dont je

voi^s ai parl.

Elle est assurment singulire la proprit de la crosote

ou

de l'acide phnique, d'empcher l'interversion des solutions de sucre de canne, la putrfaction ou la fermentation des solutions
des substances
les

plus diverses rputes

rables. L'originalit

de

mes recherches
fait,
:

ment dans cation que


avait
lieu,

la

dmonstration de ce
tait

spontanment altnon pas seulemais aussi dans l'explitait,

j'en donnais, savoir

fonction

du

que l'altration, quand ehe dveloppement d'organismes


la

microscopiques issus de germes venus de l'atmosphre; que


l'acide

conservation concidait avec l'absence de ces organismes, dont

phnique empchait

le

dveloppement.
par
le D""

Cette thorie avait t vrifie

Lemaire

confir-

mant mes expriences


l'acide

ce savant avait de son ct reconnu que


petite quantit

phnique, ajout en

dans des liqueurs


:

fermentescibles, rend ces liqueurs infcondes

c'est--dire

que

10

....

140

microscopiques n'y

des vibrioniens

ou

d'autres

organismes

apparaissent point.
Si les liqueurs
c'est

que

les tres se

ne deviennent pas fcondes, disait Pouchet, dtruisent au fur et mesure qu'ils prenl'acide plinique
la

nent naissance,
il

et

que

empche leur formation;


non-existence des gn-

n'y a donc pas l une preuve de

rations spontanes (1).

Et le clbre htrogniste ajoutait que l'on savait fort bien que toutes les substances empyreumatiques, les huiles volatiles,
(2)... J'ai

tuaient les protozoaires


sait-il

beau

me

tordre la cervelle, dile

encore, je ne vois pas en quoi ces expriences out


les

moindit

dre rapport avec


bien
il

gnrations spontanes.

Il

(M.

Bchamp)

que lorsqu'il emploie une substance liliifre, Parbleu! je m'en serais bien dout d'animaux. il n'apparat pas l'avance. Si je voulais lever des poissons dans un tang, commencerais par ne pas empoisonner l'eau. Ce sont de je telles purilits qu'on nous oppose sans cesse (3)
est vrai,
!

Les

prjugs

ont tant d'empire

mme

sur

les

plus fermes
les

esprits, qu'il faut se rsigner, sans

en tre trop surpris, de

entendre formuler de
crit cela
;

tels

jugements. C'tait trs srieusement

la crosote sur les

Pouchet croyait vraiment l'identit d'intluence de grands animaux et sur les protozoaires. Au

fond il y avait l une grave erreur physiologique qu'il importe de dissiper. Pouchet tait dj inexcusable ceux qui profes;

sent la

mme

croyance
tue pas

le

sont bien davantage, puisque voil

trente ans qu'il est prouv

que

l'acide

phnique dans mes


m'occupais
:

expriences ne

les

protozoaires dont je

raicrozymas, vibrioniens et moisissures.

Assurment ces composs et d'autres antiseptiques analogues peuvent tuer mme les protozoaires; mais j'avais prcis les
doses qui ne tuent pas les microzymas,
les

vibrioniens et les

moisissures et qui pourtant les empchent de se multiplier ou

de natre dans
la vrit

les infusions

des substances les

plus diverses.

Lorsqu'une erreur persiste avec tant de force qu'elle empche


de triompher,
il

faut la poursuivre jusqu'en ses der-

niers retranchements. C'est l'excuse


dtails

de

mon

insistance et des

o je vais entrer. Revenons donc l'exprience fondamentale dont question dans une prcdente lettre (la dixime).
(1) (2)

il

a t

Moniteur
Ibid.

scientifique (Quesneville).

l^''

janvier 1864, p. 10.

(3) Ibid.


Lorsque l'eaa sucre
d'acide phnique
est

147

trois gouttes
est
et

additionne d'une

par

100 cent, cubes

qu'elle

ensuite

expose au contact d'un volume d'air limit, ne


lant pas, elle

se

renouve-

ne

s'altre point et rien d'organis n'y apparat.

Lorsque, au contraire, on y fait barboter un grand volume de la mme masse d'air, en s'arrangeant de faon que les micro-

zymas y arrivent presque


la

seuls, l'interversion

lieu,

malgr

prsence de l'agent rput antiseptique, la dose indique.


cela

Comment
d'air est-il

peut-il
efficace
si

se

faire ?

Pourquoi un

petit

volume
ce qu'il

faut

moins comprendre
le

qu'un grand volume?

C'est

l'on veut

utilement combattre l'erreur de

Pouchet, partage par JMM. Nencki et Giacosa.

Dans
ou bien

premier cas deux circonstances peuvent


hasard a
fait

se prsenter:

germe (miciozyma, etc.) n'e.vt arriv dans la solution alors celle-ci ne s'altrera pas, car je l'ai montr, l'air commun, priv de germes et d'acide carbonique n'a pas d'action sur l'eau sucre: ou bien quelque microzyma y est tomb alors pourquoi ne s'altre-t-elle pas, tandis que le sucre s'y intervertit, avec le temps, lorsqu'on n'a pas phnique? De la discussion et de l'interprtation de ces deux derniers faits se dgage absolument la solution du problme qui a embarrass MM. Chiene et Ewart. Il faut d'abord noter ceci Le temps est un facteur du phnomne. Lorsqu'on n'a pas ajout de crosote ou d'acide phnique, l'interversion ne s'accomplit que progressivement; il faut plusieurs semaines avant de pouvoir constater quelque changement chimique el d'apercevoir quelque microorganisme; mais mesure que le nombre de ceux-ci augmente, l'inteiversii)n progresse rapidement. La lenteur de la transformation chimique est donc en rapport avec celle de la multiplication ou du dveloppement des moisissures ou autres microorganismes qui naissent dans la solution non crosote.
le

qu'aucun
;

Il

faut rappeler ensuite cet autre

rsultat

de

rexprience

lorsque dans l'opration prcdente, l'altration, c'est--dire la

transformation chimique,

par

les

microorganismes multiplis
ajouter l'aeide phnique

ou dvelopps, a dbut, on a beau

aux doses indiques


pas.

on peut

la ralentir,

ma's on ne Tarrte
identiques, l'addition

Toutes

les

autres circonstances

tant

pralable de l'agent antiseptique aux doses susdites, empchera


la
fois

l'apparition

des

moisissures

et

la

transformation

chimique. Je dis que ce n'est pas en tuant

Jss

germes, mais

148

en empchant leur multiplication et leur dveloppement. En voici la preuve. Je reprends l'exprience de la dixime lettre {Revue mdicale,

mai 1884, p. 622). Un grand volume d'air, plusieurs centaines de litres, a travers une solution sucre phnique 4 o gouttes par 100
cent, cubes, et y a laiss
les

microzymas. Malgr

la

prsence

dose

leve

du compos
le

antiseptique, le sucre s'est inter-

verrons, les microzymas ont subi quelque changement sans augmenter de nombre. Les germes, les microzymas, n'ont donc pas t tus l'acide phnique n'est donc pas un poison pour eux, pas plus que pour
verti et,

nous

les

moisissures dveloppes dans l'eau sucre sans addition.


:

Mais, alors, o est la diffrence ? La voici


le

dans

le cas

petit

volume
la

d'air

est

limit, le
l'est

nombre des microzymas


;

tombs dans

ces microzymas permet d'en apercemais on ne les voit pas augvoir quelqu'un, par-ci par-l menter; or, un microzyma ne possde qu'une part minime d'activit chimique, qui ne peut pas augmenter puisqu'il ne et, n'ayant aucun moyen de constater se multiplie pas la

solution

pareillement
attentif

sont bien prsents et

un examen
;

minime transformation
qu'elle n'a pas

corrlative qu'il a opre,

eu

lieu.

Au

contraire, dans le cas d'un

nous disons volume


la

d'air considrable traversant la solution, le

nombre des micro-

zymas
menter.

est

immense

l'action

chimique rsulte de

somme

de leurs

activits runies, sans

que leur nombre paraisse augla

En
re,

rsum, l'acide

phnique ou

crosote, dose
les

empche

les

germes, les spores ou

modmicrozymas atmossuite,
la

phriques de pulluler, d'voluer ou de former des moisissures,

mais elle ne tarit l'activit chimique et, par des uns ni des autres. Pouchet avait donc
l'influence lthifre de la crosote

vie,

ni

tort

de parler de
la

dans mes expriences sur

gnration dite spontane.

Le

fait

que

la

crosote

ou

l'acide

phnique rend

les infu-

sions infcondes, en empcliant la pullulation et le dveloppe-

ment des germes atmosphriques,

est devenu le principe fondamental de la thorie physiologique de l'antisepticit il m'importe de rpter que je l'avais mis en pleine lumire en 18oo, et publi en 18d7. Il est devenu si fcond en applications
;

thrapeutiques^
rappeler.

que,

je l'espre,

vous

me

pardonnerez de

le


Et,
il

149

faut bien le

dans ces expriences,


peurs
d'essence

remarquer, l'influence de l'acide phnique, est du mme ordre que celle des vatrbenthine, observe par M. Chevreul,

de

aprs Huber (de Genve), pour empcher la


graines.

germination des

essence ont eu microzymas de l'embryon des graines et c'est l ce qui les a empches de germer. Sans doute la graine est tue, puisqu'elle ne germe pas, mais ses microzymas ne sont pas morts pour cela, car ces graines, broyes, dlayes dans l'eau, n'en laissent pas moins apparatre des bactries. Cependant, les faits signals par Huber et par M. Chevreul semblent donner raison Pouchet, concernant l'action lthifre des essences. Sans doute il ne faut pas conclure, comme il a fait, des grands animaux aux infusoires mais eniin les graines, ou du moins certaines graines, ne germent pas dans une atmosphre imprgne d'essence de trDenlhine et, j'ajoute, de crosote ou d'acide phnique en gnralisant, mal propos, on pouvait infrer de l que les mmes agents pourraient empcher l'closion des ufs en gnral, comme ils empchent celle des ufs de protozoaires dont parlait Pouchet, c'est--dire des microzymas. Voici l'exprience qui prouve l'impossibilit de faire de semles

Evidemment

vapeurs
les

de

cette

quelque action analogue sur

blables gnralisations.

Lorsque
soie,

j'ai

voulu
la

appliquer

la

thorie

physiOxOgique de

l'antisepticit

au traitement des maladies parasitaires des vers

notamment de
ufs
:

pbnne, je

m^

suis

proccup de
exercer sur

l'in-

fluence nuisible que la crosote


sion des
et sur le

pourrait

l'clo-

Je disais

La

crosote,

dveloppement ultrieur de l'animai. qui s'oppose l'closion des ufs

comme la germination des spores des min'empche nullement ces tres adultes de vivre. J'ai pens que les vapeurs de cette mme crosote pourraient s'opposer au dveloppement de la maladie appele pbrine sur des vers sains, non encore infects et dous d'une rsistance vitale suffisante, mais ne s'opposeraient point l'voludes microzoaires

crophytes,

tion de la maladie

si le

parasite avait

commenc

ses ravages.

En consquence,
crosote

dans

les

ducations, afin
vers

de chambres pendant toute la dure des d'empcher la naissance du parasite sur les
je

proposais de rpandre

des vapeurs

non encore infects et sains. Pour cela il fallait pouvoir affirmer l'innocuit absolue de cet agent pendant toute la dure de la vie de l'animal. Or, par

450

il a t dmontr que les ufs des vers soie peuvent clore dans une atmosphre /re,s que toutes les phases de la charge de vapeurs de crosote seulement vie de la chenille peuvent tre parcourues, non utilit dans semblable mais une atmosdanger, avec sans

des expriences qui ont duni deux mois,

phre

que
en

le

ver peut

y
;

filer

son cocon, y devenir chrysa-

lide et

sortir papillon et

s'accoupler,

milieu

(1) et

que les papillons peuvent vivre, pondre leurs ufs dans un tel les femelles j'ajoute que les ufs leur tour peuvent
que dans que
cette exprience la crosote n'est
les

tre fconds.

Et

si

l'on objectait

pas aussi intimement en contact avec


solutions, je rpondrais
les

germes que dans


lillres,

les

infusions de substances alt-

rables

se

conservent

lorsque,

exactement

elles sont

places

sous une cloche contenant

seulement des Vapeurs de

crosote ou d'acide phnique. D'ailleurs, dans le cours de

mes

tudes

il

m'est arriv maintes fois de soumettre les ufs des

vers soie et

mme
faits

les

chenilles des lavagCo l'eau cro-

sote, non seulement sans inconvnients, mais utilement.

frapp

Ewart? Je suis convaincu que les deux savants anglais ont mal observ. Pour affirmer que les morceaux des organes examins ne montraient aucune trace
Cliiene et Cossar
il

Comment MM.

des

aussi

certains

et

vrifis

n'ont- ils

pas

de vie bactrienne,

fallait

quelque chose de plus qu'un exail

men
tance

microscopique trs attentif;

fallait

aussi dire les

chansubs-

gements

chimiques
organes.
;

et

histologiques 'survenus dans la

des

Les

auteurs ne paraissent pas


ils

s'en tre

proccups

dans tous

les cas,
le

n'ont rien dit des granulasi

tions molculaires
Je crois bien

que

foie

contient en

grand nombre

que leur examen a t aussi superficiel que ceux de M. Pasteur dans l'tude des altrations de la viande, du

lait et

du sang, parce
ai
:

qu'ils

ont,

comme

ce

savant,

observ

tant aveugls par des hypothses prconues.


Je vous

promis
je le ferai

de

m'expliquer sur
la

les

expriences de

M. Pasteur

dans

prochaine
et

lettre et je reviens

aux
qu'ils

insuccs

de

MM.
le

Chiene
fond
les

Ewart.

Je note d'abord

ont vrifi

bien

du

principe de la mthode,

puisqu'ils ont

reconnu que
des

pchaient

l'volution

ensuite, sans difficult,

vapeurs d'acide phnique emgermes atmosphriques. J'admets qu'ils n'ont aperu aucun changement

(l)A.Bchamp.

Swii'

vers soie. Comptes rendus,

Vinnocuite des vapeurs de crosote dans l'ducation des t. LXII, p. 1341 (1866),


dans
la

ISl

des

forme

et

dans
et

le

nombre des granulations molcuorganes sur lesquels


ils

laires des tissus

des

liquides

ont expriment
le

et je dis

principe
la

de

la

que cette constatation confirme aussi mthode. En effet, si l'acide phnique emet

pche

pullulation

l'volution des

microzymas

de

l'air

commun, on
zymas des
et

conoit qu'il
:

empche de
moi

mme

celles des

micropour-

tissus

c'est ce

qui arrive et c'est ce que

MM. Nencki
et

Giacosa

(mt
:

admis
c'est

avec

mais comment

quoi ? Le voici

une

affaire

de doses et d'espces de

microzymas.
Je m'expliquerai

sur la qualification d'espce applique aux

microzymas.
nature
gal
et

En

attendant, je dis qu'il faut tenir

compte de

la

de l'origine de ces microzymas.


tous
les

En

effet,

tout tant
les

d'ailleurs,

tissus

ne laissent pas apparatre


;

vibrioniens avec
l'ge

une gale

facilit

il

faut

mme

avoir gard

de Et

l'tre
le

qui a fourni l'organe sur

lequel on

expri-

mente.

fait

que, dans

les

mmes

conditions, les tissus

du

mme

tre

ses diffrents ges (1),

ne fournissent pas

les

bactries

aussi

aisment

les

uns que

manire, que les germes de l'air phnomne. Mais cette question d'espce
trop importante

prouve sa ne sont pour rien dans le


les autres,

est

trop leve et

pour

tre traite

incidemment.

Voyons donc

quelle

est l'influence

de

la

dose de l'antiseptique sur les mi-

crozymas d'une origine donne.


Je

remarque d'abord
ceux

ceci

Les microzymas atmosphriques


bactrienne
est

sont

dont

l'volution

entrave par la

moindre dose
ici aussi,

on

a fait

phnique ou de crosote. Mais il faut, distinguer: le volume de l'air a t limit ou bien barboter un volume considrable de cet air dans la
d'acide

solution donne, c'est--dire qu'il faut distinguer le cas o.


petit

un nombre de microzymas interviennent de celui o ils sont en nombre immense. Je considre ici le cas ordinaire lorsque
;

le

ne se renouvelle pas, ou que son renouvellement est gn, une deux gouttes d'acide phnique par 100 centimtres cubes d'infusion empchent l'ap-

volume de

l'air est

limit et

parition des bactries

et les

ractions chimiques corrlatives.


cet

En

d'autres termes,

un millime un demi-millime de
que dans
la

agent rend
Cela
(laves
[l]

les solutions infcondes.

pos,

supposons

des

fioles

bien

propres

l'acide

sulfurique,

potasse, l'eau bouillante

Bcharap. Des microzymas et de leurs fonctions aux diffrents ges d'un mme tre. In Thses de la Facult de Montpellier pour 1875.
J.


phnique) on fasse
avec
serr,
les plus

152

au

arriver

du
la

lait

moment de

la

traite,

grands soins, en
lav

le

filtrant

par un linge tissu


caustique et l'eau
fioles

'pralablement

potasse

on ajoute, deux 4 gouttes, 8, 10, 1*2, 14, 16, 20 gouttes d'acide phnique par 100 centimtres cubes. Les fioles tant scelles et abandonnes la temprature de 20 25 degrs, qu'arriveraphnique, et que dans une srie de ces
gouttes,

t-il?

M. Dumas (Revue mdicale, 11^ lettre, p. 696) propos des microzymas de la craie et du lait, je disais que employe dose non coagulante, n'empche pas la crosote,

Dans

la lettre

le lait

de se
S)

cailler

plus tard. L'expression

dose non coagu-

lante

est

vague, en ce sens qu'il n'y a

pas
;

dtermine d'avance qui possde cette proprit


s'expliquer.
les solutions

une quantit il faut donc


les

La

crosote

et l'acide

phnique purs coagulent


solutions
spcifies

concentres
l'gard

d'albumine, mais non


les

tendues.
sont

du

lait,

doses ci-dessus

ne

pas

coagulantes, pas plus qu' l'gard d'une solution de

mme
ils

concentration

de blanc d'uf;
la

pouvaient donc continuer vivre


manifest
les

phnomnes de

les microzymas du lai ontdans ces conditions vie ? Vous en allez juger et
;

je rpte qu'arriva-t-il ?

que la coagulation a t d'autant plus comparativement au lait qui n'avait reu aucune addition, que la dose d'acide phnique a t plus leve. Elle eut lieu au bout de huit jours pour le lait deux gouttes; incomplte et seulement aprs deux mois pour le lait seize
Il

arriva d'abord

regarde,

gouttes.

Au

bout de cinq mois

le lait

20 gouttes

n'tait

pas

encore coagul. Voil

pour

le

retard de la manifestation du

phnomne chimique.
Mais
qu'advint-il des

microzymas

et des globules

lacts ?

L'volution

bactrienne a

t retarde

dans

le

mme
et
;

ordre

que

la coagulation, si

bien que dans

le lait

16

20 gouttes
pourtant

d'acide

phnique,

les

microzymas taient normaux

dans celui 16 gouttes, la coagulation dbutait, ce qui signibactrienne fie que celle-ci n'est pas corrlative l'volution mais est une fonction des microzymas; quant aux globules
lacts,
ils

avaient

disparu

mme

dans

le lait

20 gouttes.

Ainsi, dose
la

non coagulante convenable, l'acide phnique et empchent l'apparition des bactries. crosote Telle est l'explication des insuccs de M3L Chiene et Ewart
dernier rsultat

et le

de

mon

recueillement.

Ces savants

ont


vrifi

lo3

la nouvelle

une des consquences thoriques de


!

m-

thode

Je finis

cette lettre par

une remarque

selon

les

sectateurs

des germes

tuant le
cailler,
il

morbifiques prexistants, l'acide piinique agit en microbe. Pour empcher un kilogramme de lait de se
faut dix

grammes

d'acide phnique. Si la

mme

dose

pour empcher l'apparition des bactries dans un kilogramme d'homme, il en faudrait 600 grammes pour les empcher de natre dans l'adulte de soixante kilogrammes. Il est clair qu'avant de tuer le microbe on aurait tu l'homme
tait ncessaire
!

SEIZIME LETTRE
Sommaire.

Une digression propos du cholra de 1884. des connaissances acquises. Le microbe en virgule et M.\l. Pasteur et Koch.

Application

les illusions

de

Depuis que
lettres,
le

la

Revue mdicale a publi


je

les

deux dernires
Arles,

cholra svit pidmiquement Marseille,


crois,

aprs avoir clat Toulon. C'est,

depuis

1832, la

sixime

fois

que

le flau
;

pas plus avancs

1832

il

n'en tait
et

ainsi, et nous ne sommes demande pas pourquoi avant pas de mme. Dans deux articles, crits

nous menace
se

on ne

avec votre esprit cord qui

avec votre cur, que vous avez publis sur

la nouvelle pidmie,
s'est,

vous avez t amen signaler

le

dsac-

une fois de plus, publiquement manifest parmi les mdecins au sujet de l'origine, de la nature et de la contavous avez galement insist avec force sur giosit du cholra
;

les

dissidences

thoriques

et

pratiques des
(1), se faisant

microbiatres.
l'cho

Un

publiciste, aujourd'hui

mme

de nos dis-

putes, s'crie
a

nous, Molire!

l'ordre

Il est vident que les mdecins sont du jour des proccupations publiques et, par une ironie

curieuse,

toutes

les

discussions

mdicales semblent
la

tourner,

pour

le

moment,

la confusion de

mdecine.

Le public,

ahuri, ballott de thorie en thorie, de bacille en microbe, de

microbe en mucor, de

la doctrine

pret sche, se demande, effar,

du lavage celle de la proo est la vrit et se prend


.

douter profondment des petits-neveux d'Esculape


[D Le Temps, 25
juillet 1884.


science qui
J'ai

154

mdecine
et les

N'est-ce pas affligeant ? Pour inoi, je gmis d'un tat de la

compromet
opinions

ce point la

mdecins.

lu attentivement
:

les

discussions de l'Acadmie de
aussi

mde-

cine

les

sont

divergentes

qu'ailleurs;

M. Jules Gurin pense


toutes ses convictions.

comme autrefois; M. Fauvel a gard Hors de l'Acadmie, la microbiatrie se


Si ce n'est parce

montre

aussi envahissante qu'autrefois.


est-il

Pourquoi en
les

ainsi ?

Le dsarroi est partout. que la mdecine

scientifique est encore

domine par
mdecins,

les prjugs, les erreurs et

ignorances dont

j'ai

plusieurs fois indiqu la source.


l'incertitude des autorits,
si

Le dsarroi parmi

les

l'affolement des populations seraient moindres

les

premiers,
le

appuys sur des principes certains, pouvaient affirmer que


cholra est une

maladie

comme

gique; qu'il ne nous atteint que nous absorberions involontairement qu'il n'est pas, eu d'autres termes, une maladie dont la cause, germe ou microbe, est hors de nous et que nous ne pouvons viter; mais qu'il nat en nous et qu'il est ce que nous le faisons; que nous pouvons, par des soins particuliers, que l'hygine conseille, en prvenir les atteintes, mme en temps d'pidmie. Oui, si l'on avait cette conviction, appuye de principes exprimentaux, on garderait son sang-froid; surtout, on verrait clairement que la microbiatrie est un systme dangereux, non seulement
;

du cadre nosolopas fatalement comme un poison


telle

autre

cause de l'ignorance
et

et

de l'erreur radicale qui


cause

est sa

base

que

j'ai

signale dans les trois ou quatre premires lettres,


place
et la

mais
pas.

parce qu'elle

initiale

du cholra, des
o
d'^un
elle n'est

maladies contagieuses

infectieuses en gnral,

En nous
invisible,

plaant sans cesse

sous

la

menace
le

ennemi

que nous ne pouvons


faible,

viter,

systme microbien
en nous par ce
le

inspire la peur,

cette passion pnible,

dprimante, nervante,

qui rend moralement

et qui est excite

qui est menaant; d'autant plus pnible qu'il apparat dans

vague de

fantme insaisissable qui nous gare en nous attirant aux abmes. La peur qu'inspire le microbe est, d'ailleurs, d'autant plus cruelle et
l'incertain et

de l'inconnu,

comme un

nuisible

qu'elle

est

raisonne
est

et

scientifique,

en

apparence,
d'tre

patronne
couts.

qu'elle

par des

savants

en

situation

se garantir

Les prcautions mmes que prennent les microbiatres pour et qu'ils conseillent aux autres, d'accord avec


MM.
et

i^H

pour inspirer la peur une fois, ils placent

Pasteur,
1

Koch

et autres, sont faites


;

semer

inquitude

c'est

que, encore

du mal oii elle n'est pas. Pardonnez-moi cette expression de mes sentiments inquiets c'est que, je l'avoue, je suis afflig de ce que je vois et entends et de la difficult qu'prouvent les mdecins instruits dbarl'origine
;

rasser la science de

la

microbiatrie, de cette [colossale erreur

qui

menace de

discrditer la

mdecine

et les

mdecins.
le

J'ai

beau m'en dtendre, au moment de revenir sur


j'ai
lettre, je

fait

considrable que

essay de mettre en lumire dans la pr-

cdente

ne peux pas ne pas


des dcouvertes

me

souvenir qu'il a subi

toutes les vicissitudes

destines

changer

la

face de la science. Je vous

en

prie,

ne voyez dans
le

ces paroles

poursuivre,

aucun levain de vanit; mais pour me donner il faut bien que je sois convaincu
si

courage de
luttant

qu'en

contre tant et de

persvrants contradicteurs j'accomplis une


la

uvre

utile, je

dfends

cause

de

la

vrit et avec elle la

que vous-mme dfendez si bien. C'est un phnomne bien tonnant que la persistance des prjugs, mme parmi les savants, et dont leur fire raison a
dignit de la mdecine
tant de peine se dbarrasser.

Gay-Lussac

a dit

un jour

Il

est

bien plus facile de trouvieille

ver une vrit nouvelle que de reconnatre une


L'illustre chimiste et

erreur.
;

grand physicien avait assurment raison


s'il

mais

il

aurait

pu ajouter que
il

est malais
difficile

de
la

reconnatre
draciner.

une

vieille erreur,

est

encore plus
est,
j'ai

de

L'histoire

du microzyma en

aujourd'hui

mme, une
es-

preuve irrcusable. Vous l'avez vu,


sence et par

mis douze ans recon-

natre la vieille erreur concernant la matire vivante par

destination et le paralogisme qui est sous l'ap;

pellation de matire organique

voil bientt vingt ans

que

les

granulations molculaires

sont

reconnues
de
a,

comme
recevoir

tant

des

microzymas
rit

et l'on refuse

obstinment

cette v-

nouvelle.
la

La thorie du microzyma
les

depuis

longtemps,
et

port

lumire dans

tnbres de l'organisation

on ne
la

veut pas se donner la peine de voir ou


Il

est

dmontr,

vrifi,

contrl,

mme de regarder^ mme en dehors de


les
le

thorie

du
les

microzyma, que des

vibrioniens peuvent natre

mme

humeurs,
et

les

cellules, les tissus,


;

organes des

animaux

des vgtaux

on ne veut

pas

reconnatre et

l'on s'obstine toujours

chercher hors de l'organisme la cause

de leur apparition

oui, des vibrioniens

peuvent natre

et exis-

prouvant
J'ai le

156

de

ter naturellement, physiologiqocnicnt

en nous et on continue de prtendre, malgr des dmonstrations trouves incontestables,


contraire, qu'ils proviennent

germes qui ont


l'heure
j'ai

pntr invisiblement dans notre intrieur.


fait

davantage,

et

j'y

reviendrai
les

tout

microzymas des organismes actuels peuvent tre isols, tudis en eux-mmes que les microzymas atmosphriques, ceux des roches et des poussires de nos rues, ceux des eaux, ne sont autre chose que les microzymas des organismes disparus, soit sous nos yeux, soit autredmontr, oui, dmontr, que
;

fois,

mme

durant

les

priodes gologiques, et que les uns et


;

les autres

peuvent devenir vibrioniens

vains efforts
les la

malgr

l'vidence, aperue par d'autres

que

par moi,

prjugs ne

permettent pas qu'on accepte ces vrits. Que


pas recevoir, je

microbiatrie,

qui est fonde sur d'pouvantables paralogismes, ne les veuille

comprends, car elles l'obligeraient confesde germeS; morbides ou non, primitivement dissmins dans l'atmosphre, dans les eaux et dar.s la terre; mais, ce qui surprend, c'est que des mdecins instruits et des physiologistes ou des chimistes indpendants ne veuillent pas
le

ser qu'il n'y a pas

y voir ce qui seul peut constituer la base exprimentale, axiomatique en quelque sorte, de la physiologie et, par suite de la

mdecine
Les microbes, je
l'ai

dj dit, et
les

il

ne faut pas

l'oublier,

ne

sont pas autre chose que

tres

vivants, trs simples, les

plus simples de structure et d'organisation, que l'on connais-

Or les vibrioniens ne sont, que le rsultat de l'volution des microzymas, de mme que les grenouilles ne sont que le rsultat de l'volution des ttards oui un microzyma est un vibrion ce qu'un ttard est une grenouille un ttard partir de l'embryon est une grenouille en puissance de mme un microzyma est un vibrionien en puissance le ttard est l'axolotl est comme un ttard de salamandre, et un vivant ttard fcond; de mme un microzyma est vivant. J'ai ainsi fait l'histoire complte des microzymas et j'ai montr que toute autre recherche du germe, de l'uf d'un vibrionien tait inutile le microzyma est ce qui peut devenir vibrion,
sait

sous

le

nom

de vibrioniens.

leur tour, autre chose,

bactrie, etc.,

il

n'y a plus chercher ailleurs.

L'histoire

des

vibrioniens est ainsi faite depuis longtemps. Cette vrit nouvelle

on ne veut pas lavoir: qu'il y a plus de profit

serait-ce

que

c'est

trop

simple?

et

soutenir la

panspermiemorbifique?


Ce
n'est pas, pourtant,

157

se

que ceux qui

piquent d'aimer

la

science et la vrit n'aient

leur

disposition
celui-ci,

quelque apopar exemple


la
:

phtegme qui

les

oblige la prudence,
la

Les progrs
Mais
s'en

de

science sont

si

rapides que

vrit

du

jour est l'erreur du lendemain.


ils

servent

pour excuser

leur

scepticisme,
l'erreur

sans

du lendemain ne serait pas la vrit, la vrit tout court, mais une opinion que l'on prenait pour telle, c'est--dire une erreur J'ose affirmer que la microbie, avec toutes ses consquences est une de ces vrits d'aujourd'hui qui sera l'erreur de demain.
s'apercevoir qu'une viit qui deviendrait
!

Je veux prouver, de plus en plus,

[qu'elle est

l'erreur radicale.

Que ne

mdecins qu'elle engage la mdecine dans une voie sans issue autant que dangereuse, et pour elle, et pour les peuples. A mes yeux rien n'est dplorable comme le dlire produit par la fivre microbiste dont sont atteints, surtout en Allen.agnC; un trop grand nombre de
puis-je convaincre tous les

mdecins
en

et la

dbauche de

la

thrapeutique microbicide qui

est la suite naturelle.

Mon
gnie

intention tait de ne traiter des rapports de la pathoet

de

la thorie

du microzyma qu'aprs avoir achev


;

d'tablir les faits sur lesquels repose la nouvelle thorie


les

mais

vnements
j'ai

me

portent signaler immdiatement les con-

squences, ce point de vue,

de l'exprience fondamentale

la dfense dans la dernire pour combattre efficacement la microbiatrie, il faudrait avoir dot la mdecine de son vritable principe en donnant la physiologie et l'histologie une base la fois rationnelle et exprimentale. Mais, pour l'objet que

dont

termin l'exposition
sens

et

lettre. Je

bien que,

j'ai

actuellement en vue, les rsultats acquis, considrs atten-

tivement, peuvent suffire.


Je crois avoir tabli

prcdemment (premires
a pris place

lettres),

que le

systme triomphant des germes morbifques prexistants,


triomphant, parce
qu'il

je dis
de

dans

les

proccupations
la raison,

mme

des vrais mdecins

ni devant la

X^st recevable ni devant mthode exprimentale. J'ai fait voir


et protoplasmiste,

l'aide

quels paralogismes inexplicables, ayant pourpoint de dpart les

M. Pasteur, l'un des pu croire scientifiquement dmontr le systme prconu du P. Kircher, au point de le regarder comme ayant ralis un progrs. Il en est rsult qu'au fond la doctrine microbienne est base sur un
systmes transformiste

grands prtres de

la

doctrine, a


prjug, qu'elle nous
fait

158

es-

reculer jusqu' la physiologie antla-

voisirienne, laquelle croyait

une matire organique par

sence et par destination.

nisme humain

que M. Pasteur en est venu soutenir que l'orgaest quelque chose de passif et d'inerte, comparable au contenu d'un tonneau de vin, de bire ou de mot, pouvant devenir la proie des microbes morbifiques prexistants
C'est ainsi

imaginaires.

Quoi qu'il en soit, les hsitations, les contradictions, les dissidences thoriques ou pratiques qui ont clat entre M. Pasteur et M. Koch, et dont les journaux ont entretenu le public, t-

moignent que

les

deux savants ne possdent pas

tration exprimentale de leurs doctrines; la

zyma
s'ils

soutient qu'ils ne savent ce qu'ils

dmonsdu microfont ou disent, et que


la

thorie

taient obligs de s'expliquer l'un devant l'autre,


ils

comme
rire.

deux augures,

ne pourraient pas se regarder sans

Oh

peut penser qu'en s'exprimant ainsi, la thorie est bien svre; il faut prouver qu'elle ne l'est pas assez. Lorsque deux savants

en vue, dont l'un est mdecin, se prononcent avec l'assurance que l'on sait, dans une question qui intresse la sant
aussi

publique, on a

le

droit de leur
ils

demander

les

preuves positives

des

faits

sur lesquels

fondent leurs affirmations.

En

fait,

ils

n'ont mis que des assertions, et ces assertions sont contradic-

autant que le sec et l'humide le sont. Le nombre des maladies qui affligent notre espce est aussi grand qu'est difficile, et souvent impossible, la dtermination exacte des causes qui les produisent. Quoi d'tonnant que l'on en soit encore discourir sur l'origine et la nature du chotoires,

lra

s'il

est
;

ncessairement d'importation

asiatique

s'il

est

s'il n sur place y a une diffrence essentielle entre celui que l'on appelle asiatique et celui que l'on qualifie de sporadique, de nostras. Sur ces diffrentes questions, les microbistes ne sont pas plus avancs que les plus sagaces observateurs

parmi

les

mdecins. La
la

contagiosit

mme

n'a reu aucune


la

lumire de

microbie; elle n'explique pas pourquoi

mala-

die ayant clat, le microbe tant prsent par consquent, tout


le

monde
le

n'est pas atteint,


les

comme

seraient altres toutes les


la

bires et

mots dans lesquels arriverait de


s'exprime M. Pasteur. Surtout,
elle

mme ma-

nire
die,

microbe de leur altration, c'est--dire de leur malan'explique pas

comme

ce que vous avez mis en lumire daus le premier des articles

dont je parlais {Revue mdicale^ 5

juillet,

p.

2),

savoir

pour-


quoi
l'tat
le

159

s'il

cholra nostras ou sporadique ne se montre jamais


le

d'pidmie dans

sens mdical du mot. M, Pasteur,


:

donner l'explication, ne serait pas embarrass il imaginerait le microbe du cholra nostras. M. Koch a t bien plus fort il a carrment assur qu'il tait d'origine hindoue En effet, tandis que sur certains points M. Pasteur s'est lenu sur la rserve, M. Koch s'est prononc sans ambages sur tous. Dans sa confrence de Marseille, d'aprs les journaux, il a
voulait
: !

microbe du cholra vient toujours des Indes, qu'il ne vit pas hors du corps humain que la scheresse le tue c'est ainsi plus de cinq semaines que les djections sont rendues inoflfensives par la dessiccation qu'il est moiti plus petit que le microbe typhique, qu'il aurait une forme plus allonge,dispose en virgule; qu'il n'est
assur que
le

n'importe

comment;

pas animal, etc.

On a rapport aussi qu' Lyon, M. Koch a manifest son tonnement que le cholra n'ait pas encore clat dans cette ville, o il y a tant d'eau, c'est--dire des conditions si favorables la vie du microbe qui ne peut pas vivre cinq semaines hors du corps humain. Pourtant, le savant mdecin aurait assur que le flau ne paratrait pas Lyon. Je note seulement que MM. Pasteur et Koch ne sont pas d'accord sur un point trs prcis de l'histoire de leur microbe,
qui touche de trs prs l'hygine,
la

question de savoir

si,

en temps d'pidmie de cholra,


pas arroser
les

il

convient d'arroser ou de ne

rues

M. Pasteur

est

pour l'humide, M. Koch


Cela n'a cer-

pour

le

sec.

Comme

tout cela est vague ou contradictoire


la nettet

tainement pas

des conclusions que les vrais

mde-

cins avaient dduites de leurs observations:

Au

sicle dernier,

longtemps avant l'invasion du cholra,


nous,
ils

nomm
et

asiatique parmi

disaient

Le cholra -morbus
printemps

est assez

commun

en

t, plus

en automne qu'au
Il

plus au printemps
l't,

qu'en hiver.
vers le

se

dclare presque

toujours la fin de

commencement de l'automne,
11

et alors c'est quelquefois

un mal pidmique.
est

est plus frquent et

plus cruel dans les


temprs... et
(1).

il

pays chauds que dans

les

climats doux et

endmique parmi
si

les habitants

de l'Inde

Voil,

je ne
:

me
l\

trompe,

l'expression

mme
et

des opinions

de M. Gurii
de gravit
(1)

n'y a qu'un cholra, mais avec des degrs

dpendant des circonstances

des constitutions

Article Cholra-morhus, de l'Encyclopdie de Diderot.


mdicales.

160

par
des
doctrines
le

Sans se

laisser garer

extra-

mdicales, ces

mdecins

voyaient clairement que

cholra,
les

comme

les

autres maladies, se
diverses

dveloppe

en

nous sous

influences multiples et

que
pas

les

nosologistes savaient

spcifier.

Ils

n'auraient certes

admis qu'un cholracrobe


forg vaut bien celui
est

ce

mot que vous avez ironiquement

de mierobe
sons

dont

la

fonction

de rendre malade
la

du

cholra, le produisit plus frquent et plus cruel selon les saiet les climats.

Et

il

faut noter

que dans

doctrine micro-

bienne

le

cholra est une maladie parasitaire dont le parasite

cholracrobe, de faon qu'il y aurait des microbes saisonniers du cholra. Est-ce qu'on a jamais entendu
pullul est le

parler de maladies vermineuses saisonnires?

Mais, j'en

ai

fait

la

remarque dans une prcdente


le

lettre,
il

comme

dans toute opinion errone que


Il

public

adopte,
est

a dans la microbie une

parcelle de vrit

qui

indpen-

dante de sa conception.
croscopiques morbides,

et ces

y a vraiment des organismes miorganismes sont des microzymas


Il

ou des microzymas volus.


lriques.

y a donc des microzymas cho-

Cela pos,

il

est

vident qu'il importe extrmement d'tre


cholra, de

scientifiquement assur que le


tres maladies^
le faisons

mme
telle
Il

nat de

nous

et

en nous,
fatal

qu'il est ce

que les auque nous


dterminer

et qu'il n'est

pas plus

que

autre maladie

contagieuse pouvant devenir pidmique.


aussi ce qu'il peut y avoir

faut

d'exact

dans

les

observations des

microbistes;

il

faut prouver

lra n'est autre chose

que le prtendu microbe du choqu'un microzyma de nous, devenu mor-

bide en nous.

En tudiant ainsi les microzymas au point de vue pathognique, j'espre pouvoir rpondre au vu de votre
dernier article sur
le

cholra

et

exprimer exprimentalement

la

notion mdicale du miasme.

Marseille,

M.

Koch rpondait

un de

ses

auditeurs qui

l'interrogeait, qu'il n'y avait pas

de microbes

dans

le

sang;

videmment

mdecin ne connat pas les microzymas ni leur dcouverte dans le sang dcouverte confirme par son concitoyen, M. Tiegel. Bref, M. Koch, comme M. Pasteur, nie qu'il y ait en nous des microzymas, c'est--dire quoi que ce soit possdant une vie indpendante et autonome, susceptible
le

savant

de devenir vibrionien. C'est ce qui


vibrioniens.

l'oblige, tout aussi bien


le le

que
ces

M. Pasteur, chercher hors de l'organisme

germe de

En

outre

si

M. Koch assure que

microbe cho-

^^
liique n'est

lai

.
;

pas animal, c'est qu'il


il

doctrine microbienne

serait

le croit vgtal dans la certainement fort embarrass de

dmontrer l'une ou

l'autre

de ces deux alternatives.

Considrons attentivement l'exprience fondamentale dont je pariais, car elle fait toucher du doigt l'erreur o sont3IM. Pasteur et

Koch concernant l'inertie et la passivit de l'intrieur du corps humain au point de vue patliognique. Cette exprience dmontre que des vibrioniens peuvent natre mme les tissus, et des animaux et des vgtaux, et que ces
vibrioniens sont
le

rsultat de l'volution

des

microzymas de
appelaient

ces tissus, c'est--dire de ce


les

que

les

histologistes

granulations molculaires. Elle prouve sans rplique que la

vie n'a pas

pour support un amas de matire purement chi-

mique, mais des appareils dont les dernires particules sont organises et vivantes. Dans l'tat physiologique de sant, ces
microzymas, dans tous
sphrique; dans
l'tat

les centres d'organisation, sont

de forme

de maladie, qui

est l'ordre physiologique

troubl, dans tel ou tel centre d'organisation, la forme des microzymas peut se modifier, ils peuvent voluer jusqu' devenir bactrie, bactridie, en passant par certaines formes inter-

mdiaires que nous avons


le

fait connatre, M. Estor et moi, ds dbut de nos recherches communes et dont je m'occuperai dans une prochaine lettre, car il y a dans cette tude la solution de bien des difficults que la microbie a souleves sans

avoir le
Il

moyen de

les

rsoudre.

a donc en nous une hirarchie ncessaire de ces micror

zymas comme il y a une hirarchie d'organes et de tissus, d'humeurs et de cellules et cette hirarchie est diversement
;

impressionnable.
le monde, actuellement, parmi les microbistes, cherche microbe cholrique dans les djections, parce qu'on admet que le cholra dbute toujours par quelque malaise gastrique

Tout

le

ou

intestinal.

Avec M. Estor,

j'ai

tudi attentivement

les

miD'o

crozymas du canal alimentaire


ditions

et les

circonstances ou les con-

de leur volution

bactrienne

ou

vibrionienne.

proviennent ces microzymas?

Tout le long du canal alimentaire; ds la bouche, il y a des systmes de glandes nombreuses et de cellules diverses, pithliales et autres.

Le canal contient en
et
la

outre, des

microzymas qui
d'ori-

proviennent des glandes, del fonte des cellules, ainsi que tous
les

microzymas de nos aliments

de nos boissons, tant


digestion y introduit.

gine animale que vgtale, que

Dans

11


l'tat

162

de sant
le

hygide, tout cela concourt rendre nos aliments absorutile.

bables et est

Or, normalement, dans l'tat

plus parfait, on peut toujours dcouvrir, dans certaines rgions

du canal

alimentaire,

non seulement

les

microzymas

isols,

simples, souvent seuls, mais les diverses formes de leur volution jusqu' la bactrie (1). C'est pour n'avoir pas fait ces tudes

avec soin et attention que MM. Pasteur

et

Koch

se font illusion.

Ce sont

les

microzymas des glandes


qui

et

cellules propres

du

canal intestinal

deviennent d'abord morbides. Les djec-

tudies la lumire de la thorie du microzyma, en fournissent la preuve. Il y a longtemps dj que ces djections ont t examines au microscope pour y dcouvrir la cause de la maladie qu'a-t-on observ? Lorsque
tions des cholriques,
;

la

maladie

tait

confirme on trouvait dans

les selles

une grande

quantit de cellules pithliales de l'intestin, soit entires, soit sous la forme de lambeaux granuleux, mls de leucocytes plus

moins nombreux il y a aussi des amas de microzymas provenant des glandes enflammes et des cellules dtruites ou
ou
;

morbides, mais ces amas dont on ne connaissait pas l'origine,

on
de

les

regardait

comme
On

des

organismes spciaux sous

le

nom

zooglaea termo.

y a trouv aussi,

naturellement et n-

cessairement, des bactries libres ou engages dans une gangue

hyaline du

mucus

intestinal

(2)

M. Koch, sans doute, a vu


et;

quelqu'une des formes volutives des microzymas intestinaux


se faisant illusion,
il

admis sans preuve qu'elle tait le microbe cholrique asiatique, qui ne serait pas de nature animale. Une forme semblable au microbe de M. Koch peut se rencona

trer

dans

les djections les


l,

plus normales

ses affirmations, et

je finis

par

induisent les mdecins

en
la

erreur

il

est clair

qu'il contribue

pour sa part empcher


l'effet.

vrit d'apparatre.

Selon moi,
la

les

microbisles sont des arrirs qui prennent pour

cause

ce qui n'est que

Les vrais mdecins taient

dans

le vrai.

Mais

c'est

assez

pour aujourd'hui.

(1)

A. Bchanlp

et A. Estor

Faits

pour servir

l'histoire des

microzy-

iuas et des bactries. Transformation physiologique des bactries en microzymas et des microzymas en bactries dans le tube digestif du mme
a.nimal.
(2)

Comptes rendus,

t.
:

LXXVI,

p. 1143 (1873).
les

Voir M. Ch. Robin

Leons sur

humeurs, p. 975.

163

DIX-SEPTIME LETTRE
Le cholra et une lecture l'Acadmie de mdecine. Sommaire. Un vibrioniens dvelopps mme les tissus, fait important fondamental Les vibrioniens ne sont pas Trois interprtations possibles de ce fait. gnration spontane discussion. Les vibrioniens le fruit de la ont-ils pour origine des germes extrieurs i discussion. Germes d'organismes qui chappent notre investigation. Ce qu'il faut crier sur Suum cuique. les toits. -^ Un apophtegme. Et nunc erudimini. Uu Observations de M. Trcul. rapport l'Acadmie des sciences. Les consquences corps sont ferms l'introduction des germes extrieurs Comment on dmontre que les microbes ne traversent pas l'enveloppe
:

cellulaire.

Troisime interprtation.
lettre a t

La prcdente
les les

comme une

halte

commande par
propos, pour

circonstances

qui m'a permis de signaler


les

mettre en

relief,

incertitudes concernant la cause


;

cholra et

l'utilit
t'ois

des quarantaines

cette halte

du m'a permis de
l'origine

constater une

de plus l'incohrence du systme microbien


les proprits, les
le

touchant la nature,

formes

et

mme

du microbe
ladie.

incertain qui serait

parasite de la cruelle

ma-

En

l'crivant, je

ne

me

doutais certes pas que les con-^

clusions en seraient sitt confirmes. Je

me
la
le

flicite

maintenant
d'as-

de l'avoir crite, car, tandis que dj on la

composait l'imStraus,
les

primerie,
sister
la

me

trouvant Paris,

j'ai

eu

bonne fortune
D'"

sance de l'Acadmie o M.

nom
leurs

et

en celui

de M. Roux, communiqua
le

en son rsultats de

observations sur

parasite imaginaire

du cholra. La
et ses lecteurs
il

Revue a rendu compte de cette communication


peuvent
la
la

comparer avec
la

ma

lettre.

En somme,
soutiens
et

en rsulte

confirmation de

thorie

que
la

je
la

en outre que

l'on n'a
fait

dtermin ni

l'origine, ni

de

la transmissibilit

de
et

microscopique nettement
vibrionien
et
:

forme du microbe ; ni 1 un organisme morphologiquement dfini comme


maladie par
avanc qu'on ne
dtails
l'tait

on

n'est pas plus

en 1865 de
au-

mme
Je

en 1832.
avec quelques
sur
le

reviendrai

mmoire
que
les

MM.

Straus

et

Roux;

je

note

seulement

teurs ne

sont pas

d'accord

avec
le

M. Koch, lequel
sige, ni sur la

n'est pas

d'accord avec M. Pasteur, ni sur

forme du

n'existe pas

microbe prtendu parasite du cholra et qu'ils estiment qu'il dans l'air. Pour moi, en y regardant de prs, j'ai le droit de penser et d'affirmer que les tudes histologiques de;
Straus et Roux, dans ce qu'elles ont d'essentiel et
n'ont
d'explication

MM. Koch,
de

contrlable,

que dans

la

thorie

du

~
les

164 -^

raicrozyma et qu'elles en procdent.


insister

En

attendant, je reprends
lettre,
il

choses o elles en sont restes la quinzime

faut

avec

force sur l'exprience


elle est

fondamentale que

j'y ai

dfendue, car
tmes.

destine faire vanouir bien des fan-

Oui, des vibrioniens peuvent apparatre dans


cellules, les

les

tissus, les

humeurs

et les liquides

des animaux et des vgl'intervention de


l,

taux, quoique l'on ait

ce que l'on

nomme

les

empch ou annihil germes de l'air. C'est

en dehors de

toute hypothse, un grand fait dsormais acquis, conlirm et contrl. Considr en lui-mme il est certainement de grande

importance
ruine par
la

mme

dans
de
l'air

le

dbat entre mkrohisles, puisqu'il

base l'hypothse de leur doctrine, laquelle admet


sont
indispensables pour que des

que
les

les

germes

vibrioniens se dveloppent dans un organisme vivant ou dans

soit aprs la

matriaux soustraits cet organisme, soit pendant la vie, mort. Mais cette importance tant extrme quand
les

on en poursuit
la

consquences relativement l'histognie,


il

physiologie et la pathognie,

faut le

mettre en pleine

celui et
fait

lumire et faire voir qu'il doit tre tenu pour vrai mme par ceux qui ont le plus grand intrt le nier. Mais un
peut tre interprt
;

videmment

le

fait

niens peuvent se dvelopper

mme
:

les

tissus

que des vibrione peut ad


-

mettre que trois interprtations Selon la i^remire, d'accord avec Poucliet et


nistes anciens

les

htrogvibrio-

ou modernes, dans mes expriences, ces


la

niens sont les produits de

gnration spontane.

Selon la seconde, d'accord avec M. Pasteur et les panspermiste, ces vibrioniens, dans les

mmes

expriences, ont pour

origine des germes atmosphriques furtivement introduits dans

mes

appareils.

Selon /a troisime, qui est la mienne, ces vibrioniens sont le rsultat de l'volution des microzymas normaux, constants autant que ncessaires des tissus, des cellules, des
liquides des organismes vivants,

humeurs

et

des

animaux

et vgtaux.

Les deux

Soumettons- les un examen attentif. premires, il ne faut pas

le

perdre de vue, ont


supposition,

pour point de dpart


il

une premire

et

commune

celle des protoplasmistes et des

transformistes, d'aprs laquelle

n'y a rien d'anatomiquement dou de structure et de vie inet

dpendante

propre dans un organisme vivant;


Cl.

sent, au contraire, avec

elles suppoBernard lui-mme, qu'une ma-

165 --

tire non morphologiquement dfinie, mais seulement physico chimiquement, peut tre rpute vivante. C'est grce cette

supposition que M. Pasteur, obsd par une

comparer
que
sent,
jet

l'intrieur

rempli de vin,

ide fixe, a pu du corps humain au contenu d'un vase de bire ou de mot. J'ajoute, pour mmoire,

cette matire,

pendant

la vie,

possde, selon 31. Pasteur,

des vertus de transformation que l'bullition ou la mort dtrui-

mais

que,
elle a

selon

Pouchet,

auquel

appartenu,
elle

elle est

ques en vertu desquelles


vibrioniens
;

aprs la mort du sudoue de facults gnsipeut, pour le moins, produire des


selon M. Pasteur, que
la

mme

ce qui revient dire,


il

matire dont

s'agit

ne peut plus subir, d'elle-mme, aucune

transformation, tandis qu'elle en est toujours susceptible selon

Pouchet.
Cela pos, pour la clart

du

sujet, je
la

vous prie de
j'ai

me

per-

mettre de rappeler qu' partir de

septime lettre

mis hors

de doute que
pouvait,

la

matire organique (chimiquement dfinie) ne


rien

d'elle-mme,

produire

de
pas

vivant,

d'organis,

c'est--dire de structur et

dou de
se
(Jue

vie,

mme

des vibrio^

diens. Si

donc des vibrioniens

dveloppent dans

mes expanimaux

riences, c'est qu'il y a plus

de

la

matire

organique au

sens chimique dans les tissus,


et

les

cellules, etc., des

des vgtaux.

Or,

apparaissent dans la

que des bactries et des vibrions matire simplement organique (au sens
la
et

pour

chimique),
drait par

de ce que l'on

mme dans un mlange qui aurait nomme blastme ou protoplasma


filtration

composition
qui provien-

toute ncessit

soigne d'un tre organis, il faut de que des vibrioniens ou ce que l'on appelle leurs germes, c'est--dire des microzymas y aient t introduits, volontairement ou accidentellement. En examinant la troi-

une

sime interprtation, je reviendrai sur l'hypothse htrogniste pour faire voir comment elle la rsout dans un sens tout oppos.

La premire
fausse,
il

interprtation tant carte

comme
,

radicalement
Elle est sp-

faut examiner celle des panspermistes

cieuse et doit tre attentivement tudie.


la

Indpendamment de

supposition qui lui est

commune

avec la premire interpr-

tation elle
et

admet, ce qui est trs vrai, qu'il y a certainement constamment dans l'air, prs de la surface de la terre, ce que l'on nomme germes d'organismes infiniment petits, mais qucf les panspermistes ne connaissent pas. Oui, je dis que les panspermistes ne connaissent pas ce qu'ils

dsignent vaguement sous


le

166

de germes de vibrioniens ou
de
la

nom

de microbes,
concernant
Il

et je le

prouve.

Je reviens l'exprience de la fin


la

quinzime

lettre,

cause de la coagulation spontane du

lait.

sur

les

y a plus de dix ans, longtemps aprs la lettre Dumas organismes vivants de la craie et du lait, j'ai dmon-

tr (I),

contrairement aux assertions de M. Pasteur, que cette


des microzymas

altration dpendait

propres

du

lait,

qui le
Or,

coagulent, tandis qu'ils voluent


six

pour

devenir bactries.

ans aprs, un lve


et la

de M. Pasteur, sans contredire cette

dmonstration

confirmant certains gards,

mais

sans

en dire

un mot,

a cherch soutenir l'opinion de

son matre,

que

la coagulation

dtermine par

les

les connat-il? Il

du lait n'est jamais spontane, mais toujours germes de l'air. Ces germes, ce disciple dit simplement que ce sont des germes d'or(2).

ganismes qui chappent notre investigation

videmment
quf
l'on

l'auteur, pas

plus que son matre, ne connat

ces germes. Et c'est

prtend rformer

appuy sur des connaissances aussi vagues la mdecine!

Donc en 1879, aujourd'hui mme, comme le disait dj en 1875 un minent membre de l'Acadmie des sciences, M. Trcul, on suppose a priori que tout ce dont on ne connat pas l'origine provient de ces germes (3) qui chappent notre
investigation

Voil l'aide de quelles donnes


fait

on prtend interprter
sicle,
j'ai
fait

le

important dont

il

s'agit.

Mais, voici plus

d'un

quart

de

voir,

sans

qu'on
et

ait

pu

le contester,

pent notre ij^vestigation,

que ces prtendus germes, qui chapsont des microzymas que j'ai dcrits
dans des expriences prcises,
voir que. ces

dont

j'ai fait

connatre les proprits et l'activit chimiques,


l'aptitude,
fait

en

mme

temps que

devenir vibrioniens. J'ai


tent

non seulement dans


capables

l'air,

mais dans

les

microzymas exiseaux et dans la


si

terre, tous

d'volution pour

devenir bactries. Sans


exquise

doute, ces microzymas sont d'une petitesse exquise;


(1)

Sur

les

microzymas normaux du
lait et

spontane du
liquide.
(2)

Comptes

lait comme cause de la coagulation de la fermentation alcoolique, actique et lactique de ce rendus, t. LXXVI, p. 654. (1873.)
:

Ch. Chamberland

Thse prsente

la

Facult des sciences de Paris,

le

5 avril 1879, p. 47.


(3)

Comptes rendus,

t.

LXXX,

p. 96

Observations verbales de M. A. Tret

cui, concernant la production des


ters. (1875.)

bactries, des vibrions

des

amylobac-


fossiles

167

que Ehrenberg, qui a tant tudi les infusoires et dcrit les microscopiques de la craie, ne les y a pas aperus. Mais enfin ils sont visiJjles, n peut les compter, apprcier
leur

grandeur

et dcrire la

manire dont

ils

deviennent vibrion'y

niens; tout cela est publi, a t dcrit avec soin, j'ose le dire,

on n'a qu' vouloir


jug
nir
est plus fort

se

convaincre
la vrit.

mais

j'ien

fait, le

pr-

que

Cela est vraiment pnible auveuille

tant que dcourageant.

Que M. Pasteur ne

pas conve-

que des bactries peuvent se dvelopper mme les tissus, cela est assez humain pour ne point surprendre; mais que
son influence, malgr ses erreurs physiologiques, fasse carter

par une sorte de


tres

fin

de non-recevoir ou nier ce

fait

par d'au-

savants et par des mdecins, voil ce qui serait inexplicable sans les prjugs dont j'ai parl touchant la matire or-

ganique par essence


Il

et

non morphologiquement
jusque sur
les

dfinie.
toits

faut

donc

persvrer et crier

ceux

qui sont abuss par les prjugs ou

par les affirmations

de

M. Pasteur, que celui-ci s'obstine leur faire mettre la lumire


sous
le

boisseau et faire

faire

fausse

route la

mdecine

scientifique.

Dans une circonstance dont je vous parlerai tout l'heure, M. Pasteur, s'appropriant les paroles d'autrui, a dit que le plus grand drglement de l'esprit est de croire les choses parce que l'on veut qu'elles soient (1). Or, ce bel apophtegme,
de
il

l'a

pris,

l'anne suivante, pour pigraphe de son

ouvrage sur
la bire,

du mot, du vin et o il m'a si malmen en compagnie de Bufton, de Turpin et de MM. Fremy et Trcul, me prsentant ses lecteurs comme un sectateur de fhtrognie. J'y suis donc dla

bire et sur les maladies

sign

comme

ayant

l'esprit

drgl et croyant

les

choses parce

veux qu'elles soient. Suum cuique... Je vous ai dj souvent parl de mes dmls avec M. Pasteur; je ne veux pas y revenir; mais il faut prouver que ce savant a t oblig de reconnatre lui-mme comme vrifi le principe de ma mthode de dmonstration
je
et,

que

en outre, que

les

germes ne pntrent pas dans


dans
l'tal

les

orga-

nes,

du moins,

dit-il.

de sant.

Je

montrerai, de

plus, qu'ayant

examin les mmes objets que lui, conservs antiseptiquement ou l'abri de l'air, j'y ai trouv et on y a trouv les vibrioniens que M. Pasteur ne savait pas ou ne voudonc je conclus que c'est M. Pasteur luilait pas voir. Si
(1)

Comptes rendus,

t.

LXXX,

p. 91 (1875).


mme
qui croit
les

168

soient, ce
il
:

choses parce qu'il veut qu'elles

sera justice et vrit.

Pour carter
le fait {"

la

seconde interprtation

faut rappeler

que

dcoule de deux genres de preuves


les liquides

De

ce que les vibrioniens peuvent se dvelopper dans les


extraits d'un

matires ou
la

animal

vivant,

malgr
tel

prsence de

la crosote,

de l'acide phnique ou de

autre

agent rput antiseptique analogue; 2 De ce que les vibrioniens peuvent apparatre

dans

les

mmes

matires naturellement mises l'abri de

l'air,

c'est--

dire de ses germes, par

une surface impntrable. Le premier genre repose sur le principe d'exprience que l'acide phnique ou la crosote strilise, annihile ou tue les germes atmosphriques; le second, sur l'absence mme de ces
germes.
Il

est clair

que

si le

principe de la mthode a t vrifi par

M. Pasteur, aprs qu'il s'en fut moqu, et s'il est appliqu en grand, comme dmontr, par les amis de ce savant, ce sera

un

trs fort

argument contre

lui,

qui nie

le

dveloppement des

vibrioniens
l'air.
.

mme

les tissus sans le

concours des germes de

Or, M. Pasteur a autrefois tudi les

viennent dans de grandes masses de viande

changements qui surabandonnes


couches su-

elles-mmes; pour s'opposer


perficielles,
le

la putrfaction des

morceau de viande tait envelopp d'un linge imbib d'alcool et mis dans un vase ferm pour empcher l'qu'est-ce que vaporation des vapeurs d'alcool. Eh bien
I

M. Pasteur

Jl

a constat? Ecoutez

parce que

pas de putrfaction, dit-il, soit l'intneur germes des vibrions sont absents: soit l'extrieur parce que les vapeurs d'alcool s'opposent au dveloppement des
n'y aura
les

germes de

la

surface

(1).

M. Pasteur est de 1863, postrieur de six ans mon Mmoire de 1857 o j'avais prouv que l'aciJe phnique ou la crosote, le sublim corrosif et divers autres sels s'opposent au dveloppement ds germes. M. Pasteur a employ

Le

travail de

l'alcool,

un agent moins

puissant, dans

le

mme

but;

il

a donc

vrifi le

principe de la mthode!
31.

Plus tard, un lve de


putrfaction,
(1]

reproduction

Pasteur crira un article sur du Mmoire de son matre, o


putrfactic^n,

la
ii

L. Pasteur, Recherches sur

la

Comptes rendus,

t.

LVI,

p. 1194 (18C3).

dira
:

169

la

Bien des moyens peuvent s'opposer


Il

putrfaction
la

des couches superficielles.

suffit

par exemple d'envelopper


.

viande d'un linge imbib d'alcool..

(l)

A
.

partn*

de ce mo-

ment
mini
.

c'est

M. Pasteur qui

a dcouvert qu'il

de s'opposer au
.

dveloppement des

germes.

y a bien des moyens Et nunc erudi.

M. Pasteur lui-mme laisse volontiers entendre que la mthode antiseptique de pansement applique par M. Lister, dcoule de ses travaux,

Dans

cette direction, dit-il,

de grands

progrs ont t accomp'is

et c'est

un

insigne

honneur pour mes

recherches qu'elles soient considres, par les auteurs

mmes

de ces progrs

comme

la

source laquelle

ils

ont puis leurs

premires inspirations

(2).

Et

il

reproduit avec complaisance

une lettre de M. Lister, date de 18"4oiile savant chirurgien lui donne desnouvellesdu systme antiseptique que, depuis ces neuf dernires annes, il tche d'amener la perfection (3) Mais M. Lister tait mal renseign et nullement au courant de la science il faut lui pardonner mais M. Pasteur Je pourrais accumuler les preuves; c'est assez; concluons donc que le principe de la mthode a t vrifi et trouv bon mme par celui qui avait le plus d'intrt le trouver mauvais et faux; si bon enfin qu'il s'en laisse attribuer et en
. ;

accepte

la

paternit sans vergogne.


le

Maison pourrait penser que


possible que les rsultats
l'acide

principe tant
fussent pas
;

vrai,

il

serait

que phniqueou l'alcool pourraient trs bien s'opposer au dveloppement des germes de l'air et ne pas permettre la naissance des vibrions dans le morceau de viande et dans les pansements par la mthode antiseptique applique ])ar M. Lister. C'est trs exact. Il faudra donc prouver que, dans la viande mise l'abri de l'influence des germes dans l'exprience de M. Pasteur, aussi bien que dans le pus des pansements lisserions il va
le

ne

c'est--dire

toujours
n'est pas

et

ncessairement
rien

des vibrioniens.

Mais

le

moment
la

venu de
la

faire cette

preuve. Vous et les lecteurs de

Revue ne perdrez
certain

que

pour attendre: tenez seulement pour dmonstration a t faite et parfaite. Cela dit,
et

considrons

le

second genre de preuve

montrons-le dans

l'clatante lumire des confirmations.


(1)

Duclaux, Dictionnaire des

sciences

mdicales,

article

Fermentation,

p. 60^.
(2)
(3)

M. Pasteur

tudes sur
.

la bire,
.

p. 41.

Ibid.,p. 43.

-,


J'ai cit,

170

la fin

de

la treizime lettre,

des expriences o
n'avaient subi

des bactries ont apparu au sein de tissus qui


d'autre influence que celle de ia conglation.
Il

s'agit

des parties

geles de plusieurs plantes de divers genres et espces. Aprs


le

dgel des vibrioniens \ apparurent sans qu'on

ait

pu supOui,

poser l'introduction pralable d'aucun germe quelconque.


je dis

que Je panspermiste

le plus

dtermin ne serait pas ad-

mis soutenir

cette pntration.

En

effet,

dans plusieurs expsont protges contre

riences les plantes geles sur pied, en pleine sant, taient des

Echmocaclus
la

et des

Opunlia dont

les tiges

pntration des germes par

et lisse.

Ces tiges,

un piderme dense, quasi corn certainement sont mieux cuirasses contre les

germes que certains vaisseaux blinds contre les boulets. Certes le panspermiste le plus entt ne pourrait forcer un des germes qui chappent notre investigation traverser un tel tgument. Ces faits, qui ont une importance de premier ordre, devaient
tre rappels
;

ils

sont

les

plus capables de

rduire nant

l'une des suppositions actuelles des microbistes


si

qui admettent
les

aisment

la facile

pntration des microbes jusque dans

cellules. Ils n'ont d'ailleurs pas t contests.

mme pour mme les

des adversaires,
tissus.
faire

le

Donc ils prouvent dveloppement des vibrioniens

M. Gosselin venait de
M. Alphonse Gurin
teur, qui tait

relatif

son Rapport sur le Mmoire de aux pansements ouats (1). M. Pas-

membre de

la

Commission,

et

que ce Rapport

trouva en dfaut, avait pris la parole pour exposer, dans une


trs habile et trs diffuse dissertation,

ses ides et ses excuses.

En

effet,

il

avait de

quoi,

car

M. Gosselin
vu.

avait

oblig

M. Pasteur

voir
il

des

bactries et
avait

des vibrions l

o avec

M. A. Gurin M. Pasteur et
si,

n'en
:

pas

M. Trcul rpliqua

dit

M. Pasteur

n'hsite

pas affirmer que

sous

les

se dveloppent en

pansements (ouats) des bactries et des vibrions abondance, c'est que des germes, venus de
sont introduits

l'atmosphre, se

d'une

manire quelconque,

malgr

les

prcautions prises pour

pour
dans

les dtruire.

la prsence ou Et M. Trcul insistant, ajouta : Comme

en viter

ces

circonstances,
les

germes, malgr

prcautions

on peut invoquer prises pour


j'ai

l'intervention des
les

loigner

ou

pour

les tuer, je n'insisterai

pas sur ce point, mais je tiens

rappeler que depuis longtemps dj


1)

annonc que des amy-

Comptes rendus,

t.

LXXX,

p. 81 {1875).


gtaux, l'intrieur
liber
les

171

l'intimit des
tissus

lohacters peuvent se dvelopper dans

v^

de

cellules

bien

fermes, de fibres

du

pouvant avoir des parois

fort paisses, e^

matires organiques sont l'abri

dans lesquelles des germes atmosphri-

ques tout aussi bien que dans

les appareils de M. Pasteur et pansements ouats. Et M. Trcul voulut obtenus bien ajouter ceci Des rsultats analogues ont t par divers observateurs l'intrieur de cellules animales et au milieu de masses de tissus assez considrables. Tels sont ceux

mieux que sous

les
:

qui, diverses reprises, ont t

communiqus

l'Acadmie

par

MM.
est

Estor et
)>.

Bchamp.
utile

Ces rsultats ont t confirms

depuis
Il

(1)

peut-tre

de

dire

dans quelles

circonstances

M. Trcul
Dans
taniste
le

a observ le dveloppement des amylocbaters.

temps que

je faisais

mes

observations, l'illustre

boles

dmontrait qu'en faisant macrer dans l'eau des tiges de


il

plantes appartenant diverses familles,

se dveloppait

dans

espaces clos de ces tiges des organismes analogues aux bactries


et qu'il

nomma

amylobacters. Naturellement, en voyant appa-

ratre ces
il

formes nouvelles dans des cellules vgtales fermes, niait qu'elles fussent la consquence de la pntration de

germes extrieurs venus de l'atmosphre et concluait lgitimement contre M. Pasteur; mais celui-ci ne rpondit pas ; il aurait t trs embarrass pour le faire; mais malheureusement, M. Trcul avait prt le flanc et M. Pasteur put se tirer d'affaire en le traitant de spontpariste, ainsi qu'il le fit dans son
livre sur la bire, l'anne suivante;

en

effet, le

savant botaniste

tout en

reconnaissant qu'il

n'est

pas douteux
les tissus clos,

que

des
l'abri

vi-

brioniens puissent natre

mme

des

germes, se

demandait si les vibrioniens dvelopps sous le bandage ouat; ne provenaient pas de la modification des matires albuminodes ou organises sous l'influence de l'air tamis par le coton. Quant aux bactries, vibrions et amylobacters

ns dans les cellules

et fibres closes,

il

croyait qu'il n'tait

pas douteux qu'ils puissent provenir de


tires organises liquides

la modification

de

ma-

explicitement, admettre la
qu'ils fussent le rsultat

ou granuleuses. C'tait, sans le dire, gnration spontane des vibrioniens


des
cellules et

d'une modification des matires albu-

minodes ou de
des fibres.

la

substance proloplasmique

Quoiqu'il en
(1)

soit,

le fait

du dveloppement des vibrioniens

Ibid. p, 96.

172

soutenir que, dans

dans des tissus qui sont naturellement l'abri des germes a largement confirme, et la question est, maintenant, de sasi

voir

M. Pasteur peut tre admis

mes
pu

expriences et dans celles

de M. Trcul, des germes ont

traverser les tguments qui protgent les

organes o des vicette impntrabilit,

brioniens ont apparu.

sur laquelfe

j'ai

d'ailleurs

Nous verrons que insist dans

mon
si

Mmoire, peut

tre directement prouve; voyons d'abord

par hasard M. Pascorps des ani-

teur ne l'aurait

pas rationnellement et explicitement admise.


ce savant a soutenu
les

Dj en 1863,

que

le

maux

est

ferm, dans

cas ordinaires,

l'introduction des

germes des tres infrieurs (1). Longtemps aprs, en 1876, il a reproduit cette manire de voir dans les termes suivants: c On doit admettre disait-il, que, dans l'tat de sant, le corps des animaux est ferm l'introduction des germes extrieurs (2).
11

est vrai qu'aprs avoir,


la

sans

preuves, soutenu qu'on doit


enfin aperu qu'une
et
le
il

admettre

fermeture, M. Pasteur s'est


fait

dmonstration directe du
fournir par pon exprience
et

tait ncessaire,
le

cru la

sur

sang, qui ne

prouve pas
de viande

prouve tout autre chose.

M. Pasteur a aussi soutenu qu'un gros morceau


pouvait bien se putrfier
la

aux germes de l'air, mais que ces germies, dvelopps ou non, ne pntrent pas immdiatement dans la profondeur de la masse, mais seulement peu peu (3).
surface,

grce

M. Pasteur, enfin,
ouats mettent
tenir que, dans

a parfaitement

admis que
tre

les

pansements
(4).

les plaies

l'abri des germes de

l'air

Le savant microbiste ne peut donc pas

admis sousoienf, les

mes
t.

expriences,
LYI.
p. 1189.

quelles qu'elles

(1)

Comptes rendus,
Etudes sur

tout de suite signaler un para 11 faut logisme. En disant que, dans les cas ordinaires, dans l'tat de sant, les corps sont ferms aux germes extrieurs, M. Pasleiu a, lui-mme, d'avance condamn son systme. Car, Dieu merci notre tat ordinaire tant l'tat de sant, nous ne devrions jamais devenir malades, puisque dans cet tat les germes des microbes morbifiques ou ces microbes ne peuvent pas s'introduire dans nos corps.
(2)

la bire, p.

46. Ici

'

(3)

Comptes rendus,
Je ne
sais

t.

LVI. p. 1189.

vraiment pas pourquoi on a crit que le coton, d'aprs quelques-unes des belles expriences de M. Pasteur, a la proprit de retenir dans son paisseur les ferments que contient l'atmosphre Le ccton dans le but de soustraire les matires organiques l'influence des germes a dabord t employ par deux Allemands, Schrceder et.Dusch.
(4)
!

MM


investigation.

173

ou qui chappent noire M. Pasteur et je

vibrioniens apparus sont le rsultat de l'introduction de germes


extrieurs, de ceux qui sont visibles

Mais

j'ai t

plus exigeant que

n'ai cru ni ses raisonnements ni ses expriences. J'ai voulu

nie

dmontrer

directe,

que

la

moi-mme, par une exprience vraiment membrane cellulaire est une barrire suffisante
cette exprience

pour s'opposer au passage des germes. Voici


dj fort ancienne.

Un

jaune d'uf est une immense cellule dont


constitue l'enveloppe.
Soit
urf

la

membrane
isol et

vitelline

jaune d'uf
de
l'air.

plong dans l'eau ordinaire, au contact


le

illimit

Bientt

devenu trouble, fourmille de vibrioniens et finit par tre ftide. Le jaune se gonfle, parce que le liquide ambiant y pntre par endosmose mais la membrane vitelline distendue, et par consquent amincie, ne se rompt pas. Les choses tant dans cet tat, le jaune est lav par un couraut d'eau pure jusqu' ce que tous les vibrioniens soient enlevs. Si alors on rompt la membrane pour examiner le contenu, on constate aisment qu'il n'y a aucune trace de bactries ou de vibrions et que les microzymas propres du jaune sont rests inaltrs dans leur forme et dans leurs proprits. Cependant ici tout se runissait pour l'entre des vibrioniens extrieurs la minceur de l'enveloppe protectrice et le courant d'endosmose qui avait introduit du liquide extrieur dans la cavit de la cellule. Telle est mon exprience vraiment directe. Donc,.puisqu'une mince membrane cellulaire, encore amincie, constitue vraiment un obstacle l'introduction des germes, il en rsulte que les tguments de mes cactus sont a for liori imliquide ambiant,
; ;

pntrables ces germes.

Donc
la
Il

la

seconde interprtation n'est pas plus admissible que

premire.

me

reste

examiner

la troisime.

174

DIX-HUITIME LETTRE
Sou&LURE. Les vibriouiens qui se dveloppent mme les tissus. Une croyance qui subsiste encore au sujet de ce qui rsiste la mort. Raisonnements l'intention des esprits sincres. En quoi rside la plnitude des attributs de la vie. L'histoire naturelle des microzymas. Les vibrioniens n'apparaissent pas coname le Deiis ex machina. Faits anatomopathologiques qui ont conduit le prouver. Phases de l'volution bactrienne des microzymas. Conclusions conformes aux faits. Pourquoi ces conclusions sont repousses par les microbistes. Excuse de Da vaine et de M. Pasteur. Les germes des bactries selon M. Pasteur d'aprs M. Joly. Une observation mal faite de M. Pasteur qui prouve rvolution des microzymas.

Je reprends les choses o je les ai laisses et je dis puisque dans mes expriences les vibrioniens ne sont les produits ni de la griration spontane, qui n'est pas; ni du dveloppement de germet; dont l'influence a t annihile ou qui n'ont pu intervenir, n'est- il pas vrai que cela prouve invinciblement que, dans la matire soustraite l'animal vivant (le lait, par exemple), ou l'animal venant d'tre sacriii (muscles, foie, reins, pancras, etc.), il y a quelque chose de plus que de la matire au sens chimique ? Et puisqu'il est certain que ces vibrioniens se dveloppent dans la mme matire et
:

dans

les

mmes

circonstances exprimentales,
dii

mme

longtemps

aprs le trpas
gnifie-t-il
la les

sujet

auquel

elle a

appartenu, cela ne si-

pas que ce quelque chose est


Oiii,

capable de rsister

mort?

sans doute; mais on rpond, avec raison,


l'admettaient

htrognistes

sans peine sous

la

que dnomina-

tion

C'est parce

de facult gensiquef de force vgtative ou productrice. que cette croyance subsiste encore dans certains

esprits sincres qu'il faut insister


C'est leur intention

que

je vais refaire les

pour dissiper leurs illusions. raisonnements qui


rsiste la niort

m'ont conduit dcouvrir que ce qui


matire organise, ce sont
Je
les

dans

la

microzymas.

de

remarque d'abord que les vibrioniens sont certainement, de tout le monde, vivants dans la structure et l'organisation la plus simple que l'on connaisse. Or, tout ce qui
l'avis

est organis, structur,

vivant, provient de ce qui l'est pareill'ide

lement.

En

fait,

nous n'avons, naturellement,


corrlativement
si

de

vie

manifeste

que

l'ide

d'organisation,
l'ai

de

structure et de forme; cela est


fois ressortir,

vrai, et je

fait

plusieurs

que,

mme

les

savants qui admettent une


dfinie
et

ma-

tire 7ion

morphologiquement
la

pourtant
la vie

vivante, ne

conoivent

plnitude des attributs de

que dans ce qui

est

115

est

rale,

dou de structure et de forme. S'il y a l une loi gnil faut donc que^ dans la matire de mes expriences, les
procdent de ce qui
actuellement
dfini
rest

vibrioniens
structur et

vivant,

organis,
la

morphologiquement dans

plus grande simplicit.


Telles sont les penses qui

m'agitaient

lorsque je faisais et

discutais

l'exprience fondamentale,

rpte avec

3L Estor,

qui m'avait prouv que les vibrioniens

peuvent se dvelopper

mme

les tissus,

sans l'intervention des


expriences

ques. Les dernires

de Pouchet
n'est pas

germes atmosphriet de M. Victor

Meunier sont rigoureusement exactes; mais,


ne sont pas expliques
en vibrioniens
;

me

disais-je, elles

mais ce
la

que insaisissable qui incite


;

il

doit exister

une facult gnsimatire morte se transformer dans la matire des tres vivants

quelque chose d'organis, de structur, de vivant, de trs simple de forme, de rsistant la

mort

et

c'est cela

qui devient

vibrionien
J'ai j'ai

assez dit,

pour n'avoir plus besoin

d'insister,

comment
des
les

amen
et

regarder

les

granulations
tant

molculaires

vgtaux
tant

des animaux

comme
les

du

mme

ordre que

granulations molculaires des fermentations, et celles-ci

comme
et

du

mme
la craie.

ordre que
Si l'on

microzymas atmos['hriques

ceux de
gins ou

veut bien se reporter cette histoire,

on admettra aisment que les microzymas n'ont pas t imainvents pour soutenir un systme, mais qu'ils ont t dcouverts la suite d'observations longuement et patiemment poursuivies. Mais pour comprendre que la troisime interprtation
est

seule admissible,

du
il

des vibrioniens

mme

les tissus,

faut

microzymas
les

et

expliquer pourquoi et

du dveloppement mieux connatre les comment on ne veut pas


fait

reconnatre

comme

organismes particuliers

et vivants.

L'histoire naturelle des

microzymas

est

ment
que
je

faite.

On en

trouvera les

dtails

parl (l). Ce que je vais en dire suffira

peu prs compltedans le livre dont j'ai pour atteindre le but

me

suis propos

dans ces

lettres.

Les microzymas sont d'une petitesse exquise, que l'expression


de granulation molculaire
indique parfaitement. Cependant,

pour

petits qu'ils soient, leur

grandeur, bien que de l'ordre des

des dernires grandeurs observables


infiniment petite.
(1)

au microscope, n'est pas

Rien de plus inexact que l'expression d'or-

Les microzymas dans leurs rapports avec l'htrognie, l'bistognid, la

physiologie et la pathologie.

J.-B. Ballire et

fila.

176

ganismes infiniment petits applique, non seulement aux vibrioniens, mais aux microzymas. Us ne sont pas infiniment petits, puisqu'il n'en faut pas un nombre infini pour faire une masse
finie.

En

effet,

quand on possde un bon

objectif

immersion,
est

suffisamment pntrant,
celle

comme

sont ceux de Nachet, on peut

constater, sans erreur grossire,

que leur forme apparente


ipesurer dont
le

d'une sphre; on en peut

mme

diamtre,
millimtre

sans

grave

erreur,

est

d'un

demi-millime de

(0'""\0005) de diamtre et dont le volume, par consquent, est

de 0"'"^0000000000()o44.
pas plus nous figurer un que la grandeur de celui du soleil, on peut calculer que, de ces sphres, il faudrait plus de IS milliards 281 millions, en nombre rond 15 milliards, pour occuper le
Mais,

comme nous ne pouvons


petit

volume

si

Et volume de 1 millimtre cube dans la flacherie des vers dimension


!

il

en a de

soie,
et

moindre nous avons plumais,


enfin,

sieurs fois not,

MM.

Baltus,

J.

Bchamp
toute

moi, de ces micro-

zymas sphriques

qui

dfiaient

mesure,

parfaitement visibles.

Et ce que je viens de dire s'applique autant aux microzymas de l'air, de la craie, des eaux et de la terre qu' ceux des vgtaux et des animaux. Il y en a, dans tous ces milieux, de
diverses grandeurs, depuis environ rois millimes de millimtre

de diamtre, jusqu'

ceux qui ont moins d'un demi-millime

de millimtre.

Pour nous en tenir aux microzymas animaux, les seuls qui nous intressent en ce moment, il faut remarquer que leur grandeur n'est pas la mme dans tous les tissus ceux du vitellus de l'uf de poule, ceux du foie, sont parmi les plus gros ou les moyens; ceux du pancras, de la fibrine avec ceux de la matire nerveuse sont parmi les plus petits.
;

Et les microzymas

d'une

origine

quelconque
solide

sont

anims
l'tat

d'un

mouvement de

celui

trpidation que l'on a appel brownien et


toute matire

compar

qu'affecte

dans

d'extrme division que l'on observe, au microscope, en suspension dans l'eau. Ce mouvement leur est propre quoique non
caractristique.

On

dit,

pas aux sources, que

c'est celte sorte

pour garer ceux qui ne remontent de mobilit qui m'avait

port regarder les granulations molculaires

comme

vivantes.

Non

mais j'avais conclu leur organisation

et

leur vitalit

aprs avoir constat leur activit chimique de ferments. Voil


la vrit

que

l'on voulait celer. Je reviendrai sur l'activit chi-


tate

177

mique des microzymas des animaux


identiques, et souvent de

et des vgtaux je consseulement, tout de suite, que, bien que morphologiquement

mme

dimension, leur fonction n'est

pas

organes ou tissus; ce qui nous fera comprendre qu'il y a une infinit d'espces de microzymas, quant la fonction chimique. Mais ce n'est pas seulement del fonction chimique que j'ai
la

mme

dans

les diffrents

conclu
aussi

la vitalit et

l'organisation

des

microzymas,
foie,

c'est
fait

de l'aptitude devenir bactries. Pour mettre ce


reviens l'exprience sur
le

en

vidence, je

dont

il

a t

question dans la treizime lettre, car elle a t trs instructive.

Dans l'exposition de l'exprience fondamentale, comme dans me suis born citer l'apparition des bactries ordinaires sans expliquer leur formation ou leur naissance. Mais il y a tenir compte des particularits qui s'observent pendant le dveloppement de ces bactries. C'est de ces particularits qu'il faut que je vous entretienne avant tout, car elles sont extrmement importantes dans l'histoire des microzymas et
celle-ci, je

mme

des

doctrines

microbiennes actuelles,
le

qui en

sont la

confirmation contre-sens, ainsi que je

montrerai.

Pour comprendre ce que je vais dire, il ne faut pas s'imaginer que les bactries apparaissent tout d'une pice, comme le Deus ex machina, ni qu'une bactrie procde ncessairement d'une autre bactrie par une division excessivement rapide, comme le supposait Da vaine. Voici comment j'ai t mis sur la voie pour dcouvrir la manire dont un microzyma volue pour devenir
.

bactrie.

En
la

flacherie (1);

1867, j'tudiais l'une des maladies des vers soie appele je la considrais comme parasitaire, et les
je

microzymas nombreux que


dans
les tissus, je les

notais la surface des vers et

regardais

ne

rsiste

pas

la tentation

en tant les parasites. Je de reproduire in extenso la premire

comme

manifestation de
<'

ma

pense au sujet des microzymas morbides.


en trouve souvent qui

Lorsque, disais-je, on examine certains vers, on

sont farcis de corpuscules (vibrants); mais leur surface et dans les liquides

qui

foule de dans d'autres vers, et que l'on ne rencontre jamais dans les vers sains, moins que ce ne soit dans l'intestin. Ces molcules mobiles ressemblent d'une faon tonnante aux molcules semblables qui existent dans la craie, que j'ai nommes microzyma cretcR, et que jedisais plus rpandues que l'on ne croyait. Il peut arriver que des vers rests petits (la flacherie a tous les ges) ne portent

baignent

leurs

tissus,

on remarque en

mme temps une

molcules mobiles que l'on ne voit pas sur ou

(1)

Comptes rendus,

t.

LXIV, pages 1044

et 1185 (1867).

12


nir

1"8

Ces

point de corpuscules vibrants leur surface et n'en contiennent point; mais ils peuvent tre couverts d'une foule de ces molcules mobiles et en contedes myriades (dans leur
intrieur).

molcules

sont

videmment

organises, car on les voit quelquelois accouples deux deux. Elles sont si petites, qu'il faut pour les voir distinctement, le grossissement obj.7oc. 2,

La constance de leur rencontre sur les mmes varits de vers malades m'engagea signaler ce fait et donner un nom ces molcules: Microzyma bombycis (1). Plus tard j'ajoutais: On les trouve eu abondance, non seulement sur le ver, dans le canal intestinal, mais jusque dans la tunique de l'intestin. Sous leur influence, le ver digre mal, le contenu du canal digestif devient fortement alcalin... Ces molcules sont tantt isode Nachet.
les, tantt

comme
l'anne

articules et distinctes d'autres formes fnobiles que l'ont


les vers sains (2).

rencontre souvent dans

Enfin

suivante
:

ayant continu ces

rechei-ches, je

constatais ce qui suit

prodigieux, on remarque aisment Indpendamment de leur nombre que les granulations molculaires morbides, ou microzyma bombycis, sont presque toujours accouples deux deux. On les voit se mouvoir, ainsi associes, et tournoyer sur elles-mmes avec une grande vlocit. En examinant plus attentivement la prparation, on peut mme voir de ces mi-

crozyraas associs par chapelets de trois cinq et


il

mme
(3).

davantage. Enfln,

arrive souvent que l'on distingue nettement de ces

microzymas qui sem

blent s'allonger en forme de trs petites bactries

rflchir; naturellement, j'en

Ces observations anatomo-patlioiogiques me firent beaucoup comparais les rsultats avec ceux d'autres observations antrieures sur les microzymas atmosphriques, de
trs frapp
la craie,

des

fermentations
tant des

et

de l'urine

je fus
je

de l'apparition constante des

mmes formes que

microzymas accoupls, etc. Nous y portmes toute notre attention, M. Estor et moi, dans l'exprience sur les microzymas du foie et sur l'origine des bactries. Et nous avons enfin dvoil le mystre, et mis hors de doute que les microzymas des organismes suprieurs sont vivants, puisque, dous de l'activit chimique des ferments, ils
venais de dsigner

comme

peuvent, en outre,

par

volution

devenir
:

bactries. Je

cite

textuellement l'nonc gnral du

fait

Dans

les

cellules

de tous

les

foies
il

(chiens, lapins, souris, oiseaux, etc.)

existe

normaux examins un nombre infini-

de microzymas; au moment de
(1) (2) (3)

la

mort, ces microzymas sont]

Loc.
Loc.

cit.
cit.

p. 1044, p. 1185.

Comptes rendus, t. LXVL p. 1162. Je faisais observer dans ma nou{ communication la ncessit de se servir de trs forts grossissementl et que les microscopes conseills par M. Pasteur aux sriciculteurs sont in| suflisants pour tudier les microzymas, et par suite la flacherie.
velle

vant des
conditions

170

aprs, plus

tous indpendants; quelque temps

ou moins, sui-

qui seront

spcifies

tout l'heure, ces

microzymas paraissent associs sous forme de chapelet; plus tard les granulations s'allongent de manire prsenter un
grand
et

un

petit

diamtre; bientt ces caractres s'accentuent

encore davantage ; on a affaire de vritables bactries typiques.

Dans certains

liquides

on trouve, ct l'une de
d'tre transcrit

l'autre, ces

diverses formes. (1).

Le mmoire mriterait
instructif; je

en entier, tant
et
le

il

est

me

contente
la

de

le

rsumer

de montrer comfoie
la

bien est importante


est plac, ainsi
I.

nature des milieux dans lesquels

que

l'ge

de l'individu qui a fourni


est

glande.

abandonn l'air libre, dans une capsule temps en temps. Pendant douze jours il se conserve sans la moindre, odeur de putrfaction; alors cette odeur se dveloppe et va en augmentant. Le seizime jour il est incis et examin; on rencontre les microzymas libres et normaux, il n'y a pas une

Un

foie de ftus

terme

pleine d'eau ordinaire qu'on renouvelle de

bactrie.

Aucune prcaution
de
l'air et

n'est prise contre les

ces

germes sont sans influence;

foie

de

ftus n'ont pas volu et

germes de l'eau et microzymas du pourtant le foie entre en


les

putrfaction
II.

Del pulpe de

foie

de lapin

pu
les

tre

dant quarante
bactrie.
III.

heures et
isoles

on

trouva

abandonne l'air microzymas normaux

libre
:

pen-

pas

une

Des cellules

dans
libres

l'eau distille crosote,

de foie de lapin en digestion sont abandonnes au contact de l'air. Le treizime jour aprs,

montre des dbris de cellules, des microzymas ou en chapelets, mais pas une bactrie. IV. Un fragment entier de foie de lapin, jeun, est plac dans l'eau distille crosote les bactries commencent apparatre cinq ou six jours
l'examen microscopique
:

aprs.

V.

Un

foie entier

d'une souris trangle,


l'eau

la

nuit prcdente,

dans

une

souricire est introduit dans

distille crosote.

Dj quarante-huit

heures aprs on trouve des microzymas associs en chapelet; d'autres prsentent


tries;

un grand
il

et petit

diamtre, qui progressent la manire des bac-

y a aussi des bactries vritables; mais beaucoup de microzymas

sont associs par groupes de deux ou trois.

Si

au

lieu

de mettre
le

le foie

dans l'eau ordinaire,


les

distille et

crosote,

on
si

place dans l'eau sucre, rvolution en gnral

est plus rapide,

mais on constate

mmes

faits.

Enfin,

l'on

remplace l'eau sucre par de l'empois,

mme
si

crosote, l'volution bactrienne est encore plus rapide,


(1)

bien

Comptes rendus,

t.

LXVI.

p. 860.


qu'alors
il

480

les

est fort
Il

difficile

de

saisir

phases intermdiaires
les

de l'volution.
tries sont

arrive

mme

que,

dans l'empois,
fait est

bac-

plus volumineuses.
les tissus,
les

Et ce

gnral;

avec

presque tous

humeurs
il

et liquides

de l'organisme on
je le ferai

peut constater

mmes phnomnes; mais comme


faut aussi tenir

remarquer prochainement,

compte de
le

l'ge

des sujets et des espces ainsi que des organes. Aprs cela il me parait bon de reproduire en entier

texte

de nos conclusions; les voici

existe dans toutes les cellules animales que nous 1 Il avons examines des granulations normales, constaiiles, ncessaires, analogues ce que M. Bchamp a nomm microzyma. 2 A l'tat physiologique, ces microzymas conservent la

forme apparente d'une sphre. 3" En dehors de l'conomie, sans l'intervention d'aucun germe tranger, les microzymas perdent leur forme nor))

male;
a
fait

ils commencent par s'associer en un genre part sous le nom de

chapelet, ce dont on

torula

plus tard

ils

s'allongent de manire
associes.

reprsenter des bactries isoles ou

4
:

Ces
ils

faits

ont une importance considrable


faire

en

pathodes

logie

doivent

admettre que dans


le sang,
,

les

cas oii

bactries ont t notes


fait

dans

il

ne

s'agit

pas

d'un

de parasitisme ordinaire mais bien du dveloppement anormal d'organismes constants et normaux. Les bactries, loin d'tre cause de la maladie, en sont d'abord, au contraire,
l'effet.)

(1).

Vous

le

voyez, ds 1868, j'abandonnais compltement, ainsi


les

que M. Ester, l'opinion que


parasitaires. Mais

maladies

bactries

fussent

nous reviendrons l-dessus. Tenons-nous-en


faits.

encore la constatation des

que je proclamais seule admisdonc t trouve vraie. Il faut qu'il ne subsiste adcun doute ce sujet. Pour cela je vous prie de remarquer le fait si inattendu d'un foie entier de ftus, dans lequel, malgr la possibilit pour les germes de pntrer par les vaisseaux sectionns de la glande, les bactries n'apparurent pas plus que dans le jaune d'uf entier plac dans un milieu o fourmilinterprtation,
sible, a

La troisime

laient les vibrioniens.

II

va

ainsi des circonstances et des milieux

o, malgr
et

la

prsence de

l'air, les

bactries n'apparaissent point


!

o
(1)

les

microzymas ne se modifient pas dans leur forme


t.

Mais

Comptes rendus,

LXVI

p. 862.


il

181

l'-

y en a d'autres o

les

milieux favorisent, au contraire,

volution bactrienne des

microzymas en
et

modifiant, en

mme
forme

temps,

les

phases de l'volution

l'apparence

ou

la

du

vibrionien. Je reviendrai sur ces particularits qui ont

une

importance considrable

dans

l'histoire

naturelle des vibrio-

niens au point de vue pathologique.

L'anne

mme

oii

nous

faisions connatre ces faits,

Davaine

publiait des Recherches physiologiques et pathologiques sur les

Bactries (l) qui dbutent


frent
tre

comme

ceci

Les tres vivants of-

dans leur organisme des milieux varis, qui pourraient


envahis

par

les

vibrioniens

s'il

n'taient prservs oar

un pidmie protecteur ou par


i)

d'autres moyens.

On

conoit qu'une espce de ces petits tres introduits artifi-

ciellement dans l'un de ces milieux vivants, et qui s'y propagerait, serait accessible

nos investigations. Ainsi l'on

pour-

rait tudier, soit les modifications qu'ils prouveraient

par leur
rapport.

transport d'un milieu dans

un

autre, soit celles


ils

que leur feraient

subir divers agents avec lesquels


C'est

seraient mis en

au moins ce

qu'il

est

permis d'infrer de l'observation

des bactridies charbonneuses, qui, l'exclusion de toute autre


espce, se multiplient dans le sang des

mammifres herbivores

lorsque leurs germes ont t dposs dans ce liquide.

Ce passage contient, en peu de lignes, tout le systme que je combats la notion de l'impntrabilit, la multiplication
:

du corps considr comme terrain de microbe peut subir des modifications, etc. Que Davaine ait pens ainsi, rien de plus naturel, tant donns les prjugs qui taient reus comme des vrits par les savants. du germe, culture o
l'intrieur
le

Mais depuis 1868


lculaires des

il tait dmontr que les granulations moorganismes vivants sont doues d'activit chi~

celles de l'air, de la craie et des fermentations; prouv que ces granulations sont des microzymas, c'est-dire des tres vivants morphologiquement dfinis qui, par volution, peuvent devenir vibrioniens les uns et les autres. Je suis, je l'avoue, de plus en plus surpris que les consil

mique comme
tait

quences de mes recherches sur

nment tenues pour non


M. Pasteur, ce qui
des physiologistes
rptes,
et

microzymas soient si obstiavenues, non pas seulement par


les

est trs naturel,

des

mais par des mdecins qui, malgr

histologistes,

ses

erreurs

croient ce savant sur parole.


j'ai

Pour l'excuse de Davaine


(1)

invoqu

les

prjugs de l'cofe,

Comptes rendus,

t.

LXIV,

p. 499.


je les

182

invoque aussi pour l'excuse de M. Pasteur; mais pour car il s'est donn pour il y a quelque chose dplus, avoir victorieusement combattu la gnration spontane; car il a connu les faits que je viens de faire connatre et je suis
celui-ci,
et,

certain qu'il les a lui-mme vrifis

dans tous
faire

les cas,

qu'il

ne

les a

pas contests. Je

le dis

hardiment, M. Pasteur mainaveu d'ignon'ont


ses

tient

obstinment son systme pour ne pas


et

rance

pour ne pas

reconnatre que

hypothses

pas t

A'rifies.

L'aveu que M. Pasteur ne veut pas faire, crozymas sont ces germes de vibrioniens
tingus;
ce qu'il

c'est qu'il

que
n'a

les

rai-

pas disa

ne veut pas reconnatre,


protges
contre

c'est qu'il

mdes

connu
germes
J'ai

la

prsence
qu'il

des vibrioniens dans l'intrieur des masses

de viandes

avait

l'envahissement

extrieurs.

dj dit que l'on avait vainement cherch les ufs des

vibrioniens, c'est--dire des infusoires


cette

non

cilis.

La vanit de

recherche,

il

importait beaucoup aux spontparistes de la


Joly y insistait tant et disait Paidolph Leuckbart affirmaient qu'ils

constater. Voil pourquoi M. N.

que Rudolph Wagner


n'existaient

et

pas et qu'Ehremberg ne les avait jamais vus. Lui-mme, ainsi que MM. Pouchet et Musset, n'avaient pas t plus heureux quand ils ont cherch ces ufs d'infusoires non cilis, au milieu des millions de milliards d'individus de
vibrioniens qui avaient pass sous leurs yeux; enfin,
il

prenait

M. Pasteur lui-mme tmoin, car ce chimiste avait t forc


d'avouer que

le

Bacterium,
si

qui apparat

le

premier

f^ans

toutes les infusions, est

petit

qu'on ne saurait distinguer


la

son germe,
s'il

et

encore moins assigner


les

prsence de ce germe,

tait

connu, parmi

corpuscules organiss des poussires

en suspension dans

rair(l))). C'est

prcisment ce que rptait


encore que ces
l'existence des

M. Chamberland en 1879, quand il soutenait germes chappent notre investigation.

Aprs cela on comprend que ceux qui nient

ufs des vibrioniens, aussi bien que ceux qui les ont dclars invisibles, ne doivent pas facilement admettre la dcouverte de
la forme nement,

dfinie, vivante, qui peut devenir vibrionien.


il

Certai-

en cote M. Pasteur d'avouer

qu'il

mconnu
d'aprs

l'tre

qui devient

^acimwm

Le

premier

Bacterium qui

apparat

est si

petit,

M. Pasteur, qu'on ne
(1)

saurait distinguer son germe!!


p. 200.

En

effet

Voir

les

Microsymas,

183

il y a le mme rapport entre le Bacterium fermo et un microzyma qu'entre un lphant et une souris: on conoit trs bien que celui qui est organis pour voir les choses grosses comme l'norme pachyderme n'aperoive pas la souris. C'est ce qui est arriv M. Pasteur. S'il avait t moins pntr de ses prjugs, il aurait vu, dans les morceaux de viande de ses

expriences sur
rsultats

la

putrfaction,

toules

les

formes organises,
cette viande,

de l'volution des microzymas de


a
;

que

M.

J.

Bchamp y

observes;
la voici
:

je

rapporte

textuellement

l'exprience de celui-ci

On prend

3 kilogrammes de viande de cheval trs frache,


,

en un seul morceau
l'eau bouillante
est place le

On
la

la

plonge pendant dix minutes dans

pour

coaguler la surface. La masse totale

H juin 1879 dans

un

cristallisoir

que

l'on

ferme

avec un linge tissu serr.


jours,
rieur.

On

constate, au bout de quelques


les

que

la

viande se gonfle par


fin

gaz accumuls l'intjuillet

On met

l'exprience
:

le

16

1879.

liquide s'est

coul

il

fourmille de vibrions.

Un peu de La masse de
celle

viande rpand une odeur trs

dsagrable qui

n'est pas

de

la

putrfaction

franche.
centre.

On examine

au microscope

un

fragment pris au

La viande est encore rouge, moms rsistante qu' l'tat normal. La striation du muscle a disparu absolument. On voit des microzymas libres trs rares, des microzymas associs plus nombreux et une grande quantit de diverses bactries Bacterium termo, articulatum, capitatum, et mme de rares leptothrix, mais pas un seul vibrion, ce qui dmontre que les germes de l'air n'avaient pas pntr au centre de la masse (1). Pour ne pas avoir aperu ce que M. J. Bchamp a vu dans le morceau de viande, M. Pasteur devait tre, ou bien insuffisamment arm, ou aveugl par le systme, croyant les choses parce qu'il voulait qu'elles soient. .l'aime mieux admettre que les objets taient trop petits pour qu'il pt les distinguer. En rsum, les expriences de M. Pasteur lui-mme vrifient que les bactries se dveloppent mme les tissus.
:

(1)

J.

Bchamp

Annales de chimie

et

de physique, 5* srie,

t.

XIX,

p.

413

1880.

184

DIX-NEUVIME LETTRE
L'volution vibrionienne des microzymas et les hsitations de Sommaire. motifs qui y ont conduit. Deux nouvelles observations M. Pasteur. Conservation du milieu piiysiologique et des microzymas pendant la Changement de milieu et volution des microzymas aprs la mort. vie. volution vibrionienne des microzymas dans un Premire observation les microzymas volus du tubercule pulSeconde observation kyste. L'volution vibrionienne des microzymas dans la gangrne. monaire. -^ Les m,icrozymas et l'histologie. Dcouverte du mcanisme de la desReExprience sur une cellule trs rsistante. truction cellulaire. une contusion viter. Note marques et conclusions.

L'volution vibrionienne des microzymas


et les

mme

les tissus

microzymas eux-mmes auraient pu tre dcouverts par M. Pasteur, puisqu'il a tudi le lait abandonn la coagulation spontane et la viande qui prend l'odeur de faisand. S'il ai ds'est tromp ou s'il n'a pas vu dans le lait ce que j'y couvert et ce que M. J. Bchamp a observ dans la viande abandonne elle-mme, c'est qu'il tait dpourvu d'ide directrice et aveugl par les prjugs qui taient reus dans la science comme des vrits. Quoi qu'il en soit, et malgr les hsitations

cherches vrifiaient entre

de ce savant, que j'aurai signaler, les mains d'autrui

ses
le

]iropres re-

fait

important

du dveloppement des

bactries dans les matires animales qui,


l'air.

selon lui-mme, taient places l'abri des germes de

Mais poursuivons l'exposition historique des faits, en essayant de comprendre pourquoi, dans l'tat normal de l'conomie, les

microzymas n'voluent pas


d'une sphre.

et

conservent

la

forme apparente

L'anne

mme

o nous dmontrions l'volution bactrienne

des microzymas dans l'intimit des tissus soustraits l'animal venant d'tre sacrifi, et o nous nous sparions nettement de

Davaine en niant que


rasitaires,

les

maladies

vibrioniens

fussent pa-

M. Estor et moi faisions deux observations d'une vous me importance que je considre, aujourd'hui surtout comme tant de premier permettrez de le penser tout haut

ordre, puisqu'il s'agit de

l'volution

bactrienne sur l'homme

vivant, dans l'tat pathologique.


Il

importe de redire

le

genre de considrations qui ont con-

duit les faire, car elles n'ont pas t fortuites, mais faites en
vertl5
Il

d'une ide directrice

et

pour

vrifier la thorie.

rsultait

videmment des

faits

que l'volution bactrienne des

prcdemment constats microzymas avait lieu toutes


les

185 --

que nous avions tudis taient ou fortuitement, dans quelque situation qui ne leur est pas physiologiquement habituelle. Pourquoi l'organisme lui-mme ne raliserait-il pas naturellement des situafois

que ceux des

tissus

placs, volontairement

tions analogues par dyscrasie ? Je m'explique

Sans doute,
placs dans

il

n'y a rien d'tonnant ce que les microzymas

hpatiques, les pancratiques, les rnaux, les musculaires, etc.,


l'empois, dans l'eau sucre

ou

mme
et,
ils

dans l'eau
enfin, v-

pure, voluent et deviennent, plus ou moins vite et successive-

ment, microzymas associs, microzymas allongs ritables bactries, car, dans ces nouveaux milieux,

sont dans

une

situation qui n'est pas celle


et vivre; d'ailleurs, la

ils

taient destins fonc^

tionner

raison admet aisment que l'in-

fluence des milieux peut avoir


ratre

de

tels

eftets.

Mais

il

peut pa^

surprenant que les microzymas voluent dans


glande, dans
le

le lait issu

de

la

un

foie entier,

dans

la

viande enleve

l'a-

nimal, dans

tissu des tiges geles des

Opuntia ou des Echile

nocactus, puisque, en apparence au moins,


ce qu'il tait dans l'organisme

milieu tait rest


et

dont ces parties proviennent


il

que, d'aprs les

doctrines

en vigueur,

n'y a plus rien de

vivant dans ces parties qui puisse y dterminer quelque changement qui en modifie le milieu. Il faut montrer que les doctrines ont tort.
les microzymas humeurs, liquides conservent toujours la forme sphrique; jamais on n'y distingue rien qui rappelle les formes volutives du microzyma devenant bactrie. Ce n'est que dans certaines rgions du canal alimentaire, depuis la cavit buccale, que l'on rencontre, avec les microzymas, les diverses formes volutives de ceux-ci et des bactries mais le tgument pithlial de ce canal empche ces vibrioniens de passer outre, de faon que dans l'pithlium intestinal mme les microzymas sont normaux. La physiologie explique aisment ce rsultat. C'est que, par
fait,

En

dans un organisme absolument sain,

de tous

les tissus, cellules,

un

systme

admirable d'monctoires,
dans chaque centre

la

composition du mi-

lieu vivant,
cellule

d'organisation, dans
reste invariable

chaque

mme, dans chaque humeur,


que
les

dans cer-

taines limites qui ne peuvent pas tre


C'est parce
trttien des
l'activit

franchies sans danger.

rnatriaux uss et devenus impropres l'en-

tissus,

des cellules, sont sans

cesse limins,

que
c'est

fonctionnelle

des

cellules,

des microzymas^ de tous


intgrit.

les

lments

anatomiques

conserve son

Et

ainsi que,

186

tissus,

malgr
les

les

mutations de

de cellules
et

et

d'hu-

meurs,

la

composition du milieu restant

constante dans cha-

que centre, forme


Il

microzymas n'voluent point

conservent leur

n'en est videmment pas de

mme

des matriaux du

lait
il

sorti

de

la

glande, du foie,
;

du muscle enlevs
de sorte que,
si

l'animal; l

n'y a plus de circulation


s'y

quelque changement
milieu

accomplit, les nouveaux matriaux forms restent en place

et les

microzymas

s'y

trouvent dans

un

dyscrasique.
ils

Mais ces changements ont-ils vraiment lieu ? Assurment;


sont

mme

ncessaires.

En

effet,

les

microzymas,
pas,

c'est

un

fait
ils

dmontr, ne meurent pas; ne


doivent continuer de se nourrir

mourant
et,

pour vivre,
d'oprer
foie,
le

par

suite

des
la

changements chimiques
viande, dans l'urine, etc.
ils

dans
J'ai

le

lait,

dans

dans
lait,

constat que, entre autres produits,


le

forment

de
les

l'alcool,

de l'acide actique dans

dans

le foie,
fait

dans
la

ufs,

et

M.
la

J.

Bchamp
le foie

constat le

mme

dans

viande, dans

matire nerveuse, etc. Sans doute

pendant
et

la vie le lait, la

viande,
la

contiennent de l'alcool

de l'acide actique, mais

parties aprs la mort, puisqu'ils


C'est

donc un

fait

en augmente dans les ne sont pas limins mesure. dmontr que le changement de milieu dans
quantit
Il

turellement, par la force des choses, que

arrive donc namicrozymas finissent par tre dans une situation anormale, dans un milieu qu'ils ont cr, et ils y subissent l'volution bactrienne comme dans les milieux artificiels. Et il convient de le noter tout de suite, l'volution dbute bien avant que se manifestent les phnomnes de la putrfaction proprement dite. Mais cette activit des microzymas dans les parties soustraites l'animal venant d'tre sacrifi, ou dans les cadavres, aprs la mort par maladie, produit des effets que les histologistes avaient depuis longtemps signals, sans en connatre, ni mme en souponner la cause. Ils savaient, par exemple, que, peu de temps aprs la mort, l'apparence normale des tissus disles parties soustraites l'animal vivant (1).
les
[l] Voir A. Bchamp Sur les microzymas normaux du lait comme cause de la coagulation spontane et de la fermentation alcoolique, actique et lactique de ce liquide; Comptes rendus, t. LXXVI, p. 654; Sur la fermentation alcoolique et actique spontane du foie : Ibid., t. LXXV; d. 1830; Sur ta fermentation alcoolique et actique des ufs; Ibid., t. LXVII, p. 523 186S). J. Bchamp, Sur la prsence de l'alcool d"vs les tissus animaux pendant la vie et aprs la mort, Annales de Chim? et de Phvsique, 5' srie, t. XIX. p. 406.
:


pTrat, les cellules
ils? Je le dirai aprs avoir

187

elles-mmes se dtruisent
rapport
des
les

ont

la

consquence
Estor
eut

que deviennentdeux observations qui considrations que je viens de


nn kyste de la grande d'une Communication

rappeler.

Un
lvre.

jour, M.
Il
fit

extirper
l'objet

de l'Observation

l'Acadmie des sciences. Aprs


kyste tait rempli par
ajouta
:

avoir rappel nos recherches touchant l'volution bactrienne des microzymas et dit que le

o^

Un examen immdiat

une matire verdtre demi-liquide, a montr des microzymas


:

il

toutes les priodes de leur volution

des granulations isoles,

d'autres associes, d'autres

bactries (1)

C'est

un peu allonges, enfin de vraies exactement ce que nous avions vu dans


est

nos expriences in vitro.

La seconde observation
souvenais qu'
Kss, nous enseignait que
rsultat de la
le

encore plus significative. Je


professeur

me
un
le

Strasbourg, notre

de physiologie,
au contraire,

tubercule pulmonaire, loin d'tre


tait,

produit htromorphe ou une noplasie,


dsorganisation

mal, l'pilhlium
physiologiste, la
se

malade

d'un lment anatomique norou mort de plus, selon l'minent


;

phase nouvelle durant


le

laquelle le tubercule

ramollit ou devient crtac, n'a rien

de spcifique.

Si la

doctrine de K?s tait vraie,

tubercule

devait contenir les

microzymas
disparu.

libres

ou plus

ou

moins volus de l'pithlium

La matire tuberculeuse que nous avons examine, M. Estor


et

moi, provenait

d'un
la

phthisique

les

circonstances

nous

l'ont prsente

dans

phase appele crtace;


;

elle tait conte-

nue dans des kystes parois fibreuses elle tait blanche, opaque et dure quoique friable. Au microscope (sous la combinaison objectif 7, oculaire 1, Nachet), on y distinguait une foule de granulations molculaires mobiles, isoles ou accouples deux deux, ressemblant d'une faon remarquable aux microzymas de la craie; comme eux, elles taient insolubles dans la potasse caustique au dixime et dans l'acide actique.
Pour prouver que ces granulations molculaires taient vrai-

ment des microzymas,


mise
avec

la

matire broye, lave l'eau, a t


;

de

l'empois de fcule

celui-ci
et

fluidifi,

ferment, dgageant de l'hydrogne

de l'acide carbonique,
;

produisant de l'acide actique et

de l'acide butyrique

quant

aux
(1)

granulations
Comptes rendus,

molculaires, elles avaient volu en grand


t.

LXVII, p. 529 (1868).


et

188

2, 3,

nombre, devenant microzymas associs en chapelets de


davantage

mon
j'en
Il

y avait aussi des bactries plan de revenir sur la thorie de Kss


;

il

(1).
;

I!

entre dans
le

pour

moment

veux rester
est

la constatation des faits.

donc clair que la cause qui produit le kyste ou le tubercule pulmonaire dtermine un changement de milieu, une dyscrasie qui place les cellules dans une situation anormale, laquelle

amne
s'il

leur

destruction

et

l'volution bact-

rienne des microzymas qu'elles contenaient.

N'oublions pas,

vous

plat,

que ces deux

observations

sont contemporaines de

l'exprience fondamentale, et qu'elles


dcoulait.

ont t
voici

faites pour vrifier la thorie qui en une autre de l'anne suivante qui est
:

En

tout aussi d-

monstrative
lsion

Un malade

venait d'tre

amput du
la

bras

la

suite

d'une
surface

traumatique

grave;

partie

supprime
prsentait

est aussitt

apporte au laboratoire.
ration

L'avant-bras

une

sche, noire, dont l'insensibilit avait t constate avant l'op;

tous les

symptmes de

la

gangrne

existaient

l'exa-

microscopique nous montra, non microzymas associs; l'accident avait march si vite que l'volution bactrienne n'avait pas eu le temps de s'achever; les bactries taient seulement en voie de formation (2). Dans une autre observation, M. Estor a vu dans la gangrne des bactries munies d'un noyau l'une des extrmits (3). Il rsulte de ces faits, que les bactries i e sont pas la cause de la gan-

men

des bactries, mais des

grne;

elles

ne sont que
qui
tissu

cause pathognique

microzymas du

d'une cause plus profonde, la provoque l'volution morbide des qui se gangrne.
l'effet

Les histologistes, disais-je tout l'heure, avaient not la destruction des cellules, etc., dans les organes aprs la mort et
je posais la question
:

Que deviennent-elles?
pour
faire
il

Oui, c'bst

un

fait

d'observation,

utilement des

recherches histologiques,

faut faire subir aux parties

quelque

prparation qui n'a pas seulement pour objet de leur donner

une certaine consistance, mais conservatrice. C'est ce que M.

aussi

d'exercer

une influence

Servel,

dans

l'exprience que

(1) Comptes rendus, t. LXVII, p. 960 (1868). Montpellier mdical, t. XXI, p. 535.

Voir pour plus de dtails

(2) A. Bechamp et A. Estor: Des microzymas des organismes suprieurs: Montpellier mdical, t. XXIV, p. 32 (1870). (3)

Estor, Revue des Se. Nat. de Dubreuil,

t.

I,

p.

533


j'ai

489

rapporte, a

fait

ressortir.
le

cir la

substance

crbrale,

Par exemple, quand pour duretc., on en plonge des foie,


la

fragments trop volumineux dans une solution d'acide chromique, ou obtient un durcissement dpassant peu
surface des
;

fragements immergs, dont


la partie

h\

structure est

conserve

pour
la

profonde des fragments,


s'est

celle oii l'influence

conserva-

trice

de l'acide ne

pas exerce, elle entre en putrfaction;

microzymas y deviennent bactries (1). L'explication dcoule de ce que j'ai dit plus haut, de l'activit fonctionnelle conserve des microzymas. Dans la partie atteinte par l'acide chromique les cellules, les tissus et leurs microzymas sont vraiment tus la structure, par consquent, n'a pas reste entire. Mais au del, oi l'acide chromique pntr, les microzymas continuent de vivre, de se nourrir par consquejit et de multiplier; ils consomment et transforment
structure disparat et les
;

le

contenu des cellules


;

et ce

qui les

entoure

dans
ils

les autres

tissus

aprs avoir opr ces transformations

peuvent vo-

luer,

pour devenir vibrioniens jusque dans la cellule mme, ou comme les amylobacters dans les fibres du liber. Alors n'ayant plus rien transformer autour d'eux, ils s'attaquent la cellule elle-mme, qui disparat, laissant ses microzymas
dans un milieu devenu htrogne pour eux
bactries
et ils

deviennent

en changeant souvent do fonctions pour oprer de nouvelles transformations, si on les place dans de nouvelles
conditions d'existence.

Mais
je l'ai

il

fallait

de cette explication une dmonstration directe


l'Acadmie des
la

donne dans un Mmoire

sciences en

octobre 1871. Je vous

demande

permission de reproduire,

presque

extenso, l'exprience dont elle rsulte; j'ose esprer

que vous
sentent
truction

et les

savants lecteurs de la Revue mdicale


les
faits

me

saurez

gr de cette reproduction, car


plus ou moins

de

la

mme

prmanire dans toute desqu'elle relate


se

cellulaire et que, d'ailleurs, elle seule, elle contient

la rfutation

sans rplique du systme microbien

qui

multi-

plie plaisir,

mais inutilement,

les

espces

qu'il
les

dnomme
plus fan-

diversement des noms


tastiques.

les plus arbitraires,

sinon

De

la rgression de la cellule de levure

en

microzymas

et

des volutions

de ceux-ci.

Un mlange de
la

10 20

grammes de levure avec 300 gramfluidifie plus

mes d'empois,

temprature de 24 35 degrs, se

ou moins

(1)

Comptes rendus,

t.

LXXIX,

p. 1270.


rapidement, selon que

190

la dose d'acide phnique ou de crosote (employs pour annihiler l'influence possible des germes de l'air) est moins ou plus grande. La levure subit d'abord dans son aspect des changements assez remarquables. Au dbut, on dirait que la cellule se tume son noyau devient peu peu on voit plus apparent et envahit la cavit presque tout entire apparatre dans le noyau plusieurs points brillants qui s'y meuvent dans tous les sens eu ne dpassant pas son contour; pendant ce temps la cellule
;

plit de plus en plus, le noyau est comme rsorb, et sa place, le plus souvent accumules contre la paroi de la cellule, on voit un amas de granulations molculaires devenues immobiles. En mme temps que ces phnomnes

s'accomplissent, apparaissent des myriades


agilit.

de
la

Le

globule de levure plit encore et


le

microzymas d'une extrme moindre pression sur la porteSi

objet
la

du microscope

dforme

on dirait des mouvements amibodes.

prparation n'est pas trop crosote, on constate aisment que le nombre,

des globules de levure diminue, des vibrions paraissent, se mouvant avec


rapidit d'un
celui des

mouvement

ondulatoire, et tandis que

leur

nombre

s'accrot

microzymas diminue.

Les

vibrions

disparaissent leur tour, et


;

leur place des lgions de bactries envahissent la prparation les globules de levure disparaissent de plus en plus, comme par une rsorption individuelle. A un moment donn on ne voit rellement plus aucune cellule de
levure et plus de

grandeur

et mobilit.

peu

les

il n'y a plus que des bactries de toute y en a aussi d'immobiles et d'articules. Enfin, peu bactries elles-mmes disparaissent, semblent se diviser et la pr-

microzymas:
Il

paration ne prsente plus que des microzymas

simples

ou accoupls

de

la

grandeur du Bacterium termo. Ce tableau est l'expression de ce qui arrive toutes les fois que la levure place dans les conditions de l'inanition; on peut le reproduire en laissant sjourner les globules dans l'eau distille; seulement, alors, le

est

passage des vibrions aux bactries est plus

difficile.

Mais, ce n'est pas tout

ce qui suit prouve son tour


:

com-

bien peut tre considrable l'intluence des milieux

Les phnomnes, disais-je dans


le

mon Mmoire,

sont notablement diff-

rents lorsque, tout tant d'ailleurs semblable, on introduit

du carbonate de
la

chaux pur dans

mlange.

La

fluidification

de l'empois s'accomplit de

mme
les

manire, mais un peu plus rapidement. Au dbut, la levure prsente apparences dj dcrites. Les vibrions succdent aux microzymas el-

les bactries

aux

vibrions.

Mais, en outre, dans presque

toutes les exp-

riences,

quand j'ai observ temps, j'ai vu les vibrions prcds ou accompagns d une foule de petits corps de forme elliptique, qui ressemblaient trangement aux amylobacters de M. Trcul. Ils se meuvent lentement, on

pourrait dire majestueusement, en s'avanant dans le sens de leur grand diamtre. Toute leur masse semble homogne, et ils sont trs brillants. On en voit qui semblent souds bout bout, l'un plus gros que l'autre, le plus grand entranant le plus petit. Quelquefois, ces formes sont accompagnes

d'une grosse bactrie


ses

cylindrique, galement
brillant.

extrmits

un noyau

mobile, qui porte l'une de La dure de l'existence de ces formes,


Enfin,
les

semblables aux amylobacters, n'est pas trs grande.


ces foi-mes disparaissent,
et
il

vibrions et

ne reste plus que des bactries; en

mme


sans carbonate de chaux
(1).

191

temps, tous les globules de levure s'vanouissent peu peu, la prparation prenant, finalement, la mme apparence que dans le cas de l'exprieDce

Telle est l'exprience.


tion et la valeur,
il

Avant d'en bien prciser

la significa-

est nces^^aire

c (aire ressortir une parti-

cularit

trs

digne d'attention, relative l'emploi de l'acide


soit

phnique, qu'elle a prsente,


jour

parce qu'elle
telle

claire

d'un

nouveau

la

thorie de l'antisepticit
soit

qu'elle rsulte

de mes recherches,

parce (|ue j'aurai l'invoquer prochai:

nement. Voici en quoi consiste cette particularit J'ai dit que l'acide phnique ou la crosote ont t mploys pour annihiler l'influence des germes atmosphriques et que, selon que la dose (une deux gouttes pour cent centimtres cubes d'empois) tait plus ou moins grande, l'empois tait moins ou plus rapidement fluidifi, comme si ces agents modraient, en quelque sorte, l'activit de la levure; mais l'influence de
ces agents

peut encore

tre
le

d'un autre

ordre. Lorsque, par

exemple, on

en ajoute

double ou un
n'en
est

peu davantage, on

retarde presque indfiniment la destruction totale du globule

de

levure;

mais
de

l'empois

pas
la

moins

fluidifi,

des

myriades
crosote
totale

microzymas

envahissent

prparation,

mais
la

jamais ni vibrions, ni bactries n'apparaissent.

Eh somme,

ou

l'acide

de

la cellule

phnique entravent la fois la destruction et l'volution des microzymas; de faon


la
fois

que ces agents antiseptiques sont cellules et des microzymas; rsultat


qui sera
vrifi.

conservateurs des
et

trs

digne d'tre mdit

Je reviens

maintenant
la

l'exprience
et

pour

l'interprter.
est

La levure, sous

forme

la constitution cellulaire,

un

tre vivant, complet en son genre, qui se nourrit (assimile et

dsassimile) et se reproduit sous l'tat cellulaire. C'est dans sa


cavit,

dans

l'intimit

de

son

tre,
est

mutations de sa substance; ce qui

vident,

que s'accomplissent les quand on veut

bien y regarder de prs, en physiologiste. Lorsqu'elle est place dans l'eau sucre, elle scrie de l'acide carbonique, de l'alcool, etc

complet

mme pour
dans
le

mais,

comme

le

elle
elle

sucre ne constitue pas un aliment


elle s'puise vite, et cesse bientt

de se nmltiplier; mais
se multiplier

conserve, avec sa forme, l'aptitude


elle

mot du brasseur o

trouve

les

ma-

triaux de son alimentation complte.


(1^

de Chimie

A. Bchamp, Recherches sur la nature et l'origine des ferments et de Physique, 4' srie, t. XXUI, p. 446 (1871/.

Annales


La
cellule

192

j'ai

de levure
par

est

une

cellule trs rsistante;


la

pu

la

conserver plus de dix ans, dans le produit de


alcoolique

fermentation
vivante.

form

elle-mme,

et

la

conserver

Abandonne dans
l'acide

l'eau

pure, elle n'en dgage pas moins


l'alcool,

de
elle

carbonique en scrtant de

etc.,

(1)

mais

s'use ainsi trs

rapidement

et,

aprs avoir

consomm

sa rserve

de matires transformables, l'enveloppe elle-mme


la cellule disparait; les

est atteinte,

microzymas deviennent libres, etc., etc. le modle des destructions de cellules et de tissus dans les parties soustraites aux animaux pendant la vie. Mais toute raction il faut une cause comme tout mouvement un moteur. La cause des ractions dans la cellule de la levure, c'est les microzymas de
C'est

exactement l'image ou plutt

cette cellule, les

microzymas imprissables,
la

vivants per se et

susceptibles de devenir vibrioniens dans le milieu qui a chang.

Or,

dans l'exprience,
pas subir
la

levure

se trouve
;

dans

des mi-

lieux dont elle ne peut pas se nourrir

car chacun sait qu'elle


la

ne

fait

fermentation alcoolique

matire

amy-

lace de l'empois; sans doute elle opre, par sa zymase, la fluidification de celui-ci;

cose qu'elle puisse

mais comme consommer, elle


elle

il

ne se forme pas de glu-

est

dans la situation d'un


sa propre substance
libert,

animal en tat d'inanition;

consomme
ses

et jusqu' son enveloppe, laissant

microzymas en

lesquels, suivant la loi de leur nature, subissent l'volution vi-

brionienne
et,

et ses diverses phases, selon la

nature des milieux;


laquelle

chose extrmement digne d'attention, les vibrioniens ainsi


des microzymas de la levure,

dvelopps, provenant
est ce

que
il

l'on

nomme un
les

ferment alcoolique, peuvent indiff-

remment

servir

de ferment lactique ou de ferment butyrique,


vibrioniens provenant de microzymas

comme
issus

arrive pour

absolument l'oppos de ce que croit M. Pasteur de ses ferments lactique et butyrique


Tels sont les
faits et

d'organismes animaux; ce qui est

spciaux.
leur

interprtation ou explication qui


lettres.

compltent
l'volution

les

dmonstrations des deux dernires

Oui,

vibrionienne des

microzymas peut avoir

lieu sur

(1) C'est de ce fait, analys avec soin, que j'ai dduit la thorie physiologique de la fermentation alcoolique considre comme phnomne de nutrition. Et cette thorie, que l'on aUribue gratuitement 51. PasLeur, ne lui appartient pas; il l'a mme fait combattre par un de ses lves. Sans doute M. Pasteur s'est oecup de la fermenlation, mais il n'a rien compris au ph-

-nomne physiologique. Mon Mmoire sur


tes

cette question est de i%G\,


t.

Comp-

rendus,

t.

LVIII, p. 601. Voir aussi Montpellier mdical,

XII, p. 484,


l'homme
suivant
la

193

de
ses

vivant, dans la profondeur

organes, et cela

que dans les expriences in vitro. Par l mme le mcanisme de la destruction des cellules tait dcouvert, et explique la singulire augmentation des granulations molculaires aprs la mort ou dans les tats pathologiques. Mais il y avait quelque chose de plus, qui devait changer la
loi

mme

face de nos connaissances touchant l'histoire

naturelle des vi-

brioniens;

il

avait

surtout

la

dcouverte

de l'origine des
le

bactries et de ces formes intermdiaires


et la

entre

microzyma

bactrie acheve, dont quelques-unes

sont stables et se

conservent sans voluer davantage et que l'on prend pour des


espces;
toires
il

y avait enfin
j'ai

la

dcouverte de ces

formes transi-

microzymas de la levure et le retour des bactries elles-mmes en formes plus simples et enfin en microzymas (1). Tout cela, il faut l'avouer, tait trop nouveau, trop inattendu pour tre facilement admis. Il y a un intrt trs grand rechercher d'o les rsistances sont venues et leurs motifs, car la connaissance des motifs donnera plus de force aux dmonstrations qui prcdent. Tout cela pourtant a t vrifi, en montrant la confirm, quoique ml de grosses erreurs erreurs apprendrons ces nous les vidont procdent source ter et les faits vrifis n'en seront que plus solidement tablis.
que
signales dans l'volution des
;

aux observations concernant la r(1) Il faut donner grande attention gression de la cellule de levure et les formes diverses qui rsultent de l'volution de ses microzymas, parce que, mal interprtes, elles peuvent conduire de fausses consquences. En effet, si l'on s'en tenait aux apparences elles seraient favorables au transformisme, en soutenant que la levure devient indiffremment microzyma, vibrion; amylobacter. bactries diverses pour redevenir microzyma, etc. Mais si l'on note que la levure, pour tre une simple cellule, n'en est pas moins un tre dj complexe, vivant, d'ordre dtermin et d fonction spciale qui se rduit en microzymas, peuttre de plusieurs espces, lorsqu'elle se dtruit et que ce sont ces microzymas qui voluent, toute difficult disparat et toute confusion est vite.

13

194

VINGTIME LETTRE
Le phnomne de la destruction de la cellule de levure et l'une Sommaire Le systme microbien suppose autant d'espces de de ses consquences. germes qu'il y a de formes vibrloniennes. Cette supposition est errone. Influence des milieux sur l'volution des microzymas en vibrioniens. Bactries et microzymas du canal alimentaire dans l'tat de sant et dans volution bactrienne des microzymas et un tat pathologique relatif. L'alcalinit et l'acidit relatirgression des bactries en microzymas. Influence du milieu nutritif. vement au dveloppement yibrionien. Erreur enraUn jugement tmraire. M. Pasteur et une citation.
:

Influence dominatrice d'un violent dsir. cine et tenace. Interprtation vraie de ces expriences. de deux expriences. Conclusions. ElTets sans cause. et illusions.

Doutes

Critique

L'exposition des

faits,

concernant

les

microzymas

et leurs

relations avec les vibrioniens, qui ont t dcouverts de I860

1876, n'est pas acheve.

Il

importe, avant tout, de faire cona t inspire par


la cellule

natre

une

observation trs significative qui


la

l'exprience concernant

destruction de

de levure

de

bire. C'est la dernire

dans cet ordre d'ides, que nous ayons


:

il s'agit des vibrioniens en commun, M. Estor et moi du canal alimentaire. Aprs l'avoir expose je me propose de rechercher si l'exprience sur lo sang a la signification que

faite

M. Pasteur
pour juger

lui a attribue et si le

mme

savant avait qualit

les faits

qui ruinent

le

systme microbien.

L'tude de la destruction de

la cellule

de levure de bire
j
;

me

parat de plus en plus particulirement instructive

'aurai

m'ap-

puyer sur

elle

mdecine, au
parasites tel

pour rpondre, comme je l'ai fait l'Acadmie de systme des organites gnrateurs de microbes que M. Bouchardat l'a nonc pour l'opposer au
^\e

systme des germes prexistants


Rappelons-nous-le,

M. Pasteur.
est

lorsque la levure

place dans
:

un
c'est

milieu dont elle ne peut pas se nourrir, elle se dtruit


l

que j'ai observ avec le plus de nettet le fait qu'aprs les microzymas, simples ou volus en microzymas associs, des vibrions, des amylobacters ou tous les deux la fois, dans
certain

milieu,

prcdent

l'apparition
l'air,

des vraies
la

bactries.

Le systme des germes de


des
diverses

pour expliquer
aurait

naissance
d'es-

formes

apparues,

suppos

autant

pces diffrentes de ces germes que de ces formes considres

comme

spcifiques. Mais

l'hypothse dj ruine par la base,

tombait, en outre, devant l'observation


paraissent leur tour et que, finalement,

que
il

les

bactries dis-

ne reste de toutes


les

\m

et

formes apparues que des microzymas


voit

quelque
est

chose de

trs voisin

On

du Bacterium termo. par l combien le systme microbieii

erron

il

prtend que chaque forme

vibrionienne provient du dvelop-

pement d'un germe

particulier qu'il ne connat pas, tandis

que

l'exprience prouve que certaines formes, drives primitivement

du microzyma peuvent provenir de


ters

vrais vibrions, d'amylobac-

ou, par

rgression, de vraies bactries.

La

possibilit

du

retour des bactries et de toute forme vibrionienne au microzyma


est

un

fait

d'une
le

haute porte non seulement physiologique,

mais, nous
faites
tile

verrons, aussi philosophique. D'autres observations

sur plusieurs espces de moisissures, mais qu'il est inula

de rapporter, conduisaient de vrifier que sur


le

mme
faits

conclusion.

Il

impor-

tait

vivant des

analogues pouvaient

se prsenter, afin

de pouvoir, avec

confiance, appliquer la

pathologie des rsultats obtenus dans des expriences de laboratoire faites in vitro.

Dans
dant

l'intimit des

l'tat

de

sant, la

organes les microzymas conservent, penforme sphrique; mais, disais-je, il

n'en est pas de

mme

dans

le

canal alimentaire

l les

micro-

zymas peuvent
les

tre

accompagns de bactries

et des

formes qui

prcdent dans l'volution de

celles-l. C'est

de l'tude des

vibrioniens du canal intestinal qu'il va s'agir; les vnements

de ces derniers temps


l'avoir faite

la

rendent

fort

opportune. C'est pour ne

que

trs superficiellement

aprs lui et

MM.

Straus et

Roux

aprs eux, ont t

que M. Pasteur, M. Koch si embar-

rasss et ont

commis

tant d'erreurs.

Nous savons, dsormais avec certitude, que l'influence des milieux sur l'volution des microzymas est considrable; qu'elle Test non moins sur la destruction des cellules et cette notion exprimentale a une haute importance en pathologie. On n'y peut donc pas donner trop d'attention.
Or, le

canal alimentaire offre des milieux varis, depuis la


levure

cavit buccale, l'estomac et au del.

sur la rgression de la

A la suite de l'exprience de bire dans l'empois, nous

avons rsolu de rechercher queJle


lieux

sur l'volution
tissus

des

est l'influence de ces mimicrozymas que l'pithlium de ce

canal, ses

et les

aliments

y introduisent

sans

cesse.
fort

Cette recherche,
instructive.

pour

tre dgotante, n'en est pas

moins

La

salive

humaine normale

contient

des

cellules

de l'pi-

thlium, entires ou leurs dbris et quelquefois des leucocytes;

parfois
;

49G

se

des bactries ou Leptothrix buccalis de diverses longueurs et mme des vibrions il y existe ncessairement aussi

des microzymas. Les


salives

mmes organismes
sera faite plus tard

trouvent dans les

du chien, du buf, du cheval. L'tude


;

des lments

organiss des salives

elle

permet

la

d-

monstration directe que leurs vibrioniens ne proviennent point du dveloppement des germes de l'air. Il convient de noter
que, normalement, dans l'tat de sant, la salive
raction alcaline.

humaine

est

Naturellement
avec

les infusoires et

les

les cellules pithliales

de

la

microzymas de la salive bouche pntrent dans l'es-

tomac avec les aliments insalivs; qu'y deviennent-ils? Selon M. Ch. Robin les leptothrix (bactries) ne se trouvent pas l'tat normal dans le contenu de l'estomac et de l'intestin de l'homme mais ils s'y dveloppent de dix vingt-quatre heures aprs la mort chez les supplicis et pendant la vie durant un
;

grand nombre de maladies (1). C'est, parait-il, l'opinion commune, que les bactries n'existent pas dans l'estomac et dans l'intestin, si ce n'est patliologiquement. En ralit on
trouve des bactries et des microzymas dans les fces humaines dans l'tat le plus physiologique ; le premier mconium en
chez les entants les mieux portants au moment on peut mme dcouvrir le bacille courbe ou en virgule dans le mconium ou les fces de trs jeunes enfants. Mais n'anticipons pas, ces faits seront rapports quand je discuterai le mmoire de MM. Straus et Roux et le bacille en virpour le moment je ne veux m'occuper que gule de M. Koch
contient
djii

du

rejet

de ce que

l'on peut observer chez le chien adulte.

Supposons que
de lard. Tout
observe
le

l'on sacrifie

un

tel

chien pendant qu'il est en

pleine digestion d'un repas de viande

ou

de

lait,

de pain

et

tube digestif tant enlev aprs avoir appliqu


extrmits,
voici

une ligature chacune des

ce

que

l'on

Deux

cas se sont prsents: le chien n'a pas de tania ou est

porteur d'un de ces cestodes

Les deux cas sont

trs dignes d'attention


le

Dans

le

premier ainsi que dans


la

second, V estomac contient

des bactries. Soit dans


soit la surface

de la mais surtout des microzymas associs, de petites bactries mobiles, des chapelets de bactries, de grandes bactries ei mme
1.

masse des aliments en digestion, muqueuse on dcouvre des microzymas,

Ch Robin:

Trail du microscope, etc. p.C09, 1871.


des baclridies. Et ce
lait caill retir fait

197

trs gnral, car

doit

tre

dans

le

d'un
il

caillette

d'agneau, aussitt que

l'animal

avait t abattu,

Dans V intestin
bactries,

grle,

y avait beaucoup de bactries (1). gnralement on ne rencontre pas de

mme
il

masses de microzymas.

dans toute sa longueur, mais seulement des Souvent, dans la premire partie du

duodnum
raissent

bientt.

y a encore quelques bactries, mais elles dispaLe pylore forme donc comme une ligne de
il

dmarcation au del de laquelle


zymas.

n'y a plus

que des micrograndeur en

Le gros

intestin contenait des bactries de toute

nombre norme. La valvule ilo-ccale forme une nouvelle


ligne de dmarcation; trs prs de cette valvule, dans la dernire

portion de l'ilon on peut dj apercevoir des bactries,

petit nombre. On peut trouver des difforme et la grandeur de ces bactries, lorsqu'on examine sparment le contenu du cai^cum, du clon et du rectum, mais elles ne manquent jamais dans le rectum les microzymas sont gnralement plus abondants. Dans le second cas, lorsqu'un ttenia est prsent, les choses sont notablement diffrentes, comme si l'influence du parasite s'exerait au loin. Ainsi dans les premires portions de l'intestin grle il y avait, oulre la foule des microzymas, quelques bactries granuleuses et beaucoup de cellules d'pithlium cylindrique trs granuleuses contour mal dlimit et se dsagrgeant trente centimtres de l'estomac il y avait encore des bactries; un peu plus loin, l o tait le tania^ les bactries sont, au contraire nombreuses plus loin, o le tnia n'est pas, dans la portion libre de l'intestin les bactries taient rares vingt-cinq centimtres il y avait une foule de bactries naissantes et dans le gros intestin elles taient volumineuses (2). Voil la nature prise sur le fait et la v ification physiologique des expriences m vitro. Le systmr des germes a

mais ordinairement en

frences,

dans

la

beau
il

faire,

il

n'explique pas pourquoi les choses sont ainsi et


les

ne pouvait pas

prvoir

qu'il s'agisse
relatif, les

de

l'tal

de sant
sont,

parfaite

ou d'un
les

tat

pathologique
les

phnomnes

au fond,
(1)

mmes:
:

microzymas peuvent devenir bactries


les

A.

Bchamp

Mmoire sur
t.
:

matires albumino'ides
3, p.

Recueil

des

Mmoires des savants trangers,


(2)

XXVIII, n"

111.

et des bactries.

A. Bcamp et A. Estor Faits pour servir l'histoire des microzymas Transformation pliysiologique des bactries en microzymas et des microzymas en bactries dans le tube digestif du mme animal. Comptes rendus t. LXXVI, p. 1143 (1873).

198

par volution et les bactries redevenir microzymas par rgression. Et il ne faut pas s'imaginer qu'il y ait contradiction entre par des considrations de l'ordre physiologique les deux faits
le plus lev,
Il
il

sera prouv

que

cela doit tre ainsi.

serait oiseux

de rechercher

si les

bactries de l'estomac

ne

sont pas celles de la salive plutt que le rsultat


tion dos
la

de l'volu-

microzymas

soit
;

des aliments, soit de la salive, soit de


il

muqueuse gastrique compte de l'influence

serait

mme

oiseux de vouloir tenir


l'air

possible

des germes de
fait,

(quoiqu'il

puisse tre prouv, ainsi que cela sera

que

les

microzymas

atmosphriques ne sont pour rien dans


soires intestinaux)
;

les proprits des infu-

un enseignement d'une plus haute porte. On a crit, M. Pasteur entre autres, que l'acidit des miUeux est un obstacle l'volution bactrienne et que l'alcalinit la favorise. C'est encore l une de ces assertions prmatures qui sont le fruit d'tudes superficielles dont les recherches que je rsume montrent l'inanit. En effet, les bactries de la salive sont nes dans un milieu normalement alcalin; celles de l'estomac existent dans un mlange normalement et ncessairement acide pendant la digestion; il m'est d'ailleurs souvent arriv d'extraire de l'estomac d'un chien jeun, muni d'une fistule gastrique, un liquide raction* alcaline o les microzymas gastriques taient normaux, jouissant de toutes leurs
ces recherches portent avec elles

proprits,

sans

aucune bactrie. Mais


c'est

le

suc

intestinal

est

naturellement alcalin et

prcisment dans

l'intestin grle

que

les bactries disparaissent.

sidrer

que

la raction acide

Il y a donc autre chose conou alcaline des milieux l'impor;

tant ce sont leurs proprits nutritives; ce sont elles qui exercent


la

plus grande

influence;
:

j'entends

la

proprit nutritive

l'gard des bactries

je dirais volontiers

que

le

suc intestinal

est dyscrasique leur gard.

Mais qu'un taenia vienne

mo-

difier le milieu nutritif^ aussitt les bactries reparaissent, etc.

Dans un autre ordre

d'ides j'aurais encore signaler d'autres

recherches dont les microzymas ont t l'objet durant la

mme

priode. Pour ce qui est de l'origine des vibrioniens voil,

peu

prs, l'ensemble des faits

nouveaux

tels

qu'ils

ont t dfait

couverts et publis avant 1876, l'anne


ratre ses

oi^i

M. Pasteur a

pa-

tudes

sw?' la bire. C'est

dans cet ouvrage


et

qu'il a

com-

muniqu au public
Les
faits

ses ides et sa doctrine. C'est l aussi qu'il

a cherch discrditer la fois les

microzymas

mes recherches.
la

que

j'ai

encore exposer, et dont

connaissance


est indispensable

199

du problme que
j'ai

pour

la solution

en vue

n'ont pas directement trait la question de l'origine des vibrioniens,

qui est rsolue, mais


faits,

ils

supposent

la ralit

des

faits

dj exposs. Ces

M. Pasteur n'a pas pu


;

les contester et,

vraiment,

il

ne

les a

pas contests

mais

il

les a
il

tourns

et,

aprs les avoir interprts dans son systme,


la

s'en est attribu

dcouverte
la

il

ne

que
la

vrit clate,
;

manifestation
la

pas de cela pourtant, car il suffit peu importe qui le public en attribue mais il s'agit du systme et, dans l'intrt
s'agit

de

Science, de sa

fausset

rendre de plus en plus vi-

dente.

Les microzymas eux-mmes, que M. Pasteur avouait ne pas


voir et

dont

il

disait

ne

pouvoir s'en
les

faire

une ide

qu'il

dclarait et faisait

dclarer par ses lves, tre les produits de


oui,

microzymas eux-mmes ne sont mme procd, essayant de les tourner, il les compare aux granulations molculaires^ dont il ne s'tait pas dout ni proccup auparavant, et dclare que ce sont l des choies encore indlermines (i) ce qui ne l'empche pas de s'crier superbement Les mots vagues conviennent aux connaissances vagues. Quand la prcision dans les termes ne correspond pas des ides nettes rsultant elles-mmes de l'observation de faits
imagination;
lui.

mon

plus nis par

Mais, selon le

rigoureusement tudis,
les reprsenter,

il

arrive tt ou tard

ginaires disparaissent, mais les mots crs


restent dans la

que les faits imaprmaturment pour Science, avec une signification


le servir (2).
le

errone qui nuit au progrs au lieu de


C'est

ma foi

fort
;

bien

dit

le

rhteur

plus accompli

n'au-

pas mieux trouv

videmment,

les

mais c'est un jugement tmraire. personnes qui, ne pouvant remonter aux


le

sources, lisent cela dans

livre oi le clbre microbiste a si

magistralement abm
res sont quelque

jugement de celui qui a imagin les microzymas sans s'apercevoir que les granulations molculaile

chose

d'indtermin

ne manquent pas de organismes vivants

penser qu'en 1876 je ne m'tais pas encore occup des granulations molculaires

en gnral^ de
qu'avec

celles des

en

particulier,

et

M. Estor

je n'avais pas

prouv

que certaines de ces granulations sont prcisment des microzymas pouvant, comme ceux de l'air et de la craie, devenir vibrioniens par volution. Et naturellement, ces personnes se
(1)
(2)

L. Pasteur, tudes sur la bire, p 120.


L. Pasteur, ludes sur la bire, p. 121.


disent

200

prexistants
solides,

que

le

systme des

germes morbifiques
plus

repose sur les fondements les


sagacit de celui qui
l'a

attendu
a

conu, et qui, tout coup,


la prcision

que la dcoules ter-

vert l'indtermination des granulations molculaires, ne se sert

jamais d'expressions vagues et que

dans

mes

lui est habituelle,

parce qu'elle est, chez

lui, la

consquence

de l'observation de

faits

toujours rigoureusement tudis .

Lorsqu'une erreur est aussi enracine, qu'elle est dfendue par de tels moyens, ce n'est pas assez de la signaler en lui
opposant
bles
il
;

la vrit

reposant sur

les

faits les

plus incontesta-

il

faut dcouvrir les causes de


est gnrale
;

sa

tnacit.
la

A mes
:

yeux
elle

y en a deux. L'une

nous

connaissons

dpend du prjug protoplasmiste de la matire vivante non morphologiquement dfinie. M. Pasteur est profondment imbu de ce prjug ; sa fcheuse influence empche de la draciner. Vautre est particulire et tient aux travaux de M. Pasteur, entrepris sous l'empire des doctrines protoplasmistes et de l'hypothse des germes morbiliques prexistants. Je n'ai plus dire en quoi consiste le prjug dominateur qui a gar mon savant contradicteur mais je rappelle, parce que cela est ncessaire, qu'il a fait entreprendre
;

M. Pasteur

des

expriences,
l'intrieur

pour prouver que


mot,
n'existe

notamment celle sur du corps des animaux

le

sang,

est

comou de

parable au contenu d'un vase rempli de


oi

vin, de bire

de vivant yer

se,

aucun germe de vibrionien, c'est--dire rien transforet, par suite, aucune cause de
plaisir critiquer les

mation .
Je n'prouve
et,

aucun
pas

travaux d'autrui
le

quoique

vivement
par

pris

partie

dans
je

Livre sur

la

bire, ce n'est

reprsailles

que

vais

appliquer
physiolo-

quelques
gie

travaux

de M. Pasteur, qui ont

trait la

ou la pathologie, la mesure qu'il a lui-mme choisie pour l'appliquer inconsidrment mes recherches sur les microzymas ; mais afin de bien faire ressortir que c'est seulement grce de prodigieuses illusions que ce savant s'imagine avoir fond les doctrines microbiennes sur

l'observation

de

faits

rigoureusement tudis
et
et

Ces illusions sont la cause

pour laquelle M.

mal observ
erreur veut,

Pasteur, ne voulant pas reconnatre qu'il a mal interprt certains faits, persiste dans son tout prix, carter la thorie du microzyma

qui les explique.

Lorsqu'on tudie attentivement

les

travaux sur lesquels ce


savant

201

ses doctrines

aime
il

s'appuyer

pour soutenir

micro-

de ne pas s'apercevoir, bientt, qu'il les a entrepris sous l'influence dominatrice du violent dsir de faire triompher l'hypothse favorite des germes prexistants et
biennes,
est impossible
le

prjug protoplasmistc qu'il n'y a pas de germes de vihriol'intrieur

niens dans

pation, clate dj dans son


fait

putrfier

l'urine

du corps des animaux. Cette proccuMmoire concernant la cause qui ou cailler le lait. Cette cause, selon lui,
dans l'urine ou dans
le lait,
;

n'existe pas naturellement

qu'il
elle
les

considre simplement
rside

comme
dans
;

des liquides trs altrables


l'air.
il

primitivement

M.

Pasteur

multiplie

expriences pour le prouver

obtient quelquefois des rsultats

qui l'tonnent,
le lait bouilli,

le troublent, le rendent hsitant; par exemple, mis au contact de l'air calcin," ne se caille pas
Il

moins
fait

et des vibrions apparaissent.


l'alcalinit

cherche expliquer ce
qui

en invoquant
l'air d'tre
il

du

lait,

empche

les
il

germes
n'est

de

tus 100 degrs; mais, videmment,

pas

satisfait;
fait

y a quelque chose d'trange dans le que les germes de l'air ne sont pas tus 100 degrs dans

trouve qu'il

le lait,

et

il

s'crie

a J'aurais

bien dsir rechercher quelle est la vritable origine des germes


le lait bouilli

des vibrions qui apparaissent dans


l'air calcin.

100 degrs, puis expos

Ces

germes

existent-ils

dans

le lait

naturel? Cela n'est pas

impossible

(1).

La question

tait

pose

Les germes des vibrioniens existent-ils dans

le lait

naturel?

L rponse qui
C'est,

se prsenta d'abord l'esprit a t

que

cela

n'est pas impossible.

en

etet,

l'impression premire qui se dgage


a

de l'exy avait

prience. Si M. Pasteur, pour avoir

des ides nettes rsultant


,

de l'observation

de
il

faits

rigoureusement tudis

regard de prs,

aurait
;

pu

voir ces germes, car les ressources


il

ne
de

lui

manquaient pas

mais

tait

domin par

le

prjug et

par l'hypothse favorite. Aussi ne


la vritable origine

va-t-il

pas la recherche

de ces germes et continue


croire qu'ils
le lait

comme

ceci

Cependant je suis plus port

appartiennent simplement
et aprs
la traite,

aux poussires qui tombent dans

pendant

ou qui

se trouvent toujours dans les vases

employs pour

recueillir le lait. (2)

(1)

L. Pasteur

Annales de chimie

et

de physique^ 3 srie,

t.

LXIV,

p.

6^

1862).
(2)

Ibid,


Mais, tre

202

plus port croire

autre, n'quivaut pas

une chose plutt qu'une une dmonstration. Je conclus donc

lgitimement que M. Pasteur, lui-mme, avoue qu'il n'a pas prouv que l'unique cause de la coagulation du lait rside dans que ce liles poussires qui y tombent de l'air, et en outre, quide, ne contient pas de germes de vibrioniens. J'admets sans peine qu'en 1862 M. Pasteur ne pouvait pas apercevoir des objets d'une aussi exquise petitesse que les

pu

microzymas du lait, puisque, en 1870, il avouait n'avoir pas se faire une ide de ceux de la flacherie, pourtant plus aisment visibles ce qui, pour le dire en passant, nous prouve que M. Pasteur ne savait pas non plus se faire l'ide d'une granulation molculaire. Pour les dcouvrir, il fallait y tre prpar par l'ensemble des recherches qui ont prcd la d;

couverte des microzymas de


directrice

l'air et

de

la

craie

or cette ide

manquait au savant chimiste. Mais depuis que je lui ait montr la voie, comment se fait-il qu'il s'obstine dans son erreur au point que, en 1879, un de ses lves soutenait une Thse en Sorbonne pour prouver que la cause unique de la coagulation du lait rside dans des germes atmosphriques gui chappent notre investigation ? Dans un litre de lait il y
a des centaines

de milliards de microzymas. L'occasion


:

tait

cepenbonne pour dire publiquement qu'ils n'existent pas dant M. Chamberland n'a pas dit un mot de mes expriences Quoi Ah le dsir violent de faire triompher un systme qu'il en soit, M. Pasteur n'ayant pas russi introduire dans ses ballons, en prsence de l'air chauff, du lait naturel, n'ayant eu aucun contact avec l'air ordinaire, afin de prouver qu'il ne se caillerait pas et que des vibrioniens n'y appara!

ne contient pas de germes, imagina sa fameuse exprience sur le sang, dont je vous ai entretenu dans la 4^ Lettre. J'y disais que cette exprience. m' avait t
traient pas parce qu'il

oppose pour nier l'existence des microzymas et que je me rservais de l'interprter au profit de la thorie du microzyma

en raisant voir ce que son auteur y avait nglig. Cette exprience mmorable, M. Pasteur lui-mme la qualifie ainsi, est de 1863. Or, treize ans aprs, dans son Livre sur
la bire, et mme en 1881, au Congrs mdical international de Londres, malgr tous les faits publis, concernant le sang,

qui devaient le faire rflchir,


trative qu' l'poque

il

la tenait

il

l'avait

prpare avec
le

pour aussi dmonsle concours de

Claude

Bernard. Parce

que, dans

sang conserv dans ses

203
ballons,
il

n'avait pas aperu de bactries et

que ce sang, ne
il

rpandait pas l'odeur de la vritable putrfaction,


qu'il n'y avait

concluait

pas de germes de vibrioniens dans

le

sang d'ale

bord
le

et

dans l'intrieur du corps humain ensuite. Mais

sang

n'tait pas rest inaltr

comme

l'aurait fait

un

liquide, tel

que
les

mot,
il

le

vin ou la bire, conserv dans les


caill,

mmes condisparer,

tions;

s'tait

la fibrine avait

fini

par se

globules s'taient dtruits, l'oxyguc de

l'air

avait t absorb,

de l'acide carbonique

s'tait

dgag, des cristaux d'hmatocrislessive s'en dgageait et

lalline s'taient forms,

une odeur de

M. Pasteur,
pas

tudiant rigoureusement

les faits ,

ne se demandait
et estimait
:

mme
le

quelle est la cause de ces

phnomnes

sang avait t conserv inaltr. Et ce n'est pas tout M. Pasteur a nglig d'examiner l'tat de la fibrine; il a n-

que

glig surtout la foule des granulations molculaires, c'est--dire

des microzymas qui, dans ses ballons, devaient ncessairement


exister la place des globules rouges et blancs disparus
.

Mais

que M. Pasteur dclarait choses encore indtermines en 1876, ou bien il ne les avait pas aperues en 1863, ou bien il les regardait, avec tout le monde alors, comme sans signification, ce qui de la part d'un chimiste est incomprces granulations,

hensible. Mais
rectrice,
est

si

M. Pasteur, pour n'avoir point eu d'ide


d'avoir

di-

excusable

nglig ou

de n'avoir point
il

aperu ces
celles

granulations en 1863,

comme
ait

n'avait
et

pas vu

du

lait

en 1862,
effet,

il

tait

inexcusable en 1876

a fortiori
l'exp-

en 1881.

En

que M. Pasteur

mal

interprt

rience fort bien faite et trs instructive de 1863, cela se

com-

prend

mais que, loin de tenir compte des faits publis dans l'intervalle, et sans pralablement les rduire nant, comme
;

faux ou imaginaires,
les

il

les nie

ou cherche

les

tourner pour

expliquer dans son systme et garer l'opinion, voil ce

qui dans l'esprit de loyaut scientifique est incomprhensible.

Quels sont donc ces

faits ?

En
ce

1869, M. Estor et moi nous dmontrions, contrairement


l'on savait,

que le sang, outre les hmaties et les leumicrozymas qui, dans certaines conditions subissent l'volution vibrionienne. Nous faisions voir que les microzymas hmatiques se trouvent emprisonns dans la fibrine que l'on obtient par le battage que cette fibrine absolument pure tant mise dans l'empois fluidifie celui-ci que, surtout si elle provient d'animaux jeunes, elle s'y dsagrge de plus en plus et que, dans tous les cas, la place de ses microzymas
cocytes, contient des
; ;

que

204

on trouve toutes les formes volutives prcdemment dcrites, jusqu'aux bactries. Nous dmontrions de plus que les globules sanguins eux-mmes pouvaient se rsoudre en microzymas,
lesquels

dans

certaines

conditions

peuvent

galement subir

l'volution vibrionienne (1).

Les microzymas hmatiques sont, sans doute, difficiles voir, car ils ont sensiblement le mme pouvoir rfringent que le

plasma

pour les dcouvrir il fallait savoir ce qu'il y avait chercher; j'ajoute que la ralit de leur existence a t con;

firme par M.

Tiegel

de

Berlin, ainsi

que
les a

cela t

attest
ils

par M. Nencki. Mais dans l'exprience de M. Pasteur,

sont

aisment visibles

encore une

fois,

s'il

ne

pas aperus ou

c'est qu'il les tenait s'il ne les a pas signals, mme en 1876, pour chose non pas indtermine, mais indiffrente. Ce qui a lieu de surprendre, c'est que M. Pasteur n'a pas vu que la destruction complte des hmaties et les autres phnomnes chimiques de l'altration du sang, sont des effets sans cause dans son exprience et dans son systme comment le savant chimiste ne s'en est-il pas aperu? Ah! c'est qu'il tait sous l'inLes microfluence dominatrice du violent dsir dont je parlais
;
!

zymas, organismes vivants, expliquent tout dans


exprience, oui je dis mmorable, sans ironie
;

la

mmorable

les

globules san-

guins

disparaissent

comme

je

l'ai

expliqu pour la destruction


et

de

la cellule

de levure de bire dans l'empois,


la

pour

la destruc-

tion de la constitution cellulaire dans les tissus aprs la

mort

les

phnomnes chimiques sont

consquence de

l'activit

conser-

ve des microzymas. Mais, ceux-ci n'y deviennent pas bactries! C'est tout simplement que dans les conditions de milieu

que l'exprience ralise, leur volution n'a pas lieu, ainsi que pour les microzymas d'autres origines ; mais, ainsi que nous l'avons fait, M. Estor et moi, qu'on les place dans un milieu convenable et l'volution se manifeste. La critique de certaines autres expriences de M. Pasteur ou de ses lves qu'il a inspires, ou dont il s'est servi pour tayer son systme, au point de vue qui m'occupe, conduit des
cela arrive

conclusions analogues. Oui, par la force des


riences,
le

quand

elles

sont bien

faites,

choses, ces expdmontrent invariablement

contraire de ce qu'on voulait leur faire prouver. Elles nous


la certitude

donnent
(1)

que

si

M, Pasteur a cru avoir

assis

ses

sang
t.

A. Bchamp et A. Eslor: Recherches concernant les microzymas du la nature de la fibrine. Comptes rendus, t. LXVIII, p. 408 et LXIX p. 7ia(1869).
et


doctrines microbiennes

^05

de
faits

sur l'observation

rigoureuse-

ment tudis
de gurir.

il
il

s'est

prodigieusement
je n'ai pas

fait

illusion.

En mal'art

tire aussi grave,

fallait

plus d'attention, puisqu'il s'agit de mrit


le

J'ose l'assurer,

jugement que

M. Pasteur a port sur mes recherches concernant les microzymas j'ai t plus exigeant que lui l'gard des preuves.
:

VINGT-ET-UNIME LETTRE
Le sort des vrits nouvelles selon l'histoire. SoMivuiRE. Les organites Deux Mselon M. Pasteur. Tout est minral dans un tre vivant. moires sur la gense des parasites de la tuberculose et des maladies contagieuses. Importance de ces Mmoires. Les organites selon M. BouConclusions et chardat et leur prtendue transformation en bacilles.

rserves.

Lorsqu'une nouvelle
ides

vrit, passe inaperue, qui

heurte ls
la

reues,

fait

effort

pour prendre rang dans

Science,

dmontre conforme la raison et bon au sens, il se trouve toujours quelqu'un pour en rire, si ce n'est pour en dire du mal et la tourner en ridicule. Et, chose assurment digne d'attention, plus cette vrit est de
ft-elle incontestablement
celles

qui sont destines changer la face d'une science, plus

aussi elle est repousse d'abord, souvent avec ddain. Ensuite,

aprs quelques annes, lorsqu'elle est parvenue forcer l'attention, tre


fait natre,

il

examine dans ses rapports avec les faits qui l'ont y en a qui, tout coup, dcouvrent qu'elle n'est
;

pas nouvelle, et que les faits taient connus


traite

comme

ayant t dcouverte par tout

le

ds lors ou la monde, except

par celui qui a eu la bonne fortune de l'apercevoir le premier.


C'est le sort rserv

tous ceux qui ont le malheur de voir


et

plus loin et
l'dilication

mieux que leurs contemporains


de
la

de contribuera

science

exprimentale
le

verte originale. C'est ainsi que

par quelque dcoufameux systme de Yhorreur


clbres de
Torricelli et

du

vide,

malgr

les

expriences
qu'ils

de

Pascal et l'interprtation

en donnrent, fut longtemps

triomphant aprs
la

(jue sa fausset avait t

dmontre.
expriences

Toute
qui la

mauvaise physique du temps s'arma,


Bossu, pour expliquer des
qu'elle
et

dit

un biographe de
tenta

Pascal, l'abb

gnaient,

ne pouvait

nier,

On

mme

de

ravir Pascal le mrite de son exprience faite sur les

monta-

gnes d'Auvergne

il

dut affirmer que

la

nouvelle connaissance

206

qu'elle nous a dcouverte tait entirement de lui. Et il n'est pas superflu de rapporter que Descartes crivit que l'ide de l'exprience sur les montagnes, il l'avait suggre Pascal.

Ce prambule,

mon

cher ami, est pour rappeler que la det

couverte de la nature

de

la fonction des

granulations mol-

culaires des tres organiss, a mrit d'tre traite


t les dcouvertes de Pascal

comme

l'ont

dre que, pour la


a

faire, je

M. Pasteur a m'tais inspir de


;

mme
ses

os prten-

ides. Pascal

pu ddaigner de rpondre Descartes et se borner mer que sa dcouverte tait bien entirement de lui.
pas eu
le droit
j'ai

affirJe n'ai
;

d'agir

ainsi

l'gard

de M. Pasteur

voil

pourquoi

d me
dans

dfendre
l'intrt

comme
de

je l'ai fait et dois conti-

nuer
tage et

le faire

la Science. J'ai

prouver que,

loin

d'avoir

d faire davanemprunt aux travaux de

M. Pasteur une ide ou un fait, je l'ai toujours prcd dans les recherches o nous nous sommes rencontrs et que c'est lui qui a profit de mes publications en confirmant purement
et
j'ai t

simplement mes dmonstrations. En plus d'une occasion, oblig de rectifier ses ides et d'interprter autrement que lui les faits que nous avons t conduits tudier dans le mme temps. Je rappelle d'abord que dans l'tude de la pbrine il a soutenu que la maladie tait constitutionnelle alors que j'avais dj dmontr qu'elle tait parasitaire. Il soutenait
que
le

corpuscule vibrant, l'organisme,

vgtal microscopique,

qui est le parasite de la pbrine, est plus ou

moins analogue

aux granulations des cellules cancreuses ou des tubercules que ces corpuscules sont principalement produits pulmonaires par le tissu cellulaire de tous les organes. Accentuant encore son erreur, M. Pasteur ajoutait que le corpuscule vibrant est une production qui n'est ni vgtale, ni animale Evidem;
<.'

ment un

tel

corps doit tre incapable de reproduction


la

mais,

ce qui est assurment trange de s'occupe de l'organisation et de la


ces corpuscules

part

d'un chimiste

qui

corps rguliers
bules
J'ai

du sang,
montr,

M. Pasteur pensait que devraient tre rangs dans la catgorie de ces de forme nomms organites, tels que les gloou bien des granules d'amidon . du pus. dans la troisime lettre, comment M. Pasteur
vie,
.

dsabus a reconnu, enfin, que

le

corpuscule vibrant est bien


l'opinion de
le

un organisme
Davaine,
il

parasite et,

comment, se rangeant

a fini par regarder la bactridie


rate.

comme

parasite

du sang de
la

Aprs avoir ni que la pbrine ft parasitaire, regardant comme une maladie constitutionnelle semblable


la

207
il

trs loin

tuberculose ou au cancer,

devait aller

dans
le

la

voie oppose, au point de regarder

comme

parasitique non seu-

lement
lra,

le

charbon, mais
typhode et

la phthisie

pulmonaire, mais

chola

la fivre

la

puerprale, la syphilis et

mme

rage, etc.

Ayant
il

ainsi bris tout ce qu'il avait ador,


s'efforce

en ^nouses

veau converti,
recherches sur

de

faire croire qu'il est l'inventeur

d'une doctrine nouvelle,


les
il

qui procde

en ligne droite de

-ferments et les

fermentations. Et, de plus

en plus bloui,
a rsolu le

s'imagine, ses admirateurs proclament, qu'il


la vie.

problme de

Je rappelle ensuite
l'es

comment M.
:

Pasteur,
le

ayant

mconnu
le

granulations
le

molculaires
les tissus

dans

pus, dans

dans en gnral; dans les


lait,

dans

sang,

fermen-

tations,

dans

le vin,

dans

la terre,

dans l'air, dans la craie, dans les eaux, pour mal parler des microzymas, a dclar que

que j'avais fait connatre comme chimiquemanire des ferments organiss et comme capables d'voluer pour devenir vibrioniens, taient quelque
ces granulations,

ment

actives

la

chose d'indtermin.
Je rappelle enfin

que M. Pasteur

et ses lves avaient vaine-

ment
rant

tent de dcouvrir les germes des vibrioniens, les dclasi

imperceptibles qu'ils chappent nos

moyens

d'inves-

tigation, alors

que depuis dj vingt ans je les avais dcrits et tudis comme tant les microzymas. Aujourd'hui tout le monde dcouvre ces microzymas dans tous les lieux o j'en ai signal la prsence. M. Pasteur luimme est parvenu enfin les apercevoir dans le cerveau. Le
cerveau sain et
le

cerveau rabique,

dit-il,

offrent tous deiix

un nombre immense de granulations molculaires; le bulbe rabique en montre de plus fines, de plus nombreuses, et or est tent de croire un microbe d'une petitesse infinie, n'ayant
ni la

forme de

bacille, ni celle
(1).

de microcoque trangl, ce sont

comme

de simples points

C'tait la

premire

fois, je crois,

que M. Pasteur

parlait ainsi

des granulations molculaires. Mais ce microbe d'une petitesse


infinie

qui

' est

ni bacille, ni microcoque

trangl, ces simples


si

points sont prcisment ce que, depuis

longtemps, j'tudie
ardent lorsqu'il

sous le

nom

de microzymas.
le

Mais M. Pasteur, dont

patriotisme

est

si

reproche M. Peter de n'admettre pas ses doctrines raicrobienBrdletin dQ l'Acadmie de mdecine^ 3' srie,
XIII, p. 339.

(IJ

t.


ns
(1),

208

le

pourquoi n'emploie-t-il pas

qui a la priorit,

et lui prfre-t-il le

nom de microzyma, nom de microbe ou de


;

microcoque? qui sont mauvais et prtent confusion? Cela se devine pour aujourd'liui je n'insiste pas la question est trop grave pour ne pas tre traite part; j'y reviendrai dans une
;

prochaine

lettre.
la

Aujourd'hui je veux tenir


lettre

promesse

faite

dans

la troisime

propos de
le

la singulire

physiologie

et histologie qui,

sous
le

nom

(organites, a permis M. Pasteur de rapprocher

corpuscule vibrant

(un

vgtal),

des globules

du pus, des

hmaties et des granules d'amidon. La critique de ces rappro-r chements tranges me permettra en mme temps de dire ma

pense sur
faut

le

systme des organites gnrateurs de microbes,


la

dont je parlais au commencement de


Il

dernire

lettre.

beaucoup de prcision dans les mots et dans le langage, car nous touchons l, encore une fois, aux sommets de la physiologie et de l'histologie. Qu'est ce donc qu'un or^an//e dans la langue scientifique? tymologiquement, organite signifie petit organe, un dimiici

nutif d'organe.

Organite, disent Littr et Robin

par quelques naturalistes

Nom donn rcemment aux lments anatomiques en sus:

pension dans

le

plasma sanguin
;

(2).

donn des corps organiss, rguliers de forme, mais ne pouvant s'engendrer les uns les autres, tels que les globules du sang, les globules du pus, les
Organite, dit Littr

Nom

granules d'amidon,
Charles

les

spermatazodes, etc.

(3).

Cette lexicographie a besoin de quelque commentaire.

Selon

M..

Robin

Un

spermatozode,
cellule

musculaire, un tube nerveux, une


ce soient des corps organiss

pithliale

une ou

fibre

tout

autre lment anatomique, ne sont pas des organismes, quoique


(4).

Selon M. Pasteur,
pas capables

il

faut

le

rpter, les organites


ils

ne sont

de

reproduction;
connatre

ne

sont

ni

vgtaux, ni

animaux.
J'ai assez fait

le

systme de M. Robin pour n'al'opinion de l'illustre


n'est

voir

plus

besoin

de

redire que, dans

savant,
(i)
(2) (3)

un
t.

corps organis qui


XII, p. 514.

pas

un organisme,

est

Ibid.

Littr et Robin, Dict.

md.

et

chirurgie flSTS).

Littr

Dict. long, franc.

(4)

Littr et Kobin, Dicl.

md,

et chirurgie.


qu'il est

209

est structur, mais parce form de matire organise vivante, blastme ou protoplasma. Je renvoie aux lettres o j'ai parl du systme, pour la. critique de cette manire de voir. Mais que penser de la manire de parler de M. Pasteur? videmment, ce qui n'est pas capable de reproduction et qui en mme temps, n'est ni animal ni vgtal, ne saurait tre rput vivant. Mais, en

pourtant vivant, non pas parce qu'il

outre, ce qui

n'est

ni animal

ni

vgtal ne peut

tre

que

minral! Arrtons-nous un
J'ai

moment
;

sur cette ide.

expliqu que, chimiquement, toute matire est minrale


ce point de vue, certaine-

par ses composants lmentaires

ment les organites de M. Pasteur sont minraux et le rapprochement des globules du pus ou du sang avec le granule de fcule qui, assurment, n'est pas vivant, fait assez comprendre
la

pense de M. Pasteur
sont

ce savant n'a pas l'ide que vie et


corrlatives.
relation,
Il

organisation

notions

ne peut pas, par


simple
:

consquent,

apercevoir

cette

si

c'est

que

n'importe quel lment anatomique pouvant tre rput organite,


il

en

rsulte qu'il

n'y

a rien

de vivant dans un tre


qu'il n'y a rien d'ani:

vivant. Et

comme,

d'aprs
il

lui, les

organites ne sont ni vg-

taux ni animaux,

en rsulte encore

mal dans un animal, ni de vgtal dans un vgtal tout y est minral. Oui, M. Pasteur a si peu l'ide de la ncessit de la structure, pour qu'il y ait organisation et vie, qu'il a pu, dans une occasion dont j'aurai parler, comparer un memi^re
bless

un

cristal

cass et la

gurison d'une

blessure la

rparation de la cassure d'un cristal plac dans son eau- mre.


Voici, maintenant, la

consquence logique de
les

la

manire de

voir
est

de M. Pasteur
;

touchant

organites

le

spermatozode
et

un organite

l'uf ne contient, en

mme

temps, que des

matriaux purement chimiques, que


cela n'tant

des globules vitellins

des granulations molculaires. Selon M. Pasteur, rien de tout


ni

animal,

ni
il

capable de

reproduction, ni par
l'tre

consquent dou de vie,


l'uf fcond, et tout

en

rsulte

que

qui

nat de

son devenir, sont

effets

sans cause. Et
!

M. Pasteur

s^est

occup de gnration spontane


!

et

il

prtend

avoir rsolu le problme de la vie


Si l'on interrogeait

M. Pasteur
ce

il

ne manquerait assurment
vivant
est

pas de rpondre
Mais, pour

que

qui

est

ncessairement

form de matire vivante.


lui,

qu'est-ce

une

cellule,

un globule de

pus,

donc que la matire vivante, si une hmatie, un spermato14


et

210

zode, une fibre, etc., ne sont pas matire vivante? n'tant ni animaux ni vgtaux et incapables de reproduction, que sont-ils

d'o viennent-ils ?
Je sais bien qu'imitant
les

protoplasmistes,

il

se contenteest

rait

de rpondre que

la

matire vivante est celle qui


elle n'a

doue
avec

de vertus de transformation que rbullition dtruit,


Cl.

et,

Bernard, que pour tre rpute vivante

pas besoin
ce sont

d'tre

morphologiquement

dfinie,

mais

seulement physico-

chimiquement. Mais
l

mon

tour

je

rpliquerai que

des mots qui couvrent notre ignorance et qui n'expliquent

rien.

Sans dout,
que,

la cellule

animale, qui

est

un lment anatosi

mique essentiellement
dans certains
quelque temps aprs
;

transitoire,
il

d'une

destruction

facile,

tissus,

est

difficile

de

la

reconnatre

la mort, ne peut paratre avoir quelque mais c'est l une illusion et je [ferai voir que, autonomie tout en tant transitoire, une cellule, mme animale, possde une individualit et une autonomie d'un certain ordre que je

prciserai.

Quoi

qu'il

en

soit,

il

faut

le redire,

c'est

l'illusion

dont

il

s'agit qui gare

les histologistes, les

physiologistes et les

mde-

cins, et qui fait prvaloir les systmes

protoplasmique et blasdtruire. C'est


vivant,

tmique que

la

thorie
a

du microzyma prtend
nier dans

cette illusion qui

fait

l'organisme

dans

l'homme mme, l'existence de quelque chose de morphologiquement dtermin, ayant la vie en soi, dou de spontanit,
d'activit propre
et

indpendante^ de rsistance
l'intrieur
les

la

mort.

Voil pourquoi

Davaine ne voyait dans


l'aise.

d'un ani-

mal ou d'un vgtal que des milieux o


sites

germes des para-

aussi pourquoi M. Pasteur, ayant partag la manire de voir de Davaine, a essay de la rendre acceptable et en vint comparer l'intrieur des tres vivants au mot, au vin, la bire contenus dans des vases inertes et concevoir que tant de maladies

pouvaient se dvelopper

Voil

sont dcidment parasitaires, les parasites se dveloppant dans


le corps,

grce

la

pntration de germes venus de l'extrieur

et

primitivement crs
Cependant,
les

morbides
les

et

rpandus dans l'atmoautoriss n'admettent

sphre.
cliniciens

plus

qu'avec rserve et avec beaucoup d'hsitation ou de rpugnance, s'ils ne la combattent, la mdecine des parasitistes la manire pasteurienne. Et il faut bien le dire, les incerti-


tildes et les conlradictions

211

qui se sont manifestes l'occasion

du prtendu microbe du cholra sont bien faites pour les rendre de plus en plus hsitants et circonspects. M. Bouchardat ne s'est pas born se tenir sur la rserve il a imagin un nouveau systme pour l'opposer celui des germes prexistants et pour appuyer la doctrine mdicale de la spontanit morbide. Mais, chose surprenante, tout en niant que les vibrioniens des parasitistes proviennent de germes extrieurs, il maintient que les affections o ils sont rencontrs sont nanmoins parasitaires. C'est dans deux communications faites l'anne dernire l'Acadmie de mdecine et intitules, la premire Sur la la seconde : tudes gense du parasite de la tuberculose (1)
:

sur la gense des parasites des maladies contagieuses (2), que M. Bouchardat a expos sa nouvelle doctrine et s'est spar avec clat de l'cole parasitiste actuelle, franaise, anglaise et allemande; il combat M. Pasteur autant que MM. Tyndall et

Koch.
.

Il

faut attacher la plus

munications, car
niste et

M. Bouchardat
tient

grande importance ces deux comest la fois mdecin, hygi^


pas pour non avenues ce que

un savant qui ne

l'on appelle les sciences accessoires

dans

cine.

Pour

ma

part,

si

je nglige le

les facults de mdemot de parasite qui est

dans
qui

les titres

des deux communications, j'y ai trouv des penses

me

sont depuis longtemps familires et la confirmation ou

la vrification

de mes recherches concernant


le

la

thorie

du mi-

crozyma.
Je
l'ai

Il

m'tait impossible de ne pas

faire

remarquer.

fait

dans deux communications qui ont suivi de prs


(3).

celles

de M. Bouchardat
parce que
les

C'est

ides

de M.

l'appui de la

thse que je soutiens depuis


les faits

Bouchardat viennent si longtemps, qu'il


il

importe *de bien connatre


Je

sur lesquels

les

appuie et

d'analyser successivement ses deux mmoires.

commence par

le

premier.

il

Le savant mdecin dclare d'abord qu'


la
la

n'est pas,

dans

philosophie mdicale, de question plus

difficile

que

celle

de

gense de plusieurs

parasites des

maladies

contagieuses

et

qu

il

attache
Il

une

importance

considrable au

sujet qu'il

traite.
(1)
(2)

ne

se

dissimule pas, d'ailleurs,


t.

que

le

plus grand

Bulletin de rAcadmie de mdecine, 2 srie,


Ibid., p. 1297.

XII, p. 1054.

(3)

Bulletin de l'Acadmie de mdecine,

t.

XII, p. 1070 et 1379.


et

212

mme
.

obstacle lui viendra des siens; de ces jeunes mdecins qui ont
pris l'habitude de se prosterner devant d'minents observateurs,

tiques,
Il

de regarder toutes leurs paroles, comme des vrits dmontres

les

plus hypoth-

pas et en

va sans dire que M. Bouchardat, tout en ne ngligeant des expriences faites sur les animaux, s' clairant
place

veut que l'on

avant tout

l'observation rigoureuse des


lui

malades. Or, l'observation des malades

a fait reconnatre,

depuis longtemps, que la phthisie est contagieu&e, mais que la


contagiosit n'est point fatale; ce qui le conduit affirmer
la

que

maladie, tout en tant contagieuse, ne


le

l'est

pas pour tous et


la conti

que

sujet qui devient tuberculeux le devient par

nuit de la misre physiologique. Par consquent,


parasite de la tuberculose ne vient pas duit dans les

dit-il,
;

le

du dehors

il

se pro-

organes du malade;
.

c'est

dans notre organisme

que

le

parasite est engendr

C'est

dans notre organisme que

le

parasite est engendr.

Comment M. Bouchardat

dmontre-t-il cette proposition ?

J'aurai, dit-il, je le sais,

beaucoup

lutter. Je
la vrit

tablir, sur

des preuves exprimentales,


fournirai d'un

ne pourrai de ce que
ayant pour

j'annonce, mais j'en

autre

ordre,

base la rigoureuse observation des malades.


Quelles sont donc ces preuves ?

en choisissant la tuberculose que M. Bouchardat espre dmontrer que, dans la presque totalit des cas, le parasite ne
C'est

vient pas

du dehors,

mais prend naissance dans l'individu

qui devient phthisique, par la transformation d'organismes nor-

maux.
la

qui tablissent srement que une maladie contagieuse , M. Bouchardat admet que M. Koch a dcouvert le parasite de la phthisie c'est un no\xvQQ.\xschizomycte^ un btonnet distinct du micrococcus de Schiiller et du monas tuberculorum de. Toussaint. Cependant, encore une fois ce schizomycte, et vgtal, est-il bien le parasite venu du dehors, qui, en se pror pageant, fait tant de victimes? Non! dit M. Bouchardat, il est engendr dans le sujet qui devient phthisique. Comment cela Le voici Par le fait de l'insuffisance de la circulation au sommet des
les faits

Aprs avoir rappel phthisie pulmonaire

est

'

J)Oumons,

des

cellules

lymphatiques ou d'autres organismes


les capillaires, les dilatent, les obstruent^

normaux s'arrtent dans


y

prolifrent, s'y transforment.

243

Je continue de citer, car tout cela est fort instructif

Ces cellules ne sont plus soumfses leurs conditions norelles

males d'existence,
l'agrgat

du grand tout qui constitue une vie part, comme des parasites, dans les vaisseaux, dans les organes qu'elles ont envahis. Ces conditions nouvelles dveloppent en elles des formes, des
s'isolent

humain

elles

ont

aptitudes nouvelles. Dans cette lutte pour la vie avec les orga-

nismes divers' du sang


s'est

et

des tissus, leur puissance individuelle

accrue

elles constituent les parasites

que,M. Koch a d-

ne viennent pas du dehors, mais qui se sont produits par la transformation d'organites dont les conditions
couverts, qui
d'existence ont chang.

Et pour donner cette exposition une sanction exprimenM. Bouchardat rappelle une constatation faite par MM. Cornil et Ranvier lorsque la circulation s'arrte dans
tale,
:

les capillaires,

le

sang se coagule,

les

globules rouges se dis-

hmoglobine colore plus ou moins le coagulum dans lequel la fibrine passe l'tat granuleux puis les obsersolvent,

leur

vations de
l'on

M3L

Cornil et Babs, desquelles

il

rsulte que,

si

examine une masse tuberculeuse dveloppe sur la piemre, on constate d'habitude, son centre, un vaisseau oblitr
par de
Il

la fibrine et,

dans cette fibrine, des bacilles

en

est

de

mme
les

dans

la

granulation pleurale.
fibrineuses

ils

C'est

dans

coagulations

qui occupent les

vaisseaux que se trouvent les bacilles.

Les parasites ne viennent donc pas du dehors, mais

se

dveloppent l'intrieur
d'organites

du vaisseau par

la

transformation

normaux, conclut M. Bouchardat. Cependant l'minent professeur prvoit une objection Les bacilles de la tuberculose, me dira-t-on, n'ont aucune ressemblance extrieure avec les organites dont ils drivent. L'ob:

jection est grave, mais elle ne

l'embarrasse gure

Je r-

pondrai, ajoule-t-il
ces

Il

existe

de

trs

nombreux exemples de
ce

changements

d'apparence,

dans

monde

d'infiniment

petits.
Il

n'y a

donc d'autre

diffrence, selon

M. Bouchardat, entre

une

cellule

lymphatique,

un

leucocyte,

une

hmatie

et

un
et je

bacille

qu'un changement d'apparence!!


croit

Nanmoins M. Bouchardat
s'crie
;

toute

difficult

leve

Si je

ne

me
un

fais pas d'illusion, le

problme que

viens de rsoudre est

des plus importants qu'on pouvait se

poser en mdecine. Ce ne sont point des vues thoriques, mais


taire.

214

comme
il

des rsultats d'observations interprts

convenait de
si

le

La question
pour

est

prcisment de savoir

les

observa-

tions ont t bien interprtes.


Je nglige,
le

moment, d'approfondir
est

si

la

dnomina-

tion de parasite attribue au bacille de la prtendue transfor-

mation des organites

exacte;
life

je

ne veux pas rechercher

non plus

si

le slruggle for

application;

ni

si

l'attribution

de Darwin trouve l sa juste M. Koch de la dcouverte


est

des vibrioniens

du tubercule pulmonaire

fonde; ni

si les

noms gnriques de

schizomycte, de microtoque, de monas

appliqus ces vibrioniens ont leur raison d'tre. Je constate seu-

lement que tout cet ensemble


faits

est

purement

et

simplement

la

reproduction, sous d'autres noms, des opinions de Kss et des

qui ont fond la thorie du microzyma. Dans la prochaine

lettre tout cela sera

examin

et clairci

par

la

discussion

du

second mmoire de M. Bouchardat! L nous verrons ce qu'il faut penser des organites auxquels ce savant fait jouer un si

grand rle

et qu'il considre

d'un point de vue particulier.

VINGT-DEUXIME LETTRE
Sommaire.

Fondement de la nouvelle thorie. Nouvelle hypothse concernant l'origine des bacilles. Les organites normaux et leur transformation en parasites. Remarque au sujet des transformations des noufondement de organismes vivants. Constatations touchant velle thorie. Elles prouvent le contraire de ce que l'on voulait prouver. Elles ne contrarient par les parasitistes. Explications dans thorie du microzyma. La tuberculose selon Kss. Une remarque tuberculose. Laphthisie n'est dcouverte des bacilles de concernant
pasteurienne.
le
la

Une

thorie mdicale nouvelle en opposition avec la

thorie

la

la

la

pas parasitique.

A mes
comme
parler
la

yeux

dont je vous

deux communications de M. Bouchardat, dans la prcdente lettre, sont protestation singulire d'un savant, ayant qualit pour
les
ai

entretenu

en mdecin, contre

les

erreurs

dont M. Pasteur

s'est

fait l'aptre;

mais
effet,

elles

tmoignent, en

mme

temps, de

l'in-

l'esprit de ce savant au sujet de ces dans sa seconde communication, M. Bouerreurs. chardat s'est exprim comme ceci M. Pasteur et ses lves sont partisans trop exclusifs de la ncessit des germes prexistants dterminant les maladies contagieuses : si cela est vrai pour le plus grand nombre des

certitude qui

domine dans

En

cas, j'espre

dmontrer que cela ne

l'est

pas dans tous.

215

Cela ne signitie-t-il pas que M. Bouchardat admet comme dmontr qu'il y a des germes prexistants de maladies contagieuses? Mais, ce qui est trange, tout en admettant des maladies contagieuses sans germes prexistants, le savant auteur n'admet pas moins que celles-ci sont parasitiques comme celles-l. Et il prtend difier ainsi une thorie mdicale

nouvelle
raht ce
croit

en opposition
n'est
le

avec

la

thorie

pasteurienne
partielle,

En

qu'une opposition

trs

puisqu'il

que

plus grand

nombre de
vraiment, la
dis pas
!

ces maladies sont

germes

prexistants,

comme

si,

prexistence de ces germes


toutes,

avait t constate, je

ne

pour

mais seulement
la nouvelle

pour une Quoi qu'il en


thorie

seule de ces maladies


soit je

veux tudier de
le

trs prs

mdicale propose. Je
ai

fais

d'autant plus volontiers


sont depuis longtemps

que

j'y

trouv
et

des

ides

qui

me

familires

qui, depuis

longtemps
la thorie

aussi, sont publies.

En
con-

outre, cette thorie, sauf l'erreur fondamentale qui s'y trouve,


est trop la

consquence de

du microzyma

et sa
si

firmation pour que je ne le fasse pas ressortir. Et

j'insiste

autant

sur les dmonstration s, c'est qu'il ne s'agit pas pour moi


et d'entraner,

de persuader

mais de prouver

et

de convaincre.

Au
Il

fond, de quoi s'agit-il?

s'agit
si

bes

l'on veut,
la

de l'origine des vibrioniens, des bacilles ou microdans les maladies contagieuses oii l'on en
prsence
:

constate

le

cholra, la tuberculose, le charbon

telles autres

que

l'on considre

comme

parasitaires.

eu M.Bouchar'

M. Pasteur et tous les parasitistes de son cole, croit grand nombre de ces maladies les vibrioniens, supposs parasites, proviennent de germes prexistants dont, par hypothse, on admet l'existence l'tat morbide dans l'atdat, avec

que dans

le plus

mosphre ou -ailleurs. Cependant o M. Bouchardat se spare de M, Pasteur, c'est lorsqu'il soutient que ces germes ne sont
pas ncessaires pour expliquer
la

prsence

des

bacilles

dans

quelques maladies galement contagieuses. Mais alors d'o proviennent-ils? C'est de la dcouverte de leur origine diffrente

que dcoule
<i

le principe

de

la thorie
:

mdicale nouvelle ; voici


retour

l'nonc de M. Bouchardat
Si l'on doit,
dit-il,

repousser

sans

la

gnration

spontane, j'espre pouvoir dmontrer que plusieurs parasites microscopiques, donnant naissance de redoutables maladies,

peuvent se dvelopper par

la

transformation

d'organiies

nor-

maux

entrant dans

la constitution

de l'agrgat animal.

11

216

^
nonc de
la

faut bien peser les termes de cet


le

proposition

que
II

savant hyginiste espre pouvoir dmontrer.

les parasites microscopiques dont ne sont autre chose que des vibrioniens; il ne faut pas oublier, non plus, ce que les auteurs pensent des oi-ganites wiquels on va faire jouer un si grand et nouveau rle. Cela pos, d'aprs M. Bouchardat, si dans certaines maladies les vibrioniens ne sont pas le fruit de la gnration spontane et ne proviennent point de germes venus du dehors,
il

ne faut pas oublier que

s'agit

c'est qu'ils

sont

le rsultat de

la

transformation de

ce

qu'il

appelle organites
consiste la

normaux. C'est dans cette transformation que spontanit morbide en effet, c'est si bien la pen; :

On m'accusera sans doute de prsenter sous une forme nouvelle la thorie de l'volution spontane de plusieurs maladies contagieuses;' je ne le nie pas, et j'espre dmontrer que ces maladies contagieuses, dtermines par la transformation d'organites normaux, sont plus nombreuses qu'on ne le pense. Je ferai voir que M. Bouchardat n'a, en aucune faon, dmontr la transformation dont il parle; il a seulement prsent des considrations gnrales sur les modifications que peuvent sibir les organites normaux pour se transformer en organites en rvolte, en vrais parasites, et assur que, d'une manire gnrale, on peut admettre que les organites lmentaires qui entrent dans la constitution du corps de l'homme sous des influences diverses peuvent subir des modifications de forme et de tonctions, et que ces modifications sont suivies de drangements de sant . Ce sont l pures suppositions, il n'y a pas une dmonstration. Ce qui ressort de plus clair de ces citations, c'est que M. Bouchardat admet avec moi et avec les spontparistes contre M. Pasteur, que les vibrioniens peuvent natre mme les

se de l'auteur qu'il s'est cri

tissus.

Seulement, o je nie

qu'il

je

prouve que ce sont

les

y ait gnration spontane et microzymas qui changent de fonc-

tion pour devenir morbides et voluent

pour devenir vibrioniens,

M. Bouchardat assure que ce sont les organites normaux constitutifs de l'agrgat animal qui changent de fonctions et se
transforment en vibrioniens, en organites en rvolte, en vrais
parasites. Si, ngligeant l'appellation de parasite, je considre

attentivement

les

mis ses ides,

j'ai le

deux communications o M. Bouchardat a droit de dire mettez microzyma la


:

place d'organite et vous aurez la thorie que, dans une lecture


l'Acadmie

217

de mdecine, j'exposais en 4870, non pas seulement pour quelques maladies, mais pour toutes les maladies contagieuses que je refusais de regarder comme parasitaires (1). Je ne prtends point que M. Bouchardat s'est inspir de mes publications, ni de mes Communications l'Acadmie de mdecine depuis 1881 on ne lit plus et on n'tudie plus assez
;

pour cela; mais je

dis que, sauf l'erreur

fondamentale de son
par hasard, M. Bou-

systme, l'essentiel de ses ides m'est depuis longtemps familier.

Mais je poursuis, en

me demandant

si,

chardat ne se ferait pas des organites une opinion diffrente de


celle

des auteurs.
sa

Dans
pas

premire communication, M.
expliqu
ce qu'il

Bouchardat

n'avait

suffisamment

entendait par organites.

Aprs ma rponse il a t plus explicite; dans une note de sa Je dseconde communication il s'est exprim comme ceci
:

signe sous le

nom

d'organites les lments figurs lmentaires

qui entrent dans la constitution

des liquides,
les

des solides des


les histo-

organes divers d'un animal. Ce sont


logistes

organismes que

nous ont

fait

connatre en y comprenant ceux qui restent

dcouvrir. Ce ne sont pas les


Je laisse

microzymasde M. Bchamp.

..

,
;

de ct-

les

organismes

qui restent dcouvrir

car ceux-l M. Bouchardat ne les


je laisse aussi les
les 'egarde

a certainement pas tudis


les

microzymas, puisque,

pas

comme
il

ne tant des organismes. Les microzymas


connaissant,
il

tant

limins,

ne reste plus,

comme

lments figurs l-

mentaires, que l'infinie varit des cellules, des fibres.

Un

glo-

bule de pus, un leucocyte, une hmatie, une cellule nerveuse,

une

cellule

pithliale

quelconque, un

spermatozode,

etc.,

voil les organites

qui,

selon M. Bouchardat, sont des

orga-

nismes. Pour moi, certes, une cellule est un organisme, un or-

ganisme vivant,

ayant un

mode

particulier de reproduction

pouvant, par consquent natre, devenir malade et mourir. Je

m'en

m'en expliquerai plus amplement. Je ne donc pas l'exactitude de l'assertion de M. Bouchardat, mais je dis qu'il ne prouve pas ce qu'il avance il peut persuader et entraner, mais certainement il ne m'a ni prouv ni convaincu que sa manire de voir repose sur des faits vrifis; dans tous les cas, son opinion n'est ni celle de M. Pasteur, ni celle qui prdomine actuellement concernant la vitalit
suis expliqu et

conteste

(1) Les Microzymas, la Pathologie et la Thrapeutique, Note lue l'Acadmie de mdecine en mai 1870, insre au Montpellier imdical, t. XXV,

p. 141.


des cellules
;

218

nent, M. G. Colin, qui

non plus celle d'un physiologiste midisait un jour; La cellule n'est pas un tre vivant; c'est un lment anatomique, C'est, il est vrai, l'opinion de M. Virchow, pour qui la cellule non seuce n'est pas

me

lement

est vivante,
si

mais

est l'unit vitale. Je serais surpris ce-

pendant
sortir

le

savant allemand reconnaissait qu'on puisse faire

de ses travaux sur la thorie cellulaire l'affirmation qu'une cellule peut se transformer en un vibrionien.
Oui, M. Bouchardat, pour difier son systme, s'est
cellules, et
fait

des

de ce qu'il
la

nomme
;

organites,

une opinion
il

diff-

rente de celle des auteurs

oui, sans le prouver,


;

a raison de

penser que

cellule est vivante

il

se spare ainsi des proto-

plasmistes qui croient une matire vivante

non morphologiquel'a

ment

dfinie.
l'a

Mais l'erreur fondamentale de sa conception

gar et

conduit certaines assimilations absolument inaddes cellules avec les vibrioniens et

missibles des organites et

d'autres ferments (1). Prouvons donc que les faits sur lesquels

M. Bouchardat s'appuie constituent


systme.

la

ngation radicale de son

Ces
nil et

faits

sont tirs

de certaines
et

constatations de

MM.

Cor-

Ranvier d'une, part,

de

MM.

Cornil et Babes d'autre

part. Je les cite de

nouveau d'aprs M. Bouchardat lui-mme,


de
l'amoindrissement de
la

dans sa premire communication.


ft

Sous l'influence
la

circulation,

les cellules

lymphatiques, ou

d'autres organites

du sang ou

de

leur largissement.

lymphe adhrant aux parois des capillaires, dterminent La cellule lymphatique tant plus que toute autre apte mettre des prolongements, c'est celle que je mets surtout en cause. La circulation s'arrte dans les capillaires,
le

sang se coagule,
hbrine passe

les

globules rouges se dissolvent, leur hle

moglobine colore plus ou moins


la
l'tat

coagulum, dans lequel

granuleux. C'est ce qui a t constat


des
plus distingus,

par deux
Ranvier.
(1)

histologistes

MM.

Cornil et

il s'agit Les organites norparce qu'ils rencontrent dans l'organisme animal les liquides de culture, les conditions d'volution qui leur conviennent. Les rsidus de leur renouvellement sont limins rgulirement par les organes excrteurs. Voil les conditions de la sant ; quand on placera ces organites dans des conditions d'existence qui leur conviennent avec des liquides de culture appropris et striliss, on pourra les cultiver comme M. Pasteur l'a si bien excut pour plusieurs ferments

Voici un exemple des assimilations dont


dit

maux,

M. Bouchardat, se

multiplient

ou

parasites.. .

Si les organites modis se dlruisent par plus ou

moins de temps sans

219
Aprs
servs.
cela,

M. Bouchardat

s'crie

Nous

voici arrivs la

partie la plus dlicate de

l'interprtation des

Par

le fait

de l'insuffisance de

la circulation

phnomnes obau sommet


les

des poumons, des cellules lymphatiques ou normaux s'arrtent dans les capillaires, les
truent, y prolifrent, s'y transforment. Mais c'est l une interprtation quelque
il

d'autres organites
dilatent,

obs-

peu force

en vrit

n'y a pas

la

preuve

de

la

transformation des cellules lymla citation

phatiques

fait assister

ou d'autres organites; au contraire, la dissolution de l'organite du sang

me

et la

coaguplus.

lation de la fibrine avec l'apparence granuleuse, rien de

Voyons si la citation suivante est plus favorable au systme; sur la Si on examine une masse tuberculeuse dveloppe un vaisseau oblicentre pie-mre, on constate d'habitude son tr par de la fibrine et dans cette fibrine on constate les bacilles caractristiques de la tuberculose ... De mme pour la granulation pleurale c'est galement dans les coagulations fibrineuses qui occupent les vaisseaux que se trouvent les ba:

cilles.

C'est ce qui a t constat par

MM.

Cornil et Babes.

De ces constatations, o il n'est pas non plus montr d'organite se transformant, M. Bouchardat conclut, avec raison, que les bacilles ne viennent pas du dehors et, tort, qu'ils se
dveloppent
d'organites

l'intrieur
.

du vaisseau par

la

transformation

normaux

En

ralit, les observations et les

une tout autre

explication. Mais avant de la donner,


les

de plus prs l'hypothse que


Je remarque avec soin

phnomnes constats ont examinons organites normaux se chan-

gent en vibrioniens par transformation.


que, pour
le

transformation consiste dans


autre, qui laisse

subsister

un organisme vivant, la changement d'une forme en une l'espce. La chenille se transforme


;

en devenant chrysahde

et celle-ci papillon

le

ttard se
le

trans-

forme en devenant
diffrentes formes

grenouille, etc.

Et, j'ai

droit,

de par
les

l'exprience, d'affirmer qu'un

microzyraa, en passant par

que

j'ai dcrites, se

transforme en devenant

bactrie
l'tat

ou

telle

autre forme vibrionienne.

Un microzyma
La
de
tre
;

est

antrieur d'un
et
le

vibrionien, d'une bactrie.

chenille,

la chrysalide

papillon

sont le

mme

mme

le

dans l'ordre. Mais si ces organites modifis se reproduisent, se multiplient modifis eu con