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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS SOCIAIS

HOMENS E RVORES NO ECMENO COLONIAL Uma histria ambiental da indstria madeireira na bacia do Macacu, Rio de Janeiro, 1763-1825

DIOGO DE CARVALHO CABRAL

Orientador: Prof. Dr. Jos Augusto Pdua Co-orientador: Prof. Dr. Maurcio de Almeida Abreu

Dissertao de mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria Social (PPGHIS) como requisito parcial para a obteno do ttulo de Mestre em Histria Social.

Rio de Janeiro 2007

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HOMENS E RVORES NO ECMENO COLONIAL Uma histria ambiental da indstria madeireira na bacia do Macacu, Rio de Janeiro, 1763-1825

DIOGO DE CARVALHO CABRAL

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Eu empreenderei ste tra[ba]lho. No tenho esperana de o dar perfeito: mas deixarei um esboo; e darei o impulso, para que outros continuem [...]
FRANCISCO FREIRE ALEMO Tentativa duma histria das florestas da Provncia do Rio de Janeiro, 1849.

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RESUMO
O trabalho teve por objetivo estudar a indstria madeireira entendida no sentido marxista, como um processo de trabalho nos limites da bacia hidrogrfica do rio Macacu, localizada na poro norte-oriental do Recncavo da Guanabara, antiga Capitania do Rio de Janeiro, entre 1763 e 1825. Este objeto desdobrado segundo trs grandes frentes de investigao: (1) a reconstruo da paisagem florestal e a diversidade de usos da matria lenhosa, (2) a apropriao estatal e (3) a apropriao privada originada daqueles usos. Usando documentao primria do ltimo quartel do setecentos, principalmente do pequeno perodo ps-1797 (ano-chave para a produo de fontes florestais no Brasil), me foi possvel chegar, no primeiro captulo, a estimativas razoveis da paisagem florestal tanto em termos espaciais quanto estruturais , bem como determinar como essa matria bruta era transformada em recurso social. Se o sculo XVIII representou um ponto de inflexo na histria da Mata Atlntica, no sentido de taxas de desflorestamento exponencialmente maiores, a bacia do Macacu parece ter constitudo, ainda no final da centria, um grande refgio do bioma, com uma enorme variedade de espcies vegetais propcias explorao madeireira, com finalidades mltiplas. No segundo captulo, uso documentao administrativa (principalmente

correspondncia oficial) para mostrar que o manejo florestal era muito mais complexo do que a simples leitura das prescries contidas nas cartas rgias poderia levar a pensar. Inspirandome nos insights de E. P. Thompson, descrevo a instituio das madeiras-de-lei como uma prtica florestal que emergia como resultado dinmico das relaes scio-polticas estabelecidas entre uma proto-burocracia florestal concebida como um grupo de indivduos dotados de interesses pessoais e conscientes das peculiaridades sociais e ecolgicas do ambiente no qual atuavam e os produtores rurais privados, para os quais o acesso contnuo madeira era fundamental.

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Finalmente, no terceiro captulo, meu objetivo maior formular um modelo que d conta da simbiose verificada entre indstria madeireira e a dinmica da agricultura tropical extensiva. Baseio-me, ento, largamente, na anlise de uma lista nominativa de 1797, referente ao distrito de Santo Antnio de S, para demonstrar essa ligao estrutural. O que surge dessa anlise a constatao de que a lavra madeireira estava estreitamente imbricada ao processo de expanso do mercado interno de alimentos, no final do setecentos e incio do oitocentos.

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ABSTRACT
The aim of this dissertation is to study the timber industry understood in the Marxist sense, as a work process in the limits of the Macacu hydrographic basin, located in the northeast portion of the Guanabara plain, formerly Rio de Janeiro captaincy, between 1763 and 1825. This object has been unfolded according to three major investigation fronts: the reconstruction of the forested landscape and the diversity of timber uses, the royal appropriation, and the private appropriation originated from those uses. Using primary documentation from the last quarter of the eighteenth century, specially the small period post-1797 (key-year for the production of forest sources in Brazil), it was possible, in the first chapter, to estimate the forest landscape both in spatial and structural terms as well as to define how this raw material was transformed in social resources. If the eighteenth century has witnessed a turning point in the history of Brazilian Atlantic Forest, in the sense of exponentially higher deforestation rates, the Macacu basin seems to have been, even in the end of the century, a great refugee of the biome, with an enormous variety of tree species suitable to timbering activities, and with multiple ends. In the second chapter, I use administrative documentation (especially official mailing) in order to show that forest management was far more complex than the simple reading of royal letters prescriptions would lead one to think. Drawing on E. P. Thompsons insights, I describe the timbers-under-the-law institution as a forest practice that emerged as a dynamic result of socio-political relations established between a proto-forest bureaucracy conceived as a group of individuals with personal interests and aware of the social and ecological peculiarities of their surrounding environment and the rural private producers for whom continuous access to timber was crucial. Finally, in the third chapter, my major objective is to formulate a model that coherently sketches the symbiosis between timber industry and extensive tropical agriculture.

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I have based myself largely on the analysis of a nominative list from 1797 concerning the Santo Antonio de S district in order to demonstrate this structural linkage. What emerges from this analysis is a picture where timbering was tightly attached to the process of expansion of foodstuff internal market in the end of eighteenth and the beginning if nineteenth centuries.

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AGRADECIMENTOS
Aos meus orientadores, Jos Augusto Pdua e Maurcio Abreu, no por acaso um historiador e o outro gegrafo, o primeiro acolhendo generosamente e ampliando interesses e curiosidades intelectuais em mim despertadas pelo segundo. Como se no fosse o bastante, sempre encararam com solicitude e compreenso os meus constantes reclamos por leituras dos manuscritos que, depois de 857,3 alteraes, vieram a compor a verso final desta bendita dissertao. FAPeVeM (Fundao de Amparo Pesquisa Velha dos Milagres) que, pari passu CAPES, contribuiu decisivamente para a viabilizao financeira deste trabalho. Minha dvida , principalmente, com a coordenadora da instituio, a senhora Isis Mascarenhas de Carvalho, mecena incansvel da cincia brasileira. A ela, meu muito obrigado. Ah, sim, j ia me esquecendo: amo-te, v. minha me, pela sua transloucada e auto-reprimida alegria de viver. Como diria Cazuza, o nosso amor a gente inventa/ pra se distrair/ e quando acaba a gente pensa/ que ele nunca existiu. Estivemos sempre, acredito, inventando mil e uma formas de amar um ao outro; a diferena, agora, que sei disso e nunca me esquecerei de nenhuma delas. Aos professores Manolo Florentino e Mnica Ribeiro, pelas excelentes sugestes de leitura. Ao professor Joo Fragoso, pelas grandes lies metodolgicas. Ao professor Antnio Carlos Juc de Sampaio, pelo incentivo e pela leitura atenta de um de meus textos, alm, claro, do livro com que me presenteou com dedicatria e tudo. Ao professor Nireu Cavalcanti, pelo auxlio com as fontes sobre materiais e processos construtivos, alm da generosssima acolhida em sua casa. Ao professor Christian Brannstrom, pela leitura atenta e crtica de um de meus textos.

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Ao professor Shawn W. Miller, referncia onipresente ao longo desta dissertao, pelas muito frutferas conversas (no deu para perder a piada, foi mais forte do que eu) por correio eletrnico e pela cortesia e generosidade com que recebeu um voraz crtico de sua obra. Aos dois revisores annimos da Luso-Brazilian Review, pelas muito oportunas crticas e sugestes a um manuscrito que enviei para publicao na referida revista. sempre amiga Simone, ecloga da paisagem e das idias la Gregory Bateson e uma eterna incentivadora do meu tortuoso devir. By the way, (j me ia esquecendo), tudo isto aqui comeou numa conversa com a prpria Dr.a Simone R. Freitas, no saudoso Laboratrio de Vertebrados, em meados de 2004... O quanto tenho a agradec-la! Betinha, filha por opo que, com seu rosto e corao mais doces do que chuvisco, trouxe uma nova e genuna alegria alma de quem nunca soube ao certo o que era uma famlia. Mas agora eu sei que estamos todos indo para casa. No sei bem aonde , mas eu sei que estamos a caminho; eu sei... Ao Seu Alcntara, que sempre trouxe aquela cervejinha gelada quando eu mais precisei. amiga e colaboradora Susana Cesco, sempre uma tima interlocutora nos debates sobre histria florestal. Ao mestre Woody Allen, pelas fundamentais lies de desregramento e anarquia intelectual. Do Rio a Nova York, os agradecimentos platnicos do seu eterno pupilo. Ao Miguel de Cervantes, cuja obra-prima sempre me arrancava boas gargalhadas noite, antes de dormir. Ao Ingmar Bergman, pela primeira seqncia de Luz de Inverno, sonfero porreta! Ao Rivotril, Lexotan e mais, recentemente, ao glorioso Olcadil (nas suas verses genricas, claro), pelas noites (bem?) dormidas.

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Finalmente, a voc, vov, pelo colo tmido, pelas festas na cabea, pelo sorriso agridoce, pela torcida cruz-maltina (quase sempre mal-sucedida) na poltrona da sala. Tua camisa ainda me afaga, apesar de rasgada. Teu bicho sente e sentir para sempre demais a tua falta. Dedico essa dissertao a voc, meu pai.

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NDICE

INTRODUO 1 Amrica portuguesa: uma civilizao da madeira 5 Definindo os contornos: o que se tentar o e o que no se tentar fazer 10 Outras advertncias preliminares 15

Captulo I Pau-pra-toda-obra: Da paisagem florestal aos recursos madeireiros 1.1. O problema da linha de base biofsica 19 1.2. O problema do recorte espacial: limites naturais, limites polticos 28 1.3. Os pontos de apoio 42 1.4. A floresta macacuana na segunda metade do sculo XVIII 52 1.5. O conhecimento da floresta e os usos da madeira 82

Captulo II Do Serto Ribeira, da Colnia ao Imprio: Legislao florestal e corte das madeiras navais 2.1. A madeira e a formao do imprio ultramarino portugus 115 2.2. A indstria naval no Rio de Janeiro 122 2.3. O que se escreve e o que se faz 128 2.4. O corte das madeiras navais nos sertes do Macacu 152 2.5. rvores do rei, floresta do povo 179

Captulo III Entre o Machado e o Tio: Mecanismos associativos entre a agricultura tropical extensiva e o matejo privado 3.1. Em busca de uma racionalidade 202 3.2. Agricultura itinerante e extrativismo madeireiro: formulando uma hiptese 204 3.2.1. O aproveitamento madeireiro como estratgia de compensao parcial dos custos da produo da terra agricultvel 218 3.3. Primeira aproximao emprica: o colonial tardio fluminense 225 3.3.1. Organizao da produo 225

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3.3.2. Tcnicas e tecnologia 236 3.3.3. O comrcio madeireiro 243 3.4. Segunda aproximao emprica: Santo Antnio de S de Macacu 247 3.4.1. Crtica da fonte 247 3.4.2. O panorama da economia agrria 253 3.4.3. Terminologia da produo madeireira 263 3.4.4. Produtores rurais e indstria madeireira 265 3.5. Histria agrria como histria florestal 280

CONCLUSES 286 FONTES 292

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LISTA DE FIGURAS
Figura 1.1. rea de estudo 43 Figura 1.2. Mximo transgressivo holocnico (entre 6.000 e 5.000 anos A.P.) 47 Figura 1.3. Cartas topographicas da capitania do Rio de Janeiro, folha 07 55 Figura 1.4. Representao cartogrfica do rio Macacu feita em 1819 para subsdio da instalao da Colnia de Nova Friburgo 61 Figura 1.5. Altura total e fuste 81 Figura 1.6. Esquema de um asnamento 91 Figura 1.7. Estrutura em gaiola 98 Figura 1.8. Aproveitamento da curvatura natural das rvores 107 Figura 2.2. Instalaes e edifcios do Arsenal de Marinha no fim do vice-reinado 126 Figura 2.3. Vista panormica do Arsenal de Marinha do Rio de Janeiro em 1819 127 Figura 2.4. Organizao administrativa do corte naval da Posse 180 Figura 2.5. Organizao administrativa do corte naval Papocaya 180 Figura 3.1. Vegetao original do Rio de Janeiro 231 Figura 3.2. Distritos produtores de tabuados da Capitania do Rio de Janeiro em 1778 232 Figura 3.3. Negros serradores de tbuas 240

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LISTA DE TABELAS
Tabela 1.1. Categorizao dos prstimos de acordo com os setores de emprego 87 Tabela 2.1. Madeiras que se achavam prontas at o fim do ms de junho de 1799, no Corte Real da Posse (Itabora) 160

LISTA DE GRFICOS
Grfico 3.1. Distribuio de freqncias para a varivel produo madeireira 266 Grfico 3.2. Cruzamento entre classes profissionais e classes de produo madeireira 268 Grfico 3.3. Quantidade mdia de peas fabricadas por unidade de classe scio-profissional 268

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Introduo

Na cultura alem, onde se iniciou a moderna silvicultura, alguns entusiastas resolveram ir alm dos volumes de botnica que apenas ilustravam a taxonomia das rvores. Decidiram produzir os livros com o prprio material que constitua seu tema [...]. Mas os livros de madeira no eram um mero capricho, um belo trocadilho sobre o significado do cultivo. Ao homenagear a matria vegetal da qual se compunha, como toda a literatura, a biblioteca de madeira afirmou admiravelmente a necessidade de unio entre cultura e natureza.
SIMON SCHAMA

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Livros de madeira. Seriam tais objetos realmente to estranhos nossa experincia cotidiana da contemporaneidade? Embora, hoje em dia, j se comece a produzir folhas de papel a partir de outros materiais que no a celulose, a maior parte dos registros escritos humanos foram, por quase dois mil anos, feitos sobre pasta de madeira. Alm de sua funo metalingstica, a xylothque uma maravilhosa hiprbole que indica a importncia crucial da madeira para as sociedades humanas. Um estudo sobre a indstria madeireira1 como este que ora introduzo utiliza, obrigatoriamente, essas duas funes de linguagem metfora e hiprbole; pretendese, afinal de contas, escrever na madeira e sobre a madeira. Este parece ser um ponto de partida interessante, pois tem o poder de provocar, logo de cara, um estranhamento em ns, homens e mulheres pertencentes a uma poca que alguns chamam de ps-moderna, acostumados a conceber rvores e florestas como gigantescos jardins para os quais voltamos, nos finais de semana, nossas vistas cansadas da monotonia cinzenta do habitat citadino. Hoje em dia, quando as matas encolheram a menos da metade do espao deixado ao desenvolvimento urbano, nossa atitude muito diferente de alguns sculos atrs: consideramos que melhor plantar rvores do que derrub-las.2 A maioria de ns, habitantes das cidades do comeo do sculo XXI, encara rvores e florestas com olhos contempladores, como se fossem amenidades quase naturais, apesar delas serem, muitas vezes, a expresso ltima da mo transformadora do homem. Sabe-se que esse processo de distanciamento intelectual do Homem em relao aos prprios processos que lhe sustentam tem suas razes na ascenso da modernidade capitalista. A alienao social impulsionada pelo fetichismo da mercadoria, como denominou Marx, oblitera de nosso campo de viso
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preciso assinalar que o termo indstria usado, aqui, no na sua acepo atual, mas no seu sentido terico marxista, isto , representando um processo de trabalho. O metabolismo dos seres humanos com a natureza o processo pelo qual os seres humanos se apropriam dos meios para preencher suas necessidades e devolver outros valores-de-uso para a natureza. Neste sentido, ento, a indstria a relao histrica real da natureza [...] para com o homem. MARX, Early writings, citado por SMITH, Neil. Desenvolvimento desigual: natureza, capital e a produo de espao. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1988, p.72. THOMAS, Keith. O homem e o mundo natural. So Paulo: Cia. das Letras, 1996, p.235.

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as condies de trabalho e de vida, a alegria, a raiva ou frustrao que esto por trs da produo de mercadorias, os estados de nimo dos produtores, tudo isso est oculto de ns ao trocarmos um objeto (o dinheiro) por outro (a mercadoria). Podemos tomar nosso caf da manh sem pensar na mirade de pessoas envolvidas na sua produo.3

Mas essa alienao no pode ser somente social. Porque pessoas e coisas no so nada uns sem os outros, essa alienao tem de ser, por definio, scio-ambiental. Em nossa complexa relao com o mundo fsico resultado da diferenciao e concatenao scioambiental de uma era urbana e industrial , temos extrema dificuldade em reconhecer todos os produtos de nossas prprias atividades, de onde vm e para onde vo os objetos que perpassam a nossa experincia cotidiana, como foram construdas as coisas que usamos e quais so as conseqncias destes mesmos usos.4 Nunca viram seno a gua domada que corre das torneiras, a luz que jorra das lmpadas quando se aperta o interruptor, as rvores mestias, bastardas, sustentadas por espeques, diria Antoine Roquentin, o historiador alterego de Jean-Paul Sartre.5 Reconhecemos a cama onde dormimos, os armrios onde guardamos nossas roupas, a mesa sobre a qual colocamos nossa comida e as cadeiras nas quais sentamos para degust-la, mas dificilmente nos chega conscincia que, apesar de produzidos pela ao humana, todos esses objetos continuam sendo madeira, uma coisa ordinria fsica6, uma substncia que nos permite permanecer numa continuidade de tato com a rvore, a mesa, o assoalho.7
No final da dcada de 1980, ao escrever Forest Journey: The Role of Wood in the Development of Civilization, o historiador norte-americano John Perlin aventou com o conceito de Idade da Madeira. Para o referido autor, esse perodo abarcaria quase cinco mil anos de histria humana, estendendo-se desde 3.000 a.C. at meados do
HARVEY, David. A condio ps-moderna: uma pesquisa sobre as origines da mudana cultural. 10a ed. So Paulo: Edies Loyola, 2001, p.98.
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WILLIAMS, Raymond. Problems in materialism and culture. London: Verso, 1980, p.83. SARTRE, Jean-Paul. A nusea. 12 ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2005, p.225.

MARX, Karl. O capital, apud SMITH, Neil. Desenvolvimento desigual: natureza, capital e a produo de espao. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1988, p.71. BARTHES, Roland. Mitologias. So Paulo: Bertrand Brasil, 1987, p.42.

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sculo XIX, caracterizando-se pela centralidade da fibra lenhosa como combustvel e material de construo para quase todas as sociedades existentes nesse nterim.8 Mas talvez devssemos distender os limites temporais, tanto a montante como a jusante. Cortar o corpo das rvores e adapta-lo s necessidades humanas , com efeito, algo bem mais antigo e basilar do que se pode imaginar a priori. Sabemos, por exemplo, que, h um milho e meio de anos atrs, homindeos da frica Oriental j usavam seus primitivos machados de pedra para cortar e desbastar exemplares de Acacia sp. espalhados em meio savana.9 Achados paleontolgicos como este mostram que os seres humanos, mesmo num estgio ainda muito embrionrio de sua evoluo biolgica e cultural, j produziam meios de trabalho a partir da madeira e que, com efeito, o tradicional esquema do tempo arqueolgico (Paleoltico, Neoltico e Idade dos Metais) necessita ser revisado. Da mesma forma, considerando que, ainda hoje, nos chamados pases em desenvolvimento, a queima da biomassa lenhosa chega a responder por at 97 por cento da energia total consumida10, v-se que a madeira um fenmeno scioambiental de longussima durao, uma verdadeira estrutura histrica braudeliana. Nenhum recurso contemporneo comparvel ao papel proeminente exercido pela madeira nesse mundo pr-industrial: guardadas as devidas propores, ela era no somente o ao e o alumnio, o plstico e a fibra de vidro, mas tambm o petrleo, o carvo e o gs. Estruturalmente, a madeira no tinha competidores, j que era a nica substncia de ocorrncia natural que exibia fora de tenso, sendo, ao mesmo tempo, extremamente malevel. Na era moderna, muitos materiais produzidos pelo homem vieram apenas a desempenhar funes que a madeira j o vinha fazendo at ento e,
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PERLIN, John. Histria das florestas: a importncia da madeira no desenvolvimento da civilizao. Rio de Janeiro: Imago, 1992, pp.9, 25.

DOMINGUEZ-RODRIGO, M.; SERRALLONGA, J.; JUAN-TRESSERRAS, J.; ALCALA, L.; LUQUE, L. Woodworking activities by early humans: a plant residue analysis on Acheulian stone tools from Peninj (Tanzania). Journal of Human Evolution, v.40, 2001, pp.297-298.
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Lideram o ranking, naturalmente, os mais miserveis pases africanos, como Mali, Etipia, Burkina-Faso e Tanznia (Cf. OSEI, William Y. Woodfuel and deforestation Answers for a sustainable environment. Journal of Environmental Management, v.37, 1993, p.52). No se pense, contudo, que o Brasil foge muito a esse padro: uma reportagem publicada no jornal O Globo, em setembro de 2005, mostrou que cerca de 40% da energia consumida nos lares brasileiros ainda advm da lenha e do carvo.

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muitas vezes, sem conseguirem super-la em eficcia.11 Sem a madeira, afirmou o filsofo ingls Henry More (1614-1687), as casas dos homens no passariam de uma espcie maior de colmias ou ninhos, construda de gravetos e palha desprezveis e de imunda argamassa.12 Radicalismos antropocntricos parte, ele estava certo. Se a espcie humana, como queria Marx, singulariza-se pela produo de seus prprios meios de existncia, pela transformao planejada dos contextos naturais que o rodeiam, ento o prprio Homo faber pr-industrial confunde-se com o Homo lignarius. No toa que a expresso cultura material signifique, etimologicamente, cultura da madeira.13

Amrica portuguesa: uma civilizao da madeira Se h algum fundamento para falarmos de uma civilizao do acar, uma civilizao do couro ou uma civilizao das minas, no Brasil Colnia, tambm h, talvez de maneira ainda mais incisiva, para falarmos de uma civilizao da madeira. Como bem nos lembra Frdric Mauro, antes de se tornar uma economia exportadora centrada no acar, a colnia brasileira foi uma economia exportadora de madeira; por volta de 1550, o Brasil ainda era, para o portugus e o europeu em geral, a terra dos troncos vermelhos ou violceos que, colorindo finos tecidos ou talhados em mveis preciosos ou em instrumentos musicais (especialmente violinos), abasteciam a enorme fome por luxo da emergente burguesia mercantil europia.14 Mas a explorao do pau-brasil no resume, absolutamente, a atividade madeireira na Amrica portuguesa.15 Para alm da exportao, o aspecto mais
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MILLER, Shawn William. Fruitless trees: Portuguese conservation and Brazils colonial timber. Stanford: Stanford University Press, 2000, pp.3-4. THOMAS, O homem e o mundo natural, op. cit., p.25 LEO, Regina Machado. O homem e a floresta. So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 2000, p.20.

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MAURO, Frdric. Portugal, o Brasil e o Atlntico (1570-1670). Lisboa: Editorial Estampa, 1989, p.163; ver tambm ANGYALOSSY, Vernica; AMANO, rika; ALVES, Edenise Segala. O pau-brasil e a msica. Cincia Hoje, v.232 (39), 2006, pp.40-6.

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MAURO, Frdric. Pode-se falar de uma indstria brasileira na poca colonial?. Estudos Econmicos, v.13 (no. esp.), 1983, p.737.

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importante, em termos de desenvolvimento econmico, era a quantidade e o preo da madeira de construo disponvel no mercado interno, onde havia uma demanda largamente inelstica.16 Fosse qual fosse o produto-rei, a sociedade e a economia estavam assentadas, quase que inteiramente, sobre meios de vida construdos com fibra lenhosa. Quase toda imagem que forjemos do cotidiano desta sociedade ter, em seu substrato mais sutil, diversos elementos materiais cuja arqueologia, se feita com mincia, levar-nos- ao ponto de partida inexorvel: a rvore. De seu corpo, ironicamente, necessitava-se at mesmo para produzir o prprio instrumento de sua debelao o machado mas no somente isto. As moendas que espremiam a cana e as caixas que transportavam o acar que dela advinha, as bateias que sustentavam as esperanas dos faiscadores, as gamelas para lavar roupas ou dar de comer aos animais, as canoas monxilas que transportavam os bandeirantes serto adentro, as cangas, os jugos, os canzis, os cambes, as chavelhas, os tornos e os cambitos indispensveis para a construo do primeiro veculo de transporte terrestre que o Brasil possuiu o carro de bois , os planos inclinados atravs dos quais se elevavam as mercadorias da cidade baixa para a alta, em Salvador, as colheres que preparavam os doces finos das casasgrandes, os cochos e as prensas usadas pelos caboclos para fazer farinha, as sacadas sobre as quais se debruavam as mooilas mais atrevidas a fim de jogar flores sobre os cavalheiros que gostariam de honrar com seus favores mais ntimos. Na verdade, compreensvel que este fato no tenha sido plenamente reconhecido e, com efeito, tomado pelos historiadores brasileiros (embora no somente por eles) como objeto de reflexo, e parece haver duas grandes razes para isso. Em primeiro lugar, a preocupao com a natureza no-humana, no aquilo que est diante, mas o que nos sustenta17, ganhou intensidade somente na produo mais recente das

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MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.212. MERLEAU-PONTY, Maurice. A natureza. So Paulo: Martins Fontes, 2000, p.4.

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cincias sociais em geral e, mais particularmente, na histria.18 Em segundo lugar, como ressaltou Edoardo Grendi, o testemunho-documento pode ser excepcional porque evoca uma normalidade, uma realidade to normal que ela permanece habitualmente calada.19 Em outras palavras, a madeira parece ter sido um dado to imiscudo na experincia diria dos indivduos, nas sociedades pr-industriais, que sua importncia tendia a no ser explicitada pelos coevos e, de certa forma, passar desapercebida dos historiadores. Aqui reside, talvez, o significado mais profundo da noo braudeliana de estruturas do cotidiano: nesse nvel da vida social regulado pela rotina, por um passado obstinadamente presente, h pouco espao para a deciso dos indivduos.20 A vida cotidiana , neste sentido, ubqua; exatamente por este motivo, constituiria o centro do acontecer histrico, no dizer de Agnes Heller.21 Segundo a filsofa lukacsiana, [o] que assimila a cotidianidade de sua poca assimila tambm, com isso, o passado da humanidade, embora tal assimilao possa no ser consciente, mas apenas em-si.22 Deste ponto de vista particular, os atores menos representam do que so representados pelos hbitos e pelas rotinas scio-tcnico-ecolgicas que se manifestam em seu viver.23 Essas estruturas do cotidiano podem apresentar-se, ento, ao historiador, como verdadeiras ubiqidades invisveis. A este respeito, j dizia uma velha fbula que, se o

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Em 1984, Donald Worster ainda se queixava de que h muito pouca natureza no estudo da histria, clamando por uma perspectiva ecolgica na disciplina. WORSTER, Donald. History as natural history: An essay on theory and method. Pacific Historical Review, v.53, 1984, p.1.

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GRENDI, Edoardo. Repensar a micro-histria?. In: REVEL, Jacques (org.). Jogos de escalas: a experincia da microanlise. Rio de Janeiro: FGV, 1998, p.257.

BRAUDEL, Fernand. Civilizao material, economia e capitalismo, sculos XV-XVIII. As estruturas do cotidiano: o possvel e o impossvel. So Paulo: Martins Fontes, 1995, p.12. importante ressaltar, aqui, que esta perspectiva, ao contrrio do que muitos pensam, no elide o papel das rupturas nem das dinmicas regidas pela agncia individual, mas apenas ressalta a importncia de se estudar as tcnicas historicamente mais recorrentes, aquelas mais forte e duradouramente entranhadas na cultura e no tecido social a nfase recai sobre o uso e no sobre a inovao. Ver, sobre essa problemtica, EDGERTON, David. De linnovation aux usages: dix thses clectiques sur lhistoire des techniques. Annales, juillet-octobre 1998, n.4-5, pp.815-37.
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HELLER, Agnes. O cotidiano e a histria. 4 ed. So Paulo: Paz & Terra, 1992, pp.17-8. Idem, ibidem, p.20.

Isto no quer dizer, absolutamente, que as formas de experienciao da cotidianidade sejam iguais ao longo de todo o espectro social, especialmente num sistema estratificado. Segundo Heller (op. cit., p.19), [a] forma concreta de submisso ao poder (da natureza) sempre mediatizada pelas relaes sociais, mas o fato em si da submisso natureza persiste enquanto tal.

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homem vivesse no fundo do mar, a ltima coisa que ele descobriria seria a gua.24 Mutatis mutandis, o mesmo aconteceria e de fato aconteceu numa sociedade de madeira como a Amrica portuguesa; os homens tinham extrema dificuldade em enxergar as rvores deformadas que lhes rodeavam e sustentavam. Vejamos um exemplo que considero altamente emblemtico. Assumindo o vice-reinado em 1779, D. Lus de Vasconcelos e Souza logo se apercebeu das deficincias de que sofria a capital no que concernia existncia de espaos adequados de sociabilidade para os seus homens bons. Verificando a clamorosa falta de um recreio pblico e tendo frescas as recordaes dos mais belos jardins europeus de ento, D. Lus incumbiu ao arquiteto Valentim da Fonseca e Silva a organizao de um projeto semelhante. Iniciadas as obras naquele mesmo ano e terminadas em 1783, nascia, ento, sobre as reas aterradas da Lagoa do Desterro e do Boqueiro da Ajuda, o Passeio Pblico do Rio de Janeiro ou Jardim do Passeio Pblico. Quase nas extremidades do terrao que afrontava as ondas do mar havia dois pavilhes quadrados, com duas portas e duas janelas cada um. A decorao pictrica das paredes, de autoria de Leandro Joaquim, foi feita somente quatro anos depois da inaugurao do Passeio. Alm de paisagens e cenas martimas peculiares ao Rio, essas pinturas ofereciam um retrato orgulhoso das principais atividades que tornaram esse pas famoso pela sua opulncia25, as quais contavam oito a minerao de ouro e diamantes, os engenhos de acar, a cultura do ndigo, a extrao da cochonilha, o cultivo e a preparao da farinha de mandioca, a plantao do caf, a plantao do arroz, a plantao do cnhamo e a manufatura de cordas. No me darei o trabalho de demonstrar que cada uma dessas fontes de riqueza, em mais de um sentido, comeava a ser forjada nos sertes florestais, junto s cabanas dos lenhadores e serradores. No obstante, esse trabalho e esses trabalhadores no gozaram do direito de entrar nas

24 25

DUARTE JR., Joo-Francisco. O que realidade. 10a ed. So Paulo: Brasiliense, 2004, p.8.

STAUNTON, George L [1792]. In: FRANA, Jean Marcel Carvalho. Vises do Rio de Janeiro colonial: antologia de textos, 1531-1800. Rio de Janeiro: EdUERJ, 1999, p.203.

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representaes dominantes acerca da construo do grande imprio luso-brasileiro. Diferentemente dos produtos de conjuntura, que circunscreveram seus espaos e regionalizaram a contornos bem definidos a histria brasileira26, a madeira, pertencente a uma realidade mais elementar, passava despercebida pelos homens e mulheres que dela faziam uso cotidianamente. A explorao madeireira, apesar de (ou porque) basilar e onipresente no territrio colonial, no deu origem, no imaginrio histrico, ao aparecimento de sociedades ou culturas especficas, como o fizeram, por exemplo, de forma bastante ntida, a plantation de acar, a criao de gado e a minerao, com suas tipicidades de relaes de produo e hierarquia social, seus maneirismos comportamentais e lingsticos, seus tipos humanos, suas representaes. O mundo do madeireiro no existiu de forma autnoma, mas apenas diludo nos universos culturais criados pelas economias conjunturais hegemnicas s quais estava submetido. A produo madeireira estava em todo lugar e, ao mesmo tempo, em lugar nenhum, o que se reflete, claramente, na maneira fragmentada como ela aparece nos registros escritos da poca e, conseqentemente, nas descries historiogrficas. Resgatar essa importante feio da estrutura do cotidiano colonial foi o desafio que me propus a enfrentar em minha pesquisa. importante assinalar que, nesse processo de investigao, no pude evitar ser capturado por uma certa relao romntica com meu objeto de estudo. Diria mesmo que este tipo de relao, to oposta ao ideal do racionalismo cientfico de distanciamento, foi fundamental para que me fosse possvel perceber, com o maior nmero de nuances de que fui capaz, esse meu objeto to fluido e arisco transitando na documentao. Alentam-me, contudo, as palavras de Jules Michelet, para quem
[...] ao se penetrar um objeto, cada vez mais o amamos, e a partir de ento o observamos com um interesse crescente. O corao, sensibilizado por um segundo olhar, v mil coisas invisveis populao indiferente. A Histria, o historiador se misturam neste olhar. Isto um bem ou um mal? Opera-se a uma coisa que no se pode descrever e que devemos revelar: que a Histria, ao longo do tempo, faz o historiador muito antes de ser feita por
26

MORAES, Antonio Carlos Robert. Notas sobre formao territorial e polticas ambientais no Brasil. Territrio, ano IV, n.7, 1999, p.46.

- 28 ele. Meu livro me criou.27

Definindo os contornos: o que se tentar o e o que no se tentar fazer O recente estudo de Shawn William Miller, resultado de uma tese de doutoramento na Universidade de Columbia, foi um louvvel primeiro esforo no sentido de analisar, de maneira ampla e sistemtica, a histria da indstria madeireira colonial no Brasil.28 Entretanto, pela ousadia de seu escopo espacial e temporal, o trabalho deixou, naturalmente, muitas lacunas. A pesquisa que arquitetei teve como objetivo fundamental trazer a temtica, recortada ao redor da esfera da produo, para a escala local. Neste nvel, creio ser possvel comear a verificar e matizar algumas das hipteses elaboradas pelo historiador norte-americano. Tomei como objeto de estudo uma bacia hidrogrfica do Rio de Janeiro, capitania cuja atividade madeireira , segundo o prprio Miller, a que menos conhecemos em contraposio, por exemplo, a Alagoas, Paraba, Pernambuco, Bahia e, at mesmo, ao Par. Isto se deve, preponderantemente, relativa falta documentao conhecida no que se refere s atividades madeireiras na Amrica portuguesa do sudeste e do sul, em contraposio aos domnios norte-orientais.29 Trata-se de estudar a atividade produtiva que, valendo-se da matria bruta rvore, fornecia a matria-prima madeira.30 Ela compreendia duas grandes etapas, o corte ou derrubada da rvore e o beneficiamento primrio da tora, isto , a serragem mais fina (ou falquejo, como falava-se poca), processo atravs do qual se obtinha

27

MICHELET, Jules. Histoire de la France. Citado por GOMES, Paulo Cesar da C. Geografia e modernidade. 2a ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1996, p.103.

28

MILLER, Fruitless trees, op. cit. Em sua reviso da obra, Stuart B. Schwartz considera que ela servir, nos anos vindouros, como o ponto de partida para o estudo da indstria madeireira colonial brasileira. Cf. Journal of Economic History, v.61(2), p.553.

MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.85-87. Este problema parece que vai se atenuando conforme avanamos sculo XIX a dentro, tanto no que concerne s diferenas regionais de disponibilidade de documentao quanto ao seu volume absoluto.
30

29

Valho-me, aqui, da distino entre matria bruta as substncias encontradas espontaneamente na natureza e matria-prima as substncias que j sofreram a interveno humana, mas que ainda permanecem na cadeia produtiva. Cf. OLIVEIRA, Carlos Roberto de. Histria do trabalho. 3 ed. So Paulo: tica, 1995, pp. 6-7.

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peas semi-acabadas para a construo civil, naval, marcenaria e todo o tipo de woodworking.31 No ser examinada, portanto, a economia madeireira como um todo ou, em outras palavras, o sistema de instituies econmicas, polticas e sociais que regia a produo, a circulao e o consumo da mercadoria madeira, pois tal tarefa excede em muito o tempo disponvel para a realizao desta pesquisa. Sendo assim, apesar das inevitveis consideraes que sero feitas a respeito das circunstncias mais gerais que envolviam a atividade madeireira como os diversos empregos especficos da madeira na colnia ou os embates discursivo-ideolgicos que giravam em torno do papel do Estado na regulao da produo madeireira , tais incurses sero puramente instrumentais e nunca finalidades em si mesmas. Minha lente estar ajustada para a visualizao da esfera da produo e, mesmo assim, a produo primria e no toda a cadeia produtiva32 , ou seja, os sistemas de explorao florestal, compostos de relaes sociais de trabalho, condies e tcnicas de obteno dos recursos naturais e tecnologias de processamento. Tambm no ser este um estudo sobre a degradao ambiental provocada pela extrao de madeira o que no significa, de forma alguma, que eu no reconhea os provveis impactos ambientais ocasionados por tal atividade. Claro est que o corte seletivo de rvores impe substanciais modificaes s comunidades de plantas e animais, ainda mais quando ele vem associado a uma agricultura itinerante baseada na derrubada e queimada. Existem pesquisas ecolgicas atuais que focalizam exatamente os impactos ambientais especificamente engendrados pelo corte seletivo. Apesar de ainda serem muito pouco conclusivas, mas sabe-se que esses impactos dependem, em larga medida, do grau de alterao estrutural imposta floresta. Tais estudos mostram que, no modelo de extrao tradicional, estas alteraes so grandes: para cada rvore derrubada, em torno de 28 outras com DAP (Dimetro Acima do Peito) maior que 10
31

Note-se que excluo de meu campo de viso toda e qualquer atividade madeireira cujo objetivo seja a obteno de energia, como o caso da produo de lenha e carvo. Apesar de constiturem processo produtivo, a carpintaria e a marcenaria, por exemplo, no sero includas como objeto deste estudo.

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centmetros so danificadas.33 Mas no ser, no mnimo, perigoso, valer-se destas investigaes contemporneas, j que elas tratam de uma explorao madeireira dotada de tcnicas e tecnologias infinitamente mais intensas do que aquelas com as quais contavam os lavradores florestais do sculo XVIII? E o que falar das condies experimentais de tais estudos, que isolam a ao de uma varivel a extrao seletiva de madeireira das demais que com ela interagem no bojo do processo de apropriao do ambiente florestal como a agricultura e a pecuria? Como ressaltou Carlos Ferreira de Abreu Castro,
[...] o impacto da explorao [madeireira] no pode ser avaliado apenas pelos efeitos da explorao per se. Uma das principais caractersticas da explorao de espcies madeireiras de alto valor comercial contempornea a de catalisar muitas das variveis scio-econmicas que levam ao desmatamento, dentre elas a abertura de estradas de acesso e o capital necessrio para a derrubada.34

Ora, se isto verdade na contemporaneidade, tambm o embora com certeza em menor escala para a poca pr-industrial. Para alm dos riscos inerentes inexistncia de mtodos de trasladao confiveis que viabilizem a utilizao de resultados experimentais atuais, meu argumento que o tema da devastao simplesmente no precisa ser considerado item obrigatrio num estudo de histria ambiental. As categorias destruio/degradao, de um lado, e proteo/preservao e conservao, de outro, devem ser concebidas, no seu conjunto, como um sistema epistemolgico, isto , um instrumento intelectual construdo para inteligibilizar o passado e o presente da atividade florestal. Um momento importante na genealogia desse construto remonta ao comeo do sculo XX, quando o gegrafo Ernst

33

Ver, por exemplo, JOHNS, J.; BARRETO, P.; UHL, C. Logging damage in planned and unplanned logging operations and its implications for sustainable timber production in the Eastern Amazon. Forest Ecology and Management, v.89, 1997, pp.59-77; VIDAL, E.; BARRETO, P.; JOHNS, J.; GERWING, J.; UHL, C. Vine management for reduced-impacts logging in Eastern Amazon. Forest Ecology and Management, v.98, 1997, pp.105-114. CASTRO, Carlos F. de Abreu. Gesto florestal no Brasil Colnia. Tese (Doutorado em Polticas Pblicas e Gesto Ambiental). Braslia-DF: Centro de Desenvolvimento Sustentvel/UnB, 2002, p.161.

34

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Friedrich cunhou o conceito de Raubwirtschaft (economia de rapina).35 Mais tarde, esta idia viria a ser utilizada por muitos outros gegrafos, inclusive pelo ultra-influente Carl O. Sauer, que traduziu e popularizou o conceito sob a rubrica economia destrutiva ou explorao destrutiva (destructive economy/exploitation). Em um artigo de 1938, intitulado Theme of Plant and Animal Destruction in Economic History, o clebre fundador da Escola de Berkeley deixa claro o carter terico-metodolgico e no, como pensam alguns, ontolgico dessa perspectiva:
In social science interpreted as culture history, there is a dominant geographic theme which deals with the growing mastery of man over his environment. Antiphonal to this is the revenge of an outraged nature on man. It is possible to sketch the dynamics of human history in terms of this antithesis.36

O importante aqui ressaltar que h outras possibilidades de esquematizao. Neste sentido, defendo e, com efeito, procuro colocar em prtica ao longo deste estudo uma concepo interacionista de histria ambiental, que entende o mundo como um irreversvel e catico devir histrico-geogrfico, um processo metablico que coloca em relao, atravs de mecanismos de distribuio e dissipao de energia, toda a matria e todo o conjunto das formas de vida, conjunto este que, no decorrer do tempo, alargou-se para incluir o homem e, neste contexto, ele pode ser considerado como uma espcie excepcionalmente bem dotada. A presena do homem na face da Terra muda completamente o sistema do mundo pelo fato de ser ele o Homem a nica criatura capaz de ao reflexiva. em torno do homem que o sistema da natureza conhece significados e, por conseguinte, valorizaes.37 As rvores e seus produtos esto fortemente presentes no processo de construo material e simblica das sociedades humanas. Ao longo da histria, os seres humanos apropriaram-se das rvores para conquistar seu solo, coletar ou caar seus

35

FRIEDRICH, Ernst. Wesen und Geographische der Raubwirtschaft. Petermanns Mitteilungen, v.50, 1904, pp.68-79, 92-5.

36

SAUER, Carl O. Theme of Plant and Animal Destruction in Economic History. In: LEIGHLY, J. (ed.). Land and Life. Berkeley: University of California Press, 1963, p.145. SANTOS, Milton. Metamorfoses do espao habitado. 5 ed. So Paulo: Hucitec, 1997, p.90.

37

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alimentos, cortar a sua madeira, forjar suas etimologias, seus smbolos, suas analogias, suas estruturas de pensamento, seus emblemas de identidade, seus conceitos de continuidade e suas noes de sistema mais fundamentais.38 Respeitadas, amaldioadas, estigmatizadas, sacralizadas, cultivadas, exploradas, as rvores apresentam-se, nas mais diversas sociedades, vivas e mortas, dotadas de status e funes as mais variadas. Utilizando toda a sua sensibilidade para os problemas da relao homem-meio, Lucien Febvre formulou o que vem a ser a idia-mote deste estudo: que o homem, pelo mesmo ttulo que a rvore e ainda melhor, e ainda mais, e de outra forma , um dos fatores essenciais da paisagem.39 Era investido desse esprito que, ainda na longnqua dcada de 1920, o cavalheiro do Franco Condado vislumbrava para ns, historiadores e gegrafos, uma imensa perspectiva de trabalho, num futuro indefinido.40 A Terra e a Evoluo Humana (1922) influenciou decisivamente todo o segundo quartel do sculo XX no que tange escrita geogrfica e historiogrfica, francesa e mundial, pariu Fernand Braudel e a concepo iconoclasta de que a histria o homem, sim, mas tambm tudo o que o envolve e afeta: solo, clima, hidrografia, movimentos geolgicos, doenas.41 O futuro aberto pela obra de Febvre, escrito no contexto de um perodo de algumas dcadas de forte desvalorizao sociolgica da natureza per se, fazse presente hoje como um clssico no processo de inveno de um projeto intelectual generoso e frtil, que agora se identifica pelo nome de histria ambiental.42

38

HARRISON, Robert P. Forests: The shadow of civilization. Chicago: University of Chicago Press, 1992, pp.7-8. FEBVRE, A terra e a evoluo humana, op. cit., p.69. Idem, ibidem, p.330.

39 40 41

BRAUDEL, Fernand. Une vie pour lhistoire (entrevista com F. Ewald e J. J.Brochier), Magazine Literaire, v.212, p.22. Faa-se ressalva, aqui, de que esta leitura particular minha de uma certa continuidade na falta de uma palavra melhor motivacional entre a primeira gerao da Escola dos Annales e a environmental history surgida nos anos 1970 deve ser lida muito mais como exarao prospectiva e programtica tendo como base uma valorizao dos clssicos, caracterstica que considero fundamental para a solidificao de uma disciplina do que verdadeiro resultado de um estudo sobre histria da historiografia ou da epistemologia. Certamente que uma das principais fontes nas quais beberam os primeiros historiadores ambientais norte-americanos foi o legado

42

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Outras advertncias preliminares Tendo em vista a quase inexistncia de trabalhos de sntese sobre o tema especfico da indstria madeireira colonial na historiografia brasileira, esta dissertao assume, na maior parte do tempo, os contornos de uma tpica monografia histrico-regional muito embora a regio em tela seja concebida de um modo bem mais relacional e dinmico do que nos moldes tradicionais. Neste sentido, os procedimentos descritivos ocupam um nmero consideravelmente maior de laudas do que os seus congneres analticos. As interpretaes que proponho, aqui e ali, baseiam-se, em primeiro lugar, no dilogo e confronto, quando foi o caso, com as teses da j citada obra de S. W. Miller. Em segundo plano, num processo por vezes tenso e difcil, tanto no plano terico como no emprico, procurei dialogar com historiadores e outros cientistas sociais que trabalharam com a socioeconomia colonial, principalmente na perspectiva dos sistemas e agentes agrrios. Isto fez com que eu me valesse, muitas vezes, de procedimentos comparativos tendo como contraponto estudos empricos concernentes a outras reas do Rio de Janeiro e mesmo do Brasil como um todo, coevas ou no, procurando sempre, claro, salvaguardar-me de correlaes espao-temporais esprias. A apresentao e discusso das fontes, bem como dos mtodos utilizados para trabalh-las estaro imiscudos no corpo da dissertao. Este tipo de considerao aparecer quando for preciso. Com isso, optei por um trabalho historiogrfico mais aberto, com um pouco daquele aspecto de canteiro de obras de que falou Jacques Revel.43 O recorte cronolgico (1763 1825) foi definido em funo de dois parmetros,

annalista, mas no h como negar as inmeras rupturas ou, pelo menos, refraes s propostas daqueles historiadores franceses, sem falar em inovaes terico-metodolgicas prprias conjuntura do pensamento cientfico na qual emergiu a histria ambiental, sendo o conceito de ecossistema talvez o melhor exemplo.
43

REVEL, Jacques. Prefcio. In: LEVI, Giovanni. A herana imaterial: trajetria de um exorcista no Piemonte do sculo XVII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000, p.18.

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um de ordem terico-historiogrfica e outro de ordem emprico-documental. Em primeiro lugar, existe a grande convenincia de se abordar o que se convencionou chamar de colonial tardio44, perodo muito privilegiado pela historiografia nas ltimas trs dcadas, o que rendeu muito afortunadamente a formulao de modelos especficos sobre o funcionamento desta socioeconomia. Em segundo lugar, os dois marcos temporais selecionados do conta de um perodo de mais intensa produo de fontes administrativas, o que est obviamente relacionado com a transferncia da sede do vicereinado para o Rio de Janeiro, o que explica a primeira trave cronolgica; a segunda tem que ver, simplesmente, com a data do ltimo documento com o qual trabalhei. Desta feita, resta apenas dizer que os trs captulos que formam o miolo da dissertao foram (talvez ingenuamente) concebidos para funcionar cognitivamente de maneira orgnica, embora de forma relativamente autnoma. Por entender que os referidos captulos constitussem no propriamente etapas ou degraus de um raciocnio linear em direo a uma concluso abrangente uma resposta a um determinado problema , mas sim representaes de determinadas dimenses transversais do objeto estudado, minha ambio foi a de tornar possvel a leitura de qualquer um deles, na ordem que bem parecesse ao leitor, sem grandes perdas estruturais de contedo; onde julguei que pudesse haver tal risco, procurei remeter a trechos alhures.

44

A cunhagem do conceito se deve, originalmente, a Dauril Alden, e sua utilizao procurava originalmente delimitar a transio da ento hegemnica economia aurfera, em meados do setecentos, a um retorno tradicional base agrcola, a qual passara como ento se acreditava por um perodo de estagnao e mesmo de depresso, movimento este associado a mudanas polticas e sociais, notadamente as reformas administrativas pombalinas. O trmino do perodo dar-se-ia pela chegada da Corte portuguesa ao Rio, pondo fim ao pacto colonial. Cf. ALDEN, Dauril. El colonial tardo. In: BETHELL, Leslie. (org.). Histria de la Amrica Latina, vol.3. Barcelona: Editorial Critica, 1990, pp.306-58.

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Captulo I

PAU-PRA-TODA-OBRA
Da paisagem florestal aos recursos madeireiros

Quais ricas vegetveis ametistas As guas do Violete em vria casta, O ureo Pequi com claras vistas, Que noutros lenhos por matiz se engasta: O vinhtico pau, que quando avistas, Massa de ouro parece extensa e vasta; O duro pau, que ao ferro competira O Angelim, Tataipeva, o Supopira
FREI JOS DE SANTA RITA DURO

A forma da madeira [...] modificada quando dela se faz uma mesa. No obstante, a mesa continua sendo madeira, uma coisa ordinria fsica.
KARL MARX

1.1. O problema da linha de base biofsica Em um artigo j clssico, Donald Worster afirmou sabiamente que quando homens e plantas se encontram, nascem mais temas de histria ambiental do que em qualquer outra circunstncia.45 Mais do que qualquer outro elemento da physis, a planta um elo fundamental no acoplamento da economia da natureza com a economia dos homens. Atravs dela, constri-se um sistema unificado de produo, distribuio, consumo e realimentao (reciclagem) que rene todos os seres do planeta inclusive o homem numa grande teia vital. A planta, explica-nos Lucien Febvre, o verdadeiro intermedirio entre o mundo inorgnico e o outro. a planta que, indo buscar ao primeiro ao solo pelas suas razes, atmosfera pelo seu sistema respiratrio elementos qumicos que decompe para os assimilar, produz, direta ou indiretamente, o melhor da alimentao humana, bem como os materiais essenciais para a construo das suas habitaes, os elementos primordiais do seu vesturio e dos seus utenslios.46 A madeira uma das possibilidades oferecidas ao homem pela abundncia de matria orgnica vegetal existente sobre a superfcie terrestre. Essa possibilidade nasce da ocorrncia, na fitomassa, de um componente especfico, que a aquele tipo de clula que os bilogos chamam de fibra. Esta , em termos bastante simples, um tipo de clula que se distingue por seu formato achatado, bem mais comprido do que largo, numa proporo que varia de 125 at 13 de polegada (27,5 milmetros).47
Contudo, embora seja verdade que todas as plantas produzam fibras, no o que todas produzam madeira. Que mecanismo da economia da natureza explica essa

45 46

WORSTER, Para fazer histria ambiental, op. cit., p.203.

FEBVRE, A terra e a evoluo humana, op. cit., pp.116-7. Esta idia do reino vegetal como a ponte fundamental entre as sociedades humanas e o meio fsico foi tomada emprestada de seu mestre Vidal de La Blache, que afirmava que, entre ageografia fsica e a geografia poltica, o elo intermedirio o estudo das plantas. Citado por GOMES, Paulo Cesar da C. Geografia e modernidade. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1996, p.214. KOEHLER, Arthur. The Properties and Uses of Wood. New York: McGraw-Hill Book Company, 1924, p.5.

47

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diferenciao? Acredito que chegamos a uma boa resposta quando pensamos nos termos sugeridos pelo eclogo Eugene P. Odum. Segundo este autor, pode-se classificar os ecossistemas do planeta de acordo com suas formas de obteno de energia. Deste modo, teramos as seguintes modalidades: (1) ecossistemas naturais que dependem estritamente da energia solar; (2) ecossistemas naturais que dependem da energia solar, mas que contam com outros subsdios energticos naturais; (3) ecossistemas que dependem da energia solar e de subsdios energticos antropognicos; (4) ecossistemas urbano-industriais, movidos a combustvel. Os ecossistemas da segunda categoria seriam aqueles naturalmente produtivos, pois, alm de apresentarem uma grande capacidade de sustentao da vida, ainda produzem um excedente de matria orgnica, o qual pode ser armazenado ou exportado a outros sistemas.48 A floresta tropical mida classificao dentro da qual , geralmente, enquadrada a Mata Atlntica brasileira um destes tipos de ecossistema: subsidiada pela abundncia de ventos e chuva, ela pode produzir enormes excedentes de matria orgnica, que se manifestam especialmente na forma de uma enorme densidade de rvores de grandes propores. Em outras palavras, conforme colocou o prprio E. P. Odum, trata-se de uma utilizao humana da produo primria lquida.49 A produo primria refere-se assimilao de energia e produo de matria orgnica pela fotossntese. A energia total assimilada pela fotossntese chamada de produo primria bruta. As plantas usam parte desta energia para sustentar a sntese de compostos biolgicos e para se manterem (respirao), logo sua biomassa contm substancialmente menos energia do que montante total assimilado. A energia acumulada nas plantas e que, portanto, est disponvel para os consumidores (todos os organismos hetertrofos, dentre eles o homem), chamada de produo primria lquida ou biomassa. justamente parte desta biomassa notadamente, a parte lenhosa que passvel de ser exportada para o sistema social, convertendo-se, ento, em madeira.
48 49

ODUM, Eugene P. Ecologia. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 1988, p.105. Idem, ibidem, p.73.

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Ao longo da histria, esta exportao nunca foi osmtica. Ela sempre envolveu trabalho e, consequentemente, dispndio de energia. A origem desta energia, bem como as formas deste trabalho, variaram bastante, e de maneira complexa, ao longo do tempo e do espao a silvicultura, sendo, ento, a forma mais acabada de controle humano sobre esta exportao, quando se passa a poder determinar o nvel da oferta, atravs da domesticao das espcies vegetais. A outra ponta do espectro seria o extrativismo, isto , a coleta pura e simples das rvores na sua rea de ocorrncia natural. Os produtos extrativistas madeireiros apresentam uma proporo muito baixa de capital, tecnologia e trabalho; por isso, a maior parte do valor desses bens atribuvel s suas caractersticas naturais.50 Estas caractersticas no se podem compor a no ser ao longo de um tempo geogrfico para usar uma expresso braudeliana , uma longussima durao de que precisamos dar conta, pela simples razo de que estes fatos da natureza possuem valor explicativo. No me refiro somente s propriedades fsico-qumicas das madeiras (dureza, claridade, trabalhabilidade, corrosibilidade, etc.) encontradas num dado ambiente, mas ao sistema ecolgico como um todo. Partindo do princpio de que o clima atua [sobre as atividades humanas] por intermdio do mundo botnico, Lucien Febvre falou em quadros climato-botnicos. Mas isto no significa que ele tenha esquecido de que esta ao [a do clima] exerce-se previamente sobre as formas terrestres, ou seja, sobre o modelado da crosta terrestre.51 Ora, se leviano separar o modelado da sua vestimenta vegetal, ento, devemos falar, obrigatoriamente, no em quadros compostos pela interao clima-vegetao, mas pelo sistema biofsico composto pelo clima, pelo relevo e pela vegetao. No outra seno esta, afinal, a idia bem mais recente de Aziz N. AbSaber quando este nos fala de padro de paisagem, combinao local dos

50

DRUMMOND, Jos Augusto. Natureza rica, povos pobres? Questes conceituais e analticas sobre o papel dos recursos naturais na prosperidade contempornea. Ambiente & Sociedade, v.5(10), 2002, pp.8-13. FEBVRE, A terra e a evoluo humana, op. cit., pp.113-19.

51

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processos morfoclimticos e dos fatores litolgicos, topogrficos e tectnicos.52 Falo, ento, de paisagem e no posso passar francesa por aqui podendo-se incluir um duplo sentido na frase. A paisagem um dos maiores objeto(s) de estudo dos gegrafos desde o final do sculo XIX, os quais seguiram a tradio de Alexander von Humboldt e outros naturalistas influenciados pelo movimento romntico. Associou-se, pois, o termo paisagem a pores relativamente amplas da superfcie terrestre, as quais se destacavam visualmente pela homogeneidade de seus atributos, assumindo uma individualidade. Desde ento, os gegrafos muito se degladiaram pela apropriao conceitual do vocbulo arena que se expandiu e complexificou, mais recentemente, pela entrada de no-gegrafos na disputa, notadamente os eclogos.53 No ousarei me aventurar a expor tais controvrsias. Para mim, o importante fazer notar que o gegrafo norte-americano Carl Ortwin Sauer incorporou o vernculo alemo (landschaft), definindo a sua congnere anglo-sax landscape como uma rea composta por uma associao distinta de formas, ao mesmo tempo fsicas e culturais.54 Resolvido o problema conceitual, Sauer props, ento, o estudo dos processos atravs dos quais o Homem transforma as paisagens naturais em paisagens culturais, agenda que fundou toda uma linhagem de pesquisadores a famosa Escola da Paisagem de Berkeley. A paisagem saueriana, portanto, antecede o homem, tem uma dinmica prpria, embora seja parcialmente modificada pela cultura, com a qual estabelece uma espcie de simbiose. Possivelmente, ningum expressou esse amlgama melhor do que o romancista lusitano Jos Saramago, cujas frases o abre-alas de seu clssico Levantado do cho reproduzo:

ABSABER, Aziz N. Provncias geolgicas e domnios morfoclimticos no Brasil. Geomorfologia, v.20, 1970, p.3.
53

52

Para uma introduo bastante objetiva ao sentido que os eclogos do ao termo paisagem, ver a nota editorial de Jesper Brandt ao volume 15 do peridico Landscape Ecology (2000, pp.181-5), The landscape of landscape ecologists. Para uma tentativa de conciliao conceitual, ver FREITAS, Simone R. Landscape: where geography and ecology converge. Holos Environment, v. 3 (2), 2003, pp.150-155. SAUER, Carl O. A morfologia da paisagem. In: CORRA, Roberto Lobato; ROSENDAHL, Zeny (orgs.). Paisagem, tempo e cultura. Rio de Janeiro: EdUERJ, 1998, p.23. [Originalmente em Publications in Geography, v.2 (2), 1925, pp.19-54).

54

- 119 O que mais h na terra, paisagem. Por muito que do resto lhe falte, a paisagem sempre sobrou, abundncia que s por milagre infatigvel se explica, porquanto a paisagem sem dvida anterior ao homem, e apesar disso, de tanto existir, no se acabou ainda. Ser porque constantemente muda: tem pocas no ano em que o cho verde, outras amarelo, e depois castanho, ou negro. E tambm vermelho, em lugares, que cor de barro ou sangue sangrado. Mas isso depende do que no cho se plantou e cultiva, ou ainda no, ou no j, ou do que por simples natureza nasceu, sem mo de gente, e s vem a morrer porque chegou o seu ltimo fim.55

O interesse do historiador-gegrafo, entretanto, restringe-se quelas qualidades naturais da paisagem que tm valor de habitat, presente ou potencial.56 O objetivo primordial deste captulo mostrar como as possibilidades oferecidas pela paisagem florestal de uma determinada rea da superfcie terrestre eram aproveitadas pelos homens, isto , como elas eram transformadas em recursos. Dou-me, ento, como primeira tarefa, reconstruir a matria bruta da indstria madeireira a paisagem de floresta tropical pluvial.57

Em se tratando da histrica ambiental de uma meso-economia58, o problema da linha de base biofsica no , aqui, certamente, o de saber como eram e como funcionavam [os ecossistemas florestais] antes que as sociedades humanas as penetrassem e modificassem59, a fim de poder medir o grau de transformao que lhes foi imposta, bem como suas modalidades. Tampouco pretendo seguir a tradio das introdues geogrficas aos estudos histricos, prtica que, conscientemente ou no, tem, subjacente, o preceito da conformao biofsica de uma rea como o palco sobre o qual foi encenado um determinado drama social.60 Trata-se, isso sim, de saber como a matria bruta de uma atividade extrativista (as rvores)

55 56 57

SARAMAGO, Jos. Levantado do cho. 11 ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2003, p.11. SAUER, op. cit., p.29.

Valho-me, aqui, da distino entre matria bruta as substncias encontradas espontaneamente na natureza e matria-prima as substncias que j sofreram a interveno humana, mas que ainda permanecem na cadeia produtiva. Cf. OLIVEIRA, Carlos Roberto de. Histria do trabalho. 3 ed. So Paulo: tica, 1995, pp. 6-7.

58

Desde 1960 foi inventada uma palavra nova para designar a economia do ponto de vista do ramo de atividade: a meso-economia [...]. MAURO, Frdric. Portugal, o Brasil e o Atlntico (1570-1670). Lisboa: Editorial Estampa, 1989, p.161. WORSTER, Para fazer histria ambiental, op. cit., p.203.

59 60

BAKER, Alan R. H., Geography and history: bridging the divide. Cambridge: Cambridge University Press, 2003, p.86.

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estava disponvel apropriao humana e como a configurao desta disponibilidade suas quantidades, suas propriedades, sua distribuio espacial condicionava os usos que eram feitos desse elemento da natureza. Enquanto extenses fisionmico-paisagsticas, as florestas tropicais pluviais so bem mais complexas do que correntemente se supe. Sua identificao como entidade espacial est fortemente atrelada escala cartogrfica na qual se procede a visualizao de uma determinada extenso da superfcie terrestre. Como demonstrou Christian Brannstrom, a Mata Atlntica, como realidade geoecolgica una e homognea, perde a sua substncia em grandes escalas (maiores ou iguais a um para vinte mil). Parafraseando, quando observada mais de perto, a imagem do grande manto florestal contnuo de 1,2 milhes de quilmetros quadrados esvai-se sob a constatao de um verdadeiro mosaico vegetacional, muito varivel em sua composio, tanto ao nvel regional como local.61 Esta crtica da adoo de um conceito a priori por W. Dean a saber, a classificao oficial do IBGE , complementada pela de Leonardo Costa de Castro, para quem o referido autor, propondo-se a escrever a Histria do Brasil do ponto de vista da floresta, em momento algum aborda o problema da conceituao da mata atlntica de um ponto de vista histrico, isto , o problema da construo histrica de uma representao simblica que reuniu sob uma categoria nica e unificadora, uma vasta poro de mundo natural62 problema sobre o qual se debrua Castro em seu belo estudo. Estas ressalvas, contudo, longe de invalidarem o monumental trabalho de Dean, apenas vm nos lembrar da importncia de uma categorizao mais fina e acurada da linha de base biofsica com a qual estamos trabalhando, a fim de captarmos o maior nmero de nuances possvel, tarefa para a qual a adoo de pequenos recortes espaciais parecem oferecer um

61

BRANNSTROM, Christian. Rethinking the Atlantic Forest of Brazil: new evidence for land cover and land value in western So Paulo, 1900-1930. Journal of Historical Geography, v.28 (3), 2002, pp.424-31. CASTRO, Leonardo Costa de. Da biogeografia biodiversidade: polticas e representaes da Mata Atlntica. Tese (Doutorado em Antropologia Social). Rio de Janeiro: PPGAS/MN/UFRJ, 2003, p.43.

62

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valioso instrumento.63 Na regio do Recncavo da Guanabara, em geral, e na bacia do Macacu, em particular, a paisagem compunha-se de uma congregao de formaes botnicas que inclua todas as gradaes altitudinais da floresta ombrfila densa ou Mata Atlntica stricto sensu (terras baixas, sub-montana, montana e alto-montana), alm de campos sujos, manguezais, brejos, vrzeas e restingas. Apesar de se saber que eram, de fato, as formaes propriamente florestais aquelas de maior importncia para a explorao madeireira, importante no menosprezar o papel desempenhado pelos outros tipos de comunidades vegetais, notadamente os manguezais, que forneciam, por exemplo, excelentes madeiras para o encaibramento de edificaes.64
Mas se o primeiro passo do historiador ambiental sempre a reconstruo dos ambientes do passado, caberia perguntar: at que ponto devemos seguir o fio de Ariadne? Em outras palavras, at onde (escala espacial) e quando (escala temporal) devemos ir para dar conta da gnese de uma dada paisagem? Claro est que o historiador econmico no deve restringir-se ao estudo da paisagem cultural, prtica que, conforme apontou Witold Kula, recorrente.65 De outra parte, todavia, tambm devemos observar que h limites alm dos quais no faria sentido aventurarmo-nos, afinal de contas, no [...] somos obrigados a remontar cada cadeia causal poca do Big Bang.66 Para H. C. Darby, no h resposta de carter terico-metodolgico; o grande gegrafo histrico britnico argumenta que so as particularidades da paisagem e do problema que estamos investigando que nos diro o quo fundo devemos mergulhar nas eras
63

Justia seja feita, Dean reconhece o elevado grau de generalizao de sua descrio, o que poderia, segundo ele, estimular outros historiadores a pesquisar esse vasto domnio natural de maneira mais local e minuciosa. DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.28.

ABREU, Maurcio de Almeida. A apropriao do territrio no Brasil colonial. In: CASTRO, In Elias de; GOMES, Paulo Csar da Costa; CORRA, Roberto Lobato (orgs.). Exploraes Geogrficas. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1997, p.235; SOFFIATI, Arthur. Manguezais e conflitos sociais no Brasil Colnia. In: Anais do II Encontro da ANPPAS, 2004 (CD-ROM). KULA, Witold. Problemas y mtodos de la historia econmica. Barcelona: Ediciones Pennsula, 1977, p.521.
66 65

64

GADDIS, John Lewis. Paisagens da histria. Rio de Janeiro: Campus, 2003, p.82, grifo no original.

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geolgicas.67 Desde que a origem de toda paisagem remonta, em ltima instncia, fragmentao da pangea ou, pelo menos, entrada em cena da espcie humana, segundo a proposta saueriana68 , para que no sejamos seduzidos pelo canto da sereia e vejamo-nos, de repente, desenredando um carretel de milhes de anos de comprimento, acredito que devemos balizar nossas reconstrues de acordo com os fenmenos/processos que nos propomos a investigar cujos recortes temporais podem muito bem ser a priori arbitrrios, exploratrios. Pois, como todo objeto objeto construdo pela mente do pesquisador, cada um desses fenmenos/processos a que nos advogamos o direito de escrutinar vo ter, por exigncia de mtodo e no por exigncia do real, um tempo zero. Deste modo, a no ser que nos aventuremos no terreno da geologia estrutural ou da paleontologia humana algo nada recomendvel para algum com formao em cincias sociais , as paisagens que devemos, como historiadores ambientais, reconstruir, sero primevas, originais, prstinas, sim, embora nunca em relao ao Homem enquanto espcie ou a qualquer uma de suas atividades, mas sim em relao aos fenmenos/processos empricos que elegemos, devidamente recortados no tempo e no espao. Com efeito, a indstria madeireira, na rea da bacia do Macacu, no comeou a ser realizada em 1763, nem mesmo dentro dos limites do sculo XVIII; sua origem est muito longe disso.69

DARBY, Henry Clifford. On the relations of geography and history. Transactions and Papers. London: The Institute of British Geographers, publication no.19, 1953, p.11.
68

67

Para Sauer e seus discpulos, no que concerne ao alcance do mtodo gentico, a geografia diferenciar-se-ia da geologia na medida em que a primeira daria nfase aos perodos posteriores introduo do homem na cena areal. Sob essa viso, os acontecimentos iniciais pertencem estritamente ao campo da geologia e seu tratamento histrico na geografia somente um artifcio descritivo empregado onde necessrio para tornar claro o relacionamento das formas fsicas que so importantes para a ocupao humana. [...] No sentido universal, mas no necessariamente comoslgico, a geografia torna-se ento aquela parte do ltimo captulo ou o captulo humano na histria da Terra que diz respeito diferenciao da paisagem pelo homem. SAUER, A morfologia da paisagem, op. cit., pp.42-3. No se pode esquecer que a indstria madeireira dos povos indgenas era muito importante para a vida material e simblica dessas sociedades. Os materiais e ferramentas e, em certa medida, as tcnicas para a sobrevivncia diria das populaes nativas era quase sempre obtido da biomassa da floresta. As armaes das moradas (ocas, palhaas, etc.) eram feitas de grossos esteios. Para o transporte fluvial e litorneo, construam canoas feitas de troncos de rvores inteirios e jangadas (muito empregada para a pesca), composta de cinco ou seis paus redondos, da grossura do brao de um homem. Na guerra, a madeira fazia igualmente presente. Entre as armas dos silvcolas, destacavam-se o arco e a flecha, o tacape ou clava (uma arma sagrada talhada em

69

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De fato, o que se vai tentar fazer juntar algumas evidncias fragmentadas para se ter uma idia das oportunidades, dificuldades e facilidades que tinham os homens, na regio norte-oriental do Recncavo da Guanabara, para madeirar uma floresta que sabemos ter existido ao longo da segunda metade do sculo XVIII. Tentarei, portanto, construir uma cross-section, uma representao (textual) de um cenrio geogrfico num determinado momento do tempo sem nenhuma preocupao, vale tambm lembrar, com o alcance do tempo presente, o que significa dizer que meu objetivo no instrumentalizar o passado para explicar a paisagem atual. Outrossim, preciso advertir que toda cross-section tem uma determinada espessura, o que, em termos metodolgicos, equivale a assumir que, dentro dessa nesga de tempo (que pode ter o tamanho de sculos ou anos, dependendo do caso), as foras de transformao da paisagem mantiveram-se razoavelmente inertes.70 No caso do presente estudo, o corte sincroniza um perodo de mais ou menos um quarto de sculo: trabalha-se com a idia de que a floresta da bacia do Macacu pouco se modificou ao longo dos ltimos 25 anos da dcima oitava centria. Isto pressuposto, considero-me no direito de utilizar fontes produzidas entre 1778 e 1797 como se tivessem sido produzidas no mesmo ano. Para compor essa cross-section, precisaremos, todavia, remontar, mesmo que brevemente, s origens do bioma de Mata Atlntica, bem como aos processos de alterao humana que explicam sua configurao no momento do tempo em questo tudo isso no mbito de uma escala que varia do local ao regional. Sigo, aqui, a orientao de Richard Hartshorne, que aconselhou ao estudioso que tivesse a coragem de se aventurar nesse campo interfacial (isto , analisar a histria sob o ponto de vista geogrfico) que ele deveria, para o seu prprio bem, procurar seus materiais informativos
madeira rija) e os escudos. Cf. LIMA, Heitor Ferreira. Formao industrial do Brasil (perodo colonial). Rio de Janeiro: Fundo de Cultura, 1961, pp.73-87.
70

ESTAVILLE JUNIOR, Lawrence E. Organizing time in historical geography. In: BROOKS GREEN, D. (ed.). Historical geography: a methodological portrayal. Savage, Maryland: Rowman and Littlefield Publ., 1991, p.317.

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no nos compndios e manuais gerais, mas sim nos menos ambiciosos e mais numerosos estudos regionais.71

Quando procedemos a uma reduo de escala, a massa verde indistinta transforma-se em indivduos com nome e sobrenome s vezes com mais de um. A Mata Atlntica pode ser, ento, apreciada por dentro, a partir dos seres concretos que a constituam. Esse grau de proximidade torna necessrio, contudo, a adoo de um mtodo quase prosopogrfico72; portanto, nomes de rvores que no faltaro ao longo desse captulo. Embora esteja ciente de que uma historiografia da taxonomia botnica colonial seja, por hora, um sonho muito distante da concretizao e Shawn Miller tem toda a razo em ressaltar isso73 , estou convencido de que no devemos, ou melhor, no podemos, esperar que essa tarefa herclea seja finalizada para iniciarmos um processo de reduo de nossas escalas de anlise. At porque acredito que seja exatamente no mbito desses estudos em nvel micro que poderemos, de fato, comear a escrever tal histria.

1.2. O problema do recorte espacial: limites naturais, limites polticos Embora os historiadores nem sempre atinem para isso, uma estratgia adequada de recorte espacial tanto quanto a de recorte temporal imprescindvel para o bom andamento de qualquer investigao do passado. Conquanto a discusso sobre o recorte esteja sobreposta, de vrias maneiras, discusso sobre a escala, judicioso no confundir as duas. O problema, aqui, no o de estabelecer nveis de observao e seus inter-relacionamentos, mas sim de como delimitar, mais ou menos precisamente, os limites geogrficos de considerao do material emprico pertinente.
71 72

HARTSHORNE, Richard. The Nature of Geography. Westport: Greenwood Press, 1977, p.176.

Que possam me perdoar os historiadores sociais pelo sacrilgio de usar, aqui, um termo que lhes to caro, com to pouca propriedade. Mas achei que valeria a pena correr o risco, em troca da possibilidade de marcar bem nitidamente a mudana de perspectiva que desejo imprimir no presente estudo. MILLER, Fruitless Trees, op. cit., p.236.

73

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Uma caracterstica analtico-metodolgica marcante da histria ambiental o conjunto de critrios adotados para a escolha e delimitao das reas a serem estudadas. Esses critrios so, na maior parte das vezes, tomados emprestados das cincias naturais, principalmente da geomorfologia, da climatologia e da botnica, adotando-se, ento, as divises espaciais fornecidas por estas disciplinas. Em outras palavras, privilegia-se extenses territoriais com alguma homogeneidade ou identidade natural: um deserto, o vale de um rio, uma ilha, um trecho de terras florestadas, um litoral, a rea de ocorrncia natural de uma rvore de alto valor comercial, etc.74 Essa , decerto, uma estratgia de pesquisa plenamente justificvel de acordo com a proposta da histria ambiental. Se o objetivo , como se diz, investigar o papel que as condies naturais (geolgicas, orogrficas, hidrogrficas, climticas e outras) aquelas que os homens encontraram j prontas, como disseram Karl Marx e Friedrich Engels75 desempenharam na modelagem dos mtodos produtivos, das relaes sociais e das representaes assim como o inverso , ento nada mais coerente do que adotar desenhos experimentais que procurem homogeneizar determinadas variveis ecolgicas a fim de se poder perceber como elas atuaram em sua interao com os atores e grupos sociais, nos mais diversos contextos histricos. Em uma de suas famosas perguntas retricas, Lucien Febvre j propunha:
[...] No haver quadros naturais, de desenho muito simples, de contorno assaz ntido para que no seja possvel qualquer discusso sobre o seu carter de unidade e que, servindo de base a pequenas sociedades humanas, permitam que se estude o seu desenvolvimento em funo das condies geogrficas que lhes so prprias? [...]76

Acredito que sim. E, procedendo desta forma, poderamos mesmo conceber um verdadeiro mtodo comparativo em histria ambiental. Mas, para isso, preciso que

DRUMMOND, Jos Augusto. A histria ambiental: temas, fontes e linhas de pesquisa. Estudos Histricos, vol.4 (8), 1991, p.181.
75 76

74

MARX, Karl; ENGELS, Friedrich. A ideologia alem. 2 ed. So Paulo: Martins Fontes, 2002, p.108. FEBVRE, A terra e a evoluo humana, op. cit., p.190.

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empreendamos um esforo de sistematizao das unidades de anlise que utilizamos. Nesta empreitada, no estou certo de que o melhor caminho seja resgatar o conceito de regio, restituindo-lhe a sua base natural, conforme advoga Arthur Soffiati.77 Fazer isso requereria recuperar e dialogar com uma longussima tradio intelectual de quase sculo e meio a geogrfica. Associado genericamente noo de diferenciao da superfcie terrestre, o conceito de regio tem se constitudo, ao longo da moderna histria do pensamento geogrfico, num dos conceitos-chave da disciplina, em torno do qual est centrado um intenso debate terico e metodolgico.78 Pouparmo-nos (ns, historiadores ambientais) de entrar nesse fogo cruzado, arriscando-nos talvez a encontrar uma bala que estivesse decididamente perdida, parece, pois, uma opo mais circunspeta. Entretanto, ao mesmo tempo, consentir com o samba do crioulo doido de aceitar qualquer recorte como sendo uma regio e, nisso, concordo, em gnero, nmero e grau, com Paulo Csar da Costa Gomes significaria renderse ao sentido comum e privar o conceito de todo o seu potencial contedo explicativo.79 Ao invs de naturalizar a regio, melhor seria, a meu ver, proceder da forma inversa e culturalizar recortes naturalistas. Para que, afinal de contas, falar de regio, quando podemos falar de biomas, ectonos, bacias (hidrogrficas, tectnicas), deltas, costas, ilhas de calor, baas, populaes (animais e vegetais), etc. a no ser, claro, dentro de formulaes puramente indicativas e ingnuas como nesta regio...? As cincias da natureza fornecemnos uma mirade de categorias que podem muito bem servir como matria-prima para nossas elucubraes. Parte-se, pois, dessas categorias e, apropriando-se delas sob o prisma dos processos histricos concretos, constri-se uma nova gama de conceitos scio-espaciais. No
77

SOFFIATI, Destruio e proteo da Mata Atlntica no Rio de Janeiro, op. cit., p.312. Uma outra perspectiva proposta para o resgate do referido construto e que, com efeito, parece-me mais interessante encontra-se no artigo de Francisco Carlos T. da Silva e Maria Yedda Linhares, Regio e histria agrria. Estudos Histricos, v.8 (15), 1995, pp.17-26. Para uma introduo muito sucinta e didtica a esse debate, ver CORRA, Roberto Lobato. Regio: a tradio geogrfica. In: Trajetrias geogrficas. 2 ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2001, pp.183-96.

78

79

GOMES, Paulo Cesar da Costa. O conceito de regio e sua discusso. In: CASTRO, I. E., GOMES, P. C. C. & CORRA, R. L. (orgs.). Geografia: conceitos e temas. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1996, p.73.

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se trata, absolutamente, de se deixar encobrir novamente pela sombra maligna do determinismo geogrfico, mas sim de estabelecer parmetros para o cotejo de processos que, embora separados por anos-luz de distncia histrica contextual, ocorrem na interao com substratos fsico-ecolgicos semelhantes e o mote da histria ambiental no exatamente este, de que a natureza tem, sim, um papel ativo na vida humana? No foi, porventura, o prprio Lucien Febvre, o verdadeiro sistematizador da doutrina possibilista, quem nos falou dos vales de montanha como um
[...] tipo prprio da unidade geogrfica real: unidade de povoamento, de cultura, de civilizao? Considerem-se os vales tais como se apresentam nos Alpes, ou no Jura, ou nos Pireneus, Apeninos, Cucaso, Himalaia: no se estar em presena de uma verdadeira famlia topogrfica, entre cujos membros podem e devem, com utilidade, ser estabelecidas comparaes? O mesmo se d com as bordas dos grandes rios, as margens fluviais: no se encontraro a unidades do mesmo tipo, restritas, fceis de conceber e de abranger num s relance, verdadeiramente elementares pela sua simplicidade, pela sua aparncia exterior, pela sua estrutura interna, com todos os seus caracteres comparveis? No verdade que atraram numerosas e desenvolvidas colnias humanas, tendo mesmo, por vezes, provocado [...] o nascimento de uma humanidade quase anfbia?80

A idia da bacia de drenagem como um arcabouo apropriado para o estudo e a organizao dos fatos fsicos e humanos tem uma longa tradio na histria do pensamento geogrfico.81 J faz algum tempo que os gegrafos fsicos perceberam-na como uma unidade de anlise bastante interessante. William Morris Davis, o pai da geomorfologia, j dizia, em 1899:
Although the river and the hill-side waste sheet do not resemble each other at first sight, they are only the extreme members of a continuous series, and when this generalization is appreciated, one may fairly extend the river all over its basin and up to its very divides. Ordinarily treated, the river is like the veins of a leaf; broadly viewed, it is like the entire leaf.82

Essa unidade topogrfica, hidrulica e hidrolgica geralmente adotada, pois, como um elemento paisagstico-erosional bsico, e isto se deve a duas grandes razes. Primeiro, porque ela uma unidade de relevo limitada, conveniente, facilmente delimitvel e

80 81

FEBVRE, A terra e a evoluo humana, op. cit., p.190.

SMITH, C. T. The Drainage Basin as an Historical Basis for Human Activity. In: CHORLEY, Richard. J. (ed.). Water, Earth, and Man: A Sysnthesis of Hidrology, Geomorphology, and Socio-Economic Geography. London: Methuen & Co., 1969, p.101. DAVIS, William Morris, The geographical cycle apud CHORLEY, Richard J. The Drainage Basin as the Fundamental Geomorphic Unit. In: Water, Earth, and Man, op. cit., p.78.

82

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desprovida de ambigidades, disposta de forma hierrquica na base do ordenamento dos canais. Segundo, porque se trata de um sistema fsico aberto em termos de inputs de precipitao e radiao solar e outputs de descarga (de gua), evaporao e re-radiao.83 A verdade, porm, que o entusiasmo com a bacia de drenagem como unidade de anlise foi infinitamente menor entre os gegrafos que lidavam com as questes humanas. Com exceo de algumas poucas ovelhas negras (notadamente Jean Brunhes e C. B. Fawcett), a tendncia geral era a de se adotar recortes poltico-administrativos ou mesmo outras unidades fisiogrficas (planaltos, plancies, montanhas, etc.). Diante desse quadro, vejo-me na obrigao de justificar minha escolha. Como faz-lo, tendo em vista a advertncia de Marc Bloch de que a zona escolhida tenha uma unidade real; no sendo necessrio que tenha fronteiras naturais dessas que no existem mais do que na imaginao dos cartgrafos?84 Conforme aponta C. T. Smith, essa justificativa no pode fugir a uma clara noo de historicidade. De fato, quando observamos o lapso de tempo entre os perodos pr-histricos de povoamento at a Revoluo Industrial e revoluo dos transportes (notadamente o advento da ferrovia), a bacia de drenagem e as redes fluviais em geral estiveram diretamente ligadas s atividades humanas das mais diversas maneiras.85 Em se tratando de uma sociedade atlntica pr-industrial como a brasileira do sculo XVIII vivente num meio pouqussimo mecanizado, de tempos lentos, onde as distncias enormes, os obstculos opostos ao trnsito num territrio [...] de relevo acidentado, de coberturas florestais, so imensas86 a gua desempenhava um papel absolutamente essencial como elemento fluidificante das relaes entre o homem e o meio. Em regies densamente florestadas, o transporte fluvial

83 84 85 86

Idem, Ibidem, loc. cit. BLOCH, Marc, citado por SILVA & LINHARES, Regio e histria agrria, op. cit., p.21. SMITH, The Drainage Basin, op. cit., p.104. PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil contemporneo. 9a ed. So Paulo: Brasiliense, 1969, p.237.

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propicia o meio mais vivel e eficaz de penetrao, povoamento e explorao econmica.87 Qual no foi o caso da expanso da ocupao neo-europia na Amrica portuguesa, onde os rios serviram como filetes de baixa frico alongando-se em meio a blocos macios de Mata Atlntica onde, tropeando entre pernas de gigantes, avanar era galgar troncos cados por vinte vezes ou mais?88 Pelo que possibilitaram o alargamento vertical da ocupao humana, afirmou Manuel Diegues Jnior, os rios foram elementos fundamentais no processo de apropriao do territrio brasileiro.89 A verdade, sintetizou Gilberto Freyre com sua habitual elegncia, que a gua nos aparece em vrias regies como a nota dominante na vida da paisagem. Da paisagem fsica como da cultural.90 Sobre o caso especfico da Baixada Fluminense, Renato da Silveira Mendes pronunciou-se da seguinte maneira:
Sob o ponto de vista da circulao quase que se pode comparar a Baixada com um arquiplago, pois as relaes entre os vrios ncleos humanos, cidades, vilas e engenhos, se processavam atravs das guas. Todo aglomerado possua o seu porto e da o localizar-se no muito longe da costa, da lagoa ou do rio.91

Esses vrios ncleos humanos, entendidos como ns de uma rede scio-espacial, distribuam-se segundo um padro dendrtico, anlogo ao seu suporte geomorfolgico ou ponto de apoio, de acordo com a terminologia de Lucien Febvre, sobre a qual discorrei mais frente. A geografia humana da Guanabara em fins do setecentos, afirma Alberto Ribeiro Lamego, definia-se [...] como a de uma vasta zona com centenas de ncleos rurais irradiados de um s foco urbano o Rio de Janeiro.92 A expresso bacia de drenagem adquire, portanto, o significado de uma verdadeira unidade de organizao scio-econmico87 88 89

SMITH, The Drainage Basin, op. cit., p.106. DEAN, A ferro e fogo, op. cit., pp.28-9.

DIGUES JNIOR, Manuel. Regies culturais do Brasil. Rio de Janeiro: Centro Brasileiro de Pesquisas Educacionais, 1960, p.37.
90 91

FREYRE, Nordeste, op. cit., p.57.

MENDES, Renato da Silveira. Paisagens culturais da Baixada Fluminense. So Paulo: Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras (USP), 1950, p.68.
92

LAMEGO, Alberto Ribeiro. O homem e a Guanabara. 2 ed. Rio de Janeiro: Conselho Nacional de Geografia, 1964, p.228.

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ambiental, na medida que representa a cristalizao do funcionamento amalgamado de uma formao social historicamente contextualizada a economia colonial tardia fluminense e de um sistema geobiofsico a bacia hidrogrfica da Baa de Guanabara. Tratava-se, pois, de um padro de assentamento humano com claro sentido extrovertido, uma forma de organizao espacial cuja funo era captar e drenar recursos naturais

(extrativistas/agrcolas) de uma vasta hinterlndia, o mvel dinmico da estrutura do porto carioca.93 A produo do ecmeno urbano fluminense estava verdadeiramente baseada na drenagem, via rios do Recncavo, de produtos como telhas, tijolos, areia, lenha, carvo e madeira.94 Durante toda a poca colonial e mesmo depois disso, o rio Macacu foi um importantssimo eixo de comunicao, por ser um dos caminhos de acesso ao norte do atual estado do Rio de Janeiro (Cantagalo, Nova Friburgo), ao sul de Minas e regio dos Lagos. Pelo rio Macacu e seus afluentes, como o Caceribu, circulavam mercadorias e pessoas, transportadas por pequenas e grandes canoas, em viagens que duravam dias. Sempre foi, porm, problemtica essa circulao, porque os rios eram estreitos e assoreados, alguns deles s tendo gua suficiente no perodo das chuvas, no vero; o prprio Macacu somente permitia a entrada e sada de barcos nas pocas de mar alta, devido aos altos bancos de areia existentes na sua desembocadura. Pequenos portos, muito pequenos e modestos, cercados por um aglomerado de barracos e algumas construes de alvenaria, localizavam-se ao longo dos rios, servindo para escoar os produtos agrcolas da regio (principalmente a farinha de mandioca); os mais importantes eram o Porto das Caixas, no rio da Aldeia, e os de Vila Nova
93

SANTOS, Corcino Medeiros dos. O Rio de Janeiro e a conjuntura atlntica. Rio de Janeiro: Expresso e Cultura, 1993, p.49. Ver tambm, sobre este assunto, Roberto Lobato Corra (Interaes espaciais in CASTRO, I. E., GOMES, P. C. C. & CORRA, R. L. (orgs.) Exploraes Geogrficas. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1997, p.308-9) e Bernard Kayser, apud MORAES, Antnio Carlos Robert. Bases da formao territorial do Brasil: o territrio colonial brasileiro no longo sculo XVI. So Paulo: Hucitec, 2000, p. 274. Segundo Moraes, A instalao portuguesa na Amrica apresenta uma sucesso desses sistemas ao longo da costa, onde os principais ncleos urbanos ocupam stios porturios.

94

FRIDMAN, Fania. Donos do Rio em nome do Rei: uma histria fundiria da cidade do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1999, p.100.

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de So Jos e o Porto Sampaio, no ento baixo vale do rio Macacu.95 Volto a frisar que no se trata de retomar a idia de controle ou determinismo ambiental. De modo algum suponho que a unidade de rea natural representada pela bacia hidrogrfica permanea como unidade subjacente atravs de todos os processos histricos de apropriao e transformao humana, uniformizando, deste modo, a conformao de uma paisagem cultural.96 Simplesmente, a escolha e a delimitao da rea de estudo um procedimento que faz parte do processo de construo do objeto. Nesse sentido, a bacia parece ser, de um ponto de vista emprico, uma unidade de observao vlida para o estudo da indstria madeireira colonial, principalmente por prover uma base sistemtica para uma agenda comparativa, a qual pode ser levada adiante com a ajuda de outros pesquisadores. Apesar de haver registros de extrativismo madeireiro no Vale do Paraba97, na ilhas da Baa de Guanabara98 e na Baa da Ilha Grande99, o grosso da fibra lenhosa, ao longo do sculo XVIII, parece ter sido extrado das mdias e altas pores das grandes bacias hidrogrficas da Baixada Fluminense como as do Macacu, do So Joo, do Maca e do Muria onde ainda remanesciam, pouco modificados, vultosos estoques de Mata Atlntica primria.100 Por estes rios, assinalava Jos de Sousa Pizarro e Arajo, em 1794, se conduzem do interior do serto
95

MENDES, Paisagens culturais da Baixada Fluminense, op. cit., p.59; SANTOS, Ana Maria dos. Auge e decadncia econmica do Recncavo da Guanabara: o caso de Itabora. In: GRAHAM, Richard (org.). Ensaios sobre a poltica e a economia da provncia fluminense no sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1974, p.67; MACHADO, Lia Osrio. Gente do Caceribu: sua geografia, sua histria. Rio de Janeiro: Instituto Baa de Guanabara, 1997 (CD-ROM). Tudo isto que se acabou de dizer no deve elidir o fato de que, malgrado todas as dificuldades, o transporte terrestre no deixava de estar presente, e no de maneira desprezvel, at mesmo porque o povoamento progredia para as reas de interflvio, donde se necessitava deslocar os produtos at o porto fluvial local. Assim que, em 1778, havia 53 carros de conduzir mantimentos alm de outros de pescaria no distrito de Santo Antnio de S. Cf. LAVRADIO, Relatrio parte II, op. cit., p.295.
96 97

HARTSHORNE, The Nature of Geography, op. cit., p.182.

Em 1798, por exemplo, o vice-rei Conde de Rezende solicita ao tenente-coronel Manuel Martins do Couto Reis, administrador da Fazenda de Santa Cruz, escravos para o corte de madeiras ao longo do rio Paraba do Sul. ANRJ, cdice 69, v.8, pp.49-50. MORALES DE LOS RIOS FILHO, Adolfo. O Rio de Janeiro imperial. 2a ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 2000, p.257.

98

99

O distrito de Angra dos Reis da Ilha Grande era, em 1778, o terceiro maior produtor de tbuas da capitania. Cf. CABRAL, Diogo de Carvalho. Madeireiros do Brasil colonial. Cincia Hoje, v.212(36), 2005, pp.16-7. MENDES, Paisagens culturais da Baixada Fluminense, op. cit., p.64.

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as madeiras precisas aos edifcios e ao fabrico das embarcaes.101 Escolhi, ento, como minha rea de estudo, a maior destas bacias madeireiras, tanto em extenso territorial (1.700 quilmetros quadrados) como em volume de produo (1.500 tbuas anuais) a do Macacu, rio que drena toda a poro nordeste do Recncavo da Guanabara.102 Ao longo da extensa e pantanosa plancie que, a pouco e pouco, medida que se sobe o rio, d lugar a morros e pequenas cadeias montanhosas que prenunciam a escarpa da Serra dos rgos, o corte das madeiras era uma das atividades mais importantes da economia rural, igualando-se mesmo s tradicionais lavouras de cana-de-acar e mandioca. Como ressalta Jos Matoso Maia Forte, o comrcio de madeiras representava uma aprecivel riqueza, pela excelncia das espcies existentes nas matas do municpio, aplicadas em variadas obras civis e hidrulicas.103 A histria da produo madeireira nesta rea parece ser antiga, remetendo mesmo s primeiras penetraes oficiais montante do rio Macacu, por ordem de Martim Afonso de Souza. O prprio nome do rio estaria associado, segundo Joo Barbosa Pinheiro, ocorrncia de uma rvore homnima muito prestimosa hoje supostamente extinta que teve larga aplicao na construo de embarcaes costeiras, pontes e casas durante o perodo colonial.104 No obstante, a escolha de recortar nossa rea de estudo segundo os limites de uma bacia hidrogrfica trs consigo um problema que, se est longe de ser insolvel, nem por isso desmerece nossa ateno e devido escrutnio, pois afeta diretamente dois pilares fundamentais da maneira cientfica de construir o conhecimento, a saber, a reprodutibilidade dos procedimentos e a verificao dos resultados. Refiro-me questo da compatibilidade entre a unidade de anlise exposta acima e as fontes das quais extramos nossos dados. Muito
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Citado por LAMEGO, O homem e a Guanabara, op. cit., p.193. CABRAL, Madeireiros do Brasil colonial, op. cit., pp.16-7.

MAIA FORTE, Jos Matoso. Vilas fluminenses desaparecidas: Santo Antnio de S. Revista da Sociedade de Geografia do Rio de Janeiro, t.XLIV, 1934, pp.53-4. PINHEIRO, Joo Barbosa. Pequena corografia especial do Municpio de Cachoeiras de Macacu. Cachoeiras de Macacu/RJ: Grfica Beira-Rio, 1982, s/p.
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prudentemente ressaltam Francisco Carlos T. da Silva e Maria Yedda Linhares que o mtodo de estabelecimento das reas a serem estudadas as regies devem irremediavelmente partir da avaliao da dinmica de produo da documentao pertinente ao objeto, bem como o raio de ao coberto pelas agncias por ela responsveis.105 Diferentemente da tendncia que observamos a partir do final do sculo XX qual seja, a preocupao dos rgos produtores de dados de adequar seus procedimentos de coleta e comunicao a unidades geogrficas mais pertinentes ao tratamento dos problemas ambientais (bacias hidrogrficas, reservas florestais, etc.) , os documentos que utilizamos em nossos estudos tomam como base, via de regra, divises espaciais poltico-administrativas. Alm disso, mesmo as regionalizaes oficiais do presente no se acomodam s necessidades do historiador como, por exemplo, os quadros referenciais oferecidos pelo IBGE, os quais se baseiam em indicadores atuais, desconhecendo todo um enraizamento histrico.106 As fontes coloniais (sejam elas de origem executiva, legislativa, judicial-cartorria ou eclesistica), por exemplo, circunscrevem-se aos limites das capitanias, comarcas, termos, distritos, freguesias e parquias. Para a sorte do historiador ambiental, h uma certa sobreposio entre esses limites poltico-administrativos e as homogeneidades encontradas na natureza, principalmente para as menores unidades (distritos, freguesias e parquias). Devido s dificuldades tecnolgicas da poca, era comum o uso dos atributos naturalmente oferecidos pelo territrio para a demarcao das divises que visavam gesto desses domnios. Sendo, muitas vezes, de travessia difcil ou mesmo instransponveis, os rios provm traados naturais facilmente reconhecveis na paisagem e foram, por estas razes, comumente usados como limites poltico-administrativos ao longo da histria.107 Esta foi uma prtica bastante usual no Brasil Colnia, o que fazia com que houvesse um substancial grau de coincidncia entre os
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SILVA & LINHARES, Regio e histria agrria, op. cit., pp.19-20. Idem, ibidem, pp.18-19. BECKINSALE, Robert P. Rivers as Political Boundaries. In: Water, Earth and Man, op. cit., p.344.

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traados das bacias hidrogrficas e queles das unidades de gesto territorial.108 Segundo J. M. Maia Forte, a Vila de Santo Antnio de S de Macacu tinha por termo
[...] desde a boca da barra do rio chamado Macacu, todo o seu comprimento at a vila. Pertenceriam, tambm, vila toda povoao, morada, casal ou terra que estivesse pelos lados desse rio, tendo o seu adito (entrada), sada e serventia pelo mesmo rio, por valas, riachos ou qualquer caminho de que os moradores costumassem usar ou se servirem para sua melhor comodidade [...] [O] termo, do lado dos rios, nunca excederia de seis lguas da vila, salvo as terras, lugares, moradas ou povoao que ficassem por cima da mesma vila contra a cidade [do Rio de Janeiro], de modo que fosse mais perto caminhar para a vila do que para a cidade, por ficar aquela mais prxima.109

Mais do que o aproveitamento de traados naturais do terreno, transparece, aqui, de modo significativo, a idia de rea de influncia do rio. Estariam encampados pela jurisdio administrativa da vila todos os assentamentos humanos que convergissem ou fossem polarizados, de alguma maneira, por aquela corrente superficial, seja pelo fornecimento de gua ou outros recursos ambientais (peixes, por exemplo), seja pelo fato dela servir como estrada natural. O estabelecimento dos limites mencionados, quando da fundao da vila, em 1697, no viriam impedir, contudo, que fosse muito difcil precisar quais freguesias encontravam-se dentro da jurisdio da vila. Grande parte dessa dificuldade advm do fato de que a freguesia era tanto uma diviso territorial eclesistica quanto poltico-administrativa e militar. Isto no quer dizer que essas duas instituies ficassem apartadas no bojo do processo de apropriao e gesto do territrio colonial. Muito pelo contrrio. Na verdade, Estado e Igreja tiveram papis estreitamente imbricados, cujas maiores expresses foram os procedimentos de assentamento material e simblico nos domnio de alm-mar, quais sejam, aqueles ligados doao de sesmarias e necessria adjuno destas e seus habitantes tanto novos quanto pretritos santa f crist.110

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No quero sugerir, aqui, de forma alguma, que isso fosse uma poltica adotada conscientemente pela administrao colonial, at porque o prprio conceito de bacia de drenagem no fora, ainda, suficientemente elaborado poca. MAIA FORTE, Vilas fluminenses desaparecidas, op. cit., p.41.

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necessrio remarcar, contudo, que h uma relao de precedncia nesse processo. A administrao eclesistica antecedeu em muito as estruturas de gesto civis. Assim, tendo em visto as necessidades de

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O incio do povoamento da bacia do Macacu remonta a meados do sculo XVI, logo aps a vitria dos portugueses sobre os franceses e seus aliados tamoios na batalha pela Baa de Guanabara. Iniciada a concesso das terras do recncavo, doada a Miguel de Moura secretrio particular de D. Sebastio, mas que, curiosamente, jamais pensou em vir ao Rio de Janeiro sesmaria de 4.500 braas (9.900 metros) de testada, em meio ao rio Macacu, e 12.000 (26.400 metros) de serto, a maior de todas as que foram concedidas na Guanabara durante o sculo XVI. A segunda sesmaria, de 6.000 braas de largura e 9.000 de comprimento para o serto do mesmo rio, onde acabavam as de Miguel de Moura, foi doada a Cristvo de Barros, que foi capito-mor da frota de trs galees, vinda de Portugal para socorro do Rio de Janeiro na referida batalha. Mais tarde, Miguel de Moura fez doao de sua sesmaria aos jesutas, que venderam parte dela a Manoel Fernandes Ozouro, fundador de uma capela entre os rios Cacereb e Guapi-a, sob a invocao de Santo Antnio, em 1612. Para o patrimnio da capela, Ozouro e sua mulher, Isabel Martins, doaram 350 braas de terras. Criado o curato, com sede na capela, os fundadores aumentaram a ddiva, doando Igreja, alm das terras do adro e da capela que estavam dentro das 350 braas mais 100 braas em quadro por trs do pequeno templo e as alfaias deste.111 Este procedimento era uma forma de apropriao territorial muito comum no Brasil Colnia, como nos informam diversos autores;112 trata-se dos patrimnios religiosos, isto , glebas cedidas por um ou vrios proprietrios fundirios para que os trabalhadores sem terra
catequese pilar da colonizao lusa criar-se-iam, de forma precoce, as estruturas da parquia e, somente bem mais tarde, chegariam os forais estruturadores das cmaras e vilas. Decorria, dessa forma, com naturalidade, que o poder pblico recorresse aos procos para obter informaes e servios de que necessitava, compondo-se, assim, a estrutura bsica do padroado. SILVA & LINHARES, Regio e histria agrria, op. cit., p.22. MAIA FORTE, Vilas fluminenses desaparecidas, op. cit, pp.35-7; ABREU, Maurcio de Almeida. Processo de conquista e apropriao do territrio: Capitania do Rio de Janeiro, 1564-1600. Anais do VI Encontro da ANPUR. Belo Horizonte, 2003, pp.12-13. MORAES, R. B. Contribuies para a histria do povoamento em So Paulo at fins do sculo XVIII. Geografia, v.1, 1935, p.69-87; DEFFONTAINES, Pierre. Como se constituiu no Brasil a rede de cidades. Boletim Geogrfico, v.14, p.141-148; v.15, 1944, p.299-308; AZEVEDO, Aroldo de. Embries de cidades brasileiras. Boletim Paulista de Geografia, v.25, 1957, p.31-69; MARX, Murilo. Cidade no Brasil, terra de quem? So Paulo: EdUSP/Nobel, 1991; ABREU, Maurcio de Almeida. A apropriao do territrio no Brasil colonial. In: Exploraes Geogrficas, op. cit., pp.197-245.
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pudessem ali fixar residncia. A cesso, entretanto, no se fazia diretamente a eles. O beneficirio era sempre o orago de uma capela j existente ou que se queria erigir no local, cabendo Igreja, em nome do padroeiro, administrar esse patrimnio. Para tanto, era comum a instituio de uma irmandade, que aforava ento aos colonos as terras recebidas. Garantia-se assim uma renda regular capela, condio que o juzo eclesistico impunha para que os servios religiosos pudessem ser oferecidos com a regularidade e decncia exigidas pelas leis cannicas.113 Como observa Maurcio de A. Abreu, da repartio desses patrimnios surgiam, frequentemente, pequenos arraiais, alguns dos quais prosperaram e tornaram-se freguesias; muitos foram, mais tarde, elevados categoria de vilas.114 Foi exatamente essa a trajetria de Santo Antnio de S. Em 1644, o curato foi elevado categoria de parquia, estendendo-se a ento freguesia de Santo Antnio de Caserab dez lguas para o norte. Finalmente, em 1697, quando ento governava a Capitania do Rio de Janeiro Artur de S e Menezes, fundouse a vila no lugar da igreja matriz da referida freguesia (localizando-se junto confluncia dos rios Macacu e Caceribu), dando-lhe o nome de Santo Antnio, por ser este o orago, e S, em homenagem ao representante de Sua Majestade. A vila de Santo Antnio de S de Macacu foi o primeiro ncleo urbano com esse status estabelecido na capitania do Rio de Janeiro.115 Essa inexistncia de vilas no recncavo at quase fins do segundo sculo de colonizao est ligada, segundo Alberto Ribeiro Lamego, base agrria da estrutura scio-espacial, em conexo com os fatores da geografia fsica da regio guanabarina. As curtas distncias entre os ncleos produtores rurais e o centro consumidor/redistribuidor urbano, a facilidade de transporte fluvial e martimo, assim como a
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ABREU, op. cit., p.233. Idem, ibidem, pp.233-4.

MAIA FORTE, Vilas fluminenses desaparecidas, op. cit., p.41. No Brasil colonial, chamavam-se cidades todos aqueles centros urbanos fundados diretamente por ordem rgia, enquanto as vilas se tratavam de ncleos de povoamento fundados por governadores ou pelos prprios donatrios (cf. ABREU, A apropriao do territrio no Brasil colonial, op. cit., pp.213-5). O Rio de Janeiro, vale lembrar, j havia nascido como cidade.

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prpria situao financeira dos rurcolas empenhados aos comerciantes do Rio de Janeiro que lhes adiantavam o capital em troca da produo agrcola eram condies que dificultavam a presena de intermedirios nos pequenos portos da baixada. Embora uma larga tarja de lavoura bordejasse a Guanabara, os produtos alimentcios de consumo imediato, tais como a farinha, o feijo, o milho e o arroz, alm das caixas de acar, rumavam diretamente das fazendas para o mercado carioca. Explica-se, destarte, o desinteresse dos grandes proprietrios, absortos em suas plantaes e isolados em seus cls rurais para a fundao de novos centros administrativos que, ademais, viriam cercear o seu poder poltico localmente estabelecido.116 Sem fazer meno s fontes das quais extraiu essa informao, Jos Matoso Maia Forte afirma que a Vila de Santo Antnio de S era composta, em 1778, pelas freguesias de Santo Antnio de S (sede), Santssima Trindade, Nossa Senhora dAjuda de Cernambitigba ou Sarnambitiba, ou ainda de Guapi-mirim , Nossa Senhora da Conceio do Rio Bonito, Nossa Senhora do Desterro de Itambi e So Joo de Itabora. Esses limites teriam mudado em 1789, quando da fundao da Vila de Mag.117 Segundo Balthazar da Silva Lisboa, o termo da vila incluiria, no ano de 1796, todas as freguesias mencionadas acima, com exceo da de Guapi-mirim.118 A Discripo do que contm o Districto da Villa de Santo Antnio de S de Macac, por sua vez, reduz ainda mais o territrio da vila, excluindo as freguesias de Itambi, Itabora e Rio Bonito, embora incluindo Guapi-mirim.119 Tendo em vista os objetivos deste captulo, considero que melhor assumir a delimitao fornecida por esta ltima fonte, afinal
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LAMEGO, O homem e a Guanabara, op. cit., p.199. MAIA FORTE, Vilas fluminense desaparecidas, op. cit., p.43.

LISBOA, Balthazar da Silva. Anais do Rio de Janeiro. tomo V. Rio de Janeiro: Ed. Leitura, 1967 [1834-5], p.165. Discripo do que contm o Districto da Villa de Santo Antnio de S de Macac, a qual foi mandada tirar pelo Ilmo e Exmo Sor Conde Vice Rey, em 7 de Abril de 1797. Lisboa: Arquivo Histrico Ultramarino, Avulsos, Caixa 165, n 62. Uma cpia deste documento bem como de todos os outros do referido arquivo utilizados ao longo desta dissertao foram-me muito gentilmente cedida pelo professor Maurcio de Almeida Abreu, sem a qual eu no poderia ter realizado a minha monografia de graduao, orientada professor Maurcio e submetida ao Departamento de Geografia da Universidade Federal do Rio de Janeiro no comeo de 2004.
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de contas, o grande norte, em termos de evidncias empricas, nessa parte do trabalho, a relao de rvores que se encontra anexada ao final do referido documento. Minha rea de estudo, destarte, encontra-se cartografada na figura 1.1.

1.3.Os pontos de apoio O relevo um aspecto fundamental da paisagem geogrfica. Ele , por assim dizer, o cho donde se levantam as searas e as rvores, levantam-se os animais que correm pelos campos ou voam por cima deles, levantam-se os homens e as suas esperanas. Para estes ltimos, o relevo o piso, por vezes escorregadio, por vezes quebradio, por vezes ngreme, por vezes encharcado, mas sempre e sempre basilar, sobre o qual se fixar e desenvolver as atividades dirias e os modos de viver.120 Foi tendo isso em mente que Lucien Febvre props a noo de pontos de apoio:
Na verdade, [os homens] s podem representar um papel ativo num certo meio vegetal e animal, s podem insinuar-se utilmente numa regio botnica e zoolgica, para a modificar, organizar, adaptar s suas necessidades, se, desde o incio, dispuserem dum certo nmero de pontos de apoio favorveis ao desenvolvimento do seu livre esforo.121

Para ir at a floresta, achar as rvores corretas, cort-las e serr-las, os homens precisavam se mover sobre uma determinada superfcie, sobre determinados pontos de apoio. Como se compuseram, ao longo do tempo, e como se apresentavam estes pontos de apoio em meados do sculo XVIII? Responder a esta questo ser nossa primeira grande tarefa e, para faz-lo, ser preciso mergulhar na escala de tempo geolgica, recorrendo aos trabalhos dos cientistas naturais que estudaram a rea em questo. A Baixada Fluminense, uma das trs provncias topogrficas do territrio

MARQUES, Jorge Soares. Cincia geomorfolgica. In: GUERRA & CUNHA, Geomorfologia, op. cit., p.25.
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120

FEBVRE, A terra e a evoluo humana, op. cit., p.179.

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Figura 1.1. rea de estudo. Fonte: FUNDREM. Inventrio dos Bens Culturais do Municpio de Itabora. Rio de Janeiro, 1982 (adaptado).

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fluminense apontadas por Jos Augusto Drummond,122 uma depresso alongada, de direo leste-nordeste, com extenso de, pelo menos, 200 quilmetros, disposta entre o morro de So Joo e a Baa de Sepetiba. Em artigo clssico, Francis Ruellan foi o primeiro autor a reconhecer esta depresso como um graben, situado entre blocos falhados e adernados para norte-noroeste.123 Estudos posteriores confirmaram as inferncias do gegrafo francs, indicando que a rea seria um rift isto , um bloco rebaixado tectonicamente, limitado por falhas.124 A origem deste relevo est relacionada a movimentos tectnicos iniciados h aproximadamente 80 milhes de anos, ainda no perodo Cretceo (entre 135 e 65 milhes de anos atrs), com um amplo soerguimento da borda do continente em todo o sudeste do Brasil, desde o Estado do Paran at a regio de Vitria, no Esprito Santo. Com o aumento do soerguimento de um lado, houve rompimento e conseqente rebaixamento dos blocos adjacentes por falhas normais (fraturas que apresentam movimento de um bloco em relao ao outro), gerando vales por afundamento tectnico (grabens), bordejados por reas altas (horsts). As reas altas correspondem s serras do Mar e da Mantiqueira e aos Macios Litorneos do Estado do Rio de Janeiro. Nas reas afundadas formaram-se pequenas bacias sedimentares com idades entre 65 e 35 milhes de anos, como as de So Jos de Itabora e do
As outras duas seriam a Serra do Mar e o Vale do Paraba. Cf. DRUMMOND, Devastao e preservao ambiental no Rio de Janeiro, op. cit., pp.75-7. RUELLAN, Francis. Evoluo geomorfolgica da Baa de Guanabara e das regies vizinhas. Revista Brasileira de Geografia, v.6(4), 1944, pp.445-508. ALMEIDA, F. F. M. The system of continental rifts bordering the Santos Basin, Brazil. Anais da Academia Brasileira de Cincias, v.48 (suplemento), 1976, pp.15-26; ASMUS, H. E.; FERRARI, A.L. Hiptese sobre a causa do tectonismo cenozico na regio sudeste do Brasil. In: Aspectos estruturais da margem continetal leste e sudeste brasileira. Srie Projeto REMAC, v.4, 1978, pp.75-88; HASUY, Y.; GIMENEZ, A. F.; MELO, M. S. Sobre as bacias tafrognicas continentais do sudeste brasileiro. Anais do XXX Congresso Brasileiro de Geologia, v.1, 1978, pp.382-91; PENHA, H. M.; FERRARI, A. L.; RIBEIRO, A.; AMADOR, E. S.; PACIULO, F. V. P.; JUNHO, M. C. B.; BRENNER, T. L. Projeto Carta Geolgica do Estado do Rio de Janeiro. Convnio DRM/UFRJ: Projeto Folha Petrpolis, Rio de Janeiro, v.1, relatrio final (indito); PETRI, S.; FULFARO, V. J. Geologia do Brasil (Fanerozico). So Paulo: EDUSP, 1983; FERRARI, A. L. A geologia do rift da Guanabara (RJ) na sua poro centro-ocidental e sua relao com o embasamento pr-cambriano. Anais do XXXVI Congresso Brasileiro de Geologia. Natal (RN), 1990, pp.2858-72.
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Macacu, no Graben da Guanabara e as de Volta Redonda, Resende e Taubat, no Graben do Paraba do Sul. At o ltimo perodo inter-glacial, h cerca de 200 mil anos atrs, a drenagem da Baixada Fluminense, compreendendo os atuais rios Macacu e Guapi-Au, era dirigida para a Baa de Sepetiba. Na entrada da atual Baa de Guanabara, aproveitando uma linha estrutural orientada no sentido norte-sul, desenvolvia-se uma pequena bacia de drenagem similar e concordante com as de Marica e Jacarepagu. Com o clima mido inter-glacial, esta bacia aprofundou e recuou seu leito em direo remontante, at atingir a rea deprimida da Baixada, em estgio posterior, quando o nvel do mar estava baixando e o clima tornando-se cada vez mais seco, na ltima era glacial. Estava aberta, ento, entre os blocos dos macios costeiros da Carioca e Niteri, uma brecha que passaria a capturar toda a drenagem da Baixada. Este antigo canal remanesce no assoalho da atual baa como o talvegue principal, que chega at a altura de Paquet. No ltimo inter-glacial, capturada a drenagem da Baixada pelo paleo-rioGuanabara, com a eroso remontante e a dissecao do relevo pedimentar, a drenagem finalmente organiza-se. Um divisor baixo, representado por colinas e tabuleiros instala-se, separando, de um lado, a Bacia do rio Guandu, que continuou drenando para a Baa de Sepatiba e, ou outro lado, as Bacias dos rios Meriti, Iguau e Acari, que passaram a drenar para o paleo-rio-Guanabara. Este sistema fluvial, na entrada da Guanabara, iria abrir uma passagem no macio litorneo e modelar, atravs, do processo de recuo das encostas e entalhamento vertical dos leitos, as formas de pes-de-acar e caninos. H mais ou menos 18 mil anos, na transio entre o Pleistoceno e o Holoceno, teve incio a transgresso marinha chamada, na literatura especializada, de Flandriana.125 Esta transgresso, relacionada ao aquecimento global e o conseqente derretimento das geleiras
FAIRBRIDGE, R. W. Convergence of evidence on climatic change and ice-ages. Annals of the New York Academy of Sciences, v.95, 1961, pp.542-579.
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continentais, produziu o afogamento da plataforma continental e dos vales fluviais. O atual nvel do mar atingido, pela primeira vez, h cerca de sete mil anos. No entanto, o mximo transgressivo s alcanado no chamado timo climtico, ocorrido entre seis e cinco mil anos atrs, quando o nvel do mar atinge uma posio entre trs a quatro metros acima do atual.126 No seu mximo avano, a antiga bacia fluvial da Guanabara foi inteiramente afogada. O mar, avanando pelos canais fluviais, atingiu a base da Serra do Mar. No mximo transgressivo holocnico, o espelho dgua da Baa de Guanabara era de cerca de 800 quilmetros quadrados o dobro da superfcie atual. Para se ter uma idia, posies atualmente situadas a mais de 30 quilmetros do litoral, eram alcanadas pelas guas marinhas. Como se pode ver na figura 1.2, as maiores conquistas foram alcanadas na poro norte-oriental, onde o mar chegou at a altura do mdio vale do atual rio Guapi-A. Aps a Transgresso Flandriana, a regio costeira experimentou novas oscilaes de nvel do mar de pequena amplitude. Atingido o nvel mximo em torno de 5.600 anos A.P., teve incio um movimento regressivo do mar que, partindo de 4 metros acima do nvel atual, atinge cerca de 1 metro abaixo deste por volta de 4.200 anos atrs.127 Os rios, com a variao do nvel de base, tiveram o perfil de equilbrio ligeiramente modificado, acarretando uma eroso remontante e mudana no tipo e quantidade de sedimentos transportados. Este maior aporte de sedimentos foi responsvel pelo desenvolvimento de extensos bancos de lamas flvio-marinhas nos esturios da baa, por sobre os quais se estenderam canais mendricos de mar e manguezais. A flora diversifica-se. Conforme aponta o estudo palinolgico de Ortrud M. Barth e colaboradores, a floresta tropical ombrfila densa j colonizara a maior parte do

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FAIRBRIDGE, R. W. World sea-levels and climatic changes. Quaternaria, v.6, 1962, pp.111-34; Ver tambm BIGARELLA, J. J. Variaes climticas no Quaternrio Superior e sua datao radiomtrica pelo mtodo do carbono 14. Paleoclimas, v.1.

AMADOR, E. S.; PONZI, V. R. A. Estratigrafia e sedimentao dos depsitos fluvio-marinhos da orla da Baa de Guanabara. Anais da Academia Brasileira de Cincias, v.46(3/4), 1974, p.693; AMADOR, E. S.; PONZI, V. R. A. Evoluo geomorfolgica da Baa de Guanabara no Quaternrio. Anais do III Congresso Brasileiro de Gegrafos, vol. de comunicaes, pp.6-9.

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Figura 1.2. Mximo transgressivo holocnico (entre 6.000 e 5.000 anos A.P.) Fonte: AMADOR, Baa de Guanabara e ecossistemas perifricos, op. cit., p.130.

entorno da baa.128 Alm da exuberante Mata Atlntica, so acrescentadas paisagem do Recncavo da Guanabara as vegetaes de restinga, dunas, brejos e mangues. Entre 3.800 e 3.600 anos atrs, uma nova fase transgressiva eleva o nvel do mar em cerca de 1,5 a dois metros acima do atual, produzindo uma nova linha de litoral. O afogamento marinho fez recuar a faixa de manguezais e interiorizar o alcance das mars. Com isso, a flora dos mangues bastante afetada e reduzida, bem como a produtividade biolgica geral de toda a
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BARTH, Ortrud M.; BARRETO, Cntia F.; COELHO, Luciane G.; LUZ, Cyntia F. P. Pollen record and paleoenvironment of a 4210 years B.P. old sediment in the Bay of Guanabara, Rio de Janeiro, Brazil. Anais da Academia Brasileira de Cincias, v.76(3), 2004, p.550.

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baa. Finalmente, h cerca de 3.000 anos atrs, deu-se uma segunda regresso holocnica do nvel do mar, sendo atingida, ao seu trmino, uma posio bem prxima ao nvel atual. O Recncavo norte-oriental da Guanabara abrangia as bacias dos maiores rios tributrios da Baa de Guanabara, a saber: o Guapi, o Guara, o Macacu e o Guaxindiba. O primeiro dos sobreditos rios o Guapi tinha uma largura de mais de 200 metros em sua foz, sendo formado pelos rios Guapi-A e Guapi-Mirim, ambos com nascentes na Serra dos rgos, em altitudes de cerca de 2.000 metros. O Guapi-A possua uma bacia de 574 quilmetros quadrados e um curso de 50 quilmetros at sua desembocadura no Guapi. O Guapi-Mirim, com uma bacia de 133 quilmetros quadrados, desenvolvia um percurso de 30 quilmetros e se caracterizava, entre os rios da baa, por descrever os meandros de mar mais simtricos. A seguir aparecia o Rio Guara (rio dos guars, em lngua tupi), que no possua descarga prpria, consistindo numa bifurcao do Guapi prximo sua foz, que descreve um percurso muito sinuoso e largo, com uma extenso de aproximadamente 15 km numa bacia de apenas 23 quilmetros quadrados. O Guara possua um afluente (Guara-Mirim), que se comunicava com o Guapi, isolando como ilha estuarina uma extenso de 6 quilmetros quadrados. Dominando uma ampla plancie de mar, com extensos lodaais, surgia o rio Macacu, o maior em extenso e superfcie de bacia, que desgua na Baa de Guanabara. O rio Macacu, que tem uma foz com a largura de 450 metros, nasce na Serra da Boa Vista (Serra dos rgos), a 1.100 metros de altitude, drena uma bacia de 750 quilmetros quadrados e possui um curso de 74 quilmetros at a Baa de Guanabara embora apenas 34 deles fossem navegveis. Recebia como afluentes, entre outros, os rios Casseribu, Aldeia, Covas e Batatal. No rio Macacu e em seu afluente principal, o Casseribu, existiam lagoas de meandros abandonados. Descrevendo amplos meandros de mar at as proximidades de Porto das

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Caixas-Sambaetiba, o Macacu, a partir da, serpenteava com meandros cada vez menores, desenvolvidos sobre sedimentos mais antigos, at as proximidades de Cachoeiras de Macacu, a partir de onde tinham lugar corredeiras e cachoeiras.129 O ltimo grande rio dessa seqncia o Guaxindiba, que nasce na Serra de Taip, possui uma bacia de 200 quilmetros quadrados e um percurso de 13 quilmetros, formando um amplo esturio com largura superior a 300 metros, em frente do qual existia uma grande ilha lamosa colonizada por Spartina. As formas de relevo encontradas nestas bacias de drenagem so de trs tipos: as (1) escarpas pouco dissecadas dos macios montanhosos, os (2) espores rebaixados da Serra do Mar, as (3) colinas isoladas ou agrupadas em pequenos aglomerados e os (4) fundos planos ou quase planos das depresses entre essas colinas. As escarpas so encontradas nos altos cursos dos rios supracitados. Este domnio serrano se caracteriza pelo relevo acentuado, com cotas mdias acima dos 700 metros. Predominam montanhas assimtricas com escarpas abruptas, de contornos sinuosos, onde uma srie de pontas em forma de caninos ou pes de acar se orientam obliquamente direo do escarpamento. Do lado atlntico, observa-se o desenvolvimento de patamares, com presena de cumes arredondados e desnudos e vertentes em vales muito largos de fundo chato, cujas altitudes decrescem rapidamente at encontrar os relevos de nvel de colina, que

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Quem hoje visita esta rea encontra uma configurao deveras modificada em relao a esta que acabo que descrever. Atualmente, a partir da confluncia do Guapiau com o Macacu inicia-se o Canal de Imunana, construdo pelo extinto Departamento Nacional de Obras e Saneamento (DNOS) com o objetivo de drenar as reas adjacentes freqentemente inundadas. Com a construo do canal o curso natural do Macacu foi desviado e ele se uniu ao Guapimirim. Sua rea de drenagem, por essa razo, foi enormemente aumentada e o rio Guapimirim, aps receber as guas do Macacu/Guapiau passou a ser chamado de Guapi at a sua foz na Baa de Guanabara. O rio Caceribu, que tambm era afluente do Macacu pela margem esquerda, ganhou, a partir das obras do DNOS, desembocadura independente, ocupando o antigo baixo leito e a foz do Macacu na Baa de Guanabara. Toda essa obra de macro-saneamento trouxe profundas mudanas nos padres de ocupao e uso do solo, mas isto conversa para outra oportunidade. Para algumas consideraes introdutrias ao assunto, ver CABRAL, Diogo de C.; FISZON, Judith T. Padres scio-espaciais de desflorestamento e suas implicaes para a fragmentao florestal: estudo de caso na bacia do rio Macacu, RJ. Scientia Forestalis, v.66, 2004, pp.13-24

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fazem a transio para a baixada.130 Como braos que se prolongam do alinhamento da Serra do Mar em direo ao oceano, os espores rebaixados tambm chamados de contrafortes dizem respeito a nveis de ombreiras escalonadas a altitudes variadas e que representam os interflvios dos rios que descem a escarpa da Serra do Mar na direo da Baixada da Guanabara. Os espores tm formas alongadas e relativamente estreitas, com os topos sensivelmente inclinados na direo do oceano. A grande bacia do Macacu delimitada a leste e sudeste por um desses espores, a Serra de So Joo, constituda por sucessivas montanhas com altitudes mdias de 500 metros. Apresentando-se numa gradao de altitude entre a escarpa e o litoral da Guanabara poucas vezes alcanando os 300 metros , delimitados a oeste pelo grande contraforte de So Joo, distribuem-se de modo disperso ou nucleado pequenas e mdias colinas convexas em forma de meia-laranja. Entramos, aqui, naquele domnio paisagstico que Pierre Deffontaines, em trabalho clssico, chamou de mar de morros.131 Coube, entretanto, a Aziz N. AbSaber a sistematizao dos seus traos fisiogrficos. Dentre as mais importantes, relativamente minha rea especfica de estudo, podem ser citadas: (a) decomposio profunda e universal das rochas cristalinas, desde 3-8 at 40-60 metros de profundidade; (b) presena extensiva de latossolos nas vertentes e interflvios dos morros arredondados; (c) mamelonizao universal das vertentes baixas e mdias, at nveis altimtricos de 1100-1200 metros, fato que incide tanto nos outeirinhos, insulados nas baixadas litorneas, como at mesmo nos taludes de alguns tipos de terraos fluviais e de paleopedimentos dissecados; (d) drenagem perene at para os menores ramos das redes hidrogrficas, altamente dendrificadas e muito densas; (e) lenol de gua subterrnea alimentando permanentemente, durante e entre

PENHA, H. M.; FERRARI, A. L.; AMADOR, E. S.; PACIULO, F. V. P.; JUNHO, M. C. B.; BRENNER, T. L. Geologia da Folha Petrpolis. Anais do XXXI Congresso Brasileiro de Geologia, v.5, 1980, apud AMADOR, Baa de Guanabara e ecossistemas perifricos, op. cit., p.33.
131

130

DEFFONTAINES, Pierre. Geografia humana do Brasil. Revista Brasileira de Geografia, ano I, no 1, janeiro de 1939, pp.16-67.

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as chuvas, a correnteza dos rios.132 Ainda segundo AbSaber, o domnio dos mares de morros o meio fsico mais complexo e difcil do pas em relao s construes e aes humanas 133. Muito pequena a disponibilidade de amplos stios urbanizveis, como tambm o a abertura e conservao dos caminhos terrestres e pontes, pelo que se faziam motivos recorrentes de reclamao e de grande mobilizao de verbas pela Cmara Municipal, ao tempo da colnia.134 Causa principal disso a elevada precipitao, que transformava as estradas em verdadeiros lamaais nas pocas de chuvas135, onde as rodas dos veculos atolavam e os cavalos e bestas quebravam as patas:
Estas [...] Estradas, principalmente as Reallengas, nem sempre se conservo prontas, e limpas; porqe em quanto os Povos no cuido na Reedificao dellas, quando se arruino, se encontro em varias partes dificuldades para a passage; qe so guas encharcadas, Estivas arruinadas de alguns Crregos, q.e as atravesso, e as de alguns Brejos por onde indispensavelmente passo as sobreditas Estradas em varias partes, por no haverem lugares pa se disviarem pr causa da ellevao de alguns Montes, q.e se encontro, Grotas, e Dispinhadeiros, pr onde h na verdade difcil a sua formao; e de tal sorte, qe tem havido occasioens de se experimentar prejuisos na perda de alguns Animaes; [...]136

Neste ambiente sufocado pela abundncia de gua, valorosas eram as pores da paisagem capazes de sustentar uma habitao a salvo do afogamento sazonal, no somente pelos estragos causados lavoura, mas tambm pelo grau de insalubridade que propiciavam. A par do seu carter de improdutividade biolgica, esses pntanos constituam o habitat dos anofelneos137 transmissores da malria, um mal que assolou a comunidade macacuana desde os seus primrdios, tornando-se uma doena epidmica a partir do segundo quartel do sculo XIX.138 Nitidamente inspirado em Lucien Febvre, Renato da Silveira Mendes notou que o

132 133 134 135 136 137 138

ABSABER, Aziz Nacib. O domnio dos mares de morros no Brasil. Geomorfologia, no 2, 1966, s/p. Idem, ibidem, s/p. SANTOS, Auge e decadncia econmica do Recncavo da Guanabara, op. cit., p.68. FRIDMAN, Donos do Rio em nome do Rei, op. cit., p.92. Discripo..., op. cit., cap.3. De anfele, um gnero de mosquitos.

MAIA FORTE, Vilas fluminenses desaparecidas, op. cit., p.54-9. A febre de Macacu, como viria a ser conhecida posteriormente, acabou por despovoar por completo a antiga sede da vila, que se tornou uma grande tapera no final dos oitocentos.

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papel desempenhado por essas colinas de poucas dezenas de metros de altitude na conquista da regio pelo homem foi das mais notveis, pois serviram de ponto de apoio para a fixao do colonizador que dificilmente poderia se localizar nas plancies periodicamente inundveis.139

1.4. A floresta macacuana na segunda metade do sculo XVIII Fazendo uso de uma abordagem bastante ecltica (combinao de mapeamentos geolgicos, foto-interpretao, cartografia antiga, iconografia, documentos e relatos histricos) apesar de metodologicamente hermtica , o gegrafo Elmo da Silva Amador reconstituiu a paisagem da bacia da Baa de Guanabara como ela teria existido por volta do ano de 1500, apresentando-a em mapas na escala 1:100.000 (um para cem mil).140 Este trabalho me foi muito til como uma primeira aproximao, uma viso bastante ampla da cobertura vegetal da rea do Recncavo da Guanabara como um todo. Considerando toda a rea do Recncavo, a Mata Atlntica incluindo suas diversas subdivises ocupava uma superfcie de 3.335 quilmetros quadrados, correspondendo a 91 por cento da superfcie total da regio. A mata havia atingido uma situao clmax, com docis de porte superior a 30 metros, onde se destacavam jequitibs e cedros. A grande amplitude topogrfica determinava uma gradao caracterstica do bioma, observando-se tipos vegetacionais de terras baixas, baixo-montana, montana e alto-montana, com variaes de composio florstica. Os manguezais ocupavam uma superfcie aproximada de 257,9 quilmetros quadrados o que representavam 5,62 por cento da superfcie da bacia , estendendo-se desde a foz do rio Berqu, no litoral ocidental, at a Lagoa de Itaipu, no litoral oriental. Estas

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MENDES, Paisagens culturais da Baixada Fluminense, op. cit., p.23, grifo meu. AMADOR, Baa de Guanabara e ecossistemas perifricos, op. cit., pp.215-40.

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associaes vegetais s eram interrompidas, ao longo da orla, onde ocorriam promontrios, pontes, costes rochosos, falsias e praias arenosas. As maiores extenses ocorriam junto ao Saco de So Diogo, Esturio de Manguinhos, Ilha do Governador, ilhas do Fundo, foz dos rios Meriti, Estrela, Saracuruna, Irir, Mag, Guapi, Macacu, Guaxindiba, Imboacica e ainda nas enseadas da Praia Grande e de So Gonalo, em Niteri. Os brejos, alagados e pntanos, por sua vez, ocupavam uma superfcie de aproximadamente 235 quilmetros quadrados, correspondendo a cerca de 5,14 por cento da superfcie total do recncavo. Esses tipos de ecossistema semi-terrestres, semi-aquticos, originam-se de um conjunto de fatores. A elevada pluviosidade na escarpa da Serra do Mar, por onde passam as isoietas anuais de 1.800 a 2.400 milmetros, ocasiona a formao de um grande nmero de cursos dgua que se dirigem para o mar atravessando as plancies de muito fraca declividade e de solo argiloso, impermevel. Durante a poca das chuvas, de outubro a maro, os rios transbordam e as guas se espraiam pelas depresses. Deve-se levar tambm em considerao a pluviosidade na prpria baixada, pois, embora menor do que na Serra, ela geralmente elevada: as isoietas anuais de 1.100 a 1.300 milmetros atravessam toda a regio. Troncos de rvores e galhos cados bem como a vegetao aqutica, tambm contribuem para a formao dos pntanos, dificultando o escoamento das guas. Em certos trechos, a preamar, determinando a penetrao do mar pelos esturios at distncias que alcanam em alguns rios a 6 quilmetros, ocasiona a inverso da corrente e a elevao das guas e conseqente inundao das margens.141 Na bacia do Macacu, o acmulo sazonal de guas e sedimentos nas plancies fluviais era responsvel pela manuteno de uma rea de 179,1 quilmetros quadrados de manguezais, o que correspondia a cerca de 10 por cento da sua superfcie total. O pequeno gradiente topogrfico ocasionava transbordamentos de guas muitas vezes catastrficos, tendo sido,

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MENDES, Paisagens culturais da Baixada fluminense, op. cit., p.26.

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desde o incio, um fator limitante expanso da lavoura, principalmente a canavieira. Assim se pronunciou o autor annimo da Discripo sobre o problema: Nesta plantao h anos q os Lavradores experimento grandes prejuisos [...] pr causa das enchentes, quando estas so extraordinarias, tendo os Canaviaes em terras baixas, estando ainda pequenas as Canas de pouco tempo plantadas, p.r q.e as mata [...].142 A inutilidade dessas terras que eram muitas era contornvel apenas quando fossem seus donos opulentos, pois usavam da tcnica do esquartejamento com valas, drenando-as. E em algumas delas, porm, nem isso remediava, p.r q.e [...] se encontro dificuldades pelo mo assento do terreno, e no permitirem exgoto p.a parte alguma.143 No escapava a esse inconveniente nem mesmo a produo madeireira: [...] he de tal sorte a velocidade da sua gua corrente qe suspende muitas Madeiras fabricadas, e pesadas, lirando as dos Portos em qe esto pa serem conduzidas [...].144 A Mata Atlntica stricto sensu comeava a surgir medida que o nvel de alagabilidade ia diminuindo. Essas partes mais altas da paisagem, cobertas de floresta, eram consideradas pelos coevos como aquelas compostas pelos melhores solos da regio: He a terra do Districto de Macac na maior parte bastante fertil, principalmente as q so mais proximas s Caxoeiras de todos os Rios.145 Para uma primeira aproximao da extenso da cobertura florestal da bacia do Macacu, atentemos para o mapa do Sargento-mor Manoel Vieira Leo. Desenhado em 1767 a pedido do Conde de Cunha e no contexto da transferncia da capital do vice-reinado da colnia do Brasil para o Rio de Janeiro, o mapa mostra a regio do mdio e alto vale do rio Macacu ainda cobertas de florestas, representadas por tons mais escuros e tcnicas de

142 143 144 145

Discripo....1797, op. cit., cap.10. Idem, cap.3. Idem, cap.1. Idem, cap.10.

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sombreamento (figura 1.3). Os engenhos dessa regio Leste dos Recncavos do Rio de

Janeiro, em nmero de 46, na sua grande maioria localizavam-se nas margens dos pequenos cursos dgua como os rios Guaxindiba, da Aldeia, Matuapira e outros.

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Faamos um esforo de quantificao. Uma estimativa da rea ocupada por floresta ainda de p pode ser obtida atravs dos dados fornecidos pelo relatrio do Marqus do Lavradio sob a rubrica de terras qe se acho por cultivar. Supondo que essas reas fossem realmente sertes florestais e trabalhando com uma rea total da bacia de 1.700 quilmetros quadrados, podemos inferir que cerca de 17 por cento (ou 286 quilmetros quadrados) do

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Figura 1.3. Cartas topographicas da capitania do Rio de Janeiro, folha 07. BNRJ, Seo de Cartografia, CAM.02,008.

setor norte-oriental do Recncavo ainda eram cobertos por florestas, as quais remanesciam, principalmente, na margem esquerda do mdio-alto vale do Macacu e tambm no alto vale do rio Guapi-Au.146 Considerando-se que esto excludos deste valor as datas do capito Pedro Corra Lima e dos Carmelitas, alm das [t]erras por cultivar e vacuadas por Ordem do Ill.mo e

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LAVRADIO, Marqus de. Relao parte II. RIHGB, v.76, 1946 [1779], pp.293-4.

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Ex.mo S.or Conde da Cunha a doze annos147 cujas dimenses no so especificadas pelo documento , acredito que se pode trabalhar com uma estimativa conservadora de 20 a 25 por cento de cobertura florestal na bacia, no final da dcada de 1770. Essas conjecturas so tanto mais plausveis quanto se considere que esse sensor (o documento com o qual trabalhamos) parece realmente sensvel a oscilaes na dita varivel: num distrito como o de Guaratiba, por exemplo, localizado muito mais prximo rea urbana, a mancha florestal devia ser bem menor, dado que no havia terras devolutas:
[...] as terras, q se acho por cultivar so os Sertes dos Engenhos, e Fazendas, os qes so necessrios indispensavelm.te aos mesmos Eng.os p.a em cada anno tirarem delles o grd.e n.o de Carros de Lenha, q conforme a moagem: tirarem pos p.a moendas, madeiras de carros, taboas p.a Caixes, madeiras p.a a reedificao dos Eng.oz e haverem terras novas p.a seplantarem as Canas.148

Do mesmo modo, tambm no achavam, no distrito de Iraj (que continha as freguesias de Engenho Velho, Inhama e Iraj), terras devolutas, porq todas esto occupadas e cultivadas.149 Se atentarmos para as terraz devolutaz relatadas no captulo dcimo nono da Discripo, ento chegamos concluso de que, ao final do sculo XVIII, a mata parece ter se praticamente extinguido, pois os valores fornecidos pela fonte indicam que restava pouco mais de um quilmetro quadrado de rea florestal, j nos pontos mais altos da Serra dos rgos, cujas terras so [...] chamadas do Povo.150 Apesar de ser muito provvel que tenha havido, realmente, uma no-desprezvel reduo do tecido florestal no ltimo vicnio do sculo, no devemos, contudo, dar muito crdito a esta ltima cifra, e isto devido a duas razes. Em primeiro lugar, h uma probabilidade muito grande do relator ter tomado toda apropriao territorial de jure por apropriao de facto. Por volta de 1770, praticamente todo o territrio do distrito de Macacu j se encontrava sesmariado. De acordo com Edval de

147 148 149 150

Idem, ibidem, p.293. Idem, ibidem, p.329. LAVRADIO, Relao parte II, op. cit., p.316. Discripo...1797, op. cit, cap.19.

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Souza Barros, entre os anos de 1750 e 1778, o termo da Vila de Santo Antnio de S concentrou mais de 14 por cento das sesmarias concedidas pela Coroa, a maior porcentagem verificada no perodo, igualada somente pelo distrito de Cabo Frio.151 O recorte temporal de Barros no me permite averiguar, mas provvel que estas concesses tenham se realizado at meados dos anos 1760, momento a partir do qual a administrao metropolitana adota uma rgida poltica de controle sobre aquela rea, devido ao problema do contrabando do ouro das minas dos sertes do Macacu. O prprio autor afirma, mais frente, que em fase de ocupao na dcada de 1760, o avano da fronteira nesta regio foi retardado duas dcadas por decreto real.152 Em segundo lugar, em estreita consonncia com o que se disse acima, tenho motivos para crer que a maior parte do desflorestamento ocorrente nesse perodo deu-se sobre florestas secundrias. Das trs freguesias que formavam o distrito da Vila de Santo Antnio de S de Macacu, a que mais se destacava na produo de farinha era a de Santssima Trindade. Baseando-se nos dados do relatrio do Marqus de Lavradio, Maia Forte calcula que esta freguesia produziu, no ano de 1778, 1 milho de litros de farinha.153 Considerando-se necessrios 4,5 metros cbicos de madeira para a secagem de 50 quilos farinha154, pode-se estimar grosseiramente que, em se mantendo mais ou menos constante o nvel da produo, derrubavam-se, anualmente, cerca de 14.000 rvores (com uma mdia de 12 metros de altura) para este fim. Deste modo, imaginando a explorao de uma floresta secundria com uma densidade mdia de 50 indivduos teis por hectare e da qual se extrasse todos os tipos de rvores, sem distino, a devastao produzida pelas fbricas de farinha teria afetado,

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BARROS, Edval de Souza. Proprietrios rurais e Estado portugus em meio ao avano da fronteira agrria escravista A capitania do Rio de Janeiro entre 1763 e 1808. Dissertao (Mestrado em Histria). Niteri: Universidade Federal Fluminense, 1997, p.81. Idem, ibidem, pp.153-4. FORTE, Vilas fluminenses desaparecidas, op. cit., p.46.

152 153 154

DEFFONTAINES, Pierre. A floresta a servio do homem no Brasil. Boletim Geogrfico, v.28, 1945, p.567.

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anualmente, 2,8 quilmetros quadrados de matas secundrias da freguesia de Santssima Trindade, no ltimo quartel do sculo XVIII. Conforme aponta Jos Augusto Drummond, o despontar da minerao nas Gerais foi uma faca de dois gumes no que tange aos impactos sobre os recursos florestais fluminenses. Se, de um lado, ele talvez tenha retardado o crescimento das presses ambientais diretas sobre as terras do Rio de Janeiro em razo do deslocamento dos fatores de produo (escravos e capital) para as minas , por outro, ela gerou presses prprias notadamente, o crescimento das cidades porturias e o subseqente aumento da demanda pelos recursos naturais das hinterlands florestais.155 No caso dos sertes do Macacu, a minerao sem dvida desempenhou um duplo papel destrutivo e conservativo mas por razes muito mais imediatas do que aquelas apontadas por Drummond. O retardamento do crescimento das presses diretas advindas da expanso da rea cultivvel de fato ocorreu, mas no por falta de fatores de produo pelo menos no somente nem principalmente por isso , mas sim por causa das interdies da Coroa numa rea que produzia ouro em pleno ltimo quarto do sculo XVIII, alimentando, assim, as iluses metropolitanas de que o sonho dourado no se havia perecido. J as presses prprias no se faziam sentir via drenagem dos recursos florestais para os centros urbanos, uma vez que a regio fora evacuada desde a administrao do Conde da Cunha, na dcada de 1760; elas advinham, isso sim, da implantao de todo um aparato fsico-territorial imprescindvel gesto e fiscalizao da produo aurfera alojamento para os soldados que guardavam a entrada das minas, ranchos para o armazenamento dos mantimentos, olaria para prover os materiaes para se fazerem as obras indispensaveis com que se deve principiar aquella Povoao156, etc.

155 156

DRUMMOND, Devastao e preservao ambiental no Rio de Janeiro, op. cit., p.89.

Luis de Vasconcelos e Sousa. Off. dando conta individual de tudo, quanto se tem passado a respeito do novo descobrimento de Macac.... BNRJ, Seo de Manuscritos, I-28, 28, 4, f.19.

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preciso registrar que, apesar das proibies formais e das (ingnuas) tentativas de implementar uma espcie de cordo de isolamento157, havia, desde meados da centria, uma ocupao humana neo-europia dessa paisagem. Tratava-se da falange de contrabandistas de ouro chefiado pelo lendrio Mo de Luva, alcunha sob a qual era conhecido um tal Manoel Henriques, mulato que perdera uma das mos em luta com um peloto de soldados que o tinha surpreendido quando da realizao de suas atividades ilcitas; no lugar da mo perdida, usava uma luva cheia de algodo, o que lhe rendeu o apelido. Esse comunidade, contando com uma populao de aproximadamente 300 pessoas, extraa ouro nos minas novas de Macacu e mesmo no interior da capitania de Minas Gerais, mantendo um depsito em Cantagalo, de onde enviavam o metal para o Rio de Janeiro.158 Aparentemente, esse estabelecimento territorial era bastante estvel, como podemos inferir a partir do relato do ministro Martinho de Mello e Castro:
[...] com tambom sucesso que a estabelecero [a comunicao entre o serto do Macacu e as Minas Gerais], no por algum caminho oculto, ou escondido, nem com as nimias cautelas que os culpados costumo tomar em similhantes transgreoens; mas com tanta franqueza, publicidade, segurana, e desenvoltura, que o dito Chefe, Mo de Luva, e os Coligados com ele tendo suas prprias casas, e famlias nessa Capitania, ahi mesmo compro a escravatura que lhes he necessria, e as provizoens, e mantimentos de que tambm precizo; ahi mesmo alugo bestas a diferentes particulares, e se servem das suas prprias carregando-as todas com os ditos mantimentos, e provizoens; e fazendo-as conduzir at hum serto Destricto, onde se descarrego; para depois os transportarem eles mesmos com a sua escravatura aos ranchos, e lavras que tem estabelecido no referido Serto; sendo tal a liberdade com que estes factos se pratico, que at os prprios pays, persuadidos da tolerncia, ou consentimento deles, mando sem algum rebuo, ou disfarce seus filhos, com provimentos, e escravos para o novo Descoberto, como eles lhe chamo [...]159

Algumas tentativas de desagregao desse complexo de extravio (incluindo espionagem) foram empreendidas pelo governo colonial, ao longo do terceiro quartel dos setecentos, todas elas mal sucedidas, at que, em 1786, uma fora do exrcito (composta por elementos do
Em 1765, o Conde da Cunha foi franco em carta ao ministro Mendona Furtado: Porem Exmo Snr. o vedar a entrada nas terras mineraes proximas a Macac o maior impossivel que se pode intentar, por que uma to larga extenso de Serras em districtos desertos; ou habitados de gentio bravo, que formalidade poder haver para que estes innumeraveis homens, que nesta Capitania e na de Minas Gerais, andam procurando este apetecido terreno, se no mettam nelle ainda que lhe custe os maiores trabalhos?. BNRJ, Seo de Manuscritos, I-28, 32, 47, no 2, p.2. VON TSCHUDI, Johann Jakob. Viagem s Provncias do Rio de Janeiro e So Paulo. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1980, pp.86-7. Ofcio de Martinho de Mello e Castro a Luiz da Cunha Menezes, Governador de Minas Gerais, sbre a entrada dos contrabandistas e extraviadores....1785. BNRJ, Seo de Manuscritos, I-28, 28, 9.
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Regimento de Cavalaria e dos Corpos de Auxiliares) conseguiu desbaratar a referida organizao, fazendo alguns prisioneiros dentre os quais no figurava Mo de Luva, que conseguiu desaparecer na floresta com alguns de seus comparsas.160 O saldo, contudo, parece ter sido positivo, com as florestas dos sertes do Macacu toda essa rea montanhosa desde a Serra da Boa Vista at Cantagalo sendo mantidas relativamente a salvo dos processos destrutivos de larga escala, durante a segunda metade do sculo XVIII. O nico engenho estabelecido neste ermo era o de Brs Carneiro, distante mais de 150 quilmetros das minas (a localizao deste estabelecimento pode ser visualizada na figura 1.4).161 Fora isso, relata o Vice-Rei Luis de Vasconcelos e Sousa ao ministro Mello e Castro, em janeiro de 1787,
[...] do lugar da cachoeira [do Macacu], aonde tem principio aquelle vasto serto at o Canta Gallo no h outras casas, roas, e algum outro estabelecimento mais do que os ranchos, que de ordem minha se formado de distancia em distancia para os Destacamentos, que rodeio, e circulo aquelles stios, e para a guarda, e reserva dos mantimentos, com que estou fornecendo os m.tos indivduos occupados naquella diligencia, afim de serem socorridos a tempo, e no esperimentarem maior preciso naquelles terrenos agrestes, e incultos. [grifo meu]162

Em 1818, Auguste de Saint-Hilaire teve a oportunidade de um avistamento panormico da paisagem da bacia do Macacu a partir do nascedouro do rio, na Serra da Boa Vista (ver figura 1.1), o que obrigou o naturalista a reconhecer que seu nome era justo:
Comecei a descer, e logo o mais majestoso espetculo se ofereceu aos meus olhos. Ao redor de mim altas montanhas, cobertas de espessas florestas, dispunham-se em semicrculo. Abaixo da cadeia minha vista mergulhava-se numa imensa extenso de colinas onde matas so entremeadas de

BNRJ, Seo de Manuscritos, I-28, 28, 9; VON TSCHUDI, Viagem s Provncias do Rio de Janeiro e So Paulo, op. cit., p.87.
161 162

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VON TSCHUDI, op. cit., p.87. Off. dando conta individual de tudo, op. cit., f.19-20.

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Figura 1.4. Representao cartogrfica do rio Macacu feita em 1819 para subsdio da instalao da Colnia de Nova Friburgo, instalada na fazenda do Morro Queimado, com 30 famlias provenientes do Canto de Fribourg (Freiburg). Litografia de Ludwig & Briggs. Rio de Janeiro, s.d. Fonte: Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, 150 anos. Rio de Janeiro: Studio HMF, 1990, p.251 (original depositado na Biblioteca Nacional, Seo de Cartografia, ARC.003,13,026).

- 160 plantaes; [...].163

O relato acima desenha um quadro no qual a parte baixa da bacia compunha-se dum mosaico de florestas e lavouras. O naturalista francs pde, mais tarde, confirmar isto que vira de longe e ainda refinar seu diagnstico ambiental:
Entre o Guaxindiba e o Cabeu [...] a regio ondulada, e, direita, bem como esquerda, vem-se ainda colinas. [...] O campo, alegre e animado por todos os lados, apresenta uma alternativa de tufos de rvores, pastagens, terrenos cultivados e principalmente plantaes de cana-de-acar. evidente que esta regio foi, outrora, coberta de matas virgens, mas atualmente no se v nenhum resto delas; as terras que se no acham cultivadas foram entretanto devastadas um dia, e reconhece-se pelo pouco vigor das maiores rvores, que elas substituem a outras.164

As pastagens, como se nota na descrio acima, tambm se faziam presentes, principalmente nas terras baixas, onde apareciam na forma de campos de vegetao rala, periodicamente cobertas por guas. muito provvel que tais formaes vegetais fossem o resultado de diversas regeneraes secundrias mal-sucedidas, realizadas num sistema agrcola de pousio florestal demasiado curto. J em 1778, Joo Duarte do Couto havia vendido suas terras, localizadas na freguesia de Itambi, por serem elas fracas e alagadissas e no produzirem Canas. O antigo proprietrio desmontou o engenho de acar que nelas havia construdo e que se mantivera em funcionamento por 120 anos e as vendeu sem benfeitorias para compradores desconhecidos, que passaram a us-las como pastagem.165 Em 1816, John Luccock observou, na rea de confluncia entre os rios Pirassununga e Macacu (noroeste da bacia), uma propriedade de mais de sete mil km2 cuja inteira extenso j deveria ter sido desmatada pelo menos uma vez. Isto infiro do fato de que, apesar das extensas matas com que eram cobertas o stio, elas serviam, pelo que d a entender nosso observador, apenas para lenha, indicando um estado geral de florestas secundrias. Luccock comenta que, nesta sua visita, teve a oportunidade de conversar com um senhor de 90 anos que, em sua mocidade, havia conhecido o lugar como inteiramente mato. Alm disso, a
SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem pelos distritos dos diamantes e litoral do Brasil. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1974, p.124, grifo meu.
164 165 163

SAINT-HILAIRE, Viagem pelos distritos dos diamantes, op. cit., p.132. LAVRADIO, Relao parte II, op. cit., p.290.

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fazenda estava venda, naquele ano, por dois contos de ris mais o pagamento da dcima real, uma quantia irrisria para a regio do Recncavo nessa poca166; como sabemos, o montante de matas era um atributo que valorizava a terra. As observaes de outro transeunte, o prncipe de Wied-Neuwied, Maximilian Alexander Philipp, destoam do panorama geral at aqui visto. Em sua viajem do Rio de Janeiro a Cabo Frio, feita no ano de 1815, ele passou pelo rio Guaxindiba, descrevendo-o como um riacho que serpeia, num gracioso leito de areia, entre densas matarias.167 Proponho, aqui, dois argumentos para preterir este cenrio quele de Saint-Hilaire. Em primeiro lugar, prefiro dar mais crdito a um botnico treinado e que se familiarizou ecologia vegetal brasileira ao longo de seis anos de trabalho de campo sistemtico do que a um zologo amador que permaneceu na colnia muito menos tempo. Em segundo lugar, ao consultar-se o Relatrio do Marqus de Lavradio, de 1779, verificamos que a freguesia de Itambi era uma grande produtora de acar, abrigando alguns dos maiores e mais tradicionais engenhos do Recncavo norte-oriental da Guanabara, como o de Joo de Macedo Portugal, possuidor de um respeitvel plantel de 123 escravos e produtor de 70 caixas de acar ao ano.168 As densas matarias de Wied-Neuwied certamente eram florestas secundrias, muitas talvez em avanado grau de regenerao, mas certamente secundrias. J quanto quela poro da paisagem de relevo mais acidentado (mdio e alto vale do Macacu), muito provvel que tenha permanecido com uma baixssima densidade demogrfica at o sculo XIX169, com seu imenso estoque florestal tendo sido conservado durante um bom tempo. Uma tima fonte para averiguar esta hiptese o relato do cientista natural alemo Hermann Burmeister que, no final do ano de 1850, foi do Rio de Janeiro a
LUCCOCK, John. Notas sobre o Rio de Janeiro e partes meridionais do Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia, 1975, p.232.
167 166

WIED-NEUWIED, Maximiliano de. Viagem ao Brasil. 2 tomos. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1989 [182021], p.38, grifo meu. LAVRADIO, op. cit., p.289. MACHADO, Gente do Caceribu, op. cit..

168 169

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Minas Gerais subindo a Serra do Mar pelo vale do Macacu, trajeto que at ento no se costumava realizar pelos viajantes, que tomavam a estrada do rio Inhomirim o que resultou na lamentvel escassez de depoimentos coevos sobre esta rea. O traslado compreendido desde a foz do rio at a altura do atual centro urbano de Cachoeiras de Macacu foi descrito por Burmeister como uma regio ainda despida de florestas. A mataria comeava a aparecer, embora muito gradualmente, a partir da localidade de guas Compridas, por onde se seguia atravs de uma estrada larga, ao longo de outeiros cobertos de vegetao. No era ainda a mata virgem, apenas cerrados, entre os quais se destacava, c e l, uma grande rvore, com sua copa frondosa. Onde havia declives ngremes era o matagal, mas nos lugares menos inclinados, especialmente nas baixadas, espalhavam-se os campos cultivados. Passados estes trechos montonos e devastados, o viajante deparou-se com um mato grande, se bem que no completamente intacto, cobrindo as faldas da montanha.
[...] A paisagem adquire, nessa zona, um tom imponente e grandioso [...]. Mal tinha tempo de observar os diversos grupos de rvores que marginavam a estrada; a cada passo surgiam espcies novas, acima e abaixo do nosso caminho; se detinha um pouco a vista, ao voltar-me j outros exemplares se confundiam no imenso mar vegetal.170

Para a produo de um indicador mais indireto e de muito menor acurcia mas que vem compor, de alguma forma, a nossa colcha de retalhos , podemos utilizar a fauna mencionada no captulo dcimo quarto da Discripao, intitulado No qual se trata dos animais quadrupedes agrestes. Apesar de no se enquadrar inteiramente em nenhum dos trs tipos de fontes catalogadas por Ricardo Ferreira Ribeiro em seu estudo sobre a etnozoologia colonial171 narrativas de exploradores, obras de cronistas e estudos de histria natural o documento do qual fazemos uso ficaria, de acordo com as caractersticas listadas pelo referido autor, muito mais prximo da crnica:
Nos captulos dedicados fauna, os cronistas apresentam listas de vrios animais, acompanhadas de
170

BURMEISTER, Hermannn. Viagem ao Brasil atravs das Provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1980, pp.92-7.

RIBEIRO, Ricardo Ferreira. Bestirio braslico: a nossa fauna no imaginrio colonial. In: Anais do II Encontro da ANPPAS, 2004 (CD-ROM).

171

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descries sucintas, embora com maior profundidade que a grande maioria daquelas encontradas nas narrativas de viagem, onde destacam as principais caractersticas de cada espcie. Apresentam os vrios nomes que as identificam, tanto em lnguas indgenas, onde predominam as do tronco tupiguarani, e, tambm, as suas denominaes em um ou mais idiomas da Europa. Os aspectos fsicos apontados permitem uma idia mnima do animal e vm acompanhados de algumas informaes sobre seu comportamento (habitat, alimentao, reproduo, etc.), seus possveis usos e tcnicas de caa.172

Com exceo do detalhamento onomstico, o captulo dcimo quarto da Discripo apresenta-se bastante fiel a esse perfil. Os animais mencionados na fonte so o veado, a paca, o porco do mato, o quati, o tatu, o gamb, o lagarto, o coelho, a cotia, o tamandu, trs qualidades de macaco, o sagi, o gato do mato, o caxinguel, a capivara, o ourio, a preguia, a pre, a irara, o guaximim, quatro qualidades de onas e a anta. Consultando os estudos zoolgicos atuais, conseguimos obter estimativas dos espaos vitais, isto , das reas de habitat necessrias sobrevivncia dessas espcies de animais, o que poderia nos dar uma idia do quanto extensa era essa floresta. Uma espcie que me parece bastante interessante para esse exerccio especulativo a ona-pintada (Panthera onca). de conhecimento comum, ainda hoje, nos brasis profundos, que matas j conquistadas, rasgadas por estradas, diminudas pelas queimadas so matas de onde j haviam desaparecido as onas, como disse Jorge Amado.173 Na condio de maior carnvoro das florestas neotropicais, este enorme felino (um indivduo adulto pesa, em mdia, 61 quilos) ocupa o topo da cadeia trfica. Em um artigo clssico, o eclogo John W. Terborgh sugeriu que esta espcie, bem como a ona-parda (Puma concolor), seriam espcies-chave174 desses ecossistemas, devido ao seguinte mecanismo: populaes de herbvoros de porte mdio e abundantes, como porcos do mato, pacas e cutias, seriam mantidas sob controle pelas onas. J estes herbvoros, devido ao seu tamanho, seriam responsveis pelo consumo das sementes relativamente grandes espalhadas pelo cho da floresta. A eliminao das onas, pela caa ou pela destruio dos seus habitats, levaria
172 173 174

Idem, ibidem, s/p. AMADO, Jorge. Terras do Sem Fim. 48 ed. Rio de Janeiro: Record, 1982, p.45.

Conceito ecolgico para designar uma espcie, frequentemente um predador, com uma influncia dominante na composio e estruturao da comunidade, a qual pode ser revelada quando ela removida.

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proliferao das suas presas, as quais, ento, exerceriam maior presso sobre as sementes grandes. Com o passar do tempo, haveria reduo das taxas de recrutamento das espcies de rvores que produzem estas sementes; consequentemente, a eliminao das onas causaria um efeito cascata que, em ltima instncia, culminaria ma alterao da composio florstica.175 Conforme argumenta Athayde Tonhasca Jnior, apesar da teoria no ter sido empiricamente confirmada, ela tampouco est inteiramente incorreta, j que diversos levantamentos populacionais indicam que a abundncia de herbvoros na floresta neotropical est associada presena de predadores em geral.176 A ona ocupa um espao importante na cultura popular brasileira, resultado de uma histria de intensas interaes de nossos antepassados com esse animal. Em Caminhos e Fronteiras, Srgio Buarque de Holanda nos conta um pouco dessa histria. Os que se aventuravam nas trilhas mendricas da mata fechada tinham que se ver com os seus habitantes pretritos, dos quais se lhe estava tirando o lar. O perigo que representava a ona para os sertanistas tornava-se tanto maior quanto no se conheciam muitos meios eficazes de defesa contra seus assaltos. Movendo-se entre as brenhas da mata com rapidez e agilidade extremas, conseguiam preparar ataques sem o menor prenncio sonoro.177 Estudos zoolgicos atuais mostram que este animal extremamente arredio e evita ao mximo o contato com os seres humanos, apesar de ter o hbito de flanar por picadas e estradas abertas na mata devido ao fato destes ambientes de clareira facilitarem a localizao de suas presas.178 Por ser muita avistada, a ona me parece ser uma boa espcie indicadora, pois o monitoramento da sua ocorrncia era relativamente fcil e de boa continuidade temporal. Havia, no distrito de Macacu, segundo o autor annimo da Discripo, quatro
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TERBORGH, John W. Maintenance of diversity in tropical forests. Biotropica, v.24, 1992, pp.283-92.

TONHASCA JNIOR, Athayde. Ecologia e histria natural da Mata Atlntica. Rio de Janeiro: Intercincia, 2005, p.90.
177 178

HOLANDA, Srgio Buarque. Caminhos e fronteiras. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1957, pp.106-9. RABINOWITZ, A. R.; NOTTINGHAM JNIOR, B. G. citados por TONHASCA JNIOR, op. cit., p.43.

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qualidades de ona, todas elas de forcas extraordinrias, e devoro no s a gente, como todos os mais animais p.a a sua sustentao:
Tigres, q.e so de cor preta, Sussuranas, q.e so avermelhadas com ha lista preta larga p.r sima do lombo at o extremo da cauda, Pintadas, q.e so todas malhadas de diversas cores, e as Japutangas, q.e so muito menores, e tem a cor vermelha; so em tudo semelhantes ao Gato a excepo do tamanho p.r terem de altura nos ps, e maonz trs palmos, e comprimento te doze, a grossura he proporcionada ao comprimento os peitos m.to largos, as unhas bastantemente grandes agussadas, e curvas; [...].179

Apesar da grande variabilidade entre populaes de diferentes locais, estima-se que cada ona adulta necessite de 30 a 100 quilmetros quadrados de rea de floresta para sobreviver.180 Trabalhando com um nmero mdio de 65 quilmetros quadrados e assumindo que havia, pelo menos, uma populao de 20 onas adultas (10 por cento do nmero total de indivduos existentes em toda a extenso de Mata Atlntica remanescente no atual territrio brasileiro)181, ento a mata, nos sertes do Macacu, estender-se-ia por 1.300 quilmetros quadrados, uma rea onze vezes maior do que a do atual Parque Nacional da Serra dos rgos o qual, vale dizer, no contabiliza, hoje em dia, um nico indivduo das espcies citadas. Embora esses clculos sejam baseados em um valor completamente arbitrrio para a varivel populao de onas, o exerccio ainda parece vlido na medida em que indica a existncia de matas estruturalmente conservadas. Estas florestas, muito provavelmente, extrapolavam os limites da bacia, formando uma enorme mancha de Mata Atlntica contnua que abarcava, alm de toda a extenso da Serra dos rgos, grande parte da bacia do rio So Joo, notadamente seu mdio-alto curso, a partir da serra do mesmo nome, a qual constitui o divisor de guas oriental da bacia do Macacu. Em seu cartograma sobre a ocupao e uso da terra na Baixada Fluminense em fins
179 180

Discripo... 1797, op. cit, cap.14.

Essa estimativa encontra-se na obra de TONHASCA JNIOR (Ecologia e histria natural da Mata Atlntica, op. cit., p.44), que se baseou, por sua vez, nos estudos de G. B. SCHALLER e P. G. CRAWSHAW JNIOR Movement patterns of jaguar. Biotropica, v.12, 1980, pp.161-68; C. B. KOFORD. Felis onca. In: JANZEN, D. H. (ed.). Costa Rican natural history. Chicago: The University of Chicago Press, pp.470-71; P. G. CRAWSHAW JNIOR e H. B. QUIGLEY. Jaguar spacing, activity, and habitat use in a seasonally flooded environment in Brazil. Journal of Zoology, v.223, 1991, pp.357-70.

Estimativa de M. R. P. LEITE, R. L. P. BOULHOSA, F. GALVO & L. CULLEN JNIOR. Conservation of jaguars in protected areas of Atlantic coastal forest, citado por TONHASCA JNIOR, op. cit., p.44.

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dos setecentos, Renato da Silveira Mendes mostra a bacia do So Joo como um interstcio florestal entre as duas zonas canavieiras de ento a primeira, a velha regio do Recncavo, que ia desde Itagua at Araruama, e a outra, a fronteira em expanso da plancie dos Goitacazes.182 Este cenrio parece bastante plausvel quando se examina o estudo de histria agrria de Hebe Mattos sobre a freguesia de Capivary (atual municpio de Silva Jardim). Segundo a autora, que acompanhou o processo de ocupao dessa rea atravs de mapas da poca pertencentes ao acervo da Biblioteca Nacional e da Mapoteca do Itamarati, ainda em fins do sculo XVIII, [n]os sertes do ento municpio de Cabo Frio, o verde sombrio da mata tropical ainda predominava na paisagem.
bem verdade que, aps as doaes de 1760, os sesmeiros do Rio Capivary haviam instalado alguns engenhos nas divisas da plancie com o alto curso do Rio So Joo, s margens do lago de Juturnahyba. Pela primeira vez, uma parte mesmo que pequena daqueles sertes era legalmente apropriada e se fixavam na regio cabedais e escravos. A maior movimentao do relevo, entretanto, quebrando a monotonia da baixada como que preparando a escarpa da Serra, tornava cada vez mais escasso o solo argiloso da plancie, desestimulando o avano do homem branco com suas lavouras de cana e fbricas de acar. Talvez pela proximidade dos colonos com seus engenhos e pastagens, mesmo a populao indgena era rara, concentrando-se no sop da serra no lugar que ainda hoje conhecido como Aldeia Velha e nas margens do Rio So Joo, onde conviviam com brancos e mestios pobres que ali faziam suas roas. A inexistncia de estradas e caminhos fazia das margens dos rios vias de comunicao naturais onde brancos, mestios e indgenas, sem cabedais ou escravos, precariamente se instalavam, sem chegar a alterar com suas lavouras itinerantes o verde sombrio que se destacava na paisagem.183

J no que tange composio florstica desses ecossistemas, no obstante, os problemas que se deve enfrentar para montar o quebra-cabeas so bem maiores. Temos aqui uma questo terico-metodolgica que, mais dia menos dia, os historiadores ambientais tero que enfrentar diretamente, qual seja, o da utilizao de resultados inventariais/experimentais de estudos fitossociolgicos atuais para a reconstruo de cenrios histricos. Podemos, realmente, supor que a regenerao de florestas arrasadas num passado mais ou menos remoto o que os eclogos chamam de sucesso secundria d origem a comunidades, seno iguais, pelo menos bastante semelhantes quelas existentes originalmente? Podemos tomar

182 183

MENDES, Paisagens culturais da Baixada Fluminense, op. cit., p.47.

CASTRO, Hebe Mattos de. Ao sul da histria: lavradores pobres na crise do trabalho escravo. So Paulo: Brasiliense, 1987, pp.7-8.

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como base o que existe hoje para reconstruirmos o que existiu antes? H, sem dvida, uma comparabilidade entre situaes presentes e passadas. preciso dizer, contudo, que esta comparabilidade deve ser construda sobre documentao pertinente; a simples projeo de linhas de base biofsicas do hoje, estabelecidas atravs de sensores atuais (mapeamentos, fotografias, imagens de satlite, etc.), pode levar a narrativas ambientais equivocadas.184 Parece-me necessrio desenvolver mtodos de controle que utilizem os registros do passado para validar ou, pelo menos, matizar os quadros ecolgicos estimados atravs de pesquisa de campo. Aps estudo emprico no sul da Austrlia, Sophia Bickford e Brendan Mackey concluram que, se utilizados em separado, nem os dados da vegetao remanescente, nem os registros histricos fornecem bases informativas seguras para a reconstruo de cenrios passados, principalmente quando se trata se reas de povoamento antigo.185 Em 1930, ao discutir a utilidade do imageamento areo para a histria agrria, Marc Bloch j nos chamava a ateno para isso: [...] acho que, para enfrentar to grandes questes, algumas fotografias areas, por mais interessantes que sejam, no poderiam bastar; preciso tambm um estudo minucioso e, antes de tudo, largamente comparativo, dos mapas das glebas e, mais ainda, dos costumes agrrios.186 Alm do mais, em ltima instncia, se nos acostumarmos a assumir que o que existiu antes sempre igual ao que existe hoje, como justificar a prpria idia de uma histria e de uma historiografia ambiental? Elmo da Silva Amador baseia-se em trabalhos contemporneos, como o Projeto Radambrasil, do Departamento Nacional de Produo Mineral que foi criado com objetivo principal de realizar o levantamento aerofotogramtrico do territrio brasileiro como tambm o mapeamento integrado dos recursos naturais com base em imagens de radar e outros

184 185

BRANNSTROM, Rethinkin the Atlantic Forest of Brazil, op. cit., p.420.

BICKFORD, Sophia; MACKEY, Brendan. Reconstructing pre-impact vegetation cover in modified landscapes using environmental modelling, historical surveys and remnant vegetation data: a case study in the Fleurieu Peninsula, South Australia. Journal of Biogeography, v.31, 2004, p.802.
186

BLOCH, A terra e seus homens, op. cit., p.71.

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sensores187 e estudos botnicos gerais, como o de Carlos Toledo Rizzini188 ou mais localizados, como o de A. Lamberti189. Devido grande extenso de sua plancie de inundao, todo o baixo e uma parte do mdio curso do rio Macacu eram cobertos por manguezais assim como nos demais rios da bacia. reduzido o nmero de espcies vegetais que compem a associao deste ecossistema. Entre as espcies dominantes de porte arbreo ocorriam: Rhizophora mangle, conhecida popularmente como mangue verdadeiro ou mangue vermelho; Laguncularia racemosa, conhecida como mangue branco ou mangue rasteiro; Avicennia nitida, o mangue amarelo; Avicennia schaueriana, tambm denominada mangue siriba. Ocorre ainda nos manguezais o Hibiscus tiliaceus, a embira do mangue, um arbusto.190 Estes amplos manguezais, cobrindo cerca de 160 quilmetros quadrados, para o interior, davam lugar a brejos e alagados, que se confundiam com as reas de aluvio. Brejos e alagados so ecossistemas midos caracterizados pela existncia de uma lmina delgada de gua que preenche depresses, podendo secar parcial ou totalmente durante a estao seca. A associao vegetal tpica destes ecossistemas, de acordo com Carlos Toledo Rizzini, formada por vrios tipos de hidrfitos submersos, natantes livres e bem como fixados no fundo. Quanto s espcies arbustivas, destaca-se o ip Tabebuia cassinoides, por suas folhas coriceas e flores alvas, sendo a arvoreta tpica dos brejos.191 As colinas meia-laranja que emergiam da plancie periodicamente alagada funcionavam como suportes de ilhas de Mata Atlntica de terras baixas, por vezes pouco
187

ALLEVATO, S. R. Memria central do projeto Radambrasil. Revista Brasileira de Cartografia, v.25, 1979, pp. 31-6. RIZZINI, Carlos Toledo. Tratado de fitogeografia do Brasil aspectos sociolgicos e florsticos. So Paulo: EdUSP, 1979.

188

LAMBERTI, A. Contribuio ao conhecimento da ecologia das plantas do manguezal de Itanhanhem. USP Fac. Ci. Let., Bol.317 (Bot 23), pp.1-21. LAMBERTI, A devastao dos manguezais apud AMADOR, Baa de Guanabara e ecossistemas perifricos, op. cit., p.148.
191 190

189

RIZZINI, Tratado de fitogeografia do Brasil apud AMADOR, op. cit., p.157.

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diferenciadas do mar brejoso. Esta floresta abrangia os ambientes situados entre cerca de 5 metros acima do nvel do mar e a altitude de 50 metros, estando assentadas sobre rochas do embasamento cristalino, rochas alcalinas e sedimentos da Formao Macacu. Na parte bem drenada ocorriam os grupamentos vegetais mais estveis que, alm de conservarem alguns componentes das fases anteriores, apresentavam um estrato dominante de cerca de 25 metros de altura, com tanoeiro, sangue-de-drago, figueira do brejo, ip-do-brejo; um estrato dominado de cerca de 20 metros de altura com bicuba, pindaba, freij, pau jacar, angicobranco; um estrato intermedirio de aproximadamente 10 metros de altura com ing, Posoqueira sp., candiba e um estrato inferior onde predominava a bananeira-do-mato em meio ocorrncia generalizada de Palmae, Bromeliaceae, Orquidaceae e Ptendophytae.192 Nos morros maiores e nos estreitos contrafortes j podamos observar uma Mata Atlntica submontana, prolongamento da densa floresta montanhosa existente na Serra do Mar. Estando assentadas sobre rochas do embasamento cristalino e rochas alcalinas, pode ser caracterizada por possuir estrutura fanerfita, com ocorrncia de canfitas, epfitas (dentre elas as orqudeas e bromlias) e lianas e a presena de um estrato de at 25-30 metros de altura com murici ou pau-tucano, baguau, faveira, jacatiro, canelas, sangue-de-drago; pela ocorrncia de palmito e tambm do xaxim.193 Feita esta incurso mais geral utilizando fontes secundrias, voltemos, agora, a ateno para a documentao primria disponvel. As ltimas duas dcadas do sculo XVIII produziram registros inestimveis para o historiador ambiental que se interesse em reconstruir a floresta costeira do Brasil de ento. Embora as cincias naturais portuguesas ficassem apenas na periferia das conquistas do Sculo das Luzes europeu, elas o acompanharam na medida em que puderam. Em 1764, o Marqus de Pombal indicou para a Universidade de Coimbra Domenico Vandelli, um doutor da Universidade de Pdua e correspondente de Carl
192 193

RADAMBRASIL apud AMADOR, Baa de Guanabara e ecossistemas perifricos, op. cit., pp.138-40. Idem, pp.141-2.

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Linnaeus. Pombal reformaria o currculo de Coimbra em 1772, substituindo a filosofia escolstica pelas cincias. O mestre italiano formou, ento, toda uma gerao de cientistas naturais, muitos deles brasileiros, que procuraram, atravs de misses cientficas e pesquisas de campo em geral, levar ao Estado o conhecimento das riquezas naturais dos territrios lusitanos, muitas delas j quase exauridas.194 Um dos pioneiros desse novo influxo, o baiano Balthazar da Silva Lisboa (formado em leis e filosofia em Coimbra), volta ao Brasil, em 1787, com duas misses: assumir o cargo de Juiz de Fora, no Rio de Janeiro, e estudar a Mata Atlntica da Serra dos rgos, tarefa para a qual Martinho de Melo e Castro recomenda ao vice-rei Luis de Vasconcelos e Souza que facilite todos os meios de a pr em pratica auxiliando o por todos os meios possiveis, e cooperando para huma averiguao tam importante.195 Os estudos de Silva Lisboa, embora fossem concludos apenas tardiamente (entre os meados das dcada de 1820 e 30) deram origem a uma magnfica relao botnicomadeireira includa em sua obra Anais do Rio de Janeiro.196 O segundo lustro da dcada de 1790 assistiria a uma srie de ordens emitidas por Rodrigo de Souza Coutinho, ento Ministro da Marinha e Domnios Ultramarinos, destinadas a preservar a madeira de valor naval. Em 1795, num Alvar que procura regularizar a situao fundiria da capitania, probem-se as derrubadas de matas para a preservao de perobas e tapinhos. O ano de 1797, em particular, decisivo para a produo de fontes de histria florestal. Neste ano, pela Carta Rgia de 13 de maro, a rainha declarava serem propriedade de sua Real Coroa todas as matas e arvoredos que esto borda da costa, ou de rios navegveis.197 Por meio desse instrumento legal, a Coroa requisitava a propriedade total, no

194

DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.135; PDUA, Jos Augusto. Um sopro de destruio: pensamento poltico e crtica ambiental no Brasil escravista (1786-1888). 2 ed. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2004, pp. 39-41. ANRJ, cd.67, vol.12, f.128. LISBOA, Anais do Rio de Janeiro, tomo I, op. cit., pp.203-89.

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Carta Rgia de 13 de maro de 1797, apud SOUZA, Paulo Ferreira de. Legislao florestal. Rio de Janeiro: Diretoria de Estatstica da Produo, 1934, pp.20-1.

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s das espcies de madeiras de lei, mas de todas as rvores existentes na faixa de 10 lguas (aproximadamente 66 quilmetros) da costa e das margens de rios que desemboquem imediatamente no mar, e por onde em jangadas se possam conduzir as madeiras cortadas at as praias.198 A inspeo dessas reservas por engenheiros, juzes conservadores ou outros funcionrios da burocracia portuguesa produziu uma documentao fantstica. Segundo Warren Dean, levantamentos desse tipo registram o estado das florestas costeiras na virada do sculo XIX; de fato, oferecem mais informao que qualquer outra coisa que foi escrita desde 1500 concernente distribuio das espcies arbreas.199 So produtos tpicos deste crescente movimento de apropriao cognitiva da floresta, por exemplo, o apndice das Providncias interinas para a conservao das mattas e pos da costa desta capitania, escritas pelo ento governador de So Paulo, Antnio Manuel de Mello Castro, em 1799, 200 e Das matas de Alagoas, escrito em 1809 por Jos de Mendona Matos Moreira, ento juiz conservador daquela capitania.201 Por coincidncia, no mesmo ano de 1797, nos arredores do Macio do Mendanha (localizado na zona oeste do atual municpio do Rio de Janeiro), nasceu Francisco Freire Alemo Cisneiros, mdico, botnico e, segundo Jos Augusto Pdua, um dos autores fundamentais da crtica ambiental ps-bonifaciana no Brasil monrquico.202 Filho de agricultores sitiantes e apadrinhado do senhor de engenho local, Freire Alemo viveu sua infncia e juventude imerso nas belas florestas que, poca, cobriam quase toda aquela rea. A socializao em meio a essa paisagem rstica explica o grande interesse afetivo e cientfico

198 199 200

SOUZA, op. cit., pp.20-1. DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.152.

CASTRO, Antnio Manuel de Mello. Providencias interinas para a conservao das mattas e paos reaes da costa desta capitania [1799]. Documentos interessantes para a historia e costumes de S. Paulo, v.44, 1915. MOREIRA, Jos Mendona de Matos. Das matas de Alagoas, [1809]. RIHGB, v.7, outubro de 1845,. PDUA, Um sopro de destruio, op. cit., p.165.

201 202

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que o acompanhou ao longo de toda a sua carreira.203 Sua vasta obra inclui minuciosas taxonomias, as quais nos permitem, mesmo que de modo rudimentar, ligar grande parte da nomenclatura vulgar nomenclatura cientfica e, deste modo, aumentar o grau de comparabilidade dos inventrios histricos com os atuais. Usarei a lista de madeiras preparada por Freire Alemo para ser enviada a Carl F. P. von Martius, em 1847204, a qual foi complementada por uma segunda, de 1850205 necessria em razo de haverem lacunas ocasionadas pela impossibilidade, poca, da observao da florao de algumas espcies. Nesse sentido, essas fontes representam, no presente estudo, algo como uma ponte metodolgica entre os dois grandes perodos de classificao botnica no Brasil, quais sejam, aquele que vai at o primeiro quartel do sculo XIX, no qual se significava a floresta usando uma apropriao europia bastante passiva das denominaes indgenas, principalmente do ramo tupi 23 dos nomes comuns de rvores tinham essa origem206 e aquele no qual se comea a utilizar o sistema binomial desenvolvido por Carl Linnaeus, na sua obra Species plantarun, de 1753. Minha fonte bsica para a anlise histrica da composio florestal da bacia do Macacu ser um documento pertencente ao primeiro dos perodos referidos acima, a Rellao das Madeiras que abundo os vastssimos sertoens do Districto da Villa de Santo Antonio de S de Macac, e dos seus nomes, quantidade, e prstimos; a exceo daquellas que somente servem para lenha. Vejamos a origem desta fonte. Preocupado em mapear rapidamente as alternativas econmicas da colnia psminerao207, uma das primeiras medidas de Rodrigo de Sousa Coutinho ao assumir o
203 204 205

PDUA, Um sopro de destruio, op. cit, p.184. ALEMO, Francisco Freire. [Madeiras do Brasil]. In: Anais da Biblioteca Nacional, v.81, 1961, pp.159-73.

ALEMO, Francisco Freire. Relao de algumas rvores que floresceram de 1848 a 1849 (Mandada ao Dr. Martius). In: Anais da Biblioteca Nacional, v.81, 1961, pp.187-92. DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.104.

206 207

SANTOS, Corcino Medeiros dos. O Rio de Janeiro e a conjuntura atlntica. Rio de Janeiro: Expresso e Cultura, 1993, p.55; DEAN, op. cit., p.134.

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Ministrio da Marinha e Domnios Ultramarinos, em 1796, foi requisitar um levantamento geral da situao das capitanias. Em ofcio datado de 14 de setembro do mesmo ano, Sousa Coutinho ordena ao Conde de Rezende que
[...] para o fim de que haja nesta Secretaria de Estado melhor informao do estado phizico e politico dos Domnios Ultramarinos, e para que as providencias necessarias a promover o bem dos seus vassalos sejo dadas com todo o conhecimento de cauza, V. Exc. proceda logo ao exame circunstanciado de todos os objectos aqui annunciados; e dos mesmos me remeta todas as informaes que poder haver, seja em relaes circunstanciadas, seja em mappas individuados de cada um dos mesmos objectos.208

Os objectos requisitados por Sousa Coutinho eram, resumidamente: (1) a descrio geogrfica (fsica) do territrio; (2) aspectos demogrficos como a composio racial da populao (brancos, negros e pardos) e o nmero de nascimentos, mortes e casamentos; (3) a relao quali-quantitativa da produo econmica, especificando-se o que era exportado e o que era importado; (4) a relao dos impostos pagos pela populao e a arrecadao Real nos ltimos trs anos; (5) a relao dos gastos efetuados pelo governo, com a especificao das despesas com o Exrcito, Marinha, Administrao de Justia e Fazenda; (6) o estado da tropa regular e auxiliar, bem como a qualidade e quantidade de oficiais, soldados e armamentos; (7) propostas para as promoes militares, as quais deviam ser mandadas anualmente; (8) observaes quanto introduo de possveis novas culturas, bem como melhoramentos da Fazenda Real. Em resposta a este requerimento, o Conde de Rezende escreve, em 3 de dezembro de 1797:
[...] s me he possivel dirigir a V. Ex. nesta ocasio o Estado actual da Povoao desta Cidade dividida em tres Bairros, e de toda a Capitania por Freguesias (...). Tambm remeto as relaes que me dirigiro... [os] Oficiaes incumbidos da vesita geral que mandei fazer nos Districtos subordinados a este Governo [...]209

A Discripo do que contm o Districto da Villa de Santo Antnio de S de Macac , exatamente, uma destas relaes enviadas ao Conde de Rezende. Como anexo deste

208 209

ANRJ, cdice 67, v.21, f.72-3. ANRJ, cdice 68, v.13, f.280.

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documento, a Rellao compila 81 espcies arbreas, existentes no termo da Vila de Santo Antnio de S, com algum tipo de prstimo madeireiro.210 Referindo-se a elas por meio de nomes vulgares da poca, o documento contm, ainda, o dimetro e o comprimento dos troncos (medidos em palmos211), sua quantidade (maior ou menor) e seus prstimos. O menor dimetro de tronco encontrado de 0,22 metros (relativo ao palmito), enquanto o maior de 1,54 metros (relativo ao gequitib). O menor comprimento de tronco relacionado de 2,2 metros (relativo ao camar), enquanto o maior de 19,8 metros (relativo ao oleo pardo e ao oleo de copahiba). Apenas 19 das 81 espcies ocorriam em quantidade menor. Ao todo, as 81 espcies serviam a 64 tipos de emprego, sendo que apenas 6 deles no eram relacionados, diretamente, construo (carvo, uso medicinal, tinta, frutas, lenha e casca para curtume de solas). O uso mais bvio dessa fonte parece ser, primeira vista, a reconstituio florstica da comunidade vegetal que ento existia nos sertes norte-orientais do Recncavo da Guanabara. H, contudo, muitas dificuldades. A mais gritante delas diz respeito determinao das abundncias de cada espcie: maior e menor no so, exatamente, o tipo de mensurao mais propcio a um diagnstico fitossociolgico pelo menos como ele entendido atualmente. Torna-se impossvel at mesmo uma estimativa das abundncias relativas. O outro grande problema refere-se ausncia de nomenclatura cientfica. Os nomes ditos vulgares possuem um grau muito varivel de continuidade histrica e, ao que parece, este tanto maior quanto menor seja o nvel de regionalismo etno-botnico. rvores como o
deveras interessante notar que o catlogo s relaciona aquelas espcies que serviam para outros prstimos que no o de lenha, indicando que o uso para fins energticos era reservado apenas quelas rvores que no serviam para mais nada (ver CASTRO, Gesto florestal no Brasil Colnia, op. cit., p.95). Isto refora a idia, j colocada por W. Dean (A ferro e fogo, op. cit., p.210), de que os pequenos produtores no cortavam rvores vivas para queimar, at porque a madeira teria de ser estocada para secar demandando conhecimentos, habilidades e instalaes que estes indivduos no deviam dispor dando-se preferncia aos arbustos e galhos mortos do cho das capoeiras. A floresta macacuana estava, portanto, muito longe da classificao simplista proposta por Pierre Deffontaines, qual seja, florestas de madeira para queimar (forts bois de feu) e florestas de madeira para trabalhar (forts travail du bois). Cf. DEFFONTAINES, Pierre. Lhomme et la fort. Paris: ditions Galimard, 1969, p.90.
211 210

Deliberamos transformar a unidade palmos em metros, com a equivalncia entre 1 palmo e 0,22 metros.

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ip (Tabebuia serratifolia), o jequitib (Cariniana legalis) e a peroba (Aspidosperma ramiflorum), por exemplo, de extrema disperso por grande parte do bioma da Mata Atlntica, guardaram, quase intactos, seus nomes populares.212 Tambm conta, obviamente, o grau de rarificao que sofreu a espcie ao longo do processo histrico de desflorestamento. O tapinho (Mezilaurus navalium), por exemplo, mal passou por estes dois gargalos: com uma ocorrncia natural que, ao que tudo indica, concentrava-se mais fortemente na regio do Rio de Janeiro e, ao mesmo, tempo, produtora da madeira mais procurada para a construo naval na colnia213, o nome vulgar desta espcie quase no sobreviveu ao tempo atualmente, os manuais botnicos referem-se a ela como canela marmelada. Contudo, a despeito destes problemas, acredito que seja possvel usar esta fonte, seno para reconstituir floristicamente a comunidade vegetal, pelo menos para diagnosticar, mesmo que, a grosso modo, seu estado de desenvolvimento e conservao. Como fazer isso? Comparando esta relao com uma lista produzida num estudo botnico atual, realizado na mesma regio. A comparao encontra utilidade no fato de que o referido estudo concluiu que a mata estudada encontra-se, possivelmente, em clmax214 ou estgio sucessional muito prximo. Bruno Coutinho Kurtz e Dorothy Sue Dunn de Arajo fizeram um levantamento fitossociolgico em 150 pontos de amostragem, dentro de uma rea de aproximadamente 2,5 hectares, na Estao Ecolgica Estadual do Paraso, localizada nos atuais municpios de

212

O ip (ip, na grafia da poca) distribua-se pelo Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Rio de Janeiro e Par. O jequitib (gequitib, na grafia da poca) ocorria no Rio de Janeiro, Bahia, So Paulo e Esprito Santo. A peroba (mesma grafia), por sua vez, distribua-se por Santa Catarina, Rio de Janeiro, Esprito Santo e Paraba. MILLER, Fruitless Trees, op. cit., pp.235-52. Idem, ibidem, p.251.

213 214

O termo clmax refere-se ao estgio final de sucesso de uma comunidade vegetal, em certa rea, influenciada pelas condies ambientais locais, especialmente as climticas e pedolgicas [...]. Dicionrio Brasileiro de Cincias Ambientais. Rio de Janeiro: Thex Ed., 2002, p.53.

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Guapimirim e Cachoeiras de Macacu.215 Esta unidade de conservao, cuja administrao est a cargo da Fundao Estadual de Engenharia do Meio Ambiente (FEEMA), situa-se na vertente atlntica da Serra dos rgos, e faz parte do centro de diversidade e endemismo de plantas das serranias do Rio de Janeiro.216 As altitudes variam entre 60 metros, cuja curva de nvel define o limite sul da Estao, e 1.350 metros, no alto da serra do Subaio, predominando o relevo fortemente ondulado. A rea estudada situa-se inteiramente no municpio de Cachoeiras de Macacu, numa altitude em torno de 200 metros, tendo como coordenadas geogrficas aproximadas 2229 S e 4255 W. Segundo os autores, essa rea foi escolhida, entre outras razes, por se tratar de uma mata pouco perturbada. As informaes obtidas atravs do levantamento do histrico de ocupao da rea, consultas a fotografias areas e a antigos moradores, alm de incurses ao campo, indicaram no ter havido, nos ltimos 60 anos, desmatamentos ou cortes seletivos mais intensos no trecho escolhido.217 Uma primeira observao a ser feita diz respeito estratificao da comunidade vegetal. O estudo de Kurtz e Arajo mostrou a ocorrncia de dois estratos arbreos praticamente contnuos, alm de rvores emergentes. O estrato inferior, situado entre 1,8 e 18 metros, composto pela grande maioria dos indivduos vivos amostrados (89,4 por cento do total). O estrato superior, formado por rvores de 20 a 30 metros, no chega a constituir um dossel fechado, acima do qual sobressaem os emergentes, que podem atingir at 45 metros de altura. Deste modo, todas as espcies inventariadas em 1797 pertenceriam ao primeiro estrato (a maior altura assinalada , exatamente, de 18 metros). Este resultado desvia-se substancialmente do esperado, j que os manuais atuais dizem que as referidas rvores tm

KURTZ, Bruno Coutinho; ARAJO, Dorothy Sue Dunn de. Composio florstica e estrutura do componente arbreo de um trecho de Mata Atlntica na Estao Ecolgica Estadual do Paraso, Cachoeiras de Macacu, Rio de Janeiro, Brasil. Rodrigusia, v.51(78/115), 2000, pp.69-112. GUEDES-BRUNI, R. R.; LIMA, H. C. de. Mountain ranges of Rio de Janeiro South-eastern Brazil. In: WWF & IUCN. Centres of plant diversity. A guide and strategy for their conservation. Cambridge, IUCN Publications Unit, v. 3, 1997, pp.376-380.
217 216

215

KURTZ e ARAJO, op. cit., p.73.

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alturas muito superiores quelas relatadas pelo documento do final do sculo XVIII. Analisemos alguns casos especficos. Segundo os manuais modernos, o jacarand (Dalbergia nigra) tem uma altura que varia entre 15 e 25 metros; segundo a Rellao, sua altura seria de apenas 13,2 metros. A sapucaia (Lecythis pisonis), segundo os estudiosos, tem uma altura que varia de 20 a 30 metros; de acordo com a Rellao, este valor caia para 13,2 metros. O caso de discordncia mais espetacular o do jequitib (Cariniana estrellensis) que, atualmente, parece espichar-se at 35-45 metros; segundo a Rellao, ele iria at somente mseros 17,6 metros. Isto poderia ser explicado pela existncia de uma explorao madeireira predatria, na qual se cortassem as rvores antes que elas atingissem seu mais alto grau de desenvolvimento? Se dermos algum crdito ao que consta na varivel quantidade, no parece ser o caso: das trs espcies citadas acima, apenas a populao do jacarand assinalada como menor, o que poderia ser interpretado como maior intensidade de explorao. Tambm h casos em que os valores de altura so coincidentes como, por exemplo, o vinhtico (Plathymenia reticulata) 6-12 metros atualmente e 13,2 metros em 1797 e a canafstula (Senna multijuga) 6-10 metros atualmente e 8,8 metros em 1797; mas estes so, definitivamente, muito menos numerosos do que os casos de discrepncia. Por outro lado, pode-se interpretar essa constatao como o resultado de um modelo de gesto florestal de carter altamente utilitrio. Botnica era sinnimo de botnica econmica. Em seus Apontamentos sobre a conservao e corte das madeiras de construo naval, Francisco Freire Alemo preconiza:
Como as matas reservadas tm por fim especial a construo naval, onde de ordinrio no tm emprego os paus de desmarcada grandeza, e como sabido que o crescimento das rvores em altura, e grossura no sempre progressivo, mas antes, que tendo elas chegado a uma certa grandeza (o que nas nossas [condies] ainda desconhecido cientificamente) as formaes anuais, partindo das de maior vigor vo progressivamente diminuindo, convm que logo que as rvores tenham chegado ao ponto de dar, depois do falquejo, e em boa madeira, as peas requeridas, sejam cortadas; pois nenhuma economia h em deixar a rvore tomar dimenses suprfluas, e exposta a ser acidentalmente destruda.218

218

ALEMO, Francisco Freire. Apontamentos [sobre a conservao e corte das madeiras de construo naval]. Anais da Biblioteca Nacional, v.81, 1961, pp.180.

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Constituam exceo a essa recomendao aquelas rvores que pudessem fornecer mais de um tipo de pea, como o putumuju, o vinhtico, o louro, o cedro e outras. A estas, salienta o botnico, se deve dar tempo a tomar todo o seu desenvolvimento possvel, enquanto se no recear a sua runa por acidente ou velhice.219 Uma outra hiptese que poderia explicar essas dissonncias a de que os palmos de comprido indicados na Rellao fossem referentes ao fuste ou altura comercial das rvores e no s suas alturas totais (figura 1.5). Lembremo-nos de que lidamos com um documento administrativo, utilitrio, produzido, portanto, sob a tica da madeira e no da floresta. Neste sentido, bastante plausvel que a altura a ser medida no fosse quela dos indivduos arbreos inteiros, mas somente da parte que realmente importava, ou seja, o tronco (a parte da rvore desprovida de galhos, compreendida entre o nvel do solo e o primeiro galho mais grosso) o que, com efeito, provoca diferenas bastante significativas nos valores. Foram amostrados, no estudo de Bruno Kurtz e Dorothy Arajo, 592 indivduos vivos, os quais se distribuem por 42 famlias, 83 gneros e 138 espcies. Para designar essas espcies, foram utilizados apenas 48 nomes vulgares, nmero significativamente menor do que os 81 nomes listados na Rellao. Usando o catlogo de Freire Alemo para trasladarmos o conjunto de nomes vulgares da Rellao para a nomenclatura cientfica, conseguimos identificar, com um grau razovel de acurcia, apenas 25 espcies.220 A dificuldade dessa converso fica evidente quando levamos em considerao que o catlogo do botnico carioca arrola um total de 122 espcies. Essa dificuldade se deve, principalmente, grande variao da onomstica popular, bem como incipincia da aplicao da taxonomia cientfica, donde
219 220

ALEMO, Apontamentos, op. cit., pp.180-1.

So elas: Silvia navalium (Tapinhuan), Acacia maleolens (Vinhatico), Apuleia polygamica (Gurapiapunha), Bignonia longiflora Veloso (Ip), Machaerium heteropterum (Angelim), Centrolobium robustum (Ararib), Pterocarpus niger Veloso (Cabiuna), Melanoxylum brana (Gurana), Peltogyne guarabu (Gurabu), Terminalia merendiba (Mirindiba), Laurinia atra Veloso (Canela preta), Nissolia legalis (Jacarand), Cabralea cangerana (Cangerana), Arariba rubescens (Ararba), Chrysophyllum buranhm (Gurahen), Royala legalis (Cutucanhem), Caesalpinia ferrea (Pao ferro), Ferreirea spectabilis (Sipipira), Lasiandra calyptrata (Jaracatiro), Tabebuia uliginosa (Tabibuya), Cedrela brasiliensis (Sedro), Cordia odoratissima (Louro), Lucuma fissilis (Gurassica), Astronium fraxinifolium (Inhubatan) e Mimusops elata (Massaranduba).

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Figura 1.5. Altura total e fuste. Fonte: MOREIRA, Ziede C. Uma campanha florestal no territrio fluminense. Anurio Geogrfico do Estado do Rio de Janeiro, no 10, 1957, p.97 (adaptado).

decorre que muitos nomes cientficos adotados por Freire Alemo tenham se modificado, em maior ou menor grau, daqueles tempos para c (o tapinhoan, por exemplo, passou de Silvia navalium para Mezilaurus navalium).221 Apesar desses embaraos, acredito que a comparao pura e simples entre o nmero total de nomes populares arrolados seja um indicador interessante para um aferimento sobre a riqueza da comunidade vegetal local. Partindo das premissas de que (1) o conhecimento emprico da vegetao tende a aumentar com o tempo, que (2) h uma substancial
Encampado, sobretudo, pelos ingleses, o esquema lineano nunca foi totalmente incorporado s prticas de classificao biolgica realizadas no mbito do imprio portugus, tendo convivido com outros sistemas taxonmicos de influncia mais restrita. Poucos animais e plantas brasileiros nomeados pelos homens de cincia de ento resistiram ao passar do tempo. Muitos desses remanescentes atribuem-se atuao do naturalista pernambucano Manuel Arruda da Cmara, na primeira dcada do sculo XIX. Cf. KURY, Lorelai. Homens de cincia no Brasil: imprios coloniais e circulao de informaes (1780-1810). Histria, Cincias, Sade Manguinhos, v.11 (suplemento 1), 2004, pp.115-7.
221

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continuidade histrica da classificao popular em relao s rvores e que (3) em ambos os inventrios, um mesmo nome popular tende a designar mais de uma espcie botnica, e observando que o critrio para incluso no inventrio de 1797 foi um dimetro do tronco igual ou maior a um palmo (0,22 metros) e o critrio para incluso no estudo de 2000 foi um dimetro do tronco altura do peito (1,30 metros) maior ou igual a 5 centmetros isto , 4 vezes menor , pode-se imaginar que os 81 nomes vulgares arrolados na Rellao, em contraposio aos 48 listados por Kurtz e Arajo, indiquem uma floresta ainda bastante conservada.

1.5. O conhecimento da floresta e os usos da madeira Em contraste com os europeus que haviam colonizado a Amrica temperada os quais, com efeito, encontraram florestas e rvores que eram bastante semelhantes quelas que eles haviam deixado para trs os portugueses depararam-se com um entorno biofsico que lhes era, em grande medida, extico. A despeito das experincias prvias nas costas africanas, muito tmidas principalmente em vista dos flagelos impostos pela malria, os colonizadores do Brasil tiveram em mos uma matria-bruta florstica largamente desconhecida. Transformar os elementos dessa fitomassa variada em recursos teis economia e sociedade luso-brasileiras foi um processo extremamente lento, pois se, por um lado, havia inmeras populaes humanas autctones com reservatrios culturais elaborados ao longo de milhares anos de contato com a Mata Atlntica, esse conhecimento estava longe de ser o suficiente para abastecer as demandas de uma nova sociedade, muito maior e materialmente complexa. A seleo de madeiras para qualquer aplicao, sobretudo a construo naval, requeria a considerao de uma infinidade de pr-requisitos fsicos e biolgicos e se demorava algumas dcadas no mtodo de tentativa e erro at que a espcie certa para um determinado emprego fosse encontrada. A escolha das madeiras era o resultado de um longo processo de

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experimentao por parte dos trabalhadores dos estaleiros e da troca de informaes entre estes e os tripulantes, que passavam informaes valiosas, principalmente sobre a durabilidade dos lenhos.222 Passados mais de dois sculos de ocupao efetiva, o grau de conhecimento da floresta costeira ainda suscitava comentrios como o de John Byron, que disse que as rvores altssimas, prprias para variados usos, eram completamente estranhas para os europeus.223 Apesar do exagero do Comodoro britnico que escreveu essas palavras em 1764 , um dos motivos que ajuda a explicar essa possvel lentido cognitiva era a ultra-diversidade da flora dos trpicos. A variedade de espcies vegetais e o pequeno nmero de indivduos de uma mesma espcie em uma determinada rea constituem os aspectos mais notveis das florestas pluviais tropicais.224 A riqueza e a variedade das madeiras da Mata Atlntica supera at mesmo a da Floresta Amaznica: muitos dos tipos equatoriais no somente refinam em qualidade, como tambm multiplicam-se em espcies. Os jacarands mostram muito maior desenvolvimento, variando no somente em espcies como em gneros e abundam principalmente entre 12 e 22; do grupo das madeiras brancas que contam o pau-pombo no norte, aparece o gonalo-alves e outras espcies com ele relacionadas; as canelas tomam grande desenvolvimento em inmeras variedades (preta, parda, amarela, canela-capito, tapinho, etc.); as goiabeiras e aras, em geral de pequeno porte, avanando para o sul desenvolvem-se, fornecendo madeiras preciosas (principalmente as guaraivas); os louros tambm melhoram em qualidade de madeiras (louro-branco, louro-amarelo, frei-jorge,

RODRIGUES, Jaime. Arquitetura naval: imagens, textos e possibilidades de descries dos navios negreiros. In: FLORENTINO, Manolo (org.). Trfico, cativeiro e liberdade: Rio de Janeiro, sculos XVIIXIX. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p.90.
223

222

FRANA, Jean Marcel Carvalho. Vises do Rio de Janeiro colonial: antologia de textos (1531-1800). Rio de Janeiro: EdUERJ, 1999, p.110.

MORAN, Emilio F. Adaptabilidade humana: uma introduo antropologia ecolgica. So Paulo: EDUSP, 1994, p.311.

224

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etc.).225 Sem especificar suas fontes, S. W. Miller trabalha com uma cifra genrica de 100 espcies arbreas por hectare.226 De acordo com estudos fitossociolgicos atuais, as florestas tropicais pluviais possuem entre 40 e 87 diferentes espcies arbreas por hectare. Atlntica.227 Considerando que, na Rellao, encontram-se compiladas 81 espcies de rvores com, no mnimo, 20 centmetros de dimetro isto , o dobro, do valor considerado na tabela acima , com exceo daquelas que s prestavam para lenha e de outras de q.e se no sabe os Nomes, e prestimos, ento poder-se-ia arriscar dizer, com uma certa margem de segurana, que se conhecia, no final do sculo XVIII, mais de um hectare de toda a diversidade de espcies arbreas da Mata Atlntica existente na bacia do rio Macacu. Isso pouco? Acredito que no. Se, nos dias atuais, com todos os recursos humanos e tecnolgicos de que dispomos, mais de dois sculos de pesquisa taxonmica sistemtica, temos catalogados apenas 10 por cento da diversidade biolgica total do planeta228, tenho comigo que os rurcolas fluminenses do final dos setecentos no faziam feio. Outro fato que sublinha quase que ironicamente esta constatao o lanamento, realizado Instituto de Pesquisas Tecnolgicas (IPT) em outubro de 2006, de um amplo banco de dados na internet que lista 80 espcies de rvores madeireiras utilizadas para fins comerciais. Considerando-se que esta xiloteca abarca todo o espectro florstico brasileiro e que, igualmente, inclui no somente espcies nativas, mas tambm exticas, a Rellao de 1797 aparece como uma brilhante realizao cultural, uma obra de botnica econmica das mais notveis quando nos resguardamos de todos os relativismos histricos. Como fenmeno scio-ecolgico, isto remete quilo que Lucien Febvre chamou de
225 226 227

CAMPOS, Gonzaga de. Mapa florestal do Brasil. Boletim Geogrfico, v.9(1), 1943, p.15. MILLER, Fruitless Trees, op. cit., p.16.

BROWN JNIOR, K. S. Conclusions, synthesis, and alternative hypothesis. In: WHITMORE, T. C. & PRANCE, G. T. (eds.). Biogeography and quaternary history in tropical America. Oxford: Clarendon Press, 1987, p.180.
228

PURVIS, Andy; HECTOR, Andy. Getting the measure of biodiversity. Nature, v.405, 2000, p.213.

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paradoxo aparente, isto , a extrema abundncia produz por vezes num lugar os mesmos deplorveis efeitos causados noutros pela extrema penria.229
[...] se a floresta equatorial ainda hoje escapa bastante explorao humana, sem dvida, entre outras razes, porque a extrema variedade dos seus elementos essenciais constitui para ele [o homem] uma dificuldade permanente que o distrai: a riqueza botnica prejudica, de algum modo, a riqueza comercial e contrasta desagradavelmente, por exemplo, com essa feliz monotonia dos pases escandinavos: pinheiro bravo, epcea; epcea, pinheiro bravo. Mais nenhuma outra espcie e, por isso, nenhuma complicao; a cega brutalidade de um trabalho industrial.230

Nesse sentido, a analogia feita por Pierre Deffontaines entre a explorao da floresta tropical e a prospeco realizada pelo minerador tem todo o sentido.231 No obstante, se verdade que o conhecimento da biota brasileira mereceu uma ateno relativamente pequena por parte das autoridades portuguesas pelo menos durante os dois primeiros sculos e meio232 , isso no significa que a floresta tenha permanecido margem do escrutnio apropriativo do homem comum. Mesmo levando-se em considerao o carter fundamentalmente escravista da formao social, sabe-se que o nmero de homens livres e sem posses no parava de aumentar na colnia em movimento, principalmente ao longo do sculo XVIII. Era preciso produzir os meios de existncia num ambiente social e ecologicamente hostil e a opo de investir tempo na investigao dos prstimos das madeiras um material verstil, fcil de se trabalhar, resistente e disponvel em enormes quantidades era, no final das contas, bastante racional. De qualquer maneira, mais importante do que o nmero de espcies arbreas conhecidas e usadas de uma determinada regio, o grau em que o uso dessas madeiras atendia s necessidades materiais da sociedade em tela; ou, colocado de forma mais clara, a importncia dessa produo madeireira para a vida colonial. Considerando que praticamente
229 230 231 232

FEBVRE, A terra e a evoluo humana, op. cit., p.173. Idem, ibidem, p.152. DEFFONTAINES, A floresta a servio do homem no Brasil, op. cit., p.566.

DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.101. Desde o aparecimento dos Colquios dos simples e drogas da ndia, de Garcia da Orta, em 1563, pouco foi publicado a respeito da histria natural das colnias portuguesas. As iniciativas nesse sentido s seriam tomadas com mais afinco a partir da fundao da Academia de Cincias de Lisboa, em 1779. Cf. KURY, Homens de cincia no Brasil, op. cit., pp.117-8.

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no havia materiais substitutos para a madeira isto , ou as coisas eram feitas com madeira ou, simplesmente, no eram feitas isto pode ser acessado, pelo menos indiretamente, pela anlise dos prstimos que so atribudos s rvores na Rellao. Como disse anteriormente, as madeiras encontradas nos sertes norte-orientais do Recncavo da Guanabara serviam para 58 tipos diferentes de emprego construtivo. Classificamos estes 58 prstimos dentro de sete grandes categorias: construo naval, construo civil, woodworking233, indstria aucareira, navegao fluvial, transporte terrestre e instrumentos de trabalho. Esta classificao, bem como a tabela de freqncias desta distribuio so apresentadas na tabela 1.1 e no grfico 1.1.234 Pode-se observar que a madeira dos sertes do Macacu encontrava utilidade em quase todos os setores da vida material da colnia. Predominavam, sobretudo, os prstimos relacionados construo civil. Tal fato no deve ser aceito de forma naturalizada. De fato, a paisagem urbana colonial no se desvelava facilmente ao observador destreinado ou desatento quando se trata de identificar seus elementos edificantes. A madeira, definitivamente, no saltava aos olhos de quem contemplasse as cidades dos trpicos lusitanos. Quando se examina os relatos de viajantes, verifica-se ser quase consensual a opinio de que o Rio de Janeiro era um artefato esculpido em rocha. As casas, na suagrande maioria, so de pedras, disse o militar espanhol Juan Francisco de Aguirre, em 1782.235 De passagem pelo Rio de Janeiro no incio de 1791, o cirurgio ingls George Hamilton relatou que a cidade era toda construda em pedra.236 Descrio essencialmente igual s duas precedentes, porm mais detalhada, deu o oficial da marinha britnica James Tuckey, em 1803: A cidade do Rio de Janeiro inteiramente construda de granito, o qual, juntamente com uma espcie de mrmore branco
233 234

Marcenaria e demais ofcios mecnicos que se valem da madeira (e.g., sapateiros).

Lembro que um mesmo prstimo pode se encaixar em mais de uma categoria. A cossoeira, por exemplo, uma pea que pode ser empregada tanto na construo civil como naval.
235 236

FRANA, Vises do Rio de Janeiro colonial, op. cit., p.152.

FRANA, Jean Marcel de Carvalho. Outras vises do Rio de Janeiro colonial: antologia de textos (15821808). Rio de Janeiro: Jos Olympio, 2000, p.244.

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Tabela 1.1. Categorizao dos prstimos de acordo com os setores de emprego

SETOR DE EMPREGO

PRSTIMOS
Taboado de embarcaes Cossoeiras Curvas Curvas de embarcaes Pranches Mastros de embarcaes grandes Tboas para forro Curvas de embarcaes grandes Lemes Lemes de barcos Cossoeiras Taboado geral Assoalhos de casas Vigas Frechais Paus de Prumo Esteios Pernas-de-asna Portas Pranches Forros de casas Casas Taboado de casas Taboado ordinrio Tboas para forro Taboado muito ordinrio Caibros Ripas Tbuas de portas interiores Portais Madeiras do asnamento Hastes Obras de marcenaria Obras de entalhadores Tamancos Saltos de sapato Colheres Retbolos Molduras Imaques Obras de engenhos Caixes de Acar Madeiras de engenhos Madeira para moenda Aduelas de pipas Tabuados de caixas de acar Dentaduras de moendas Carros Madeiras de carros Obras de carros Eixos de carros Varais de sege Cibas de rodas de carros e de seges Machado Piles Gamelas Cochos Raiz para gamelas Canoas Remos

(1) Construo Naval

(2) Construo Civil

(3) Woodworking

(4) Indstria aucareira

(5) Transporte Terrestre

(6) Instrumentos de trabalho (7) Navegao fluvial

Fonte: Rellao das Madeiras...., 1797. Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa, Seo de Avulsos, caixa 165, no. 62.

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Grfico 1.1. Freqncia dos prstimos de acordo com os setores de emprego

25

20

15

10

Nmero de prstimos
5

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Fonte: Rellao das Madeiras...., 1797. Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa, Seo de Avulsos, caixa 165, no. 62.

e preto, parece ser a nica pedra encontrada nessas plagas.237 O conde Thomas ONeill, imediato de uns dos navios da esquadra inglesa que atravessou o Atlntico escoltando a Famlia Real portuguesa, aproveitou os 16 meses que passou por aqui para colocar no papel suas observaes sobre a nova sede da monarquia lusitana e acabou por notar algo muito importante: se a maioria das casas de pedra e, em geral, bem construda, as residncias pobres, por sua vez, so de madeira, com janelas de trelias, o que permite a livre circulao do ar e torna os vidros dispensveis.238 O que o conde observou foi uma clara manifestao da diferenciao scio-ecolgica no que se refere dinmica de produo do espao. Assim como as roupas compartimentam o

237 238

Idem, ibidem, p.260. FRANA, Outras vises do Rio de Janeiro colonial, op. cit., p.317.

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eu individual, a arquitetura veste a identidade do grupo familial/domstico e demarca seus limites em relao ao corpus social mais abrangente. De acordo com o antroplogo Michael Herzfeld, a casa uma metfora adequada da vida social por causa do seu estreito envolvimento com a experincia diria.239 Mas no se trata somente da arquitetura, da aparncia externa da morada, simplesmente porque ela depende dos elementos fsicos que a sustentam.240 Nesse sentido, os materiais de construo tambm codificam mensagens sociais. Em Pangia (Papua Nova Guin), por exemplo, o tipo de madeira utilizada na construo de uma casa cerimonial pode denotar a animosidade de seu construtor-anfitrio em relao aos convidados, uma forma de significao que prescinde de qualquer tipo de elaborao verbal.241 No caso do Brasil colonial urbano, poder-se-ia dizer que quanto maior fosse o papel da madeira como material constitutivo de uma habitao, menor era o status social de seu ocupante. Ter sido por acaso que Fernand Braudel alocou a madeira, juntamente terra e aos panos, na categoria de material pobre de construo?242 Luciana Martins e Maurcio Abreu observam que, antes da chegada da corte portuguesa, o ambiente construdo urbano diferenciava-se socialmente de acordo com o nmero de andares e o material empregado: seguindo uma escala descendente, encontravam-se as pedras e o cimento usados pela populao mais abastada e, mais abaixo, a taipa de mo, a taipa de pilo e finalmente, o binmio madeira e barro.243 Como veremos mais frente, a madeira no , de um modo geral, o material mais adequado construo civil na ecologia tropical ela , por assim dizer, um
239

HERZFELD, Michael. Anthropology through the Looking Glass: Critical Ethnography in the Margins of Europe. Cambridge: Cambridge University Press, 1999, p.113.

Isto j havia sido ressaltado por Maria Beatriz Nizza da Silva ao tratar da habitao carioca no seu clssico Cultura e sociedade no Rio de Janeiro (1808-1821). So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1977, p.41. STRATHERN, Andrew; STEWART, Pamela J. Dangerous woods and perilous pearl shells: The Fabricated Politics of a Longhouse in Pangia, Papua New Guinea. Journal of Material Culture, v.5(1), 2000, pp.69-89.
242 241

240

BRAUDEL, Fernand. Civilizao material, economia e capitalismo, scs. XV-XVIII. As estruturas do cotidiano: o possvel e o impossvel. Lisboa: Edies Cosmos, 1970, p.218.

MARTINS, Luciana L.; ABREU, Maurcio A. Paradoxes of modernity: imperial Rio de Janeiro, 18081821. Geoforum, v.32, 2001, p.539.

243

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acessrio ou um substituto barato (como no caso das trelias que substituam os vidros). A habitao que deixasse entrever suas madeiras, porque fossem muitas, significava um descuido somente aceitvel para os mais miserveis, incapazes de levantar uma digna casa de alvenaria. Todavia, mesmo esta ltima demandava uma quantidade significativa de madeira para a confeco do piso, do telhado, das esquadrias (janelas, portas), escadas, etc.244 Louis de Freycinet, durante sua estada no Rio de Janeiro, entre 1817 e 1820, observou que o vigamento das casas era constitudo de peas de grande espessura, colocadas muito prximas umas das outras, indicando um uso intensivo de madeira.245 Praticamente tudo o que se precisava para o madeiramento246 (figura 1.6) de uma habitao podia ser fornecido pela floresta macacuana. Taboa era uma designao genrica para toda pea de madeira plana, que podia ser de diferentes grossuras e comprimentos. Existia uma gradao de qualidade, de acordo com a madeira a partir da qual era falquejada, bem como especificaes tcnicas, que adjetivavam a tbua: taboado geral, taboado ordinario, taboado muito ordinario, taboados de casa, taboado para forro; 44 por cento das rvores catalogadas serviam para algum tipo e/ou qualidade de tbua. As vigas eram as traves dos edifcios; os frechais eram as peas que eram assentadas na parte superior das paredes e sobre a qual se erigia o asnamento do edifcio; os paus-de-prumo serviam como balizamento vertical; as asnas se referiam s peas inclinadas que, partindo do extremo da linha ou trave junto parede, vai ter ao pendural, por cima do qual se assenta a cumeeira; os
244

Agradeo imensamente as preciosas informaes muito cordialmente fornecidas pelo arquiteto e historiador Nireu Cavalcanti. Citado por outro grande arquiteto-historiador, Adolfo Morales de los Rios Filho (O Rio de Janeiro imperial, op. cit., p.152-3), para quem a referida observao indicava no um desejo, por parte dos proprietrios, em exibir sua falta de parcimnia como argumentou Freycinet , mas sim o desconhecimento completo da resistncia dos materiais.
246 245

O madeiramento ou asnamento o conjunto de peas de madeira que forma o esqueleto da cobertura ou telhado de um edifcio. Cf. AZEVEDO, Cornlio Carneiro de Barros e; MARQUES, Alfredo de Azevedo. Auxiliar do Construtor contendo a nomenclatura technologica e alphabetica de construo, os detalhes para a organisao dos oramentos, etc. 2 ed. Rio de Janeiro: Typ. da Papelaria Ribeiro, 1897, p.35.

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Figura 1.6. Esquema de um asnamento: a. linha; b, pernas; c, pendural, d, escoras (esteios); e, paus-de-prumo; f, cumeeira; g, madres; h, calos ou chapuzes; i, barrotes ou caibros; j, frechais; k, contrafeito; m, ripas; n, telhas; o, caleira. Fonte: AZEVEDO & MARQUES, Auxiliar do Construtor, op. cit., p.315.

caibros eram as peas ou varas que iam do frechal cumeeira e onde eram pregadas as ripas para receberem as telhas; as ripas eram rguas estreitas de tbuas ou tiras que se pregam nos caibros e onde se assentavam as telhas.247 Quando analisam o desenvolvimento das cidades, historiadores, gegrafos humanos e demais cientistas sociais geralmente esquecem que o espao urbano, esse sistema de localizaes, mosaico relacional, locus de reproduo social, ambiente construdo com coisas provenientes da natureza. Sem elas, as relaes sociais de produo so pura abstrao. Mas, definitivamente, no basta ficar sobrevoando o problema com assertivas tericas genricas e recicladas como, por exemplo, a natureza a matria-prima a partir da qual se realiza o trabalho, atravs da qual o homem atua248. Precisamos, urgentemente, avanar para alm da simples assuno da axiomaticidade do embasamento fsico da vida econmica e social. Que natureza essa de que sempre falamos? Talvez o problema esteja
247 248

AZEVEDO & MARQUES, Auxiliar do construtor, op. cit., pp.19, 29, 40, 44, 47, 52. CARLOS, Ana Fani Alessandri. A (re)produo do espao urbano. So Paulo: Edusp, 1994, p.256.

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a mesmo: Natureza, esse fantstico guarda-chuva conceitual que rene toda a multiplicidade das coisas e dos processos vitais do mundo.249 Estou convencido de que devemos trabalhar com categorias mais facilmente empiricizveis como madeira, rochas, minrios, etc. que nos permitam visualizar como o processo de construo e manuteno do ecmeno humano conecta a economia da physis e a economia dos homens. Erik Swyngedouw, um dos poucos a reconhecer e formular epistemologicamente este princpio, apontou que a urbanizao s possvel atravs da transformao [...] de sistemas ecolgicos inteiros, areia e argila metabolizadas em construes e urbanidade concretas.250 Quando a indstria da construo civil comeou a galgar importncia na vida econmica carioca, no incio dos setecentos, no houve um aumento de demanda apenas em relao a telhas, tijolos e pedras, conforme apontou Fania Fridman.251 A importncia da madeira era to grande que, na viso de um observador coevo, eram simplesmente indispensveis os cortes das madeiras p.a a construo das fabricas, e construoenz das propriedades desta cidade, pelo contrario cessava tudo.252 Um esplndido documento da Biblioteca Nacional nos d uma boa idia do quanto a madeira tropical era usada para levantar as moradias da cidade do Rio de Janeiro. Esta fonte nos deixa a par das despesas feitas com a construo de uma casa de dois sobrados na Rua do Rosrio, iniciada em 13 de julho de 1796 e, aparentemente, terminada em 31 de maro do ano seguinte. De um total de 773$190 ris gastos com material de construo253, 166$975 ou 22 por cento desse valor fluiu para as mos dos negociantes de madeira, que abasteceram o mestre de obras com frechais, pernas-de-asna,

249 250

WILLIAMS, Raymond. Problems in materialism and culture. London: Verso, 1980, p.68.

SWYNGEDOUW, Erik. A cidade como um hbrido: natureza, sociedade e urbanizao-cyborg. In: ACSELRAD, Henri (org.). A durao das cidades. Rio de Janeiro: DP&A, 2001, p.87. FRIDMAN, Donos do Rio em nome do Rei, op. cit. p.31.

251 252

COUTINHO, Ambrosio de Sousa. Officios de auctoridades militares a respeito das sesmarias. [1797] ANRJ, cd.807, vol.16, p.188. No foram contabilizados os gastos com o transporte da madeira.

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vigotas, taboas e caibros, entre outras peas.254 Outros tipos de edificao requeriam uma quantidade relativa de madeira ainda maior. Para comemorar a chegada do primeiro filho homem do prncipe regente D. Joo e da princesa Carlota Joaquina, nascido em 21 de maro de 1795, a Cmara dos Vereadores do Rio de Janeiro, entre outras homenagens prestadas, reformou a praa de touradas do Campo de Santana. Nesta obra, os gastos com madeira ultrapassaram 50 por cento dos custos totais com material de construo.255 Para se tornarem mais confiveis e representativos, esses valores deveriam ser ponderados pela mdia dos preos dos materiais adquiridos, bem como contextualizados na histria desses preos. Infelizmente, tal tarefa extrapola os limites deste estudo. Como se isso no bastasse, os preos das madeiras so extremamente difceis de serem aferidos e, consequentemente, comparados, dado que as fontes so muito escassas e fragmentadas, alm de se apresentarem, muitas vezes, sob diferentes unidades de medida (unidade, dzia e p cbico eram as mais usadas). Outro problema diz respeito s diferenas esperadas entre os preos de mercado e aqueles praticados nas ribeiras e arsenais.256 De qualquer maneira, bastante provvel que o preo das madeiras tenha aumentado significativamente nos anos que se seguiram transferncia da sede do imprio portugus para o Rio de Janeiro, em 1808, que provocou um verdadeiro boom na indstria de construo civil, tanto no core urbano como nos seus arrabaldes.257 Outro evento importante para a inflao do mercado madeireiro local

254 255

Construo de casa [sculo XVIII]: contas de despesas. BNRJ, Seo de Manuscritos, 26, 4, 89.

CAVALCANTI, Nireu. O Rio de Janeiro setecentista: a vida e a construo da cidade da invaso francesa chegada da Corte. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2004, pp.330-1, 441. Ernesto Cruz informa, por exemplo, que as tbuas e pranchas paraenses eram vendidas a Lisboa, em 1783, por um valor que variava de 1$700 a 1$800 ris a unidade. Cf. CRUZ, Ernesto. A exportao da madeira do Par para Portugal no sculo XVIII. RIHGB, v.234, 1957, p.38. Francisco Freire Alemo transcreveu um documento de 1792 que relaciona preos, utilizando a unidade de ps cbicos. Cf. Inventario geral das madeiras de construo do Brasil. BNRJ, 5, 4, 30, no 201.
257 256

BROWN, Larissa V. Urban growth, economic expansion, and deforestation in late colonial Rio de Janeiro. In: STEEN, Harold K.; TUCKER, Richard P. (eds.). Changing tropical forests: Historical perspectives on todays challenges in Central and South America. Durham: Forest History Society, 1992, p.166.

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foi a proibio, por parte do Senado da Cmara, da utilizao do pinho nas edificaes da cidade, provavelmente logo aps a chegada da Corte joanina, muito embora haja indcios de que a lei no tenha vingado.258 Algumas observaes sobre os outros tipos de materiais de construo podem ser feitas a partir do trabalho de Harold B. Johnson Jr., que estudou a economia monetria do Rio de Janeiro entre 1763 e 1823. Os preos dos tijolos e da cal, por exemplo, mantiveram-se relativamente estveis at o incio do sculo XIX259, o que d uma certa segurana representatividade da porcentagem encontrada para o caso apresentado mais acima. A despeito de tudo isso, sejam quais forem os parmetros adotados, no h como negar que a construo civil brasileira setecentista incorporava muito menos madeira do que suas congneres europias, por exemplo, feitas quase que inteiramente com fibra lenhosa. O empilhamento (lempilage), mtodo construtivo que consiste no acomodamento horizontal das peas de madeira, falquejadas ou no, um exemplo bastante representativo desse uso intensivo da matria florestal. Este tipo de moradia est geralmente associado s florestas de conferas da Europa setentrional e montanhosa: a casa dos Alpes, dos Crpatos, a isba russa e siberiana, a kota finlandesa. Estas construes em troncos quase inteirios requer um enorme consumo de madeira. Pierre Deffontaines apresenta as seguintes cifras: para a manuteno dos 3.500 edifcios da parquia de Saint-Maxime-en-Beaufort, no sudeste da Frana, eram

Jean Baptiste Debret relata que no encontrara pinho em construes datadas de 1809-10. Diz ainda que, desde a arribada da misso francesa, em 1816, os marceneiros seus compatriotas comearam a empregar o pinheiro nas decoraes das festas e no teatro; desde ento a indstria o adotou e foi ele introduzido impunemente nos vigamentos internos das casas particulares (Cf. Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, tomo I. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1978, p.237). Deve ser devido a esta onda de insubordinao que, em 1819, o Senado baixa uma nova proibio, alegando-se que os edifcios levantados com a referida madeira eram instveis e fracos, alm de facilmente incendiveis. Considerava-se, alm do mais, que nem o Publico, nem os Particulares podem experimentar oppresso, ou incoveniencia em consumir ou empregar em lugar das sobreditas madeiras de pinho, as madeiras do pais, pelas quaes se evita interinamente o principal inconveniente [...]. AGCRJ, Minuta de um edital prohibindo o uso de madeiras de pinho, cdice 46-2-11, grifo meu. JOHNSON JNIOR, Harold B. A preliminary inquiry into money, prices and wages in Rio de Janeiro, 1763-1823. In: Dauril ALDEN (ed.). Colonial roots of modern Brazil. Berkeley: University of California Press, 1973, p.248.
259

258

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necessrias 4.416 rvores por ano.260 Mas h explicaes ecolgicas razoveis para essas discrepncias. Nestor Goulart Reis Filho, uma das maiores autoridades em histria da arquitetura brasileira, explica que a principal razo pela qual a utilizao da madeira, como material de construo, foi, no Brasil, muito menor do que em outros pases (principalmente os da faixa temperada) que a madeira perece facilmente em nosso clima, preponderantemente quente e mido (se considerarmos a grande poro tropical do territrio), muito propcio proliferao de insetos e outros organismos que desgastam e consomem a matria lenhosa.261 Manoel Martins do Couto Reis, um cartgrafo que visitou muitos lugares do Brasil na segunda metade do setecentos, condenou o emprego da madeira na construo civil, principalmente, nos esteios ou arrimos, justamente em razo da menor durabilidade segundo ele, deveria se usar pedra.262 A existncia de uma arquitetura fortemente assentada na madeira em reas como o norte e o oeste paranaense s vem confirmar a existncia desse padro de uso do referido material, tanto na dimenso histrica quanto na geogrfica.263 Acredito mesmo que, para pensar a histria da indstria madeireira no Brasil, h que se trabalhar com o conceito de culturas arquitetnicas regionais, como bem props Antonio Carlos Zani, isto , os conjuntos formados pelos processos construtivos, os vocabulrios arquitetnicos e os usos das construes por determinados grupos sociais, em reas e perodos especficos.264 So de pouca valia, nesse sentido, tipologia gerais como aquela apresentada por Jean Tricart casas de pedra, casas de argila e casas vegetais mesmo que se deva reconhecer que o modelo
260 261

DEFFONTAINES, Lhomme et la fort, op. cit., pp.119-20.

Vilas e cidades do Brasil Colonial. Entrevista Prof.a Regina Helena Porto Francisco. Revista Eletrnica de Cincias, n.o10, agosto de 2002, <http://www.cdcc.sc.usp.br/ciencia/artigos/art_10/vilacolonial.html>. Citado por FARIA, Sheila de Castro. A colnia em movimento: fortuna e famlia no cotidiano colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998, p.357. CATALDO, Delnida Martinez. Casas de madeira do Paran. In: Tipos e aspectos do Brasil. 9 ed. Rio de Janeiro: FIBGE, 1970, p.378. Para um estudo aprofundado sobre a arquitetura em madeira no norte do estado, entre 1930 e 1970, ver ZANI, Antonio Carlos. Arquitetura em madeira. Londrina: Eduel, 2003.
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ZANI, Arquitetura em madeira, op. cit., p.7.

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permeado por ressalvas sobreposicionais.265 No Brasil tropical atlntico do perodo colonial, a cultura arquitetnica era extremamente complexa, no sendo possvel reduzi-la, no que tange aos materiais de construo, somente a um ou outro elemento. No atual estgio de nossos conhecimentos, o mais prudente seria dizer que as habitaes dessa provncia ecolgica usavam os trs tipos de materiais assinalados acima, em maior ou menor grau, numa combinao que resultava, ainda, do carter distintivo mais geral dos seus espaos de ocorrncia se urbanos ou rurais e, tambm, dos mecanismos de estratificao scioeconmica. Se a casa brasileira dos campos utilizou muito mais as folhagens, ramagens, palhas e mais ainda a terra do que os troncos de rvores, como observou Pierre Deffontaines266, era talvez porque seus moradores no esperassem poder ficar muito tempo sob aquele mesmo precrio teto. No me refiro, aqui, quela espcie de habitao sumria e porttil, verdadeiros bunkers dos desbravadores sertanistas sobre os quais dissertou Cassiano Ricardo267. Mesmo assim, no se deve esquecer que as casas da populao mais modesta eram feitas em estrutura de gaiola, com paredes de pau-a-pique. Essa tcnica construtiva consiste em uma trama de paus verticais com as pontas em formato de lana (da o nome pique, que deriva da palavra celta pic). Essas pontas mergulham em furos dos baldrames, que so vigas horizontais de madeira amarradas aos esteios verticais. Sobre os piques, tambm chamados enxaimis, fixam-se fasquias horizontais, formando um gradeado tranado que ser preenchido com barro268 (figura 1.7) ou, como se chama regionalmente, tabatinga.269 A

TRICART, Jean. Cours de gographie humaine. Fascicule I Lhabitat rural. Paris: Centre de Documentation Universitaire, Sorbonne, 1949, pp.6-26.
266 267

265

DEFFONTAINES, A floresta a servio do homem no Brasil, op. cit., p.566.

RICARDO, Cassiano. Marcha para oeste: a influncia da bandeira na formao social e poltica do Brasil. Vol. I. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1942, pp.57-8. KATINSKY, Jlio Roberto. Sistemas construtivos coloniais. In: VARGAS, Milton (org.). Histria da tcnica e da tecnologia no Brasil. So Paulo: UNESP, 1994, p.84. Os solos das plancies fluminenses so predominantemente argilo-arenosos e se apresentam bastante diversificados, desde a argila quase pura at perfeitos areais; o colorido desses solos varia desde os tons azulados
269 268

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cobertura era de palha: Muitas, ou a maior parte das Casas [do distrito de Santo Antnio de S], principalmente do Povo pequeno so cobertas de Palha, a q chamo Sap. Muito pertinente, nesse sentido, o comentrio de Leila Mezan Algranti: Sobre o primitivismo da maioria dos lares coloniais, lembre-se [...] o trabalho rduo para a sobrevivncia, que no deixava muito tempo livre para se pensar em requintes na moradia.270 Os que no se preocupavam com o que comer, por sua vez, os integrantes dos altos estratos da sociedade colonial, a chamada nobreza da terra, fixava-se ao territrio sobre bases muito mais firmes, em casas-grandes de taipa ou de pedra e cal, no em palhoas de aventureiros.271 De paude-lei, escreveu Gilberto Freyre, como o jacarand, o angelim, o pau-de-leo, o sapucaia, o vinhtico, o pau-darco, que se faziam [...] o madeiramento do edifcio do engenho e da casa-grande.272 Hierarquias sociais e hierarquias ecolgicas que se manifestavam, tambm, nas relaes funcionais entre o campo e a cidade. Os edifcios e, de um modo geral, toda a infraestrutura urbana, precisava de muita madeira para ser erguida e mantida (isto , periodicamente reparada), mas esta no podia ser produzida dentro dos limites dos termos, no somente porque sofria-se da sua escassez in situ, mas tambm porque no havia, dentre os seus moradores, quem conhecesse as rvores necessrias aos vrios empregos arquitetnicos. Os artfices ou oficiais mecnicos, como eram mais conhecidos, sabiam reconhecer muito bem se as nesgas de madeira que lhes eram oferecidas eram de boa ou m qualidade, se
at os cremes, passando pelas cores esverdeadas e acinzentadas. Regionalmente so conhecidos pelo nome de tabatinga e so bastante utilizados para a construo de habitaes. Na plancie do Macacu, a camada de tabatinga muito espessa, pois o rio, aps descrever longo trajeto em zonas serranas, trs consigo grande quantidade de aluvies, depositando-as na plancie, antes de lanar-se na Guanabara. Cf. MENDES, Paisagens culturais da Baixada Fluminense, op. cit., p.24; CAMPOS, M. G. C. Causas geogrficas do desenvolvimento das olarias na baixada da Guanabara. Anurio Geogrfico do Estado do Rio de Janeiro, v.10, 1957, p.129.
270

ALGRANTI, Leila M. Famlias e vida domstica. In: SOUZA, Laura de Mello (org.) Histria da vida privada no Brasil: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa. So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p.111.

FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala: formao da famlia brasileira sob o regime da economia patriarcal. 29 ed. Rio de Janeiro: Record, 1994, p.17. FREYRE, Gilberto. A cultura da cana no Nordeste, apud DIGUES JNIOR, Manuel. Regies culturais do Brasil. Rio de Janeiro: Centro Brasileiro de Pesquisas Educacionais, 1960, p.116.
272

271

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Figura 1.7. Estrutura em gaiola (Fonte: KATINSKY, Sistemas construtivos coloniais, op. cit., p.85.)

estavam ou no apodrecidas, mas dificilmente saberiam achar, no meio da selva bruta, as rvores que foram mutiladas para que lhe fossem chegadas aquelas peas. Os carpinteiros, os marceneiros273, os entalhadores274, os sapateiros e demais beneficiadores secundrios da matria lenhosa que eram muitos, no Rio de Janeiro dos anos 1780275 conheciam apenas

Os marceneiros podiam executar tanto obras brancas (carpintaria de construo) como obras pretas (mobilirio), enquanto os carpinteiros restringiam-se aos trabalhos de madeira necessrios s edificaes e construes navais. Cf. CANTI, Tilde. O mvel no Brasil. So Paulo: Cndido Guinle de Paula Machado, 1980, p.84; GONTIJO, Moema Moreira; NUNES, Cristina Pereira. Tempo & Memria: a trajetria de uma entidade sindical patronal. Belo Horizonte: SINDIMOV-MG, 1999, p.14. O mesmo que ensambladores. Eram os artesos especializados na confeco de encaixes e articulaes. As peas de madeira ligam-se entre si por meio de entalhes apropriados a cujo conjunto d-se o nome de ensambladuras, as quais tm por finalidade tornar a juno indeformvel. A maneira como so feitas essas ligaes dependa da natureza das peas e juntar, bem como do tipo de madeira, dando lugar a diferentes tipos de ensambladuras. Essas tcnicas eram utilizadas sobretudo na cidade, onde havia quem as conhecesse, mesmo que fossem relativamente poucos. No campo, elas permaneceram desconhecidas at provavelmente meados do sculo XIX. Em 1818, passando por Iraj, Saint-Hilaire notou que [e]m geral, a arte de carpintaria tinha ento em toda essa regio, grande necessidade de ser aperfeioada. Usavam apenas pregos para fixar peas de madeira, ignorando-se o uso dos encaixes. Viagem pelos distritos dos diamantes e litoral do Brasil, op. cit., p.122. Among the citys artisans, woodworkers [] figured in large number. The towns 128 shoemaking shops made the strongest showing, followed by 89 clothiers, but cabinet shops were a robust third at 53, more common
275 274

273

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os pedaos, quase nunca o todo.276 A confeco de mveis e equipamento domstico em geral, alm de categorias correlatas de woodworking como, por exemplo, artefatos de adornamento como retbulos e imaques faziam-se substancialmente presentes. Entendo que o mais til, aqui, seja a discusso sobre o que se chamava, poca, de obras pretas. Em seu estudo sobre os ambientes domsticos coloniais, Leila Mezan Algranti aponta uma generalizada modstia do mobilirio muito embora a autora tenha a prudncia de ressaltar certas diferenas regionais: [p]oucas cadeiras, uma ou duas mesas com seus bancos, alm de algumas caixas e bas o que se encontra na maior parte das vezes, por exemplo, nos inventrios paulistas.277 Para o Rio de Janeiro joanino, Jurandir Malerba encontrou ricas indicaes nos inventrios post-mortem: abundam mesas, cadeiras, camas e cmodas, geralmente em jacarand, um pouco menos em mogno. Outros elementos com presena constante nos documentos so candeeiros, caixas, barris, tachos, cabideiros e guarda-roupas. Decerto que os inventariados examinados por Malerba eram, em sua maioria, grandes potentados da Corte, donde natural encontrar lares mais bem equipados. Mas, para alm da questo da maior ou menor modstia do mobilirio, o importante notar que esse habitat era quase todo feito de madeira. Juan Francisco de Aguirre j notara, em sua passagem pelo Rio, em 1782, que os portugueses apreciam muito os mveis em madeira.278 Sintomtico em relao a isso o fato de que o termo madeiras era amide usado, nos inventrios, para designar as obras e no a matria-prima em si (os toros).279

than barber shops, bakeries, smithies, leather shops, lapidarists, or gunsmiths. In addition to the cabinet shops, there were 16 cooperages, 5 turneries, 15 carvers, 5 wainwrights, and 5 guitar makers, all benefiting from the variety and quality of the regions native timbers. MILLER, Fruitless Trees, op. cit., p.104.
276

Exceo talvez possa ser feita aos carpinteiros, principalmente os das ribeiras. Muitos deles acompanhavam e, mais do que isso, orientavam o trabalho de prospeco e derrubada, no seio da floresta. ALGRANTI, Famlias e vida domstica, op. cit., p.105. FRANA, Vises do Rio de Janeiro colonial, op. cit., p.160.

277 278 279

No inventrio de Joo Siqueira da Costa (1811), por exemplo, arrolam-se separadamente os itens madeiras e louas: sob a primeira rubrica, constavam mesas de meio, de canto, sofs, cadeiras, camas, cabideiros,

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Das duas espcies nativas da Mata Atlntica citadas por Malerba (jacarand e gonalo)280, apenas a primeira existia na floresta macacuana. Nessa reserva natural, havia, alm do jacarand, outras oito espcies propcias ao trabalho dos marceneiros: ararib, cabina, leo-pardo, leo-de-cupahiba, pequeha, camar, mussutuahiba e prapituiba. Mas era o jacarand a verdadeira vedete do espetculo domstico carioca: conforme aponta Malerba, a presena da marquesa281 feita dessa madeira em todos os inventrios consultados pelo autor pode ser tomada como ndice de sua aclimatao, ou adaptao de seu uso a um novo meio, geogrfica e socialmente diverso.282 Em outras palavras, a ubiqidade de um tipo de assento tipicamente europeu, mas construdo com madeira brasileira, mostra a capacidade da nova cultura cortes em influenciar o processo de recursalizao da floresta nativa. Aps serem trabalhadas por artistas europeus de renome, o jacarand, o vinhtico, o pau-santo e outras madeiras nativas retornavam ao Brasil acrescidas de valor econmico e simblico, isto , sob a forma de mveis para requintar a casa das elites madeiras nobres (ou enobrecidas?) para casas nobres.283 Em 1787, o tenente-capito britnico Watkin Tench pde constatar a prodigalidade do porto carioca neste gnero de mercadorias: Os futuros viajantes podem com segurana procurar esta praa para se reabastecerem. Entre os produtos disponveis por ele citados, encontramos a madeira de qualidade para trabalhos de marcenaria.284 Alm das madeiras imediatamente aproveitadas no reparo das embarcaes, os navegantes passantes pelo litoral brasileiro adquiriam madeiras para serem vendidas em diversos mercados do imprio, como

cmodas, etc.Cf. MALERBA, Jurandir. A corte no exlio: civilizao e poder no Brasil s vsperas da Independncia (1808-1821). So Paulo: Cia. das Letras, 2000, pp.148-9.
280 281 282 283

Lembre-se de que o mogno originrio da Floresta Amaznica. Espcie de canap largo, com assento de palhinha. MALERBA, A corte no exlio, op. cit., p.149.

MAURO, Frdric. La vie quotidienne au Brsil au temps de Pedro Segundo (1831-1889). Biarritz : Hachette, 1980, pp.30-1. FRANA, Vises do Rio de Janeiro colonial, op. cit., p.192.

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Portugal, Angola e etc.285 Neste sentido, muito provvel que a escassez notada por John Mawe realmente adviesse do grande choque de demanda ocasionado pela instalao da corte joanina.286 Tal como as sobre-coberturas fixas (os telhados), as sub-coberturas mveis (os calados) constituam outro elemento do ecmeno advindo da fibra lenhosa que era particularmente revelador das diferenas de status existentes entre os homens. Os tamancos eram calados grosseiros feitos de um s pedao de tabibuya (Tabebuia cassinoides) ou caroba (Jacaranda micrantha) e cobertos, geralmente, com couro bovino. A caroba tambm se prestava para salteirar sapatos. Segundo Adolfo Morales de los Rios Filho, o uso desses calados, no Rio de Janeiro, era muito pequeno os escravos andavam descalos e as pessoas livres s enfiavam borzeguins para sair rua, preferindo, em casa, o chinelo ou o p no cho , situao que s viria a mudar substancialmente com o desenvolvimento da cidade e o aumento da populao estrangeira ps-1808.287 Nas palavras de Srgio Buarque de Holanda: sabido que o calado teve com bastante freqncia um prestgio quase mgico em terras de portugueses, valendo como prova de nobreza ou da importncia social de quem o usava.288 Houve mesmo quem dissesse que, no Brasil colonial, os sapatos eram o verdadeiro distintivo da liberdade; rarssimo seria encontrarmos escravos ou mesmo negros e mulatos forros com protees de madeira sob os ps. Ainda quando no constitussem, de forma generalizada, privilgio de homens livres, os sapatos indicariam, de qualquer modo, certa dignidade e ascendncia, principalmente nos espaos urbanos de sociabilidade. Era uma espcie de instrumento assptico: ao entrar nas vilas, o transeunte amide tinha o cuidado de

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HUTTER, Lucy Maffei. A madeira do Brasil na construo e reparos de embarcaes. Revista do Instituto de Estudos Brasileiros, v.26, 1986, p.51. Pode-se levantar a hiptese de que as exportaes de madeira brasileiras so, geralmente, subestimadas por no levarem em considerao outros portos de chegada que no os reinis. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.41. MORALES DE LOS RIOS FILHO, O Rio de Janeiro imperial, op. cit., p.273. HOLANDA, Caminhos e fronteiras, op. cit., p.25.

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calar-se, depois de limpar cuidadosamente os ps, para livrar-se dos bichos e da poeira, toda aquela imundice extra-muros.289 Tanto quanto a caminhada, o transporte terrestre sobre rodas era realizado com a ajuda indispensvel da madeira. Embora carro constitusse um nome genrico para os vrios tipos de carruagens existentes na Amrica portuguesa, esse termo aplicava-se mais facilmente aos veculos de menor prestgio social, exatamente porque ligados ao mundo do trabalho como o carro-de-bois, discutido mais adiante. No espao urbano, o chamado carro-de-negros era uma forma de transporte de mercadorias muito utilizada na alfndega. Tratava-se de uma carreta de quatro pequenas rodas cheias, de 18 polegadas de dimetro, construda inteiramente de madeira e movida por seis escravos de ganho. Constitua-se o veculo de uma tbua de quatro ps de largura por seis de comprimento, montada sobre dois pares de rodas cujos eixos giratrios executavam seu movimento graas a um encaixe cmodo formado por enormes pinos aderentes a ambos os lados do estrado.290 J sege designava um veculo mais especfico, prprio do uso de pessoas mais abastadas; no de surpreender, nesse sentido, que fosse preferencialmente tracionada a cavalo.291 Tratava-se de uma carruagem pequena, com duas rodas, para circulao urbana. Um modelo que o dicionrio de Bluteau identifica como sege de campo constitua uma variante em que a mesa era fechada com uma cobertura arcada e retrtil.292 Os recipientes para armazenamento e transporte de materiais tambm se faziam

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Idem, p.26. DEBRET, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, op. cit., p.322.

Na ecologia social da Amrica portuguesa, o boi e o cavalo sempre marcaram muito claramente as distines estamentais, o primeiro sempre atrelado idia de trabalho e, consequentemente, figura do servo, vagarosos mas constantes, companheiros de labuta e sofrimento dos escravos, sem nenhuma regalia alimentcia; enquanto que o cavalo, majestoso e tratado de tal modo a fazer inveja aos negros, aos brancos e caboclos dos mucambos, era o smbolo do poder patriarcal, o pedestal ambulante sobre o qual o senhor comandava ser exrcito. A sntese dessa oposio, do ponto de vista do dominado, materializa-se na festa do bumba-meu-boi. A anlise completa pode ser encontrada em FREYRE, Nordeste, op. cit., pp.97-108.

BLUTEAU, Raphael. Vocabulario Portuguez e Latino. CD-ROM. Rio de Janeiro: UERJ/Diretoria de Informtica, 2000.

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presentes no processo de recursalizao madeireira da floresta macacuana. O cocho era uma espcie de vasilhame de madeira genrico com mais ou menos oito palmos de comprimento, feito de um tronco de rvore inteirio vagamente esquadrejado e escavado. Era utilizado para os mais diversos fins. Nos engenhos de acar, era com ele que se recolhia o caldo da cana prensada; nesse caso, acrescentava-se-lhes, na parte superior, pequenas tbuas sobre as quais se pudesse descansar os potes no momento de ench-los com o licor espremido e que devia ser levado ao local da fervura. Montado sobre pedras, o cocho era empregado tambm como manjedoura para os animais de carga, que neles comiam a sua rao de milho.293 O termo gamela podia referir-se tanto a uma (1) banheira muito pesada, tambm confeccionada de uma s pea de madeira, medindo de cinco a oito ps de comprimento como a um (2) pequeno recipiente (donde tambm se a conhecia como bacia), com trs a cinco palmos de largura, normalmente utilizada para ensaboar e lavar roupa com gua fervente. Nas residncias mais abastadas, ambas eram substitudas por objetos congneres feitos de zinco e, no caso da banheira, podia mesmo ser fixada sobre uma tbua com rodinhas.294 O recurso fibra lenhosa era essencial ao pleno funcionamento do complexo agroindustrial aucareiro. Essas unidades produtivas tinham todos os elementos ou fases do metabolismo madeireiro: matas, serraria, marcenaria, carpintaria.295 Tolenare conta que as obras de carpintaria eram de uma execuo perfeita.296 Com a possvel exceo dos petrechos de construo naval, muito plausvel que todos os prstimos encontrados na
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DEBRET, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, op. cit., p.187. Idem, ibidem, p.189.

Minha inteno, aqui, no corroborar a j ultrapassada imagem da auto-suficincia das unidades aucareiras. Sugestivamente, o reconhecimento da economia madeireira como uma criadora de laos de solidariedade econmica interna ao espao colonial aparece nos mesmos autores que difundiram e consolidaram a idia dos engenhos como unidades autrquicas. Celso Furtado, por exemplo, o co-fundador da velha escola dependentista, escreveu que o engenho realizava um certo monte de gastos monetrios, principalmente na compra de gado (para trao) e de lenha (para as fornalhas). Essas compras constituam o principal vnculo entre a economia aucareira e os demais ncleos de povoamento existentes no pas. Cf. Formao econmica do Brasil. 14 ed. So Paulo: Editora Nacional, 1976, p.44. TOLENARE. Notas dominicais. Revista do Instituto Arqueolgico e Geogrfico de Pernambuco, v.XI, marca de 1904, no 61, p.410.
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Rellao fossem efetivados no interior dos engenhos.297 Em um estudo recente e inovador sobre o engenho do Camorim (situado no macio da Pedra Branca, zona oeste do atual municpio do Rio de Janeiro), Carlos Engemann e colaboradores mostraram que as cinco principais demandas de produtos madeireiros eram: (a) instalao de cercas, (b) madeiramentos dos edifcios, (c) fabrico e manuteno dos carros de bois, (d) construo de caixas para embalagem do acar e (e) fornecimento de lenha para as caldeiras.298 Minha documentao permite visualizar prstimos relacionados a todos esses quatro grandes setores empregatcios madeireiros. O madeiramento j foi discutido anteriormente e o esquema construtivo no diferia de maneira substancial entre os espaos urbano rural. Apesar do sistema agrcola extensivo ter apartado a atividade criatria para os sertes, os engenhos aucareiros dependiam em muito do gado bovino como animais de carga e fora motriz para as moendas; Dean estima que um engenho de porte mdio empregava cerca de cem bois.299 O uso de cercas para o confinamento desse rebanho era essencial. A fabricao dos carros de bois est representada, nos prstimos macacuanos, por designaes bastante genricas como carros, madeiras de carros, obras de carros, e algumas mais especificativas, como eixos de carros e cibas de rodas de carros. muito provvel que, sob o guarda-chuva das trs primeiras designaes, estivesse agrupada a maioria das peas individuais listadas por Carlos Engemann e colaboradores (canga, canzil, cambo, mesa, chumao e fueiro).300 A embalagem das mercadorias produzidas nos engenhos (acar e aguardente) eram feitas nas caixas (ou caixes) e pipas, feitas, preferencialmente,

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Mesmo assim, h que se ressaltar que os cortes reais eram realizados, muitos vezes, nas matas pertencentes aos engenhos, e fazendo uso dos seus recursos produtivos (escravos e bois). Falarei extensamente sobre isso no captulo seguinte.

ENGEMANN, Carlos; CHAGAS, Juliano; SANTOS, Rogrio da Silva; BORGES, Alexandre Chaboudt; OLIVEIRA, Rogrio Ribeiro de. Consumo de recursos florestais e produo de acar no perodo colonial: o caso do engenho do Camorim, RJ. In: OLIVEIRA, Rogrio Ribeiro de. (org.). As marcas do homem na floresta: histria ambiental de um trecho de Mata Atlntica. Rio de Janeiro: Ed. PUC-Rio, 2005, pp.124-36.
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DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.92. Idem, ibidem, pp.128-9.

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com madeiras que no conferissem cor ou sabor ao produto, como o gequetib, a figueira, a gurarema, o imbahibuss e o imbiruss. Mas, sem dvida, o mais importante era a fabricao e o reparo do verdadeiro corao do doce inferno: a moenda. Constru-la e mant-la funcionando era tarefa dos mestres-carpinteiros, um dos profissionais livres e especializados mais importantes do complexo produtivo aucareiro.301 Alm da modelagem propriamente dita do material, ele tinha que gerir todo o processo de seleo, extrao e conduo dos toros de rvores como o jacarand, a sapucaya, o pao-ferro, a sipipira, a mendoeira, a mussutuahiba e a prapitiba. Os reparos eram constantes e, a cada trs anos, todo o equipamento devia ser trocado.302 Chegamos, finalmente, construo naval. Acredito que seja, ento, o momento de testarmos uma hiptese central de S. W. Miller, qual seja, a de que quase todas as espcies florestais madeirveis eram reservadas Coroa sob a to propalada rubrica das madeiras de lei.303 Esta averiguao ser feita de forma indireta. Meu raciocnio no dos mais complicados: se constatarmos que, proporcionalmente falando, poucas rvores prestassem-se indstria de construo naval, ento acredito que fosse razoavelmente lgico que poucas fossem as espcies postas sob o monoplio real. Dada a imensa variedade arbrea disponvel, era de se esperar que nem todas as madeiras de construo encontradas e potencialmente explorveis na floresta tropical costeira fossem empregveis na indstria naval. Havia uma srie de pr-requisitos fsicos e biolgicos que condicionava a aplicabilidade do lenho, os quais variavam de acordo com a parte da embarcao a ser fabricada. s vezes acontecia de, no processo de experimentao, uma espcie se conformar bem s exigncias de um uso, mas, com o tempo, mostrar-se inadequada para outros o vinhtico, por exemplo, foi empregado como tabuado com excelentes
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CASTRO, Gesto florestal no Brasil Colnia, op. cit., p.100.

FERLINI, Vera Lcia Amaral. A civilizao do acar (sculo XVI a XVIII). 4 ed. So Paulo: Brasiliense, 1987, p.37. MILLER, Fruitless Trees, op. cit., pp.48-9.

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resultados, embora deixasse muito a desejar como cavernas e braos.304 Para as peas que iriam compor o costado do navio, a curvatura natural dos troncos e principais ramos era fundamental (figura 1.8), a qual era encontrada em algumas poucas espcies ocorrentes na floresta macacuana, como a gurapiapunha, o ip, a urucurana, a cangerana, a sapucaya e algumas variedades de canela. Com a reduo das populaes dessas espcies, comeou-se a aproveitar de uma caracterstica muito peculiar das rvores dos neotrpicos, a saber, o desenvolvimento de gigantescos e densos sistemas radiculares atributo este que est diretamente ligado imperiosidade de reter os nutrientes antes das lixiviaes, muito freqentes no ambiente quente e mido. O recurso s razes das rvores para a produo de curvas305 foi um expediente posto em prtica inicialmente no Par. Em outubro de 1797, D. Rodrigo de Souza Coutinho expe ao Conde de Rezende a necessidade de adotar essa estratgia no Rio de Janeiro:
[...] sendo aqui muito necessarias Madeiras tortas, e devendo procurar-se aquelas que naturalmente tenho a curvatura necessaria para o servio a que se destino, se devem tirar as
ditasMadeiras das Raizes das Arvores que se corto, por serem as ditas razes as que mais facilmente tem a configurao que se quer [...]306

O mastro, por seu turno, exigia o oposto: devia ser cilindricamente retilneo o mais possvel. Antes de tomarem conhecimento das maravilhas da flora neotropical, os portugueses costumavam construir os mastros com ensamblamentos, pois no havia disponibilidade de rvores com fustes de 30 e dimetros de 1,30 metros, dimenses precisas ao mastro de grandes naus (27 metros de quilha).307 Alm disso, deviam ter uma determinada esbelteza

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LAPA, A Bahia e a carreira da ndia, op. cit., p.35.

Curvas so como j se pde, acredito, depreender as madeiras arqueadas componentes do costado do navio. Existem elas de vrios tipos: ps-de-carneiro, que eram cada uma das colunas verticais entre vaus dos pavimentos dos navios, servindo para consolid-los; barra do cabrestante era cada um dos paus que uma vez introduzidos nas casas do chapu do cabrestante, do-lhe movimento manual; e outras.
306 307

ANRJ, cdice 67, v.22, f.218.

BARATA, Joo da Gama Pimentel; MOURA, Carlos Francisco; GUEDES, Max Justo. A navegao vela no litoral brasileiro. In: Histria Naval Brasileira. v.1, tomo I. Rio de Janeiro: Servio de Documentao Geral da Marinha, 1975, p.89.

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Figura 1.8. Aproveitamento da curvatura natural das rvores (Fonte: GREENHALGH, Juvenal. O Arsenal de Marinha do Rio de Janeiro na Histria. Rio de Janeiro: Editora A Noite, 1951, p.219).

(relao comprimento-altura) a fim de que no rachassem com o pender das velas insufladas. Miller sustenta que a nica rvore da Mata Atlntica considerada til para a confeco de mastros era o leo-vermelho (leo de cupahiba, na grafia da Rellao e, como afirmou corretamente o referido autor, uma espcie do gnero Copaifera).308 Em Santo Antnio de S, contudo, duas outras espcies eram consideradas adequadas para mastros de embarcaes grandes gequitib (Cariniana legalis) e oleo pardo alm do louro (Linocera hassleriana) que, pelos seus reduzidos dimetro e altura, servia somente para embarcaes de menor porte. Todas essas rvores navais possuam, todavia, populaes muito dispersas. Estimase, por exemplo, que a peroba uma das duas meninas dos olhos dos mestres carpinteiros da ribeira fluminense, a outra sendo o tapinho, a que costumavam chamar, pela sua
308

MILLER, Fruitless Trees, op. cit., p.27. O nome vulgar evoluiu para o atual copaba, que pode representar as espcies Copaifera langsdorfii, Copaifera multijuga e Copaifera martii.

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impressionante dureza, tabuado de ferro ocorre, em mdia, trs ou quatro vezes por alqueire (dois hectares e meio) de floresta tropical pluvial.309 E, como bem lembrou Fernando Segadas Vianna, a utilizao de uma espcie depende [...] da freqncia e densidade de ocorrncia.310 A anlise da documentao mostra que, comparativamente isto , em relao s suas potencialidades globais as possibilidades entreabertas pela floresta macacuana indstria de construo naval eram restritas. Apenas 21 das 81 rvores catalogadas na Rellao (25 por cento) tinham algum prstimo especfico para os estaleiros reais (ver tabela 2).311 E os contemporneos pareciam ter uma boa noo disso. Consultado pelo prncipe regente D. Joo sobre a eficcia da lei de cinco de outubro de 1795, promulgada com o objetivo de regularizar a propriedade fundiria e demais assuntos concernentes apropriao e uso dos recursos ambientais, nos limites das sesmarias dentre eles, a conservao das madeiras-de-lei , o tenente-coronel Ambrsio de Sousa Coutinho assim se pronunciou:
Quanto ao cap. 1., deve ter lemitao, p.r q.e prohibe os cortes dos mattos aonde h madeiras de L., e das rezervadas p.a as construoenz das Embarcaoenz de V. Mag.e, q.e so Tapinhoans, e Perobas : deve-se advertir, q.e em todo o territorio desta cap.na, no h mattos desta natureza, como h na Europa, q.e so plantados, e nos dillatados mattos deste paiz, os pos desta qualidade se acho distantes hunz dos outros [...].312

De fato, a apanha de algumas poucas rvores preciosas no meio da selva densa era algo bastante distante da explorao montona dos pinhais plantados portugueses dentre os quais o primeiro e mais importante era o de Leiria ou mesmo da prpria silvicultura313, um ramo do saber que j vinha se desenvolvendo, de forma mais sistemtica, no Velho
309 310

DEFFONTAINES, A floresta a servio do homem no Brasil, p.567.

VIANNA, Fernando Segadas. Os diferentes tipos de vegetao do Brasil e sua possibilidade de explotao e utilizao. Revista Brasileira de Geografia, abr.-jun. de 1964, p.231.

As rvores eram: tapinhoan, vinhtico, gurapiapunha, ip, jequitib, merendiba, leo-pardo, leo-de-copaba, canela preta, canela capito-mor, canela mirim, canela massap, canela tapinhoan, urucurana, cangerana, gurahen, sapucaia, camar, louro, mendoeira e jundiahiba.
312 313

311

COUTINHO, Officios de auctoridades militares a respeito das sesmarias, op. cit., p.188, grifo meu.

[...] o corte de rvores em florestas naturais extrao, mas o corte de rvores plantadas para esse fim uma forma especial de agricultura, a silvicultura. DRUMMOND, Jos Augusto. Natureza rica, povos pobres? Questes conceituais e analticas sobre o papel dos recursos naturais na prosperidade contempornea. Ambiente & Sociedade, vol.5, n.10, 2002, p.8, grifo meu.

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Continente, desde a publicao do famoso livro de John Evelyn, Sylva, or a Discourse of Forest-Trees and the Propagation of Timber in his Majestys Dominions, em 1664. A partir do sculo XVIII, o cultivo de bosques para o fornecimento de madeira para a marinha tornouse uma atitude comum na Inglaterra, tanto na esfera pblica quanto na privada, mas principalmente nesta ltima. Na verdade, entre 1740 e 1830, a madeira para real armada britnica provinha esmagadoramente de proprietrios privados, ao invs de florestas estatais; e entre 1760 e 1835, estima-se que tais fazendeiros plantaram, no mnimo, cerca de 50 milhes de rvores para corte.314 No Brasil do mesmo perodo, contudo e apesar das recomendaes de alguns otimistas, como Manuel Ferreira da Cmara e Balthazar da Silva Lisboa315 , a plantao de rvores com fins comerciais ainda era um pensamento que passava ao largo das iniciativas e estratgias econmicas dos agentes agrrios. A domesticao afinal de contas, conforme ressaltou Carlos Augusto Taunay, a histria de todas as mais plantas que, em cuja educao, o lavrador se emprega316 das espcies madeireiras ainda estava longe de se tornar uma realidade.317 O suprimento de madeira para navios deveria ser sustentado, ento, apenas atravs do cauteloso manejo das florestas existentes, o que inclua o
314 315

THOMAS, Keith. O homem e o mundo natural. So Paulo: Cia. das Letras, 1996, p.251.

Ferreira da Cmara sugeria ao Estado a imposio da obrigao a todos porem os meios para a reproduo das madeiras de construo, a qual no julgava impossvel. Quando ocupava o cargo de juiz conservador das matas em Ilhus, Lisboa props o estabelecimento de viveiros e plantaes em caminhos pblicos, nas bordas das fazendas dos particulares e nas terras vagas e devolutas. Era preciso, segundo ele, conseguir com que os proprietrios no fizessem corte das rvores sem substiturem aquelas por outras plantadas e que fossem constrangidos a cercarem as margens das estradas, onde esto situadas as suas fazendas, com rvores de construo. Cf. PDUA, Um sopro de destruio, op. cit., pp.94, 105) Outro exemplo o comentrio do coronel Francisco Xavier de Azeredo Coutinho que, retornando Coroa o pedido de consultoria sobre a j referida lei de 1795, disse que ainda que se cortem os paus podem-se reduzir a madeira e guardarem-se, e como quaze todos do sementez serem obrigados os Rosseiros a plantarem-nos e consservallos, havero sempre madeiras nos tempos vindouros ainda os mais remotos (ANRJ, cdice 807, v.16, p.192).
316

TAUNAY, Carlos Augusto. Manual do agricultor brasileiro. Organizao de Rafael B. Marquese. So Paulo: Cia. das Letras, 2001 [1839], p.213.

Conforme apontou Keith Thomas, o plantio de rvores era um investimento de retorno no longo prazo, o que requeria um grau substancial de segurana poltica e um sistema de herana que oferecesse confiana na transmisso da propriedade (THOMAS, O homem e o mundo natural, op. cit., p.251), nada mais distante das condies estruturais que envolviam os pequenos rurcolas brasileiros os candidatos naturais para assumir essa funo , sempre atormentados pela aguda instabilidade do assentamento no espao colonial. As plantaes destinadas produo de madeira, no Brasil, s viriam a tornar-se realidade, como atividade econmica, na virada do sculo XIX para o XX, principalmente em So Paulo. Cf. LEO, A floresta e o homem, op. cit., pp.207-8.

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corte seletivo e o incentivo regenerao das espcies de maior valor.318 Esse cenrio conduz reflexo sobre um tpico-chave na investigao da indstria madeireira colonial o verdadeiro significado da instituio das madeiras de lei. S. W. Miller chama a ateno para a vacuidade da legislao madeireira, que no explicitava quais espcies eram, de fato, reservadas Coroa. Para o referido autor, o fato de que nenhum colono tenha deixado registro de ignorncia a respeito do status de uma rvore sugere que ou a lista era pequena o bastante para todos se lembrarem, ou muito grande que praticamente qualquer madeira til era considerada propriedade real.319 Do meu ponto vista, nenhuma das duas opes. De incio cabe observar que ningum, at hoje, encontrou um documento nico e abrangente que relacionasse aquelas madeiras sobre as quais incidia a suposta lei nem mesmo Miller.320 De acordo com as inspees de engenheiros navais, relatrios de juzes conservadores ou simplesmente por indicao de qualidade feita por mestres construtores, se iam descobrindo, a pouco e pouco, as espcies mais apropriadas para construo naval, as quais passavam, por meio de uma legislao algo catica, a ser de acesso preferencial321 da Coroa. A prpria expresso madeiras de lei, levada to a srio e ao p da letra por Miller, deve ser interpretada com mais flexibilidade; se certo que a origem do termo remonta aos reclamos de exclusividade da Coroa portuguesa, em meados do sculo XVII, tambm certo que ele foi mudando de significado ao longo do tempo, deslocando-se de sua acepo puramente jurdica para uma outra, mais ampla, ligada qualidade da madeira322 o que demonstrado pelo uso largamente difundido entre engenheiros florestais, agrnomos e
318 319 320 321

DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.153. MILLER, Fruitless Trees, op. cit., pp.48-9. Idem, ibidem, p.48.

Uma feliz expresso cunhada por Larissa Brown, Urban growth, economic expansion, and deforestation, op. cit., p.165.
322

PAULA, Jos Elias de; ALVES, Jos Luiz de Hamburgo. Madeiras nativas: anatomia, dendrologia, dendrometria, produo e uso. Braslia-DF: Gutenberg, 1997, p.29.

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fazendeiros nossos contemporneos, os quais, a despeito disso, ignoram sua origem.323 Minha documentao corrobora essa linha de pensamento: percorrendo-a do incio ao fim, no se encontra na Rellao das Madeiras que abundo os vastssimos sertoens do Districto da Villa de Santo Antonio de S de Macac, nenhuma vez sequer, a expresso madeira de lei. Por outro lado, no faz sentido imaginar que toda rvore com algum tipo de utilidade madeireira fosse reservada apropriao estatal. Primeiro, porque a Coroa dependia do pleno funcionamento da economia colonial da qual tirava proveito atravs de taxaes , o que no ocorreria caso se entravasse o acesso dos agentes privados s madeiras de que precisavam para produzir, inclusive na forma carbonizada. Na mesma argumentao na qual defendia a impossibilidade de uma explorao madeireira intensiva em razo do padro fitogeogrfico da Mata Atlntica , Ambrsio de Sousa Coutinho afirma que no se deve impedir as derrubadas p.a augmento da Agricultura, e beneficio do Publico, e dos Reaiz Dzimos.324 Em segundo lugar, a restrio dos arroteamentos tendia a ter um grave efeito sobre o sistema de abastecimento alimentar, um argumento muitas vezes utilizado e at de forma alarmista pelos agricultores de vveres como instrumento de presso poltica, o que no significa que no houvesse um considervel calamento concreto. Pello q. respeito a prohibio das derubadas parese impraticvel porq. no as havendo no ho plantaoins e comseqtem.te frutos e parese q. seno devem conservar matos com prejuizo do povo na falta de mantimentos [...]325, exortava o coronel Francisco Xavier de Azeredo Coutinho, referindo-se exatamente Vila de Santo Antnio de S, em dezembro de 1797. Qual no fosse o caso, a floresta oferecia iniciativa privada madeiras de mltiplas
BRANNSTROM, Review of Fruitless Trees, op. cit., p.176. Talvez seja isto que devamos inferir do exame de muitos dos inventrios madeireiros, principalmente da primeira metade do sculo XIX, que usam a denominao madeiras de lei, mas que, na verdade, prestam-se to-somente a listar espcies de alta qualidade. Parece ser este o caso, por exemplo, de PEREIRA, Adriano. Relao de madeiras de lei. [Rio de Janeiro, s.d.] (Autgrafo). Coleo Freire Alemo. BNRJ, Seo de Manuscritos, I-28, 10, 43.
324 325 323

COUTINHO, Officios de auctoridades militares a respeito das sesmarias, op. cit., p.188.

COUTINHO, Francisco Xavier de Azeredo. Officios de auctoridades militares a respeito das sesmarias, op. cit., p.192, grifo meu.

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aptides e que, na maioria das vezes, no coincidiam com aquelas necessrias construo das embarcaes imperiais.326 Isto definia nichos razoavelmente diferentes quanto ao aproveitamento dos recursos silvestres, embora houvesse, sim, conflitos em torno da apropriao de algumas madeiras (todas as 21 espcies de rvores relacionadas na Rellao que se prestavam ao emprego naval tambm serviam a outros setores produtivos). Contudo, com algumas pouqussimas excees notadamente o ip, o jequitib e a canela preta , havia substitutos altura e os conflitos podiam ser dirimidos pela utilizao de congneres, quase sempre do lado mais fraco, isto , dos produtores rurais. A riqueza da floresta tropical atlntica da bacia do Macacu era tamanha que ela podia servir aos interesses estatais e privados, sem a necessidade de grandes conflitos. Tentemos, ento, concluir este captulo, deixando um prlogo para aqueles que esto por vir. Se o sculo XVIII representou, de fato, um turning point na histria da Mata Atlntica brasileira, em geral, e fluminense, em particular, no sentido de taxas de desflorestamento exponencialmente maiores327, a bacia do Macacu parece ter constitudo, ainda no final da centria, um grande refgio do bioma. Este vasto estoque de floresta apresentava uma enorme variedade de espcies vegetais propcias explorao madeireira, com finalidades mltiplas. Uma nica rvore que no precisava ser, necessariamente, uma espcie climxica podia ter at oito prstimos distintos, como, por exemplo, o ip, que servia para obras de engenho, vigas, frechais, paus-de-prumo, esteios, carros, curvas e varais de sege.328 Quanto ao
mesma concluso chegou Amaral Lapa em seu estudo sobre a capitania baiana. Para o referido autor, poderia ter havido uma explorao mais racional e menos conflituosa das matas, uma vez que no eram idnticas as espcies vegetais que serviam a engenhos e estaleiros. LAPA, Jos Roberto do Amaral. A Bahia e a carreira da ndia. So Paulo: Editora Nacional, 1968, p.33. DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.109; AMADOR, Baa de Guanabara e ecossistemas perifricos, op. cit., pp.270, 275. Para DRUMMOND (Devastao e preservao ambiental no Rio de Janeiro, op. cit., pp.84-5), esse ponto de inflexo dar-se-ia somente no sculo XIX, com o espraiamento mais substancial da cafeicultura. Como observou Auguste de Saint-Hilaire no final da dcada de 1810, o ip era uma espcie comum nas formaes secundrias: Nas capoeiras midas, observei a espcie de Bignonecea que chamam vulgarmente ip. [...] Seu lenho, de um branco amarelado e extrema dureza, muito procurado pelos habitantes do pas: empregam-no em carpintaria e carroaria, e utilizam-no tambm no fabrico de bengalas e excelentes cabos de ferramentas. SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem pelas provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais. Belo Horizonte: Itatiaia, 1975, p.37.
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tapinhoan e ao jacarand, ento, nem se fala: por si s, justificam o ttulo deste captulo: alm de tabuado de embarcaes, raiz de gamelas, obras de marceneiros, dentaduras de moendas, serviam para tudo o mais que quiserem eram verdadeiras rvores da providncia. Em resumo, o que os documentos analisados (principalmente a Rellao) mostram uma floresta que era, de fato, uma paisagem geogrfica, isto , um espao ao mesmo tempo natural e cultural. Um espao apropriado pelo homem, talvez (ainda) mais simblica do que materialmente, mas apropriado, sem dvida. A floresta macacuana, na segunda metade do sculo XVIII, era um locus de indstria, de metabolismo ativo entre o homem e a natureza.

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Captulo II

DO SERTO RIBEIRA, DA COLNIA AO IMPRIO


Legislao florestal e corte das madeiras navais

A construo da Nau So Sebastio (Desenho de Armando Pacheco).

Troncos vrios em cr e qualidade, Que inteirias nos fazem as canoas, Dando a grossura tal capacidade, Que andam remos quarenta, e cem pessoas: E h por todo o Brasil em quantidade Madeiras para fbricas to boas, Que trazendo-as ao mar por vastos rios, Pode encher tda a Europa de navios.
FREI JOS DE SANTA RITA DURO

Hum dos objectos intereantes a Adeministrao das Potencias Maritimas he o augmento das forsas navaes, as quaes pelas suas vantagens contribuem muito para a concervao do respeito com que devem manter as mesmas Potencias. Portugal, que entra no numero destas, pela sua lemitada extenso na Europa parece, que nada poderia contribuir para a existencia de forsas to importantes; contudo quando elle tinha menos, foi quando se fez mais respeitavel pelas suas conquistas, impregando nellas somas concideraveis nos aprestos das grandes armadas, que sugeitaro os vastos territrios da Azia, frica, e Amrica.
JOS CORRA RANGEL DE BULHES

2.1. A madeira e a formao do imprio ultramarino portugus Como pressuposto para a configurao de sua teoria do sistema atlntico portugus uma nova abordagem dos determinantes da economia colonial , Joo Fragoso e Manolo Florentino acentuam o papel da expanso ultramarina como precondio para a reiterao de uma estrutura social radicalmente arcaica que chegava a diferir at mesmo dos padres clssicos que marcavam as sociedades do Antigo Regime , com uma aristocracia e um clero inchados sugando um setor campesino atrofiado tecnolgica e demograficamente. Este , segundo os autores, o contexto que nos permitiria entender o expansionismo luso a partir da alta Idade Mdia:
Em face do perigo representado por uma fidalguia ociosa o que aumentava as tenses internas e levava a incurses aventureiras no pas vizinho, revelia do rei , D. Joo I optou por Ceuta. A expedio de 1415 representava a possibilidade de direcionar para o Marrocos a aristocracia em crise, garantindo assim a estabilidade social interna e postergando os problemas com Castela. Mais do que isto, esta expedio foi levada a cabo em nome da monarquia, o que reforava a autoridade de El Rey. Comeava a desenhar-se uma poltica para a qual a expanso para alm-mar surgia como possibilidade de fortalecer o Estado e afirmar a nova dinastia. O reino percebia-se como uma ilha, cuja condio de sobrevivncia, em funo de sua debilidade no tabuleiro poltico e econmico europeu, dependia da neutralidade, virando as costas para a Europa e voltando-se para o oceano [...].329

E o que, em termos ecolgicos, significa voltar-se para o oceano seno voltar-se, concomitantemente, para as florestas? De acordo com Shawn W. Miller, o navio de madeira foi a mais elevada expresso da cultura material do perodo moderno bem como a grande ferramenta de expanso, dominao e comercializao europeus.330 Embora as embarcaes fabricadas com fibra lenhosa no fossem, em absoluto, uma novidade, a evoluo da tcnica e da tecnologia nuticas, atuando num mecanismo de retro-alimentao positiva junto expanso qualitativa e quantitativa das trocas comerciais no mbito de uma embrionria economia-mundo, modelou um cenrio geopoltico no qual gesto do comrcio externo, das conquistas militares e gesto florestal entrelaavam-se at o ltimo n. So os navios de madeira que, pelos fins do medievo, lanam os portugueses na epopia das conquistas
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FRAGOSO & FLORENTINO, O arcasmo como projeto, op. cit., pp.43-4, grifo meu. MILLER, Fruitless Trees, op. cit., p.4.

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ultramarinas, fincando as bases da formao do que viria a ser o primeiro grande imprio colonial moderno. Considerando-se que a navegao martima (transocenica e de cabotagem) e fluvial desempenhou, desde o comeo, papel de relevo singular na formao histrica do Brasil, depara-se, novamente, com aquele fenmeno historiogrfico que qualificamos, na introduo desta dissertao, de ubiqidade invisvel. Para no me alongar muito, desenvolverei apenas um breve exemplo. Ao abrir o quarto captulo de sua tese, Jaime Rodrigues pede ao leitor que imagine uma cena do trfico de escravos. Como se trata de um estudo sobre a sociabilidade cotidiana das viagens dos navios negreiros entre o Brasil e Angola, o autor pretende, com a dita requisio, chamar a ateno para a importncia de se considerar a historicidade do espao fsico onde eram amontoados os cativos o poro dos navios, a representao do trfico por excelncia.331 Eu, por meu turno, pediria o mesmo exerccio imaginativo, mas com um propsito um tanto diferente: atentar para o fato de que esse vastssimo fornecimento de africanos que representavam no somente um fluxo criativo de mo-de-obra, mas tambm de gentipo, biodiversidade e cultura que, afinal de contas, ajudou a construir os pilares mais fundamentais de nossa estrutura social, no poderia ter existido sem que houvesse um material que, jogado gua, flutuasse; os mais de setecentos mil negros que desembarcaram no Rio de Janeiro entre 1790 e 1830332 no o teriam feito sem a madeira que os fazia deslizar sobre as agruras do Atlntico. Por tudo isso, apontou Pearce Paul Creasman, um estudo desses navios que modelaram nosso mundo no pode prescindir da compreenso dos materiais e das pessoas que proporcionaram sua construo.333
O argumento do autor que houve mudanas tcnicas e espaciais importantes que influram na maneira atravs da qual os africanos eram trazidos da frica. Cf. RODRIGUES, Jaime. De costa a costa: escravos e tripulantes no trafico negreiro (Angola Rio de Janeiro, 1780-1860). Tese (Doutorado em Histria Social). Campinas-SP: UNICAMP, 2000, pp.146-7. FLORENTINO, Manolo G. Em costas negras: uma histria do trfico Atlntico de escravos entre a frica e o Rio de Janeiro (sculos XVIII e XIX). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995, p.58.
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CREASMAN, Pearce Paul. Forest Management Practices in Early America, c.1500-c.1862. The Early America Review. Tampa, FL. Archiving Early America (Fall 2005).

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Com a expanso da indstria naval, ao longo dos sculos XVI, XVII e XVIII, as rvores passaram a ser consideradas como patrimnio nacional e usadas, inclusive, como instrumento de manobra de poltica externa. As potncias europias buscariam, ento, a partir de um arsenal de polticas intervencionistas inspiradas no paradigma mercantilista, garantir o suprimento de madeira necessrio construo e mantena de frotas mercantes e de guerra, desenhando legislaes e polticas pblicas para deter a depleo de seus estoques florestais, inclusive e, talvez, principalmente nos domnios ultramarinos, os quais representavam, afinal de contas, uma reabertura da fronteira de recursos ambientais. No caso de Portugal, um pas cuja histria de exausto florestal comeara ainda no sculo XII334, o achado de uma terra que, ao estender-se-lhe o olhar em horizonte no se podia ver seno arvoredos335, apresentava-se como uma renovao sbita das reservas no s de terra virgem, mas tambm de madeira336 e, subsequentemente, tambm das possibilidades de manuteno e at mesmo de extenso do seu poderio naval. Desde o emblemtico momento em que os marinheiros da esquadra cabralina confeccionaram a tosca cruz de madeira sob a qual se ritualizou a pretenso de controle sobre o novo territrio, as polticas de Portugal em relao s florestas brasileiras foram, estruturalmente, na direo da conservao das espcies vegetais teis ao aumento do poder imperial. Observando-se sinopticamente a histria da legislao colonial, constata-se, todavia, conjunturas de alta e de baixa, isto , perodos de maior e menor intensidade na atividade legislativa, bem como no esforo de implementao e forcejamento desses sistemas
334

A escassez de madeira um problema enfrentado por Portugal desde os primrdios de sua formao territorial como Estado monrquico. Sob a presso do aumento do contingente populacional e da demanda derivada do despertar do comrcio externo que se manifestam na regio a partir do sculo XII, aumenta a procura de madeira e de lenha para as necessidades cotidianas, como tambm para o desenvolvimento do artesanato e dos arsenais. Tambm o arroteamento de novas terras reduzia consideravelmente as reas fornecedoras de madeira, que se afastavam cada vez mais do litoral. As primeiras referncias documentais sobre importao de madeira no Porto remontam a meados do sculo XVIII (1254), vinda da Frana, Rochela ou outras partes (MARQUES, J. M. da Silva. Descobrimentos portugueses. v.1. Lisboa, 1944, p.7).
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CAMINHA, Pero Vaz de. Carta a El Rei D. Manuel. So Paulo: Dominus, 1963, p.26. DRUMMOND, Devastao e preservao ambiental no Rio de Janeiro, op. cit., pp.63-4, 86.

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reguladores. Grosso modo, pode-se identificar trs perodos de alta: entre o comeo da ocupao efetiva do territrio, em 1532, quando as cartas de sesmarias j interditavam o acesso dos concessionrios ao pau-brasil, at a captura da coroa portuguesa pela dinastia espanhola, em 1580; da restaurao at o final do sculo XVII, perodo marcado por um esforo normativo numa etapa de consolidao do poder dos Bragana337; e, finalmente, as ltimas trs dcadas de domnio luso, quando, num contexto de decadncia imperial e crise financeira ps-ciclo da minerao, tenta-se arrochar o pacto colonial, o que se expressa no plano florestal pela (tentativa de) monopolizao rgia de todas as matas borda do mar e de todos os rios navegveis (1797). importante salientar que, exceo da ibirapitanga, a explorao das madeiras da floresta brasileira no seguiu o processo tradicional da concesso de poderes e privilgios a empreendedores particulares em troca da assuno, por parte destes, dos riscos e investimentos iniciais concesses essas que se iam restringindo medida que aumentavam os ndices de rentabilidade dos negcios.338 Desde o comeo da colonizao, a Coroa encarou a matria como um assunto que tocava a manuteno da sua soberania, reservando para si a tarefa de gerenciar esse naipe de recursos. De fato, conforme aponta Richard Grove, as preocupaes dos Estados coloniais de longo prazo em relao aos problemas de suprimento de recursos naturais tendia, na maioria das vezes, a entrar em desacordo com os interesses de curto prazo dos comerciantes e demais agentes capitalistas.339 Quase no h indcios de que empresas privadas tenham entrado no comrcio externo de fibra lenhosa brasileira: a nica que consegui identificar est no estudo de Jorge Miguel Viana Pedreira, que cita a casa de
MONTEIRO, Nuno G. Freitas. A consolidao da dinastia de Bragana e o apogeu do Portugal barroco: centros de poder e trajetrias sociais. In: TENGARRINHA, Jos (org.). Histria de Portugal. So Paulo: Unesp, 2000, pp.127-48.
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SALGADO, Graa (coord.). Fiscais e meirinhos: a administrao no Brasil colonial. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1985, p.47.

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GROVE, Richard H. Colonial conservation, ecological hegemony and popular resistance: towards a global synthesis. In: MACKENZIE, J. (ed.). Imperialism and the Natural World. Manchester: Manchester University Press, 1990, p.18.

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comrcio anglo-sua Purry & De Visme, a qual, segundo o autor, costumava negociar em diamantes e madeiras do Brasil.340 No final do sculo XVIII, no contexto dos conflitos militares que prenunciaram e se seguiram Revoluo Francesa, a preocupao dos governantes portugueses para com o suprimento de madeira aumentou exponencialmente. Para Balthazar da Silva Lisboa, tratavase nada menos do que o mais importante ramo da indstria, defesa e segurana pblica, o qual havia sido francamente desprezado pelos vice-reis de at ento, ficando exposto o grande Imprio do Brasil aos projetos dos infames invasores que tanto tem destrudo pela pirataria a Marinha Mercantil.341 Nas duas ltimas dcadas da centria, a reestruturao da gesto florestal portuguesa seria intensa, adquirindo um carter supostamente mais cientfico. Aliada a esta disposio reformista, a grande demanda por recursos financeiros, acentuada devido catstrofe representada pelo terremoto de Lisboa, ocorrido em 1755, bem como por madeira para a reconstruo da cidade e de parte da frota lusitana, levou a uma alterao na postura do governo em relao administrao de seus estoques florestais coloniais.342 O segundo lustro da dcada de 1790 assistiria a uma srie de ordens emitidas por D. Rodrigo de Souza Coutinho, ento Ministro da Marinha e Domnios Ultramarinos, destinadas a preservar as madeiras prestimosas construo naval. Entre 1795 e 1799, Souza Coutinho emitiu ordens sobejamente especficas no sentido de preservar essas madeiras to importantes para a Real Armada portuguesa. A autorizao para cortar madeiras apropriadas para a construo naval, algumas vezes denominadas madeiras-de-lei, estava reservada aos governadores, que eram auxiliados por juzes conservadores das matas, oficiais

PEDREIRA, Jorge Miguel Viana. Os homens de negcio da praa de Lisboa de Pombal ao vintismo (1755-1822): diferenciao, reproduo e identificao de um grupo social. Tese (Doutorado em Histria). Lisboa: Faculdade de Cincias Sociais e Humanas, Universidade Nova de Lisboa, 1995, p.156.
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LISBOA, Anais do Rio de Janeiro, tomo I, op. cit., p.401.

KIRSCHNER, Tereza Cristina. Entre o rei e a lei: natureza, legislao ilustrada e conflitos no final do perodo colonial. Textos de Histria, v.11 (1/2), 2003, p.47-8; CASTRO, Gesto florestal no Brasil Colnia, op. cit., p.123.

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encarregados da fiscalizao, regulamentao e autorizao. Essas espcies de madeira de maior valor para a indstria naval deveriam ser vendidas exclusivamente aos estaleiros reais a preos fixados pelos governadores.343
Em seu livro Fruitless Trees, Shawn W. Miller aventa com uma teoria que convencionei, aqui, chamar de entrave monopolstico estatal. Basicamente, ela estabelece uma relao de causalidade direta entre uma legislao florestal portuguesa que o autor considera altamente coercitiva e um intenso desflorestamento que no se aproveitou do valor-de-troca da biomassa no-carbonizada para a gerao e acumulao de capital. Para Miller, o conservacionismo luso acabou por atuar no sentido contrrio, isto , incentivou os desmatamentos no-produtivos, na medida em que dificultou o aproveitamento comercial das madeiras pelos prprios fazendeiros, estimulando com isso a queima pura e simples das matas:
[...] colonial forest policy declared that Brazils best trees, whether rooted on public or private land, held neither present nor future value for the colonists, for they were exclusive property of the king. Hence, the opportunity cost of slashing and burning the forest was almost nonexistent: one could expect no immediate returns while waiting for exhausted soils to recover, and there was no legal opportunity to turn the forests trees to personal profit. Hence there are no examples of private conservation. One lost nothing and gained much by the destruction of the forest. The abundance of forested soils am timbers declared value of zero to the populace were the real incentives to cut it down and set it afire of not just deforesting it, but destroying it. Due to the crowns unparalleled monopolization of timber resources, which it justified as conservation policy, timber trees remained obstacles to the pursuit of prosperity in Brazil, rather than serving as vehicles to that end, as they had in North America and elsewhere.344

No presente captulo, procuro analisar os aspectos poltico-administrativos da teoria, qual seja, a instituio das madeiras-de-lei.345 Minhas pesquisas parecem apontar na direo de um alcance jurdico bem menor e uma poltica de implementao muito mais flexvel do que sups o historiador norte-americano. O objeto que se constri, ento, a relao entre os textos legais e as prticas de gerenciamento florestal, as quais se consubstanciavam nas operaes madeireiras direta ou indiretamente
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DEAN, A ferro e fogo, op. cit. p.151. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.9.

Sendo assim, concentrar-me-ei na produo madeireira vinculada indstria rgia de construo naval (isto , atividade dos estaleiros e arsenais da Marinha), deixando para o captulo seguinte consideraes sobre o setor privado da referida atividade.

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administradas pela Coroa. Destacava J. R. do Amaral Lapa, em 1968, que essas operaes representavam uma instituio at ento no estudada.346 De l para c, apenas F. W. O. Morton e S. W. Miller parecem ter se sensibilizado com a acusao desta lacuna. O esclarecimento dessa dinmica institucional passa, a meu ver, pelo exame de fontes outras que no as legislativas, as quais foram privilegiadas por Miller. Se a legislao colonial procurava disciplinar as relaes concretas, polticas e sobretudo econmicas347, a concretude dessas relaes s pode ser captada a partir da compreenso das negociaes cotidianas que (se) conformavam (sobre) essa base jurdico-formal. Um dos textos fundadores do moderno pensamento histrico brasileiro chama a nossa ateno para o fato de que, no perodo colonial,
[...] as leis no s no eram uniformemente aplicadas no tempo e no espao, como frequentemente se desprezavam inteiramente, havendo sempre, caso fosse necessrio, um ou outro motivo justificado para a desobedincia. E da, a relao que encontramos entre aquilo que lemos nos textos legais e o que efetivamente se pratica muitas vezes remota e vaga, se no redondamente contraditria. Sendo assim, e como esta prtica que mais nos interessa aqui, e no a teoria, temos que recorrer com a maior cautela queles textos legais, e procurar de preferncia outras fontes para fixarmos a vida administrativa da colnia, tal como realmente ela se apresentava.348

A correspondncia oficial prodigaliza informaes sobre a matria aqui estudada. Seria bastante, ressalta J. R. do Amaral Lapa, lerem-se por exemplo as cartas trocadas entre os vice-reis do Brasil [...] e a Crte, durante a segunda metade do sculo XVIII.349 Nesse sentido, erijo a maior parte de minha argumentao a partir da anlise da correspondncia administrativa ativa e passiva entre a colnia e a metrpole de fins do sculo XVIII e incio do XIX. Para completar o grosso do corpus documental e, com efeito, para poder trazer a anlise, mais concretamente, ao nvel micro-regional , lano mo de dois outros tipos de fontes: a correspondncia interna ao governo da capitania (principalmente a
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LAPA, A Bahia e a carreira da ndia, op. cit., p.38.

NOVAIS, Fernando A. Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial (1777 1808). 2 ed. So Paulo: Hucitec, 1983, p.58. PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil contemporneo. 9 ed. So Paulo: Brasiliense, 1969, p.301. LAPA, A Bahia e a carreira da ndia, op. cit., p.26.

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comunicao entre o vice-rei e o intendente da Marinha) e a lista nominativa de habitantes anexa j citada Discripo do que contm o Districto da Villa de Santo Antonio de S de Macac350. Alm disso, h o importante relatrio oficial sobre os Cortes Reais instalados na Posse e em Papocaya, bem como o inventrio post-mortem de Antonio de Oliveira Braga, proprietrio das terras onde estava instalado um dos ditos cortes. E, claro, os sempre teis relatos textuais e memrias tambm tero o seu papel que, alis, aumenta com o carter do conhecimento tcnico de quem as escreve, exatamente o caso das Memrias do engenheiro militar Jos Correia Rangel de Bulhes.

2.2. A indstria naval no Rio de Janeiro Embora tenham sido a Bahia e o Par os mais importantes centros de construo naval da colnia351, o Rio de Janeiro tambm teve a sua relevncia nesse ramo de produo. Na expedio enviada, em 1648, para a reconquista de Angola, comanda por Salvador Corra de S, participaram muitos navios construdos na capitania fluminense. H muitas chances dessas embarcaes terem sido construdas na Ilha Grande, stio favorecido pela enorme disponibilidade de madeira, onde chegou a se cogitar a instalao de uma ribeira permanente embora no sem peleja, como de resto sempre acontecia quando se ideava a construo naval em territrios de alm-mar.352

Rellao dos Engenhos, das Fabricas, das Olarias, das Fazendas, dos Possuidores, Familias, Escravos, Gados, Madeiras, e do Rendim.to Annual pertencente a cada hum dos Moradores do Destricto da Villa de S.to An.to de S.
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LIMA, Formao industrial do Brasil, op. cit., p.193.

Afora alguns pontos menores, como a falta de fortificaes na Ilha Grande, a contenda girava em torno dos custos que tal empreendimento requereria. Os missivistas a favor chamavam ateno, principalmente, para o barateamento proporcionado pela abundncia de madeiras cuja durabilidade era reconhecidamente muito superior quelas tradicionalmente usadas nos estaleiros reinis. Os missivistas contra argumentavam, por sua vez, ressaltando os encarecimentos advindos da falta de infra-estrutura in loco, pois se tratava de um ermo florestal muito distante da cidade. Cf. RAU, Virgnia; SILVA, Maria Fernanda Gomes da. (eds.). Os manuscritos do Arquivo da Casa de Cadaval respeitantes ao Brasil, v.1. Coimbra: Acta Universitatis Conimbrigensis, 1955, pp.425-9. Ironicamente, os primeiros a se interessarem pela construo naval, na colnia, foram os espanhis, durante o perodo da unio ibrica. Um relatrio no datado e no assinado, provavelmente escrito no comeo do sculo XVII, exaltava as possibilidades de instalao dessa indstria em Santos e no Rio de

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A ordem para a criao da ribeira s viria, contudo, pela carta rgia de dois de janeiro de 1666, a qual mandava criar uma Fbrica de Fragatas em local a ser definido pelo diretor Sebastio Lamberto.353 Foi escolhida a Ponta do Galeo, na atual Ilha do Governador, provavelmente pela sua posio geogrfica, mais prxima da cidade, o que facilitava sua defesa. Esse estaleiro construiu navios de porte, dentre os quais a fragata Madre de Deus, a nau Capitnia Real e, principalmente, a famosa nau Padre Eterno, descrita, poca, como a maior maravilha do oceano.354
Outra fase na produo naval do Rio de Janeiro comea quando tem incio a estabelecimento do Arsenal de Marinha, durante o vice-reinado do Conde da Cunha, em 1763. A conjuntura geopoltica, poca, era conformada, em larga medida, pelas disputas ibricas na regio platina. O perigo encontrava-se vizinho, sendo representado pelas pretenses revanchistas dos ministros e generais espanhis, confiantes que estavam na possibilidade de estenderem seus domnios americanos sobre os territrios do Brasil meridional. A marinha portuguesa, em plena decadncia e abandono desde a expulso dos holandeses, em 1654355, e desnecessria que era diante da garantia de proteo assegurada pela frota inglesa senhora absoluta dos mares depois da estrondosa vitria na Guerra dos Sete Anos , tentou timidamente reerguer-se, retomando a construo de embarcaes prprias e diminuindo a dependncia em relao antiga aliana com os ingleses, ela mesma posta sob suspeita nos anos 1760.356

Janeiro. O autor alegava serem as madeiras do Rio, de longe, as melhores, sendo muito abundantes e resistentes. Cf. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.191.
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LISBOA, Anais do Rio de Janeiro, tomo IV, op. cit., p.150. TELLES, Histria da construo naval no Brasil, op. cit, p.22.

Mesmo antes disso, durante o perodo da unio das coroas ibricas, os reis espanhis negaram-se a manter e conservar a frota portuguesa. A situao viria a piorar ainda mais ao longo da guerra contra os holandeses, quando mais de 80 por cento da armada lusa foi capturada somente nos anos 1647 e 1648. Cf. MAURO, Frdric. Political and Economic Structures of Empire. In: BETHELL, Leslie (ed.). Colonial Brazil. Cambridge: Cambridge UP, 1987, p.51. 356 Pensou-se, inclusive, na possibilidade de uma invaso britnica ao Rio de Janeiro, decerto um alarme bastante exagerado. Para uma anlise completa dessa conjuntura, ver o captulo 3 de BICALHO, Maria Fernanda. A cidade e o imprio: o Rio de Janeiro no sculo XVIII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003.

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Nascendo, em largo grau, da iniciativa do tenente-general Joo Henrique Bohm oficial enviado pela Corte, juntamente com trs regimentos de infantaria, para organizar as foras de defesa da capital357 , o Arsenal de Marinha do Rio de Janeiro foi instalado ao p do Morro de So Bento, entre este e o mar. A madeira necessria ao empreendimento foi, em parte, doada pelos monges beneditinos e, em parte, encomendada s pessoas que assistem no termo de Macacu, e costumam fazer negcio em madeiras, segundo relatou o Conde da Cunha, em dezembro de 1763. Todavia, com o andar da obra, viu-se que era necessrio utilizar troncos de grande comprimento, exigncia que os fornecedores privados se mostraram incapazes de atender, obrigando o vice-rei a enviar carpinteiros e oficiais militares para extrarem das matas do vale do Macacu a madeira requisitada.358 A rea ocupada pelo Arsenal foi ampliando-se aos poucos, embora se mantendo espremida entre o mar e o morro. Em 1808, comprou-se o terreno do atual prdio Almirante Tamandar (1 Distrito Naval); em 1825, incorporou-se o antigo Armazm do Sal (prdio onde hoje se encontra o Comando do 1 Distrito Naval, prximo Praa Mau); e, em vrias ocasies, foi ganho terreno graas aos desmontes no sop do morro. O Arsenal possua tambm alguns armazns e depsitos na Ilha das Cobras, onde havia uma mquina de carenagem e onde tambm, a partir de 1824, comeou-se a construir um dique seco escavado na rocha, para reparo dos navios.359 Em 1808, o Arsenal possua oficinas de ferraria, tanoaria, casa do breu (calafates) e os telheiros da ribeira, onde se executavam propriamente os trabalhos de arquitetura naval. O complexo dispunha de duas carreiras de construo: a Ribeira Velha e uma outra equipada com guincho para iar as embarcaes. Alm disso, possua trapiches, depsitos e residncias de empregados. O incremento do aparato de

DRUMMOND, Victor. Rio de Janeiro capital do Brasil, v.1 (1763-1822). Rio de Janeiro: Estado da Guanabara/Secretaria-Geral de Educao e Cultura, s/d, pp.11-12.
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CAVALCANTI, O Rio de Janeiro setecentista, op. cit., p.84 TELLES, Histria da construo naval no Brasil, op. cit., pp.26-7.

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construo naval ps-1808 fazia parte de um esforo mais amplo no sentido de recrudescer as atividades martimas na nova sede da monarquia portuguesa.360 Ainda em 1808, foi instalada uma fbrica de lonas e de cabos, anexa ao Arsenal, em um prdio da rua do Valongo, mas de dimenses to exguas que parte do trabalho era feita em pleno logradouro. Entre 1810 e 1822, foram criadas as oficinas de funileiros, vidraceiros, canteiros, pintores, bandeireiros, polieiros e a casa das velas; ao cabo desse perodo, a oficina de ferreiros compreendia tambm as atividades de limadores, fundidores e caldeireiros de cobre. Em 1819, foi construda uma segunda carreira de construo, a Ribeira Nova361 (Figuras 2.2 e 2.3). A primeira embarcao construda no referido arsenal foi a nau So Sebastio. Sua carreira de construo, situada prxima ladeira que conduz ao mosteiro, era inclinada em relao costa para que o navio, ao ser lanado ao mar, no corresse o risco de colidir com a Ilha das Cobras, frente. A fabricao iniciou-se em 1764 e findou em fevereiro de 1767. Tinha 59,6 metros de quilha, 15,5 metros de boca e 13 metros de pontal, pesando cerca de 1.400 toneladas; seu custo final foi de 50 contos de ris, fora as madeiras e os fretes pagos pelos monges de So Bento. Como novidade, guardava uma distncia de 2,55 metros entre as cobertas, muito grande e inusitada para a poca. Seus mastros eram de pinho do Paran, ento empregado pela primeira vez. O cadaste era constitudo de uma enorme pea inteiria de cedro, o que causou grande admirao a alguns visitantes estrangeiros, dentre eles John Byron.362 Ao contrrio do que encontramos registrado na historiografia, a nau So Sebastio

360 361 362

RODRIGUES, Arquitetura naval, op. cit. p.88. TELLES, Histria da construo naval no Brasil, op. cit., pp.27-8. FRANA, Vises do Rio de Janeiro colonial, op. cit., p.109.

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no foi filha nica. Na virada do sculo XVIII, reanimaram-se, consideravelmente, os trabalhos no arsenal carioca. Nesses anos, sabemos que se achavam em fabricao, na carreira, as naus Conde Henrique e Medusa, a fragata Amazona, o bergantim Voador, uma barca artilheira e um barco de cabotagem concebido especificamente para trazer as madeiras de Campos dos Goitacazes at a capital. Apesar do crnico problema da escassez de materiais de construo principalmente madeiras , muito provvel que elas tenham sido finalizadas. Os esforos para isso vinham sendo grandes: somente no ms de maio de 1799, foram gastos 625$260 ris em madeiras para a construo de embarcaes.363

2.3. O que se escreve e o que se faz

No sculo XVIII, na esteira das transformaes culturais advindas da difuso do pensamento ilustrado, o direito florestal europeu passou a receber a influncia da doutrina do liberalismo econmico e seus corolrios diretos e indiretos. O desafio da engenharia poltica seria, portanto, deslocado para a coordenao do postulado da livre iniciativa privada que, com efeito, significava transformar em (ou assumir como uma) mercadoria algo cujo ritmo de produo estava em completo descompasso com o mecanismo de mercado com a necessidade de interveno do poder pblico para a reserva de um nvel-base de madeira que garantisse a manuteno das funes soberanas do Estado-Nao. Ao mesmo tempo, esta necessidade de conciliao seria facilitada por outro componente ideolgico importante do movimento das Luzes, isto , a crena de que o principal beneficirio da racionalizao das prticas administrativas deveria ser o Estado como um todo e no os interesses privados.364 Ao editar a monumental Encyclopdie, Diderot convidou o diretor do Parque de Versalhes, Monsieur Leroy, para assinar o verbete floresta.
363 364

ANRJ, caixa 498, pct. 01. KURY, Homens de cincia no Brasil, op. cit., p.110.

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Aps uma definio formal, o autor avana em direo a uma concepo tipicamente ilustrada de gerenciamento florestal, ou seja, utilitria, cientificista e normativista. Para Leroy, uma boa administrao do patrimnio florestal de uma nao seria aquela que lograria conciliar os dois interesses fundamentalmente opostos e conflitantes existentes em uma sociedade, o particular e o pblico:
The state needs wood of all sorts and for all time; it must above all carefully cultivate large trees. If one exploits woods for present needs, one must also conserve them and plant in advance for future generations. On the other hand, the particular owners are anxious to profit from their woods, and at times their eagerness is justified []. It is therefore necessary that those who are charged with overseeing the maintenance of forests by the state be very experienced, have seen and observed much, and know enough not to outrage the owners; furthermore they must know the workings of nature, so that they may fulfill the spirit of the law and not only its letter.365

Embora a doutrina de Leroy deva ser vista muito mais como uma crtica legislao colbertiana do que propriamente como um reflexo de uma realidade jurdicoadministrativa de fato existente na Frana de ento, a passagem reproduzida possui a capacidade sintetizar de forma bastante lcida minha hiptese relativa ao espao-tempo aqui estudado. De um certo ponto de vista, pode-se admitir que as prescries do enciclopedista francs acabaram por se efetivar no contexto do Brasil colonial tardio, por uma complexa confluncia de fatores polticos, econmicos e culturais historicamente especficos que veremos mais adiante. Nesse sentido, ressalvo que minha inteno usar o discurso de Leroy como instrumento heurstico e no como uma descrio mais ou menos exata da realidade florestal luso-brasileira. A cultura humanista e utilitarista do Iluminismo transformou, no mundo ocidental, as florestas em meros recursos materiais, isto , estoques latentes de madeira. Em uma espcie de ontologia s avessas, o ser da floresta passava a residir exatamente no fato dela possibilitar outra coisa que no ela mesma, a floresta existindo medida que se desfazia.366 Para as monarquias europias, a filosofia natural revelou-se um instrumento fundamental para a melhor explorao dos seus recursos silvestres. Substituindo deuses, gnios e ninfas, os forstwissenschaftlers ou engenheiros florestais, uma profisso
365 366

Citado por HARRISON, Forests, op. cit., pp.117-8, grifo meu. DUARTE, Olhares Estrangeiros, op. cit., pp.282-3.

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inventada pelos alemes deveriam promover a maximizao dos seus proventos, observando e aprendendo com a economia da natureza a fim de prescrever os melhores procedimentos de explorao madeireira, aqueles que iriam atender tanto aos interesses pblicos quanto aos privados. Mas o texto de Leroy deixa claro que no bastava aos novos guardies da floresta o conhecimento tcnico, a biologia das associaes vegetais; era-lhes tambm imprescindvel o conhecimento poltico, a familiarizao com as estruturas de poder locais e regionais, que s poderiam ser adquiridas com o tempo, com a vivncia nas comunidades florestais. Ao imiscurem-se nessas redes sociais, os administradores poderiam alcanar e aplicar no somente o que estava prescrito pelas leis que, se levadas ao p da letra, levariam a ultrajar os proprietrios privados mas aquilo que realmente importava, isto , seu esprito. Inevitavelmente, contudo e agora falo em meu prprio nome , ao se integrarem nessa sociedade, os administradores cairiam do limbo da neutralidade estatal para se tornarem atores imiscudos nas tramas polticas locais e regionais. Ganha importncia, por conseguinte, o papel desempenhado por esses agentes sociais que, em seu conjunto, foram chamados de burocracia florestal por E. P. Thompson no clssico Senhores e Caadores. Segundo o historiador ingls, esses indivduos devem ser encarados como um grupo especfico de interesses e no como servidores leais de uma presena real.367 O mais importante, ento, de acordo com essa concepo e aqui sublinho que o recurso ao pensamento thompsoniano de carter tericometodolgico e no emprico-comparativo , passa a ser o modo como esses atores que estavam investidos de poder interpretavam e manuseavam, de acordo com os seus recursos cognitivos (sociais e ambientais) e a margem de manobra poltica que lhes era oferecida no momento, bem como seus interesses pessoais, o conjunto de regras que lhes cabia, como oficiais da Coroa, fazer cumprir. A historiografia brasileira no est alheia a estas reflexes. A investigao
367

THOMPSON, Edward P. Senhores e caadores. 2 ed. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1987, p.119.

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recente das redes governativas imperiais vem demonstrando que muito mais que meros agentes administrativos, responsveis por se fazer cumprir, implementar, no ultramar, determinaes emanadas da metrpole, os oficiais podem, e devem, cada vez mais, ser analisados como privilegiados instrumentos de conhecimento.368 Como esse conhecimento e a sua instrumentalizao interferiam na dinmica das instituies administrativas florestais? A poltica portuguesa voltada para um melhor aproveitamento das matas brasileiras, no que tange ao abastecimento da Real Armada, dependia, entre outros fatores, do apoio de um corpo de funcionrios no apenas identificados com as diretrizes da Coroa, mas tambm intelectualmente preparados para lidar com os dados do ambiente natural. nesse contexto que Souza Coutinho estabelece uma rede de contatos e influncias com naturais da colnia formados na Universidade de Coimbra, nomeando-os para cargos administrativos condizentes com seu projeto.369 No obstante, no era a formao ilustrada adquirida em Coimbra a mais adequada prossecuo desse projeto. Em grande medida, ela chocava-se com a realidade da colnia e o otimismo inicial dos bacharis com as possibilidades de progresso logo cediam espao ao desnimo quando da constatao do atraso das tcnicas agrcolas, da mentalidade rstica e extremamente conservadora dos habitantes e, principalmente, do no cumprimento da legislao rgia.370 De fcil acesso pela orla litornea, as matas brasileiras sempre ensejaram, desde os primrdios da colonizao, o estabelecimento de fortes relaes de produo e

368

GOUVEIA, Maria de Ftima; FRAZO, Gabriel Almeida; SANTOS, Marlia Nogueira dos. Redes de poder e conhecimento na governao do Imprio Portugus, 1688-1735. Topoi, v.5 (8), 2004, p.124. Ver tambm GOUVEIA, Maria de Ftima. Pode poltico e administrao na formao do complexo atlntico portugus (1645-1808). In: FRAGOSO, Joo; BICALHO, Maria Fernanda; GOUVEIA, Maria de Ftima (orgs.). O Antigo Regime nos trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, pp.285-315. KIRSCHNER, Entre o rei e a lei, op. cit., p.48. Idem, ibidem, p.49.

369 370

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troca, dentro e fora da lei.371 Mesmo que as proibies reais do corte de madeiras de lei negassem, em princpio, os direitos de domnio pleno da propriedade da terra, essas interdies recaam, quase sempre, sobre reas onde eram de aplicao quase impossvel e fceis de burlar, ainda mais no contexto de uma sociedade de movimentos curtos e lentos (precria mobilidade espacial dos indivduos) fator que se potencializava especialmente nas reas mais interioranas e de uma burocracia florestal quantitativamente insuficiente e qualitativamente despreparada. Sob este vis, razovel supormos que, embora o acesso s matas estivesse sob a superviso formal de guardas-mores e administradores de vrios tipos, houvesse um grande espectro de estratagemas dos quais podiam lanar mo madeireiros e comerciantes para levar a cabo suas atividades. As possibilidades de expedientes iam desde o simples ludbrio dos (pouqussimos) fiscalizadores o velho e eficaz fazer sem ser visto at tentativas de acoplamento de interesses barganhados base de toda sorte de favorecimentos, isenes ou mesmo compensaes monetrias.372 Isto era, algumas vezes, reconhecido pelos prprios agentes de dentro do aparelho de Estado. Recebendo ordem para que se encarregasse da inspeo dos cortes reais, bem como da fiscalizao dos roados nas matas que possussem as madeiras adequadas construo naval, nomeando pessoas de sua confiana para executarem tais diligncias, o Marqus de Lavradio as deu aos mestres de campo. [P]orem, argumentou o circunspeto vice-rei, esses como a maior parte so interessados por terem muitos matos daquellas madeiras, sempre receio no sejo os mais proprios para executar a Real Ordem como ella recomenda.373 Tanto procedia a dvida do vice-rei que Alexandre Alves Duarte e Azevedo descendente dos Azevedo Coutinho, uma das famlias mais antigas e influentes da regio, colaborando na formao da primeira

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LAPA, A Bahia e a carreira da ndia, op. cit., p.25. DEAN, A ferro e fogo, op. cit., pp.151, 176. LISBOA, Anais do Rio de Janeiro, tomo II, op. cit., p.157.

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nobreza da terra dos sertes do Macacu374 , Mestre de Campo e Comandante do tero de milicianos do distrito de Santo Antnio de S e pessoa de alto conceito do Marqus de Lavradio375 possua, em 1778, uma extenso de mais de seis quilmetros quadrados e meio de terras incultas nos sertes do Macacu (freguesia de Santssima Trindade)376, as quais certamente guardavam muitos exemplares da riqueza botnica local analisada no captulo anterior. A unidade organizacional bsica para a extrao das madeiras-de-lei era constituda pelas chamadas feitorias reais ou cortes reais. No topo da estrutura burocrtica estavam os inspetores e, mais tarde (a partir de 1797), os juzes conservadores das matas, autoridades com jurisdio sobre toda uma capitania, responsveis pela superviso de toda a cadeia de atividades madeireiras, desde a colheita at o transporte para os arsenais. Conforme explica Miller, a funo institucional do juiz conservador no era, em absoluto, nova para os portugueses:
The title judge conservator, without its genitive, would suggest a new office created specifically to improve and protect the afflicted Brazilian forests, but in reality it was a post with a very long history throughout Portuguese dominions, and it had no connection to the forest or to resource conservation of any kind. Nearly all institutions with recognized privileges (for instance, the students of Coimbra University, ecclesiastical and lay brotherhoods, foreign merchants) had their own judge conservators whose principal function was to insure that each partys specific entitlements and immunities were not violated. Indeed, those who held the post were referred to in general as conservators of the privileged (conservadores dos privilegiados).377

Os juzes conservadores das matas no eram, em realidade, nem juzes nem muito menos conservacionistas na acepo ps-moderna da palavra , estando mais prximos de prossecutores e, acima de tudo, supervisores das operaes de derrubada
O ato de criao da vila de Santo Antonio de S seria uma mera curiosidade histrica, no fosse o fato de que a descrio da solenidade constitui uma fonte rica de informaes sobre a estrutura social que estava sendo criada no serto do Macacu. No s a maior parte das terras pertencia a um grupo muito pequeno de indivduos, como os laos familiares entre eles garantiam o controle das terras, fosse por casamento ou herana. Assim, estavam presentes naquela solenidade membros das famlias dos Duque Estrada, dos Sardinha, dos Silva, dos Costa Soares, dos Pacheco e dos Azevedo Coutinho. Cf. MACHADO, Gente do Caceribu, op. cit.
375 374

Assim refere-se o vice-rei ao seu subordinado: [...] homem muito honrado e verdadeiro, conserva respeito, e no me consta que tenha feito oppresso aos seus sbditos: as suas informaes so exactas, e sempre-se tem prestado com muita promptido para tudo o que lhe tenho determinado do Real Servio. LAVRADIO, Marqus de. Relatrio do vice-rei do Rio de Janeiro. RIHGB, v.16, janeiro de 1843, pp.436-7. LAVRADIO, Relao parte II, op. cit., p.293. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.53.

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feitas em nome do rei nos domnios ultramarinos. No Brasil, este cargo tinha responsabilidades semelhantes ao seu congnere metropolitano, se bem que um tanto maiores, em razo mesmo das imensas dimenses territoriais que jaziam sob sua jurisdio.378 Outra diferena diz respeito ao carter bastante informal que o cargo adquiriu ao atravessar o Atlntico; note-se que este posto no encontrado na abrangente lista oferecida por Graa Salgado.379 Mais do que uma funo formal, tratavase de algo como um posto-apndice, at mesmo um ttulo honorfico dado queles indivduos j investidos nalgum cargo jurdico ou administrativo (como, por exemplo, juizes de fora ou ouvidores) com notrio saber em cincias naturais e interessados no problema da degradao florestal que, como bem demonstrou Pdua, significava, poca, degradao do Estado.380 Outrossim, os juizes conservadores no eram remunerados por suas tarefas pelo menos, no pela Coroa.381 A funo de juiz conservador foi preenchida, no Rio de Janeiro, pelo paulista Diogo de Toledo Lara Ordonhez (1752 1826), membro esquecido da chamada gerao ilustrada luso-brasileira, o primeiro grupo de intelectuais nascidos no pas que absorveu as concepes de filosofia natural, direito e economia e tambm o esprito pragmtico e progressista que caracterizaram o Iluminismo europeu.382 O sbio Diogo Ordonhez, conforme referiu-se a ele Auguste de Saint-Hilaire, era um homem pacato e estudioso, tendo dedicado boa parte de sua vida ao aprendizado de cincias naturais e jurdicas. Decerto que Ordonhez no pode ser alocado no interior do restritssimo grupo,

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Idem, ibidem, p.54. SALGADO, Fiscais e meirinhos, op. cit., pp.448-52. PDUA, Um sopro de destruio, op. cit., pp.13-4, 283-4.

O livro de Guillermo Palacios, recentemente traduzido para o portugus, desenha um cenrio no qual o juiz conservador de Alagoas, Jos de Mendona Mattos Moreira, tinha fcil trnsito nos crculos de empresrios madeireiros. Nesse sentido, sumamente plausvel que as presses que davam forma s iniciativas do governador da capitania para expulsar os pequenos agricultores das matas ricas em madeiras nobres e que eram encaminhadas por Mattos Moreira fossem incentivadas monetariamente pelos maiores interessados, isto , os madeireiros. Cf. PALACIOS, Guillermo. Campesinato e escravido no Brasil: agricultores livres e pobres na Capitania Geral de Pernambuco (1700-1817). Braslia-DF: Ed. da Universidade de Braslia, 2004, pp.31223.
382

PDUA, Um sopro de destruio, op. cit., p.14.

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subconjunto daquele maior a minoria dentro da minoria , que viria a constituir o que Pdua chamou de fundadores da crtica ambiental brasileira383; mas se pudssemos conceber um continuum que se estendesse desde estes ltimos at os outros oitocentos e poucos indivduos que se formaram em Coimbra entre 1722 e 1822384 e no chegaram a adotar uma atividade de produo intelectual regular ou algum tipo de crtica realidade colonial, acredito que se no incorreria em grande erro ao situar Ordonhez num ponto eqidistante s duas extremidades. Ingressando na referida universidade no exato ano em se deu a importantssima reforma no ensino superior portugus, afastando-o do domnio da escolstica medieval e aproximando-o das novas idias advindas da filosofia natural e da economia poltica, Ordonhez estudou, por exemplo, com Alexandre Rodrigues Ferreira, um dos pioneiros da reflexo sobre a destruio dos recursos naturais na colnia. Provavelmente em fins de 1797 ou comeos do ano seguinte, Ordonhez nomeado para o posto de Intendente Geral do Ouro, no Rio de Janeiro. Em agosto de 1798, ele viria a ser nomeado, adicionalmente, Juiz Conservador das Matas da dita capitania, em carta assinada pelo ministro Souza Coutinho:
Havendo sua Magestade despachado para Intendente Geral do Ouro nessa Capitania o Desembargador Diogo de Toledo Lara Ordonhes, e julgando a Mesma Senhora, que este Magistrado tenha aptido para exercer o Emprego de Juiz Conservador das Mattas do Rio de Janeiro: H Sua Magestade Servida, que V.Ex.a, na conformidade da Carta Regia que em 13 de Maro de 1797 lhe foi expedida, empregue o referido Magistrado no exame daquellas mattas, que preciso, pela sua extenso e fertlidade, de hum Juiz Conservador, e que depois de conhecidas as que delle preciso, V.Ex.a o empregue na referida qualidade de Juiz Conservador das Mattas, e informe disto mesmo por esta Secretaria de Estado.385

A julgar pela escassez de registros das suas atividades, o juiz parece no ter sido muito atuante na fiscalizao das matas fluminenses. provvel que isto estivesse ligado desconfiana do ento vice-rei D. Fernando Jos de Portugal que, pensando que os afazeres de Ordonhez como Intendente Geral do Ouro no lhe dariam folga

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Idem, ibidem, loc. cit. DIAS, Maria Odila da Silva. Aspectos da ilustrao no Brasil. RIHGB, v.278, 1969, p.107. ANRJ, cdice 67, v.23, f.78.

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necessria para as tarefas ligadas fiscalizao e administrao florestal, preferia confiar no forcejamento da clusula contida nas cartas de sesmarias (referente proibio do corte dos paus reais) pelos Ouvidores das Comarcas e Coronis de Milcias dos distritos o que teria anulado, na prtica, a funo de juiz conservador no Rio de Janeiro.386 De toda forma, a nica atividade conhecida de Ordonhez na rea florestal ocorreu logo depois de seu desembarque na capital, quando se embrenhou nas matas dos sertes norte-orientais do recncavo com o Intendente da Marinha, Jos Caetano de Lima, para examinar os cortes navais instalados em Itabora e Santo Antnio de S (localizados na bacia do Macacu); desta inspeo resultou um longo e pormenorizado relatrio, o qual foi expedido para Lisboa nos primeiros dias do ms de agosto de 1800.387 Depois disso, nada mais se encontra sobre suas atividades florestais.388 Em 1814, sabe-se que ele exercia o cargo de Conselheiro da Fazenda, ainda no Rio de Janeiro.389 Nesse sentido, bem provvel que ele tenha se mantido, pelo menos formalmente, no cargo de juiz conservador das matas at o fim de sua vida ocorrido em 1826 , dado que a funo de fiscalizao e superviso das reservas florestais somente saiu da alada do Conselho Fazendrio em 1827.390 A disperso das operaes madeireiras da Coroa ao longo do territrio florestado levou, at mesmo devido poltica descentralizadora do Conde de Rezende, crescente nomeao de administradores para cortes especficos. Estes cargos eram, normalmente, assumidos por notveis locais (geralmente grandes senhores de terras) subordinados, pelo menos em tese, ao inspetor, juiz conservador das matas ou prpria Intendncia da Marinha o que fazia deles funcionrios da Coroa. Na prtica, contudo, a
Regimento que trouxe Roque da Costa Barreto [...] com varias observaes feitas pelo Vice-Rei D. Fernando Jos de Portugal. BNRJ, Documentos Histricos, v.4 (4), 1928, pp.377-8. 387 ANRJ, cdice 67, v.26, f.71-6 (carta datada de 31 de julho). Essa inspeo deve ter durado por volta de 15 dias, visto que, em 2 de julho, Caetano de Lima envia correspondncia a Souza Coutinho dizendo-se prompto, quando V.Ex.a for servido, para hir com o Juis Conservador ver as Matas. ANRJ, caixa 498, pct. 01.
388 386

Nem Miller, nem Costa e Silva (at onde eu saiba, seu nico bigrafo) conseguiram rastrear quaisquer informaes sobre esse aspecto da vida de Ordonhez. COSTA E SILVA, Diogo de Toledo Lara Ordonhez, op. cit., p.26. DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.176.

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situao era outra. F. W. O. Morton demonstrou que os administradores dos cortes baianos eram, na prtica, empresrios locais que constantemente burlavam os trmites legais, reclamando salrios de trabalhadores no-existentes, apropriando-se dos salrios daqueles que de fato trabalhavam e/ou vendendo madeira real para consumidores privados.391 Acredito no haver razes para supormos algo muito diferente no que concerne ao Rio de Janeiro do mesmo perodo. O administrador do corte de Papocaya, por exemplo, era o alferes Antnio de Amorim Lima, dono do maior engenho de acar de Guapimirim e onde estava localizada a capela-sede da parquia, a de Nossa Senhora da Conceio.392 No referido relatrio redigido por Diogo Ordonhes e Jos Caetano de Lima, as duas autoridades assim comentam a postura do alferes:
A administrao do [...] Corte, e da conduo das Madeiras est confiado por V. Exa ao Alferes Antonio de Amorim Lima, Official que pela sua actividade, honra e zelo no desempenho da sua Comisso, tem merecido de V. Exa as mais honrozas expreoens. Com tudo sendo como h, muito mais fcil o transporte das ditas Madeiras por terra, do que as da Posse [no distrito vizinho de Itabora], elle encontra iguaes difficuldades em falta de Boys que as puxem por no se cumprirem, segundo diz elle, exactamte as respeitveis ordens de V. Exa [...].393

Aos administradores dos cortes era reservada a prerrogativa de reclamar bois e escravos dos fazendeiros para o transporte das madeiras rgias, obrigao da qual todos, obviamente, procuravam livrar-se. A despeito do discurso oficial em defesa da compensao justa pela deteriorao desses meios de produo pegos de emprstimo notadamente os bois394 , na prtica, isso quase nunca acontecia. Dispensar de bom grado os proprietrios mais opulentos da cesso dos seus preciosos meios de produo em troca de favores polticos e econmicos devia ser, com efeito, um expediente amide usado pelos administradores donde derivava, muitas vezes, a impossibilidade de
391 392

MORTON, The Royal Timber in Late Colonial Bahia, op. cit., pp.44-5.

LAVRADIO, Relao parte II, op. cit., p.290; MAIA FORTE, Vilas fluminenses desaparecidas, op. cit., pp.45 e 49. ANRJ, cdice 67, v.23, fls.71-6, grifo meu.

393 394

He de toda a razo, e justia que os Bois q.e morrerem por cauza do trabalho das conduoens das madeiras, sejo pagos pelo seu justo valor, a custa da Fazenda Real, exortavam Caetano de Lima e Diogo Ordonhes ao ministro Sousa Coutinho, em 1800. ANRJ, cdice 67, v.23, fl.76.

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alcanar os resultados cobrados pela Coroa. Parece ter sido este o caso do corte gerenciado por Amorim Lima, pois, conforme diziam os dois pareceristas, os carros de bois
[...] so bastantes para se fazer o transporte das Madeiras, sem detrimento dos Povos, logo que haja igualdade, qe supomos no ter havido na prestao deste Servio. Para que elle seja regular quanto for possvel nas actuaes circunstancias em que no h outros recursos, se faiz necessario que o Coronel de Milicias do Disctricto, e o dito Alferes Antonio de Amorim, formem cada hum seu Mappa de todos os Senhores de Engenho e Lavradores, que possuirem Bois de Carro, para V. Exa mandar, a vista de ambos os Mappas, formar outro em que com atteno as possibilidades, e distancia em que vivessem os donos dos Bois, se distribua com igualdade por todos, o Real Servio, ao qual ningum se recuzar, conhecendo que nem o dio, nem a amizade tem parte naquella destribuio.395

Diferentemente de reas ainda parcamente povoadas e conectadas economia regional como a Ilhus do ltimo quartel do sculo XVIII, o problema, na bacia do Macacu, no era, propriamente, o abastecimento de gado396 mas, antes, o recrutamento daquele possudo pelos produtores rurais. Voltarei a este assunto mais frente. Conforme observou certo autor a respeito da legislao colonial, as leis eram feitas sem a mnima noo, por parte de seus autores, das condies essenciais do mbito de sua vigncia397. Mas, se por um lado, a poltica florestal brasileira era formulada no outro lado do Atlntico, a partir do ponto de vista de uma sociedade marcada pelo quase completo despojamento de seus recursos florestais nativos, por outro, os oficiais da Coroa no alm-mar certamente entendiam a impossibilidade prtica de trasladar, pura e simplesmente, a legislao em vigor na metrpole para o espao colonial.398 Exatamente em decorrncia dessa conscincia dos embaraos engendrados pela realidade local, inclusive no aspecto ecolgico, os administradores das florestas na colnia mostravam uma grande capacidade de flexibilizar o que estava prescrito pelas cartas rgias e alvars e fazer a legislao funcionar na prtica. Um expediente inventado

395 396

Idem, grifo meu.

Sobre as dificuldades encontradas pela Coroa para a criao de um fluxo de fornecimento regular de muares para Ilhus, ver MILLER, Fruitless trees, op. cit., pp.142-3. SCHMIDT, Carlos Borges. Tcnicas agrcolas primitivas e tradicionais. Braslia-DF: Conselho Federal de Cultura e Departamento de Assuntos Culturais, 1976, p.43.
398 397

MILLER, op. cit., p.46.

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em meados dos setecentos, por exemplo, foi a possibilidade dos colonos quitarem seus dbitos pblicos cortando e transportando madeira para a Coroa. At mesmo crdito real era oferecido queles que se dispusessem a matejar a servio de El-Rei.399 Evidentemente que essas flexibilizaes e adaptaes dependiam muito da inteligncia e sensibilidade poltica das autoridades encarregadas. Essas virtudes eram, na maioria das vezes, demonstradas no pelos bacharis de Coimbra que volta e meia viam-se metidos em conflitos com a populao rural local, que tendia a enxerg-los como inimigos e no como protetores da justia400 , mas sim pelos funcionrios mais experientes da poltica colonial. Por carta de oito de maro de 1773, dirigida ao Marqus de Lavradio, El-Rey mandava proibir aos particulares o corte das madeiras, no s as de tapinho, mas todas as mais que se costumavam empregar na confeco das naus, de modo que no tivessem outro destino que no o armazm do Arsenal de Marinha.401 Assim respondeu o vice-rei:
Logo que recebi a sobredita ordem expedi a ordem aos Mestres de Campo dos competentes Districtos, para que fizessem notificar, assim aos senhores dos matos que tem madeiras, como aos fabricantes que corto, para que se houvesse de observar o que El-Rei meu senhor nessa parte me determina. E assim se ficar praticando em quanto o mesmo Senhor no mandar o contraio. Porm sou obrigado a dizer a V.Ex. parao pr na Real Presena do nosso Augustissimo Amo, em primeiro lugar que he necessario dar-se providencias por conta dos navios mercantes que vem a este porto, e estes no tem outras madeiras seno as daquella qualidade para fabricarem os seus navios, no s para os construirem de novo, mas para concertarem os que j navego, e lhes repararem as ruinas com que chego em todas as viagens; e como segundo a Real Ordem que acabo de receber de nenhuma das madeiras daquella qualidade se pde dispor a respeito dos particulares, sem expressa licena de El-Rei meu Senhor, expedida pela Secretaria de Estado, poder esta prohibio geral vir a fazer grande damno ao giro da navegao e commercio. Pelo que ver V.Ex. o quanto se faz precisa huma providencia sobre esta materia.402

No se limitando a apontar a incongruncia, o hbil poltico tambm sugeriu uma soluo:


Assim me parece que vindo ordem para que justificando cada hum dos donos das embarcaes o concerto que ellas necessito, e precedendo-se a hum exame pelos Officiaes da Ribeira desta Capitania, justificando-se por essa forma a preciso que tem, o numero e qualidade das madeiras que necessito, fazendo-se de todo o referido hum termo,
399 400 401 402

Idem, ibidem, p.125. KIRSCHNER, Entre o rei e a lei, op. cit., pp.49-50. LISBOA, Anais do Rio de Janeiro, tomo I, op. cit., p.399-400. LISBOA, Anais do Rio de Janeiro, tomo IV, op. cit., p.156.

cxli que se lhes permita, elles a posso receber dos armazns de El-Rei meu Senhor, entregando o seu importe na mesma conformidade que pela Real Fazenda foro pagos. Deste modo no s fico sendo obrigados os particulares e fabricantes a trazerem as madeiras aos armazns Reaes, mas como os Commerciantes que so quem as compro, as tem aqui certas sempre que precisarem dellas, escusavo de andarem cogitando meios com que posso ser extraviadas as mesmas madeiras.403

Fiis velha tradio colonial lusa de erborragia jurdica (a famosa legislao extravagante), os reclamos estatais por essas madeiras mais valiosas eram realizados base de cartas rgias e alvars que, num regime francamente randmico, aportavam mesa dos vice-reis interditando o acesso dos particulares a essa ou quela rvore. Conforme foi visto no captulo anterior, altamente provvel que relativamente poucas espcies da Mata Atlntica fluminense fossem sistematicamente empregadas na construo naval e, consequentemente, fossem objeto, seno de uma monopolizao propriamente dita, pelo menos de uma atitude administrativa que engendrasse um acesso preferencial da Coroa. Para a capitania do Rio de Janeiro, as espcies de rvore cuja preferncia de explorao pertencia ao Estado eram apenas trs: o tapinhoan (Mezilaurus navalium), a peroba (Aspidosperma polyneuron) e o vinhtico (Platymenia foliosa) as duas primeiras oficialmente interditadas pelo alvar que regulamentou a concesso de sesmarias, em 1795, enquanto a ltima era frequentemente requisitada (embora nunca tivesse sido propriamente interditada aos particulares), como, por exemplo numa carta de D. Rodrigo de Souza Coutinho, de 1797.404 Em linhas bem gerais, o processo tinha incio com a deteco de uma demanda no estaleiro lisboeta ou outras fbricas navais metropolitanas, seja derivada da necessidade de reparos (calafetagem), seja da construo propriamente dita. Despachava-se, ento, uma solicitao para o vice-reinado (os cdices 67 e 68 do Arquivo Nacional do Rio de Janeiro contm inmeras correspondncias que se encaixam nessa descrio). Essas solicitaes de remessa de madeiras podiam vir com menores
403 404

Idem, ibidem, p.157.

WEHLING, Arno. Administrao portuguesa no Brasil de Pombal a D. Joo (1777-1808). Braslia-DF: FUNCEP, 1986, p.65; ANRJ, cd.67, v.22, fl.72; ADOLFO MORALES DE LOS RIOS FILHO (O Rio de Janeiro imperial, op. cit., p.45) fala de uma lei de 15 de outubro de 1827 que proibia o corte das madeiras reservadas por lei, que eram a peroba, o tapinho e o pau-brasil.

cxlii

ou maiores especificaes. Em maro de 1797, por exemplo, D. Rodrigo de Souza Coutinho encaminhou o seguinte requerimento, bastante genrico: Para o Arsenal da Marinha desta Corte se faz preciza hua grande quantidade de Madeira de Tapinhoo, Paroba e Vinhtico: E he Sua Majestade servida, que V. Ex.a remeta por todos os Navios, que sahirem desse Porto, a maior poro, que poder, das ditas Madeiras.405 De modo semelhante, em 1802, Jos Caetano de Lima, o primeiro intendente naval da capitania e que havia sido nomeado quatro anos antes, recebeu ordens para mandar 150 pranchas de peroba e vinhtico para Lisboa.406 Noutras ocasies, contudo, os requerimentos eram muito mais detalhados quanto s madeiras a serem remetidas, contendo especificaes relativas aos tipos de peas e s suas dimenses. Essas demandas eram escritas pelos prprios mestres de ribeira ou por auxiliares seus. Em junho de 1805, foi enviada ao Rio de Janeiro a seguinte lista, preparada por Joo Filippe da Fonseca, oficial da Secretaria de Estado:
Sintas direitas de 11 a 12 polgadas de grosso, e de largo 16 a 18 ditas com o maior comprimento que poderem ter ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~~~~~~~~~ Ditas de volta para a Proa e amura que trago mais grossura para os empenos ~ Ditas para dormentes de 9 a 10 polgadas de grosso e largura e comprimento o maior que poder ter Ditos de volta para a Proa e Amura que trago mais grossura para os empenos Ditos para Trincanizes de 10 a 12 polgadas de grosso, e de largo 18 com o maior comprimento que poderem ter. Ditos de volta para a proa e amura com as mesmas dimenoens acima. Taboado para o fundo e couceiras de 4 a seis polgadas de grosso, comprimento e largura o mais que poderem ter Paos de volta para cachimbos e costado, e couceiras na proa e na amura. Curvas para o alto e abertonas de 8 a 11 polgadas de grosso a maior quantidade que poder ser Paos para Paos de 14 por 16 polgadas de grosso, e de comprido 60 a 4 pez. Paos para cavernas de Prdigos e 1 e 2 braos ditos de 13 a 14 polgadas de grosso. Ditos que posso servir de Baardas para a Proa e Popa de 14 a 15 polgadas de grosso.

405 406

ANRJ, cdice 67, v.22, f.72.

BROWN, Larissa. Urban Growth, Economic Expansion, and Deforestation in Late Colonial Rio de Janeiro. In: STEEN, H. K. & R. P. TUCKER (eds.), Changing Tropical Forests. Durham, N.C.: Forest History Society, 1992, p.167.

cxliii Paos para Rodas de Proa e Capetos, e Madres de Boque de 15 polgadas de grosso. E alguns para colunas e paos e encher a Proa. Taboado de Tapinhuam para forro. Dito de fundo de Barca de 2 polgadas de grosso. [...]407

Tudo leva a crer que o conjunto desses documentos esparsos, desconexos e, muitas vezes, contraditrios, era o que, na verdade, constitua a legislao florestal portuguesa para a colnia. Isto no significa, contudo, corroborar a tese de Dean a respeito da incapacidade portuguesa de gerenciar as madeiras que daqui eram exportadas. Acredito que o referido autor tenha sido mais uma vez trado pela sua pr-concepo sobre o carter irracionalista e destrutivista da gesto metropolitana ao afirmar que a atividade [de explorao florestal] deve ter sido mal administrada, a despeito da extraordinria abundncia de rvores gigantes nas florestas costeiras.408 Creio que o fato dos estaleiros reais lusitanos continuarem, em pleno sculo XVIII, a importar madeira da Nova Inglaterra e dos pases blticos, muito mais plausivelmente explicvel por uma combinao de dois grandes fatores. Em primeiro lugar, no se pode negligenciar o fato de que Portugal passou muito tempo sem saber que madeiras explorar409 pelo menos no numa quantidade tal que dispensasse a importao de outros pases. As experincias com o pinho paranaense (Araucaria angustifolia) na mastreao a espcie atlntica considerada mais promissora nesse tipo de emprego , realizadas somente no final dos setecentos, foram, em grande medida, decepcionantes; embora alta, retilnea e relativamente leve, essa rvore no continha as resinas comuns s suas congneres blticas, o que diminua drasticamente sua durabilidade.410 Desse modo, a indstria naval fluminense continuou largamente dependente dos suprimentos norte-europeus. Em julho de 1797, o
407 408 409 410

ANRJ, cdice 67, v.31, f.40-1. DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.150. CASTRO, Gesto florestal no Brasil Colnia, op. cit., p.129. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.27.

cxliv

Conde de Resende ordenou que o Arsenal de Marinha se abastecesse com os carregamentos de um navio dinamarqus que arribara no porto carioca; entre outros materiais, compraram-se trs mastros de pinho, pagando-se 100$000 ris a unidade.411 O outro fator importante na manuteno da posio de Portugal como importador de madeira era a existncia de uma estrutura de oferta consolidada, na longa durao, na Europa do norte, em franco contraste com o incipiente e desorganizado mercado brasileiro. A importao sistemtica de madeiras por parte de Portugal remonta a fins do sculo XIV:
Da origem destas importaes de produtos florestais testemunham os termos de pinheiro de Flandres, assim denominado por esta regio desempenhar um importante papel de intermedirio comercial entre a Hansa e Portugal, ou pinheiro de Riga, para designar o pinheiro silvestre, espcie climcica na floresta boreal da Europa Setentrional. A partir do fim do sculo XIV, os produtos florestais (madeira em toros e tabuado, breu e resina) so sempre, juntamente com os cereais, referenciados na carga dos barcos que chegam dos portos de Hansa ou dos seus intermedirios.412

De qualquer forma, a anlise do Inventrio do Armazm da Madeira nos mostra um panorama diferente daquele sugerido por Dean. O referido documento parte de um levantamento geral (concludo em fevereiro de 1792) que se mandou fazer por decreto rgio de 30 de setembro de 1791 e que visava a obteno de um panorama geral do estoque de madeiras de construo dos armazns da Ribeira das Naus de Lisboa, dos da Boa Vista e das Caldeiras de Alcntara.413 No Alfabeto do Inventario, encontram-se sumarizados, sob a rubrica de Madeira do Brazil a primeira do ndice , 27 categorias de peas, a saber: quilhas, capelos de roda de proa, cavernas, primeiros braos, segundos braos, terceiros braos, aposturas, gios, enchimentos, paus de volta, paus direitos, cintas direitas, cintas de volta, vaos, curvas de coraes, cadastes, pranchas de vinhtico, tbuas de vinhtico, pranchas de peroba, tbuas de peroba, tbuas de tapinho do Rio de Janeiro, ps de carneiro, curvas,

411 412

ANRJ, Vice-Reinado, caixa 498, pct. 01, no 2.

DEVY-VARETA, Nicole. Por uma geografia histrica da floresta portuguesa: as matas medievais e a coutada velha do rei. Revista da Faculdade de Letras Geografia (Porto), vol.I, 1985, p.57.
413

BNRJ, Seo de Manuscritos, 2, 4, 13.

cxlv

tbuas de tapinho da Bahia414, pranches, liames e pau de pzo para poliame. Com exceo dos enchimentos, dos liames e das categorias em cuja prpria designao acha-se especificada a nica espcie vegetal fornecedora da madeira (pranchas e tbuas de vinhtico, pranchas e tbuas de peroba e tbuas de tapinho), todas as outras provm de, no mnimo, duas e, no mximo, dez espcies de rvores diferentes. A variedade total , decerto, bem reduzida em relao magnfica diversidade biolgica da flora brasileira: apenas 27 espcies, com uma enorme dominncia estatstica da sucupira (provavelmente Diplotropis incexis), que perfaz 70 por cento ou mais das qualidades das peas415 o que corrobora o argumento do captulo precedente. Por outro lado, o valor monetrio das madeiras estocadas de origem brasileira (91:323$314 ris) muito substancial, correspondendo a 78 por cento do valor total inventariado.416 Infelizmente, no possvel identificar, no referido inventrio, quais eram as madeiras provenientes da bacia do Macacu. No obstante, h como fazer inferncias indiretas. H abonadas razes para pensarmos que boa parte das 507 dzias e duas tbuas de tapinho do Rio de Janeiro (cujo equivalente monetrio era de 8:114$666 ris) viessem das matas macacuanas. Ao longo de toda a segunda metade do sculo XVIII, os cortes das madeiras navais do Macacu eram, sem sombra de dvida, os mais importantes da capitania.417 Em carta
O que contraria a afirmao de Miller de que a referida espcie s ocorreria no Rio de Janeiro. Cf. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.251.
415 416 414

Os enchimentos e os liames, por exemplo, eram feitos exclusivamente dessa madeira.

claro que este valor no tem quase nenhuma representatividade no mbito das relaes de troca globais entre Brasil e Portugal. Quando comparamos a mencionada cifra, por exemplo, mdia anual das exportaes da colnia entre os anos de 1796 e 1807 (10.914:695$000 ris), obtemos uma nfima relao de menos de um por cento. ARRUDA, Jos Jobson de A. O Brasil no comrcio colonial. So Paulo: tica, 1980, p.626.
417

O distrito de Campos dos Goitacazes tambm foi uma importante fonte de madeiras para a construo naval, embora no se tenha notcias mais pormenorizadas sobre a organizao dos cortes por aquelas bandas. Temos duas notcias para meados da centria. Por aviso do Secretrio de Estado Diogo da Mota Corte Real de 27 de julho de 1754 encomendaram-se, pela Provedoria da Fazenda Real, muitas dzias de tapinhoan para os tonis da aguada da Marinha Real. Em 1760, pelo Secretrio de Estado Francisco Xavier de Mendona Furtado, mandouse encaminhar para o Arsenal de Lisboa 9.000 aduelas para trezentos tonis; e para os reparos das fortalezas e fortes do Maranho, 1.500 pranches de vinhtico e 400 paus para eixos dos mesmos reparos. Todas essas madeiras foram cortadas nos Campos dos Goitacazes, onde abundavam e onde se tinha toda a facilidade de

cxlvi

endereada Corte e datada de setembro de 1802, o intendente naval Jos Caetano de Lima afirmava que, no Rio de Janeiro, a maior parte da atividade madeireira estatal estava concentrada em Macacu e na Posse (Itabora), que essas matas vinham sendo intensamente madeiradas e utilizadas pelo Arsenal de Marinha nos cinco anos precedentes e que essas reservas florestais no eram to cheias de madeiras como aquelas da Bahia, Pernambuco e Par somente por causa da distncia em que estavam situadas.418 Logo depois de assumir a Intendncia da Marinha do Rio de Janeiro, Jos Caetano de Lima foi requisitado a fornecer as madeiras precisas fabricao da Nau Medusa. Dando satisfaes (provavelmente ao vicerei) sobre as maneiras atravs das quais se poderia adquirir o referido material, escreveu, em setembro de 1798, sendo informado do milhor modo e mais prompto de se fazerem conduzir as Madeiras [...] H de Macacu, pelo Rio Guapias. E caso se no encontrassem as espcies adequadas nestas brenhas, deveriam, ento, dirigir-se ao Mato da Posse.419 Novamente, em fins de 1799, quando o vice-rei ordenou a construo de uma embarcao especificamente para a conduo das madeiras do distrito de Campos para o Rio de Janeiro, foi o Corte de
exportao e conduo por gua at os portos de embarque (Cf. LISBOA, Anais do Rio de Janeiro, tomo I, op. cit., pp.400-1). As 860 dzias de tabuados produzidos pelo distrito, em 1778, no incluem Tapinhoans, nem Parobas por que destas, s vo as quantidades que mando as receitas da Fazenda Real (LAVRADIO, Relao parte II, op. cit., p.333). As referncias s madeiras navais de Campos diminuem sensivelmente no ltimo quartel do sculo XVIII, o que pode muito bem significar uma real diminuio do estoque florestal e, conseqentemente, das remessas. A despeito disso, h indicaes de que a riqueza vegetal da regio ainda fosse bastante grande. Em 1785, um carregamento de pau-brasil em direo ao Arsenal Real de Lisboa contabilizava 12 toras provenientes do distrito campista, a segunda maior contribuio, atrs apenas do distrito de Guaratiba uma posio facilmente explicvel pela presena da Fazenda de Santa Cruz (AHU, Seo de Avulsos, caixa 135, doc. 42, n.3). Mais de trinta anos depois, Aires de Casal ainda apontava a existncia de trs qualidades de ibirapitanga na rea de Campos (CASAL, Manuel Aires de. Corografia braslica. So Paulo: Edies Cultura, 1943, p.78). Em 1819, um observador exaltava a prodigalidade dos sertes de Maca, relatando que as serrarias desses rinces haviam produzido, no ano de 1815, 1150 dzias de peas (ANRJ, cd. 807, p.169). De todo o modo, concorria sensivelmente contra a viabilidade dos cortes nessa regio a distncia em relao ao porto carioca muito maior do que aquelas que separavam as matas do Recncavo do mesmo porto e que, com efeito, aumentava medida que o desmatamento empurrava a franja florestal para o interior das plancies aluviais e a natureza do transporte aqutico que tinha de ser empreendido: a navegao de cabotagem no deixava de ser uma navegao ocenica, sujeita portanto a dificuldades oceanogrficas consideravelmente maiores do que aquela praticada pelas vias fluviais e dentro das guas protegidas da Baa da Guanabara. Em 1799, tentando dar maior utilidade s madeiras de Campos, o Conde de Rezende mandou construir, na ribeira carioca, uma embarcao cujo expediente seria especificamente o de trazer os lenhos campistas para a capital. Cf. ANRJ, caixa 498, pct. 01.
418 419

BROWN, Urban growth, economic expansion, and deforestation, op. cit., p.167. ANRJ, caixa 498, pct. 01.

cxlvii

Papocaya o requisitado a aprontar as peas de madeiras para a execuo da obra. Em maro do ano seguinte, j haviam de l chegado dois barcos trazendo 115 peas de diferentes qualidades.420 Embora pudesse ter havido mudanas na geografia dos cortes navais fluminenses entre o comeo e o fim da dcada de 1790, pouco provvel que elas tenham trazido alteraes radicais no quadro geral das contribuies das diversas reas da capitania, o que indica a persistncia da bacia do Macacu como a grande fornecedora de madeira para a manuteno da Real Armada portuguesa. Ao receber pedidos como aqueles listados acima ou quando chegavam instrues metropolitanas ordenando a construo de algum tipo de embarcao, o vice-rei acionava a administrao do Arsenal de Marinha. Alm, evidentemente, de construir e reparar navios, o Arsenal tinha como responsabilidade a captao e o armazenamento das madeiras provenientes dos cortes reais e que seriam, posteriormente, embarcadas para Lisboa. Contudo, no estado ocioso em que se manteve a ribeira em quase todo o vice-reinado com um pequeno surto de atividades na virada no sculo XVIII para o seguinte e mesmo durante a estada da Corte joanina, o que deveria ser a princpio uma funo adicional, acessria, acabou por se tornar o leitmotiv do complexo. Os oficiais incumbidos de zelar pelo estoque de madeira, renovando-o quando necessrio, eram o Fiel do Armazm das Madeiras, o MestreCarpinteiro e o Contra-Mestre da ribeira; o primeiro cargo era ocupado, em 1799, por Antonio Nunes421, enquanto o segundo foi ocupado, durante muito tempo (desde fins da dcada de 1780 at 1812, ano em que faleceu), pelo 1 Tenente Agostinho Jos de Lima sobre o terceiro cargo, no consegui apurar com preciso o ocupante, mas h indcios de que tenha sido, no comeo da dcada de 1790, Manoel Francisco de Mendona. 422 O Mestre e o Contra-

420 421

Idem.

As madeiras eram guardadas num armazm prprio, separado do armazm geral do arsenal, cujo zelo estava a cargo de Jos Pinto Cardoso. Pessoas que occupo os empregos e offcios de maior considerao e dependencia nas varias reparties da administrao publica desta cidade. RIHGB, v.21, 2 ed., 1858, p.103.
422

GREENHALGH, O Arsenal de Marinha do Rio de Janeiro, op. cit., p.75; ANRJ, Caixa 498, pct. 01, no 2.

cxlviii

Mestre eram os que lideravam e supervisionavam as expedies aos distantes distritos florestais situados nos sertes da cidade, onde faziam conduzir as madeiras dos particulares que se achavam feitas dentro dos mattos, ou nos prtos prontas para embarcarem.423
Como decorrncia do mecanismo institucional das madeiras-de-lei, os agentes da administrao florestal estavam investidos de uma singela prerrogativa que lhes permitia, a qualquer momento, o confisco remunerado de peas de madeira produzidas por agentes particulares. E no eram somente os oficiais da Marinha que dele se valiam: os do Exrcito, notadamente aqueles servindo nas diversas fortalezas que protegiam a cidade e na Casa do Trem o arsenal do Exrcito , construda em 1762 pelo Conde de Bobadela.424 Nas suas Memrias sobre os cortes das madeiras da Capitania do Rio de Janeiro, escritas no ano de 1800, o sargento-mor Jos Correa Rangel de Bulhes, engenheiro do Real Corpo da Academia Militar, conta serem as madeiras, neste caso,
[...] compradas por hum preo sempre mais inferior ao seu valor, e que quem as vende deve fazer quer queira, quer no huma viagem a Capital para receber o producto das madeiras, e para isto mesmo deve passar pelos incommodos de esperar certos despachos, para receber o importe, o que tudo contribue para maior prejuzo do vendedor, que pelo commum he sempre hum dos habitantes dos Districtos mais distantes da Cidade, o qual se remetesse as mesmas madeiras aos seus correspondentes, receberia o seu importe muitas vezes sem o incommodo de huma viagem nem sair das suas fabricas.425

Mas este no era o nico mtodo para a obteno de madeira por parte do Estado. Seguindo o relato de Bulhes, defrontamo-nos com um procedimento que poderia ser caracterizado como um meio termo entre o confisco remunerado e o corte naval: nem to casustico como o primeiro nem to sistemtico como o segundo. Tratavase, em suma, de

BNRJ, Seo de Manuscritos, I-11, 01, 019, pp.6-7; ANRJ, 498, pct. 01, no 2. Os Mestres Construtores de Embarcaes (Joaquim Corra dos Santos e Domingos Gonalves dos Santos ocupavam o posto, em 1792), por seu turno, no acompanhavam a colheita florestal, responsabilizando-se apenas pelo que era feito madeira chegada ao arsenal. O Plano em que se declaro as Dimenes e Preos de todas as Madeiras precizas para o Real Servio, publicado pelo governador da capitania do Par, em 1791 (BNRJ, Seo de Manuscritos, 7, 4, 64) talvez o documento mais abrangente sobre madeiras-de-lei jamais produzido pela administrao colonial , por exemplo, lista conjuntamente as madeiras necessrias ao trabalho nos arsenais da Marinha e do Exrcito, bem como os preos que deviam ser praticados na compra das peas aos particulares.
425 424

423

BNRJ, Seo de Manuscritos, I-11, 01, 019, pp.6-7.

cxlix [...] mandar o Official escolhido acompanhado de hum ou dois Officiaes inferiores, e soldaddos falqueijadores, e serradores tirados dos Regimentos, os quaes em chegando aos matos em que devem cortar as madeiras, trato tudo como patrimonio alheio, e a destruio he infalvel, porque precizando-se cortar uma grande arvore, elles no atendem, para que lado ella deve cahir de sorte, que no faa mal, as que esto se criando na sua proximidade, vindo por este modo a derrotar, e destruir, as que poderio servir passados mais alguns annos, o que no acontece, sendo ellas lanadas a terra pelos proprietrios dos matos, ou por peas do seu consentimento.426

Em tese, devia-se pagar pelas madeiras e/ou rvores confiscadas e/ou extradas, mas, na prtica, no era sempre assim que acontecia. Muitas vezes, davam-se letras aos proprietrios cuja liquidao era por demais incerta; no mnimo, podia-se ter a certeza de um considervel atraso. E o no pagamento das mercadorias degringolava todo o processo produtivo dos madeireiros particulares, pelo que no podiam ajustar-se com os trabalhadores a quem frequentemente davam emprego (falquejadores e serradores) os quais no deixavam de lanar mo de vrios tipos de artimanhas para barganhar melhores remuneraes, como a alegao de doenas, ferimentos e falta e/ou inadequao de ferramentas427 o que no significa, em absoluto, que tais estratagemas fossem injustificados, visto que o trabalho que realizavam estava entre os mais ingratos que se podia encontrar na economia colonial.428 Restava aos fabricantes usar os poucos escravos que possuam (caso os possussem) para cortar algumas poucas peas e vend-las o mais rapidamente possvel, de sorte a reconciliar-se com os jornaleiros.429 Mesmo fazendo uso intensivo de todos esses expedientes, os armazns dos arsenais tanto da Marinha como do Exrcito encontravam-se quase sempre exauridos

426 427

BNRJ, Seo de Manuscritos, I-11, 01, 019, pp.8-9.

Em carta datada de 15 de junho de 1770, Jos Ribeiro ao que tudo indica, o administrador de um corte cuja localizao no se pode inferir justifica-se ao Capito Manuel Lopes da Ressurreio pelo atraso no envio de madeiras. Os ndios puxadores dos toros reclamavam de molstias e feridas que no os permitiam andar pelos matos, alegavam tambm no serem as suas ferramentas suficientes p.a tais paus. Alm disso, exigiam garantias de no penalizao para o caso dos toros que viessem a se quebrar durante o transporte. BNRJ, Seo de Manuscritos, I-30, 21, 094. Entre as muitas injrias s quais estavam sujeitos os lavradores florestais estavam o perigo de serem esmagados por rvores ou galhos grossos em queda, deslizarem vertente abaixo (as florestas do domnio atlntico so quase sempre em relevo acidentado), alm de serem vtimas da fauna tropical cobras e insetos venenosos, a to temida ona, etc. Cf. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.111.
429 428

BNRJ, Seo de Manuscritos, I-11, 01, 019, p.10.

cl

das madeiras necessrias s diferentes obras e construes.430 Transmitindo ao Intendente a informao que lhe dava o 1 Tenente Construtor, em 12 de dezembro de 1814, enumerava o Inspetor do Arsenal, Jos Maria de Almeida431, a grande quantidade de obras, na ribeira, que se achavam paradas por falta de materiais:
[...] com estes trabalhos de suma precizo, acho-se os Armazns da Ilha das Cobras, completamente desprovidos de Madeira incluzivamente Taboado de Tapinho, e Canela, e por esta ultima falta se seguio oparar o concerto, e construco de Tunelada a ponto de despedir officiaes da officina de Tanueiros. As faltas que pondero a V.Ex.a, e outras que succesivamente se experimentam por todas as officinas deste Arsenal pela falta de Gneros que pedem para o seu fornecimento, e que deixo de dar-se por os no haver nos Armazns Reaes, fazem a marxa de todos os trabalhos no seja mais [ilegvel] para o futuro, que os Navios mais arruinados se tornem inteis, e os que esto em melhor estado, dependo de maior despeza e mais tempo [...].432

Alguns meses mais tarde, relatava o inspetor:


Entre as repetidas faltas, que diariamente se encontro em Materiaes precizos, para o fabrico, e concerto das embarcaes, cujas faltas torno pouco frutiferas, os Trabalhos de que tenho a honra de ser encarregado, se encontra agora huma, que preciza ser promptamente Remediada. A Fragata Thetis que completa quatro annos que fez o seu fundo se acha agora prompta, a virar de Carena, para o tornar a fazer de novo, para cujo fim preciza-se que nos Armazns Reaes, entrem 10 duzias de Taboado de Vinhtico de 30 a 40 palmos, pois que deste gnero sabe V.Ex.a bem, as repetidas vezes que tenho pedido, para as immensas obras que precizaro deste Taboado, e que a pequena poro que tem vindo da Bahia, e Pernambuco, he maior parte em Pranxoens que tem levado muito tempo a serrar, foi logo gasto no Convez e Castello da mesma Thetis [...].433

Decerto que a madeira era a matria-prima cujo custo total era o mais elevado na construo naval, pelo que o casco tornava-se, por conseguinte, a parte mais cara das embarcaes, como Jaime Rodrigues pde constatar por meio do exame do inventrio post-mortem de Elias Antonio Lopes, um influente traficante estabelecido no Rio de Janeiro nos primeiros anos do sculo XIX. Dentre os bens inventariados, h quatro navios cujos cascos representavam metade ou mais do valor total das respectivas embarcaes. Conforme argumenta o autor, [e]mbora as outras partes fossem feitas de

430 431

Idem, p.2.

Com a transferncia da Corte, em 1808, o Almirante-General da Armada e comandante maior da Marinha portuguesa, Infante D. Pedro Carlos, acha por bem separar institucionalmente as funes de Intendente da Marinha e Inspetor do Arsenal do Rio, nomeando para este ltimo cargo o Chefe de Diviso Jos Maria de Almeida. Cf. BROTHERHOOD, Karina. Trabalho e organizao do Arsenal de Marinha do Rio de Janeiro na dcada de 1820. Navigator Subsdios para a histria martima do Brasil, v.2 (3), junho 2006, p.9.
432 433

GREENHALGH, O Arsenal de Marinha do Rio de Janeiro, op. cit., pp.113-4. Idem, ibidem, p.114.

cli

metal e o custo total inclusse itens como a artilharia e os escravos-marinheiros [...], s o volume de madeira empregado justificava a importncia do casco na composio final de uma embarcao.434 No fosse a comprovada existncia das prerrogativas de acesso preferencial da Coroa sobre os recursos madeireiros, este dado poderia, por si s, explicar a crnica escassez de madeira nos arsenais. Como, ento, conciliar estas duas constataes? As arestas so aparadas quando observamos, primeiramente, as diferenas nas relaes de poder entre os atores envolvidos na indstria e no comrcio madeireiro. Embora fosse extremamente fcil aos funcionrios reais achacar e extorquir os (pobres) cortadores (ou lavradores) dos sertes, no o era quando se tratava dos comerciantes, principalmente os grandes negociantes de madeira da capital. Com estes, no se podia simplesmente entrar nas estncias e saquear os estoques em troca de promessas de pagamentos. Em outras palavras, ao se abastecer nos armazns dos comerciantes, a Coroa tinha que praticar os preos vigentes no mercado, como qualquer outro agente econmico. Bulhes relata um caso ocorrido no ano de 1793, quando foi ordenado, pela Coroa, que se prontificassem todas as fortalezas e baterias de defesa da cidade, para o que foi necessrio fazerem-se 196 reparos para a montagem das peas de artilharia. Mas, como no Real Trem no houvesse pranches que chegassem, foi necassario pela brevidade comprar-se aos negociantes de madeiras por alto preo taboado de costado. Nesse sentido, de se esperar que comprar dos comerciantes fosse um expediente amide praticado pelos agentes do governo pelo menos quando se tratava de obras mais emergenciais , donde se derivavam grandes prejuzos, o que levava Bulhes a sugerir que a Coroa se antecipasse aos mercadores e comprasse as madeiras diretamente dos cortadores (pagando-lhes uma quantia justa), evitando o preo inflacionado praticado nos armazns da cidade:
As madeiras, que so transportadas por conta e risco dos fabricantes para se venderem neste Porto aos negociantes, chego sempre por hum preo muito mdico respeito
434

RODRIGUES, Arquitetura naval, op. cit., p.91.

clii aquelle, porque os mesmos negociantes as reputo, e se estes vendem ao povo huma dzia de taboas de canella preta a razo de 16$, he porque a mesma dzia lhe ficou posta dentro do seu armazm pelo custo de 8$, e se huma viga he vendida por 4$, he porque lhe custou 2$, de sorte que o negociante quer sempre ganhar cento por cento, e mais se elle pode, e tem occazio de enganar ao comprador. Que melhor economia pode a Real Fazenda fazer, do que comprar por 10, o que o povo compra por 20?435

Conquanto se creia neste quadro, as implicaes so importantes. Em primeiro lugar, refora-se ainda mais a hiptese de um setor madeireiro reconhecidamente bissegmentado e o que a grande novidade articulado, articulao esta largamente derivada da ineficincia das operaes estatais de corte encontrada em toda a colnia.436 Em segundo lugar, descortina-se um cenrio no qual a rede captadora particular era ampla e eficiente, o que obrigava o Estado a concorrer, de uma certa forma, com os comerciantes de madeiras. Em terceiro lugar, atina-se com a magnitude do poder poltico destes ltimos, capazes de se fazer exceo aos mecanismos de apropriao preferencial dos recursos pelo Estado. No prximo captulo, terei oportunidade de estudar esses agentes com maior mincia. Mas, voltando questo da escassez de madeira nos armazns rgios, acredito que tambm ajude a explic-la a configurao das atribuies no corpus administrativo colonial, pelo menos at os ltimos anos do sculo XVIII. At ento, todo e qualquer assunto que dissesse respeito munio dos armazns rgios, fosse qual fosse a origem e a natureza do suprimento (desde dinheiro em espcie proveniente de impostos at pregos para a calafetagem de navios), estava aos cuidados de algum tipo de provedor-mor da fazenda ou do errio que era, como se j no bastasse, tambm encarregado de resolver pendengas judiciais. Os problemas que advinham dessa exacerbada concentrao de funes podem ser claramente visualizados no comentrio do Marqus de Lavradio, que escrevia, em 1779, a D. Luiz de Vasconcelos e Souza, que o sucederia no cargo de vice-rei:
Agora julgue V. Exc. como um homem s com os conhecimentos de direito poder
435 436

BNRJ, Seo de Manuscritos, I-11, 01, 019, pp.11, 16.

Em relao s capitanias nordestinas, ver MILLER, Merchant shipbuilding in late-colonial Brazil, op. cit., pp.134-5.

cliii satisfazer as suas obrigaes em todas as outras partes, que so alheias do seu estudo e do seu conhecimento, de donde vem infallivelmente a conhecer se o quanto h-de ser mal servida aquella repartio, por mais honrados que sejam os desejos do Provedor, e os grandissimos prejuizos que da Real Fazenda de S. M. se seguiro, por ser a maior parte destas cousas reguladas por um homem que totalmente as ignora: daqui vem que os Provedores se confiam no que lhe dizem os Almoxarifes; estes escolhem os generos de que queren desfazer, os commerciantes da sua amizade, fiam-se dos mestres das embarcaes, que cada um requer para a sua o que bem lhe parece, e finalmente vem S. M. a fazer grandissimas despezas; e sem embargo destas fica muito mal servida, por tudo ser incapaz.437

Mais tarde, pelo alvar de 12 de agosto de 1797, criou-se o cargo de Intendente da Marinha em todos os arsenais das capitanias do Brasil, com voto nas juntas de fazenda respectivas.438 Esta modificao possibilitou que a gesto do suprimento madeireiro ficasse cargo de um funcionrio conhecedor dos processos construtivos que tocavam s necessidades do Estado, principalmente a indstria naval, j que os nomeados para o posto eram altos oficiais da Marinha portuguesa como o aqui j muitos vezes evocado Jos Caetano de Lima, que era Chefe de Esquadra.

2.4. O corte das madeiras navais nos sertes do Macacu439: funcionrios reais, proprietrios, fabricantes e serradores Aqui, antes de qualquer coisa, preciso fazer uma advertncia conceitual de importantes implicaes para a descrio que ser posteriormente feita, bem como para futuros estudos comparativos inter-regionais. Diga-se logo que a expresso Corte(s) Real(ais) eu a no encontrei nas fontes primrias com as quais trabalhei fato que ela foi usada nos estudos precedentes, nomeadamente os de Morton e Miller, em cujos corpos documentais aparecem, aqui e ali, os termos Cortes Reais ou Reais Cortes. Feitorias outro termo que tambm surge nas fontes referentes s capitanias nordestinas, embora com uma freqncia muito menor.
437 438 439

LAVRADIO, Relatrio do vice-rei do Rio de Janeiro, op. cit., p.447. SALGADO, Fiscais e meirinhos, op. cit., p.95.

At o incio do sculo XIX, a faixa mais densamente povoada no litoral atlntico, onde se localizava a cidade do Rio de Janeiro, no excedia vinte quilmetros. Atrs dessa faixa j comeava o serto. (Cf. MACHADO, Gente do Caceribu, op. cit.). Os sertes do Macacu, portanto, eram parte da rea muito pouco povoada da Baixada Fluminense, conforme j foi visto no captulo precedente.

cliv

bom ressaltar que esta ltima parece constituir, em larga medida, uma idiossincrasia terminolgica baiana, donde encontramos o termo na obra de Miller apenas uma vez e quando se faz, exatamente, caso da Bahia.440 Mais importante do que isso a adoo inconteste do termo por J. R. do Amaral Lapa no seu clssico A Bahia e a carreira da ndia. No captulo segundo desse texto inteiramente dedicado s Feitorias Reais , o grande historiador paulista define o que seriam as mesmas, objeto daquela parte da obra. Em primeiro lugar, frisa bem o autor que elas no devem ser confundidas com as feitorias de pau-brasil de tipo quinhentista:
Assim, muitos autores tm incidido em generalizaes inaceitveis, desde que no consideram os diferentes tipos de feitorias, ou pelo menos, as distines entre a feitoria de pau-brasil nos seus objetivos, localizao (simples pontos de escala) e funes e as feitorias das madeiras de construo naval [...].441

Segundo Lapa, estas se diferenciariam das feitorias de ibirabitanga em trs grandes aspectos: (1) a natureza do capital investido, (2) o padro de distribuio espacial e (3) a mo-de-obra empregada.442 Quanto ao primeiro aspecto, note-se que as feitorias de madeiras navais constituram um genuno fruto de iniciativas da Coroa portuguesa, no chegando a ser concedidas a agentes privados como aconteceu com o arrendamento do pau de tinturaria. Caberia lembrar ainda que a negociao levada a cabo pelos gerentes das feitorias navais nunca teve como padro o escambo ou nenhum tipo de troca direta. Pelo menos em tese j que a crnica penria de numerrio de que sofria o Errio Rgio nem sempre permitia , todos os pagamentos, fossem eles relativos a fora de trabalho, ferramentas ou madeiras cortadas por particulares, deveriam ser feitos com dinheiro da Fazenda Real. No que tange ao segundo aspecto, as feitorias navais tendiam a fincar lona num stio bastante prximo s matas a serem exploradas, quando no se embrenhavam
440 441 442

MILLER, Fruitless trees, op. cit. p.80. LAPA, A Bahia e a carreira da ndia, op. cit., p.38. Idem, ibidem, pp.39-40

clv

dentro das mesmas. Procurava-se, alm disso, o estabelecimento margem dos rios, excelentes vias para o rpido escoamento do produto. Finalmente, no que toca mo-de-obra, prevaleceu o trabalho remunerado, tanto naquelas funes cujo conhecimento tcnico e/ou emprico era mister como a marcao das rvores, o corte, a arrumao das toras e o transporte , bem como o trabalho propriamente braal, muito embora houvesse, por vezes, a utilizao de escravos. Os postos de direo eram entregues a mestres carpinteiros vindos do Reino. Para a superviso geral de todos os funcionrios empregados na feitoria, nomeava-se um administrador, ao qual cabia a gerncia de toda a regio madeireira compreendida na explorao ligada construo naval. Segundo F. W. O. Morton que, embora tenha trabalhado com um recorte espao-temporal apenas um pouco menos amplo do que aquele do qual lanou mo Amaral Lapa, utilizou um corpus documental bastante diferente443 , os Cortes Reais podem ser vistos como uma variante do familiar padro de governo colonial brasileiro no qual a Coroa, em troca de lucros e recrutas, legitimava o controle e a explorao do campo pelas elites locais.444 Para Miller, um corte real era, simplesmente, uma operao de madeiramento administrada pela Coroa (a royally administered timbering operation).445 Acredito que deva ser com base nesta definio a efetuao do teste emprico de sua tese segundo a qual as operaes madeireiras rgias nunca se estabeleceram firmemente no Rio de Janeiro.446 Em primeiro lugar, devo destacar que, na documentao que analisei, os termos
Lapa utiliza, sobretudo e, merece-se dizer, bastante amplamente , o acervo de manuscritos do Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa e, em proporo bem menor, fontes impressas da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro (Documentos Histricos e Anais). J Morton vasculhou o Arquivo Pblico do Estado da Bahia e, principalmente, a seo de manuscritos da referida Biblioteca Nacional. MORTON, F. W. O. The Royal Timber in late Colonial Bahia. Hispanic American Historical Review, v.58, 1978, p.46.
445 446 444 443

MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.38. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.86.

clvi

que aparecem so cortes ou cortes de madeiras sem o genitivo real ou qualquer outro que possa designar a idia de relativo Coroa. Pois bem: o que seriam, ento, estes cortes? Na capitania do Rio de Janeiro, os cortes eram operaes sistmicas, mas no-sistemticas de derrubada, falquejo e transporte de madeira naval sustentadas por recursos pblicos e coordenados/administrados por um oficial militar subordinado, at 1798, ao Provedor-mor da Fazenda e, depois disso, ao Intendente Geral da Marinha. fundamental que dois pontos especficos dessa definio sejam esmiuados, por se tratarem dos pilares da organizao madeireira estatal no Rio: a falta de sistematicidade e a questo da administrao dos recursos financeiros. Quando digo que os cortes fluminenses no eram sistemticos, quero dizer que no havia um aparato burocrtico in loco com o objetivo de fornecimento contnuo de madeira. No que a demanda por esse material tivesse um carter espordico, afinal j vimos como os arsenais da Marinha e do Exrcito sofriam com sua escassez; refiro-me, antes, ao fato de que a mobilizao das pessoas e dos instrumentos de trabalho para a extrao das rvores prprias para a construo naval s ocorria a partir de uma ordem superior, fosse do Provedor ou, mais tarde, do Intendente da Marinha. Ao que parece, comparativamente aos seus congneres nordestinos, o funcionamento dos cortes fluminenses estava muito mais embasado sobre uma rede informal de cumplicidade e favorecimentos, donde se prescindia de mecanismos formal-administrativos mais rigorosos e transparentes o que ajudaria, inclusive, a explicar a falta de documentao sobre essas atividades. No que toca questo da administrao dos recursos financeiros, os cortes fluminenses no se encaixavam inteiramente na definio de Amaral Lapa, aproximandose mais daquela proposta por Morton. No Rio, instaurou-se um regime no qual se delegava a responsabilidade de todos os procedimentos madeireiros at o porto fluvial de embarque a um importante fazendeiro local e que tambm envergava algum posto militar, em geral o de comandante do tero de ordenanas do distrito. No final dos setecentos,

clvii

esses administradores dos cortes deveriam, em tese, ser nomeados pelo Conselho do Almirantado, que os recrutaria dentre os componentes do Corpo da Marinha Real, sendo que sua jurisdio e seu soldo seriam anlogos aos administradores dos pinhais de Leiria.447 Na prtica, contudo, assim como no caso do sul da Bahia estudado por Morton448, esses administradores no ganhavam um salrio, mas recebiam dinheiro (algumas vezes em adiantamento) da Provedoria Real para cobrir os custos da compra de instrumentos (foices, machados, serras, etc.) e pagamento da mo-de-obra empregada nas derrubadas, falquejo e transporte terrestre por todo o perodo necessrio produo prescrita pela Coroa. Liberadas essas quantias em dinheiro, as foras estatais s voltavam a se mobilizar para buscar as peas de madeira j prontas nas docas fluviais. Em suma: diferentemente dos cortes paraibanos, pernambucanos e alagoanos e, em menor grau, talvez, os baianos , nos quais havia toda uma estrutura burocrtica de gerenciamento direto da rea madeireira (composta, alm dos administradores, por inspetores, escrives, almoxarifes e feitores), os cortes fluminenses eram controlados exclusivamente pelos administradores. Atacado, conforme j visto, por Pimentel de Noronha quando da onda regulamentatria dos Planos, no perodo 17991800, esse sistema foi defendido por Jos Caetano de Lima, como se pode comprovar pelo seu discurso ao vice-rei Conde de Rezende:
Ill.mo e Ex.mo Senhor, o meu parecer he, q.~ V.Ex.a emcarregue a pessoas de quem faa mais confidencia, os Cortes das Madeiras, pagando-se toda a despeza pelo que for justo, athe o Porto de Embarque, hindo o Bergantim de Sua Alteza Real buscalas, para se evitar o frete, [...], Respeito a despeza de falquejo, Serrarias, e transporte the o Porto de Embarque, por conta da Real Fazenda, q.~ pzto isto em pratica, e constante a verdade de q.~ se lhes paga emediatamente, no haver quem deixe de interessar-se no Real Servio.449

A justia das quantias pagas sem dvida inclua uma razovel margem de lucro para os administradores, o que justifica a afirmativa de Morton de que tais indivduos eram tanto oficiais rgios como empresrios locais450. Tanto era assim que havia a
447 448 449 450

LAPA, A Bahia e a carreira da ndia, op. cit., p.40. MORTON, Royal timber in late colonial Bahia, op. cit., p.44. ANRJ, caixa 498, pct. 01. MORTON, Royal timber in late colonial Bahia, op. cit., p.45.

clviii

possibilidade dos rurcolas ligados ao administrador especializarem-se na atividade extrativista, tornando-se fabricantes de madeiras. Isto se deixa entrever atravs das queixas de Caetano de Lima acerca das irresponsabilidades administrativas de D. Luiz de Vasconcelos e Souza, o qual, segundo o Intendente, desorganizara o fornecimento de madeiras navais na capitania no perodo de seu vice-reinado (1779-1790):
Constame q.~ deixaro de vir [madeiras] daqueles Destrictos para esta Cidade, depois q.~ se faltou com os seus devidos pagamentos as partes interessadas, no tempo q.~ Governou este Estado o Ill.mo e Ex.mo Antecessor de V.Ex.a, motivo este porq.~ os q.~ tinho Fabricas de Cortes de Madeiras, as desmancharo, e se ocuparo em fazer Engenhos de acar, em q.~ tem tirado grandes utelidades.451

Visto isso, avancemos para a descrio dos cortes existentes na bacia do Macacu, os quais eram em nmero de dois: o da Pope (ou Posse), localizado na freguesia de Itabora, e o da Papocaya ou Collegio, na freguesia de Santo Antnio de S conforme j foi visto, os mais importantes da capitania do Rio de Janeiro. Distavam as duas lavras florestais entre si 60 quilmetros.452 Os mecanismos institucionais acionados nestes cortes podem ser bem visualizados numa carta j mencionada de Jos Caetano de Lima, datada de 1798 e possivelmente endereada ao vice-rei. Nela, o intendente participa o que, para ele, era o melhor e mais rpido modo de obteno das madeiras, que era enviar
hm Mestre Carpintr.o inteligente e hm official da Intendncia authorizado e com dinheiro para logo as pagar: Sendo assim viro mais baratas pouco mais ou menos vinte por cento, sendo os donos obrigados apr as rreferidas Madeiras com abrevidade pocivel no Porto da Vila, pa dahy se transportar para esta Cidade. Por outro modo indo o dito Mestre pelos dous Rios marcar todos os Paus capazes de Servir, e tomar os Nmeros dos ditos e conhecimento de Seus donos, e depois o Official que l Seacha em Carregado, ou outro que for ao Corte das Madeiras, lhe intime ordem de V.Ex.ca para que emediatamente os Referidos donos os mandem conduzir para esta Cidade, e venho receber o seu produto fazendo-se-lhe certo a saptisfao com dinheiro a vista. E no cazo de no haver naqueles Rios ou Matos as Madeiras que sepercizo, e se a V.Ex.ca lhe parecer mandar Ordem para que Seapene os Mateiros que costumo fazer Madeiras, para que Seachem nos Matos mais vezinhos adonde o Mestre detreminar, para sedar a execuo as referidas madeiras, de baixo do alinhamento e medidas do Mestre, e para o bom exzeto mandar dinheiro para se pagar aos ditos Mateiros, que sendo assim me em formo que com mais pontualidade seapromptar tudo, vendo o dinheiro logo na sua

451 452

ANRJ, caixa 498, pct. 01. ANRJ, caixa 498, pct. 01.

clix mo.453

E, caso no fossem encontradas, nestes rinces, as madeiras adequadas para o falquejo de Espaldens, Mos de Sinta, e Caximbos, deveria ir o Mestre Carpinteiro s matas da Posse de modo a fazer Corte nas Madeiras de Paroba, levando gente para o dito Corte. Para se fazer esta de Ligencia com mais brevidade, seria de grande adianto Levar Portaria de V.Ex.ca para em virtude dela lhe darem os moradores da queles Lugares, todo o auxilio necessario.454 Confirma-se, aqui, de forma patente, para o caso especfico da bacia do Macacu, o que antes vramos ser sugerido, de uma maneira genrica relativamente capitania do Rio de Janeiro, pelo relato de Rangel de Bulhes e pelo comentrio do intendente Caetano de Lima ao Plano sugerido por Pimentel de Noronha: que as madeiras cortadas de rvores enraizadas em terras particulares deviam ser pagas, ou seja, a propriedade privada das madeiras era reconhecida; elas tinham donos que deviam ser recompensados com uma quantia em dinheiro, seno no prprio momento da retirada da madeira o que agilizava enormemente o processo ao estimular a cooperao dos proprietrios , pelo menos de forma no-parcelada quando da visita do produtor ao arsenal. Dean fala sobre a necessidade dessas viagens capital por parte dos madeireiros e dos constrangimentos dela derivados , embora o motivo, para o dito historiador, fosse a requisio de uma licena para o corte das madeiras-de-lei.455 Apesar da semelhana formal, esses dois tipos de procedimentos parecem-me muito diferentes do ponto de vista institucional. Enquanto ir at a sede do poder estatal para pedir autorizao para apropriar-se de um bem que jaz em terras suas configura-se como o reconhecimento de que aquele bem no seu, fazer o mesmo para receber um valor monetrio que lhe devido significa exatamente o contrrio. Quando recomenda o tomar-se o conhecimento dos donos dos paus, Caetano
453 454 455

Idem, grifo meu. Idem. DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.153.

clx

de Lima talvez esteja se referindo a um instrumento legal que Frdric Mauro qualificou de essencial, num outro contexto. O conhecimento explica-nos o historiador francs, tendo como referncia a transao ocenica de pau-brasil no sculo XVII era uma espcie de bilhete de identidade da mercadoria:
O seu objectivo provar administrao que entrega o conhecimento que a madeira foi mesmo carregada no barco. Inversamente, chegada do barco a um porto de Portugal, preenchem-se certificados de descarga, que o juiz da Alfndega tem que mandar ao Conselho da Fazenda com os conhecimentos, para ver se uns correspondem aos outros.456

possvel que o significado jurdico-legal do conhecimento tenha se transformado ao longo do tempo, adaptando-se s mais variadas condies do comrcio madeireiro interno em geral. Conjeturando nesse sentido, o conhecimento seria o registro das madeiras retiradas das terras particulares pelos oficiais da Coroa que garantiriam, quando da ida do proprietrio ao arsenal, o pagamento das mercadorias. A recomendao de se carregar uma portaria indica que esses proprietrios das florestas podiam criar e muito provvel que freqentemente criassem muitos problemas aos oficiais da Coroa encarregados dos cortes. Sem documento do vice-rei e o que era muito mais importante sem dinheiro, a possibilidade dos capatazes do arsenal voltarem de mos abanando era grande. de imaginar-se que se tenha chegado a esse estado de coisas por meio de um ajustamento e aprendizado histrico relativamente grande e que muito devia situao da capitania fluminense como uma poro do espao colonial onde o direito florestal sempre foi muito mais modelado pelo jogo dos interesses privados do que pela letra da legislao metropolitana. Outro ponto a ser ressaltado e que, com efeito, tambm se faz presente no relato de Bulhes a questo do menor preo conseguido quando da compra direta aos cortadores, embora a reduo seja bem menor do que aquela afirmada pelo engenheiro militar (20 contra 50 por cento). Passemos, ento, descrio dos dois cortes. Estabelecido desde o final de

456

MAURO, Portugal, o Brasil e o Atlntico, op. cit., p.185.

clxi

1798, o Corte Real da Posse objetivava to somente a extrao das perobas, as quaes se acho unicamente naquella mata, e em outras que fico mais pelo interior do Serto457. A explorao e armazenamento dessas preciozas Madeiras, contudo, faziase de modo muito descuidado: as toras encontravam-se expostas a tanto tempo ao rigor do sol e chuvas, e algumas j metidas em xarcos dagoa, a onde se devem necessariamente deteriorar. O panorama do Corte, em meados de 1799, pode ser visualizado por meio da tabela 2.1. Ao tempo que foi vistoriado por Jos Caetano de Lima e Diogo Toledo de Lara Ordonhes, em julho de 1800, o Corte da Posse havia enviado para os armazns reais apenas vinte peas de

Fonte: ANRJ, caixa 498, pct. 01.

madeira, sendo que outras quarenta e trs ainda permaneciam sendo falquejadas dentro da mata.458

457 458

ANRJ, cdice 67, v.26, fl.71. Idem, fl.73.

clxii

Tabela 2.1. Madeiras que se achavam prontas at o fim do ms de junho de 1799, no Corte Real da Posse (Itabora).
(1) Tirada no Mato para o Caminho Tipo de pea
Primeiros Braos Segundos Braos Enchimentos Curvas Soma

Quantidade
16 14 1 15 46

(2) Feita no Mato Tipo de pea


Primeiros Braos Segundos Braos Terceiros Braos Capelos Curvas Paus para gasto do Arsenal Sintas para gastos do Arsenal Soma Total

Quantidade
5 3 1 1 3 1 1 61

Faziam-se esses cortes de madeiras nas terras pertencentes ao Capito Joo Coutinho Pereira, que as adquiriu, em 1778, com o objetivo de construir um engenho aucareiro.459 Coutinho Pereira gozava de muito boa reputao junto ao Intendente da Marinha, que muito se impressionou com o grande afinco com que o dito capito engajava-se nas atividades madeireiras rgias quando da sua inspeo do local, em julho de 1800. Assim se expressou o Intendente ao relatar tais observaes ao ministro D. Rodrigo de Souza Coutinho:
No me posso dispenar de fazer ciente a V.Ex.a das boas qualidades que encontrei no Capito de Milicias [...] Joo Coutinho Pereira, no Citio da Posse, e se todos os Senhores de Engenho se entereassem com tanto zelo e actividade no Real Servio no haveria tantas dificuldades em aparecerem Juntas de Bois para puxarem os paos ao Porto de Embarque, este Capito est sempre prompto com os seus Bois e Escravos gratuitamente para puxarem os paos que esto promptos dentro do Mato, para o Caminho de Carro, vindo alguns da Serra, e de bem longe, em que emprega muita gente: Tendo em sua Caza os mestres que alli se emprego, e tudo faz com m.ta satisfao e com grande dezejo de servir ao Prncipe Regente Nosso Senhor.460

de se esperar que esta imensa boa vontade no fosse dispensada desinteressadamente. Como bem mostra a mais recente historiografia colonial, o
459 460

LAVRADIO, Relao parte II, op. cit., p.302. ANRJ, cdice 67, v.26, fl.69-70.

clxiii

interesse em se fazer notar como um vassalo prestimoso ao rei era onipresente entre os membros da elite agrria ultramarina, de olhos sempre gordos sobre as to valiosas mercs concedidas pela Coroa muito embora este no fosse o comportamento mais comum quando se tratava especificamente da voluntariedade para o transporte das madeiras-de-lei. De ordinrio, verificava-se exatamente o oposto, ou seja, a procura por fugir desses encargos, to pesados e onerosos que eram, principalmente nas pocas de moagem da cana-de-acar. Interpelados por funcionrios rgios, os fazendeiros, naturalmente, mostravam-se solcitos e dispostos a conduzir hum ou dous paos, mas sempre com a condio de que essa tarefa comprehendesse a todos, e se fizesse com igualdade, sem excesso.461 Reconhecendo a pertinncia de tais reclamaes, Jos Caetano de Lima e Diogo Toledo de Lara Ordonhes recomendam ao vice-rei a feitura de um mappa [...] onde estejo descriptos todos os Senhores de Engenho do dito Destricto atravs do qual um oficial da tropa regular possa controlar a distribuio dos encargos, fazendo com que
aqueles dos ditos Snres de Engenho que ainda no tiverem feito conduzir as Madeiras, para que em dias certos mandem para o transporte dos pos, que a cada hum tocar, as juntas de bois, e carros competentes, concorrendo sempre os de dous differentes donos, no mesmo dia, para se coadjuvarem nas passagens difficeis de todo o caminho, e hirem em boa ordem, debaixo da direco de hum soldado pago, ou de Milicias, que possa cumprir bem com o seu dever.462

Esse tipo de problema viria a ser uma constante ao longo da dcada que se abria: notcias de dificuldades na persuaso dos senhores de engenho a emprestar seus bois para o transporte de madeira repetem-se para os anos de 1805 e 1806.463 O corte da Posse era administrado pelo mestre-carpinteiro do Arsenal de Marinha, o senhor Agostinho Jos de Lima. Tendo sido um dos primeiros mestres-

461 462 463

Idem, fl.71. Idem, fl.72. BROWN, Urban growth, economic expansion, and deforestation, op. cit., p.167.

clxiv

carpinteiros vindos da metrpole para trabalhar na ribeira fluminense464, era oficial de grande habilidade e que sempre gozou de grande prestgio junto s autoridades navais. Coisa da qual no gozava, contudo, era boa sade: com idade j relativamente avanada para a poca (devia contar l seus cinqenta e muitos anos) e dono de uma generosa silhueta, Jos de Lima sofria freqentes ataques de erisipela uma infeco epidrmica originada a partir de leses causadas por fungos entre os dedos dos ps (as famosas frieiras), arranhes na pele, bolhas, cortes de calos ou cutculas e coaduras de picadas de insetos , enfermidade que o impedia de permanecer por muito nos matos de Itabora. Em razo disso, muito mais presente fazia-se um seu subordinado (cujo nome no consegui descobrir), que ficava, ento, incumbido de fazer descer as madeiras falquejadas para a estrada e ordenar o seu transporte.465 Jos de Lima vinha encontrando, ao longo de todo o primeiro semestre de 1799, muitas dificuldades para a arregimentao de mo-de-obra, o que se refletia nos grandes atrasos em que incorriam os trabalhos no corte. Das 800 peas que constavam no planejamento inicial, apenas 61 estavam prontas ao final de junho (ver tabela 3.1) fato que envergonhava sobremaneira o velho mestre-carapina portugus e, sem dvida, constituiu um estmulo decisivo para a visita das autoridades florestais em meados do ano seguinte. Em 2 de julho, o mestre da ribeira remete carta ao Intendente Naval, lamentando-se profundamente do fraqussimo desempenho conseguido at ento e pedindo auxlio para a fixao dos lavradores florestais, com os quais reconhecia no conseguir estabelecer um bom relacionamento:
[...] gente q.e eu me no entendo con ela, largo o trabalho e auzento-se, th quando lhe parecem, chego a ficar alguns dias s con dous ou tres [...]. tenho dado parte ao Coronel q.e tem ordem de S.Ex.a p.a me dar as providencias necearias, este as encarrega ao Cap.o Mandante, o qual determinando aos Capitans das Conpanhias p.a fazerem vir estes omens, lhe respondem q.e eles se auzento p.a partes onde se no podem descobrir, dei lhe outra Relao de dezoito omens de novo, e logo fes conq.e viessem nove, e mos mandou entregar, mandando-os eu p.a o Ranxo p.a trabalharem no outro dia, todos se auzentaro Refiro ao Arsenal de Marinha, construdo em 1763. claro que, antes disso, j haviam vindo inmeros carapinas portugueses para o Brasil, pelo menos desde meados do sculo XVII, principalmente para a ribeira de Salvador.
465 464

ANRJ, cdice 67, v.26, fl.74.

clxv sem ficar nenhum, dei parte j desta novidade ao dito Cap.o Mandante, ficou de ele peoalm.te no outro dia ir, ao destrito onde eles asistem, p.a fazer conq.e eles venho com mais brevidade: V.S. muito bem sabe q.e estes omens ganho a seco e comem deste seu jornal, V.S. queira se lembrar deles q.e ass vendas por c j no querem fiar os mantimentos, a fim de os poder animar ao trabalho [...].466

Com o dinheiro ganho nos cortes, esses trabalhadores compravam, nas vendas e tavernas locais, tudo o que precisavam para o uso e sustento dirio seu e da sua famlia: alimentos, peas de roupa, plvora, chumbo e outros utenslios, como facas e tesouras. Embora se use, aqui, o termo jornal, o que de fato ocorria era a prtica do pagamento semanal, geralmente efetuado aos sbados, configurando o que se chamava, poca, de feria.467 Era muito comum o estabelecimento de contas semanais nas tavernas, o que se baseava na confiana tanto por parte do trabalhador como do vendeiro do pagamento do salrio pelo administrador do corte. Ao garantir o acesso aos bens necessrios sobrevivncia, a instituio do crdito era um elemento essencial na criao de uma interdependncia entre os vendeiros e seus clientes e, conseqentemente, na reiterao dos laos que teciam uma rede social mais ampla abarcando os lavradores florestais, os vendeiros e a Coroa que alimentava o sistema com liquidez. Ao no cumprir seus compromissos de empregadora, a Coroa ento freqentemente corroia esses laos, o que acabava por tornar cada vez mais difcil encontrar indivduos dispostos a correr o risco. Muito difcil traar o perfil social desses indivduos empregados no corte. No h disponibilidade de fontes que comuniquem a composio tnica desses grupos como aquelas dos quais lanou mo Miller para o estudo dos cortes paraibanos.468 A julgar pelo apelo recorrente desero como demonstrao de descontentamento em relao aos salrios baixos e sempre atrasados, poder-se-ia supor que se tratasse de trabalhadores

466 467

ANRJ, caixa 498, pct. 01.

Idem. No dicionrio de Bluteau (Vocabulario Portuguez & Latino, Lisboa, 1720), a feria definida como [o] jornal dos officiaes, que trabalharo nos dias de semana.
468

MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.113.

clxvi

de origem indgena.469 O corte e preparo de madeiras, primeiro servio prestado pelos indgenas ento sociedade neo-europia em formao, manter-se-ia at o sculo XIX, tanto no setor particular quanto no pblico. Boa parte do corte, transporte e preparo do madeiramento, da carpintaria, mastreao, etc. realizados nas diversas oficinas navais repousava sobre o trabalho dos ndios pblicos gente escravizada em virtude do quinto rgio ou concentrada nos aldeamentos. Estes tiveram um papel central, proporcionando um espao importante para a re-configurao das identidades indgenas ao longo do perodo colonial.470 No de admirar, argumenta Dean,
que grupos tribais que haviam sido assentados em aldeias fossem capazes de se integrar no comrcio como lenhadores. Inteiramente familiarizados com o terreno, eram especializados no reconhecimento das espcies de rvore e estavam dispostos a trabalhar em tarefas ocasionais e sem superviso. Tornavam-se tambm serradores; na verdade, especializavam-se nesta arte.471

Neste sentido, no surpreende o fato de que se tenham acirrado os conflitos entre os setores madeireiros estatal e privado pela utilizao da fora de trabalho barata e qualificada dos ndios aps a expulso dos jesutas, em 1759.472 Outro indcio que refora a hiptese de que os trabalhadores dos cortes navais eram mamelucos indigenizados o relato do mestre carpinteiro de que os tais empregados freqentemente refugiavam-se em outro distrito. Embora a vila de So Jos dEl-Rei, um antigo aldeamento jesutico, tivesse sua sede localizada mais prxima do centro nervoso do ecmeno neo-europeu (na freguesia de Itambi), parece que os cerca de 430 aldeados (contados em 1797)473 gozavam ainda do direito a terras nos

De acordo com Miller, flight was their most common expression of distaste for poor work conditions or pay. MILLER, op. cit., p.108-9. ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O trato dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul, sculos XVI e XVII. So Paulo: Cia. das Letras, 2000, p.197; ALMEIDA, Metamorfoses indgenas, op. cit., p.202; MONTEIRO, John M. Entre o etnocdio e a etnognese: identidades indgenas coloniais. In: C. FAUSTO e J.M. MONTEIRO (orgs.), Tempos ndios: histrias e narrativas do Novo Mundo. Lisboa: Assrio e Alvim, no prelo.
471 472 473 470

469

DEAN, A ferro e fogo, op. cit., pp.180-1. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.109-10.

Discripo, op. cit., cap.9. O autor desse documento, contudo, no identifica, dentre os empregos produtivos dessas gentes, o extrativismo madeireiro; cita-se, por outro lado, a lavoura, a pescaria e o artesanato (balaios, esteiras e outros instrumentos de palha, bem como taquaras).

clxvii

sertes do rio Guapiau: o relatrio do mestre de campo Alexandre lvares Duarte e Azevedo assinala uma sesmaria de uma lgua por meia (18 quilmetros quadrados) pertencente aos Indios naqueles rinces, terras estas que ainda achavam-se por ser cultivadas.474 Por fora essas reas incultas no eram utilizadas livremente pelos aldeados, nem muito menos em seu benefcio; h relatos de prticas de extorso de fora de trabalho envolvendo a explorao de madeira. Em 1779, o capito-mor Joo Baptista da Costa encaminhou rainha Dona Maria I um detalhado relatrio contendo graves denncias contra o desembargador Manoel Francisco da Veiga e o diretor da aldeia, Feliciano Joaquim de Souza. No referido documento, eles eram acusados de obrigar os aldeados a roubar madeira em matas alheias. Segundo o denunciante, cada ndio produzia dez feixes de lenha por dia, os quais eram vendidos na cidade, ficando o dinheiro com o diretor do aldeamento.475 Perante a acusao que parece ter se mostrado procedente , o diretor foi, ento, destitudo do cargo, sendo substitudo, naquele mesmo ano, por um seu antigo subordinado, Leonel Antonio de Almeida.476 Por outro lado, no devemos idealizar o papel do elemento cultural indgena na caracterizao dessas populaes trabalhadoras florestais. Muito da herana nativo foi exterminada com os seus possuidores antes que pudesse ser transmitida, e o conhecimento disponvel era transmitido com muita dificuldade. Com o tempo, as redues missionrias perderam sua identidade e se fundiram com o restante dos assentamentos mestios pauperizados.477 Os quase dois sculos e meio transcorridos desde os primeiros contatos inter-tnicos haviam produzido um largo contingente de mamelucos pobres que viviam de pequenos trabalhos florestais, instrumentalizando fragmentos de saberes tradicionais no contexto abrangente de uma moderna economia

474 475 476 477

LAVRADIO, Relatrio parte II, op. cit., p.294. CAVALCANTI, O Rio de Janeiro setecentista, op. cit., p.113. Discripo, op. cit., cap.9. DEAN, A ferro e fogo, op. cit., pp.83, 88, 134.

clxviii

de troca.478 Grande parte da etnonmia usada pelos atores de ento incorporava o reconhecimento desses setores de articulao social; caipira, por exemplo, um termo tupi pejorativo, significava, segundo Dean, lenhador da floresta.479 Da raiz da serra desciam as madeiras j falquejadas at o local de embarque, situado um pouco abaixo do Porto das Caixas, percorrendo a exorbitante distncia de 27 quilmetros de caminho de carro.480 Empenhavam-se, poca, o Capito Joo Coutinho e o Mestre Jos de Lima para atalhar o itinerrio terrestre das madeiras. Seu plano era abrir um novo caminho cuja feitura demandaria o trabalho de oito pessoas ao longo de meio dia que passaria por umas matas virgens pertencentes ao prprio Joo Coutinho e por uma parte das capoeiras de Manoel Vieira Vitela e dos herdeiros de Manoel Gomes da Silva, levando diretamente ao rio Mutuapira, com o que se diminuiria a distncia a ser vencida em mais de trs quilmetros. Alm disso, planejava-se a construo de quatro ou seis carretes calados de ferro o qual precisaria ser enviado ao mestre Jos de Lima para a conduo das madeiras.481 O carregamento era recebido, no porto de embarque, pelo Tenente-Coronel de Milcias Jos da Costa Barreiros, proprietrio do mesmo. Como os portos eram privados em razo das terras doadas como sesmarias inclurem os corpos de gua482 , os oficiais militares possuidores de docas fluviais eram naturalmente privilegiados na conformao do itinerrio das madeiras rgias; faziam, tambm, muito freqentemente, o papel de negociantes, comprando a madeira dos cortadores locais e vendendo-as na cidade. A toponmia local guarda, at hoje, resqucios deste processo de

478 479 480

Este o ponto central do conceito de sociedade neo-tradicional, algo que discutirei no prximo captulo. DEAN, op. cit., p.119.

Este dado parece estar de acordo com o padro dos cortes de madeiras navais de fins dos setecentos: se em reas de ocupao antiga, como Iguape (capitania de So Paulo), no havia mais rvores apropriadas num raio de 60 quilmetros da barra, em outras, de ocupao mais recente mormente reas que se abriam como fronteira agrcola , como o distrito fluminense de Campos dos Goitacazes, as toras tinham de ser arrastadas de trs a nove quilmetros at a costa. Cf. DEAN, op. cit., p.152. ANRJ, cdice 67, v.26, fls.72 e 74. FRIDMAN, Donos do Rio em nome do rei, op. cit., p.84-5.

481 482

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comercializao, como pode ser comprovado por denominaes como Porto Tabuado. O acmulo de guas e sedimentos nas pores mais baixas da paisagem um problema onipresente na histria das relaes homem-meio na Baixada Fluminense483 tendia a se agravar com o aumento da retirada da cobertura florestal, na medida em que elevava o aporte de matria orgnica na vazo dos rios. A navegao pelo rio das Caixas e pelo rio Caceribu encontrava-se freqentemente embaraada pela presena de grande quantidade de lodo e galhada grossa.484 Estudos geomorfolgicos atuais mostram que os detritos lenhosos depositados no leito do rio influenciam significativamente na morfologia fluvial, no processo de transporte, armazenamento e seleo de sedimento de fundo, bem como no gradiente do canal.485 Outra dificuldade que se apresentava ao transporte fluvial das madeiras era a densidade da mata ciliar, que atrapalhava a atracao das embarcaes nas margens dos rios. Caetano de Lima e Diogo Ordonhes contam que o Mestre do Barco q.e alli foi tomar os vinte paos [acima referidos], achou o Rio das Caixas embaraado de Arvores por ha parte das suas margens, que difficulto a Navegao. A soluo por eles encontrada no foi das mais inteligentes, j que facilitava ainda mais o assoreamento, suscetibilizando os solos marginais eroso: pode o mesmo Tenente Coronel [Jos da Costa Barreiros], a quem pertencia ha poro das mesmas margens, ser incumbido de mandar cortar as ditas arvores, quanto baste, para ficar a passagem livre para Barcos grandes.486 Como se aproximava a primavera poca em que as rvores produzem matria
GEIGER, Pedro P.; SANTOS, Ruth L. Notas sobre a evoluo da ocupao humana na Baixada Fluminense. Anurio Geogrfico do Estado do Rio de Janeiro, v.8, 1955, p.132.
484 485 483

ANRJ, cdice 67, v.26, fl.74.

Ver, entre outros, MARSTON, R. A. The geomorphic significance of log steps in forest streams. Annals of the Association of American Geographers, v.72, 1982, pp.99-108; HOGAN, D. L. The influence of large organic debris on channel recovery in the Queens Charlotte Islands, British Columbia, Canada. In: Erosion and Sedimentation in the Pacific Rim. Salem-OR: Capital City Graphics, 1987; THOMPSON, D. M. The effects of large organic debris on sediment processes and stream morphology in Vermont. Geomorphology, v.11, 1995, pp.235-44. Recentemente, todo um volume da revista Geomorphology (51) foi dedicado a esta temtica.
486

ANRJ, cdice 67, v.26, fl.73.

clxx

orgnica muito mais intensamente, necessitando, por isso, de mais seiva (ou suco vegetante, expresso corrente nos setecentos), o que torna tal perodo pouco adequado para a extrao das madeiras487 , Caetano de Lima e Diogo Ordonhes ordenaram que se cessassem os cortes. Havia, alm do mais, j muita rvore torada que, espera do falquejo, ficava exposta s injrias do tempo. Para evitar desperdcios, e de acordo com a orientao passada pelo ministro Souza Coutinho, em 1797 (j vista no captulo precedente), ordenaram tambm que se aproveitassem partes perifricas e menores das perobas, principalmente as razes:
[...] h muito precizo, e muito conveniente, no fazer os costumados desperdios de to precioza Madeira; que j se vai fazendo rara; e por isso ordenamos igualmente em nome de V.Ex.a ao dito Mestre Agostinho, que aproveitasse em curvas de diversas dimenssoens, as mais grossas e bellas razes das Parobas, que se elevam horizontalmente sobre a terra, assim como para outras differentes pessas, os restos dos Troncos, e os galhos mais corpulentos, e por qe tudo servia vantajozamente para a Construo Naval, ao menos para a que se faiz no Arsenal desta Cidade, como he notoriamente claro: o que tudo produzir hua grande quantidade de bellas Madeiras, ainda que de menores construoens pois que se tem cortado grande numero destas Arvores Colossaes.488

O corte de Papocaya, por sua vez, era realizado nas terras de Antnio de Oliveira Braga e que haviam pertencido, anteriormente, aos jesutas donde provinha sua denominao alternativa, Fazenda do Colgio. Localizada, provavelmente, na margem esquerda do Macacu, entre os rios Jaguari e das Pedras, esta grande fazenda constituiu-se apartando-se das terras da antiga Aldeia de So Barnab, sobre a qual j tive o oportunidade de discorrer. Tentaram-se ali implantar a criao de gado e a policultura, atividades habituais s fazendas jesuticas; verificando-se, contudo, com a experincia, que o solo prestava-se excepcionalmente bem ao cultivo da mandioca,

487

O problema das madeiras verdes, esclarece o intendente Jos Caetano de Lima, que depois q.~ se seca abrem as costuras, perdece o Calafeto, em consequencia fazem os Navios agoa, apodrecem os Madeiros, e tudo he contra a Real Faz.da, e a Nau ou Fragata, fica neste tempo de demora impocebelitada de dar Comboy se vier para esse fim ou de agordar a Costa se for esse o seo destino, e a Tripulao vencendo Comodorias e Soldos. ANRJ, caixa 498, pct. 01. Balthazar da Silva Lisboa, que muito estudou a physica dos bosques nas brenhas da Serra dos rgos nos ltimos anos da dcada de 1780, d a receita do procedimento acertado de corte: a experiencia confirma ser somente quando as arvores esto com o fructo maduro, he que cumpre nos minguantes da lua serem derribadas, tendo sido dous annos descascadas, na occasio da abundancia do succo, que tem o nome de seva, porque ento morrendo pouco a pouco, se converte o entre casco em po perfeito; no racho, as madeiras que conservo deseccadas proporcionalmente a sua boa qualidade. LISBOA, Anais do Rio de Janeiro, tomo IV, op. cit., pp.152-3. ANRJ, cdice 67, v.26, fls.73-4.

488

clxxi

especializou-se ento como fabricante de farinha, chegando a figurar como a mais importante fazenda do Colgio neste gnero de produo. Em 1757, empregavam-se nesses trabalhos 223 escravos, 117 bois e 20 cavalos.489 As grandes matas dessa fazenda haviam sido deixadas quase intactas pelos padres da Companhia. Isto confirmado pela distncia mxima alcanada entre os locais de extrao e o rio Macacu aonde os toros eram amarrados s extremidades das canoas e levados at a confluncia com o Guapiau , apenas uma lgua (seis quilmetros)490, indicando uma relativamente pequena fragmentao do tecido florestal nesta rea. razovel imaginarmos que a estreita aproximao conseguida pelos religiosos dessa corporao ao universo indgena, tanto no sentido scio-cultural quanto no sentido ecolgico-material isto , de conhecimento dos usos da natureza local tenha desempenhado papel decisivo na modelagem de uma atitude mais circunspeta no gerenciamento dos recursos florestais.491 No obstante, talvez mais importante do que isto fosse uma estratgia de pousio social das terras peri-urbanas: a expanso das lavouras de exportao em direo ao Recncavo certamente influenciava o clculo econmico-ambiental dos padres.492 Quando da expulso dos jesutas sacramentada juridicamente pelo Marqus de Pombal, em 1759, e efetivada no ano seguinte , a fazenda de Papocaya foi, ento, confiscada, passando s mos da Coroa.493 Essa extenso de terras como todos os demais bens da dita companhia foi, posteriormente, vendida em hasta pblica. possvel que esta alienao se tenha feito j com clusula referente s prerrogativas
SERAFIM LEITE, S. I. Histria da Companhia de Jesus no Brasil. Tomo VI. Rio de Janeiro: Instituto Nacional do Livro, 1945, p.114.
490 491 489

ANRJ, cdice 67, v.26, fl.74.

Isto no quer dizer que no houvesse, por parte dos jesutas, um esforo particular no sentido de desenvolver a explorao madeireira. Serradores, carpinteiros, entalhadores, embutidores, marceneiros, tanoeiros e torneiros eram ofcios regularmente exercidos entre os padres e irmos, que tambm os ensinavam os nativos que catequizavam. Cf. SERAFIM LEITE, S. I. Artes e ofcios dos jesutas no Brasil (1549-1760). Lisboa: Edies Brotria, 1956, pp.23-6, 44-7.
492

FERREIRA, Joo da Costa. A cidade do Rio de Janeiro e seu termo: ensaio urbanolgico. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1933, pp.129-30. MAIA FORTE, Vilas fluminenses desaparecidas, op. cit., p.41.

493

clxxii

rgias para o estabelecimento do corte naval ou mesmo com o prprio j em funcionamento, embora as chances fossem pequenas. No consegui apurar quando se deu o leilo nem se o arrematante foi Oliveira Braga. Pode no ter sido este o caso, com Oliveira Braga tendo comprado-a posteriormente, inteira ou parcelada. Reforadores dessa ltima hiptese so os fatos de que a relao do Marqus de Lavradio, de 1778, no menciona a graa do dito homem e o relato de John Luccock de que, em 1816, menciona uma outra propriedade que tambm havia pertencido aos jesutas e que, por sua descrio, no parece ser a que fora, outrora, de Oliveira Braga, inclusive pela sua localizao.494 Certo mesmo que a lista nominativa anexa Discripo, de 1797, indica que Oliveira Braga possua 39,6 quilmetros quadrados de terras, unidade agrria categorizada, no referido documento, como engenho de acar. Proprietrio de um extenso plantel de negros (eram 106 adultos, sendo 44 homens e 62 mulheres), sua produo agrcola elevava-se ao ponto de coloc-lo entre as cinco maiores fazendeiros do distrito: 1.300 arrobas de acar, 19 pipas de aguardente, 400 alqueires de farinha, 20 alqueires de feijo, 80 alqueires de arroz e 20 alqueires de milho. Seu rebanho de gado vacum, o maior da regio macacuana, compunha-se de 100 bois, 60 vacas e 20 novilhos; alm disso, viviam em seus currais quatro cavalos, 40 bestas e quatro poldros. Desprezando-se a hiptese da precedncia jurdica, talvez o poderio de Oliveira Braga em termos de animais de trao mais do que a riqueza botnica de suas terras que tenha influenciado decisivamente na escolha de suas matas para a instalao do corte. O corte era administrado pelo Alferes Antnio de Amorim Lima que, segundo j se disse, era o maior senhor de engenho da freguesia vizinha de Guapimirim, possuindo tambm um porto. Filho mais velho de Domingos de Amorim Lima e Maria da Conceio, Antnio parece ter herdado, provavelmente no comeo da dcada de 1760, a maior e mais bem estabelecida poro da grande propriedade que pertencia a seu pai aquela
494

LUCCOCK, Notas sobre o Rio de Janeiro e partes meridionais do Brasil, op. cit., p.232.

clxxiii

na qual se encontrava instalado o moinho , onde residia com sua irm solteira, em 1778. Para sua me, o patriarca Domingos deixou o serto da fazenda, localizado j na freguesia de Santo Antnio de S, ento fronteira florestal do distrito, onde foi construda nova aparelhagem para o fabrico do acar e da aguardente.495 Seus outros dois irmos mais novos, Jos e Francisco (figurantes na lista nominativa de 1797 como lavradores sem terra), provavelmente j estavam estabelecidos em uma das duas propriedades da famlia como agregados. Em 1778, Amorim Lima e sua irm produziram o considervel montante de 30 caixas de acar e duas pipas de aguardente, alm de outras colheitas de mantimentos. Contavam, para isso, com 54 escravos e, muito provavelmente, inmeros lavradores de partido; uma cifra concreta possuo apenas para 1797: 12 agregados (o maior acolhedor de lavradores sem terra do distrito). Passados quase vinte anos, o casal de irmos continuava solteiro, embora houvesse duas filhas menores e um filho com mais de 15 anos. Sua terras estendiam-se por 8,6 quilmetros quadrados. Seu plantel havia diminudo para 45 cativos (sendo que os adultos eram em nmero de 38). A produo agrcola mantinha-se mais ou menos no mesmo nvel: 300 arrobas de acar, seis pipas de aguardente e 100 alqueires de farinha. A indstria madeireira est presente na forma de uma dzia de paus-de-prumo.496 O administrador encontrava as mesmas dificuldades verificadas na Posse quanto cooperao dos fazendeiros quando o assunto era o emprstimo de animais de trao, o que era agravado pelo carter da economia agrcola do distrito de Santo Antnio de S, notadamente marcado pela produo de alimentos para abastecimento interno497: No Destricto de Macac, onde h poucos Senhores de Engenho, h muitos

495 496 497

Isto depreendo dos precrios dados fornecidos por LAVRADIO (Relao parte II, op. cit., pp.290-1). Rellao dos Engenhos, das Fabricas.... Discripo, op. cit.

SILVA, Francisco Carlos Teixeira da. A morfologia da escassez: crises de subsistncia e poltica econmica no Brasil Colnia (Salvador e Rio de Janeiro, 1680-1790). Tese (Doutorado em Histria). Niteri: Instituto de Cincias Humanas e Filosofia, Universidade Federal Fluminense, 1989, pp.166-7, 172; ABREU, Processo de conquista e apropriao do territrio, op. cit., p.13.

clxxiv

Lavradores de diversos gneros, h menos Boys de Carros do que no de Tapacor.498 Oliveira Braga morre em 1807, deixando esposa e dois filhos menores (um de trs e outro de sete anos).499 A viva Fermiana Jacinta Coutinho, no alegado interesse da prole rf, requereu, ento, o inventrio do falecido marido, procedimento este que nos brindou com um documento de valor para o estudo da presente matria.500 Mas, antes de entrar na sua anlise, cabe um breve comentrio. Embora esse tipo de fonte cartorria venha sendo, desde meados dos anos 1980, objeto de elucubrao metodolgica por parte dos historiadores brasileiros, suas potencialidades para responder questes ambientais permanecem quase que inteiramente inexploradas. Arthur Soffiati chega a mencionar a importncia dos acervos cartoriais, embora, segundo ele, o teor de seus documentos interesse mais de perto histria social e econmica.501 Mas claro que isso uma questo de reinveno das fontes. Christian Brannstrom, por exemplo, demonstrou como os inventrios e os registros de diviso de terras podem ser teis na reconstruo da paisagem vegetal pretrita.502 Francisco Carlos Teixeira da Silva nos lembra que o estudo da prpria fazenda como empresa econmica tipificado pela explorao dos inventrios. Estes documentos mostram todo o seu valor para a histria ambiental quando percebemos essa empresa econmica tambm como espao geogrfico, isto , paisagem natural continuamente trabalhada pelo homem. Para alm da anlise da composio e nvel dos haveres, os inventrios post-mortem podem ser analisados como um registro da materialidade cotidiana. Por unidade de propriedade, podem-se levantar os seguintes dados, enumerados por Teixeira da Silva: (a) terras: rea e valor (culturas, matas, capoeiras, capoeires, pastos); (b) instrumentos de trabalho: tipo e valor; (c) animais: tipo
498 499

ANRJ, cdice 67, v.26, fl.75.

Em 1797, a lista nominativa acusa a existncia de uma filha pequena (isto , com menos de 12 anos de idade). Dez anos mais tarde, ela provavelmente j teria se casado e deixado a casa dos pais.
500 501 502

ANRJ, Inventrios, caixa 867, proc. 2243. SOFFIATI, O nativo e o extico, op. cit., p.53. BRANNSTROM, Rethinking the Atlantic Forest of Brazil, op. cit.

clxxv

e valor; (d) edificaes: tipo e valor; (e) equipamentos e bens domsticos: tipo e valor (vesturio, mobilirio, utenslios, jias).503 Apesar de Fermiana ter dado entrada com o processo de requisio do inventrio em junho de 1807, a avaliao dos bens s foi finalizada quase seis anos depois, em maro de 1813. Analisando-a, v-se que Oliveira Braga havia perdido a maior parte de sua fortuna; no era mais, dentro dos parmetros locais, um indivduo excepcionalmente rico, embora estivesse longe de pertencer pobreza rural: a soma de todos os seus pertences perfazia o valor de 1:148$910, algo nada exorbitante no contexto das fortunas cariocas da virada do setecentos para o oitocentos. O que mais o aproximava dos primeiros escales do espectro scio-econmico local eram os metais preciosos que possua (ouro e prata), no valor de 18$150. Suas plantaes (avaliadas em 323$200) e, principalmente, o tamanho de sua escravaria, atestavam contra a capacidade produtiva de sua fazenda: possua apenas seis cativos adultos, sendo que uma das trs mulheres do plantel estava vendida das verilhas, e com hum brao destroncado.504 A estratgia de investimento agrcola revelada pelo inventrio, baseada num cultivo novo e com custos de produo relativamente baratos o caf est de acordo com essa pequena disponibilidade de mo-de-obra:
[...] Suposto q.e em algumas partes tenho tido a curiosid.e de fazerem a plantao do Caf, com tudo, neste genero no se emprego como para estabelecimento, exceo de algum Lavrador mais pobre, q.e por lhe faltarem as precisas forsas, q.e so de possuirem escr.os, tem algum pequeno estabelecimento neste gnero, p.r lhe ser mais facil a Colheita, e no terem a peno de prepararem a terra p.a esta plantao, q.e com muita suavidade se faz; p.rq.e h s homem a planta, hum s a Colhe, e beneficia; o q.e no acontece nas outras.505

Por outro lado, certo tambm que o cultivo do caf no era apropriado para posseiros ou agregados, posto que os cafezais s comeavam a produzir depois de um tempo
503

SILVA, Francisco Carlos T. Os arquivos cartorrios e o trabalho do historiador. Acervo, v.2 (1), jan.-jun. 1987, p.13. ANRJ, Inventrios (Juizado de rfos), caixa 867, proc. 2243, fls.7-9.

504 505

Discripo, op. cit., cap.10. muito interessante notar como o cultivo da Coffea arabica era associado aos agricultores mais pobres. Como explicao para isso, podemos aludir ao perodo (incio do sculo XIX, quando os primeiros cafezais de grande porte comearam a ser plantados no Rio de Janeiro), que no contava com mercado internacional consolidado, mas tambm regio de que se est tratando: sabe-se que o caf tem o seu melhor rendimento em terrenos altos e bem drenados, o que no era o da maior parte das terras da bacia do Macacu.

clxxvi

relativamente longo (de trs a cinco anos).506 Decerto no devia ser, contudo, o caso de Oliveira Braga. Infelizmente, este item a propriedade fundiria , o mais importante para o exame aqui proposto, no foi avaliado. Declarou a viva Fermiana ser senhora de mseras 50 braas (242 metros quadrados) de terras que no podiam ser inventariadas em razo de estarem em situao irregular, havendo a necessidade prvia de demarcao e medio do terreno.507 No tenho condies de explicar a derrocada de Oliveira Braga e nem isso se concatena diretamente aos objetivos deste trabalho. Posso, to-somente, aludir com uma hiptese, qual seja, a de que o bom casamento de sua filha tenha custado um generoso dote, enfraquecendo as suas posses. O importante nisso tudo, sob o prisma da presente investigao, que o retalhamento da terra certamente diminuiria a rea de mata e dificultaria o corte das madeiras navais, o qual deve ter sido interrompido, entre 1807 e 1808. A interrupo de um dos mais importantes cortes da capitania pode ter se refletido na drstica reduo da produo fluminense para exportao a nveis consideravelmente menores at o ano de 1814, quando ento volta ao patamar anterior.508 O administrador Amorim Lima sobrepunha-se a um pequeno nmero de fabricantes, agricultores possuidores de terras prprias e produtores de peas de madeira falquejada para o suprimento da ribeira. Para a identificao desses atores, um caminho possvel verificar, na lista nominativa anexa Discripo509, quem produzia curvas, j que, dos oito tipos de peas arroladas (tbuas, cossoeiras, vigas, frechais, paus-deprumo, pernas-de-asna, caibros, e curvas), esta a nica que se aplica exclusivamente construo naval, como foi visto no captulo precedente. claro que tbuas e cossoeiras
506

A esse respeito ver a clssica descrio de Saint-Hilaire na sua Segunda Viagem do Rio de Janeiro a Minas Gerais e a So Paulo (1822), Rio de Janeiro: Cia. Ed. Nacional, 1932, pp.39-40. Idem, fl.14.

507 508

MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.73. Sem dvida teve parte nisso a chegada da famlia real ao Rio, desorganizando sensivelmente os trmites da administrao colonial.
509

Refiro-me Rellao dos Engenhos, das Fabricas..., op. cit.

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tambm eram usadas na construo naval, mas a amplitude de seu emprego torna perigosa sua utilizao como indicador de vinculao ao arsenal real.510 A produo de curvas era muito pequena, se comparada produo madeireira total. Das 1.489 dzias de peas fabricadas no ano de 1797, apenas 15 eram da qualidade de curvas isto , pouco mais de um por cento ficando frente apenas da categoria dos caibros. Este montante fora produzido por quatro unidades agrrias, cujos donos eram Joo da Costa Cardoso, o Alferes Jos dos Santos Lobo, o Alferes Francisco Jos e Martinho Loureno. Joo da Costa Cardoso era um dos 27 senhores de engenho de Santo Antnio de S e produtor da maior quantidade de curvas nica qualidade de pea de madeira por ele produzida , em 1797 (sete dzias, quase metade da produo total). Dono de apenas 2,2 quilmetros quadrados de terras (muito pouco para um engenho aucareiro), casado porm sem filhos, Costa Cardoso possua um plantel de 21 escravos, alm de ter um agregado estabelecido em sua propriedade. Alm das 300 arrobas de acar e das seis pipas de aguardente, produzia quase todos os tipos de gneros alimentcios (farinha de mandioca, feijo e arroz). O Alferes Jos dos Santos Lobo era o maior cortador de madeira da bacia do Macacu. Sua produo, em 1797, foi de 80 dzias de peas cifra atingida por apenas mais dois produtores. Alm das quatro dzias de curvas, fabricava tbuas, vigas, frechais e paus-de-prumo. Suas terras estendiam-se por vastssimos 150 quilmetros quadrados. Era casado e pai de um filho maior. Possua um plantel respeitvel de 48 escravos e abrigava 4 agregados no interior de sua propriedade. Quanto produo agrcola, suas terras caracterizavam-se como uma tpica unidade de abastecimento alimentar interno: em 1797, moeu 300 alqueires de farinha e colheu 12 alqueires de feijo, 180 alqueires de arroz e 12 alqueires de milho.

Lucy Maffei Hutter aponta o pau-de-prumo como uma pea de construo naval (A madeira do Brasil na construo e reparos de embarcaes, op. cit., p.61). No encontrei, em minha pesquisa, nenhuma indicao que corroborasse isto.

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Martinho Loureno era um lavrador solteiro e dono de mseros cinco escravos. O tamanho de suas terras, contudo, era superior a de alguns senhores de engenho: cinco quilmetros quadrados. Alm das trs dzias de curvas, produzia 60 alqueires de farinha (modos em fbricas alheias) e 20 alqueires de arroz. O Alferes Francisco Jos, casado e pai de dois filhos maiores, possua uma extenso de 22,5 quilmetros quadrados de terras. Sua escravaria contava parcos 10 indivduos. Assim como seu colega de patente Santos Lobo, engajava-se numa produo de gneros de primeira necessidade: em 1797, moeu 100 alqueires de farinha de mandioca e colheu cinco alqueires de feijo, 50 alqueires de arroz e 15 alqueires de milho. importante fazer notar que nenhuma dessas produes madeireiras constitua, em si mesma um corte naval; esses indivduos eram fabricantes de madeira, fornecedores contratados pelo administrador Amorim Lima. Esta inferncia corroborada pelo fato de que a Antonio de Oliveira Braga, em cujas terras estava instalado o Corte de Papocaya, no se rubrica nenhuma produo de madeira. Estes agentes os que mais apropriadamente poderamos chamar de madeireiros , alguns deles donos de toscas serrarias hidrulicas, compravam, muitas vezes, madeira em tora de habitantes mais pobres (ndios e caboclos) ou os empregavam como jornaleiros nas lavras florestais. Tudo leva a crer que estes trabalhadores jornaleiros sejam os 55 indivduos relacionados sob a denominao de serradores, na lista nominativa da Discripo: nenhum deles possua terras e a maioria nada plantava. Alguns no tinham nenhum tipo de bem, como Manoel Moreira, ngelo de Souza e Antonio Francisco Ferreira, todos os trs solteiros; Joo Rodrigues e Francisco Lopes Cardoso estavam na mesma situao, com a diferena de que eram casados embora no tivessem filhos pequenos para alimentar, o que lhes atenuava a penria. Uma prole de idade mais avanada (acima de 15 anos), por outro lado, significava indivduos potencialmente produtivos, que certamente auxiliavam o pai nos matejos e

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falquejos, especialmente quando a famlia no praticava nenhum tipo de agricultura, como era o caso da de Joaquim Jos da Costa e sua esposa. Outros serradores, embora tambm no cultivassem a terra, tinham algumas parcas posses como, por exemplo, um cavalo ou, mais raramente, uma ou duas cabeas de gado vacum. Seis deles possuam escravos: eram plantis unitrios, com exceo daquele de Alexandre Cardoso, que era dono de um casal composto de me e filho. Uma minoria conseguia tirar da terra alguns alqueires de mantimentos. O produto mais comum era a farinha de mandioca, via de regra moda em tipitis de outrem. Os rendimentos variavam de 10 a 240 alqueires. Pouqussimos logravam uma diversificao agrcola que ultrapassasse dois gneros. Gaspar Sardinha e Jos Ferreira estavam estes privilegiados: o primeiro produzia 50 alqueires de farinha, oito de feijo, 30 de arroz e 12 de milho; j o segundo colhia 60 alqueires de farinha, 12 de feijo e 40 de milho. Esses homens e mulheres faziam, decerto, parte do que Miller definiu como a grande populao mista de subsistncia (large mixed subsistence population) habitante dessas reas que se acostumou chamar de boca de serto: ndios, negros libertos, mulatos, pardos e brancos pobres que estavam disponveis para empregar sua habilidade de corte num mercado de trabalho livre.511 Na viso de quem elaborou a Discripo, eram indivduos pobres que no tinham escravos, dificultando-se-lhes a prtica agrcola, mesmo em escala de subsistncia interpretao compartilhada pelo Prncipe de Wied-Neuwied512 , donde vinha a necessidade de vender seu trabalho para terceiros: Muitos [habitantes] [...] no se empregam na [agri]cultura, e vivem inclinados ao ofcio de mateiros, e regra quase geral em todos os que no tm escravos; porque se lhe faz difcil a lavoura, por no poder uma s pessoa colher e desmanchar [...].513

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MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.107. Citado por MILLER, op. cit., loc. cit. Discripo..., op. cit., cap.10.

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A julgar pelo sentido contemporneo do termo, os mateiros seriam os indivduos que fazem a prospeco da mata, observando o tamanho e a espcie das rvores que a compem, procura das essncias valiosas isto , com valor comercial.514 No h, entretanto, meios para determinar o significado mais comum da palavra; o mais provvel que ela fosse extremamente polissmica. Algumas vezes, ela era usada para aludir a uma ou outra funo especfica como a acima referida; outras vezes, a todo o conjunto de ofcios associados atividade madeireira, indistintamente. Caetano de Lima fala, por exemplo, em Mateiros que costumo fazer Madeiras, uma clara indicao de que o termo podia ser aplicado a falquejadores e serradores.515 A lista nominativa mostra tambm a presena de alguns carpinteiros. No me foi possvel determinar se estes oficiais mecnicos eram empregados nos cortes das madeiras navais, embora o grau de plausibilidade no seja pequeno. Os engenhos aucareiros tinham extrema necessidade do trabalho destes profissionais especializados, que podiam ser tanto escravos como homens livres assalariados. Em sendo cativos, o procedimento era o mesmo j verificado anteriormente, qual seja, a usurpao; em se tratando de trabalhadores livres e excluindo, obviamente, a hiptese de coero , fazia-se mais difcil o caso em razo da muito difundida fama de m pagadora que tinha a Coroa.516 Inquestionavelmente, constitua exceo a prtica de ceder mestrescarpinteiros aos administradores dos cortes como fazia Joo Coutinho Pereira, o vassalo-modelo sobre o qual j se comentou mais atrs517 , o que significava pagar o dito oficial para que laborasse para a Coroa. Para finalizar essa descrio, parece-me ser uma boa estratgia heurstica tentar montar um organograma dos cortes de madeiras navais da Posse e de Papocaya,

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SOUZA, Paulo Ferreira de. Indstria madeireira. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1947, p.16. ANRJ, caixa 498, pct. 01, no 2. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.52. ANRJ, cdice 67, vol.26, fl.71.

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nos moldes do que E. P. Thompson fez para a administrao da floresta de Windsor518 (figuras 2.4 e 2.5).

2.5. rvores do rei, floresta do povo No mbito do imprio portugus e, mais particularmente, dos seus domnios americanos, a problemtica madeireira gerou posicionamentos basicamente polarizados pelo pensamento intervencionista muito influenciado pelas Ordenaes colbertianas de 1669 e pelo pensamento liberal, embora houvesse nuances, notadamente no mbito do primeiro grupo. Se figuras como Rodrigo de Sousa Coutinho e Manuel Ferreira da Cmara assumiam um discurso que poderamos chamar de moderado, evitando descartar os ensinamentos de Adam Smith e encarando a regulamentao estatal das florestas como uma notvel exceo aos princpios da economia poltica519, Balthazar da Silva Lisboa, por sua vez, incorporava de corpo e alma a tese da razo de Estado e defendia um controle mais rgido dos recursos silvestres da colnia, considerados fundamentais para a sustentao da independncia e o poder do Trono.

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THOMPSON, Senhores e caadores, op. cit., p.63.

Em seu clssico estudo sobre a Inconfidncia Mineira, Kenneth Maxwell nos mostra como a poltica econmica engendrada por Sousa Coutinho foi desenvolvida a partir de sua crena na essencialidade de uma reforma liberal na administrao fazendria portuguesa, concepo esta que, naturalmente, era extremamente contrria a qualquer tipo de monopolizao (ver A devassa da devassa, 3 ed. So Paulo: Paz & Terra, 1995, pp.233-6). O interessante, aqui, portanto, notar como os recursos florestais realmente constituam um tema importante o bastante para merecer o status de exceo aplicao tout court das doutrinas econmicas nas quais se acreditava piamente.

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Figura 2.4. Organizao administrativa do corte naval da Posse.

Jos Caetano de Lima (Intendente da Marinha) Diogo de Toledo L. Ordonhes (Juiz Conservador das matas) Antonio de Amorim Lima (Administrador e proprietrio do porto) Antonio de O. Braga (Proprietrio das matas) Joo da C. Cardoso (Fabricante) Jos dos S. Lobo (Fabricante) Contratao por empreitada

Martinho Loureno (Fabricante)

Francisco Jos (Fabricante)

Figura 2.5. Organizao administrativa do corte naval de Papocaya.

Jos Caetano de Lima (Intendente Geral da Marinha)

Diogo Toledo Ordonhes (Juiz Conservador)

Agostinho Jos de Lima (Administrador)

Joo Coutinho Pereira (Proprietrio das matas)

Jos da Costa Barreiros (Proprietrio do porto)

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Na outra extremidade do espectro ideolgico, Jos de S Bittencourt e Aciolli defendia o direito dos proprietrios fundirios com base em um enfoque jurdico e econmico de cunho liberal. Para ele, os fazendeiros teriam um interesse racional em preservar os recursos existentes nos limites das suas propriedades, desde que tivessem plenamente asseguradas a posse das terras e a liberdade para administr-las como bem lhes conviesse. Sob estas condies, os agentes privados teriam amplos incentivos para manter estoques florestais saudveis, pois, caso pudessem cortar madeira comercialmente, passando assim a depender da conservao das suas matas, de que tiram a sua subsistncia, seria de se esperar que no as destrussem.520 Para o senhor de engenho-filsofo Manuel Ferreira da Cmara, escrevendo em 1807, as leis que restringem a liberdade dos proprietrios, mesmo quando faziam uma das mais justas e direi ainda necessrias excees ao direito de cada um fazer o que lhe parecer, eram sempre iludidas e de nenhum efeito.521 Essa assertiva me parece bastante prxima da realidade histrica colonial. Na capitania de So Paulo, por exemplo, a Carta Rgia de 1797 o pice da legislao conservacionista teve como conseqncia inmeras queixas, por parte dos habitantes da marinha, inclusive dos senhores de engenho que precisavam de madeira para a construo das fabricas de assucar e para fazer as caixas para o seu acondicionamento.522 O prprio caso da Bahia, j clssico, mostra que os interesses locais venceram, com os proprietrios de terras conseguindo garantir seus direitos de cortar e vender as madeiras de suas terras, com exceo daquelas estendentes em sesmarias localizadas prximas a cortes reais previamente estabelecidos.523 Os esforos conservacionistas da

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PDUA, Um sopro de destruio, op. cit., pp.92-113. Citado por PDUA, Um sopro de destruio, op. cit., p.97.

PETRONE, Maria Thereza S. A Lavoura Canavieira em So Paulo. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1968, p.81.

MORTON, The Royal Timber in Late Colonial Bahia, op. cit., pp.59-61; DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.153.

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Coroa adentram o sculo XIX j bastante rarificados e enfraquecidos, podendo-se mesmo dizer que terminaram, na prtica, ainda na primeira dcada da centria. Com a sada de Souza Coutinho do Ministrio da Marinha e Domnios Ultramarinos, em 1801, o projeto regulatrio das florestas brasileiras ficou completamente rfo de apoio poltico efetivo. A legislao continuou existindo formalmente, mas com com pouco esforo concreto de implementao: as proibies de corte no autorizado, em propriedade privada, de um nmero reduzido de madeiras-de-lei continuaram em vigor, ainda que completamente desrespeitadas, at 1876.524 Estas constataes induzem-me a questionar a assero de Miller de que a poltica florestal colonial portuguesa, tal como emergiu em meados dos seiscentos, era a mais restritiva do mundo525, a qual me parece ser uma concluso um tanto precipitada. Penso aqui que Miller por demais restringiu o sentido do termo poltica florestal, atendo-se aos aspectos puramente jurdicos, o que talvez tenha sido responsvel por seu arremate apressado. As estratgias apropriativas oficiais da floresta devem ser encaradas como o modus operandi, a prtica gerenciadora da Coroa verificada no dia-a-dia, e no somente como a legislao escrita (ou no escrita). Talvez uma rpida ressalva comparativa nos traga alguma luz extra. Historiadores como E. P. Thompson, Keith Thomas e Richard Grove, que estudaram, muito embora sob vises diferentes, a apropriao florestal na Inglaterra dos sculos XVI, XVII e XVIII, mostraram o quo severa era a poltica da Coroa naquele pas. A lei proibia a purpestre (invaso), o desperdcio (danificar rvores) e o assarting (erradicao). Um proprietrio que vivesse sob sua jurisdio no podia cortar suas prprias rvores sem permisso de quem de direito526 algo que nos soa bastante familiar. Mais impactantes so as anotaes do vigrio de Winkfield, o reverendo Will Waterson, ator histrico cuja voz resgatada por Thompson:
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DEAN, op. cit., p.176; PDUA, Um sopro de destruio, op. cit, p.112. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.46. THOMAS, O homem e o mundo natural, op. cit., p.240.

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As pessoas no podiam cortar um arbusto nem derrubar uma rvore para madeira sem uma licena especial do juiz Itinerante, o que vinha necessariamente acompanhado de problemas e despesas. Aconteceu que um agricultor sendo visto a escavar uma determinada sebe, e pondo diaristas a trabalhar nisso, suas ferramentas foram apreendidas, e eles mesmos arrastados a Londres para responder pela dita transgresso [...].527

A dificuldade em fazer valer essa legislao internamente j era grande desde comeos do sculo XVII. Tentou-se, no final dos anos 1640, atravs de uma legislao bastante parecida com portuguesa de 1797 reservar as florestas riverinas , garantir o suprimento de madeira para construo naval. Todavia, estes esforos, assim como estratgias congneres para a regulamentao da Floresta de Dean, foram rapidamente minados por uma srie de reclamos e distrbios faiscados por atores proveninetes do prprio grupo commoner. Mesmo o Estado da Restaurao no era capaz de suportar politicamente essas foras sociais. Desse modo, efetivas intervenes de larga-escala em termos de controle florestal foram abandonadas domesticamente j por volta de 1685. O fracasso da Commonwealth e, em seguida, do Estado da Restaurao, em desenvolver essas polticas florestais dentro do territrio britnico levaram a Coroa a implantar um imenso e rgido sistema de reservas florestais nos domnios americanos da Nova Inglaterra a partir de 1691, sistema este organizado sob a superviso de um Surveyor-General.528 Trechos como este, escritos por historiadores mais do que autorizados, servem para frear nosso apetite por generalizaes apressadas. Sistemas altamente coercitivos de conservao florestal surgiram e com efeito, desapareceram, mais cedo ou mais tarde, insustentveis que eram em quase todos os imprios coloniais modernos desde meados do sculo XVII529 e o caso portugus, ao que tudo indica, no diferia em intensidade de qualquer maneira significativa. O que deve ser buscado so as diferenas qualitativas ou, talvez melhor dizendo, substantivas. A histria da vida florestal que nada mais do que sua poltica ,

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THOMPSON, Senhores e caadores, op. cit., p.58. GROVE, Colonial conservation, ecological hegemony and popular resistance, op. cit., pp.20-1, 27. Idem, ibidem, p.17.

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ensina-nos Thompson, deve ser entendida sob o prisma dos conflitos apropriativos, das pretenses e contrapretenses dos agentes silvestres.530 Buscada essa ajuda, voltemos nossa questo: por qu a legislao madeireira colonial no vingou ou, pelo menos, foi extremamente refratada/deformada a ponto de se tornar praticamente irreconhecvel? Residiria a resposta num suposto corpus de conhecimentos e expectativas que poderamos chamar de tradicionais, algum tipo de direito consuetudinrio relativo ao uso dos recursos florestais uma ecologia moral que pudesse ser invocada pelos rurcolas coloniais na sua resistncia apropriao estatal? Acredito que no. A sociedade rural brasileira setecentista no tinha, por assim dizer, vida til suficiente para o desenvolvimento de uma cultura ambiental de apego aos elementos telricos, aquelas relaes lricas, aquele sistema meio misterioso de proteo recproca entre o homem e a natureza, no dizer de Gilberto Freyre.531 Cabe lembrar que
[a] classe agrria brasileira no teve origem pr-colonial e sua linhagem no remontava a nenhuma civilizao decadente, e no tinha memria popular coletiva de passado grandioso. Era, pelo contrrio, uma classe rural reconstituda, resultado direto da economia colonial e da escravido, que surgiu margem da economia escravagista e cresceu em importncia ao seu lado.532

Esta classe agrria no possua senso de identidade grupal nem tampouco uma tradio de resistncia organizada em defesa da economia (ecologia) moral, um grande diferencial, por exemplo, em relao aos proprietrios e ao campesinato europeus clssicos.533 Nesse sentido, no contexto de uma cultura florestal em formao, a plasticidade dos ajustamentos e acoplamentos interpessoais era grande; os limites de poder dos agentes encontrava-se em pleno processo de institucionalizao.

530 531

Idem, ibidem, pp.35-6.

FREYRE, Gilberto. Nordeste: aspectos da influncia da cana sobre a vida e a paisagem do Nordeste do Brasil. 7 ed. So Paulo: Global, 2004, p.81.
532 533

SCHWARTZ, Stuart B. Escravos, roceiros e rebeldes. Bauru, SP: EDUSC, 2001, p.125.

MILLER, Shawn W. Stilt-root subsistence: Colonial mangroves and Brazils landless poor. Hispanic American Historical Review, v.83 (2), 2003, p.243.

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Ademais, conforme argumenta Tereza Cristina Kirschner, diferentemente do caso ingls, por exemplo, os acordos que se estabeleciam entre o poder metropolitano e os colonos brasileiros ocorriam em um contexto formado por questes de fundo como privilgios, clientelas e lealdades e, principalmente, pela idias inter-associadas de justia crist e bem comum, e no por questes como direitos e liberdades registrados em uma constituio escrita ou na longa tradio cultural consuetudinria.
A tradio da justia crist, modeladora do direito, na prtica criava estratgias de resistncias eficazes desde que a situao em causa fosse interpretada como injusta e prejudicial ao bem comum, o que passava pelas relaes de lealdades e clientelas que envolviam os grupos [...]. Entre o rei e a lei, interpunha-se a justia crist, o bem comum e a graa. Mais do que uma negociao entre partes em conflito que se viam como detentoras de direitos, trata-se do exerccio da justia por um soberano que ouve as queixas dos seus vassalos.534

As fontes analisadas pela referida autora representaes e peties encaminhadas ao soberano portugus por vassalos baianos que se consideravam injustiados pela prtica monopolizadora da burcracia florestal revelam uma imagem do rei associada figura de um pai bondoso e justo, de quem se esperava a mediao na resoluo dos seus problemas. Desde que seguissem o trmite tradicional das representaes e acussassem, pertinente e respeitosamente, uma determinada situao como injusta e prejudicial ao bem comum, as queixas dos vassalos eram, de uma forma ou de outra, incorporadas ao sistema institucional.535 Ainda segundo a historiadora, esses indcios
apontam em direo necessidade de reviso de uma historiografia baseada na noo de um governo metropolitano formulador de polticas rgidas e insensvel aos interesses dos vassalos do imprio, que alimenta, por sua vez, a idia de uma radical oposio de interesses polticos entre metrpole e colnia.536

De fato, no havia oposio radical ou, melhor dizendo, os conflitos de interesses no eram, em absoluto, indissolveis. Mas isto no se devia apenas ao posicionamento
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KIRSCHNER, Entre o rei e a lei, op. cit., p.58.

Joo Fragoso salienta que as recentes leituras crticas da noo de absolutismo feitas por autores como A. M Hespanha, J. H. Elliot e N. G. Monteiro abriram caminho para uma profcua reviso das relaes entre Metrpole e Colnia. Neste novo contexto terico-metodolgico, o rei passou a ser entendido como um grande magistrado, cuja principal funo era de manter a ordem natural, no caso, a estabilidade da ordem pblica ou o equilbrio das foras sociais presentes na sociedade de ento. Cf. FRAGOSO, Joo. Afogando em nomes: temas e experincias em histria econmica. Topoi, v.5, 2002, pp.41 e 64. KIRSCHNER, op. cit., p.56-7.

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mediativo de valores como justia crist, bem comum e graa entre o rei e a lei, mas tambm e talvez, principalmente pelo fato de que a aplicao desta ltima estava a cargo de atores imiscudos na sociedade poltica local, isto , os funcionrios da burocracia florestal. Os meirinhos da mata no eram personagens ad hoc, mas sim indivduos que agenciavam na cena agrria, na maioria das vezes senhores de grandes pores de terra e, consequentemente, detentores de interesses ativos no encaminhamento das questes locais (vide o caso do mestre de campo Alexandre Alves Duarte e Azevedo). Por mais que as representaes encaminhadas ao reino constitussem um importante canal de demanda e resoluo poltica, no pode haver dvidas que o tte--tte cotidiano era muito mais eficiente e poderoso na institucionalizao das condutas e dos trmites sociais. Atravs desse lento ajustamento, resultado histrico e sinrgico dos encaminhamentos de muitas e muitas microsituaes especficas, chegava-se a macro-equacionamentos socialmente reconhecidos como a extrao de madeiras navais de forma negociada e consentida pelos proprietrios ou mesmo o estabelecimento de reservas estatais em locais ainda pouco apropriados pela agricultura.537 Quanto mais no seja, por mais que a resoluo do problema tenha se encaminhado sob esses ou outros parmetros polticos e culturais, ainda no foi explicitado o problema em si. O que quero ressaltar, aqui, a completa impossibilidade material ou ecolgica, se se quiser do funcionamento da sociedade e da economia coloniais num contexto institucional de monoplio real (no duplo sentido de relativo Coroa e concreto) dos recursos florestais. Num raciocnio anlogo ao de Karl Polanyi em A grande transformao, podemos dizer que, se existia de fato um projeto e no caso das madeiras-de-lei, j vimos que ele no era to ambicioso quanto descreveu Miller; quando tentou ser (a partir de 1797), sua
Tal foi o caso, por exemplo, no sul da Bahia. Cf. MORTON, The royal timber in late colonial Bahia, op. cit., p.42; MILLER, Merchant shipbuilding in late-colonial Brazil, op. cit., p.110. Em 1810, o desembargador Antonio Rodrigues Velloso de Oliveira apontava, na sua Memoria sobre o melhoramento da provncia de S. Paulo (RIHGB, v.31, 1868, pp.30-1) que, apesar de muitas florestas borda de rios, na capitania de So Paulo, estivessem reservadas ao corte das madeiras navais, os matos que porm existem livres e franqueados ao uso particular dos povos so mais que suficientes para entreter o riquissimo, facil e no interrompido commercio daquella extenso e variedade [...].
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derrocada foi estrondosa , a sua implementao prtica era inteiramente invivel. Da mesma maneira que a organizao efetiva de mercados auto-regulados para a terra, o trabalho e o dinheiro destruiria o tecido social europeu oitocentista, a monopolizao estatal da madeira destruiria a sociedade colonial brasileira.538 O motivo principal e mais bvio desta impossibilidade reside no fato de que pr em prtica tal poltica mesmo que as interdies recassem apenas sobre algumas madeiras redundaria, inevitavelmente, no completo entravamento da atividade agrcola. Isto se dava, por um lado, porque a agricultura brasileira baseava-se, com rarssimas excees, na utilizao macia da biomassa carbonizada como fertilizante para os solos e, por outro, porque todos ou quase todos os bosques no caminho da fronteira continham exemplares de madeiras-de-lei.539 A Coroa, aconselhada por alguns observadores in situ, tentou, ento, uma ltima cartada para ajustar a letra da lei realidade da colnia: passou-se a permitir a derrubada e queimada das matas para o plantio, contanto que se poupassem as madeiras de prstimos navais. Tal ingnua tentativa de manejo logo mostrou-se inexequvel, principalmente porque era praticamente impossvel direcionar a propagao do fogo de modo a faz-lo respeitar essa ou aquela espcie. Em segundo lugar, essas preocupaes ocasionavam um considervel aumento dos custos relativos j inerentemente cara produo da terra plantvel, posto que se fazia necessrio um minucioso exame prvio da mata. Ademais, nas regies de solo mais frtil, as poucas rvores deixadas em p, isoladas muitas dezenas de metros entre si, perdiam a propriedade coesiva que as mantinha firmes, amparadas que ficavam umas nas outras pelas copas, e logo tombavam quando lhes arremetia uma chuva

Discordo, neste ponto, com Francisco Carlos da Silva (Histria das paisagens, op. cit., p.213), que diz que so as tenses e os enfrentamentos sociais e polticos, e no os critrios de funcionalidade, que definem projetos e sua implementao. No meu modo de ver, a interao dos dois conjuntos de fenmenos que define a implementabilidade de um sistema regulador. No se pode negar que certas polticas afetam a sociedade como um todo no mesmo sentido positiva ou negativamente , ainda que a intensidade seja diferenciada de acordo com os vrios grupos. Medidas lembradas a respeito das sesmarias por Manoel Antunes Azevedo Coutinho, Tenente-Coronel, em 18 de dezembro de 1797, ANRJ, cdice 807, vol.16, fl.185.
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mais torrencial.540 Tambm a navegao e, conseqentemente, o prprio comrcio externo seria entravado num cenrio de monoplio rgio. Em um artigo que incorporou novas fontes em relao ao seu Fruitless Trees, S. W. Miller apresenta fortes indcios do vigor da indstria naval privada no perodo colonial tardio. Ao defender o flego econmico deste setor, Miller acaba, inevitavelmente, contradizendo sua teoria do entrave monopolstico. Assim o , por exemplo, quando ele sustenta que eram os agentes privados os maiores produtores de embarcaes, mesmo para a travessia atlntica. Isto implica reconhecer como o prprio autor o faz que esses atores tinham tanto a liberdade para tocar a atividade de seus estaleiros como o acesso matria-prima fundamental as madeiras; sem este acesso garantido, elas no poderiam ter desempenhado o papel de vantagem natural, compensadora at mesmo das imensas desvantagens poltico-econmicas advindas da liberalizao do comrcio externo a partir de 1808.541 No o caso, porm, de nos rendermos a frmulas reducionistas do tipo a histria do direito florestal [...] a histria econmica da madeira, como no dizer de Osny D. Pereira.542 Tentando, ento, dar conta da complexidade do processo, sustento aqui a tese de que a administrao da instituio das madeiras-de-lei foi um processo sempre permeado por ambigidade, tenso e conflito, devido aos entraves estruturais econmicos e ecolgicos peculiares realidade colonial e que se manifestavam politicamente na firme oposio dos atores agrrios que dependiam de um livre acesso aos recursos florestais, principalmente aqueles detentores de maior poder poltico, ou seja, os grandes proprietrios fundirios. Em ltima instncia, foi sobre este grupo que recaiu a tarefa de proteger o sistema social e econmico como um todo, evitando o colapso de uma civilizao colonial da era da madeira.
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SCHMIDT, Tcnicas agrcolas primitivas e tradicionais, op. cit., p.43. MILLER, Merchant shipbuilding in late-colonial Brazil, op. cit., pp.104, 109, 112, 135. PEREIRA, Osny D. Direito florestal Brasileiro. Rio de Janeiro: Editor Borsoi, 1950, p.8.

cxci

Conforme argumentou Polanyi, as oportunidades de um grupo social de obter legitimidade no comando de um processo de confrontao a uma ameaa externa dependero da sua habilidade em ganhar apoio fora da sua prpria coletividade, e isso tambm depender da possibilidade de executarem tarefas estabelecidas por interesses mais amplos do que o seu prprio.543 Com isto quero dizer que, se os latifundirios defendiam seus prprios interesses ao resistir monopolizao dos recursos florestais por parte da Coroa, eles acabavam abraando causas outras que no a deles, quais fossem, a dos lavradores agregados que viviam estabelecidos nas periferias de suas terras, cortando madeira e plantando mandioca, a dos serradores jornaleiros empregados por esses produtores nas lavras florestais, a dos comerciantes que especulavam em cima dos toros comprados a preos baixos, a dos mestresde-obra que precisavam de caibros para atelhar as moradias da urbe carioca, aos sapateiros, e por a ia. A essa altura, parece-me ser interessante estabelecer uma comparao com o caso baiano. O contraponto encontra sua pertinncia, sobretudo pelo poder de reforar a tese da impossibilidade tcnico-ecolgica, demonstrando que o poder poltico no era uma varivel independente, mas que adquiria sua importncia na relao com outras variveis, dentre elas a ecologia regional ou, pelo menos, o modo como ela era percebida pelos administradores coloniais. Para F. W. O. Morton, a maneira como ocorreu o fracasso das tentativas de conservao florestal no sul da Bahia pode ser muito valiosa para entendermos como funcionava a sociedade colonial tardia:
The crown, in the person of an exceptionally able and energetic minister [Souza Coutinho], who commanded the services of some of the best-educated Brazilians of the day, was unable to override the vested interests which had grown up in the timber and shipbuilding industries over the preceding century. This occurred even though the most powerful social group in the colony, the sugar magnates of the Recncavo, saw no threat to their interests in the crowns plans for reform and [] remained aloof from the dispute throughout. The landowners and sawmill owners of Ilhus and the merchants and shipbuilders of Salvador showed themselves fully capable of bringing enough pressure to bear on the local representatives of the crown to ensure abandonment, partly explicit, partly tacit, of the plano of 1799. The degree to which colonial Brazil was governed and could only be governed in the
543

POLANYI, Karl. A grande transformao: as origens da nossa poca. 2 ed. Rio de Janeiro: Campus, 2000, p.185.

cxcii interests of the local elites was strikingly confirmed.544

O fato de que o triunfo dos interesses locais uma expresso utilizada pelo prprio Morton para intitular a seo conclusria de seu artigo tenha sido atingido sem a interferncia daqueles agentes tradicionalmente reconhecidos pela historiografia como Os detentores do poder poltico bastante instigante. As elites locais sobre as quais fala Morton so, com efeito, plurais, conformadas, entre outras coisas, pelas caractersticas tcnicas e ecolgicas desses agrupamentos sociais. Levando este raciocnio s ltimas consequncias, poder-se-ia mesmo conceber, nas regies de produo madeireira mais pujante, a formao de uma elite que recrutasse seus membros naquela camada da populao envolvida nessa economia dentre outras, naturalmente. Ora, no o que Guillermo Palacios encontrou em seu estudo sobre Pernambuco?
Os fabricantes das madeiras, como eram chamados, eram negociantes escravistas e exportadores que controlavam a economia alagoana pelo menos desde as dcadas de 1720-1730, talvez com a mesma amplitude com que os grandes senhores de engenho e os comerciantes portugueses controlavam a pernambucana, mas com o agravante de estarem ligados a uma atividade vinculada ao equipamento blico do Estado. Isso os tornava figuras de comunicao expedita e fluida com o centro do poder colonial, tanto no Recife como nos palcios da corte lisboeta.545

O caso do Rio de Janeiro no devia ser muito diferente. Podemos supor que os negociantes de madeira cariocas fossem personagens muito poderosos um escalo mais baixo dentro da elite mercantil mais ampla, talvez seja possvel dizer. A diferena fundamental entre a sede do vice-reinado e as capitanias nordestinas parece residir no fato de que a administrao portuguesa sempre acreditou piamente que eram estes territrios (Bahia, Alagoas, Pernambuco e Paraba) os que possuam os mais ricos estoques florestais da colnia. Isto se explica, em primeiro lugar, pela prpria geografia histrica do povoamento: dos trs centros pioneiros de irradiao da ocupao neo-europia quinhentista destacados por Antonio Carlos Robert Moraes (a zona de Pernambuco com epicentro em Olinda, a da Bahia

544 545

MORTON, The Royal Timber in Late Colonial Bahia, op. cit., p.60, grifo meu. PALACIOS, Campesinato e escravido no Brasil, op. cit., p.315.

cxciii

com epicentro em Salvador e a zona meridional com epicentro em So Vicente)546, dois pertenciam ao ncleo societal originado diretamente dos desdobramentos histricos do desembarque cabralino na costa do descobrimento. E, claro, foi nestas primeiras aglomeraes populacionais que se iniciou a estruturao da administrao colonial, a qual viria a residir por estas bandas at 1763. Nesse sentido, parece acertado localizar a core rea original da produo madeireira colonial entre o Cabo de Santo Agostinho, em Pernambuco, e o rio Real, na Bahia.547 Em segundo lugar, e em estreita ressonncia com o que foi dito acima, h que se considerar os condicionantes geo-ecolgicos. Um rpido exame sinptico da geomorfologia do espao colonial nos faz perceber que os grandes obstculos orogrficos distribuem-se muito desigualmente no eixo sudeste-nordeste. A extensa e mais ou menos homognea cadeia montanhosa que vai da Serra da Cantareira Chapada Diamantina aparta-se do litoral cada vez mais medida que diminui a latitude, deixando, por conseguinte, mais e mais espao para terras baixas costeiras e pequenos plats. Essa maior planitude do terreno sem dvida facilitou o acesso s matas que, mais cedo do que as suas congneres sulistas. Estas duas grandes ordens de fatores ajudam a explicar, em larga medida, o maior corpus de conhecimento florestal verificado nas populaes nordestinas, o que se expressa nas especializaes econmicas obervadas no mbito das trocas comerciais entre colnia e metrpole. Analisando as cargas contidas nas frotas responsveis por este intercmbio, Vitorino Godinho pde inferir que a pauta pernambucana compunha-se, de modo predominente at a segunda metade dos seiscentos, de madeira para construes navais e trabalhos de marcenaria, enquanto a do Rio de Janeiro baseava-se nas piastras de Buenos Aires e no couro das colnias espanholas do sul e, claro, no ouro, a partir do sculo

546 547

MORAES, Bases da formao territorial do Brasil, op. cit., pp.309-20.

SIMONSEN, Roberto C. Histria econmica do Brasil: 1500-1820. 2 ed. So Paulo: Cia. Ed. Nacional, 1944, p.96.

cxciv

XVIII.548 Esse cenrio muda ao longo da segunda metade dos setecentos, quando o Rio de Janeiro vai, paulatinamente, galgando posies at chegar ao topo do ranking. No perodo compreendido entre 1796 e 1819, a capitania fluminense foi responsvel por 39,2 por cento do valor total das exportaes madeireiras brasileiras para Portugal.549 Instigante notar que o ponto de inflexo se d exatamente no ano de 1798550 quando o valor exportado aumenta em quase dez vezes, passando de 3$282 para 31$361 ris , momento em que chega capital o Intendente da Marinha e, com isso, agilizam-se os cortes fluminenses. Ironicamente, muito provvel que a acreditada maior riqueza florestal dos territrios nordestinos mencionada mais acima constitusse, de fato, uma realidade para o perodo mais derradeiro do domnio colonial portugus, justa e principalmente devido falta de controle da Coroa ao longo dos dois sculos e meio precedentes de ocupao efetiva das terras fluminenses. Ao comentar sobre a carta rgia de maro de 1797, o vice-rei D. Fernando Jos de Portugal salientou a sua inaplicabilidade capitania fluminense, o que se justificava por se
no acharem mais madeiras navais em matas prximas aos rios, sendo que aquelas que ainda se encontravam dentro da distncia estabelecida pela Coroa estavam todas em terras de particulares.551

Tendo recebido, em 1802, ordens para remeter Lisboa pranchas de peroba ou vinhtico, o intendente naval Jos Caetano de Lima assim respondeu Corte:
The vinhatico in this region is not as unique or solid as that in Bahia: some merchants send for it from there to build their ships because experience has shown that it is much superior: of that which exists in the forests of this captaincy, the nearest is from Rio de Sao Joao, [and] some will come from there. Peroba is the most singular wood that exists in the Campos dos Goitacazes for planks and boards for ship ribs, it is already very far from the rivers and therefore very difficult to transport because so much has been cut over so many years to be sent to Lisbon and used in this port. The same thing has happened to construction lumber; the largest timbers are in the same circumstances of distance from

GODINHO, Vitorino M. Portugal, as frotas do acar e as frotas do ouro (1670-1770). Revista de Histria, v.15, ano IV, 1953, pp.82-3.
549 550

548

MILLER, Fruitless trees, op. cit., pp.72-3.

At a, ou seja, nos dois anos precedentes para os quais h dados, a produo fluminense havia sido inferior s duas tradicionais capitanias exportadoras, Pernambuco e Bahia.
551

Regimento que trouxe Roque da Costa Barreto, op. cit., p.377.

cxcv the seaports and great difficulty of transport.552

Dois anos antes disso, quando Anacleto Jos Pimentel de Noronha submeteu ao rei o que ele supunha ser uma verso dos Planos regimentos reais para os cortes de madeira sancionados por cartas rgias entre 1799 e 1800 adequada realidade do Rio de Janeiro553, j se tinha podido sentir a capacidade poltica da sede do governo colonial em se contrapor e refratar as polticas florestais metropolitanas. Negando-se a aplicar tout court as ordens vindas do Reino, o Conde de Rezende solicitou o parecer do Intendente Naval; das 14 medidas propostas no documento original, apenas trs contaram a simpatia do Chefe de Esquadra fluminense todas elas, vale dizer, de carter puramente tcnico, como questes relacionadas ao melhor aproveitamento das galhadas ou ao frete das madeiras. Alteraes poltico-estruturais como, por exemplo, a implantao de uma equipe de gerenciamento (administradores, feitores, almoxarifes e escrives) nas reas de corte naval como, alis, era a prtica nas capitanias nordestinas foram dura e at ironicamente rechaadas: para Caetano de Lima, era precizo criar de novo o q.~ pertende quem ofereceo o Plano.554

Com efeito, esse estado de coisas fez com que os agentes da economia madeireira, no Rio de Janeiro, pudessem desfrutar, relativamente, de grande liberdade de ao.555 Um exemplo cabal desta vasta margem de manobra o fato de que a madeira fluminense no era includa na legislao fiscal que cobria todas as outras mercadorias de trmite interno, como

552

AHU, caixa 201, doc. 43. A transcrio acima se encontra em ingls por ter sido foi feita por Larissa Brown (Urban growth, economic expansion, and deforestation, op. cit., p.167). Infelizmente, no pude ter acesso direto ao referido documento.

Em tese, deveria haver um plano para cada capitania. Miller encontrou e analisou aqueles relativos Bahia, a Alagoas, a So Paulo e Paraba; embora o referido autor tenha se deparado, ao longo de sua pesquisa, com aluses aos planos do Rio Grande do Sul, Rio de Janeiro e Par, ele no os identificou diretamente. Embora todos comungassem de princpios gerais relacionados demarcao e proteo das florestas rgias, os planos regionais apresentavam considerveis diferenas de formato (alguns de tom nitidamente legalista, outros mais informais e contendo a estampa pessoal do escritor) e clusulas especficas. Cf. MILLER, Fruitless trees, op. cit., pp.55 e 267.
554 555

553

ANRJ, caixa 498, pct. 01.

O que explicaria, inclusive, a relativa escassez de documentao referente aos cortes e atividades conexas. Cf. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.86. Por outro lado, isto no quer dizer, como j demonstrei, que se no tenham instalado cortes de madeiras navais no Rio de Janeiro.

cxcvi

os gneros alimentcios; os madeireiros no estavam sujeitos a qualquer tipo de taxao rgia. Ao entrarem na Baa de Guanabara, todas as embarcaes vindas do interior e carregadas de mantimentos eram obrigadas a se registrarem na alfndega carioca para efeito de contabilizao das quantidades e preos , menos aquelas levando madeiras.556 A prtica da requisio de licensas para o corte, elemento to importante na descrio de Miller embora o autor no tenha comprovado empiricamente sua recorrncia557 , no foi encontrada ao longo de minha pesquisa; na verdade, muito provvel que ela seja uma inovao institucional ps-independncia.558 Peties requerendo permisso de compra de madeira naval nos arsenais, isso sim, encontra-se, aqui e ali. Recuando um pouco para alm de nosso recorte cronolgico, temos o caso de Antonio Marques Gomes, dono de um estaleiro na Bahia e necessitado, em 1737, de tapinhoan para fazer costado fixo. Para obter sua matria-prima, teve que pedir lhe fosse permitido mandar carregar na nau S. Patrcio que, naquele momento, partia da ento sede do vice-reinado rumo ao Rio 80 dzias da referida madeira fluminense para a Bahia. Justificava-se o suplicante alegando que nessa cidade [de So Salvador] se dificulta aos Capitaens e senhorios dos ditos Navios a compra [...] do dito taboado com pretexto de dizerem ser necessario para as Naos de guerra e que, alm disso, no havia nenhuma ordem rgia expressa que proibisse o referido traslado o que foi reconhecido pelo prprio D. Joo V. Este, ainda que j tivesse sido aconselhado pelo Provedor da Fazenda a permitir o trmite, requisitou, por via das dvidas, o parecer de Gomes

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BROWN, Urban growth, economic expansion, and deforestation, op. cit., p.165.

Os nicos documentos utilizados so uma carta do governador do Par, Francisco Xavier de Souza Coutinho, endereada Corte (1799) e o requirimento de Jos Dias de Oliveira, morador de Ilhus, em 1775 este ltimo constituindo a nica prova direta. Apesar disso, o autor insiste na afirmao de que sem precisar competir com cortadores da Coroa, os empreiteiros licenciados produziam a maior parte das exportaes madeireiras fluminenses. Cf. MILLER, op. cit., pp.51-2, 86, 266.

B. J. Barickman, por exemplo, identificou mais de 250 requerimentos de licena para o corte de madeira relativos regio do litoral sul baiano, para o perodo 1825-1889, depositados no Arquivo Pblico do Estado da Bahia. Cf. BARICKMAN, Bert Jude. Um contraponto baiano: acar, fumo, mandioca e escravido no Recncavo, 1780-1860. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003, p.360. Para o Rio de Janeiro, pude constatar a existncia de uma quantidade razovel de documentos deste tipo, para o perodo ps-1830, no Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro.

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cxcvii

Freire de Andrada, governador da capitania do Rio de Janeiro, que acabou por assentir ao caso, sem deixar de fazer, contudo, algumas observaes concernentes a medidas que ele considerava essencial serem tomadas para a conservao daquela to util madeira.559 Os conselhos de Gomes Freire parecem ter sido bem recebidos, pois no ano seguinte a Coroa baixaria um decreto proibindo a exportao de tapinhoan fluminense para quaisquer outros destinos que no fossem os arsenais lisboetas; o uso e o comrcio local, contudo, continuaram permitidos.560 Por tudo isso, os conflitos em torno da apropriao da madeira, no Rio de Janeiro, eram muito menos freqentes e intensos, o que, por sua vez, refletia-se na menor visibilidade poltica dos atores ligados economia madeireira, simplesmente porque eles no precisavam lutar muito para que suas demandas fossem atendidas. A julgar pelo cenrio encontrado no Macacu a maior bacia madeireira fluminense , os conflitos ocorridos em torno da madeira foram bastante reduzidos, tanto em extenso quanto em complexidade, manifestando-se somente na relao entre proprietrios de terras e administradores e resumindo-se, basicamente, s pendengas sobre a utilizao dos bois e dos escravos privados na conduo dos paus reais. Essa resistncia dos proprietrios fundirios (sobretudo dos maiores), para ser bem entendida, no pode ser visualizada em termos de uma oposio declarada, nem muito menos confrontadora ou violenta alis, preciso deixar claro que ela no precisava ser, dada a frouxa e flexvel fiscalizao. Ela manifestava-se, preponderantemente, atravs de estratgias de driblagem e/ou cooptao da burocracia colonial portuguesa (notadamente os escales mais baixos). Nesse sentido, importante notar que estes dois grupos de atores (grandes

Acrescia ainda o governador que o Taboado de Tapionhan [...] tem dado tal consumo o comercio levando a Inglaterra e Hollanda que hoje se no encontra nas Capitanias de Pernambuco e Bahia e em esta se conduz j de distancia de vinte e trinta legoas pelo que em poucos annos faltar para o forro das Naus da Armada. ANRJ, caixa 745, pct. 01, fls.25-6.
560

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MILLER, Fruitless Trees, op. cit., p.24.

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produtores agrrios e funcionrios rgios) estavam profundamente conectados e, muitas vezes, sobrepunham-se: mestres de campo eram proprietrios de matas, madeireiros eram administradores de cortes navais, juzes conservadores eram comerciantes. Os oficiais da Coroa sabiam, assim, lucrar com uma situao que lhes era bastante favorvel: se, por um lado, tinham o dever institucional de fazer valer deliberaes metropolitanas que eles sabiam ser impraticveis tanto devido sua incapacidade poltica frente oposio dos colonos quanto s condies impostas pelo meio natural , por outro, o poder que lhes cabia devido a esse mesmo dever lhes permitia definir as situaes locais de modo a conciliar os interesses de todos (Fazenda Real, vassalos e, claro, eles prprios), garantindo a reproduo fsica e social da colnia na era da madeira. preciso ter sempre em mente que, na sua constante interao com o modelo de organizao scio-econmica aqui engendrado, a legislao colonial portuguesa modelou, desde o comeo, um padro especial de poder, onde o pblico e o privado se mesclaram de maneira a proporcionar os contornos da ordem jurdico-administrativa implantada.561 Este amalgamento altamente irregular criou uma estrutura de direito florestal na qual, mais do que esferas estanques, bem delimitadas e organizadoras da prtica cotidiana, o pblico/estatal e o particular/privado constituam extremos raramente atingidos de um continuum conceitual que era manejado de acordo com as vicissitudes e peculiaridades de cada situao social concreta.562 Em seu estudo sobre a sociedade paulista da primeira metade do oitocentos, Denise Moura captou com extrema lucidez a lgica desse jogo poltico:
Tanto as camadas populares como os segmentos mais abastados demonstram-se cada vez mais hbeis em ludibriar e enfrentar a norma, atravs de um conjunto de prticas e concepes herdadas e informais, especficas de cada posio social. As instncias normativas, por sua vez, viram-se foradas

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SALGADO, Fiscais e meirinhos, op. cit., p.48.

Para o perigo do anacronismo, nesta matria, j nos alertava Caio Prado: A prpria diviso marcada, ntida a absoluta, entre um direito pblico, que diz respeito s relaes coletivas, e privado, s individuais, distino fundamental em que assenta toda estrutura do nosso direito moderno, deve ser entendida ento, e entre ns, de uma forma bem diversa da dos nossos dias. Cf. Formao do Brasil contemporneo, p.299.

cxcix a agir no limite destas prticas, sob pena de ter sua posio de poder e mando inviabilizada.563

Na impossibilidade fsica de impor os desgnios de seu soberano ipsi literis, os prossecutores coloniais eram obrigados a modelar seu discurso de acordo com uma espcie de condescendncia falsamente espontnea para que sua autoridade no fosse desmoralizada pela profuso de desregramento. Os colonos, por seu turno, tambm no podiam avanar para alm de certos limites. Eles sabiam que transgresses excessivamente ostensivas obrigariam a burocracia rgia a tomar atitudes fora do campo simblico e do acordo tcito, uma deciso radical que, mesmo sem grandes chances de eficcia prtica, destruiria os caminhos tramitais mais simples e tranqilos de acoplamento de interesses. Neste sentido, no se tratava, exatamente, de um solapamento como queria Caio Prado564 mas, sim, de uma negociao da autoridade pblica, seguindo a noo proposta por Jack Greene.565 Uma mesma espcie de rvore variava de status (madeira de lei ou fora da lei) conforme a ocasio, o lugar, as posies e os interesses dos atores polticos que o barganhavam. Podia-se ter, inclusive, que o status de madeira-de-lei fosse invocado, numa negociao, por atores que no se encontravam investidos de poder rgio. Assim que encontramos, nos contratos de arrendamentos de terra feitos pela Companhia de Jesus, clusulas que proibiam o corte de po de ley566; tendo em vista a conhecida autonomia poltica dos jesutas567, pouco provvel que essas restries objetivassem o bem da Fazenda Real. Mesmo que a transao ocorresse exclusivamente no plano privado, era comum que emergissem sistemas de proteo florestal to ou mais eficientes que a instituio pblica

MOURA, Denise A. Soares de. Sociedade movedia: economia, cultura e relaes sociais em So Paulo 1808-1850. So Paulo: Ed. UNESP, 2005, p.122.
564 565

563

PRADO JR., op. cit., p.309.

GREENE, Jack P. Negotiated Authorities: Essays in colonial political and constitutional history. Charlottesville: University Press of Virginia, 1994, passim.
566 567

FERREIRA, A cidade do Rio de Janeiro e seu termo, op. cit., p.128.

Para Joo da Costa Ferreira (op. cit., p.114), tratava-se de uma congregao religiosa que sempre gosra das regalias de um verdadeiro estado no estado.

cc

das madeiras-de-lei como, por exemplo, a permisso de assentamento de agregados por parte de grandes senhores de terras em troca do servio de fiscalizao das matas existentes nas soledades mais afastadas das fazendas, conforme observou Henry Koster no nordeste568 e John Luccock no Rio de Janeiro. Eis o relato desse ltimo, datado de 1813:
A-fim-de esclarecer e confirmar suas pretenses [territoriais], h muitos proprietrios que instalam ao redor de suas fronteiras certo nmero de pequenos sitiantes a que chamam de moradores; estes pagam um pequeno fro, buscam seu sustento principalmente pelo cultivo de verduras e preenchem as importantes funes de vigias, impedindo invaso por parte de proprietrios vizinhos e furtos de madeira.569

Esses contratos podiam, inclusive, ser sacramentados no papel. No Rio de Janeiro dos sculos XVII e XVIII, vrias escrituras de arrendamento de terras probem o desmatamento e, no raro, estabelecem um censo a ser pago proporcionalmente ao nmero de machados possudos pelo foreiro.570
A anlise da documentao administrativa da virada do sculo XVIII para o XIX mostra que a gesto e o manejo florestal, na colnia, eram fenmenos muito mais complexos do que a simples leitura das prescries contidas nas cartas rgias e alvars levaria a pensar. Os processos de apropriao do meio florestal eram conformados pela ao de indivduos que buscavam, a partir de seus conhecimentos e expectativas histrica e socialmente circunscritos acerca do comportamento do ambiente ecolgico e dos demais atores com os quais interagiam, aumentar o grau de previsibilidade e controle sobre o transcorrer intrinsecamente catico da vida cotidiana. E isso era feito atravs da utilizao consciente das incoerncias entre os sistemas de normas e de sanes, formulao j clssica de Giovanni Levi.571 E, at que se prove o contrrio, tudo leva a crer que as incoerncias, no que concerne legislao madeireira, eram grandes, o que

568 569 570 571

KOSTER, Henry. Viagens ao nordeste do Brasil. So Paulo: Ed. Nacional, 1942, pp.440-1. LUCCOCK, Notas sobre o Rio de Janeiro e partes meridionais do Brasil, op. cit., p.194. SILVA, A morfologia da escassez, op. cit., pp.172-3.

LEVI, Giovanni. A herana imaterial: trajetria de um exorcista no Piemonte do sculo XVII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000, p.46.

cci

facilitava sua explorao.572 O caso isolado do capito preso sob a acusao de exportao ilegal de madeiras relatado por Miller parece-me muito pouco para sustentar a tese de que a deteno de indivduos de menor posio social por infraes desse tipo era comum ainda mais quando sabemos que o tal capito, de nome Carvalho, foi posteriormente libertado.573

Em suma, longe tanto da imagem do ermo uma simples extenso de arvoredos e charnecas que se manteve selvagem, onde animais [...] podem correr vontade574 quanto do holocausto da destruio total derivada de uma poltica monopolista rigidamente aplicada, a floresta colonial apresentava-se como uma verdadeira arena poltica onde interesses, ideologias e culturas conflitantes negociavam e faziam a vida caminhar o que, de modo algum, algo estranho histria pretrita da sociedade portuguesa.575 As reivindicaes e exigncias em relao aos inmeros recursos ambientais silvestres (solo, madeira, frutos, medicamentos, gua, alimentos de origem animal e energia) sempre estiveram submetidas a uma intrincada rede de regulamentao formal e, principalmente, informal. Em nada diferente disso, a dinmica institucional das madeiras-de-lei emergia, no espao do ultramar brasileiro, na interface da lei com a prtica agrria576, ou seja, como um resultado dinmico e sinrgico do conjunto das relaes polticas e sociais estabelecidas entre a burocracia florestal portuguesa concebida como um grupo de indivduos possuidores de interesses pessoais e conscientes das peculiaridades ecolgicas e societais do ambiente no qual atuavam e os
Segundo Balthazar da Silva Lisboa, tinha-se ordenado, por um certo alvar de 1 de agosto de 1697, ser caso de denncia e devassa to-somente a exportao de madeiras adequadas construo naval; porm, nem para isso fez caso de devassa o alvar de 5 de outubro de 1795. Cf. LISBOA, Anais do Rio de Janeiro, tomo I, op. cit., p.400. Para uma discusso geral sobre a efetividade da punio criminal no Brasil Colnia, ver o artigo de Lus Francisco Carvalho Filho, Impunidade no Brasil Colnia e Imprio. Estudos Avanados, v.18 (51), 2004, pp.182-8.
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MILLER, Fruitless Trees, op. cit., pp.60-1, 268. THOMPSON, Senhores e caadores, op. cit., p.32.

Para uma viso geral sobre os conflitos em torno da apropriao dos recursos silvestres no medievo Portugus, ver DEVY-VARETA, Para uma geografia histrica da floresta portuguesa, op. cit., pp.57-9. THOMPSON, Edward P. Costumes em Comum: estudos sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Cia. das Letras, 1998, p.86.
576

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produtores rurais privados para os quais o acesso direto e contnuo aos recursos madeireiros era fundamental, porque fundamental era, afinal, para a sociedade colonial como um todo.

cciii

Captulo III

ENTRE O MACHADO E O TIO


Mecanismos associativos entre a agricultura tropical extensiva e o matejo comercial

Se os ecossistemas humanos de fato so contra-intuitivos (isto , por demais complexos para que sejam corretamente compreendidos pela mente humana) e se, como resultado, nossas mentes simplificam sua complexidade e fazem inferncias a partir de um conjunto de conhecimentos que contm informaes tanto precisas como imprecisas sobre o estado em que o mundo se encontra, a, ento, a adaptabilidade e a sobrevivncia humanas realmente se tornam tarefas aterradoras. Supondo que isso no seja verdade, talvez fosse mais conveniente que, no futuro, as pesquisas estivessem menos interessadas em verificar o quo estveis e adaptveis temos sido e mais em verificar com que freqncia no fomos bem-sucedidos como comunidades mas, ainda assim, prosperamos como espcie.
EMILIO MORAN

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3.1. Em busca de uma racionalidade

Falemos logo de uma vez, antes que os ambientalistas possam escutar: o desflorestamento propiciou, sim, ao longo da histria, desenvolvimento econmico se esse modelo de desenvolvimento era sustentvel ou no, isso j so outros quinhentos. Talvez o mais importante nem seja dizer isso, mas sim que, mais do que gerar desenvolvimento (ou crescimento, v l) efetivamente, a converso de terras florestadas sempre teve, como meta ou projeto, para usar uma expresso sartriana a gerao de bem-estar. Novamente: se o bem-estar almejado era o de todos ou o de muitos, de poucos ou de muito poucos, so outros mil. Afinal de contas, ningum derruba uma rvore com a inteno primria de tornar seu solo mais erodvel e/ou seu rio mais assoreado, pelo menos quando dessa terra que vem o seu alimento e desse manancial sua gua; se rvores so derrubadas porque se espera que um benefcio econmico advenha deste procedimento, isto , os proventos percebidos superam os custos percebidos. No importa o quo alto estimemos, a partir de nosso olhar retrospectivo, o custo para a integridade dos ecossistemas de outrora e sua biodiversidade; para os homens que estavam em contato com ela ou, pelo menos, para aqueles que estavam no comando do processo de interao , valia a pena agir do modo como agiam. Se for certo que a histria se faz no dilogo dos homens com seu tempo, tambm importante ressaltar que o historiador no pode deformar o passado pela projeo de suas prprias categorias.577
[] our cognitive maps of the world are continually being produced and revised, and their production is closely tied up with our systems of politics and economics and the practices associated with those systems. So what we study when we study the human-nature relationship is a set of shadows and distorted imagesa moving target. The objects of our study, social actors, are armed with their own socially constructed cognitive maps, which we, armed with our own maps and tools, try to understand.578

Sendo assim, posiciono-me ao lado de S. W. Miller e, consequentemente, em oposio s vises de Warren Dean e Michael Williams no sentido de conceber a floresta
DUARTE, Regina H. Por um Pensamento Ambiental Histrico: o caso do Brasil. Luso-Brazilian Review, v.41 (2), 2004, p.155. WEINER, Douglas R. A death-defying attempt to articulate a coherent definition of environmental history. Environmental History, v.10(3), 2005, p.405.
578 577

ccv

como um objeto de utilizao por parte dos homens, ensejando uma viso bilateral que evita uma certa dose de anacronismo no julgamento de suas aes.579 No podemos esperar do colono europeu dos sculos XVI, XVII e XVIII atitudes baseadas em princpios e representaes do mundo tpicas do sculo XX tais como o preservacionismo. Nesse sentido, no mundo pr-industrial,
[...] s h riqueza florestal se incorporada na economia, na presena de uma multido de intermedirios, pastores que conduzem os seus rebanhos (e no s os porcos s bolotas), lenhadores, carvoeiros, carreteiros, todo um povo selvagem [...] com o ofcio de explorar, utilizar, destruir. A floresta s vale se for utilizada.580

O objetivo do presente captulo tentar mostrar que os sistemas agrcolas macacuanos, especialmente aqueles voltados para o abastecimento alimentar, no eram, simplesmente, buracos negros famintos que semeavam desertos estreis por onde passavam. Minha tese de que havia um esquema de aproveitamento produtivo da madeira no-carbonizada que se desenvolvia em estreita simbiose com as necessidades da lavoura; entre o machado e o tio, tinham lugar escolhas e procedimentos que salvaguardavam um input sustentado de fibra lenhosa dentro de uma racionalidade histrico-ambientalmente especfica, que no incorporava (simplesmente porque no podia) o conceito de finitude dos recursos florestais. Alguns indcios levaram-me a imaginar uma forte associao entre essa faceta do meu objeto de estudo a indstria madeireira privada e o tipo modal de agricultura praticado na colnia a coivara. A partir da, no resisti tentao de elaborar teoricamente os mecanismos sociais, econmicos e ecolgicos que engendravam aquela associao. Ironicamente, se foram as fontes primrias o comeo de tudo, elas a me instigarem (para o bem ou para o mal) a pensar no viscoso e escorregadio plano do
579

DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.5-6; WILLIAMS, Michael. Deforesting the earth: from pre-history to global crises. Chicago: The University of Chicago Press, 2003, p.378; MILLER, Fruitless Trees, op. cit., pp.69.

BRAUDEL, Fernand. Civilizao material, economia e capitalismo, sculos XV-XVIII. As estruturas do cotidiano: o possvel e o impossvel. So Paulo: Martins Fontes, 1997, p.331.

580

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abstrato, so elas o que me falta no final e tenho plena conscincia disto. Embora no tenha podido, devido ao reduzido tempo disponvel para a realizao desta pesquisa, lanar mo de mtodos de histria econmica e demogrfica (anlise de registros eclesisticos e cartoriais) essenciais para a devida corroborao do modelo terico construdo acredito que, com os dados primrios de que dispus, juntamente com os insights retirados de etnografias contemporneas e um balizamento adequado lastreado na literatura de histria agrria, seja possvel lanar as bases de uma linha de raciocnio a ser seguida.

3.2. Agricultura itinerante e extrativismo madeireiro: formulando uma hiptese Deve-se comear notando que no h uma oposio necessria entre florestas e lavouras. Essas duas paisagens podem ocorrer de maneira complementar, tanto na forma de transies ecolgicas quanto na forma de verdadeiras associaes funcionais.581 De acordo com Pierre George, as economias agrcolas tradicionais ou prindustriais caracterizam-se, em geral, pela estreita associao entre o cultivo propriamente dito (a domesticao vegetal) e o que ele chama de produes anexas (a caa, a coleta, a extrao de madeira, etc.).582 John David Rees chama nossa ateno para o fato de que as relaes econmicas entre os pequenos produtores rurais e a floresta, na Amrica latina tanto outrora como hoje , estende-se muito alm da agricultura de derrubada-e-queimada. Agricultores camponeses geralmente dependem da mata local para a fabricao de instrumentos, utenslios, moradas e, principalmente, para a obteno de carvo e lenha. No obstante, embora as referncias ao uso de plantas selvagens sejam comuns na literatura, pouqussimos estudos, seja na geografia, seja na antropologia, dedicaram-se ao exame sistemtico da importncia da apropriao no-agrcola do ambiente florestal.
581 582

DEFFONTAINES, Lhomme et la fort, op. cit., p.32. GEORGE, Pierre. Geografia econmica. 2 ed. Rio de Janeiro: Fundo de Cultura, 1963, p.147.

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Estudando a relao entre agricultores de subsistncia e os recursos florestais de trs vilas localizadas na provncia mexicana de Michoacan, no final da dcada de 1960, Rees encontrou um padro ocupacional que combinava, de modo bastante ntimo, lavra agrcola e madeireira.583 No Brasil, a questo da pluriatividade na economia agrcola familiar tem sido levantada pelos socilogos rurais nos ltimos anos.584 Embora esses estudos no tenham nenhuma preocupao com o passado mais remoto e, com efeito, em que pese as enormes diferenas de contexto scio-econmico-poltico, o fenmeno da polivalncia econmica das unidades agrcolas de tipo campons possui, seno razes propriamente ditas, pelo menos alguns antecedentes histricos que remontam ao perodo de formao escravista. Caio Prado Jnior nos fala da falta de autonomia das atividades no agro colonial brasileiro. Segundo ele, no teria havido verdadeiras profisses no campo.585 Por fora existia, na sociedade colonial, uma clara tendncia diversificao, muito mais do que especializao, dos indivduos e das famlias (domiclios ou unidades produtivas) na assuno dos papis econmicos disponveis. Embora nos marcos de outro arcabouo terico, esse padro de infixidez ocupacional foi tambm notado por Srgio Buarque de Holanda:
Poucos indivduos sabiam dedicar-se a vida inteira a um s mister sem se deixarem atrair por outro negcio aparentemente lucrativo. E ainda mais raros seriam os casos em que um mesmo ofcio perdurava na mesma famlia por mais de uma gerao, como acontecia normalmente em terras onde a estratificao social alcanara maior grau de estabilidade.586

Claramente, este quadro de extrema plasticidade est ligado ao carter de ecumenizao scio-ecolgica de que se revestiu o processo colonizatrio. A civilizao
REES, John David. Forest utilization by tarascan agriculturists in Michoacan, Mexico. Tese (Ph.D em Geografia). Los Angeles: University of California, 1971, pp.1, 163-84. Para uma apresentao bastante didtica dessa abordagem, ver CARNEIRO, Maria Jos. Agricultores familiares e pluriatividade: tipologias e polticas. In: COSTA, Luiz Flvio de Carvalho; MOREIRA, Roberto Jos; BRUNO, Regina (orgs.). Mundo rural e tempo presente. Rio de Janeiro: Mauad, 1999, pp.323-44.
585 586 584 583

PRADO JR., Formao do Brasil contemporneo, op. cit., p.221. HOLANDA, Razes do Brasil, op. cit., p.59.

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brasileira nasceu da adaptao de interesses coloniais a ecossistemas estranhos ao mbito europeu, foi construda a partir do entrelaamento de matrias-primas, mo-de-obra, sistemas de cultivo e modos de vida da Europa ocidental, da Amrica pr-colombiana e da frica negra sendo que, na base da combinao destes elementos formadores, a posio dominante dos colonizadores foi decisiva para estabelecer uma desequilibrada correlao de foras.587 O tipo predominante de explorao econmica, imposto pelo colonizador branco, bem como as particularidades ecolgicas regionais determinavam, neste sentido, os liames bsicos dos vrios mosaicos de gneros de vida que constituam o espao desta neo-europa hbrida ou mestia. Se verdade, como nos lembra Jos Augusto Pdua, que o conflito est universalmente presente na vida social, tambm
[...] importante considerar que existem sociedades onde a convivncia histrica contnua, em um mesmo espao geogrfico-social, antiga a cristalizada. Isso faz com que o comportamento dos atores sociais, e dos mecanismos de interao entre eles, seja mais previsvel e convencional. O conhecimento das possibilidades e limites colocados pelas regras sociais historicamente construdas est mais uniformemente socializado e introjetado ao longo dos diferentes setores da sociedade. Isso verdade no apenas no caso das relaes no interior das sociedades como tambm nas relaes entre as sociedades e o espao natural. Este ltimo j foi intensamente modificado e existem poucas surpresas quanto ao seu potencial de explorao econmica ou de ocupao social.588

Bastante diferente era a situao histrica do Brasil colonial, mesmo aquele do perodo tardio, uma sociedade ainda tipicamente de fronteira, onde o conflito, o choque e o movimento eram a regra. Outro trao que deve ser ressaltado o carter essencialmente escravista da formao scio-econmica. O padro de emprego livre numa economia onde metade da fora de trabalho compulsria589 no pode, naturalmente, ser igual ao encontrado numa economia de mercado capitalista, na qual os indivduos desempenham uma nica ocupao por longos perodos e onde todas as necessidades da vida diria so adquiridas por meio da compra. Na
CARDOSO, Ciro Flamarion; BRIGNOLI, Hctor Prez. Histria econmica da Amrica Latina: vol. I Barcelona: Editorial Critica, 1979, p.150.
588 589 587

PDUA, Biosfera, histria e conjuntura na anlise da questo amaznica, op. cit., p.797.

Para os trs primeiros quartis do sculo XVIII, supe-se que o peso relativo dos cativos na populao economicamente ativa da colnia oscilou em torno de 50 por cento. Cf. SAMARA, Eni de Mesquita. Lavoura canavieira, trabalho livre e cotidiano. So Paulo: EdUSP, 2005, p.20.

ccix

sociedade colonial, um homem ou uma famlia podia e era bastante comum que o fizesse combinar ocupaes distintas dentro de um mesmo setor econmico (produo, circulao ou distribuio) e at de setores distintos, em quase todos os nveis ou estratos sociais. isto o que mostram, por exemplo, os estudos sobre os mercadores: eles podiam atuar, simultaneamente, no intercmbio transatlntico, na redistribuio interna e, ainda, investir na produo aucareira no somente como financiadores, mas, propriamente, como senhores de engenho.590 Comportamento anlogo verifica-se para a pobreza rural: alm da tradicional cultura de mantimentos que compreendia, geralmente, o milho, o feijo, o arroz e a mandioca, utilizados nos gastos da casa e, eventualmente, como excedentes comercializveis , as unidades domiciliares podiam ter diversas outras ocupaes, como a tecelagem, a alfaiataria e o comrcio mido.591 A formao escravista tendia a produzir as mais variadas formas de combinao ocupacional, tipos scio-econmicos hbridos como o mercadorfazendeiro, o arteso-lojista, o marinheiro-comissrio, o comerciante-rentier e muitos outros. O agricultor-madeireiro no seria, nessa perspectiva, seno uma outra manifestao desse padro geral, modelada sob circunstncias sociais, econmicas, ecolgicas e histricas particulares. Tudo indica que no havia, na populao colonial, quem se dedicasse a uma indstria madeireira comercial full time muito provavelmente em decorrncia do baixo grau de mercantilizao da madeira, recurso cujo acesso estava aberto a todos os setores da sociedade.592 Cortar madeira para vender foi uma atividade quase sempre secundria, muitas vezes a carta na manga de indivduos cujo gnero de vida estava ligado, em seu cerne,
Ver, entre outros, SMITH, David G. The mercantile class of Portugal and Brazil in the seventeenth century: a socio-economic study of the merchants of Lisbon and Bahia, 1620-1690. Tese (Doutorado em Histria). Austin: University of Texas, 1975; FLORY, Rae Jean Dell. Bahian society in the mid-colonial period: the sugar planters, tobacco growers, merchants, and artisans of Salvador and the Recncavo, 1680-1725. Tese (Doutorado em Histria). Austin: University of Texas, 1978; FRAGOSO, Joo. Homens de grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992; PEDREIRA, op. cit.
591 590

CASTRO, Ao sul da histria, op. cit., pp.112-3; SAMARA, Lavoura canavieira, trabalho livre e cotidiano, op. cit., pp.154-61.

Neste sentido, parece-me que no cabe falar de um setor madeireiro na economia colonial, como faz MILLER, Fruitless trees, op. cit., passim.

592

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agricultura. esta a impresso que fica da leitura de exemplos como o que reproduzido a seguir:
A populao local sempre viveu ao sabor de ciclos de produo, e a agricultura mesmo na poca em que as condies de mercado eram boas para seus produtos e no se encontravam sujeitas a nenhum tipo de interdito sofreu impactos da concorrncia de outros setores. Um exemplo o do desenvolvimento da construo naval que determinou enorme necessidade de madeiras, levando parte da populao a abandonar provisoriamente a agricultura, para se dedicar ao desmatamento.593

O fortalecimento ou, pelo menos, a manuteno de um determinado nvel de atividade agrcola, em oposio a uma economia de simples coleta predatria, levou a Cmara dos Vereadores de Canania (So Paulo), no sculo XVIII numa poca em que parte da populao abandonara a lavoura para se dedicar ao corte de madeira destinada a abastecer os estaleiros locais , a decretar uma multa de trs mil ris e trs dias de deteno a todos os homens vlidos que em suas terras no plantassem um mnimo de 300 ps de caf e 300 ps de mandioca.594 Marila M. L. Caruso, por sua vez, estudando as causas do desflorestamento da Ilha de Santa Catarina, em fins do sculo XVIII e comeos do XIX, afirma que a indstria e o comrcio de madeira, associados chegada dos imigrantes aorianos, a partir de 1788, foi muito irregular e instvel. Segundo a autora, as informaes por ela coletadas
[...] descrevem um ritmo na explorao de madeira muito interessante. No h regularidade nesta atividade e tampouco nenhuma infraestrutura tcnica permanente, o que parece indicar que este comrcio era regulado muito mais por uma demanda externa imprevisvel que por uma oferta regular de madeiras. At o final do sculo XVIII exportavam-se tbuas, inclusive para Lisboa, para em seguida, em 1816, um navio ter de esperar um ano para ser carregado.595

Este tipo de inconstncia explicaria, juntamente com o fato de que os indivduos que assumiam esta funo eram, em geral, mestios livres o que os colocava, bem como suas

593

MOURO, Fernando Augusto A. Os pescadores do litoral sul do Estado de So Paulo: um estudo de sociologia diferencial. So Paulo: Hucitec, 2003, p.49. Idem, ibidem, pp.55-6.

594 595

CARUSO, Marila M. Leal. O desmatamento da Ilha de Santa Catarina. 2a ed. Florianpolis: Editora da UFSC, 1990, p.96, grifo meu.

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atividades, numa posio subalterna596 a quase completa excluso do madeireiro e da indstria madeireira dos registros oficiais. Levantamentos econmico-demogrficos produzidos pela administrao portuguesa e que so, hoje em dia, muito utilizados como fonte pelos historiadores , as listas nominativas
tinham um propsito muito claro de apontar as riquezas e as potencialidades de uma vila, sempre pensando em termos de agricultura. Esse vis de observao tende, infelizmente, a menosprezar atividades outras, que seriam, no contexto dos domiclios, secundrias ou sazonais.597

Por outro lado, o olhar dos observadores coevos via de regra naturalizava o gnero de vida das populaes livres e pobres. De fato, esses indivduos eram vistos como gente da terra, fixa no interior, itens a serem catalogados como a fauna e a flora na qual se imiscuam e da qual pouco se diferenciavam.598 Eram, no mximo, desclassificados ou seriam inclassificveis? , uma noo que se evidencia na prpria distino entre cidados ativos e no-ativos (sociais e naturais, sujeitos e objetos) existente na constituio poltica da sociedade escravista.599 Jorge Caldeira captou brilhantemente esse elemento carssimo ao sistema cognitivo das camadas dominantes coloniais. Trata-se de um modo de apreenso do mundo no qual a significao das aes sociais pertinente somente na esfera das produes mercantis isto , aquelas que, pelo menos em teoria, tinham o destino honroso da liquidao monetria , cuja expresso mxima a agroexportao. A economia de troca (a produo para os outros) existia em todo o lugar, mas no o seu corolrio, o mercado. Em vez do espao pblico, o mercado podia ser encontrado na esfera privada, na casa de cada um tanto
Para a noo de subalternidade aplicada ao Brasil colonial cf. SAFIER, Neil. Subalternidade tropical? O trabalho do ndio remador nos caminhos fluviais amaznicos. In: PAIVA, Eduardo Frana; ANASTASIA, Carla M. J. (orgs.). O trabalho mestio: maneiras de pensar e formas de viver sculos XVI a XIX. So Paulo: Annablume, 2002, p.427-44.
597 596

BACELLAR, Carlos de Almeida P. Uso e mau uso dos arquivos. In: PINSKY, Fontes histricas, op. cit., pp.67, grifo meu. SCHWARTZ, Escravos, roceiros e rebeldes, op. cit., p.125. CASTRO, Ao sul da histria, op. cit., pp.80-1.

598 599

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como prtica imposta pela diviso do trabalho ou fato aceito pelos que aceitavam vender e comprar. Com a compreensvel exceo da agricultura de alimentos, um mal necessrio para o qual as classes abastadas eram obrigadas a dispensar alguma ateno, todo esse intenso borbulhar econmico fundamental para a organizao da produo para exportao o apresamento de ndios, a pecuria, a coleta vegetal eram fenmenos espontneos, pertencentes ao domnio da natureza, e no da sociedade.600 No obstante, conforme ressalva Carlos Bacellar, temos que ser cuidadosos para no comprarmos acriticamente esse quadro de exclusividade da agricultura.601 Neste sentido, a despeito da obliterao operada pela atividade agrcola sobre a atividade madeireira e que se manifesta no enviesamento das fontes, parece-me fundamental tentar explorar, atravs de casos especficos, essa hiptese da complementaridade entre a agricultura itinerante e o extrativismo de carter comercial propiciado pelas condies ecolgicas reinantes no ambiente de Mata Atlntica. O esclarecimento dessa dinmica de apropriao silvestre pode contribuir para derrubar o mito da sub-utilizao madeireira, mito este derivado, em larga medida, de uma concepo enviesadamente destrutivista da histria florestal brasileira difundida pela obra de Warren Dean (voltarei a esse tpico um pouco mais adiante). Como escreveu, em outro contexto, Maria Yedda Linhares, parece evidente que, mais do que uma questo de mentalidade, trata-se de avaliar as possibilidades concretas que se ofereciam aos lavradores de mantimentos no desbravamento dos campos, nas disponibilidades de mo-deobra, nas tcnicas a serem incorporadas.602 Eu iria mais alm e diria que se trata de ambos, ou melhor, da sua interao; uma questo de ajustamento, por assim dizer, de adaptao entre mentalidades e condies de produo que produzia uma certa realidade ideal. No cerne das relaes materiais que os
600 601 602

CALDEIRA, Jorge. A nao mercantilista. So Paulo: Ed. 34, 1999, pp.75-94, 173-202. Idem, ibidem, p.68.

LINHARES, Maria Yedda. Subsistncia e sistemas agrrios na colnia: uma discusso. Estudos Econmicos, v.13 (no. esp.), 1983, p.751, grifo meu.

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homens estabelecem com a natureza, opera sempre um complexo de representaes que informam as aes direcionadas ao meio, bem como delineiam um espectro mais ou menos definido de expectativas sobre os resultados daquelas aes.603 Um elemento central do sistema cognitivo da classe rural engendrada no ecmeno colonial brasileiro foi, exatamente, uma espcie de presentismo localista. Aqui, a imagem analgica tantas vezes evocada do feudalismo brasileiro pode, talvez, encontrar seu verdadeiro fundamento: As qualidades centradas finitas do lugar (um territrio intrincado de interdependncia, obrigao, vigilncia e controle) equivaliam a rotinas de vida cotidiana honradas pelo tempo e estabelecidas na infinidade e inapreensibilidade do tempo permanente [...].604 Ao contrrio do que sugerem alguns analistas contemporneos, a elaborao intelectual acerca do consumo dos recursos, principalmente nos grupos mais pobres, no era do tipo quem vier depois que se arranje.605 A noo do por-vir era muito pouco elaborada, bem como a imaginao do espao exterior, do espao diferente; sabia-se que ele existia e, de certo modo, anseiava-se por ele (posto que dele provinham elementos materiais caros existncia cotidiana) mas, na falta de experienciamento concreto, a alteridade geogrfica era altamente mitificada.606 Era fcil para um Saint-Hilaire, por exemplo, visualizar a finitude dos recursos florestais, afinal, ele percorreu praticamente todo o domnio da Mata Atlntica em suas viagens cientficas. Para um agricultor pobre ou mesmo mediano que, com efeito, passava quase toda a sua vida num raio de cem hectares (todos eles dentro do mesmo domnio paisagstico), essa era se me permitido brincar com o oxmoro uma operao mental praticamente invivel. E por falar em Saint-Hilaire e rurcolas da terra, encontramos, num dos livros do

GODELIER, Maurice. Racionalidade e irracionalidade na economia. Rio de Janeiro: Edies Tempo Brasileiro, 1969, pp.328-9.
604 605 606

603

HARVEY, A condio ps-moderna, op. cit., p.219. No por acaso a epgrafe geral do livro de Dean, que ele classifica como um velho provrbio brasileiro.

certo, dizia Nietzsche, j no incio dos anos 1880, que a amplido do espao entre a suprema felicidade e a mais profunda infelicidade foi criada apenas com o auxlio das coisas imaginadas. NIETZSCHE, Friedrich. Aurora: reflexes sobre os preconceitos morais. So Paulo: Cia. das Letras, 2004, p.16, grifo no original.

ccxiv

andarilho francs, uma passagem que uma verdadeira prola para vislumbrarmos um pouco melhor como se dava o fluxo de informaes e a constituio do conhecimento geogrfico da gente comum naquela sociedade pr-industrial. Ao passar por gua Comprida, uma pequenina localidade no oeste de Minas Gerais, em maro de 1822 no pice do fervor das tenses polticas que levariam, alguns meses mais tarde, independncia , Saint-Hilaire resolveu indagar a um lavrador local, que no lhe parecia dos mais pobres, se o povo da regio estava contente com o novo governo da capitania. Assim respondeu seu interlocutor: Dizem que melhor que o antigo [...]. O que ha de certo que quando se apresenta alguma petio, no se obtem resposta to rpida quanto quando nosso general tudo por si decidia e isto muito desagradvel para os que no tem tempo a perder. Fatos geopolticos importantes como as revolues que se operavam em lugares distantes como Rio de Janeiro e Lisboa tinham pouqussimo influncia sobre a concepo mais profunda que essas pessoas elaboravam do seu mundo: Professam como outrra o mesmo respeito pela autoridade falam sempre do rei como arbitro supremo de suas existncias e da de seus filhos. Impactos existiam, sim, mas se manifestavam na zona da cultura econmica, mais plstica e dinmica: A nica cousa que comprehendem que o restabelecimento do systema colonial lhes causaria damno porque se os portuguezes fossem os unicos compradores de seu assucar e caf no mais venderiam suas mercadorias to caro quanto agora o fazem.607 No podemos nos permitir cair na armadilha da pressuposio que anda, alis, muito atuante na historiografia ambiental brasileira da irracionalidade ecolgica dos atores sociais que nos antecederam, pressuposio esta caudatria de uma viso negativista da modernizao. De acordo com esta viso, as sociedades agrrias mestias geradas a partir da expanso europia sobre o Novo Mundo, modeladas num contexto de subalternidade poltica, econmica e cultural, seriam obrigatoriamente dbeis, degeneraes das soberbas
SAINT-HILAIRE, Auguste de. Segunda viagem do Rio de Janeiro a Minas Geraes e a So Paulo (1822). Rio de Janeiro: Cia. Editora Nacional, 1932, pp.167-8.
607

ccxv

sociedades autctones causadas pelo vrus ocidentalizante. Na etnologia camponesa, mesmo a contempornea,
pouca ou nenhuma ateno foi dada ao saber campons sobre os solos e as plantas, visto como sistema cognitivo, parte de um modelo mais abrangente. Ou ele apresentado como uma prtica fragmentada, ou implicitamente negado como saber autnomo, ou visto apenas como um saber degenerado, remanescente anacrnico de uma tradio civilizatria que se transformou: uma pequena tradio, como diria Robert Redfield. Alternativamente, em vez de um saber campons, fala-se de uma rotina camponesa que se ope inovao, ou, nas palavras de Chayanov, de um instinto campons.608

Acredito que o piso de dois neurnios proposto por Joo Fragoso em relao aos pequenos lavradores609 seja suficiente para comearmos a vislumbrar, mesmo que timidamente, a possibilidade dos agentes agrrios aprenderem com o funcionamento dos ecossistemas com os quais interagiam na construo do ecmeno colonial. Nesse sentido, por que no pensar na possibilidade de desenvolvimento de sistemas agrrios dotados de mecanismos eficientes de aproveitamento da madeira? Explorar essa hiptese exigiria, a meu ver, colocar a produo do espao em perspectiva; vejamos do que falo.
Em seu modelo da economia colonial tardia, Manolo Florentino e Joo Fragoso apiam-se na noo amplamente difundida de agricultura extensiva, um sistema cuja reiterao temporal dependeria, sobretudo, da existncia de uma oferta elstica de homens, terras e alimentos.610 Analiticamente, estes trs fatores constitutivos tornam-se, contudo, apenas dois, quando os referidos historiadores assumem a terra como um recurso aberto e, conseqentemente, arrogam-se, implicitamente, o direito de no examin-lo. Direito que lhes cabe de pleno e que, importantssimo dizer, no compromete em nada na desembocadura de suas concluses gerais, muito bem suportadas por
608

WOORTMANN, Ellen F.; WOORTMANN, Klaas. O trabalho da terra: a lgica e a simblica da lavoura camponesa. Braslia-DF: Ed. UnB, 1997, pp.13-4.

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amplo leque de evidncia emprica. Todavia, no que compete ao estudo de uma meso-economia como a da madeira, h que se deter no escrutnio pormenorizado do fator terra. Esse exame deve proceder no sentido de apreender as articulaes entre diferentes sistemas agrrios, nomeadamente a monocultura canavieira de exportao e o mosaico de formas de produo no capitalista que se utilizavam do trabalho escravo, da peonagem, do campons, etc. , geradoras de uma oferta de alimentos e de insumos bsicos a baixos custos611. Comecemos considerando as condies de reproduo da grande empresa escravista, a qual estava estreitamente atrelada dinmica de financiamento do capital mercantil residente. Num cenrio de precria diviso social do trabalho, a penria da circulao monetria era inevitvel, o que abria espao para o controle do crdito pelos poucos agentes com acesso ao metal precioso os comerciantes. A hegemonia mercantil representava, no espao colonial, uma constante expropriao do produtor rural pelo comerciante, de modo que aquele s poderia manter-se sustentando uma altssima taxa de extrao de mais-valia, a qual se viabilizaria por meio de um processo produtivo baseado em fatores elsticos e de baixssimo custo: alimentos e a mo-de-obra. Mas, considerando que as reas exportadoras eram, em larga medida, caudatrias de vveres produzidos por reas no-exportadoras612 e que os alimentos no eram colhidos das rvores da mata tropical, depreende-se que deveria ter lugar um produo prvia, ou talvez devssemos chamar de sub-produo ou produo subordinada a produo do solo agrcola. Como condio de sua reiterao, essa produo subordinada deveria subsidiar, via reduo dos custos, a produo agrcola para exportao; em outras

FRAGOSO, Joo. Afogando em nomes: temas e experincias em histria econmica. Topoi, v.5, set. 2002, p.48.
610 611 612

609

FRAGOSO & FLORENTINO, O arcasmo como prrojeto, op. cit., p.54. Idem, p.55. FRAGOSO & FLORENTINO, O arcasmo como projeto, op. cit., p.149.

ccxvii

palavras, a espoliao do grande agricultor escravista exigia outra espoliao, a do pequeno produtor de mantimentos, sobre cujos ombros quase sempre recaam as funes de desbravamento e domesticao primria do ambiente selvagem.613 Mesmo quando estes procedimentos eram realizados a mando direto do grande latifundirio, este quase nunca empregava seus prprios meios de produo os escravos africanos. Alm da bvia facilidade propiciada para a fuga, os negros podiam ser feridos ou mortos por picadas de insetos ou cobras, galhos ou rvores que tombavam, fogos descontrolados ou quaisquer outros tipos de acidentes. Assim, na maioria das vezes, a empreitada era confiada a trabalhadores livres de alguma forma ligados extensa famlia patriarcal (os agregados), em troca do direito de usar temporariamente as reas desmatadas para a agricultura e/ou comercializao das madeiras retirveis.614 Quando utilizados no extrativismo como parece ter ocorrido, por exemplo, na regio de Campos, no final do sculo XVIII , os escravos eram encorajados a estabelecerem laos matrimoniais dentro dos plantis, uma estratgia adotada pelos senhores para fixar as famlias cativas e minimizar as motivaes ao escape, alm de reduzir os custos de alimentao e tratamento dos enfermos.615 Acredito ser axiomtico que nenhuma terra in natura, em parte alguma do mundo, ou em qualquer tempo, encontra-se pronta para o trato agrcola. Decerto que a fronteira colonial era uma fronteira aberta e a apropriao de jure do territrio, mesmo no perodo mais avanado do domnio portugus, no era algo difcil. Por outro lado, advertiu Arthur Soffiatti,
oportuno observar que a disponibilidade de terra, mesmo que aparentemente infinita, era apenas terica. Na prtica, havia obstculos a seu uso livre, como os intricados ecossistemas, animais invertebrados (a sava, por exemplo, to bem analisada por Warren Dean em A ferro e fogo) e os ndios, que no eram pacatos como fazem crer certos
613

LINHARES, Maria Yedda; SILVA, Francisco Carlos T. da. Histria da agricultura brasileira: combates e controvrsias. So Paulo: Brasiliense, 1981, p.119.

MARTINS, Jos de Souza. O cativeiro da terra. 3 ed. So Paulo: Hucitec, 1986, p.33; DRUMMOND, Devastao e preservao ambiental no Rio de Janeiro, op. cit., p.103-4; LESSA, Carlos. O Rio de todos os Brasis. Rio de Janeiro: Record, 2000, p.106.
615

614

FARIA, A colnia em movimento, op. cit., p.327.

ccxviii estudiosos da cultura.616

Considerando-se que, depois das grandes dizimaes da segunda metade do quinhentos, a resistncia indgena penetrao neo-europia salvo algumas excees, como os goitacazes do norte fluminense havia esmaecido muito, restariam apenas as complicaes inerentes ao meio geogrfico. Esta ordem de custos era pequena? Minha posio no sentido negativo. Como enfatizou Karl Polanyi, [t]erra apenas outro nome para a natureza.617 E a natureza tropical impunha muitas condies para a sua apropriao de facto. A esta modalidade de apropriao, que nada mais significa do que o conjunto de procedimentos necessrios transformao de uma floresta ombrfila em um ecossistema propcio domesticao vegetal, convencionei chamar de produo da terra agricultvel. Note-se, novamente, que no se trata da produo agrcola propriamente dita, mas de uma produo anterior e que lhe condiciona a possibilidade de existncia; , na terminologia dos antroplogos Klaas e Ellen Woortmann, o vir-a-ser da lavoura.618 Para ter valor de mercado, argumenta Jorge Caldeira, a terra deveria ser desmatada e seu valor era dado justamente pelo trabalho que se aplicou nela, um trabalho caro para a poca.619 Esse custo elevado est diretamente relacionado ecologia da floresta tropical. Ao contrrio do que se sustentou, ao longo de vrias dcadas, na tradio historiogrfica nacional, o desalojamento da mata, no contexto de uma sociedade pr-industrial, era uma tarefa herclea para a qual o fogo no constitua um remdio rpido e fcil muito pelo contrrio. Por haver rvores mais robustas (com troncos de maior dimetro) que teimam em remanescer mesmo aps a queima, era muito importante que se as derrubasse antes que se tocasse o fogo, porque os lenhos secos eram

616 617 618 619

SOFFIATTI, Destruio e proteo da Mata Atlntica no Rio de Janeiro, op. cit., p.317. POLANYI, A grande transformao, op. cit., p.94, grifo meu. WOORTMANN & WOORTMANN, O trabalho da terra, op. cit., p.36. CALDEIRA, A nao mercantilista, op. cit., p.71, grifo meu.

ccxix

consideravelmente mais difceis de serem cortados.620 Se, por um lado, as madeiras mais densas so melhores combustveis, por terem um maior poder calorfico por unidade de volume, por outro, opem maior resistncia iniciao do processo de combusto, devido sua menor condutibilidade calorfica.621 Segundo Pierre Deffontaines, [a] floresta verde e mida demais para queimar em p; no h incndio de floresta sem uma derrubada prvia.622 As prprias modificaes ecolgicas estruturais impostas pelo corte seletivo comunidade vegetal podem, como mostram os estudos experimentais de Andrew Holdsworth e Christopher Uhl e Monteiro e colaboradores, aumentar o grau de combustibilidade da floresta, facilitando, assim, o trabalho do fogo no processo de expanso da fronteira agrcola.623 Uma excelente sntese descritiva do processo nos fornecida por Jos Augusto Drummond:
Ao fim da estao chuvosa, que em terras fluminenses termina no fim de maro ou princpio de abril, os encarregados do desmatamento penetravam certos trechos escolhidos da floresta a ser eliminada. O trabalho de selecionar e preparar trechos de florestas para a queimada era meticuloso e, a seu modo, especializado. Armados de machados e foices, os preparadores passavam vrios dias abrindo picadas, derrubando pequenas rvores, arbustos, ervas e capins, sempre procurando favorecer o progresso do fogo. Depois, esperavam por vrias semanas at que a vegetao derrubada secasse. Nos meses secos de junho ou julho, mas no muito antes da chegada das chuvas, em dias de alta temperatura e vento suficiente, a vegetao seca era incendiada em diversos pontos ao longo das picadas. Depois de atingir determinado volume e temperatura, os fogos passavam a consumir tambm a vegetao viva e prosseguiam por conta prpria. Com a ajuda do calor intenso e dos ventos, o fogo penetrava mesmo os trechos mais fechados e midos da mata.624

Como explicar, ento, a barateza global dos fatores constitutivos da agroexportao? Defendo, aqui, que eles nunca poderiam ser conseguidos sem a chamada

Esta foi uma concluso qual chegou Hermann von Ihering por meio de estudos empricos. Ansioso por responder questo do tempo gasto pelos indgenas no processo de derrubada da mata, o antroplogo realizou experimentos com machados de pedra pertencentes ao acervo do Museu Paulista. VON IHERING, Hermann. Os machados de pedra dos ndios do Brasil e o seu emprego na derrubada das matas. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, vol.XIII, p.426 e segs.
621

620

SARDINHA, Augusto M. et al. Combusto Lenhosa Directa e Indirecta: Sua Relevncia para a Temtica dos Fogos Florestais. Silva Lusitana, v.10 (1), 2002, p.93. DEFFONTAINES, A floresta a servio do homem no Brasil, op. cit., p.564, grifo meu.

622 623

HOLDSWORTH, Andrew; UHL, Christopher. Fire in Amazonian selectively logged rain forest and the potential for fire reduction. Ecological Applications, v.7: 713-725, 1997; MONTEIRO, A.L.S.; SOUZA JR., C.M.; BARRETO, P.G.; PANTOJA, F.L.S.; GERWING, J.J. Impactos da explorao madeireira e do fogo em florestas de transio da Amaznia Legal. Scientia Forestalis, v.65: 11-21, 2004.
624

DRUMMOND, Devastao e preservao ambiental no Rio de Janeiro, op. cit., p.104.

ccxx

(1) a reproduo extensiva do sistema agrcola, a (2) mo-de-obra escrava e o (3) aproveitamento madeireiro integrado ao processo de arroteamento625, trs fatores que, no seu conjunto, contrabalanavam os enormes custos da produo da terra agricultvel.

3.2.1. O aproveitamento madeireiro como estratgia de compensao parcial dos custos da produo da terra agricultvel

Vejamos, primeiramente, como a dinmica do aproveitamento madeireiro na colnia vis--vis o processo de expanso agrcola apresentado nos dois autores que trabalharam mais diretamente com o tema: W. Dean e S. W. Miller. Para o primeiro, a despeito de todo o esforo legislativo portugus, o corte de madeira tornou-se uma indstria privada fortemente organizada, no que parece sugerir a existncia de um setor madeireiro individualizado na economia colonial, composto provavelmente por homens de negcio.626 Deduz-se, portanto, que agricultor e madeireiro constituam papis econmicos desempenhados por indivduos diferentes, ainda que houvesse uma complementaridade sucessional no bojo do processo de expanso da fronteira agrcola. Embora no seja afirmado explicitamente, isto por ser aferido do discurso do autor quando ele faz meno a agricultores itinerantes que vinham logo atrs dos madeireiros, plantando mandioca

A venda da madeira resultante do arroteamento para compensar os custos deste era uma prtica rotineira nas colnias americanas. Na Nova Inglaterra, toda a populao agrcola, quase sem exceo, dedicava-se a alguma forma de atividade madeireira (Cf. ROBERTSON, Ross M. Histria da economia americana. Rio de Janeiro: Record, 1967, pp.84-5). Segundo Miller, essa simbiose econmica no pde ser implementada, no Brasil, devido ao entrave jurdico das madeiras-de-lei. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.216.
626

625

DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.151.

ccxxi

e arroz para alimentar a crescente populao urbana e das fazendas de acar e algodo do Nordeste em sbita expanso.627
J segundo Miller, o sucesso parcial da administrao portuguesa no forcejamento da instituio das madeiras-de-lei teria redundado numa economia madeireira cuja estrutura de oferta era monopolizada pelos agentes da Coroa e pelos extratores por ela licenciados. Desta feita, agricultura itinerante e matejo privado seriam duas atividades mutuamente excludentes:
When confronted with Brazils Atlantic Forest, the colonial settler had three economic options: slash and burn it for agriculture, log it for timber, or defer the forests demise in the expectation of some future prospect. In colonial Brazil, the two foremost options were discharged to the limits that population, ambition, and the demand for forest products and tropical agriculture would allow. But [...] they were rarely done in conjunction. The last option, leaving the forest unscathed, generally succeeded only when the forest was beyond the reach of the colonial population.628
Este esquema parece-me reduzir a complexidade econmico-ecolgica do fenmeno madeireiro ao negar a possibilidade de engajamento dos produtores agrcolas na indstria extrativa. Enfraquecida, ento, a sua base de sustentao a tese do entrave monopolstico, j exaustivamente discutido nos dois captulos precedentes como reformular o esquema de Miller das opes e estratgias do rurcola quando do encontro com o serto florestal?

Assumamos, em primeiro lugar, que o encontro com o serto florestal e a transformao dessa paisagem desse margem a mil e uma possibilidades de organizao espacial da fazenda. Certamente que abrir uma fazenda ou fazer terra, como se dizia, significava, essencialmente, desalojar a floresta629, mas essa constatao no deve obliterar o fato de que o desflorestamento era geograficamente seletivo, principalmente por causa das exigncias ambientais dos cultivos que se desejava implantar. A plantao do caf, por exemplo, determinava o desmatamento das encostas e espiges; j certas culturas de legumes e a criao animal tendiam a eliminar as matas de reas mais midas, prximas aos fundos de vale.630 Claro que era muito comum a combinao de cultivos, sendo as plantas domesticadas diferencialmente exigentes, o que dava margem a um desflorestamento mais homogneo no gradiente da paisagem. De toda forma, a manuteno de uma rea de mata virgem ou, pelo
627 628 629 630

DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.153. MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.43, grifo meu. DEFFONTAINES, A floresta a servio do homem no Brasil, op. cit., p.565. SCHAEFFER, Regina P. G. Espndola. Derrubada. In: Tipos e aspectos do Brasil, op. cit., p.469.

ccxxii

menos, de uma capoeira mais desenvolvida, era crtica para a sobrevivncia das unidades rurais, principalmente as pequenas, fossem elas estabelecidas em terras arrendadas ou simplesmente ocupadas. As reas de terras virgens destinadas expanso das lavouras, bem com ao fornecimento de madeira e lenha, eram parte integrante das fazendas, sendo, por isso, muitas vezes preservadas e defendidas.631 Em seu estudo sobre a economia de fronteira do oeste paulista (municpios de Araraquara e So Carlos), no final do sculo XIX e incio do seguinte, Rosane Monteiro constatou a existncia de uma intensa diversificao das atividades por parte dos agentes econmicos, em todos os estratos da hierarquia social. Nessas fazendas mistas, era comum que se reservasse reas de mata virgem no aguardo do momento mais propcio para a expanso da lavoura cafeeira. Embora saibamos que esses alqueires de verde resguardados fossem fundamentais ao clculo econmico da empresa cafeeira em regime de reproduo extensiva632, elas tambm significavam um investimento no setor madeireiro.633 Na medida em que se vislumbrava uma oportunidade de realizao rpida do valor de troca da floresta, a prudncia e a frugalidade eram qualidades potencialmente emergentes na agncia econmica dos lavradores, principalmente em contextos nos quais a escassez de madeira de construo estivesse se agravando nas imediaes urbanas.634 A despeito das diferenas histrico-contextuais, no h boas razes para duvidar que o ciclo dos stios volantes, conforme chamou Jacob Gorender635, inclusse, antes da limpeza do terreno com fogo, uma fase de apanha das espcies fornecedoras de boas madeiras.

631 632 633

CASTRO, Ao sul da histria, op. cit., p.118. FRAGOSO, Sistemas agrrios em Paraba do Sul, op. cit., passim.

MONTEIRO, Rosane Carvalho M. Diversificao econmica das fazendas mistas no interior do oeste paulista: produo voltada para o mercado interno e externo, 1889-1920. Anais Eletrnicos do V Congresso Brasileiro de Histria Econmica e VI Conferncia Internacional de Histria de Empresas, Caxambu-MG, 7 a 10 setembro de 2003, pp.18-23.
634 635

DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.181. GORENDER, O escravismo colonial, op. cit., p.299.

ccxxiii

Conforme j foi apontado mais acima, a produo da terra agricultvel exigia uma primeira fase de preparao da floresta para a boa propagao do fogo. Etnografias contemporneas mostram que, na maioria dos sistemas agrcolas neo-tradicionais, h um processo de desembrenhamento prvio da mata com o auxlio de instrumentos como foices e machados. Em seu estudo sobre os camponeses sergipanos, Ellen e Klaas Woortmann puderam detectar duas etapas diferentes neste processo: a primeira, denominada brocagem, consiste na abertura primria de espaos, onde se procura, com a ajuda de foices e faces, brocar, (es)buracar a mata, retirando, principalmente, galhos menores e cips; a segunda etapa, conhecida como derruba, consiste no corte e tombamento das rvores de maior porte, procedimento este feito a machado.636 Este momento do processo de trabalho da terra, explicam os autores,
no pode ser realizado a esmo, ou de forma mecnica. Ele implica o conhecimento detalhado das espcies vegetais: tipo de madeira a ser utilizada para construes ou como lenha aquela de melhor combustibilidade destinada casa de farinha, pois o fabrico desta exige o controle cuidadoso do calor das fornadas; o restante destinado ao consumo do fogo da casa. Implica tambm o conhecimento de seu valor de mercado, da maior ou menor dureza (a exigir mais ou menos tempo no corte), das propriedades medicinais, etc.637

Todos os agrupamentos humanos rurais, desde a pequena propriedade camponesa at o grande engenho, necessitavam da madeira como matria-prima para a construo de ferramentas de trabalho e utenslios mecnicos em geral. Enquanto prtica domstica destinada manuteno do produtor e sua comunidade, a indstria da madeira metabolizava rvores vivas em moures de cerca, caixotes, cabos de enxada e machado, gamelas, cangas, moblia e muitos outros utenslios necessrios vida cotidiana do homem mdio do campo.638

636 637 638

WOORTMANN & WOORTMANN, O trabalho da terra, op. cit., pp.36, 48, 54. Idem, ibidem, p.55. CABRAL, Diogo de Carvalho. Madeireiros do Brasil colonial. Cincia Hoje, v.212 (36), p.16-7.

ccxxiv

O aproveitamento comercial das madeiras, por outro lado, era tanto mais sistemtico quanto melhores fossem as condies logsticas. No h dvida de que as dificuldades para transportar grandes toras ou mesmo benefici-las in loco encorajava muitos fazendeiros a queimar as rvores abatidas, j que a matria lenhosa degradava-se de modo relativamente rpido graas s intempries climticas tropicais. Ao contrrio, rurcolas estabelecidos beira de caminhos mais transitados tinham muito mais incentivos para preservar a integridade dos troncos derrubados, cortando-os a serrote de dois cabos na esperana de poderem vender as peas a tropeiros que por ali passassem.639 Armazenar os toros derrubados uma alternativa aventada por Francisco Werneck, o baro de Paty do Alferes, em 1847640 provavelmente no constitua uma estratgia rentvel, pois a luta contra a velocssima biodegradao tropical exigiria um alto investimento em silos minimamente adequados mitigao da umidade, a grande vil da deteriorao das madeiras. O ideal era o transporte e a serragem dos lenhos poucos dias aps o desflorestamento. De todo o modo, as espcies de rvores aproveitadas, nesse caso, deviam ser poucas, se comparadas com a diversidade arbrea total de um trecho de Mata Atlntica digamos, talvez, de 10 a 20 por cento. Poucas dessas madeiras, j dizia Gilberto Freyre, foram utilmente aproveitadas para trave de casa-grande, roda-dgua de engenho, carro de boi. Grande parte foi a coivara que simplesmente desmanchou em monturo [...].641 Mas preciso lembrar que nem toda a Mata Atlntica nem mesmo todo o Nordeste, como muitas vezes faz crer Freyre estava assentado sobre o precioso massap e os solos precisavam ser adubados, o que significa dizer que era necessrio queimar uma parte substancial de floresta. Com exceo da terra gorda e oleosa que sustentou quatro sculos de cultura canavieira e a
SCHMIDT, Tcnicas agrcolas primitivas e tradicionais, op. cit., p.45; DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.198; SCHAEFFER, Derrubada, op. cit., p.469; DRUMMOND, Devastao e preservao ambiental no Rio de Janeiro, op. cit., p.104.
640 641 639

PDUA, Um sopro de destruio, op. cit., p.242.

FREYRE, Gilberto. Nordeste: aspectos da influncia da cana sobre a vida e a paisagem do nordeste do Brasil. 7 ed. rev. So Paulo: Global, 2004, p.80.

ccxxv

prpria civilizao nordestina642, os solos do domnio dos mares de morros so, em geral, muito pobres em nutrientes. O vistoso complexo ecolgico-vegetacional mantm-se graas a um equilbrio sutil entre os processos morfoclimticos, pedolgicos, hidrolgicos e biognicos que, uma vez rompido, desencadeia uma notvel degradao dos solos.643 As terras fluminenses, principalmente as de serra acima, no agentavam mais de trs ou quatro plantaes, por cuja razo faziam-se indispensveis novos arroteamentos.644 O prprio modo de produo escravista impunha uma diversificao das atividades ao nvel da unidade produtiva. A natureza no-contnua do trabalho agrcola e o emprego de mo-de-obra compulsria tinham que ser equacionados de maneira a cobrir os custos de manuteno dos trabalhadores e gerar um excedente, mesmo que este no viesse na forma de commodities de exportao:
A mo-de-obra escrava pode ser comparada s instalaes de uma fbrica: a inverso consiste na compra de um escravo, e sua manuteno representa custos fixos. Esteja a fbrica ou o escravo trabalhando ou no, os gastos de manuteno tero de ser despendidos. Demais, uma hora de trabalho do escravo perdida no recupervel, como ocorreria no caso de uma mquina que tivesse de ser impreterivelmente abandonada ao final de um dado nmero de anos. natural que no podendo utiliz-la continuamente em atividades produtivas ligadas diretamente exportao, o empresrio procurasse ocupar a fora de trabalho escravo em tarefas de outra ordem, nos interregnos forados da atividade principal.645

Embora dificilmente fossem empregados na derrubada das matas e no extrativismo associado pelos motivos expostos mais acima , os escravos era comumente incumbidos da tarefa do beneficiamento primrio dos toros, uma indstria domstica muito bem documentada por Debret, nas primeiras dcadas do sculo XIX.646 Parece fazer todo o sentido imaginar que um de seus conhecidos desenhos, que retrata negros serrando madeira nos arrabaldes da cidade, pudesse revelar uma prtica tambm corriqueira nos espaos propriamente agrcolas; quando se no tinha o que plantar, colher ou moer, fazia-se o escravo pagar o seu custo serrando peas
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FREYRE, Nordeste, op. cit., pp.46-50. ABSABER, O domnio dos mares de morros no Brasil, op. cit., s/p. COUTINHO, Officios de auctoridades militares a respeito das sesmarias, op. cit., p.188. FURTADO, Formao econmica do Brasil, op. cit., p.49. DEBRET, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, op. cit., prancha 18, Negros serradores de tbuas.

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de madeira para a venda. Em suma, pode-se afirmar que o custo de oportunidade do arroteamento noaproveitador de madeira era muito alto, isto , a produo global (o output agricultura mais extrativismo) acabava ficando substancialmente mais cara, primeiro porque o terreno no era preparado adequadamente o que influa na fertilidade do solo e, segundo, porque se desperdiava biomassa com potencial valor-de-troca. O padro fitogeogrfico da Mata Atlntica, combinado a um acesso quase universalizado aos recursos florestais o que pressionava os preos para baixo tendia a fazer com que, na absoluta maioria das vezes, s valesse a pena entrar na densa floresta primria para cortar algumas poucas rvores quando j se fosse, no final das contas, derrub-la por completo de qualquer maneira. Esse tipo de racionalizao ambiental pode ser exemplarmente auferido a partir de uma ordem expedida por D. Rodrigo de Sousa Coutinho, em 1797, para que fossem dispensados mil negros da Fazenda de Santa Cruz, para que fossem empregados no corte de madeiras no vale do Paraba do Sul: Este trabalho, orienta o ministro ao Conde de Rezende, deve executar-se, sem contudo ser dispendioso para a Fazenda Real: para este fim far V. Ex.a estabelecer Roas ao longo do Rio, proporo que os Cortes se forem extendendo; [...].647 Alm disso, h que se considerar o peso dos dificultadores ambientais associados ao assentamento humano na vrzea como devemos esperar que fosse o caso de muitos dos produtores rurais aqui estudados. Deborah de Magalhes Lima e Edna Ferreira Alencar chamam a ateno para o fato de que a adaptao dos grupos humanos a este tipo de ambiente , em grande parte, modelada pela variao sazonal do nvel da gua, implicando um calendrio especfico de atividades econmicas: o plantio deve ser realizado na vazante e a colheita na enchente, havendo sempre um interregno forado (a cheia), no qual so realizadas

647

ANRJ, cdice 67, v.22, f.208.

ccxxvii

outras atividades, dentre elas, a extrao de madeira.648 Muitas pequenas povoaes do passado basearam a expanso de seu comrcio e, conseqentemente, de sua renda e populao, na madeira. Os casos mais bem documentados referem-se s capitanias nordestinas. Na Bahia, por exemplo, diversos vilarejos e vilas, tanto no arco do recncavo como nas reas mais interioranas, como Camamu, Ilhus, Porto Seguro, Nazar, Maragogipe, Jaguaripe e Cair, eram grandes centros de produo madeireira.649 Em certas povoaes, inclusive, conta-nos Amaral Lapa, a extrao de madeira, principalmente pelos capitais que movimentou, deu motivo a outras atividades. o que o autor infere a partir do depoimento do ouvidor da comarca de Ilhus, escrito em 1799, sobre a Vila de Cairu:
Foi tambm de muita convenincia a Cairu a exportao do caf, os cortes de madeira, porm dero huma summa vantagem sua agricultura, pois que entraro a empregar nos crtes seus escravos, a comprar bois para os arrastos, os dinheiros que entraro de S. M. para pagamentos dos servios dos crtes lhes facilitaro os meios de adquirir e lhes gragearo huma superioridade de agricultura, de commercio e de riquezas s outras villas, como testifico os mapas de exportao.650

3.3. Primeira aproximao emprica: o colonial tardio fluminense 3.3.1. Organizao da produo A perspectiva da produo do territrio, sugerida mais acima como crucial para a anlise da indstria madeireira, assume contornos especialmente relevantes na interpretao da histria desta atividade na capitania fluminense. A gestao do espao sempre foi complicada no Rio de Janeiro e seu custo bastante elevado, fosse para a ocupao urbana, fosse para a ocupao agrcola. A terra, no Rio, disse com muita propriedade Carlos Lessa, no foi apenas

648

LIMA, Deborah de Magalhes; ALENCAR, Edna Ferreira. Histrico da ocupao humana e mobilidade geogrfica de assentamentos na vrzea do mdio Solimes. In: TORRES, Haroldo; COSTA, Heloisa (orgs.). Populao e meio ambiente: debates e desafios. So Paulo: SENAC, 2000, p.133.

LAPA, A Bahia e a carreira da ndia, op. cit., pp.28-30; MILLER, Fruitless trees, op. cit., pp.79-84; BARICKMAN, Um contraponto baiano, op. cit., pp.169-73.
650

649

Citado por LAPA, A Bahia e a carreira da ndia, op. cit., p.30.

ccxxviii

conquistada, mas construda.651 Em todas as reas do territrio fluminense prximas s fraldas e contrafortes da Serra do Mar, a densa floresta ombrfila no permitiu, na maioria das vezes, que fosse a pecuria a atividade responsvel pelo desbravamento dos sertes no processo de avano da fronteira agrria, como ocorreu, muito frequentemente, no processo de ocupao de outras reas da Amrica portuguesa. Este papel teve que ser desempenhado pelo que convencionamos denominar stios agro-madeireiros, isto , pequenos produtores agrcolas que praticavam o extrativismo e o beneficiamento primrio da madeira tropical como atividade acessria, na esteira do processo de arroteamento. Neste cenrio, a indstria madeireira comercial constitua, ento assim como vrias outras modalidades de extrativismo vegetal (palmito, pinho, erva-mate, etc.) praticadas por populaes neo-tradicionais652 pretritas e atuais , um fenmeno tipicamente conjuntural, surgindo como resposta econmica espasmdica de pequenas unidades agrcolas localizadas nas franjas de floresta primria a uma alta demanda por madeira de construo e combustvel.653
Por toda a regio do Recncavo da Guanabara, no passado, habitava o pas

651 652

LESSA, O Rio de todos os Brasis, op. cit., p.27, grifo meu.

O conceito de populao neo-tradicional utilizado por muitos eclogos humanos para designar aqueles sistemas de manejo ambiental que, embora desprovidos de uma continuidade histrica de longa durao (centenas de anos), esto baseados em conhecimento local e prticas apropriadamente adaptadas aos sistemas ecolgicos sobre os quais esto assentados. Estas populaes incluem elementos tradicionais e emergentes (modernos). No caso brasileiro, todas as culturas mestias ou rsticas, no dizer de Darcy Ribeiro, poderiam ser classificadas com esta rubrica: a caipira, a caiara, a cabocla, a crioula. Para uma viso geral sobre os estudos de sistemas neo-tradicionais, ver a coletnea editada por Fikret BERKES e Carl FOLKE. Linking social and ecological systems: management practices and social mechanisms for building resilience. Cambridge: Cambridge University Press, 2000.

653

Ainda encontramos, nas periferias do Brasil atual, vrias dessas comunidades pobres que fazem uso de um precrio extrativismo madeireiro como parte de suas estratgias de sobrevivncia. Ver, a esse respeito, ADAMS, Cristina. Caiaras na Mata Atlntica. So Paulo: Annablume, 2000, p.146-8; BRASIL, Marlia Carvalho. As estratgias de sobrevivncia da populao ribeirinha da ilha de Maraj. In: TORRES, Haroldo; COSTA, Heloisa (orgs.), Populao e meio ambiente: debates e desafios. So Paulo: SENAC, 2000, p.107-132; LIMA, Deborah de Magalhes; ALENCAR, Edna Ferreira. Histrico da ocupao humana e mobilidade geogrfica de assentamentos na vrzea do mdio Solimes. In: TORRES & COSTA, Populao e meio ambiente, op. cit., p.133-162; PANOSSO NETTO, Alexandre. Geopoltica, agricultores e madeireiros na frente oeste de colonizao: o caso do norte de Mato Grosso. Campo Grande: UCDB, 2002, p.55-88; ALMEIDA, Ceclia F. C. B. R.; LUCENA, Reinaldo F. P.; ALBUQUERQUE, Ulysses P.; MONTEIRO, Jlio M.; NUNES, Alissandra T.; FERRAZ, Jos S. F. Uso de espcies lenhosas nativas no semi-rido nordestino: estudo de caso em trs comunidades rurais. Resumos do 56 Congresso Nacional de Botnica, 2005 (CD-ROM).

ccxxix

uma populao rural pobre que vivia de uma agricultura de subsistncia. Estruturava-se em volta e, parcialmente, em funo das plantations e do mercado urbano, dedicando-se a viver do que plantavam a, esporadicamente, vender o excedente nos povoados ou fazendas prximas. Em geral, esses atores agrrios, no intuito de se resguardarem contra as adversidades de um cenrio econmico em constante oscilao, principalmente quando se pensa em situaes de fronteira aberta, buscavam uma multiplicidade de fontes de renda (geralmente no-monetria).654 O produto da roa podia ser complementado, em nveis diversos, pela pesca, coleta ou pastoreio, enfim, atividades sazonais acessrias que podiam, eventualmente, passar ao primeiro plano na estratgia econmica camponesa.655 Esta caracterstica poderia ser identificada ao que Antnio Carlos Diegues chamou de extrativismo-coleta, um padro de uso dos recursos florestais atualmente observado nas chamadas populaes tradicionais da Mata Atlntica:
No extrativismo-coleta, a atividade extrativista, em grande parte dos casos, no a nica, nem sempre a mais importante e que toma mais tempo nas atividades econmicas do pequeno produtor rural. Em muitos casos, no entanto, ela fundamental na aquisio do dinheiro necessrio compra de produtos no mercado, transformando-se, s vezes, numa reserva de recursos da mata, que explorada quando preciso.656

Ao desenhar esse quadro, parece-me interessante tomar como referncia o modelo histrico-etnogrfico apresentado por Gabriel Medina. Estudando, atravs de mtodos de histria oral, uma pequena comunidade (Quiandeua) localizada s margens do rio Capim, no nordeste do estado do Par, o autor desenha um quadro no qual a indstria madeireira realizada por famlias pobres vindas das terras baixas e que encontram no extrativismo um meio eficaz de adquirir itens que elas no podiam produzir (sabo, tecidos, terados,

654 655

LESSA, O Rio de todos os Brasis, op. cit., pp.159-60.

Inspirado em Maria Luiza Marclio, Srgio Odilon Nadalin props um regime demogrfico das economias de subsistncia, incluindo neste modelo regimes aqui e ali, ligados a atividades (relativamente) sazonais locais: o mate e a cochonilha, por exemplo, no Paran e Santa Catarina. NADALIN, Srgio Odilon. Histria e demografia: elementos para um dilogo. Campinas, SP: ABEP, 2004, p.140.
656

DIEGUES, Antnio Carlos. Aspectos sociais e culturais do uso dos recursos florestais da Mata Atlntica. In: SIMES, Luciana Lopes; LINO, Clayton Ferreira (orgs.). Sustentvel Mata Atlntica: a explorao de seus recursos florestais. So Paulo: SENAC, 2002, p.136.

ccxxx

machados, enxadas, azeite, etc.), fornecidos pela Belm em expanso das primeiras dcadas do sculo XX. Segundo Medina, esses indivduos viam a floresta como uma herana com valor de troca de uso no conflituoso:
Herana porque utilizada ao longo do tempo conforme as necessidades e oportunidades de modo a garantir a manuteno e desenvolvimento do grupo que se estabelecia. Em comparao com outros produtos da mata, a madeira foi o nico que sempre apresentou valor de troca relativamente alto. Alm disso, no cabe [...] a idia de conflito de uso entre a extrao madeireira e a coleta de outros produtos para o uso local ou para venda. Representada desta forma, a venda da madeira aparece como uma possibilidade estratgica de melhoria das condies de vida das famlias da comunidade.657

Mas, se a madeira era um trunfo frequentemente utilizado, a lavoura dificilmente poderia ser deixada completamente de lado. Sobressai, por conseguinte, a questo da relao que as produes agrcola e extrativista travavam no interior da dinmica econmica das unidades domiciliares. O problema aqui no , vale lembrar, o do contato e da difuso de uma cultura ocidental transformando um padro tradicional de uso dos recursos florestais, processo estudado in situ por muitos antroplogos econmicos nos espaos de fronteira tnica.658 A sociedade colonial setecentista j no era mais o resultado como se poderia dizer em relao ao primeiro sculo de colonizao de relaes exteriores entre sociedades e culturas diferentes, entre o europeu moderno e o indgena tribal. A imbricao biolgica e cultural j se encontrava num estgio bem avanado, implicando, no plano econmico, o engendramento de concepes e motivaes que se afastavam, cada vez mais, do padro tradicional. A questo que se coloca, portanto, o modo como o status (num eixo qualitativo auto-consumo ou mercado) e o peso (num eixo quantitativo) das duas atividades mudavam relativamente na estratgia reprodutiva das famlias. A expresso ou no
MEDINA, Gabriel. Ocupao cabocla e extrativismo madeireiro no Alto Capim: uma estratgia de reproduo camponesa. Acta Amaznica, v.34 (2), 2004, p.314. Para alguns trabalhos desse naipe, ver MACDONALD, T. Indigenous response to na expanding frontier: Jungle Quchua economic conversion to cattle ranching. In: WHITTEN, N. (ed.). Cultural transformations and ethnicity in modern Ecuador. Urbana: University of Illinois Press, 1981, pp.357-383; BEHRENS, C. Labor specialization and the formation of markets for food in a Shipibo subsistence economy. Human Ecology, v.20, 1992, pp.435-62; GODOY, R.; BROKAW, N.; WILKIE, D. The effect of income on the extraction of non-timber tropical Forest products: model, hypothesis, and preliminary findings from the Sumu indians of Nicargua. Human Ecology, v.23, 1995, pp.29-52; SIERRA, R.; RODRIGUEZ, F.; LOSOS, E. Forest resource use change during early market integration in tropical rain forests: the Huaorani of upper Amaznia. Ecological Economics, v.30, 1999, pp.107-19.
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do excedente social na forma de peas de madeira representava uma escolha dentre uma srie de possibilidades de gerao de renda encontradas numa determinada estrutura macroeconmica. Como oportunamente ressalta Piers Blaikie:
At the level of the household, land-use decisions are often only a sub-sector in a range of income opportunities, and this range has to be fully specified to include the most common forms of income generation since land-use decisions are affected by these other forms. Thus non-agricultural activities should be considered alongside those which directly use land [...].659

Assumindo-se que a atividade central isto , as formas mais comuns de gerao de renda , do ponto de vista da reproduo social, era a agricultura, a explorao da madeira devia aparecer, em tempos de alta valorizao desta mercadoria, como uma atividade acessria bastante conveniente. O que modelou esta dinmica de escolhas produtivas foi o entrejogo de fatores ecolgico-geogrficos objetivos e o desenvolvimento de alguns padres transacionais entre o madeireiro (representado aqui pelo chefe da famlia ou unidade produtivo-domiciliar) e o ambiente florestal e tambm entre aquele e os demais atores que atuavam no mesmo cenrio. Quanto aos primeiros, o mais importante devia ser a condio fundiria do fogo (se em terras prprias ou de senhores) e sua distncia em relao mata. No que concerne aos ltimos, pode-se falar em relaes de prestao e contra-prestao do tipo que ocorre quando o ator investe numa produo extrativista e ou no recompensado com ganhos monetrios, assim como relaes com o senhor das terras, no caso dos agregados, relaes com as autoridades coloniais, no caso de requisitar licena oficial para o corte, etc. Este sistema de variveis devia produzir um espectro de formas cujos extremos eram representados, num plo, pelo pequeno lavrador sitiante/posseiro ou arrendatrio que praticava o extrativismo para suprir necessidades monetrias e, noutro plo, pelo extrator
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BLAIKIE, Piers. The political economy of soil erosion in developing countries. Londres: Longman Group, 1985, p.83, grifo meu.

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semi-especializado que praticava sua indstria em p de igualdade com a agricultura. A situao modal devia situar-se mais prxima do primeiro caso do que do segundo. Como entre proprietrios e agregados no se formalizava nenhum tipo de contrato escrito e legalizado, mas apenas uma conveno verbal que o proprietrio podia romper ao seu arbtrio a qualquer momento, os que se estabeleciam em terreno alheio via de regra consideravam mais seguro fazer investimentos de curto prazo, como lavouras cuja colheita pudesse ser feita em poucos meses como o milho e o feijo e, claro, o extrativismo madeireiro. Guardadas as devidas diferenciaes contextuais, o processo descrito por Ellen e Klaas Woortmann parece bastante plausvel de ocorrncia no contexto aqui estudado: a produo da terra agricultvel muitas vezes era impedida de se completar por circunstncias como a distncia cada vez maior entre a residncia a o local do arrendamento/concesso ou o atraso das chuvas, obrigando o sitiante a limitar-se apropriao de madeira e lenha. Contudo, isso podia representar tambm uma estratgia para os sitiantes que possuam casa de farinha, quando a madeira, de difcil obteno, torna-se mais valorizada que a produo agrcola. Essa estratgia envolve o clculo do que representaria o desgaste fsico das etapas subseqentes, assim como as chances de xito na colheita e o custo do plantio do capim, pagamento da dvida contrada com o proprietrio das terras; nesse contexto, vale mais a pena abortar a lavoura e ficar com os benefcios advindos do extrativismo.660
Excetuando-se uma pequena rea na regio montanhosa de Itatiaia cujo clima frio e seco determina a existncia de campos e cerrados e das formaes pioneiras de influncia flvio-marinha associadas ao grande delta do Paraba do Sul, todo o territrio fluminense tinha como vegetao matriz formaes florestais ombrfilas e estacionais semi-deciduais, o que os eclogos costumam chamar Mata Atlntica lato sensu. Tal cidade virtualmente cercada de florestas como o Rio de Janeiro tinha, portanto, todas as condies ecolgicas para o desenvolvimento de uma densa rede de canais de comrcio
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WOORTMANN & WOORTMANN, O trabalho da terra, op. cit., pp.64-5.

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de madeira ligando o core urbano s zonas rurais circunvizinhas.661 Sabe-se que a explorao comercial da madeira era uma atividade econmica muito difundida nos espaos rurais de fronteira florestal, principalmente ao longo dos vales dos grandes rios, como o Macacu, o So Joo, o Maca e o Muria, embora no estivesse ausente das franjas rurais-urbanas e mesmo do prprio ncleo da cidade.662 O mapa fitogeogrfico do territrio fluminense, observado juntamente com a cartografia dos dados constantes no relatrio do Marqus de Lavradio permite uma visualizao sinptica do fenmeno (figuras 3.1 e 3.2). No obstante, as descries disponveis so, na maior parte das vezes, muito genricas e fragmentadas, mormente constituindo informaes avulsas dentro de descries mais abrangentes. Preocupada em descrever, a ttulo de introduo, o processo de ocupao de sua rea de estudo a freguesia Capivary, distrito de Cabo Frio no perodo imediatamente anterior ao que era o seu objeto de anlise (primeira metade do sculo XIX), Hebe de Castro foi levada a observar que a mata tropical comeava a ser ameaada e a instalao das novas

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MORALES DE LOS RIOS FILHO, O Rio de Janeiro imperial, op. cit., p.278.

Os monges beneditinos e os padres jesutas protestavam constantemente junto Cmara contra o corte de seus manguezais para a extrao de lenha e tanino. Cf. LESSA, O Rio de todos os Brasis, op. cit., p.87; MILLER, Stilt-root subsistence, op. cit., pp.223-4.

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fazendas se combinava com o comrcio de madeira-de-lei como atividade dos novos cafeicultores. O extrativismo madeireiro constituiu-se desde os primrdios do povoamento local em prspera atividade econmica, sendo, inclusive [e]xportada para a corte em grande quantidade. O descompromisso da autora para com o tema madeireiro, contudo, no a impediu de fazer uma importantssima e, at onde sei pelo menos no que se refere ao plano emprico do Rio de Janeiro original observao, qual seja, a de que a indstria madeireira de livre-iniciativa no era uma atividade composta por unidades produtivas autnomas, nem social nem geograficamente; do ponto de vista da organizao scio-econmica, ela inseria- se dentro dos sistemas agrcolas, geralmente como atividade secundria.663 A autora ratifica esta associao mais adiante, quando, no mbito de sua anlise dos dados contidos no Almanak Laemmert, conclui que [o] recrudescimento da explorao da madeira-de-lei acompanhava em grande parte o caminho da ocupao agrcola comercial para o alto curso do Rio So Joo. Todos os negociantes de madeira listados no Laemmert o foram tambm como lavradores ou fazendeiros.664 No decorrer do sculo XVIII, principalmente na segunda metade, o vigoroso avano da cana de acar pela Baixada dos Goitacazes trouxe reboque uma intensa explorao madeireira. A freguesia de Nossa Senhora das Neves, localizada no atual municpio de Maca, foi criada como resultado dessa expanso da fronteira econmica, no ltimo quartel da centria. Segundo Pizarro e Arajo, em 1812, seus habitantes ainda dedicavam-se de modo intenso indstria madeireira.665 Em 1819, Jos Carneiro da Silva, em sua Memoria Topographica e Histrica sobre os Campos dos Goitacazes, registra:
A madeira he hum dos bons effeitos do Paiz, e serra-se em abundancia de muitas Este tipo de unidade produtiva nos parece poder ser descrito, ento, como um sistema agro-extrativista, ou, como denominou Manuel Digues Jnior, um stio agro-extrativista. Cf. Regies culturais do Brasil, op. cit., p.73.
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CASTRO, Ao sul da histria, op. cit., pp.8, 35, 73. Citado por FARIA, A colnia em movimento, op. cit., p.327.

ccxxxvii qualidades; pois as ha de todas, quantas h no Brasil. Nos sertes de Macah he onde h a maior fora das serrarias, e s em o ano de mil oitocentos e quinze exportaro-se desta povoao mil cento e cincoenta duzias.666

Mesmo as fronteiras abertas pela criao animal podiam vir acompanhadas da atividade extrativista madeireira. Foi o que ocorreu no processo de povoamento de So Fidelis freguesia situada de modo quase que diametralmente oposto acima referida N. S. das Neves, tomando como referncia o rio Paraba do Sul: pecuaristas expulsos pela expanso da economia canavieira nas plancies aluvionares estuarinas migraram rio acima e se fixaram no que viria a ser a sede da futura freguesia e vila. Os pioneiros, contudo, no se dedicaram exclusivamente pecuria; aproveitaram as abundantes matas daqueles sertes para madeirar, desenvolvendo tambm uma forte indstria de caixas para atender a demanda crescente da prspera zona aucareira campista. Essas atividades madeireiras iriam predominar, juntamente com o trato dos rebanhos bovinos, at meados do sculo XIX, momento a partir do qual a agricultura (de cana e caf) assume a liderana em termos de importncia econmica local.667 Carlos Augusto Taunay, em seu Manual do agricultor brasileiro, faz uma sugestiva distino. Ao ressaltar que [m]uitos fazendeiros se ocupam em tirar madeiras, ou ocasionalmente para suas construes, ou por especulao lucrosa668, o autor pode estar indicando a existncia de duas modalidades diferentes de explorao madeireira: uma para auto-consumo e outra para a venda. At mesmo os escravos s vezes engajavam-se nesse tipo de atividade, utilizando suas horas de folga, obviamente produzindo peas menos requintadas, como ripas. Quem nos informa Jean Baptiste Debret:
So os negros empregados na roa que as fabricam [as ripas] por conta prpria, nos dias Memoria topographica e historica sobre os Campos dos Goitacazes, com uma noticia breve de suas produces e commercio offerecida ao muito alto e muito poderoso Rei e Senhor D. Joo 6o, ANRJ, cd.807, v.16, p.169. LEITE, Sidney Ferreira. So Fidelis A ideologia de uma sociedade escravista em decadncia (18831885). Monografia (Graduao em Histria). Rio de Janeiro: Instituto de Filosofia e Cincias Sociais/UFRJ, 1989, pp.4-7.
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TAUNAY, Manual do agricultor brasileiro, op. cit., p.254, grifo meu.

ccxxxviii disponveis. Vo vend-las em seguida nas feitorias situadas em diversos rios do interior. Cada feixe se compe de 12 a 15 ripas e o preo varia de acordo com comprimento. Chegam em embarcaes, pelos rios afluentes da baa, e se encontram nos depsitos dos negociantes de madeiras de construo.669

Quando forros ou trabalhando no sistema de ganho, na cidade, esses negros eram remunerados razo de duas patacas (640 ris) por dia.670 Parece ser razovel pensar que, medida que se avanava sculo XIX adentro, taxas cada vez maiores de desflorestamento conduzissem a uma elevao dos preos das madeiras, estimulando o engajamento na atividade extrativa em detrimento do cultivo que poderia, ento, chegar ao nvel da mera subsistncia. Bastante indicirio seria, nesse sentido, o relato de Debret acima reproduzido; escravos utilizando seus raros momentos de folga para cortar madeira ao invs de plantar alimentos algo que mostra o grau de valorizao da mercadoria lenhosa. Em fins da dcada de 1810, ao visitar o vale do rio So Joo, Saint-Hilaire relatou observaes que tambm poderiam apontar nessa direo:
Grandes florestas virgens margeiam o rio que tem cerca de 18 lguas de curso; os proprietrios ribeirinhos derrubam e serram as rvores melhores e vendem as tbuas a negociantes de S. Joo, que as expedem para o Rio de Janeiro. [...] Como os colonos empregam ordinariamente seus escravos no trabalho da derrubada, no cultivam seno o necessrio ao consumo de suas famlias.671

De fato, h indcios que permitem pensar que, eventualmente, o extrativismo madeireiro pudesse ascender ao primeiro plano da estratgia econmica camponesa. Passando em revista s freguesias do distrito de Cabo Frio, Manuel Aires de Casal relatou, em 1817, que os habitantes de Maca recolhem milho, arroz, feijo, farinha, algum acar; tiram madeira, sua principal riqueza. Na freguesia de So Joo, o panorama era o mesmo: Afora a madeira, por hora a riqueza principal de seus habitadores, exporta-se variedade de comestveis.672

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DEBRET, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, op. cit., p.336. Idem, ibidem, p.237. SAINT-HILAIRE, Viagem pelos distritos dos diamantes e litoral do Brasil, op. cit., p.179. CASAL, Manuel Aires de. Corografia braslica. So Paulo: Edies Cultura, 1943, p.32, grifo meu.

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H tambm indicaes de que estes produtores tenham utilizado, alm de uma pequena escravaria, a mo-de-obra nativa, em regimes variados de trabalho assalariado. Em seu estudo sobre a histria ambiental da regio norte-noroeste fluminense, Arthur Soffiati escreve uma das passagens mais elucidativas que temos sobre as relaes de produo em que se engajavam os atores indgenas na indstria madeireira colonial. Valendo-se das observaes de Azeredo Coutinho, o autor conseguiu identificar os ndios como uma forma essencial de mo-de-obra: alm de alugarem-se para cortar madeira ofcio que exercem com muita destreza eles tambm eram excelentes falquejadores e serradores.673 Algumas dcadas mais tarde, Herman von Burmeister viria a descrever pormenorizadamente esse sistema empregatcio:
[os ndios] [e]mpregam-se como diaristas nas fazendas mais prximas, para abater e transportar madeira. Nesses servios, levam os toros at o rio longe do qual nenhuma tribo pode existir numa espcie de tren que pertence ao fazendeiro. Uma vez lanados gua, os paus so amarrados de modo a formarem uma espcie de balsa ou jangada. neste gnero de transporte que os ndios so excelentes, pois ficam semanas a fio sobre os troncos que flutuam. A famlia toda acompanha o chefe neste tarefa. Durante o dia, deixam que a correnteza v levando a balsa, qual, de quando em vez, dada a direo necessria; noite, amarram-na num ponto qualquer e a famlia descansa em terra. [...] Com o dinheiro ganho compram peas de roupa, que encontram em todas as vendas, plvora, chumbo e outros utenslios, como facas e tesouras, para o uso dirio.674

3.3.2. Tcnicas e tecnologia


Pouco se conhece sobre as tcnicas utilizadas na indstria madeireira colonial, principalmente no que toca derrubada. A nica grande certeza a de que praticamente todo o instrumental metlico (ps, machados e lminas de serra) era importado da Europa, principalmente da Inglaterra, e redistribudos por casas de ferragem na cidade do Rio.675 Quanto aos mtodos de processamento, costuma-se fazer uso de extrapolaes histricas e/ou geogrficas, na falta de relatos contemporneos e conterrneos,
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SOFFIATI, O nativo e o extico, op. cit., p.160. Citado por SOFFIATI, op. cit., p.160. DEBRET, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, op. cit., p.239.

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principalmente no que tange fase de extrao. o caso de S. W. Miller, quando este autor assume que a derrubada era feita em moldes bastante parecidos queles em voga na Europa do mesmo perodo: dois cortes em formato de cunha eram feitos simetricamente na base do tronco, sendo o primeiro e maior deles posicionado do lado para o qual se quisesse que a rvore tombasse. Enquanto os machadeiros aprofundavam os cortes, outros trabalhadores preparavam um catre de galhos sobre o qual o gigante pudesse cair sem ser danificado pelo impacto. Por vezes, quando possvel, os ramos mais inconvenientes eram removidos antes da derrubada com o objetivo de reduzir as chances de a rvore rachar, procedimento considerado suprfluo por alguns feitores mais experientes.676 Os riscos relacionados lavra na mata eram imensos. O maior deles decorria do efeito domin desencadeado, no contexto das encostas, pela derrubada da rvoremestra, aquele gigante que seria cortado at o fim, carregando consigo todas as outras localizadas jusante, que eram deixadas bambas pelos lenhadores no caminho at o cume. No era raro que, nesse processo de desabamento, alguma rvore casse de forma imprevista, provocando perdas humanas:
Em sua queda um galho se prende contra uma vizinha e o tronco cortado, encontrando um ponto de apoio, descreve um arco; os lenhadores que tm os olhos pregados nele, evitam o perigo saltando para o lado; mas o tronco, colidindo ainda contra outra rvore, muda de direo, livrando-se dos galhos que por um instante o tinham prendido, e impelido por seu prprio peso desaba com a velocidade de um relmpago. De nada vale a precauo e destreza do lenhador ele esmagado.677

deveras interessante notar como esses perigos inerentes interao com a ecologia da floresta tropical foram incorporados ao imaginrio das sociedades camponesas herdeiras desse legado mestio colonial isto que muitos antroplogos chamam de cultura folk. Ao que tudo indica, a elaborao mtica desses freqentes azares desembocou na lenda do rei da mata, ainda ouvida hoje em dia. Num conto escrito pelo folclorista Viriato Padilha, o velho Torquato (ou Trocato, como era conhecido
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MILLER, Fruitless trees, op. cit., p.137.

Joaquim Caetano da Silva Guimares, A agricultura em Minas Gerais, citado por DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.198.

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na comunidade), o mais experiente de um grupo de derrubadores, explica aos demais, ainda muito jovens e desconhecedores dos pormenores do ofcio, do que se tratava a tal entidade:
- Mas afin, o que o rei da mata, seu Trocato? Perguntou o Xico Bagre muito intrigado. - O rei da mata? O rei da mata um pau. - Um pau?! - Apois o que haver de s? um bicho desses que ns estamos pelejando com ele todo o dia. Eu tambm no sabia que havia rei da mata, mas um dia um cabocro veio, que eu conheci, me abriu os oio, e de anto por diante sempre que mando faze uma derrubada, no me sai do juzo esse az, porque o rei da mata o az das derrubada. - E que jeito tem ele, seu Trocato? Perguntou o Sabar. - Eu j lhe digo. Tda a serra que ainda est em mato virgem tem o seu rei da mata. uma rvore quarqu. s vezes uma cabina, um jacarand, uma perba, um ubata; s vezes at um aip ou um espinheiro; j encontrei um dsses que era uma rama de ora pru nobis. A gente t derrubando, e no sabe qual o rei da mata. Mas desgraado de voc, se lhe mete o machado ou a foice! Alguma coisa lhe acontece. por isso que se d tanta desgraa nas derrubadas. pru via do rei da mata. [...].678

Recorramos, mais uma vez, ao estudo de Ellen e Klaas Woortmann. Os dois autores, que tambm encontraram essa noo de vingana da natureza na cosmologia dos camponeses sergipanos, explicam-na como um sistema cognitivo estreitamente vinculado idia de providncia divina:
Para os sitiantes, a natureza no tem apenas suas leis prprias, como um domnio em si, ao contrrio da percepo cientfico-ecolgica do pensamento ocidental; ela concebida como um instrumento de Deus, o qual se manifesta diretamente aos homens por meio dela. A vontade da natureza a vontade de Deus. Se uma rvore cai sobre uma pessoa, o fato interpretado como sendo vontade divina e ao mesmo tempo vingana da natureza, sempre perigosa e imprevisvel quando o homem a ataca.679

A extrao das rvores era realizada nos vales dos rios abaixo das corredeiras. Na regio da Mata Atlntica fluminense, essa era uma rea muito limitada, devido barreira da escarpa costeira. Grande parte das madeiras nobres era mais pesada que a gua e tinham,
678

PADILHA, Viriato. Os roceiros: histrias e lendas do serto. Rio de Janeiro: Livraria Quaresma, 1956, pp.96-7.
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WOORTMANN & WOORTMANN, O trabalho da terra, op. cit., p.62.

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ento, que ser transportadas em balsas junto com madeiras mais leves para traz-las ao porto ou local de beneficiamento, donde que desc-las por cascatas ou corredeiras era uma tarefa muito mais complicada.680 Apenas umas poucas espcies tinham valor de mercado e nunca eram encontradas em bosques densos, mas sempre espalhadas na floresta primria remanescente; estima-se, por exemplo, que fossem encontradas apenas trs ou quatro exemplares de peroba (Aspidosperma ramiflorum) em um alqueire de mata.681 Todas essas circunstncias elevavam sobremaneira os custos de produo, fazendo com que o investimento na atividade madeireira fosse rentvel somente para aqueles rurcolas assentados bastante prximos franja florestal. Em meados dos setecentos, passada a avalanche devastadora do primeiro ciclo do acar, o avano da fronteira agrcola j tinha confinado a mataria mais densa s fraldas da Serra dos rgos.682
Quanto aos mtodos de serragem, temos uma preciosa fonte: a descrio textual e pictrica de Debret. A serragem era feita manualmente, utilizando-se sempre dois trabalhadores. A tora, mais ou menos esquadrejada a machado (processo atravs do qual se obtinha pedaos de seis a 13 metros de comprimento), era apoiada no cho por uma de suas extremidades, onde se posicionava um dos serradores; o outro se punha em cima do estrado ou cavalete, uma espcie de suporte pouco mais alto do que um homem que sustentava, no ar, a outra extremidade da tora. s vezes, construa-se um estrado deitado, com os serradores ficando quase no mesmo nvel, sendo o golpe da serra desferido horizontalmente (figura 3.3). O tipo de serra mais comum era aquela conhecida como de estaleiro, com uma lmina estreita na parte inferior e larga na superior. Estes procedimentos, segundo Debret, no impunham grandes riscos sade

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DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.180. DEFFONTAINES, A floresta a servio do homem no Brasil, op. cit., p.567. AMADOR, Baa de Guanabara e ecossistemas perifricos, op. cit., pp.270, 275.

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do trabalhador.683 muito provvel que os equipamentos de serraria mecnica tenham se difundido, de modo substancial, apenas na segunda metade do oitocentos, algo que pode soar bastante bizarro quando constatamos que as serrarias hidrulicas funcionavam nas colnias inglesas e holandesas havia quase dois sculos isto sem falar nas prprias metrpoles europias, que suas congneres europias. A manufatura comercial de peas bsicas de madeira tbuas,

DEBRET, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, op. cit., p.237; ver tambm SOUZA, Indstria madeireira, op. cit., p.10.

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utilizavam esses aparatos produtivos desde o sculo XVI.684 Essa enorme defasagem tecnolgica em relao ao restante do mundo colonial explicada, em grande parte, pela mentalidade dos fazendeiros brasileiros, sempre avessa a modificaes no processo produtivo. Vejamos o relato de Debret:
O esprito rotineiro e de oposio generalizada a quaisquer inovaes era to profundo, quando de minha chegada ao Brasil, em 1816 que, mesmo no Rio de Janeiro, o proprietrio de escravos serradores de tbuas, partidrio ferrenho desse gnero de explorao, se recusava a instalar serrarias mecnicas em sua propriedade, situada entretanto muitas vezes to favoravelmente no meio de florestas virgens abundantes em rios de variado volume dgua.685

Outra razo que no deve ser esquecida refere-se s diferenas nas condies ecolgicas oferecidas pelas florestas tropicais e subtropicais/temperadas. As tcnicas de produo em massa (lumberizao) que vinham sendo desenvolvidas na indstria madeireira na bacia do mar Bltico desde o medievo puderam ser facilmente transplantadas para as matas da Amrica do Norte, associaes vegetais biogeograficamente semelhantes s pranchas, materiais de tanoaria, etc. teve incio no Maine e em New Hampshire, mas, no fim do perodo colonial, a atividade j se difundira por toda a Carolina do Norte. Em meados do setecentos, as colnias americanas j eram grandes exportadoras, principalmente a Nova Inglaterra, que abastecia as ilhas do Caribe com tbuas para construo.686 De fato, encontram-se muito poucos indcios da existncia dessas aparelhagens anteriores ao sculo XIX, no Brasil; elas parecem ter se tornado mais comuns a partir da segunda dcada do oitocentos.687 A evidncia mais remota de que tenho notcia est na escritura da propriedade comprada por Joo Rodrigues Pereira de Almeida (o futuro
DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.154. Em 1555, o engenheiro francs Jacques Besson assim descrevia uma serraria: chassi de lminas mltiplas, num paralelogramo articulado, com peso de chumbo na parte inferior e uma chanfradura na parte superior, onde desliza um brao ou dente engastado no eixo da roda dgua. Em cada rotao do eixo, o brao de madeira levanta o quadro das serras, deixando-o cair em cima de um monte de p de serra pelo peso do chumbo na sua extremidade inferior. Ao mesmo tempo, um carrinho conduz a tora contra o gume das lminas. Cf. SOUZA, Indstria madeireira, op. cit., p.7.
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DEBRET, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, op. cit., p.236.

ROBERTSON, Histria da economia americana, op. cit., pp.84-5; WILLIAMS, Deforesting the earth, op. cit., p.197. DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.180.

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Baro de Ub, homem de grande prestgio e fortuna), no ano de 1806, na freguesia de Nossa Senhora da Conceio do Alferes, no distrito de Inhama; dentre as benfeitorias includas na transao (engenho, escravos, animais, etc.), figurava uma serraria.688 Essa fazenda abrigou o famoso naturalista francs Auguste de Saint-Hilaire quando de suas andanas pelas terras fluminenses em mais de uma oportunidade. Na penltima delas, em maro de 1818, o famigerado viajante relata que haviam sido feitos muitos melhoramentos nas instalaes da propriedade desde sua ltima visita. Uma delas fora exatamente a construo de uma mquina que movimentava os piles fazendo ao mesmo tempo mover uma serra e um moinho, executada pelo engenheiro mecnico Franois Ovide, membro da mesma misso artstico-cultural que trouxera Debret, em 1816.689 Deixado no cio pelo governo portugus quase desde a sua chegada, Ovide passara a se dedicar, ento, instalao de engenhos, rodas dgua e mquinas em geral por todo o territrio da capitania690, donde provvel que se tenha dado, a partir de seus esforos isolados e pontuais, um primeiro e no-desprezvel impulso ao progresso tecnolgico da indstria madeireira fluminense. Os trabalhos realizados pela serraria de Pereira de Almeida forneciam modelos de peas que, conquanto no fossem perfeitos, fomentavam um esprito de aperfeioamento tcnico e esttico nos seus vizinhos.691 Com efeito, o emprego de madeira serrada (ou aparelhada, como se dizia poca) na armao do telhado, bem como na estrutura das paredes, era cada vez mais valorizado socialmente.692 No obstante, somente o crescimento populacional advindo da transferncia da Corte para o Rio viria a fornecer o estmulo fundamental para a criao de um mercado madeireiro mais dinmico. Pouco a pouco foi-se adotando, a partir de ento, os
Esse documento faz parte do conjunto documental Escrituras pblicas de compra e venda, pertencente ao acervo do Arquivo Nacional do Rio de Janeiro e examinado por FRAGOSO & FLORENTINO, O arcasmo como projeto, op. cit., pp.159-61.
689 690 691 692 688

SAINT-HILAIRE, Viagem pelos distritos dos diamantes e litoral do Brasil, op. cit., p.122. MORALES DE LOS RIOS FILHO, O Rio de Janeiro imperial, op. cit., p.296. SAINT-HILAIRE, Viagem pelos distritos dos diamantes e litoral do Brasil, op. cit., p.122. FARIA, A colnia em movimento, op. cit., pp.357-8.

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procedimentos mecnicos europeus, cuja rapidez e eficincia ajudaram a multiplicar o tecido urbano carioca. Em 1822, Debret maravilhava-se com a velocidade com que via surgir os arrabaldes de Mata Porcos, Catumbi, Mata Cavalos, Catete e Botafogo todos eles ainda inexistentes oito anos antes.693

3.3.3. O comrcio madeireiro


Para a realizao do valor de troca da biomassa tomada floresta, no bastava apenas o gingar dos machados. Como preconizou Karl Kautsky em sua teoria do trabalho acessrio, a indstria rural (a escultura em madeira, a fabricao de ardsia, lpis, cestos, a serralheria, etc.), como produo de mercadorias, s pode desenvolver-se em associao a um capitalista, um comerciante ou um depositrio capaz de estabelecer comunicaes com um mercado distante, ao qual o campons isolado no consegue chegar diretamente.694 Nesse sentido, os comerciantes jogavam, nas economias agrrias arcaicas, um papel fundamental no processo de espoliao econmico-ecolgica do campo em face das demandas urbanas. O comrcio de madeiras estruturava-se de modo hierrquico, como, alis, no poderia deixar de ser em se tratando de uma sociedade pr-industrial.695 Na bacia do rio Macacu, por exemplo, a produo era escoada atravs dos pequenos portos fluviais, onde as madeiras eram vendidas a pequenos mercadores ou, como eram conhecidos poca, atravessadores.696 Como os portos eram privados em razo das terras doadas como sesmarias inclurem os corpos dgua697 , os prprios donos das docas fluviais faziam freqentemente o papel de negociantes, comprando a madeira dos cortadores
693 694 695

DEBRET, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, op. cit., p.236. KAUTSKY, Karl. A questo agrria. So Paulo: Proposta Editorial, 1980, pp.200-1.

BRAUDEL, Fernand. Civilizao material, economia e capitalismo, scs. XV-XVIII. Os jogos das trocas. Lisboa: Edies Cosmos, 1970, p.340. Discripo, op. cit., cap.18. 36. A toponmia local guarda, at hoje, resqucios deste processo de comercializao, como pode ser comprovado por denominaes como Porto Tabuado.
697 696

FRIDMAN, Donos do Rio em nome do Rei, op. cit., pp.84-5.

ccxlviii

locais e vendendo-as na cidade. Muitas vezes havia, ainda, em razo da necessidade de vencer grandes distncias, a atuao de um segundo intermedirio, ao qual cabia o transporte das madeiras dos portos fluviais aos portos martimos. Cabo Frio, por exemplo, em 1778, contabilizava seis lanchas de tabuado, as quais, somente na falta dessa mercadoria, conduziam mantimentos.698 Com efeito, esses conjuntos de negcios deram origem ou permitiram a sobrevivncia de alguns povoados e cidades de boca de serto, na medida em que serviram, por muito tempo, como o centro de comercializao inicial dos produtos extrativos que fluam para o Rio de Janeiro. Em 1818, Saint-Hilaire observou que a vila de So Joo da Barra era um entreposto comercial de madeira bem considervel.699 De fato, isto confirmado por Larissa Brown; a autora assinala que, entre 1799 e 1822, o porto supracitado constitua uma das fontes mais importantes de abastecimento madeireiro da capital por navegao costeira (cabotagem), perfazendo de cinco a 10 por cento dos registros de entrada no conselho da cidade.700 De magnitude semelhante eram os portos de Maca, Campos dos Goitacazes e Cabo Frio. Feita essa primeira transao, transportava-se a madeira pela Baa de Guanabara ou por cabotagem at a cidade do Rio de Janeiro, onde ela era armazenada nas estncias dispostas ao longo da praia de D. Manoel, da Prainha, na rua da Misericrdia, no Saco do Alferes e ao p da Igreja da Sade.701 Esses pontos de estocagem pertenciam aos grandes negociantes do ramo. Na alvorada da poca imperial, os cinco mais importantes eram Jos Bernardes Monteiro, Antonio Jos, Francisco Manoel de Faria, Jos Francisco Diogo e Joo Pereira de Britto. Em fevereiro de 1825, com a finalidade de barganhar a renovao da licena que lhes havia sido concedida por D. Joo VI, eles enviam uma representao coletiva ao imperador D. Pedro I, com a
698 699 700 701

LAVRADIO, Relao parte II, op. cit., p.310. SAINT-HILAIRE, Viagem pelos distritos dos diamantes e litoral do Brasil, op. cit., p.179. BROWN, Urban growth, economic expansion, and deforestation, op. cit., p.172. DEBRET, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, op. cit., pp.236, 333.

ccxlix

seguinte proposta relatada pelo Intendente Geral da Polcia702:


P.a conciliarem o publico interesse com a vantagem de obterem h local espaoso p.a venda das suas madeiras, propem-se a aterrarem sobre o mar a m.ma poro de terreno q. occupo, fazendo o Ces, e terrapleno a sua custa desde o Largo de Moura athe as Cocheiras, com a largura de 150 palmos, pouco m.s, ou menos p.a Servido publica, e offerecendo alem disto cada hum dos Sup.es gratuitam.e cem carradas de pedra p.a as rampas das fr.es das duas q. devero ser mandadas construir p.lo Senado ou Policia. Exigem p.a este fim a concesso do terreno q. occupo, e q. pedem se lhes conceda de propried.e com 9 a 10 braas de fundo, com as frentes q. atualm.e tem.703

A Intendncia era o principal instrumento administrativo-institucional de produo de espao urbanizvel (terrenos edificveis), uma mercadoria extremamente cara no Rio de Janeiro das primeiras dcadas do sculo XIX. Sua estratgia mais comum era ceder terrenos aos agentes privados em troca do custeamento dos servios de aterro e drenagem: entre 1808 e 1821, essas transaes fizeram avanar significativamente a malha urbana carioca, criando 19 largos e 49 ruas.704 No h dvida de que esta propenso poltico-econmica do governo imperial explica, em alguma medida, a atitude dos comerciantes madeireiros. De outra cota, tambm no se pode deixar de notar que se tratava de um investimento em infra-estrutura, capital fixo, revelando uma expectativa econmica de mdio a longo prazo. Isto permite aferir um razovel grau de especializao destes homens de negcio, um comportamento econmico incompatvel com as posies do topo da pirmide mercantil, conforme demonstrou Joo Fragoso.705 De fato, no encontramos nenhum comerciante madeireiro com mais de dez mil quilmetros no comrcio de longa distncia (anos de 1812-14, 1817 e 1822), o fil mignon dos negcios coloniais. transao da madeira entregavam-se mercadores de porte mdio ligados exclusivamente ao comrcio de abastecimento interno; se, por um lado, esses indivduos
Sede maior do poder local durante o perodo joanino e o Primeiro Reinado, a Intendncia Geral da Polcia da Corte, alm de poderes absolutos sobre as questes de segurana pblica, tambm era responsvel pela gesto do espao urbano.
703 702

Representao assinada por Jos Bernardes Monteiro e outros negociantes de madeiras, estabelecidos na praia de D. Manoel, dirigida a S.M.I. BNRJ, Seo de Manuscritos, II-34, 26, 25. LESSA, O Rio de todos os Brasis, op. cit., pp.80-1.

704 705

FRAGOSO, Joo. Homens de grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992, pp.153-98.

ccl

no eram reles vendeiros, tampouco se aproximavam dos poderosos negociantes imperiais, movimentadores essenciais da economia do mundo luso.706 No h indcios de que as madeiras de construo estocadas nas praias da capital constitussem itens de exportao minimamente relevantes, diferentemente da Bahia, por exemplo, que remetia grandes quantidades de madeira para Angola, no sculo XVII.707 O fato do Rio de Janeiro estar inserido numa rede comercial que conectava reas extremamente ricas em madeiras tropicais (principalmente a frica oriental e o sul-sudeste asitico) talvez explique porque a maior praa mercantil da Amrica portuguesa no utilizasse fibra lenhosa em suas trocas, evitando que os membros de sua comunidade atingissem a importncia econmica e poltica dos grandes traficantes de madeira ingleses, franceses e holandeses.708 No h como saber ao certo em que medida as estncias da praia D. Manoel aparentavam-se aos armazns de madeiras para comrcio mencionados nas Memrias Pblicas e Econmicas da Cidade de So Sebastio do Rio de Janeiro, uma fonte que se refere ao final da dcada de 1780. O mais provvel que os 18 armazns de madeiras nmero bastante significativo se considerarmos a quantidade de padarias (14), aougues (13) e armazns de arroz (12)709 de fato pertencessem a um nmero reduzido de mercadores. Estes agentes eram importantssimos na movimentao da economia endgena da capitania, como fica explcito no relato de Debret:
Entre as inmeras espcies de madeiras que crescem nas florestas virgens do Brasil, os construtores fizeram uma escolha que regula o abastecimento habitual do Rio de Janeiro, onde os negociantes de madeiras oferecem indstria do carpinteiro, do carroceiro, do A esse respeito, ver FRAGOSO, Joo. Mercados e negociantes imperiais: um ensaio sobre a economia do imprio portugus (sculos XVII a XIX). Histria: Questes e Debates, v.36, 2002, pp.99-127.
707 708 706

LAPA, A Bahia e a carreira da ndia, op. cit., p.26.

A importncia dos agentes mercantis para a organizao do comrcio madeireiro aumenta significativamente com a chegada da segunda metade do sculo XVIII. De acordo com Michael Williams (Deforesting the earth, op. cit., p.300), o comrcio geral de madeira era, em grande medida, o resultado da ao de empreendedores individuais e raramente de governos. A colonizao das Honduras britnicas, por exemplo, surgiu do interesse dos mercadores em levar o mogno para o mercado europeu. Cf. PONTING, Clive. Uma histria verde do mundo. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1995, pp.348-9.
709

Memrias pblicas e econmicas da cidade de So Sebastio do Rio de Janeiro. RIHGB, v.47 (1-2), 1884, p.44.

ccli torneador, do ebanista, do marceneiro, todos os recursos de sua flexibilidade, de sua dureza ou de suas dimenses colossais.710

A madeira, em razo de suas caractersticas fsicas (tamanho e peso, principalmente), era uma mercadoria cujo arranjo do circuito distributivo diferia bastante dos demais produtos rurais de consumo interno. Ao contrrio destes, a madeira seguia, a partir da captao de produtores dispersos, uma trajetria ininterruptamente crescente de centralizao, dispensando uma ltima fase de descentralizao varejista711; a venda ao consumidor primrio (construtores civis, marceneiros, carpinteiros, sapateiros, etc.) era feita pelos maiores comerciantes do ramo. medida que se subia na hierarquia mercantil da madeira, a negatividade da relao de reciprocidade tendia a crescer exponencialmente (relaes capitalistas mercantis), propiciando aos negociantes urbanos o elo final entre produo e consumo vultosos lucros.

3.4. Segunda aproximao emprica: Santo Antnio de S de Macacu 3.4.1. Crtica da fonte As listas nominativas de habitantes, documentos tambm conhecidos nos crculos historiogrficos pelo nome de maos de populao, so levantamentos censitrios elaborados desde meados do sculo XVIII, alcanando as primeiras dcadas do perodo imperial. Inicialmente, essas contagens consideravam unicamente a populao livre, mas, a partir de 1770, passou-se a abarcar todos os habitantes, com exceo, evidentemente, dos indgenas, j que a maioria escapava ao controle das autoridades responsveis.712 necessrio anotar que a Coroa portuguesa sempre se preocupou com a avaliao da produo de suas gentes nas colnias, volta e meia anexando informaes econmicas nessas

710 711

DEBRET, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, op. cit., pp.236, 334.

Dean falou em um ativo comrcio atacadista de madeira no Rio de Janeiro oitocentista. Cf. A ferro e fogo, op. cit., p.211. NADALIN, Histria e demografia, op. cit., p.62; BACELLAR, Uso e mau uso dos arquivos, op. cit., pp.28 e 66.
712

cclii

estatsticas populacionais. Sem embargo, somente a partir de um decreto rgio de 1797 que se observa um substantivo deslocamento nos objetivos das listas nominativas que, articuladas a uma nova poltica de estmulo ao crescimento populacional e ocupao do territrio, afastam-se cada vez mais de seu carter original, de cunho estritamente militar, para um carter mais econmico. As listas passam a incluir, ento, quase que sistematicamente, a profisso do chefe do domiclio e a produo anual do fogo, compreendendo muitas vezes a relao nominal dos agregados, escravos, administrados e forros, alm de outros dados, quando coubessem e, com efeito, quando bem parecesse aos funcionrios incumbidos de tais tarefas, acentuando o carter fortemente aleatrio da documentao.713 Em outra ocasio, fazendo uso da Rellao dos Engenhos, das Fabricas, das Olarias, das Fazendas, dos Possuidores, Familias, Escravos, Gados, Madeiras, e do Rendim.to Annual pertencente a cada hum dos Moradores do Destricto da Villa de S.to An.to de S, realizei um estudo introdutrio sobre a relao entre os produtores rurais e a indstria madeireira no Rio de Janeiro do final do setecentos. Demonstrei, atravs de indicadores quantitativos (participao das classes agrrias no nmero de madeireiros, tanto total como interno classe, e as produes mdias), corroborados por indcios textuais como o da troca de madeira por mantimentos nas tavernas , que os atores responsveis pela produo madeireira, na Santo Antnio de S de fins do sculo XVIII, eram os pequenos produtores de gneros alimentcios (lavradores e fabricantes de farinha).714 Sobre estes indcios, erigi, ento, a hiptese de que a indstria madeireira comercial podia ser explicada como uma estratgia dos produtores agrcolas de subsistncia em face dos constrangimentos impostos pela estrutura scio-espacial sua sobrevivncia e reproduo:

713

NADALIN, Histria e demografia, op. cit., pp.62, 66-7; BACELLAR, Uso e mau uso dos arquivos, op. cit., p.28.

CABRAL, Diogo de Carvalho. Produtores rurais e indstria madeireira no Rio de Janeiro do final do sculo XVIII evidncias empricas para a regio do Vale do Macacu. Ambiente & Sociedade, v.7 (2), 2004, pp.1346.

714

ccliii

No Brasil colonial, salvo raras excees, o pequeno produtor rural no pde estabelecer um vnculo de cooperao com o ambiente. No havia tempo para isso, ele no podia perder sequer uma nica oportunidade de extrair da natureza qualquer mercadoria que lhe proporcionasse bons rendimentos no momento da troca; afinal de contas, nunca se sabia quando o senhor de engenho ao lado iria expulslo de suas terras e deix-lo deriva pelo serto. Em outras palavras, a extrema instabilidade e precariedade de seu relacionamento com a terra parece ter produzido um vnculo de saque entre o pequeno produtor de subsistncia e o ambiente, o fenmeno da indstria madeireira comercial representando apenas um caso particular desta relao geral.715

Conforme argumentei na concluso daquele artigo, a raridade/excepcionalidade do tipo de fonte que foi usada na pesquisa pode tornar-se um srio obstculo para uma maior explorao dessa hiptese. Como se sabe, a disponibilidade de listas nominativas, principalmente para o perodo colonial, muito restrita. O Arquivo do Estado de So Paulo o detentor da nica coleo completa, que abrange todas as vilas da antiga capitania. Para o restante do Brasil, conhecem-se algumas listas isoladas, notadamente para Minas Gerais, mas no h notcias de sries longas preservadas.716 Embora Corcino dos Santos j tivesse utilizado esse tipo de documentao desde o comeo da dcada de 1990717, os historiadores demgrafos davam como perdidos os maos de populao respeitantes ao Rio de Janeiro. Felizmente, alguns deles foram achados por Maurcio de Almeida Abreu na seo de avulsos do Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa. Foram trazidas ao Brasil por esse gegrafo histrico cpias de seis maos, os quais dizem respeito ao distritos de Guaratiba e Santo Antnio de S (a j mencionada Rellao dos Engenhos, das Fabricas,...); os de Guaratiba esto divididos em suas cinco freguesias (Campo Grande, Jacarepagu, Guaratiba, Marapicu e Jacutinga), enquanto o mao de Santo Antnio de S no discrimina as freguesias. A ressalva de Amaral Lapa, feita ainda no incio de dcada de 1970, continua atual, ou seja, os historiadores brasileiros continuam consideravelmente ignorantes em relao ao que os arquivos podem oferecer, principalmente os portugueses718; de se esperar que muitos outros

715 716 717 718

Idem, ibidem, p.138, grifo no original. BACELLAR, op. cit., p.28. SANTOS, O Rio de Janeiro e a conjuntura atlntica, op. cit. LAPA, Economia colonial, op. cit., p.11.

ccliv

maos de populao estejam preservados no acervo no catalogado do Arquivo Ultramarino. Destas listas, apenas a de Santo Antnio de S registra a produo madeireira. A boa metodologia historiogrfica nos manda, com toda a razo, perguntar o porqu dessa excepcionalidade. Como j foi dito mais atrs, esse tipo de documentao tende a identificar todos os domiclios como dedicados lavoura, ocultando atividades intermitentes/secundrias e/ou exercidas por indivduos outros que no o chefe da famlia, como filhos adultos, agregados e at mesmo escravos.719 Sempre existe a possibilidade das diferenas encontradas na documentao serem fruto da mudana fortuita nos critrios de incluso de dados, mudanas essas efetuadas simplesmente porque o produtor do documento achou por bem proceder daquela forma. Por outro lado, podemos aventar com a hiptese de que a produo madeireira foi includa na lista porque se tratava de uma fonte de renda local muito importante, tanto quanto a agricultura ou at mais; os dados cartografados na figura 3.1 corroboram essa hiptese. Aproveito a deixa para abrir um pequeno parntese e falar um pouco sobre as designaes usadas poca para o tratamento do papel econmico aqui estudado. Embora se venha usando e se v continuar a usar , ao longo desta dissertao, o termo madeireiro para significar o indivduo ou a empresa praticante do extrativismo, importante notar que, at onde pude verificar seja na literatura, seja na documentao primria o dito vocbulo no era empregado com essa conotao; madeireiro era, isso sim, o negociante de madeiras. Uma das tpicas aglomeraes de profissionais da mesma corporao ao longo de uma rua conhecida caracterstica das cidades pr-industriais, tais como o Rio de Janeiro colonial tardio era a travessa dos madeireiros. O termo utilizado para a designao dos agentes produtivos era fabricante de madeiras. Muitas vezes o madeireiro (isto , o comerciante) tambm atuava no beneficiamento, empregando escravos para a serragem de tbuas e outras peas nos seus

719

BACELLAR, Uso e mau uso dos arquivos, op. cit., p.68.

cclv

barraces situados nas vizinhanas da cidade, como bem mostra a j citada pintura de Debret720; mas no h indcios de que eles se envolvessem diretamente com a atividade extrativista. Sintomtico dessa diferenciao o fato de que, dentre as mais de 100 atividades que Eni de Mesquita Samara encontrou na documentao ituana, entre 1780 e 1830, duas delas relacionam-se indstria madeireira: lavra madeira e madeireiro.721 Fechado o parnteses, voltemos crtica da fonte. Embora excepcionalmente rica, uma limitao evidente dessa minha documentao demogrfica a sua estaticidade, j que somente dispus de uma nica lista, referente a 1797. A opo das fontes cartorrias, aventada por mim no texto a que acima me refiro, logo mostrou-se invivel devido ao tempo que era necessrio investir para uma mnima familiarizao com a documentao e os mtodos adequados para trabalh-la. Alm disso, sabe-se que a pobreza rural deixou pouqussimos registros desse naipe, bem como registros eclesisticos (batismos, casamentos, enterros), o que impossibilita ou pelo menos dificulta muito um estudo prosopogrfico dinmico. Por outro lado, consoante aponta Carlos Bacellar,
nunca demais frisar que a inexistncia de estudos sobre o mercado de abastecimento interno e a pequena manufatura domstica continua a dificultar enormemente a compreenso da economia e sociedade do passado, fazendo com que segmentos majoritrios das populaes coloniais restem muito pouco compreendidos em sua rotina cotidiana de produo e consumo.722

Nesse sentido, o alerta perspicaz de Rosane Monteiro, referindo-se historiografia da economia cafeeira, adquire toda a sua devida amplitude:
A expanso cafeeira exigia derrubada de matas. Os estudos sobre a cafeicultura brasileira no se preocuparam em examinar o que era feito com as milhares e milhares

Analisando os ofcios artesanais de escravos arrolados nos inventrios post-mortem dos anos de 1789 a 1792, 1795 a 1797, 1800 a 1802, 1805-1807, 1810 a 1812 e 1815 a 1817, Carlos Lima encontrou 2 cativos que trabalhavam como serradores de tbuas, representando 0,8 por cento do total. Cf. Sobre a lgica e a dinmica das ocupaes escravas na cidade do Rio de Janeiro (1789-1835). In: SOUSA, Jorge Prata de. (org.). Escravido: ofcios e liberdade. Rio de Janeiro: Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro, 1998, pp.14-15, quadro 2.
721 722

720

SAMARA, Lavoura canavieira, trabalho livre e cotidiano, op. cit., p.174.

BACELLAR, Carlos de Almeida P. Viver e sobreviver em uma vila colonial: Sorocaba, sculos XVIII e XIX. So Paulo: Annablume, 2001, p.142.

cclvi

de rvores derrubadas para o plantio dos ps de caf. Atentos apenas para os aspectos da economia de exportao, no deram a devida ateno aos importantes segmentos econmicos voltados exclusivamente para o mercado interno. O comrcio madeireiro, assim como a pecuria e a cultura de alimentos, foi importante e dinmico.723

Temos, ento, um ciclo vicioso que conecta enviesamento das fontes e historiografia elitizada tanto em termos de contedo social quanto em termos de modalidade de explorao econmica. Mas se, malgrado a parcialidade dos registros produzidos e que sobreviveram ao tempo, a curiosidade do leitor operrio de Bertolt Brecht sobre os construtores annimos de Tebas conserva toda a sua importncia724, como transformar esse questionamento em efetiva diretriz de pesquisa?
Se as fontes silenciam e/ou distorcem sistematicamente a realidade social das classes subalternas, um documento que seja realmente excepcional (e, portanto, estatisticamente no freqente) pode ser muito mais revelador do que mil documentos estereotipados. Os casos marginais, como notou Kuhn, pem em causa o velho paradigma, e por isso mesmo ajudam a fundar um novo, mais articulado e mais rico. Quer dizer, funcionam como espias ou indcios de uma realidade oculta que a documentao, de um modo geral, no deixa transparecer.725

Deste modo, me foroso admitir tal como fez Guillermo Palcios para o caso da agricultura camponesa no Nordeste oriental setecentista726 que a elaborao de minha narrativa da indstria madeireira privada parte, desde o incio, de bases extremamente frgeis. A anlise que apresento, de maneira anloga de Palacios, deve ser considerada, pois, como um conjunto de proposies de alto teor interpretativo, um corpo de conjecturas apoiadas, na medida do possvel, em descuidos e cochilos da documentao, numa orientao inevitavelmente indiciria.
No contexto de sua exaltao dos avanos obtidos a partir de uma abordagem no-elitista aplicada ao estudo do Brasil colonial, A. J. R. Russell-Wood destaca que o imprio ultramarino portugus, esta empresa fantstica,
no foi obtida apenas por vice-reis, governadores, dignatrios eclesisticos e capites de mar e terra. Foi um trabalho de patriotismo, de f, de amor e de suor e foi realizado por camponeses, calafates, soldados, marinheiros, artesos, humildes missionrios, pintores
723

MONTEIRO, Diversificao econmica das fazendas mistas no oeste paulista, op. cit., pp.18-9, grifo meu.

cclvii em madeira e pedra, carpinteiros de navios, condutores de gado e mulheres.727

Ao lado de todas estas personagens cuidadosamente listadas pelo autor, talvez devssemos incluir uma outra, to importante e invisvel quanto quelas o madeireiro, isto , o agente responsvel pela transformao da fitomassa lenhosa em recurso social e, no contexto de uma economia de troca, em mercadoria.728 Ao lado do j mencionado prisma naturalizante atravs do qual essa atividade era vista pelas mentes coevas, sua invisibilidade advm, outrossim, do fato de que, na maioria das vezes no era possvel identific-la a uma pessoa ou instituio especficas; a extrao madeireira era realizada sob quase todos os tipos de organizao do trabalho possveis, e os prprios produtores diversificavam-se tnica e socialmente em grande medida729, muito embora, haja indcios de que eram as camadas mais pobres aquelas mais freqentemente recrutadas para esse setor da economia. E, conforme observou Miller, esse sombreado social mestio, pobre e sem terras ainda o segmento mais negligenciado da historiografia brasileira, o que nos obriga, mais uma vez, a procedimentos heursticos altamente especulativos quanto aos seus modos de vida.730

3.4.2. O panorama da economia agrria


Para a capitania do Rio de Janeiro, o perodo colonial tardio parece ter sido bem definido
724

GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela Inquisio. So Paulo: Cia. das Letras, 1987, p.15. GINZBURG, Carlo; PONI, Carlo. O nome e o como: troca desigual e mercado historiogrfico. In: GINZBURG, Carlo; CASTELNUOVO, Enrico; PONI, Carlo. A micro-histria e outros ensaios. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1991, p.176. PALACIOS, Guillermo. Agricultura camponesa e plantations escravistas no Nordeste oriental durante o sculo XVIII. In: SZMRECSNYI, Tams (org.). Histria econmica do perodo colonial. 2a ed. rev. So Paulo: Hucitec, 2002, p.36. RUSSELL-WOOD, Anthony John R. Escravos e libertos no Brasil colonial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p.43. Convm lembrar que, na linguagem da poca, o termo madeireiro era usado para designar o negociante de madeira, isto , o comerciante. Deliberamos, contudo, adotar o significado contemporneo por razes de convenincia expositiva.
729 730 728 727 726 725

MILLER, Fruitless trees, op. cit., pp.106-7. MILLER, Stilt-root subsistence, op. cit., p.239.

cclviii

por um certo padro de transformaes econmicas e geogrficas. H toda uma historiografia mais recente que aponta no para um renascimento da agricultura posto que ela nunca havia desfalecido mas para uma diversificao da economia agrria, no final do sculo XVIII e incio do XIX, principalmente no que concerne ao mercado interno.731 Segundo Joo Fragoso e Manolo Florentino, este perodo pode ser sumarizado por dois grandes movimentos intimamente ligados:
[...] a mudana nas formas de acumulao, culminando com a hegemonia de uma comunidade de comerciantes de grosso trato como elite econmica da regio tratada; e a transformao do Rio na principal praa mercantil do Atlntico Sul, tendo a seu redor circuitos mercantis que abrigavam o comrcio de importao-exportao, os negcios de redistribuio de produtos estrangeiros (europeus, africanos e asiticos) no Brasil e o comrcio colonial interno do Sudeste-Sul coloniais. 732

Esta conjuntura implicou, obviamente, alteraes no processo de apropriao e uso do solo, ainda mais tratando-se de um cenrio onde as terras por ocupar ainda abundam. A partir de meados da dcada de 1770, conta-nos Edval de Souza Barros, a fronteira volta a mover-se, ampliando sua extenso e reconfigurando o espao da capitania. Seu avano ocorreu em todas as reas, espalhando-se pelos Campos dos Goitacazes, penetrando os sertes do Macacu em direo ao rio Grande, vencendo a Serra do Mar na freguesia de So Joo Marcos, surgindo em meio ao Vale do Paraba, na freguesia de Campo Alegre, preenchendo os espaos que separavam as freguesias mais antigas, ao norte da Baa de Guanabara, da Serra dos rgos.733 A paisagem da bacia do Macacu nunca foi dominada pela agroindstria do acar como de resto aconteceu, de maneira mais ou menos homognea, com os recnditos

GRANER, Maria Paula. A estrutura fundiria do municpio de Araruama: 1850-1920. Dissertao (Mestrado em Histria). Niteri: Universidade Federal Fluminense, 1985; SILVA, Francisco Carlos Teixeira da. Morfologia da escassez: crises de subsistncia e poltica econmica no Brasil Colnia: Salvador e Rio de Janeiro, 1680-1790. Tese (Doutorado em Histria). Niteri: Universidade Federal Fluminense, 1990; BEAUCLAIR, Geraldo. Razes da indstria no Brasil: a pr-indstria fluminense, 1808-1860. Rio de Janeiro: Studio F&Ed., 1992; GORENSTEIN, Riva. Comrcio e poltica: o enraizamento de interesses mercantis portugueses no Rio de Janeiro (1808-1830). In: GORENSTEIN, Riva; MARTINHO, Lenira M. Negociantes e caixeiros na sociedade da Independncia. Rio de Janeiro: Biblioteca Carioca, 1992.
732

731

FRAGOSO & FLORENTINO, O arcasmo como projeto, op. cit., p.85-6. BARROS, Proprietrios rurais e Estado portugus, op. cit., p.65.

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cclix

guanabarinos , tendo se constitudo historicamente como uma regio predominantemente voltada para o cultivo de gneros alimentcios. Desde o sculo XVI, quando do comeo da apropriao neo-europia do territrio fluminense, essa rea aparecia, aos olhos dos portugueses, como a jia das terras do Recncavo, atribuio que se deveu muito mais atrao que seu potencial hdrico oferecia do que propriamente fertilidade de seus solos, no muito diferentes daqueles encontrados nos outros vales fluviais. O progredir do povoamento, no sculo XVII, daria fundamento a essa percepo das qualidades da bacia do Macacu, mas no a transformariam numa grande rea exportadora. Os engenhos, na realidade, acabariam espalhando-se por todo o Recncavo e tambm pelo restante das baixadas costeiras de Itagua at Araruama, de Cabo Frio at So Joo da Barra e o Macacu, contraditoriamente, notabilizar-se-ia muito mais pela produo de farinha de mandioca do que de acar.734 No ltimo quartel do sculo XVIII, esse panorama permanecia o mesmo. Em 1778, a freguesia de Santssima Trindade era a quarta maior produtora de farinha de mandioca, respondendo por 11 por cento de todo o montante da capitania, superada apenas por Jacutinga, Cabo Frio e Campos.735 Curiosamente, dados deste mesmo ano mostram tambm que esta freguesia era aquela que compreendia a maior extenso de terras por cultivar ou seja, florestas primrias. Para bem dizer, apenas dois proprietrios so rubricados: Marcos da Costa Falco, que l havia montado um engenho trs anos antes (em 1778, havia fabricado 26 caixas de acar e 15 pipas de aguardente), contando 48 escravos; e o Vigrio Jos Ferreira da Silva, morto fazia j trs primaveras, ao longo das quais no se havia modo nada, pela desordem que se instaurou entre os herdeiros. De resto, apenas terrenos agrestes totalizando uma superfcie de mais de 93 quilmetros quadrados, com donos os mais variados, desde o

GEIGER & SANTOS, Notas sobre a evoluo da ocupao humana na Baixada Fluminense, op. cit., p.133; ABREU, Processo de conquista e apropriao do territrio, op. cit., p.13.
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SILVA, A morfologia da escassez, op. cit., p.167.

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mestre de campo do distrito at os religiosos carmelitas.736 A partir desses dados, s posso deduzir que estes indivduos e instituies arrendassem suas terras aos roceiros (plantadores de mandioca), o que estaria de acordo com o que afirmou Francisco Carlos da Silva em relao a esses produtores que eram, geralmente, foreiros em grandes propriedades alheias, muitas vezes pertencentes a ordens religiosas.737 Na ltima dcada da centria, as polticas fomentistas do Conde de Rezende738 podem ter atuado no sentido de intensificar a especializao agrcola da rea da bacia do Macacu. A Mandioca h a principal Lavoura deste Paiz, dizia o autor da Discripo, em 1797; nela, empregavam-se a maior parte dos agricultores. Isto seria justificado pelo fato de que esse gnero em quazi toda a terra d com abundancia e a plantao desta se pode fazer em todo o anno, embora o melhor perodo fosse de maio a outubro, isto , os mais frios e menos midos.739 As causas dessa diferenciao geo-econmica ainda no foram objeto de uma reflexo mais sria. Francisco Carlos da Silva ressalta a importncia dos grandes rios que desembocam no fundo da Baa de Guanabara para a formao desse grande cinturo mandioqueiro que se estendia pelos atuais municpios de Duque de Caxias, Nova Iguau, Cachoeiras de Macacu e Itabora, constituindo excelentes vias de escoamento para a farinha, um produto, afinal, pesado e barato. A bacia do Macacu possua 24 portos constantemente visitados por saveiros e lanchas.740 Numa rpida e despretensiosa incurso ao passado, a gegrafa Myriam Mesquita sugeriu a hiptese de que a transferncia da lavoura canavieira para a Baixada dos Goitacazes onde os frteis solos de aluvio da plancie do Paraba do Sul propiciavam uma
736 737 738 739 740

LAVRADIO, Relatrio parte II, op. cit., pp.293-4. SILVA, A morfologia da escassez, op. cit., p.172. Idem, ibidem, pp.176-7. Discripo, op. cit., cap.10. SILVA, op. cit., p.172.

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produtividade muito maior do que aquela obtida no Recncavo, favorecendo, inclusive, a formao de uma estrutura de pequenas propriedades rurais741 , ocorrida ao longo da segunda metade do setecentos, tenha criado as condies para o forte desenvolvimento das culturas de mantimentos na zona aprs-la-vague, na medida em que o esgotamento dos solos e o escasseamento das matas tivessem obrigado os agricultores a investir em plantas ecologicamente menos exigentes e de menor retorno econmico.742 Essa hiptese parece-me bastante inverossmil na medida em que se traga baila a constatao bsica de que a agricultura de vveres sempre existiu de maneira bastante significava e sem grandes flutuaes absolutas, nas terras do Recncavo, desde a segunda metade do sculo XVII. As caractersticas ecolgicas das duas principais plantas domesticadas a cana-de-acar (Saccharum sp.) e a mandioca (Manihot esculenta) eram, em grande medida, opostas enquanto a primeira encontrava seu optimum em ambientes alagadios, a segunda prefere reas bem drenadas , o que tornava as duas culturas regionalmente conciliveis. A resistncia excepcional da mandioca seca e sua capacidade de crescer em solos pobres fez com que ela se tornasse especialmente adaptvel aos terrenos no plantados com cana.743 Espreitando-se entre os campos canavieiros ou ocupando terrenos ingratos nas encostas dos morros e macios744, essas plantaes subsidirias complexificavam enormemente a configurao da paisagem agrria, de modo que no possvel apreend-la a partir de modelos locacionais lineares como os clssicos crculos concntricos de Von Thunen; ao contrrio da Bahia, nunca houve, no Rio de Janeiro, uma forte especializao geogrfica dos cultivos.745
CARLI, Gileno de. A evoluo do problema canavieiro fluminense. Rio de Janeiro: Irmos Pongetti, 1942, p.37; MENDES, Paisagens culturais da Baixada Fluminense, op. cit., pp.49-50. MESQUITA, Myriam Gomes C. Notas sobre a produo da mandioca na baixada fluminense. Anurio Geogrfico do Estado do Rio de Janeiro, v.5, 1952, p.112.
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SCHWARTZ, Escravos, roceiros e rebeldes, op. cit., pp.126-7. MENDES, Paisagens culturais da Baixada Fluminense, op. cit, p.60. SILVA, A morfologia da escassez, op. cit., p.173.

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Embora tenha havido, sim, uma relativa crise de abastecimento alimentar na cidade de So Sebastio na primeira dcada do setecentos, ela no deve ser superestimada. Conforme aponta Antonio Carlos Juc de Sampaio, tratava-se de um desajuste conjuntural entre a oferta ocasionada pelo rush demogrfico em direo s minas e a demanda sensivelmente inflada pelo aumento da populao urbana carioca e, em menor escala, pela necessidade de abastecer a Colnia do Sacramento com farinha de mandioca. O setor agrrio como um todo, alis, no viria a sofrer nenhum recuo absoluto substancial nos cem anos entre 1650 e 1750.746 Muito mais provvel, nesse sentido, que a predominncia de uma economia agrria introvertida747 estivesse ligada a fatores da geografia fsica, isto , diferencialidade dos diversos espaos naturais em termos de potencial agrcola. A lavoura de cana exigia um tipo especfico de solo, sendo o melhor aquele conhecido por massap. Solos capazes de sustentar culturas como a mandioca, o feijo e o milho, por exemplo, podiam no ser adequados lavoura canavieira. Pela leitura da Discripo, percebe-se a valorizao dos terrenos mais prximos s cachoeiras dos rios748, o que indica, em ltima instncia, a valorizao da lavoura mandioqueira. Igualmente, os campos de cana dependiam, para o seu bom estabelecimento, de outras caractersticas ecolgicas tais como uma rede hidrogrfica propiciadora do escoamento da produo a custos aceitveis, a existncia de reservas florestas em quantidade suficiente para alimentar os fornos dos engenhos, um relevo pouco acidentado e um regime pluviomtrico moderado. Com exceo da abundncia de matas, todas as outras condies estavam ausentes nas terras alm-baixada, o que ajuda a explicar, segundo Barros, a estabilizao da fronteira durante a primeira metade da centria.749

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O que se verificou, na verdade, foi um recuo em relao ao setor mercantil. Cf. SAMPAIO, Antonio Carlos Juc de. Na encruzilhada do imprio: hierarquias sociais e conjunturas econmicas no Rio de Janeiro (c.1650-c.1750). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2003, pp.81-2, 91.

Ressalte-se, contudo, que certos gneros alimentcios figuravam como itens importantes na pauta de exportaes fluminenses como, por exemplo, o arroz. Cf. SILVA, A morfologia da escassez, op. cit., p.169.
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Discripo do que contm [...], op. cit., cap.10. BARROS, Proprietrios rurais e Estado portugus, op. cit., p.67-9.

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Poucos so os meios de que se dispe para caracterizar a conjuntura econmica do colonial tardio em minha rea especfica de estudo. Os dados que consegui coletar sugerem que a situao da regio macacuana destoava do contexto geral apontado pela historiografia para o final do sculo XVIII e incio do seguinte.

Baseando-se em fontes no explicitadas, Jos Maia Forte afirma que, no final de dcada de 1770 e incio da seguinte, a rea do Macacu (as freguesias de Guapimirim, Santo Antnio de S e Santssima Trindade) contava com cerca de 918 fogos. O quantitativo populacional fica prejudicado pois o autor no fornece a cifra para Santssima Trindade. As outras duas freguesias contabilizavam, juntas, 9.520 almas (livres mais escravos).750 Assumindo-se que a populao de Santssima Trindade fosse bastante semelhante de Guapimirim (as duas diferiam em apenas duas unidades no nmero de fogos), ento chegamos a uma estimativa de 13.310 pessoas. Segundo a lista nominativa, em 1797, o distrito da vila de Santo Antnio de S (abarcando as mesmas freguesias) possua 11.538 almas distribudas por 1.159 fogos. Tomando-se estes nmeros como prximos da realidade, ento chega-se concluso de que houve um movimento aparentemente paradoxal de aumento do nmero de domiclios acompanhado de uma retrao demogrfica. Essa aparente contradio comea a se desvanecer quando atentamos para uma possvel crise de mo-de-obra escrava que afetava a regio, nos ltimos anos do setecentos. Com a palavra, o autor annimo da Discripo:
Alguma decadencia qe h nestes Povos, conhece se nascer da falta de escravos, qe a no haveria se os tivessem, o q.e muitos no podem conseguir pelo exorbitante preo em q.e esto, motivo de no poderem adiantar as suas Lavouras; pr q.e estas no se podem maniar sem as precisas forsas, qe esta Cultura requer, e pr esta causa muitos perdem o animo, por no poderem com hum trabalho braal; sendo esta a Razo de viverem alguns em ociosidade, ou vadiao, e outros que tambm tem decadencia pela mortandade de Escravos athe o ponto de ficarem pobres; porque nestes mesmo Escravos consiste o Cabedal deztes Lavradores.751

Atentemos, antes de tudo, para a plausvel parcialidade poltica do documento. Comprar o discurso tal qual fato obviamente no faz sentido, principalmente quando sabemos que este tipo de exaro, associando decadncia agrcola e preos exorbitantes dos escravos, j fazia, pelo menos desde meados do sculo XVIII, parte do arsenal argumentativo
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FORTE, Vilas fluminenses desaparecidas, op. cit., pp.44, 46, 49. Discripo, op. cit., cap.10.

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dos produtores rurais fluminenses nas suas estratgias lobistas contra os chamados atravessadores752 e no podemos esquecer da possibilidade significativamente grande do redator do documento acima citado ser um grande proprietrio de terras e homens, isto , algum extremamente interessado no assunto. De outra ponta, tambm me foroso notar que havia certas circunstncias que podiam dar alguma verossimilhana ao relato comeando pela indicao de que a ocupao do espao agrrio progredia com diminuio do efetivo populacional, o que pode sugerir que essa ocupao fosse realizada por pequenos ou mesmo no-proprietrios de escravos e, por outro lado, que a populao cativa no estava sendo reposta. Na anlise do problema da escassez de escravos, possvel identificar-se dois fatores, um de ordem mais estrutural e outro, mais conjuntural. O primeiro diz respeito formao, na regio macacuana, do que Max Sorre chamou de complexo patognico, ou seja, um sistema nosolgico originado da interdependncia ecolgica entre um agente ativador de uma determinada enfermidade (uma bactria, um vrus), os vetores que os transmitem (geralmente insetos) e os seres humanos em cujo organismo desenvolve-se infeco. O complexo a que me refiro , especificamente, o complexo malrio.753 A malria ou impaludismo uma das doenas mais antigas de que se tem notcia. Os agentes causadores dessa infeco sangunea so os hematozorios do gnero Plasmodium, geralmente encontrados nas regies quentes e midas do planeta. Os vetores so os j mencionados mosquitos anofelneos, que constituem o centro organizador do complexo. Estes insetos reproduzem-se por meio de ovos deixados em ambientes hidricamente superavitrios, ou seja, reas alagadias. A eles convm, especialmente, por facilitar o desenvolvimento das

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CAVALCANTI, Nireu. O comrcio de escravos novos no Rio setecentista. In: FLORENTINO, Trfico, cativeiro e liberdade, op. cit., pp.38-40.

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SORRE, Maximilien. Les fondements biologiques de la gographie humaine: essai dune cologie de lhomme. Paris: Armand Colin, 1943, p.293. A descrio que se segue baseia-se nesse mesmo trabalho, pp.3015.

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larvas, que a cobertura vegetal presente seja composta por plantas com folhas de superfcie estendida e dispostas horizontalmente, como as formaes higrfilas. A fonte original dos parasitas , na maioria das vezes, animais domesticados incorporados s atividades dirias do homem, como os bois e os cavalos. Eles so picados por um anofelneo fmea754, que adquire, ento, os esporos; quando de uma ulterior alimentao, eles podem ser inoculados nos seres humanos, se forem estes os fornecedores de sangue. Na regio macacuana, o complexo malrio encontraria todas as condies para se desenvolver: supervit hdrico, vegetao paludosa e grande contingente de hospedeiros prximos. Aqui, no obstante, depara-se com um intrigante fenmeno histricoepidemiolgico: a mortalidade decorrente desse patgeno incidia de modo significativamente maior sobre a populao cativa quando comparada populao livre755, algo tambm observado por Sheila de Castro Faria para a freguesia de Santo Antnio de Guarulhos (norte fluminense), na dcada de 1840756; alm disso, ao contrrio do impacto microbiano tipicamente irrompido pela migrao forada757, a malria uma doena originria da frica oriental e trazida ao Brasil, no sculo XVI, exatamente em decorrncia do trfico atlntico acometia principalmente os escravos nascidos no prprio continente negro. S podemos especular sobre as razes dessa teoricamente contraditria constatao. Informaes sobre a evoluo dos preos dos cativos so muito conjeturais, baseando-se largamente em estimativas.758 Sabe-se, desde h muito, que as ltimas dcadas

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So exclusivamente as fmeas que se alimentam de sangue. SANTOS, Auge e decadncia econmica do Recncavo da Guanabara, op. cit., pp.76-7.

FARIA, Sheila de Castro. Famlia e morte entre escravos. Anais do XI Encontro Nacional de Estudos Populacionais da ABEP, 1998, p.1277. Marcelo Ferreira de Assis mostrou que a incidncia de patologias infecto-contagiosas sobre a populao cativa fluminense cresceu substancialmente no perodo de maior intensidade do trfico atlntico (1810-1830) e que, com efeito, as principais vtimas eram os escravos crioulos. Ver Trfico atlntico, impacto microbiano e mortalidade escrava, Rio de Janeiro c.1790-c.1830. Dissertao (Mestrado em Histria Social). Rio de Janeiro: Programa de Ps-Graduao em Histria Social/UFRJ, 2002, pp.90-9. Uma anlise de flego, embasada sobre abrangentes dados empricos, pode ser encontrada em ELTIS, David; RICHARDSON, David. Os mercados de escravos africanos recm-chegados s Amricas: padres de preos,
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de domnio portugus foram marcadas por uma grande intensificao do volume do trfico atlntico, que vinha na esteira da notvel expanso agrcola nesse perodo.759 A despeito dos recentes avanos obtidos em relao aos estudos clssicos, a nova historiografia econmica e demogrfica da escravido ainda fornece pouca luz quando o assunto o perodo pr-1808 algo que talvez no mude, simplesmente em razo da inexistncia de fontes.760 Os esforos quantificadores de Manolo Florentino, por exemplo, ficaram restritos ao perodo 1790-1830. O trabalho de Nireu Cavalcanti, mais recente, mergulha bem mais fundo, remontando at o incio do sculo XVIII. Valendo-se desses dois estudos, possvel perceber que a passagem da dcada de 1780 para a seguinte conheceu duas micro-conjunturas consecutivas e simetricamente opostas: uma, de 1789 a 1793, na qual o aporte de negros cresceu, em mdia, 3,4 por cento ao ano; e a outra, de 1793 a 1797, perodo no qual os desembarques diminuram, em mdia, 3,5 por cento. Neste ltimo ano, o montante de africanos adventcios chegou ao menor nvel desde 1778.761 Embora aferies indiretas do preo dos escravos derivadas somente a partir do volume da mercadoria aportada sejam perigosas, principalmente devido aos mecanismos de formao do preo que tinham lugar aps o desembarque como, por exemplo, a atuao dos j mencionados atravessadores , pode-se aventar com a hiptese de que o contexto de reduo da oferta em quatro anos seguidos tenha gerado, especialmente nos grandes consumidores, uma sensao econmica de inflao. Mais importante do que a flutuao ocorrida no fluxo da oferta deve ter sido quela ocorrida na demanda. Muito devido a uma favorvel conjuntura externa criada pelo cenrio de

1673-1865. Topoi, v.6, maro 2003, pp.9-46. O foco dos autores, contudo, recai, primordialmente, sobre os cativos desembarcados nas ndias Ocidentais e na Amrica britnica continental.
759 760

SCHWARTZ, Escravos, roceiros e rebeldes, op. cit., pp.128-9, 135.

Nireu Cavalcanti encontrou alguns fragmentos dos registros de entradas de escravos na alfndega carioca, o que o fez deduzir que essa documentao existe (Cf. O comrcio de escravos novos no Rio setecentista, op. cit., pp.52-3). Esperemos que ela tenha resistido ao tempo. CAVALCANTI, O comrcio de escravos novos no Rio setecentista, op. cit., pp.63-5, quadro VIII. No apogeu do trfico atlntico, nos anos 1820, chegou-se a receber at 130 negreiros num s ano, os quais teriam trazido, juntos, mais de 47.000 africanos. Cf. FLORENTINO, Em costas negras, op. cit., pp.51-9.
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conflitos internacionais no perodo entre 1774 e 1815 a guerra de independncia norteamericana e, principalmente, a Revoluo Francesa, acarretadora da desarticulao da produo haitiana , a ltima dcada do setecentos assistiu ao pico da expanso da agroindstria aucareira fluminense, leia-se sua regio mais importante, a Baixada dos Goitacazes.762 Decerto que o empresrios campistas podiam arcar com os preos inflacionados do escravo, algo que no podia ser suportado, todavia, pelos velhos senhores escravistas do Recncavo. Em 1797, os principais cultivos ancilares da bacia do Macacu eram, alm da j referida mandioca, o arroz, o milho e o feijo. Todas estas culturas eram conduzidas no mesmo antigo sistema de reproduo extensiva, dispensado o uso de arado bem como a refertilizao das terras embora gado houvesse:
No uso estes Lavradores de Arado, e a brao de Escr.os com Enxadas preparo as terras, e so de to boa qualid.e, q.e se lhes no faz preciso extrumalas, e se em algumas h essa preciso p.r cansadas, em lugar de extrumalas as deixo, e vo beneficiar outras, prq.e as tem com abundancia; e em quanto nestas se entretem, torno dahi annos pa as outras se as acho em termos, e outros p.rq.e se tem Lavouras em Montes, pela falta de Vargs, as no podem extrumar; prqe se o fazem as guas os despem deste beneficio pela sua ellevao.763
Estes dados apontam, contudo, para a necessidade de matizar a tipicidade dessa situao de fronteira mvel. Em primeiro lugar, o relato indica a possibilidade de um sistema de pousio longo, com reutilizao de capoeiras. De fato, a regenerao florestal naquela regio tendia a ser rpida, em vista da grande umidade. Ironicamente, era esta mesma condio ambiental que dificultava o retrabalhamento das terras j plantadas situadas em relevo declivoso, pois a chuva tendia a lixiviar o adubo.

3.4.3. Terminologia da produo madeireira


Antes de entrarmos no exame dos agentes sociais atuantes na produo madeireira, necessrio pormenorizar os tipos de mercadorias e os nomes que a eles se atribuam. A terminologia da poca algumas vezes no acessvel diretamente e precisa ser desvelada atravs de manuais de construo civil como O vinhola brasileiro764 e o Auxiliar

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FLORENTINO, Em costas negras, op. cit., pp.30-1. Discripo, op. cit., cap.10.

RAINVILLE, Csar de. O vinhola brasileiro. Novo manual prtico do engenheiro, arquiteto, pedreiro, carpinteiro, marceneiro e serralheiro. Rio de Janeiro: E. H. Laemmert, 1880.

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do Construtor765 que, apesar de datarem do final do sculo XIX, podem nos prestar um grande auxlio no rastreamento de especificaes tcnicas , alm relatos e dicionrios comuns, como o de D. Raphael Bluteau766, originalmente publicado entre 1712 e 1727. Encontrei poucos indcios de uma padronizao rgida na economia madeireira. Debret, no incio da dcada de 1820, nos informa que as serrarias mecnicas, ento cada vez mais numerosas, forneciam trs espcies de peas de madeira de construo: a viga, de um p e seis polegadas a trs ps de esquadramento (largura); a perna767, de seis a oito polegadas de esquadramento; e a tbua, de quatro polegadas de espessura. Diz ainda que esses trs tipos comportam diferentes comprimentos, haja visto que a vegetao colossal do Brasil fornece peas de madeira de dimenses desconhecidas na Europa.768 Curiosamente, o Auxiliar do Construtor, um documento produzido quase 70 anos mais tarde, muito mais impreciso na definio da viga: diz-se apenas que se trata de uma trave de edifcio madeira de grossas dimenses; quanto s pernas e s tbuas, tambm no oferece medidas. Igualmente para os frechais (po de grandes dimenses que no mercado vende-se com esta denominao) e caibros (peas ou varas de madeira que vo do frechal cumieira). J em relao s cossoeiras (ou couoeiras) e aos paus-de-prumo, dispomos de medidas: quanto s primeiras, afirma tratar-se de prancho de madeira grossa de lei ou de pinho, com as seguintes dimenses: 22 por 76 centmetros; em relao aos segundos, mediam de 11 a 15 centmetros de esquadria. Tudo indica que a arbitrariedade do comprimento era uma regra para todos os tipos de pea, com exceo do pau-de-prumo: para este tem-se a informao bastante precisa de que media de 3,96 a 4 metros. Por essa razo, possvel imaginar que fosse
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AZEVEDO & MARQUES, Auxiliar do Construtor, op. cit. BLUTEAU, Vocabulario Portuguez e Latino, op. cit.

provvel que Debret estivesse se referindo s asnas em geral e no, especificamente, s pernas-de-asna. Segundo Rainville (op. cit., p.284), essas ltimas eram as duas peas mais compridas que formavam a abertura do asnamento (armao do telhado). Ver o captulo 1 desta dissertao, p.111.
768

DEBRET, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, op. cit., p.237.

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a pea cuja fabricao exigia o maior nvel de especializao; no podia ser feita de qualquer rvore, nem com qualquer instrumento. Decompondo, a partir da lista nominativa, a produo madeireira nas suas modalidades (tipos de pea), verificamos o total predomnio da tbua, em todas as classes: sua participao mnima de 51,3 e a mxima de 88,2 por cento. Isto est ligado, por um lado, ao carter deveras genrico e polivalente da pea no que tange ao seu emprego e, por outro, predisposio da flora macacuana em aceitar esse tipo de recursalizao; 36 das 81 rvores catalogadas na Rellao das Madeiras isto , 44 por cento prestavam-se feitura de tbuas.

3.4.4. Produtores rurais e indstria madeireira A lista nominativa apresentada na forma de uma tabela contnua, com a primeira coluna contendo os nomes dos chefes de famlia e as demais contendo as diversas variveis scioeconmico-produtivas descritoras destas unidades produtivas, a saber: (1) estado civil, (2) terras que possuem, (3) filhos menores (machos e fmeas), (4) filhos de mais de 15 anos, (5) filhas de mais de 12 anos, (6) escravos (grandes e pequenos), (7) escravas (grandes e pequenas), (8) agregados, (9) gado vacum (bois, vacas e novilhos), (10) ovelhas, (11) cavalos (cavalos, bestas e poldros) e (12) rendimento anual [arrobas de acar, pipas de aguardente, alqueires de farinha, alqueires de goma, alqueires de feijo, alqueires de arroz, alqueires de milho, telhas, tijolos e madeira fabricada em dzias (tbuas, cossoeiras, vigas, frexaes, paus-de-prumo, pernas-de-asna, caibros e curvas). Apenas 9,3 por cento dos domiclios arrolados na lista eram produtores de madeira. O tratamento do material emprico consistiu, em primeiro lugar, no destacamento dos produtores de madeira da lista nominativa e construo de uma tabela parte com dados referentes s 100 unidades domiciliares. Ordenou-se, ento, esta tabela de acordo com a varivel produo de madeira (em dzias), cuja amplitude de 79 (valor mximo de 80 e

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mnimo de um). Montando-se a tabela de freqncias para esta varivel com base em intervalos decenais, descobre-se uma distribuio extremamente desigual, com mais de 50 por cento dos produtores ficando alocados na primeira classe, que compreende uma a 10 dzias (grfico 3.1). Isto nos revela um padro produtivo bastante disperso, com muitos agentes contribuindo com miudezas.

Grfico 3.1 Distribuio de freqncias para a varivel produo madeireira

Destrinchemos o quadro. Minha idia foi comparar a estrutura do quadro total de unidades domiciliares (1.077) do distrito com a estrutura do subgrupo de unidades domiciliares produtoras de madeira (100), procurando-se identificar as caractersticas particulares deste ltimo conjunto. Esta descrio ser feita setorialmente, acatando a diviso

Fonte: Rellao dos Engenhos, das Fabricas..., op. cit.

scio-profissional apresentada no documento: fbricas de arroz (2), olarias (10), engenhos de acar (27), oficiais de diferentes ofcios (30), serradores (55), taverneiros (66), fbricas de farinha (238) e lavradores (649). Desprezando-se as categorias menos numerosas e/ou no agrcolas, chegamos a um universo de 914 domiclios, com a seguinte distribuio: 71 por

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cento de lavradores, 26 por cento de fabricantes de farinha e 3 por cento de senhores de engenho. Acompanhemos, ento, as distribuies dentro das classes quantitativas de produo madeireira, procurando descobrir em que medida a proporo acima identificada varia. Observando o grfico 3.2, percebe-se que a tendncia da proporo global mantmse apenas para a primeira classe, com 60,4 por cento de lavradores, 35,8 por cento de farinheiros e 3,8 por cento de engenhos. J na segunda classe, o nmero de lavradores e fabricantes de farinha quase se iguala (17 contra 15), algo que ocorre tambm na terceira classe (4 contra 3). Nas demais classes, com exceo da stima, o nmero de fabricantes de farinha prevalece. Isto significa que os farinheiros predominavam na indstria madeireira de maior escala: apenas seis deles fabricaram, juntos, quase 30 por cento da produo madeireira total do distrito, em 1797. Essa predominncia das fbricas de farinha na indstria da madeira confirmada pelas produes mdias de cada classe. Cada engenho de acar engajado na atividade produzia, em mdia, 4,0 dzias de peas de madeira; cada lavrador, por sua vez, 12,8 dzias; e cada fbrica de farinha, 17,9 dzias (grfico 3.3).

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Detenhamo-nos um pouco nas categorias dessa classificao scio-profissional, comeando com as fbricas de farinha. Assim como o acar, a farinha de mandioca precisava, para o seu preparo, de todo um sistema de aparelhamento que, embora fosse bem menos dispendioso do que o complexo manufatureiro do engenho, no deixava por isso de produzir diferenciaes entre os agricultores no que tange possibilidade de Grfico 3.2 - Cruzamento entre classes profissionais e classes de produo madeireira

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Fonte: Rellao dos Engenhos, das Fabricas..., op. cit.

Fonte: Rellao dos Engenhos, das Fabricas..., op. cit.

beneficiamento769 como acontecia com os senhores de engenho e os chamados lavradores de partido, no caso da cana. Depois de arrancado ao solo, o tubrculo devia ser levado casa de farinha (ou atafona, ou trem de farinha, ou farinhada, de acordo com a terminologia popular regional), geralmente um galpo de pau-a-pique onde se encontrava todo o instrumental necessrio feitura da farinha: peneiras (urupemas), tachos, gamelas, cevadeiras, a prensa (tipiti), o rodo e o forno de barro. Todo o processo de preparao da farinha era feito dentro dessa casa, de onde ela saa pronta para o consumo.770 Parece natural que as classes produtivas mais elevadas fossem preenchidas por
Hebe de Castro constatou, para o caso de Capivary da segunda metade do oitocentos, que 53,1 por cento dos estabelecimentos agrcolas mais pobres por ela analisados no se encontravam aparelhados para a simples produo da chamada farinha seca ou farinha do comrcio que, fina ou grossa, era largamente transacionada nos mercados locais e regionais. Cf. Ao sul da histria, op. cit., p.85. CARVALHO, Elosa de. Fabricante de farinha. In: Tipos e aspectos do Brasil, op. cit., p.149. Em seu estudo sobre a regio campista, Sheila de Castro Faria notou que a separao fsica das casas de farinha da casa de morada propriamente dita comeou a se generalizar na segunda metade do sculo XVIII. Cf. A colnia em movimento, op. cit., pp.366-7.
770 769

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fabricantes de farinha, indivduos e famlias mais abastadas e com maior potencial de investimento. De acordo com a lista, a grande maioria (77 por cento) dos fabricantes de farinha engajados na indstria madeireira tocavam suas atividades em terras prprias, cujas dimenses variavam entre 0,076 e 3,6 km2. Alm da mandioca, essas terras estavam geralmente cultivadas com arroz, feijo e milho, em ordem decrescente de freqncia e importncia; nenhuma unidade domiciliar, todavia, produziu aguardente e apenas uma produziu acar, na msera quantidade de 31 arrobas, o que mostra a grande especializao desse segmento da populao em torno da agricultura de alimentos bsicos. Com exceo de um, todos os fabricantes de farinha produtores de madeira possuam escravos. Seguindo a classificao usada por Fragoso e Florentino771, 15 farinheiros eram pequenos proprietrios, 16 eram mdios proprietrios e 11 eram grandes proprietrios, sendo que a mdia aritmtica para o tamanho do plantel de 17 cativos. A categoria lavradores muito pouco provavelmente referia-se ou pelo menos no exclusivamente aos lavradores de cana (ou de partido) aos quais fiz aluso mais acima, primeiro porque, como j foi visto, a base natural no era das mais apropriadas para o cultivo dessa gramnea e, em segundo lugar, porque o exame de documentos congneres de outras partes do Brasil mostra que o referido termo (lavradores) vinha sendo cada vez mais empregado, desde meados do setecentos, para a designao dos pequenos e mdios agricultores, principalmente daqueles que se ocupavam de lavouras comerciais de alimentos bsicos.772 Hebe de Castro identificou, em seu estudo, uma carga ideolgica de autoidentificao desses indivduos que no reconheciam como fazendeiros, mas apenas como lavradores. Conquanto tais agentes fossem, freqentemente, proprietrios de escravos (com plantis inferiores a 15 cativos) e at embora mais raramente de terras, eles apresentavamPequenos plantis (1 a 9), mdios plantis (10 a 19) e grandes plantis (mais de 20). Cf. FRAGOSO & FLORENTINO, O arcasmo como projeto, op. cit., p.87, grfico 1. CASTRO, Ao sul da histria, op. cit., pp.36-7; BACELLAR, Viver e sobreviver em uma vila colonial, op. cit., pp.129-37; SAMARA, Lavoura canavieira, trabalho livre e cotidiano, op. cit., pp.154-61.
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se politicamente subordinados dentro da arena local, tendo em vista as dimenses mais reduzidas de seus empreendimentos agrcolas em relao aos seus vizinhos mais fortes.773 Diferentemente dos farinheiros, a maioria dos lavradores de Santo Antnio de S (54,5 por cento) trabalhava em terras alheias. Aparentemente essa condio no influenciava de modo decisivo na capacidade produtiva de sua indstria madeireira; entre os 10 maiores fabricantes, em 1797, figuravam trs lavradores, sendo que dois deles no eram proprietrios de terras. Todavia, quando nos preocupamos em identificar quem eram estes atores, outro elemento explicativo vem tona os laos parentais. O segundo maior lavrador-madeireiro, responsvel pela produo de 64 dzias de peas, era o j mencionado Jos de Amorim Lima, isto , um dos irmos mais novos de um grande senhor de engenho local e administrador do corte naval daquela rea. Alm disso, Jos, assim como seu irmo Francisco (outro lavradormadeireiro, embora de menor porte) tambm eram oficiais de ordenana: o primeiro era tenente e o segundo, capito. Mtodos de anlise micro-histrica (principalmente a demografia da reconstruo familiar) certamente demonstrariam associaes de parentesco como essas (fossem elas sanguneas ou fictcias) entre os demais agricultores-madeireiros sem propriedade fundiria e homens poderosos no cenrio local. Quanto posse de escravos, tambm o perfil dos lavradores diferenciava-se consideravelmente daquele referente aos fabricantes de farinha. Dos 55 domiclios, 9 no tinham acesso a nenhum cativo. Dentre estes 46 lavradores possuidores de escravos, no havia nenhum grande proprietrio: 37 tinham pequenos e 9 tinham mdios plantis. A mdia aritmtica de 4,8 cativos por lavrador. Independentemente de possurem ou no casa de farinha, farinheiros ou lavradores, privilegiavam a cultura da mandioca. E esta tem uma propriedade ecolgica bastante conveniente para a combinao com atividades secundrias espordicas e aleatrias, isto ,

773

CASTRO, op. cit., p.37.

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que exigissem transferncia da fora de trabalho da faina agricultura. Apesar de no ser uma cultura permanente, a mandioca, como tubrculo que , possui a capacidade de permanecer at dois anos sem ser colhida, podendo, portanto, ser literalmente armazenada no solo, propiciando ao produtor a alternativa de postergar a colheita em caso de valorizao de algum bem extrativo, por exemplo.774 Pode ser argumentado, portanto, que o que diferenciava farinheiros e lavradores nos seus respectivos graus de engajamento na indstria madeireira era, portanto, a margem de manobra econmica expressa em termos de propriedade fundiria e escravaria. Deve-se notar, no sem efeito, que esta concluso est baseada na premissa de que a produo agrcola a varivel independente e a produo madeireira a varivel dependente algo que assumi mais acima quando falei em atividades centrais em contraposio s acessrias. Ao mesmo tempo que constituem ferramentas fundamentais da pesquisa, as pressuposies so perigosas facas de dois gumes: podem engessar o pensamento e levar a concluses simplesmente ilustrativas da teoria pr-concebida. Por isso, acho que o importante no , propriamente, abster-se do pressuposto, mas trabalhar com suas alternatividades. No presente caso, por conseguinte, no deveramos considerar a possibilidade da produo madeireira ser o indicador mais importante do sistema? Estou pensando no tanto em termos de uma varivel independente pelo menos no no sentido mais estrito do termo mas sim como uma varivel que revele uma relao cuja causabilidade tenha uma certa precedncia sobre as outras, qual seja, a relao scio-espacial entre o rurcola e a mata primria. Supondo que o nvel de explorao madeireira indique acessibilidade a esse recurso, ento poderamos imaginar um quadro no qual o extrativismo (auto-consumista e mercantil) que propiciasse uma maior produo agro-industrial (farinha de mandioca) e no o contrrio. Para desenvolver essa hiptese, irei valer-me do modelo de stio campons descrito por Ellen

774

CASTRO, Ao sul da histria, op. cit., p.84.

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Woortmann.775 Esta antroploga identificou, no campesinato sergipano, duas modalidades de organizao espacial da unidade produtiva diferenciadas pela disponibilidade de mata primria. Enquanto este recurso era abundante e acessvel, mantinha-se, alm da produo da mandioca propriamente dita, tambm o aparato manufatureiro para benefici-la a casa de farinha. Da floresta virgem e/ou da capoeira grossa que se extraa a madeira necessria para a construo da casa e seus equipamentos (prensa, rodete, cocho, etc.). Portanto, a reduo do estoque florestal acarretava na diminuio no apenas da lavoura mandioqueira (pois restringia a rea total cultivvel, obrigando a um pousio cada vez mais curto), mas tambm eliminava, concomitantemente, a disponibilidade de madeira para a construo de novas casas de farinha ou mesmo para o reparo das instalaes antigas. A evoluo da primeira para a segunda situao seria acionada, preponderantemente, pelo avano da propriedade privada sobre as terras comunais efetuada pelos grandes criadores de gado da regio. Isto quer dizer que a varivel central era, na verdade, o acesso jurdico s matas. No caso da bacia do Macacu de finais do setecentos, este acesso era determinado, em grande escala, pelas relaes estabelecidas entre proprietrios fundirios e noproprietrios776. Neste sentido, o primeiro modelo de Woortamann poderia ser identificado aos fabricantes de farinha de Santo Antnio de S e o segundo, aos lavradores de mandioca. J vimos que os farinheiros tendiam a trabalhar em terras prprias, ao contrrio dos lavradores. Esta diferenciao reforada quando olhamos para a ocorrncia de agregados no conjunto das duas classes: enquanto 67,4 por cento dos farinheiros abrigava pelo menos um

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WOORTMANN, Ellen F. O stio campons. Anurio Antropolgico, v.81, 1983, pp.164-203.

Utilizo aqui o termo no-proprietrios para designar todos os indivduos ou famlias que se encontravam assentadas e produzindo economicamente em terras que lhes no pertenciam juridicamente. Teoricamente, seriam foreiros ou arrendatrios, mas evitei empregar esses termos visto que no posso comprovar documentalmente tais associaes.

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indivduo ou famlia despossuda em suas terras, apenas 34,5 por cento dos lavradores faziam o mesmo, ou seja, a metade. A mdia aritmtica (nmero total de agregados dividido pelo nmero total de domiclios) tambm confirma esse resultado, embora com menos intensidade (1,6 para os farinheiros e 1,0 para os lavradores), algo que pode ser explicado pela escala do universo scio-econmico de que aqui se trata com efeito, para esses estratos rurais mdios, arrendar uma nica parcela de terreno significava muito em relao aos grandes senhores de engenho, por exemplo. O efeito desse fenmeno provavelmente se faz sentir na prpria estrutura da documentao analisada. possvel imaginarmos que toda ou alguma parte da produo madeireira de um lavrador que vivesse como agregado fosse contabilizada, na lista nominativa, como proveniente da unidade domiciliar cujo respondente fosse o fabricante de farinha que o abrigava embora aquele lavrador fosse, de toda maneira, rubricado como habitante do distrito e tivesse uma linha s sua. Isto devia ser mais difcil de acontecer, porm, quando o agregado fosse algum que gozasse de prestgio social e/ou estivesse inserido dentro de redes parentais, como os dois irmos de Antnio de Amorim Lima. Para finalizar esta seo, cabe uma reavaliao da tese de que lancei mo em artigos anteriores. Um dos sub-ttulos que usei, num desses textos, foi Madeireiros por (falta de) opo.777 O aprofundamento de minhas anlises e, principalmente, a familiarizao com a historiografia agrria mais recente, realizada nesses ltimos dois anos, indicaram-me que se deve suprimir as palavras entre parnteses. Subjacente teoria de que o extrativismo madeireiro constitua-se como uma prtica econmica necessria estava uma viso simplista e ingnua da sociedade rural de outrora. Os produtores de madeira macacuanos, conforme se pde notar nesta ltima parte do texto, no eram, em sua maioria, guiados por uma estreita tica de subsistncia, conceito de

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CABRAL, Madeireiros do Brasil colonial, op. cit., p.19.

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James Scott evocado por Miller para fazer aluso aos pobres livres exploradores dos recursos dos manguezais.778 E isto no apenas porque muitos deles possuam escravos e terras (em quantidades nada desprezveis) ou mesmo porque produziam excedentes, na maioria das vezes, mas tambm porque a prpria mentalidade econmica geral da colnia girava em torno da idia de troca e enriquecimento779 que no estava, contudo, ligada a uma noo de reproduo ampliada mas, sim, de ostentao. Os trabalhadores livres empregados pelos madeireiros (e a incluo, naturalmente, os agregados mais pobres), estes sim, talvez fossem orientados por uma ideologia de auto-subsistncia, muitas vezes identificada pelos observadores coetneos a uma atitude preguiosa e indolente.780 Mas no era, ao que tudo indica, o caso dos farinheiros e de uma parte substancial dos lavradores que se engajavam no extrativismo madeireiro. Neste sentido, cabe ressaltar que, se o cultivo da mandioca [...], para a maioria dos produtores, no permitia um retorno alm da mera subsistncia, conforme sublinhou Russel-Wood781, esta atividade podia ser complementada, de forma muito bem sucedida, por atividades secundrias, desmistificando, desta maneira, a imagem dos roceiros como mendigos rurais. Posteriormente, para a verificao dos resultados encontrados atravs da anlise da lista nominativa, busquei as descries textuais de observadores coevos, alm daquelas do manuscrito anexo referida lista. Como mostrarei a seguir, foram encontrados fortes indcios qualitativos que ratificam a associao entre a indstria madeireira comercial e os produtores de subsistncia. Uma testemunha ocular nos fornece uma descrio que se aproxima bastante do quadro que viemos compondo, por meio de anlises quantitativas e qualitativas, ao longo

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MILLER, Stilt-root subsistence, op. cit., p.242. CALDEIRA, A nao mercantilista, op. cit., p.180. MILLER, Stilt-root-subsistence, op. cit., pp.224, 242. RUSSEL-WOOD, Escravos e libertos no Brasil colonial, op. cit., p.97.

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dessas ltimas sees. John Luccock, perambulando pelo mdio vale do Macacu, em 1816, assim descreve a gente e a economia por ela praticada:
Essa regio do pas acha-se guarnecida de uma gente industriosa e bem comportada, que cultiva suas pequenas lavouras prprias, embora tenha falta de capital para a aquisio de escravos. Acrescentam aos seus parcos meios de subsistncia e divertimento, cortando madeira na mata, lavrando-a e serrando-a em tbuas. Levam-na dal at a beira dgua em carretas triangulares feito trens, a que amarram uma das pontas da tora, enquanto que a outra vai arrastando pelo cho; no prto, que fica na confluncia dos dois rios [Macacu e Pirassununga], uma pea de quarenta a cinqunta ps de comprido e de catorze a dezoito polegadas em quadrado, se vende por crca de cinco xelins.782

Luccock acrescenta, em seguida, as transformaes que esse plo de indstria madeireira sofreu com a transferncia da sede do imprio portugus para o Rio e a anulao do exclusivo comercial com a metrpole, transformaes essas que se manifestaram tanto no plano tecnolgico quanto no plano do mercado consumidor:
Umas das bnos principais recebidas pela gente dsse distrito com a vinda da Famlia Real e dos que a seguiram, bno de que alis participaram com o restante do pas em geral, foi a introduo do machado e da serra inglses. fato que j dantes possuam les instrumentos com os mesmos nomes; eram, porm, pequenos, desajeitados e imprprios aos rduos penares que dles se exigiam. [...] nesse mesmo local formou-se um estabelecimento para o fabrico de rebites de madeira para uso dos estaleiros inglses, dando emprego a muitos escravos da vizinhana que assim se tornaram peritos serradores.783

O relato de Luccock , de certa forma, complementado pelas descries de 1797. Para esta demonstrao, selecionei e reproduzi alguns trechos do referido documento. O primeiro deles define claramente a valorizao da mercadoria madeira no mercado colonial:
Alem dos estabelecimentos ja Referidos, que os Lavradores tem formado para a sua convenincia, que vem a ser o Assucar, a Farinha, o Milho, Feijo, e o Arros, sendo este generos os principais pa o seu comercio, h o da faitura das Madeiras hum dos negcios em qe muitos se emprego com o qual se faz mais vantajoza a sua negociao, pela utilidade qe recebem da extrao dellas, qe h grande, e geral, no s as fazendo conduzir p.a a Cidade, como vendendo nos seos Portos aos Negociantes, ou atravessadores, assim chamados, com o qual genero se aumenta , e se faz mais opulento o Comercio desde Districto. Ella [a madeira] he de tal interesse, qe sendo Laborioza, e pesada a sua faitura, e Conduo pa os Portos de Embarque, nem por isso deixo de continuar com as fabricar.784

Alm de mostrar como a explorao madeireira, em fins do setecentos, era uma atividade cuja expectativa de remunerao era altssima, o trecho acima tambm descobre a atuao de um agente cuja interveno revela a importncia do setor madeireiro da economia:
782 783 784

LUCCOCK, Notas sobre o Rio de Janeiro e partes meridionais do Brasil, op. cit., p.232. Idem, ibidem, p.232-3. Discripo, op. cit., cap.18, grifo meu.

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o atravessador. J vimos o quanto ele fazia-se presente no valorizadssimo comrcio de escravos novos. Naquele caso, argumenta Nireu Cavalcanti, o atravessador constitua como que uma raia mida dos tratantes, os quais adquiriam as piores mercadorias, o refugo por assim dizer (os indivduos doentes, os aleijados, os velhos), com a inteno de recuper-los e revend-los com lucro.785 Talvez nem sempre fosse esse o caso e os chamados atravessadores podiam tambm ser homens com uma capacidade de investimento que lhes permitisse especular, comprando quantidade razovel de escravos bons, retendo-os e inflacionando o mercado.786 Os atravessadores de madeira desenham-se como comerciantes de peso cuja estratgia era interceptar a mercadoria logo boca das serrarias, antes que sobre o produto pudessem recair todos os custos inerentes ao frete at a cidade. Outra possibilidade de escoamento utilizada, sobretudo, pelos produtores de madeira mais pobres era atravs do estabelecimento de uma relao regular de trocas com um vendeiro local, permutando madeira por mantimentos:
Outro Ramo mais h de Comercio em todo este territorio, qe h o estabelecimento das Tavernas, nas quaes mais, ou menos ao Surtimento para a Sustentao deste Povo ordinario, como fica dito, e a esta negociao acresce tambem aos Vendeiros a utilidade q.e tiro em venderem o Mantimento a troca de Madeiras, Farinha, Milho, Feijo, e Arroz, no q.e aumento o seo negocio recebendo muitas vezes por preo moderado, mais do ordinario, a q.e se vem obrigados seos donos, os qe so pobres p.a remediarem a sua nescessidade.787

A referncia ao taverneiro (ou vendeiro), que trocava madeira por mantimentos, mais uma evidncia da participao preponderante dos produtores de subsistncia na indstria madeireira comercial. Conforme ressalta Hebe Mattos de Castro, a presena do vendeiro revela um padro de consumo e articulao econmica integrado exatamente quele mundo dos homens livres pobres, ou seja, dos indivduos que viviam margem das grandes unidades agrcolas de exportao.788
785 786

CAVALCANTI, O comrcio de escravos novos no Rio setecentista, op. cit., p.41.

Indicativo disso so as constantes reclamaes de senhores de engenho do Recncavo: no teriam eles condies de comprar escravaria jovem e saudvel? Cf. CAVALCANTI, op. cit., pp.38-40.
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Discripo, op. cit., cap.18. CASTRO, Ao sul da histria, op. cit., pp.79-80.

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Detenho-me um pouco nessa questo dos taverneiros, pois h indicaes de que a vinculao destes agentes com a indstria e o comrcio madeireiros no se restringia bacia do Macacu. Segundo Maria Sylvia de Carvalho Franco, para se compreender a posio do vendeiro na sociedade senhorial brasileira, preciso enfatizar a sua condio de nico agente ocupado em atividades comerciais e, ao mesmo tempo, estreitamente envolvido na vida comunitria. Isto fazia desses pequenos comerciantes os nicos, no mbito restrito da populao rural local, a manipular dinheiro de maneira mais ou menos constante e a depender vitalmente desse fluxo monetrio:
A dependncia vital desse fluxo de dinheiro, numa sociedade em que ele necessariamente intermitente, leva o vendeiro a equilibrar por vias menos lcitas a falta de regularidade no rendimento de seu negcio. Participando de uma sociedade cuja economia se organiza num duplo plano, um deles comercial e desintegrado do sistema local e outro de subsistncia, e tendo-se apropriado de uma atividade que se insere a meio caminho entre esses dois planos (depende do comrcio com a populao do setor de subsistncia), no lhe sobra muita escolha seno explorar vorazmente todas as oportunidades de lucro que lhe apaream e que sejam capazes de compensar a rotina pobre do abastecimento suprfluo de uma populao sem recursos e sem necessidades.789

Com efeito, essa busca por enriquecimento liquidvel aproximava os vendeiros dos estratos sociais superiores no sentido de que eles exploravam habilmente certos esquemas de dominao.790 A aplicao desses expedientes tornava-se muito visvel nas reas em que ainda existiam contingentes nativos significativos, como o centro-norte fluminense. As estratgias baseavam-se na invaso e apropriao das terras indgenas, expropriando, assim, seus antigos donos dos meios de subsistncia. Em seguida, instalavam vendas e passavam a fornecer os mantimentos que antes eram produzidos em regime de domesticidade, alm de outros novos e altamente viciantes, como a aguardente de cana.791 Em 1818, os trs

789

FRANCO, Maria Sylvia de C. Homens livres na ordem escravocrata. 4a ed. So Paulo: UNESP, 1997, pp.80-1, grifos no original. Idem, ibidem, p.83.

790 791

A aquisio mais deletria para os indgenas foi, seguramente, a aguardente de cana. Neste caso, ao fascnio exercido sobre diversas tribos, como bebida muito mais forte que as suas, soma-se a propenso embriaguez, quase fatal no caso de grupos humanos submetidos a tenses e frustraes como as experimentadas pelos ndios no curso da aculturao. Acresce ainda que a aguardente, devendo ser obtida dos brancos, for largamente utilizada como o principal aliciante para induzir os ndios a trabalhar para estranhos [...]. RIBEIRO, Darcy. Os ndios e a civilizao: a integrao das populaes indgenas no Brasil moderno. So Paulo: Cia. das Letras, 1996, pp.368-9.

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vereadores juntamente com o procurador do Senado da Cmara da Vila de So Pedro de Cantagalo enviam um ofcio do Desembargador Ouvidor Geral da Comarca denunciando estas prticas nocivas aos ndios:
[...] foi servido dirigir-nos para informar-nos[vos] quem so os magnatas que insultam os ndios da Aldeia de so Fidelis, lavrados na Representao que a Cmara desta Vila poz na presena de Sua Majestade Fidelssima em ateno a Representao que o Comandante deste Distrito fez mesma Cmara, anexando a dos mesmos ndios no qual se queixam que se viam Obrigados a desampararem as suas terras e casas, por no poderem plantar, faltando-lhes por isso os meios da sua Subsistncia, por causa dos gados, que nas terras de suas plantaes tem metido alguns Portugueses, destroandolhes todos os matos derrubando e tirando madeiras de toda a qualidade e fazendo roas nas terras dos mesmos, queixando-se igualmente os Padres e Missionrios, que os Portugueses lanam os ndios das suas casas feitas por eles Padres, e pondo nelas tavernas com guas ardentes com os mesmos ndios se imbebedam, vendendo as prprias roupas, para comprarem a dita bebida a ponto de ficarem nus, usurpando-lhes as madeiras dos matos e das terras que a Sua Majestade Fidelssima tem dado aos mesmos ndios [...].792

Estes ndios ou mamelucos eram amide empregados, na explorao madeireira macacuana, em regime de jornada, utilizando tcnicas de transporte fluvial semelhantes quelas descritas mais acima por Burmeister. Isto fica claro quando o autor da Discripo nos informa que os fabricantes de madeira levavam a cabo seu empreendimento
no s com seos escravos, como com homenz jornaleiros a quem pago, vencendo a dificuldade da navegao, naquelles lugares aonde no chego as Embarcaoens de maior Porte, pela falta de aguas, em as condusir em Canoas e em Balsas, que so bem semelhantes s Jangadas, e to seguras que sustento homenz, que as condusem com Varas at os lugares em que se acho as Embarcaoens para as receber, o que lhes h mais suave e menos penoso nas occasioens de abundancia daguas.793

Vale salientar que esse tipo de cooptao ou coero scio-econmica, um veculo poderoso de transfigurao das diversas etnias tribais, ainda podia ser observado, em meados do sculo XX, ao longo da fronteira amaznica. Pode-se supor que o desmantelamento da organizao scio-cultural nativa operado pelo engajamento dos indgenas na indstria madeireira fosse semelhante nos dois casos histricos, visto que, em ambas as situao, verificava-se o
DIAS, Accio Ferreira. Terra de Cantagalo: subsdio para a histria do municpio de Cantagalo, v.1. 2a ed. Rio Bonito-RJ: Artes Grficas Cantagalo, 1979, p.71. O autor diz ter feito a transcrio respeitando a grafia do original deste tal ofcio, encontrado no arquivo da Prefeitura Municipal de Cantagalo.
793 792

Discripo, op. cit., cap.18.

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destacamento de toda a unidade familiar do seio da comunidade (ver o relato de Burmeister, um pouco mais acima):
Outra fonte de trabalho para os Temb foi, durante vrios anos, o engajamento nos grupos de madeireiros que se internavam nas matas da margem do Gurupi para procurar madeiras de lei, derrub-las e fazer carreiras por onde as pudessem arrastar at a barranca e conduzi-las atravs do rio at a foz. [...] Eram trabalhos to exigentes em energias, to pouco compensadores quanto o de remeiro, e de conseqncias ainda mais funestas porque, enquanto o remeiro trabalha sozinho, deixando a mulher junto aldeia onde pode garantir sua subsistncia e a dos filhos, o madeireiro desvinculava-se da aldeia, levando consigo a mulher. No local de trabalho ela desrespeitada por quantos homens sozinhos ali se encontrem, a comear pelo patro.794

A histria das transfiguraes nos padres scio-culturais de uso dos recursos florestais nativos advindas do impacto colonizador ainda est, em grande parte, por ser escrita. A quase totalidade das anlises histricas sobre os efeitos da expanso europia sobre as sociedades autctones do Novo Mundo centra suas preocupaes quase exclusivamente sobre os sistemas arveis. Essa negligncia tanto mais surpreendente quanto mais constatamos que, em muitas dessas sociedades, a habilidade de explorar terras e florestas no-arveis (pelo menos a priori) e a capacidade de faz-lo tornouse mais e mais constrangida medida que tais recursos eram cada vez mais colocados ao servio da produo mercantil.795 At agora, decerto que s podemos especular a respeito dos motivos que levaram os indgenas a explorar e vender, por fim, a floresta que lhes fornecera caa e recursos coletados durante sculos.796 A reverso desse quadro, isto , o aumento de nosso parco conhecimento acerca dos processos de etnognese indgena no contexto da implantao forada de uma economia baseada no valor-de-troca, pode se valer, muito proficuamente, da aproximao e familiarizao do novo e fascinante campo da historiografia indgena com os mtodos, tcnicas e temticas da histria ambiental. 3.5. Histria agrria como histria florestal
Ao contrrio do que se pode vir a pensar, a manipulao do comportamento biolgico das plantas para fins de alimentao perfaz to-somente uma dentre as muitas motivaes econmicas potencialmente fundadoras das prticas humanas de transfigurao das paisagens florestais. A relao de troca biofsica entre os sistemas produtivos rurais e os ecossistemas florestais , na verdade, a sntese dos diversos tipos de apropriao no sentido marxiano de
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RIBEIRO, Os ndios e a civilizao, op. cit., p.394. GROVE, Colonial conservation, ecological hegemony and popular resistance, op. cit., p.15. DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.181.

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retirar [...] ou determinar algum tipo de uso para alguma parte da natureza797 a que a floresta submetida, j que esta fornece, alm de seu substrato (o solo), inmeros outros recursos para a sustentao dos grupos humanos. Deste modo, o estudo de uma atividade extrativista algo que deve, necessariamente, cruzar as fronteiras no somente da histria econmica e ambiental, mas tambm da prpria histria agrria, j que o extrativismo madeireiro era praticado no espao rural, em interao com as atividades agrcolas propriamente ditas alm do fato de que bem se poderia conceber um continuum cujos extremos fossem constitudos pela coleta pura e simples, de um lado, e pela domesticao dos vegetais, do outro. Distanciamo-nos, assim, tanto de uma histria florestal mais simplista, na qual a floresta aparece como matria-prima para o comrcio de madeira e nada mais798, quanto de uma histria agrria de base economicista na qual a floresta aparece como mero combustvel e/ou ecossistema improdutivo a ser convertido ambas extremamente cndidas. Em 1975, renovando a metodologia das clssicas introdues geogrficas s obras de sntese histrica francesas uma tradio inaugurada pelo clebre Paul Vidal de la Blache , Georges Bertrand (num esforo precoce e infelizmente isolado, at hoje, entre seus conterrneos) clama por uma abordagem histrico-ecolgica no estudo das sociedades agrrias que propicie um olhar holstico sobre as combinaes scio-naturais que engendram, ao longo do tempo, os gneros de vida rurais. Essa perspectiva exige a considerao da floresta como um elemento capital do elemento material e mental destas sociedades:
Les historiens ne sont vraiment interesses la fort que lorsquelle tait... dfriche. Ils y ont surtout vu une ralit juridique (reserve, droits dusage) et, secondairement, une donn conomique (fourniture em bois, pturage, cueillette, etc.). La fort a rprsent beaucoup plus dans la societ rurale, mme lorsquelle tait rduite em lambeaux.799

HOBSBAWM, Eric J. Introduo. In: MARX, Karl. Formaes econmicas pr-capitalistas. So Paulo: Paz & Terra, 1991, p.16.
798 799

797

DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.22.

BERTRAND, Georges. Pour une histoire cologique de la France rurale. In: DUBY, Georges; WALLON, Armand (dirs.) Histoire de la France rurale, vol. 1. Paris: Seuil, 1975, p.86, grifos meus.

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Segundo Maria Yedda Linhares, a histria agrria nasceu da feliz comunho entre o gegrafo e seu mtodo de observao das relaes do homem com seu meio fsico e o historiador, com seu mtodo de explicar as mudanas no tempo e no espao. Ainda segundo Linhares, o encontro entre a Geografia e a Histria foi, no Brasil, muito breve, tendo sido em grande parte abortado pelo debate poltico sobre as origens da sociedade brasileira nas dcadas de 1940, 50 e 60. Este movimento freou o prosseguimento da explorao dos ricos files interdisciplinares j indicados por Caio Prado e, tambm, em larga medida, pela obra de Capistrano de Abreu.800 Ao meu ver, resgatar aquela efmera feliz comunho seria o caminho para redefinirmos a histria agrria num quadro mais amplo de construo dos objetos de investigao, quadro este que inclua o importante componente geo-ecolgico. Pensar historicamente a floresta colonial brasileira refletir sobre a sua apropriao em locus transformado pela ao humana, determinar a multiplicidade de indivduos e grupos sociais que ali construram suas vidas, particularmente marcando e sendo marcados em seu convvio global, uma simbiose sempre imperfeita, sempre desequilibrada no sentido neguentrpico do termo , com o ambiente silvestre. Viver o que hoje chamamos de campo, especialmente para os pobres livres, era viver a mata em sua inteireza. Logo na abertura do primeiro captulo de seu clssico Homens Livres na Ordem Escravocrata, Marya Silvia de Carvalho Franco reproduz um trecho de um processo-crime que descreve um assassinato de um homem que caava pacas por outro que cortava madeiras. Analisando essa fonte, a autora discorre da seguinte maneira:
Nesse depoimento objetivam-se comportamentos que refletem o modo tpico de viver das populaes rurais brasileiras. O prprio local em que se desenrola a cena a mata evoca o cenrio onde preferentemente transcorria a vida do caipira antigo e a fonte de onde provinha a maioria dos recursos de sua sobrevivncia. A atividade em que se entretinham os homens a explorao da floresta exprime o estreito e direto vnculo entre homem e

800

LINHARES, Subsistncia e sistemas agrrios na Colnia, op. cit., pp.746-7.

cclxxxvii Natureza, e o carter de suas ocupaes a caa e a extrao [...].801

Em se considerando que o referido processo baseava-se largamente no depoimento de uma mulher que, em seu caminho para colher milho na roa de sua famlia, havia sido interpelada pelo futuro defunto, pode-se ter uma bela imagem da complexidade do agro brasileiro pretrito. A sociedade brasileira nasceu e se desenvolveu no meio florestal. Somente na sua puberdade que ela espraiou-se para os horizontes abertos, para os campos, para os cerrados, para a caatinga. Os autores clssicos gostavam da imagem romntica da luta do homem contra o serto florestal, a subjugao das foras selvagens da natureza inculta pela civilizao, influncia indelvel do modelo de fronteira de F. J. Turner.802 J os autores contemporneos, como Warren Dean, influenciados pelo pensamento ambientalista, acabaram por inverter a polaridade do virtuosismo, tendendo a descrever a ocupao do espao florestal como um processo de depredao tout court, no qual a simples presena do homem vista como elemento maculador de uma pureza e de uma harmonia supostamente intrnsecas a uma natureza quase sacralizada.803 Concordo inteiramente com Regina H. Duarte quanto improbabilidade da histria da sociedade brasileira ser o mero desenrolar de um processo linear e crescente de destruio florestal.804 Prefiro, neste sentido, pensar que a Mata Atlntica foi o principal baluarte fsicogeogrfico da formao colonial, fornecendo, ao longo de mais de trs sculos, a maior parte da matria-bruta utilizada no empreendimento ultramarino portugus. E essa matria-bruta no se restringiu ao solo usurpado a ferro e fogo da floresta. Como toda apropriao

801 802 803

FRANCO, Homens livres na ordem escravocrata, op. cit., p.23, grifos meus. Um bom exemplo pode ser encontrado no j citado Marcha para o oeste, de Cassiano Ricardo.

Para o homem, a coexistncia com a floresta tropical sempre foi problemtica. Antagonismo no , em nenhum momento, parte necessria da relao, mas a limpeza da floresta no mero ditame do preconceito ou orgulho cultural ou de arranjos polticos e sociais imprevidentes. O avano da espcie humana funda-se da destruio de florestas que ela est mal equipada para habitar. DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.24. DUARTE, Por um pensamento ambiental histrico, op. cit., p.151.

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multiforme ou, em outras palavras, como toda paisagem natural pode ser recursalizada, simultaneamente, de diversas formas, supondo, no mnimo, um tipo de uso para cada elemento natural disponvel, a floresta foi derrubada e queimada, sim afinal, para morar na floresta, o homem necessariamente a remove805 , mas tambm cultivada, drenada, caada, estradada, madeirada. E, tal como nas xilogravuras estudadas por Gilmar de Carvalho806, a madeira imprimia sua marca na sociedade luso-brasileira; ela era, por assim dizer, uma matriz biofsica fundamental da vida cotidiana madeira matriz. Na Idade da Madeira colonial, se os machados parassem de gingar, as moendas parariam de espremer, os piles parariam de esmagar, as colheres pariam de revolver, os tamancos parariam de tilintar, as canoas parariam de flutuar, o homem, em suma, pararia de habitar. Visto tudo isso, que validade ter a clssica e elegante formulao de Pierre Deffontaines a riqueza botnica da floresta brasileira uma pobreza econmica?807 Desde que se atribua ao adjetivo econmico a acepo substantiva que lhe deu Karl Polanyi808, entendo que nenhuma. Certo, Deffontaines era um tpico gegrafo de campo, daqueles cujas botas enlameadas nem mesmo lhe permitiriam adentrar um arquivo minimamente asseado; suas inferncias histricas so, por conseqncia, extremamente conjeturais. Malgrado todo o esforo em sentido contrrio a profisso de f possibilista , penso que a total ausncia de pesquisa arquivstico-documental acabou deixando espao para uma boa dose de prdeterminao naturalista a qual, faamos justia, no aparece apenas nos escritos do mestre francs, mas em quase todas as consideraes que os gegrafos teceram sobre a indstria extrativista madeireira no Brasil. Emblemtica, nesse sentido, a afirmao de Dora de
805 806 807 808

DEAN, A ferro e fogo, op. cit., p.30. CARVALHO, Gilmar de. Madeira matriz: cultura e memria. So Paulo: Ammablume, 1998. DEFFONTAINES, A floresta a servio do homem no Brasil, op. cit., p.567.

The substantive meaning of economic derives from mans dependence for his living upon nature and his fellows. It refers to the interchange with his natural and social environment, in so far as this results in supplying him with the means of material want satisfaction. POLANYI, Karl. The economy as instituted process. In: GRANOVETTER, Mark; SWEDBERG, Richard (eds.). The sociology of economic life. Boulder: Westview Press, 1992, p.29, grifo meu.

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Amarante Romariz: Embora existam reas florestais em vrias outras regies do Brasil no sul que vamos encontrar maior desenvolvimento da indstria madeireira, graas presena das matas de araucria que, pelo seu carter mais uniforme, permitem uma explotao regular de seus elementos.809 Lindalvo Bezerra dos Santos ainda mais categrico: Os pinheiras so as nicas florestas no Brasil exploradas economicamente, quanto produo de madeira em larga escala [...].810 qual referencial dever-nos-amos atrelar para dizer se uma determinada produo madeireira ou no de larga escala? O mercado internacional? No seria ele um parmetro demasiadamente economicista, alm de historicamente negligente? Acredito que a aferio do nvel de desenvolvimento da atividade madeireira deva ser perpassada por um relativismo ambiental que garanta a comparabilidade dos quadros empricos constatados. Desde Julian Steward, o pai-fundador da ecologia cultural, os antroplogos no cansam de nos advertir sobre a temeridade de comparar traos da cultura material isolados do seu contexto mais amplo, incluindo o meio fsico-ecolgico.811 Para evitar essa armadilha, Fredrik Barth sugeriu que se assumisse
[...] um ponto de vista que no confunda os efeitos das circunstncias ecolgicas sobre o comportamento com os efeitos da tradio cultural, tornando possvel a separao desses fatores e a investigao dos componentes culturais e sociais no-ecolgicos que agem no sentido da criao de diversidade.812

Acaba-se voltando, portanto, questo da importncia das unidades espaciais de anlise em histria ambiental, j discutida no primeiro captulo. Ora, colocar em prtica a estratgia de observao defendida por Barth passa, obrigatoriamente, pelo isolamento de certas variveis ecolgicas chave. A histria da indstria madeireira, como histria social e comparada, deve ser pesquisada contra o pano de fundo dos diversos domnios florsticos
809 810 811

ROMARIZ, Dora de Amarante. Serraria. In: Tipos e aspectos do Brasil, op. cit., p.429. SANTOS, Lindalvo Bezerra. Pinhal. In: Tipos e aspectos do Brasil, op. cit., p.424, grifo meu.

Para uma boa introduo aos conceitos e mtodos da ecologia cultural, ver VIERTLER, Renate B. Ecologia cultural: uma antropologia da mudana. So Paulo: tica, 1988. BARTH, O guru, o iniciador e outras variaes antropolgicas, op. cit., p.31.

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(floresta ombrfila densa, floresta ombrfila mista, floresta estacional decdua, etc.), que so, afinal de contas, balizadores fundamentais das possibilidades de transformao da matria lenhosa bruta em recursos madeireiros, processo no bojo do qual foram geradas formas e tipos culturais particulares.

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Concluses

Panorama da cidade do Rio de Janeiro tomado do morro de So Clemente (litografia de Iluchar Desmons, c.1850)

The process [] has to be seen as a whole, but not in abstract or singular ways. We have to look al all our products and activities, good and bad, and to see the relationships between them which are our own real relationships.
RAYMOND WILLIAMS

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A litografia de Iluchar Desmons reproduzida no frontispcio desse eplogo retrata um arrabalde da ento freguesia da Lagoa (Botafogo), uma rea que passava, a essa poca (meados do oitocentos), por um intenso processo de ocupao por chcaras.813 A rua que vemos em segundo plano, tomando a maior parte do espao da composio, nos quadrantes superiores, centrais e destrgeros, a de So Joaquim da Lagoa, atual rua Voluntrios da Ptria, um dos eixos que guiavam a localizao dessas luxuosas residncias. Esse cenrio, poucos questionariam, uma paisagem tipicamente humanizada: uma franja rural-urbana diriam os gegrafos atuais com sua artria ramificando-se em inmeros arruamentos transversais, geometrizados ao gosto dos parcelamentos, o ambiente construdo densificandose a partir da orla, a arborizao esparsa feita com espcies exticas sobre a plancie. Mas a verdadeira beleza dessa pea o contraste que se alcana com os elementos minoritrios, colocados em primeiro plano, em baixo e esquerda. Trata-se de dois negros (provavelmente escravos, apesar de sua indumentria pouco compatvel com sua condio social) armados com p e machado e um toco de rvore. Parece significativo que os homens e as rvores (no-ornamentais) estejam posicionados como que de forma sustinente em relao ao espao construdo, mirando o expectador e no a sua obra, que resta ao fundo. O ecmeno plano e calmo fruto da agncia perseverada de homens e rvores nos interstcios acidentados daquele imenso jardim pr-urbano. Em suma, o que a litografia de Desmons mostra o metabolismo econmico-ecolgico desequilibrado entre a antiga sociedade carioca e a floresta, a qual procurei discutir ao longo desta dissertao. O arquiteto e historiador da tcnica Jlio Roberto Katinsky classificou as construes coloniais em trs conjuntos: (1) aquelas destinadas a amparar a produo colonial de exportao, (2) aquelas destinadas a garantir a continuidade administrativa e social da colnia e (3) aquelas destinadas predominantemente vida econmica e social, com vistas
ABREU, Maurcio de A. Evoluo urbana do Rio de Janeiro. 4 ed. Rio de Janeiro: IPP/Prefeitura da Cidade do Rio de Janeiro, 2006, p.37.
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satisfao de necessidades internas colnia.814 Poder-se-ia dizer que, em seu conjunto, essas trs grandes categorias construtivas formavam o arcabouo material daquele sistema que vimos chamando, ao longo de toda esta dissertao, de ecmeno colonial. O que espero ter mostrado, atravs da anlise do caso da bacia do rio Macacu na segunda metade do setecentos e comeo do oitocentos, que a produo madeireira era simplesmente essencial no processo de reproduo desse espao habitvel, reflexo e condio para o estabelecimento de relaes scio-ecolgicas que viriam a se tornar estruturais da modernidade fluminense e brasileira. Nestas pginas finais, procurarei resumir os principais dados histricos que do substncia a essa afirmao.

I No primeiro captulo, que poderia ser classificado como o mais denso em termos propriamente ambientais, minha preocupao foi, em primeiro lugar, estabelecer uma linha de base biofsica que pudesse dar concretude aos condicionamentos ecolgicos com os quais se defrontavam os agentes de recursalizao madeireira atuantes no perodo e na rea em questo. Para isso, achei pertinente gastar algumas laudas para definir e justificar minha escolha de recorte espacial. Neste sentido, engajei-me numa discusso sobre os limites e possibilidades da proposta da histria ambiental de trabalhar com unidades ecolgicas. Defendi a utilizao da bacia hidrogrfica como rea de estudo baseando-me na sua validade como elemento geogrfico integrador de um processo da natureza a drenagem das guas superficiais e um modo de extrao scio-historicamente determinado. Surgia, ento, o conceito de bacia madeireira. Mostro que a maior delas, na capitania fluminense do colonial tardio tanto em extenso territorial como em volume de

814

KATINKY, Sistemas construtivos coloniais, op. cit., p.68.

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produo foi a do Macacu, rio que drena toda a poro nordeste do Recncavo da Guanabara. Usando documentao primria do ltimo quartel do setecentos, mas principalmente do pequeno perodo ps-1797, pude, ento, chegar a estimativas razoveis da paisagem florestal da referida bacia tanto em termos espaciais quanto estruturais , bem como determinar como essa matria bruta era transformada em recursos sociais muito pouco utilizados no prprio local, mas sim no core urbano, evidenciando um claro modelo centroperiferia. A seguir, procurei, a partir dessas constataes empricas, questionar a tese de Miller da pobreza e homogeneidade da economia madeireira colonial. Concentrei-me na questo das possibilidades oferecidas pela floresta macacuana ao madeiramento naval, possibilidades estas comprovadamente restritas em relao a um amplo espectro de empregos da fibra lenhosa. No menos importante era o fato de que a poltica florestal portuguesa devia considerar tambm os efeitos contraproducentes de uma rgida monopolizao sobre a atividade agrcola, o verdadeiro motor da economia colonial brasileira.

II O segundo captulo buscou estudar os aspectos poltico-administrativos da instituio das madeiras-de-lei na capitania do Rio de Janeiro e, claro, elucidar como ela se efetivou nos rinces norte-orientais no Recncavo da Guanabara. Logo aps uma breve introduo a respeito da indstria naval carioca, entro numa discusso sobre a relao entre a legislao florestal (o que se escrevia) e sua aplicao prtica no espao colonial (o que se fazia). Naquele ponto, os insights tericometodolgicos de E. P. Thompson me foram fundamentais. Fazendo uso de seu conceito de burocracia florestal, procuro, ento, mostrar que, na travessia do Atlntico, as intenes de gesto e manejo metropolitanos eram amide deturpadas pelas condies poltico-econmicas

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e culturais internas colnia. A descrio emprica dos cortes navais macacuanos parece comprovar essa hiptese. Novamente, vi-me confrontado pela tese de Miller, e minha atitude foi recha-la, propondo um modelo alternativo. Miller argumenta que o monoplio real madeireiro foi vago e fracamente aplicado, mas extremamente rgido em suas intenes, levando a conseqncias altamente negativas em termos de desperdcio ambiental e fraco desenvolvimento econmico naquele setor. Eu, por outro lado, embora admitindo que a poltica florestal metropolitana era realmente rgida nas suas intenes, argumento que a sua interpretao e aplicao eram muito flexveis, gerando, na prtica, um regime de acesso preferencial e no de acesso exclusivo da Coroa. Esta distino traz implicaes muito importantes. Se as polticas florestais reais foram, de fato, aplicadas de modo flexvel e liberal, isso significaria que as madeiras brasileiras falharam no comrcio internacional por razes outras que no o entrave monopolstico estatal. Apesar de possuir madeiras de alta qualidade e um relacionamento comercial direto com Portugal, o Brasil enviava menos fibra lenhosa para a sua metrpole do que os Estados Unidos, a Sucia, a Rssia e a Prssia, no final do sculo XVIII. O setor madeireiro tambm no foi totalmente bem sucedido no abastecimento de madeira de construo mesmo para a demanda local, o que fica evidenciado pelas comuns importaes efetuadas mesmo pela maior centro de produo do Brasil o Rio de Janeiro. Se meu modelo alternativo est correto, ento h que se buscar novas explicaes para a relativa improdutividade da indstria madeireira colonial. sobre isso que me debruo no captulo seguinte.

III Historiograficamente o mais especulativo do triunvirato, o captulo busca, primeiramente,

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formular teoricamente uma hiptese que relacione a agricultura tropical extensiva e o matejo privado no contexto do Brasil colonial tardio. A seguir, avanando de modo a constituir um modelo, fazem-se duas aproximaes empricas sucessivas no sentido mesmo geogrfico do termo: a primeira, focalizando a capitania do Rio de Janeiro como um todo e a segunda, ajustando a objetiva para enquadrar somente o distrito de Santo Antnio de S de Macacu. Ao longo desse caminho, o desenho dos elementos vai se tornando cada vez ntido. A agricultura colonial no significava apenas a domesticao dos vegetais, mas a domesticao de todo um complexo ecolgico tropical (a floresta propriamente dita em todas as suas ligaes estruturais com o solo, a hidrografia e o clima). Essa domesticao, que chamei de produo da terra agricultvel, era extremamente custosa, um custo ecolgico que, embora ancorado sobre relaes de poder muito bem definidas, perpassava toda a economia agrcola e, em conseqncia, para a economia colonial como um todo. De modo a que esta pudesse se reiterar, o referido custo precisava ser contrabalanado, atingindo-se um equilbrio dinmico atravs de trs grandes mecanismos: (1) a reproduo extensiva dos sistemas agrcolas, (2) a mo-de-obra escrava e (3) o aproveitamento madeireiro integrado ao processo de arroteamento. Descritos brevemente os dois primeiros, detenho-me, ento, obviamente, no ltimo. As duas aproximaes emprico-documentais vo desenredando um carretel que nos leva aos agentes da produo madeireira: os pequenos e, principalmente, mdios produtores de alimentos (farinha de mandioca, milho, arroz, feijo). Neste sentido, a indstria madeireira era um brao produtivo atuante no mercado interno. Sua dinmica, embora difcil de ser captada, deve ser considerada como um eixo econmico fundamental para a viabilizao de quase todo o complexo colonial, devendo, portanto, estar na pauta de investigao dos historiadores que se interessam pelos mecanismos atravs dos quais se formou um espao de reproduo endgena da sociedade e da economia brasileiras dos sculos XVIII e XIX.

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Arquivo Nacional do Rio de Janeiro, cdices: 67, v.21, v.22, v.23, v.26 e v.31; 68, v.13; 69, v.8; 807, vol.16; Caixa 498, pct. 01; Caixa 745, pct. 01;

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Inventrios, caixa 867, proc. 2243.

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