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PROCESOS PSICOLGICOS BSICOS

Diferencia entre sensacin y percepcin


Se entiende por sensacin la mera interaccin entre los estmulos del medio y nuestros receptores fisiolgicos. La llegada de esos estmulos a nuestro sistema sensorial puede ser ms o menos organizada o catica, en fases o a la vez, rpida o lenta. Mientras que el proceso psicolgico encargado de darle sentido, en una primera interaccin con ellos, es la percepcin. La percepcin supone la capacidad humana de otorgar sentido al mundo externo e interno.

Diferencia entre estmulo proximal y estmulo distal


El estmulo proximal es aquel estmulo que se refleja en los receptores sensoriales y que, a su vez, depende de las caractersticas fsicas de los receptores. Los seres humanos, por ejemplo, no llegamos a or determinadas frecuencias sonoras que s son percibidas por los perros y delfines. El estmulo distal, en cambio, es el que se registra finalmente en nuestro sistema neurolgico y sobre el que el funcionamiento perceptivo lleva a cabo algn tipo de modificacin o interpretacin. Carretero en este caso pone el ejemplo de la visin: cuando vemos un objeto, la imagen del mismo se refleja al revs en la retina; pero luego el sistema perceptivo, a un nivel superior (corteza cerebral), ajusta esa imagen y la vuelve a poner en su posicin real.

Definicin de atencin y funciones que cumple


La atencin, a diferencia de la percepcin, implica intencionalidad y permite focalizar y sostener la percepcin a lo largo del tiempo. Es un mecanismo que nos sensibiliza y nos hace ms receptivos ante los sucesos del medio ambiente, lo cual incide en la variedad y eficacia de las actividades que somos capaces de llevar a cabo. Algunas de sus funciones son: Aumentar la posibilidad de recibir los estmulos y sucesos del ambiente, as como los propioceptivos. Contribuir a una progresiva objetivacin de la realidad interna y externa. Facilitar el funcionamiento de otros procesos psicolgicos, de los que a veces es condicin casi indispensable. Contribuir a ejecutar eficazmente las tareas que nos encontramos en nuestra interaccin con la realidad, sobre todo aquellas que requieren esfuerzo.

Fases del proceso atencional y caractersticas de cada una


La primera fase es el inicio, suele durar 4 o 5 segundos, y se da cuando sucede algn cambio en la estimulacin ambiental que provoca un reflejo o respuesta de orientacin en la persona. Tambin puede activar la atencin la propia decisin o

inters de la persona. Segn la tarea a realizar, se selecciona una estrategia atencional particular. La siguiente fase es el mantenimiento de la atencin y consiste en focalizar en el objeto durante el tiempo que la tarea especfica a realizar lo requiera. Las cualidades de los estmulos influyen en esta fase: si el estmulo es intenso e inesperado, ocurre menos habituacin y se mantiene la atencin ms fcilmente; si el estmulo es muy frecuente o repetitivo, causar inters inicialmente pero luego, habituacin, y ser difcil sostener la atencin; si el estmulo es rtmico, acompasado, regular en su presentacin, fcil de predecir, la atencin dejar de ser constante y aparecer slo cuando se estima que el estmulo volver a presentarse. La ltima fase del proceso atencional es el cese, perodo en el que se interrumpe la actividad atencional, y puede ser brusca o paulatina.

Tipos atencin
Las clasificaciones suelen hacerse de forma bimodal. Las ms frecuentes son: Atencin concentrada (o focalizada en algo particular) / Atencin dispersa o difusa (dirigida al contexto general). Atencin selectiva (atendemos a un solo conjunto de estmulos: procesamiento en serie) / Atencin dividida (atendemos a varios conjuntos de estmulos a la vez: procesamiento en paralelo). Atencin exteroceptiva (atencin dirigida al exterior) / Atencin interoceptiva y propioceptiva (dirigida a la percepcin de las vsceras y de la posicin relativa de los msculos del cuerpo, as como de los estados emocionales y mentales). Atencin consciente (la persona es consciente de que presta atencin) / Atencin no consciente (la persona est atenta a algo sin tomar consciencia de ello en forma inmediata) Atencin voluntaria o controlada (existe predisposicin y preparacin de la atencin, a la vez que una revisin o chequeo de la misma durante la actividad que se realiza; ejemplo: manejar un auto durante una competencia deportiva) / Atencin involuntaria o no controlada (automatizada, rutinaria, por habituacin, se puede estar consciente y atento a la actividad realizada aunque se la realiza de un modo estereotipado; ejemplo: manejar un auto un da de paseo).

Modelo multialmacn de la memoria (sensorial, de corto plazo y de largo plazo)


El modelo multialmacn de la memoria (Atkinson y Schiffrin, 1968) es uno de los modelos cognitivos ms frecuentemente empleado. Para el cognitivismo, la informacin pasa por diferentes instancias durante su procesamiento y memorizacin. Para estos autores la memoria no es unitaria, sino que posee diferentes almacenes o estructuras con lgicas funcionales totalmente propias, que adems estn interconectados entre s. Existiran tres sistemas o almacenes: memoria sensorial (MS), memoria a corto plazo (MCP) y memoria a largo plazo (MLP).

La MS toma parte de la informacin captada por nuestro sentidos y la guarda en este almacn durante no ms de un segundo; inmediatamente transfiere esa informacin al siguiente almacn (MCP) y vaca la MS para volver a cargarla con la nueva informacin sensorial proveniente de los sentidos. La MCP recibe la informacin y la retiene durante aproximadamente 20 segundos (a menos que se la retenga ms tiempo mediante el repaso o la repeticin). Esta memoria tiene una capacidad de informacin limitada a entre 5 y 9 tems, 7 por trmino medio. Para evitar la saturacin del sistema de la MCP, el sujeto suele construir paquetes o chunks, que son agrupamiento de informacin significativa entre s, que tambin son tratados por esta memoria como unidades o tems. As, este empaquetamiento de la informacin o chunking permite almacenar mayor cantidad de informacin. Finalmente, parte de la informacin que llega a la MCP es olvidada y otra parte es transferida a la MLP, donde se organiza y almacena de un modo ms estable y duradero, prcticamente permanente. La capacidad de esta memoria es desconocida y se la considera ilimitada. Para volver a recordar un contenido guardado en la MLP, se requiere transferir nuevamente el mismo a la MCP. A veces, cuando la conexin entre ambos almacenes se ve daada o interferida, la evocacin no se concreta convenientemente.

Modelo de memoria de Tulving (procedimental, semntica y episdica)


Este es otro modelo cognitivo, pero que ampla la concepcin del modelo multialmacn, sealando que la MLP a su vez est particionada en distintos tipos de memoria, segn el tipo de informacin que contienen y procesan. As, la memoria a largo plazo se clasifica en: Memoria procedimental: contiene los aprendizajes de hbitos y procedimientos conductuales automatizados (caminar, escribir, manejar mquinas, vestirse, todo tipo de destrezas y comportamientos instrumentales). Memoria semntica: rene la informacin lingstica acerca del mundo, que se almacen sin registro del tiempo y espacio del momento en que sucedi el aprendizaje. Se trata de saber puro, en trminos verbales, como las definiciones en un diccionario. Memoria episdica: aqu encontramos el saber situado espaciotemporalmente, es decir, los recuerdos de hechos concretos que se asocian a la situacin o episodio en que ocurri el aprendizaje. Carretero, por caso, menciona la memoria autobiogrfica como un tipo de memoria episdica (aquella que est referida a sucesos significativos de la propia vida).

Fenmeno del olvido y funcionamiento del recuerdo


En general, el olvido cumple la funcin de liberar a nuestra memoria de excesos de informacin o de informacin que provoca displacer. Podemos mencionar brevemente tres teoras que suelen tenerse en cuenta para explicar el fenmeno del olvido:

Teora del olvido motivado: se olvida lo que se desea o necesita olvidar (la teora psicoanaltica al hablar de la represin se sumara a esta lnea explicativa). Teora del decaimiento temporal: la informacin que no se emplea a menudo, se pierde (la perspectiva empirista y su hincapi en la repeticin como motor de la memoria apoya esta teora). Teora de la interferencia: el aprendizaje de nuevas informaciones a veces se superpone y entra en conflicto con informacin previamente acumulada y ello obliga a la memoria a olvidar alguna de las dos informaciones para evitar la interferencia y la incongruencia de los contenidos mnmicos. Algunas de las leyes del recuerdo son: En una serie o secuencia informativa, se recuerda mejor lo primero (efecto de primaca) y lo ltimo (efecto de recencia). Ms all de su posicin en la serie, aquellas informaciones que resultan extraas, inusuales o grotescas se recuerdan con intensidad. Se recuerda mejor la informacin que ha sido asociada con acontecimientos emocionales destacados en la vida de la persona. Todo lo que se recuerda supone que se ha aadido, quitado, simplificado o sintetizado informacin, con el fin de aumentar su coherencia o de establecer mayor concordancia entre lo que recordamos y nuestra visin actual de los acontecimientos o personas.

Concepto de aprendizaje. Diferencias entre conductismo y cognitivismo


Para el conductismo el aprendizaje es explicado de un modo mecanicista y determinado por el medio ambiente exterior. As, el aprendizaje sera un cambio relativamente permanente en la conducta que tiene su origen en la experiencia, cuya ocurrencia no se debe a la fatiga, ni a la incapacidad de la persona para recibir informacin ambiental. Es una funcin adaptativa, que permite al sujeto modificar su conducta de acuerdo a las caractersticas del medio. Desde esta perspectiva, el aprendizaje sera un proceso psicolgico bsico comn a animales y humanos, que permitira la modificacin de patrones conductuales innatos a partir de la asociacin de ciertos estmulos incondicionados (naturales, innatos, que provocan ciertas respuestas tambin incondicionadas), con nuevas respuestas conductuales que no son las naturalmente esperadas (respuestas condicionadas): por ejemplo, los experimentos con perros de Pavlov, en los que inicialmente la comida (estmulo incondicionado) provocaba el reflejo de salivacin (respuesta incondicionada); pero luego, cuando se asociaba la presentacin de la comida con otro estmulo, completamente neutro en relacin al estmulo incondicionado (el delantal del investigador, el encendido de una luz, el sonido de un timbre), ocurra que posteriormente la sola presentacin del delantal, la luz o el timbre (ahora estmulo condicionado), provocaba el reflejo de salivacin (ahora respuesta condicionada). Para el constructivismo (Piaget, Vigotski) y el cognitivismo, el aprendizaje debe ser estudiado no slo en relacin con la conducta observable (lo que hacemos), sino tambin con los conocimientos ya procesados por la mente, disponibles en la memoria y cargados de significacin, procesos que no son observables directamente, sino que deben ser inferidos a partir del modo en que las personas

resuelven problemas y que tienen una clara relacin con el uso del lenguaje y la significacin dada a la realidad. Tanto Piaget, como Vigotski, parten de concepciones evolucionistas y toman al aprendizaje y al hombre como resultados de un proceso de transformacin progresiva. Para Piaget, en los procesos de aprendizaje se entremezclan aspectos filogenticos (relacionados a la herencia gentica acumulada durante toda la historia evolutiva de la especie humana) y aspectos ontogenticos (el proceso evolutivo individual de cada sujeto a lo largo de las distintas edades de su vida). Para Vigotski, interactan una lnea natural de desarrollo (la constitucin biolgica y la programacin gentica del organismo) y una lnea cultural (la apropiacin o interiorizacin que hace la persona de las herramientas e instrumentos que le provee el entorno sociocultural, desde herramientas materiales, hasta herramientas simblicas como el lenguaje).

Definicin de emociones y diferencia con sentimiento


No hay en la psicologa un claro acuerdo respecto a estos conceptos, pero asumimos la posicin que asigna al trmino emociones el significado de reacciones afectivas observables fsicamente. Las emociones son reacciones afectivas intensas, inmediatas, breves, con una clara afectacin orgnica y una respuesta conductual relativamente estandarizada. Los sentimientos, en cambio, son reacciones afectivas difusas y suaves, pero duraderas en el tiempo, sin un componente de reaccin orgnica visible y sin una reaccin conductual tan evidente.

Emociones primarias y secundarias. Modelo de Plutchik


Se considera que ciertas emociones, denominadas primarias, tienen una base estrictamente biolgica y gentica, innata. Mientras que otras emociones se denominan secundarias y son el producto de los aprendizajes y el contacto con la sociedad y la cultura a lo largo de la vida. Para Watson (conductismo), las tres emociones bsicas eran la ira, el amor y el miedo. Actualmente, uno de los modelos ms empleados es el de Plutchik, que establece ocho emociones bsicas o primarias (emociones que se pueden hallar tambin en especies animales) y numerosas posibilidades de combinacin para generar emociones complejas o secundarias (especficamente humanas). Las ocho emociones bsicas son esquematizadas por este autor en un crculo de emociones, en el cual dispone las ocho emociones distribuidas como pares de opuestos: Miedo-Ira, Sorpresa-Expectacin, TristezaAlegra, Aversin-Aceptacin. Posteriormente las combinaciones entre estas emociones bsicas y entre las emociones derivadas, complejizan y diversifican la estructura emocional de cada persona. Por ejemplo, el resentimiento sera la combinacin de tristeza e ira; la culpa, la combinacin de alegra y miedo; el amor, la combinacin de alegra y aceptacin; el alarma, la combinacin de miedo y sorpresa; el deleite, la combinacin de alegra y sorpresa; la ansiedad, la combinacin de expectacin y miedo.