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Carnet de voyage (3)

Voyage au Sikkim en Inde

Pelling premire marche vers le toit du monde

Samedi 9 mars
Dpart pour le Sikkim en repassant par Siliguri pour tablir les visas d'entre. Programme charg car la route est longue et parseme dornires. Nous roulons toute la journe en 4x4. Le chauffeur est expriment. Nous rencontrons des singes sur le bord de la route. Qui nous regardent passer ! Arrt gastronomique bien choisi, nous mangeons de dlicieux raviolis au poulet ou aux lgumes appels momos . Pas trop dattente Rangpo, poste frontire du Sikkim, dans la nuit tombante. Nous arrivons Gangtok, la capitale du Sikkim, qui semble le Megve de lInde. Magasins de luxe, trs bel htel de la chane Summit. Un peu frisquet la nuit ! On est 1500 m. Smoke is an offence : interdit de fumer dans la rue et de jeter des papiers

Dimanche 10 mars
Le paysage est magnifique, les routes moins ! Il y a de la brume puis une lgre pluie et nous ne pouvons pas voir le Kangchenjunga, 8598m, point culminant de lInde et troisime plus haut sommet du monde. Le matin, en 4x4 sur des routes sinueuses et escarpes de montagne, nous nous rendons Namchi, pour visiter le temple bouddhiste difi en lhonneur de Shiva o se dressent une immense statue de Bouddha et plusieurs petits temples. Une fte en lhonneur de Shiva est clbre, avec des offrandes, bananes, fruits de toutes sortes, lait de noix de coco, fleurs, roupies. Au retour vers Gangtok, sur la montagne d ct, nous saluons un autre Bouddha, plus svre du regard. Respect !

Lundi 11 Mars
Dpart 8 heures de Gangtok pour Pelling, route de haute montagne trs tortueuse. 4 heures pour faire 100 km avec des chauffeurs experts qui frlent au centimtre prs les autres 4x4 et les prcipices. Amateurs de sensations fortes servis et secous !

Lundi 11 Mars
A lentre de Pelling, nous visitons le plus ancien monastre tibtain qui date du 17ime sicle Au rez-dechausse du temple, trne un Bouddha. A ltage, des mules de Bouddha lair farouche, de nombreux sutras - livres symboles de la sagesse -, des offrandes et des objets de culte, lampes huile, vtements, thires, chaussures, datant du 17 sicle. Au dernier tage, une extraordinaire maquette 7 niveaux, ralis par un seul lama, en 5 ans. Nous assistons de loin au repas frugal des moines, rangs du plus ancien au plus jeune

Lundi 11 Mars
. Arrive lhtel et promenade libre dans le village. Rencontre de franais fuyant les zones touristes et organisant eux-mmes leur sjour en Inde

Mardi 12 Mars
En route vers Darjeeling mais dabord lever 5 heures du matin ! Sur la terrasse de notre htel de la chane Summit, nous assistons au lever du soleil qui claire progressivement le mont Kangchenjunga enneig. Sublime ! Puis nous allons voir les cascades de Rimbi, les water falls, qui descendent des montagnes himalayennes, avec de pittoresques boutiques bches de toile plastique bleue vendant du th et autres reconstituants. Photos et films idylliques des 4 couples gersois sur un gros rocher au pied de la cascade !

Mardi 12 Mars
Nous nous rendons ensuite Khecheodpalri, lac sacr (Wishing Lake), peupl de drapeaux et de moulins prires. La suite du parcours a t trs prouvante : conduite hyper sportive, pleine dmotions, virages en pingle, passage dune rivire gu, montes et descentes plus que raides, en premire. Attente Jorethang, le second poste frontire du Sikkim : no mans land avec la surprenante prsence dun vrai singe assis sur une tombe. Arrive Darjeeling, fourbus et bien mchs du dos et du postrieur!