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SIMBOLISMO ASTRONMICO EN LA ARQUITECTURA DEL CERCANO ORIENTE

ADRIN SNODGRASS

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2 ADRIAN SNODGRASS Adrin Snodgrass es arquitecto y profesor de la Universidad de Sidney, Australia. Entre sus obras: The Symbolism of the Stupa (Cornell University, Ithaca, N. Y. 1985 y Motilal Banarsidass, Delhi 1992); Tha Matrix and Diamond World Mandalas in Shingon Buddhism (N. Delhi 1988); y Architecture, Time and Eternity, studies in the stellar and temporal symbolism of traditional buildings en dos volmenes (Aditya Prakashan, New Delhi 1990).

La ciudad del Cercano Oriente


Las ciudades mesopotmicas, como Ecbtana 1 y Uruk, eran cosmolgica y estelarmente importantes; cada una de sus murallas concntricas estaba pintada del color de uno de los siete planetas y corresponda a una esfera planetaria o cielo, gobernado y movido por un dios. El dios supremo de estos planetas era Ashur, el Sol, cuyo poder emanaba del centro y era transferido cada diez das de un dios estelar al siguiente por mensajeros alados (griego: angeloi, ngeles). El poder de los dioses planetarios era proporcional a su proximidad con el Sol y, por consiguiente, las alturas de las murallas aumentaba a medida que se acercaban al centro. Cada esfera planetaria y cada una de las murallas, construidas a semejanza de esas esferas, era un nivel de iniciacin, y los iniciados ascendan de un nivel al siguiente, pasando por ritos de purificacin en cada nivel; 2 de esta manera se aproximaban al centro de la ciudad, en la que se alzaba un palacio en torre que representaba la Montaa Csmica, el eje del universo y el punto central de los giros de los planetas. Las almenas de las murallas delineaban ondulados pasadizos dibujados por los movimientos de los siete planetas sobre la franja de la eclptica, mientras que los picos y hondonadas de estos dibujos sinusoides significaban los aspectos complementarios: la luz y la oscuridad, y lo benfico y lo malfico del paso del planeta; 3 tambin sealaban las sucesivas posiciones de la salida del planeta en el horizonte celeste. A fin de destacar su relacin estelar ornamentaban las almenadas murallas con rosetones que semejaban estrellas. El zigurat de siete pisos era un duplicado del simbolismo cosmo-cronogrfico de la ciudad mesopotmica de siete murallas. Los siete pisos del zigurat y las siete murallas de la ciudad son simblicamente equivalentes: los siete niveles son las murallas de la ciudad que se hallan retradas y comprimidas en la Montaa-torre central; o a su vez las murallas de la ciudad son una expansin o despliegue de los niveles del zigurat. Los siete escalones del zigurat, revestidos con ladrillos vidriados de siete colores, son los siete planetas, las siete zonas de la Tierra, los siete Cielos y los siete peldaos de ascenso hacia el Cielo. 4Cada uno de estos cuatro planetas Jpiter, Mercurio, Marte y Saturno rige sobre una direccin en el simbolismo astronmico de la Mesopotamia. No dividen simultneamente el espacio celeste: el cuadrado de las direcciones que ellos presiden no se define simultneamente sobre el horizonte terrestre sino sucesivamente sobre el ecuador celeste durante el ciclo anual. Su gobierno de los cuatro sectores se vincula con el desplazamiento del Sol: aparecen en los puntos crticos cuando el Sol cambia de direccin, o sea, en los puntos del solsticio y del equinoccio, los cuales corresponden cosmolgicamente a los puntos cardinales. El esquema cosmolgico mesopotmico se completaba con los otros tres planetas: Venus, el Sol y la Luna. Venus era la Reina del Cielo, 1 Herodoto (citado en Rawlinson, 1942, 47 y Lampl, 1968, 7) describe a Ecbtana, construida por el primer rey de los medos: ...elevndose en crculos, uno dentro del otro... Los crculos son siete y el palacio del rey y los tesoros se hallan dentro del ltimo... Las almenas de este muro son blancas, las del siguiente, negras, las del tercero, escarlatas, las del cuarto, azules, y las del quinto, anaranjadas; todas ellas estas cubiertas con pintura. Las dos ltimas tienen sus almenas revestidas, respectivamente, con plata y oro. Entre los babilonios, cada planeta tena un color y un metal correspondientes: latn y blanco o amarillo para Venus; plomo y negro para Saturno: bronce y prpura para Jpiter; hierro y azul para Mercurio; una aleacin monetaria y rojo para Marte; plata para la Luna; y oro para el Sol. Cuando los arcngeles cristianos fueron asimilados a los planetas, tomaron estas correspondencias: Gabriel, el ngel del fuego, es oro, y Miguel, el ngel de las aguas, es plata. Las imgenes y los smbolos de todas las tradiciones son dorados y su referencia es el Sol. La imagen de Apolo en el adytum de Delfos era dorada; y las imgenes del Buda, identificadas con el estacionario Sol metafsico, estn adornadas de manera parecida; el disco alado en el dintel de Biblos es dorado, igual que las puertas por las que el Sol aparece cada maana en Biblos, Palmira, Dura-Europus, etctera. Meyer-Baer, 1970, 778; lOrange, 1953, 12. Sobre cosmologa babilnica e importancia de la astronoma en la religin de Babilonia, ver Lambert, 1975; Duhem, 1954, 5, 541; y el artculo BabylonianAssirians, en ERE, 1, 309. Los picos y hondonadas corresponden a los tringulos que apuntan hacia arriba y hacia abajo, los cuales se combinan para formar el Sello de Salomn. Ver Mus, 1935, 334 y siguientes; y sobre la simbologa del Sello de Salomn, ver Gunon, 1962, 225 y siguientes. Jastrow, 1898, 616-617; Fletcher, 1948, 56; McLean, 1929, 29; y Hopper, 1938, 17. 2

3 SIMBOLISMO ASTRONOMICO EN LA ARQUITECTURA CERCANO ORIENTE la Madre Diosa, ubicada en el pice del Cielo; el Sol se hallaba en el centro, y la Luna en el nadir. 5Como simulacros de esta cuatripartita estructura de los Cielos, las ciudades mesopotmicas y los campamentos militares eran divididos en cuatro por dos caminos axiles que se dirigan hacia las posiciones del horizonte durante el solsticio y el equinoccio, regidas por los cuatro planetas de esos puntos cardinales. 6La ciudad mesopotmica es una cruz tridimensional: los cuatro brazos del plano horizontal corresponden a estos cuatro planetas: Jpiter, Mercurio, Marte y Saturno; los dos brazos del plano vertical corresponden a Venus y la Luna, y en el centro, en el que los brazos se juntan, se ubican el sptimo planeta y el sptimo rayo, o sea, el Sol. Las ciudades y los campamentos militares de las otras civilizaciones del Cercano Oriente muestran caractersticamente el mismo ordenamiento en cruz. Son variantes que expresan esquemas cosmolgicos similares. Un ejemplo de este tipo es la ciudad de Darabjird, que tiene un plano circular dividido en cuatro secciones por calles que se irradian y terminan en amurallados prticos en los puntos cardinales. La ciudad sasania de Firuzabad y muchos castillos del Cercano Oriente tienen un plano similar.

La arquitectura del reino csmico


El plano en cruz, correspondiente a la antigua ciudad del Cercano Oriente, expresa el simbolismo del reino csmico. El rey del Cercano Oriente, llamado Eje y Polo del mundo, es el reflejo terrestre del Sol quieto que se halla en el centro de los cielos que giran y que es punto central del universo. Por ejemplo, el soberano de Babilonia, es la imagen terrestre del dios Marduk, el Sol de Babilonia, y se lo denomina Rey del Universo y Rey de los Cuatro Cuadrantes del Mundo; es el cosmocrator, el pontfice, que combina el poder real con la autoridad sacerdotal, el regulador astral que todo lo determina, y devana y mide el destino de los hombres. De manera parecida, el rey sasanio era Hermano del Sol y la Luna, y en sus ceremonias los gobernantes asirios imitaban los movimientos del Sol, y agregaban a sus ttulos el nombre del dios solar. Se los representa con los atributos del Sol, el disco, la estrella Ishtar, el len y la media luna. A los reyes hititas los llamaban Soles y los representaban con discos alados que simbolizaban al Sol. 7Los Faraones egipcios eran Soles, descendientes de Ra y Horus. Su coronacin es la salida del Sol Ra. Sostienen el cetro con forma de rayo, que simboliza al Sol. Los reyes partos de Persia, con nombre solar, eran vicarios, dueos escogidos de hvarena, que era la gloria conferida por los dioses y el Sol. El simbolismo del rey csmico, como punto central e inmvil de los Cielos que giran es traduce directamente en las formas arquitectnicas. Los palacios de estos monarcas se alzaban en el centro de la ciudad y del reino, tal como el Sol se halla en el centro del cielo. En el centro del palacio se hallaba la sala del trono, que era un saln cuya construccin cuadrangular y orientacin eran a imagen de la cuadratura terrestre gobernada por el soberano. El trono solar se alzaba directamente debajo del pice de una cpula o baldaquino azul oscuro, como el cielo nocturno, y salpicado de doradas estrellas a imagen de la bveda celeste. El rey sentado en su trono, en el centro de la ciudad y del reino, es para los pueblos de las civilizaciones del Cercano Oriente, la imagen terrena del Sol en el centro de las estrellas que giran. Mi reino, con sus satrapas y provincias rodeando la capital, y la corte, con ministros y vasallos en torno del rey, reflejan el trazado de las estrellas en el cielo. La capital es un templo solar, el trono del rey es el asiento del Sol, y su corte semeja las estrellas que giran en torno del centro celeste. Todas las culturas del Cercano Oriente brindan ejemplos de esas salas solares y csmicas. Un ejemplo famoso es la sala del trono correspondiente al rey persa Khosrau Parves, del siglo VII. El trono giraba 5 6 Przyluski, 1932, passim; y Mus, 1935, 147 y siguientes. lOrange, 1953, 13. lOrange, 1953, 10. Igual planimetra aparece en Occidente, como en muchos campamentos militares vikingos, en los castillos vikingos daneses de Trelleburg y Aggersberg, y en los planos y dibujos medievales de la Sagrada Jerusaln (ibid., 14-15, y 1973, 314-315). Los castillos giratorios, frecuentemente mencionados en los cuentos europeos de los siglos VIII y IX, posiblemente se refieren a ciudades y castillos de Oriente. Ver ibid., 1953, 16, y 1973, 315-316. lOrange, 1953, 12-13, 22-23, ibid., 314 y siguientes; y Hautecoeur, 1954, 161. Hautecoeur, 1954, 162-164. Los conceptos relacionados con el reino csmico y solar pasaron en una direccin desde el noreste hacia Grecia y Roma, y de ah a Bizancio y los carolingios, y en otra direccin hacia el Islam y la India. Un ejemplo famoso es el Diwan-i-Khas, de Fatepur Sikri, India; all el Moghul emperador Akbar se sentaba en lo alto de una columna que semejaba una montaa y un loto, la cual tena cuatro pasarelas que se proyectaban hacia los cuatro ngulos de la sala, donde se sentaban sus cuatro ministros. El cielo raso del edificio est diagramado representando un horscopo indio, que muestra los doce signos del zodaco. Smith (1956) rastrea los diversos ejemplos de este tema. 3

4 ADRIAN SNODGRASS recorriendo las estaciones y los signos del zodaco. Sobre ese trono se alzaba una cpula de lapislzuli y oro, cuyas piedras preciosas eran un ornamento que representaba a las estrellas fijas, los signos zodiacales, los planetas y la Luna, todos ellos girando en sus rbitas. Este trono, que era a la vez planetario, comunicaba los horscopos, las horas del da y las posiciones actuales de los cuerpos celestes. La imagen de Khosrau estaba en el centro del abovedado techo del palacio, y el Sol, la Luna y los planetas giraban alrededor de l. El Templo del Fuego tena similar disposicin8.

Perspolis: La ciudad del combate entre el Len y el Toro


La ciudad de Perspolis no fue capital ni morada permanente del rey sino que exista solamente como centro ceremonial, habitada nicamente con motivo de los grandes ritos celebratorios de la batalla anual del Len y el Toro, representados en las murallas de la ciudad en muchos relieves que muestran a ambos animales en mortal combate.9 Este combate entre el Len y el Toro se refiere a las alternadas apariciones de las constelaciones de Leo y Tauro, coincidentes con las estaciones de verano e invierno. Las divisiones y subdivisiones del ao eran indicadas, en la Mesopotamia, por las salidas y puestas helacas de destacadas estrellas. En el ao 4000 antes de Cristo, la salida helaca de las Plyades, las principales estrellas 10 de la constelacin de Tauro,11 anunciaban el paso del Sol por el ecuador de norte a sur en el equinoccio de primavera; la salida helaca de Rgulo (la Estrella Regia), la principal de la constelacin de Leo, anunciaba la posicin ms alta del Sol en el trpico norte, o sea, el solsticio de verano; la salida helaca de Antares, la estrella principal de Escorpio, presagiaba el equinoccio de otoo; y la salida helaca del Rectngulo de Pegaso,12las principales estrellas de la constelacin de Ibex (Ibice), anunciaba el solsticio de invierno. La puesta helaca de las Plyades, que desaparecan para permanecer invisibles durante cuarenta das antes de reaparecer en su salida helaca para anunciar el equinoccio de primavera, indicaba la poca primaveral de labranza. En la puesta helaca de las Plyades, Rgulo, que tiene una separacin de 90 grados respecto de ellas, culmina aproximadamente en los 8 del cenit. O sea que la constelacin de Leo se halla en el pice del cielo y domina los Cielos cuando Tauro (el Toro) desaparece debajo del horizonte. Cuarenta das despus, Tauro (el Toro) aparece de nuevo y gradualmente cobra fuerza, elevndose ms alto en el cielo cuando Leo (el Len) se hunde por el horizonte hasta que, a su vez, tiene su puesta helaca en la poca en que Antares est culminando y Acuario (y el Ibice) se elevan acrnicamente, o sea, en su ltima salida visible en el crepsculo vespertino. Entonces, a su vez, Antares se hunde cuando Acuario se eleva hacia su culminacin y las Plyades 8 lOrange, 1953, 14-15 y 1973, 316-317, y Meyer, 1976, 175. Tambin en Europa hubo cpulas giratorias del Cielo; el Martirologium de San Ado (c. 874) y una Exaltatio Sancta Crucis giraban sobre sus ejes a la manera de los cielos rasos de la sala del trono de Khosrau. Sobre paralelismos romanos, ver pgina 261 y siguientes de esta obra (Architecture, Time and Eternity). El motivo del combate entre el Len y el Toro tuvo una historia ininterrumpida durante ms de cinco mil aos. Ver Hartner, 1965, y Hartner y Ettinghausen, 1964, 162. La principal estrella de una constelacin es la primera que aparece sobre el horizonte. Las Plyades formaban parte de la constelacin de Tauro tanto en la astronoma antigua del Cercano Oriente como en la clsica. Son la primera parte de Tauro que se vuelve visible durante el ao solar, y se las elige como las principales estrellas de toda la constelacin (Hartner, 1965, 7-8).- Las Plyades desempean un papel importante en la mitologa estelar y en los calendarios de todo el mundo. En la China se halla una de las cuatro constelaciones principales mencionadas en Shu-ching; su salida helaca la registraron muchos pueblos primitivos; su salida helaca, seguida por cuarenta das de invisibilidad, es mencionada por Hesodo (Obras y Das, vs. 385-396); se hallan enunciadas en los calendarios babilnico, griego e islmico; en Sumer-Akkad se las designaba como la Estrella; y como lo mostraremos en lo siguiente, representan un papel predominante en los calendarios de Mesoamrica. Ver Hartner, 1965, 8. Pegasi y Andromedae, con la estrella principal Pegasi. En las primitivas civilizaciones mesopotmicas y elamitas, la constelacin de Ibice, que est frente a Leo, es muy probable que incluyera a las principales estrellas de Capricornio y Acuario. La salida helaca de sus principales estrellas, el Rectngulo de Pegaso, ocurre exactamente seis meses despus de la salida helaca de Rgulo, la estrella principal de Leo. La salida helaca de la constelacin de Ibice indicaba el solsticio de invierno en fecha aproximada (Hartner, 1965, 8-9). Desde pocas muy remotas hasta las de los aquemianos, la puesta helaca de las Plyades ocurra exactamente en la misma poca que la salida helaca de Aries (llamado el Labriego Asalariado y el Arado), que marcaba la poca de primavera en la que se empezaba a arar, allanar la tierra y sembrar (ibid., 10). 4

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5 SIMBOLISMO ASTRONOMICO EN LA ARQUITECTURA CERCANO ORIENTE se elevan acronicamente; y al final, el Rectngulo de Pegaso de la constelacin de Acuario (el Ibice) tiene su puesta helaca cuando las Plyades estn culminando y Leo se eleva acronicamente. En ese tiempo vuelve a comenzar otra vez el combate entre el Len y el Toro. La batalla del Len y el Toro divide, pues, al ao en cuatro fechas intermedias que corresponden al ao agrcola, precediendo a los equinoccios y solsticios entre treinta y cuarenta das. A la constelacin del Len se la asocia con el Sol. Cuando el Len est en su ascendente en los Cielos, el Sol se halla en su mxima potencia, volviendo rida la tierra y produciendo sequa y destruccin. En cambio, a la constelacin del Toro, con sus cuernos representando la media luna, se la asocia con la Luna, que produce frescura y humedad. Las lluvias vuelven para reaprovisionar a la tierra seca cuando el Toro vence al Len. Perspolis es una ciudad sagrada, una civitas dei, que funciona exclusivamente como sede de las hierofanas de Ahur Mazda, sealadas por los movimientos de las estrellas. Los bajorrelieves muestran procesiones de enviados de veintitrs naciones que transportan tributos para el Dios supremo. Las grandes salas de recepcin se abren hacia los puntos cardinales para permitir que la divina refulgencia brille hacia los extremos de la Tierra. Las hileras de columnas que semejan palmeras forman los sagrados bosques del rbol de la Vida que, identificado con los rayos del Sol que iluminan el horizonte antes de su salida, separa las constelaciones de Leo y Escorpio de las de Tauro e Ibice. Los capiteles de esas columnas-palmeras del prtico y de los tres pilares de acceso rematan en toros que representan la constelacin de Tauro, cuyo aspecto anuncia cada ao la renovacin de la vegetacin y el reverdecer de la palmera, el rbol de la Vida. 13 Las escalonadas almenas sobre las murallas de Perspolis no son defensivas y su funcin es meramente simblica. Tal como ocurre en la ciudad mesopotmica, representan los movimientos sinusoides de los planetas en la eclptica; considerados por separado, cada uno tambin representa la Montaa sagrada, cuyo surgimiento, segn las mitologas, fue el prstino acto creador. La Montaa es fuente de fertilidad: cuando Leo se hallaba en ascendente, los dioses de la fertilidad se recogan en la Montaa, permaneciendo all prisioneros hasta ser convocados ritualmente cuando el Toro se eleva sobre el horizonte. Cuando el Toro asciende al cielo, los dioses salen de la Montaa y la Tierra vuelve a la vida. Las almenas de la Montaa muestran un panel grabado; los dioses de la fertilidad entran en la Montaa por este acceso en la poca del Len y vuelven a salir en la poca del Toro.14 Las hileras de almenas, reiteradas imgenes de la Montaa Csmica, son los ciclos de aos, el recurrente drama de la muerte y la renovacin.

La orientacin en el Cercano Oriente


De acuerdo con la modalidad de la mayora de las ciudades del Cercano Oriente, como por ejemplo Ur, Uruk, Khorsabad, Babilonia, Nippur y Dur-Untash, Perspolis es cuadrada y axial, y se orienta hacia direcciones intermedias, de modo que quienes llegan a ella apuntan hacia los puntos cardinales. 15 Sin embargo, los templos y palacios persas suelen dar hacia el sur. La orientacin tiene significado mtico. En el Zend Avesta, Ahura Mazda y Arhimn representan los polos de una dualidad en pugna. El paraso de Ahura Mazda, el polo de la luz, da hacia el sur; y el Infierno, la morada de Ahrimn, da hacia el norte. 16Despus de que Hima, el Hroe, recibe un Sello de Oro y un pual de manos de Ahura Mazda, ste le ordena que aumente el tamao de la Tierra: Entonces Yima, resplandeciente, dio un paso hacia el sur, siguiendo la trayectoria del Sol; luego apret a la Tierra con el Sello de Oro y la hendi con el pual, diciendo: Oh Spenta Armaiti, Genio de la Tierra, ten a bien partirte y estirarte en lontananza para sostener los rebaos, ganados y hombres.

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La constelacin del Ciervo o Venado se fija exactamente con las Plyades, por lo que el motivo del Len y el Ciervo tiene el mismo significado que el combate del Len con el Toro. Hartner y Ettinghausen, 1964, 162-164. Wensinck, 1921. Pope, 1957, 126. Saggs, 1966, 35 y Lampl, 1968, 7. Lampl ofrece los planos en figuras n 20-23, 32-35, 40-43, 153-155 y 162-165. Frothingham, 1917, 73, donde se brindan ms detalles y fuentes. 5

6 ADRIAN SNODGRASS Yima avanzaba hacia el sur y repeta tres veces este acto, en intervalos de seiscientos y novecientos aos. En los rituales del mazdesmo, el Sumo Sacerdote estaba parado en el extremo norte del recinto ceremonial, orientado hacia el sur; otro sacerdote estaba frente a l en la mitad del lado sur; y seis sacerdotes se hallaban en los puntos medios de los dos lados restantes y en las direcciones intermedias. Al comienzo de la ceremonia, el Sumo Sacerdote daba tres pasos imitando los tres pasos que dio Yima desde la Tierra hacia donde estaba el Sol, avanzando hacia el sur, donde se hallaba el altar del fuego. Los babilonios tambin orientaban sus edificios hacia el sur. De cara hacia el sur, el sacerdote babilnico divida los Cielos en cuatro regiones; cada una se relacionaba con un mes y un da del ao: los das y meses primero, quinto y noveno, y todos los que siguen en la serie, pertenecan al sur; en el oeste estaban los das y meses segundo, sexto y dcimo de esta segunda serie; y as sucesivamente con las otras direcciones. Segn la mitologa babilnica, el norte y el sur corresponden a los polos superior e inferior del universo; la palabra que significa norte es isilthanu, regin sublime; y la corriente llev al Arca hacia la cima de la montaa que estaba situada en el norte. Sin embargo, en sus ceremonias rituales, los babilonios se volvan hacia el sur porque el Dios creador y civilizador de los humanos, Mummu o Ea, el dios de los abismos, surgi como Hombre-Pez de las Aguas csmicas que se hallaban en el sur, y las regiones ms meridionales de Babilonia fueron las primeras en adquirir un carcter csmico; el hombre y Dios se encontraron por primera vez en el sur y, por consiguiente, los babilonios se volvan hacia el sur rememorando este primer encuentro. 17 El simbolismo del Sol en la arquitectura egipcia La entrada del piln del templo egipcio y del palacio del Faran era la Puerta del Cielo, por la que el DiosSol, el Radiante, apareci en el inicio del tiempo, hecho ste que volva a representarse ritualmente cuando el Faran sala del interior del templo o palacio, transportado en la barca solar. 18La salida del Faran del interior del templo por los pilones era la salida del Sol naciente. Este simbolismo guarda relacin con una compleja mitologa. Las grandes salas del templo de Egipto, con sus columnas en forma de papiros, representaban los Juncales celestes, la tierra del Sol naciente, ms all del horizonte oriental. El Faran, sentado en la Barca del Dios-Sol, era transportado por la sala, desde el santuario interior, para simular el paso del Sol Naciente, equiparado con el Supremo Dios Ra y con Aton, el Completo. El Sol Naciente ilumina las tinieblas primordiales y separa las Aguas; su salida es el surgimiento del primordial Montculo del Tiempo Primero, la primera tierra en aparecer desde los abismos de las Aguas y la morada del Dios Supremo, fuente de luz. A la manera de los montculos que surgen cada ao y hacen brotar hierbas y mltiples formas cuando las torrentosas aguas del Nilo retroceden, ese Montculo es el origen de todo lo que tiene vida. Durante los ritos fnebres de un Faran fallecido, que se celebraban dentro de la pirmide, ponan su estatua sobre un montculo de arena, el cual representaba al Montculo Prstino, y recitaban una plegaria indicndole que ascendiera por ese montculo para que el Sol le saludara. Ese Montculo es la Montaa del Mundo, por la que el rey asciende para encontrarse con el Dios Sol. 19 Ese Montculo que emerge es el amanecer de la Luz; la diaria salida del Sol es una repeticin de la original iluminacin cosmogentica. En Helipolis, que fue construida sobre el Monte Csmico, sitio en el que el cosmos emergi del Abismo, la luz del Sol naciente se reflej desde un piramydion sobre la parte superior de una columna, pues en la simbologa vdica el amanecer es un Dios-puntal, con el Sol en su pice. El Sol que aparece y el Montculo que se eleva de las Aguas coincide con la aparicin del ave de la luz, el Fnix, que se enciende sobre la piedra ben-ben, en Helipolis, y con su reclamo inicia la vida y los ciclos del tiempo. Cuando el Fnix hace su reclamo, declara todo lo que existe y todava no existe. 20El Fnix sobre la piedra sagrada de Helipolis es brillo de la primera luz; es el ave-Sol que dice: Puedo ver exactamente allende los lindes de las tinieblas, puedo contemplarlo todo exactamente allende las Aguas Prstinas y Yo soy el gran ave Benu (Fnix) de Helipolis, la que decide qu existe y qu no ha de existir. 21La aparicin de la luz y la vida se equipara con el reclamo del Ave Fnix, el hlito de vida que surgi del cuello del ave Benu, el hijo de Ra en quien Aton apareci en la 17 18 19 20 21 Frothingham, 1917, 74-75. Ibid., 69-70. Como ocurre en la China, que se orienta hacia el sur, el izquierdo era el lado de honor en Babilonia. Frothingham da la prueba de esto. Clark, 1959, 29, 41 y siguiente. Texto 1660 de la Pirmide, citado en Clark, 1959, 84. Ibid., 35. Libro de los Muertos, citado en ibid., 248. Ibid., 245 y siguiente. 6

7 SIMBOLISMO ASTRONOMICO EN LA ARQUITECTURA CERCANO ORIENTE nada, en la infinitud, en la oscuridad y en el sitio inexistente del tiempo original . Su grito quiebra el silencio de la noche primordial. El Fnix es el Logos, la declaracin del destino; es la primera manifestacin del Dios Supremo; su llamado instituye los ciclos del tiempo, y el templo del Fnix, en Helipolis, era el centro regulador de los calendarios; es representado por el planeta Venus, la Estrella Matutina que anuncia la salida del Sol; es la Deidad manifiesta en el tiempo; abarca a Aton-Ra, Shu y Osiris; su vuelo engloba al mundo sobre ocanos, mares y ros; y l viene de la Isla de Fuego, el lugar de la luz eterna que se halla ms all del horizonte, donde el Sol sale cada da.22La salida del Sol en el principio del mundo se repeta todos los das al amanecer y todos los meses con la aparicin de la Luna Nueva. En su ceremonia de coronacin, al nuevo Faran lo saludaban como el Sol naciente; y el renacimiento del alma despus de la muerte era saludado con la salida del Sol. El alma victoriosa poda decir: Vengo de la Isla de Fuego, habiendo llenado mi cuerpo con Khike (la esencia vital que el Fnix trajo de la Isla de Fuego) como aquel ave que (vino y) llen el mundo con lo que ste no haba conocido.

El Sol Naciente es homlogo del escarabajo que expulsa su huevo de la arena, envuelto en una bola de su propio excremento. El escarabajo representa a Khopri, el Sol Naciente, que en la barca solar aparece como dios asistente con figura humana y cabeza de escarabajo. El Faran, que sala atravesando los pilones del templo o palacio, era el Sol al amanecer, una epifana que era una rplica de la cosmognesis y de la alborada del tiempo. Su aparicin en la entrada se equiparaba con la del Sol-puntal, afn al Montculo Primordial, separando as al cielo de la Tierra y permitiendo la expansin del espacio y del tiempo y la manifestacin de la vida y las formas. El Montculo Primordial era el modelo de las regias tumbas piramidales de Menfis y el centro del culto de Ptah (o Tah).23 Ptah era una divinidad gigantesca y enana a la vez. 24 Como gigante era el Montculo Primordial y tambin la Va Lctea, el Ro Celeste y el equivalente celestial del Nilo. La Va Lctea reposaba sobre las Aguas Primordiales Nun las mismas desde las que apareci el Montculo Primordial en el principio. El enano Ptah es una estrella de la religin circumpolar del cielo; es eterna porque nunca desaparece debajo del horizonte.25El rey difunto, identificado con Ptah, era sepultado dentro de la pirmide como representacin del Montculo; su alma, viajando ascendentemente hacia las regiones septentrionales del cielo, se funda en la estrella del enano Ptah, y as alcanzaba la inmortalidad. La principal (y a menudo) nica entrada de la pirmide se hallaba en el lado norte, enfocada hacia las estrellas circumpolares.

La orientacin egipcia
Los edificios egipcios estaban generalmente orientados hacia el sur; el Nilo flua desde esta direccin que, por lo tanto, era la de la fuente de la vida. El este, por donde el Sol sale, era la regin del nacimiento y del renacimiento, y el oeste, donde el sol se pone, era la regin de la muerte y la vida despus de la muerte. 26Los edificios egipcios se orientaban astronmicamente. Numerosas inscripciones de templos dicen que los tendedores de cuerdas hacan las trazas de los templos tomando como referencia a las estrellas. Por ejemplo, una inscripcin del templo de Dendera dice esto describiendo al rey egipcio:

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Ibid., 246 y siguiente. Clark, 1959, 39. Texto de fretro, citado ibid., 247. Ibid., 40. Frankfort, 1948, 153; Frankfort, Williamson y Jacobsen, 1949, 60. Muller, sin fecha, 145. Ackerman, 1953, 5-6- Ver tambin pgina 117 de esta misma obra. Edwards, 1947, passim. Frankfort, Wilson y Jacobsen, 1949, 51. Uno de los trminos con que se expresa sur significa tambin cara, y es probable que el trmino norte signifique literalmente la parte de atrs de la cabeza. El trmino egipcio de este es el mismo que el de izquierdo, y el trmino de oeste significa igualmente derecho (idem). 7

8 ADRIAN SNODGRASS el Dios viviente, el magnfico hijo de Thoth (Asti), alimentado por la diosa sublime (Hathor) en el templo del pas soberano, tiende la cuerda con alegra. Con su mirada en la mitad del Muslo de la Constelacin del Toro (la Osa Mayor), l establece la casa-templo de la Amante de Dendera, como tuvo lugar anteriormente.

Entonces el rey dice: Mirando hacia el cielo, en el curso de las estrellas nacientes (y) reconociendo la mitad de la constelacin del Muslo del Toro, establezco los ngulos del templo de Su Majestad. 27 Los templos egipcios se hallan corrientemente alineados con la posicin del Sol naciente en el solsticio. 28La orientacin del templo de Amn-Ra, en Karnak, tipifica un patrn recurrente: el largo eje del templo apunta, en la direccin sureste, hacia la salida del sol en el solsticio de invierno y en la direccin norte hacia la cada del sol en el solsticio de verano. El templo de Ra-Hor-Akhty, el "Brillante Sol surgiendo en el Horizonte", se ubica en el mismo eje y se abre hacia el punto del amanecer en el solsticio de invierno. Otro templo consagrado a RaHor-Akhty, el Templo Supremo construido sobre el de Amn-Ra, tiene igual alineacin. 29 Los templos de Khonsu y Mut, conectados mediante avenidas con el templo de Amon-Ra, se encuentran alineados, en sus ejes transversales, con la puesta tangencial de la primera Luna Creciente despus del solsticio de verano. La lnea del templo de Khonsu indica la declinacin en detencin mayor; cuando se extiende a travs del Nilo hasta la ribera oeste, pasa por las Tumbas de los Reyes y las de las Reinas respectivamente. Un pequeo templo sobre el techo del templo de Khonsu tiene una ventana cuya alineacin es una rplica de la del templo de arriba, existente en el Gran Templo de Amon Ra. 30 El eje del templo de Khonspekherod, el Nio Khonsu, corta en ngulos rectos el eje del templo de Mut. Las alineaciones de los templos de Amn Ra con una posicin del Sol, y de Khonsu con una posicin de la Luna Creciente son adecuadas: Amn Ra es el dios-Sol y Khonsu es el dios-Luna, coronados con el disco y la media luna respectivamente; Mut es la consorte de Amon Ra. 31

Las mastabas, orientadas hacia los puntos cardinales, tienen a veces una puerta falsa en el ngulo noreste, indicando la direccin que el alma ha de tomar para llegar a Aalon, la morada celestial de Osiris, que est ubicada en la parte noreste del cielo. 32Se asignan numerosas alineaciones a la Gran Pirmide de Gizeh y, aunque la mayor parte de lo que se afirma es extravagante, dudoso o totalmente errneo, unas pocas aseveraciones estn fuera de discusin. La pirmide se halla exactamente alineada sobre ejes este-oeste y norte sur33 y, como ya lo dijimos, el denominado fuste de ventilacin, que corre desde la cmara del Rey hacia la cara norte, apunta hacia el polo norte celestial, la morada del Dios Supremo Ptah y el punto central de las estrellas circumpolares que representaban las almas de quienes haban alcanzado la vida eterna. 34Un segundo 27 28 Citado en Nissen, 1906, 33; Lockyer, 1894, 176; y Dinsmoor, 1939, 99. Nissen da otros ejemplos similares, 1906, 31-34; y tambin Hambidge, 1929, 143 y Lockyer, 1894, 173-181. Lockyer, 1894, fue el primero que advirti estas alineaciones solares. Afirm ( ibid., 106) que la longitud exacta del eje actuaba como va de un rayo luminoso que, proveniente del Sol o de una estrella, se proyectaba hacia el oscuro santuario en una fecha especial, como por el ejemplo, en el solsticio de verano. Los anlisis efectuados por Lockyer sobre las orientaciones solares y estelares de los egipcios no merecen generalmente crdito, salvo en textos de divulgacin popular. Hawkins, 1974, 164-165 y 1975, 138, es quien da la primera alineacin, y Lockyer, 1894, 65-66 y 102106, es el que da la segunda. Hawkins, 1974, 158, critica la alineacin hacia el sudoeste que Lockyer da, puesto que la astronoma egipcia se concentraba en el horizonte este donde se observaban los decanatos y salidas helacas para determinar zodiacales a fin de determinar la fechas de los calendarios ( ibid., 158 y 161). Sin embargo, el mismo eje se alinea hacia ambos solsticios, y el templo se abre en direccin al solsticio de invierno y se cierra en la posicin de la salida del Sol. Krupp, 1979e, 207. Hawkins, 1975, 141-145; 1974, 164-165. Krupp, 1979e, 210. Ibid.,208-209; Hawkins, 1975, 138-145. Paris, 1941, 308. Krupp, 1979e, 214. Sobre la orientacin exacta de las pirmides egipcias, ver Dinsmoor, 1939, 107107, y 106, nota 2. Ver pgina 177 de esta misma obra. 8

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9 SIMBOLISMO ASTRONOMICO EN LA ARQUITECTURA CERCANO ORIENTE fuste, que corre hacia la cara sur de la pirmide, apunta hacia el trnsito de Alnilam, la estrella central del cinturn de Orin, en la que estaba situada la morada de los difuntos. Traduccin Hctor V. Morel

FIN * * *

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Bariloche - Argentina 20 de Julio 2004 17:00

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Badawy, 1964 y Trimble, 1964. 9