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REPUBLIQUE DU BENIN @@@@@ UNIVERSITE DABOMEY CALAVI @@@@@@@ FACULTE DES LETTRES, DES ARTS ET DES SCIENCES HUMAINES

@@@@@@@@@ DEPARTEMENT DE SOCIOLOGIE ANTHROPOLOGIE @@@@@@@@@@@@

COURS : HISTOIRE DE LANTHROPOLOGIE

THEME

LE DIFFUSIONNISME

Sur la supervision de Mr Gomido Jean-Marie BOTCHI

Anne acadmique : 2012 2013

EXPOSE SUR LE DIFFUSIONNISME

LISTE DES MEMBRES 1. DAKE 2. DAKPO 3. AGBAZAHOU 4. KOUNOUDJI 5. VIGAN 6. ABATTAN 7. AGBACLA 8. NITCHA 9. TCHOGBE 10.MIGNONNOU 11.MAMA 12.DOSOU-YOVO 13.ADOHOUMON 14.ABDOU-LAYE 15.AMIDOU 16.AKPAMOLI 17.AFFAMOU 18.DALMEIDA Expdit Lydie Paulette Ccile A. D. Jros Hermann Judith Dbora Pascal Joachim Ayouba Maximus Germain Mouttalib Zikirou Hermine Marceline Gilchrist 67891373 94307718 67599738 96884187 66741598 64530945 96799668 96521812 64621440 68348567 (Responsable du groupe) 65176929 97751677 66016135 97695839 94823020 97318953

EXPOSE SUR LE DIFFUSIONNISME

PLAN
Introduction I- /Dfinition et Contexte A) Dfinition B) Contexte II-/Les ides forces et les auteurs III-/Les Critiques du diffusionnisme Conclusion

EXPOSE SUR LE DIFFUSIONNISME

INTRODUCTION

Il existe certes un sens sociologique du terme diffusion qui se rapporte la seule propagation des ides, soit directement, de bouche oreille (rumeur), soit indirectement, par le livre et les moyens de propagande dits audio-visuels. Il s'agit l d'un sens restreint, que l'on ne retiendra pas ici. Dans un autre sens, celui que lui donne l'anthropologie culturelle, il se rapporte la propagation de traits culturels, aussi bien spirituels (institutions sociales, mythes ou rites) que matriels (types de cramique, techniques agricoles, etc.), de la socit o ils sont apparus des socits culturellement diffrentes. Or, justement, les recherches des ethnologues ont bien montr entre des cultures gographiquement proches sans doute, mais aussi parfois fort diffrentes les unes des autres, l'existence de faits de rcurrence, qui ne peuvent tre expliqus seulement par les lois du hasard. L'volutionnisme expliquait ces faits de similitude en postulant que toute civilisation passe, au cours de son histoire, par les mmes tapes de dveloppement. Les partisans du paralllisme ont recours la notion de convergence : ces similitudes proviennent de ce que les esprits humains en tant que tels tant partout identiques, les mmes traits culturels peuvent tre invents en divers endroits sans qu'il y ait emprunt, ou encore de ce que, par suite de la similarit des milieux soit extrieurs (savane, fort), soit intrieurs (mentalits collectives), des institutions et des techniques trs diffrentes l'origine tendent en se dveloppant se ressembler de plus en plus, d'une faon externe, d'ailleurs, bien plus que dans leur structure profonde. Le diffusionnisme enfin explique ces mmes similitudes par des emprunts entre socits et cultures diffrentes.

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I-/Dfinition et Contexte
A) Dfinition
Le diffusionnisme est, en anthropologie et sociologie, une apprhension des cultures humaines par leur distribution dans l'aire, leur historicit et les dynamiques gographiques associes. Le diffusionnisme va s'institutionnaliser en tant que courant de pense la fin du XIXe sicle et au dbut du XXe sicle notamment en Allemagne, en Angleterre et aux tats-Unis. Premire critique de l'volutionnisme, le diffusionnisme est considr comme la deuxime grande thorie anthropologique aprs celui-ci.

B) Contexte
On peut considrer Boas comme le pre du diffusionnisme, mme si l'ide de diffusion existait avant lui. En effet, dans sa critique de l'volutionnisme, il ne veut pas renier l'histoire, mais substituer l' volution biologique une autre forme d'volution, qu'il appelle l' volution culturelle : Aucun vnement ne se passe dans la vie d'un peuple sans produire des effets sur les gnrations postrieures. Le grand problme consiste alors distinguer quand les lments culturels semblables sont le fruit de l'unit psychique des hommes (convergence) ou, au contraire, d'emprunts. Comme les socits sur lesquelles il travaillait, celles des Indiens d'Amrique du Nord, ne possdaient pas de documents historiques, il lui fallait trouver une mthode originale pour rsoudre ce problme. Cette mthode est la suivante : 1. elle considre chaque culture comme compose d'un certain nombre de traits culturels relativement indpendants, dont certains peuvent passer dans d'autres cultures ; 2. elle refuse de prendre un trait culturel isol, mais considre toujours un ensemble de traits culturels lis (principe de complexit) ; ainsi, un conte contient un certain nombre de thmes qui forment des squences et, si on retrouve en deux endroits diffrents les mmes thmes dans une mme squence, ce ne peut tre un fait de hasard, il s'agit d'un phnomne de diffusion si ces mmes squences thmatiques se retrouvent dans une aire continue c'est--dire sans interruption gographique , on a de plus fortes raisons encore de penser une diffusion d'un centre la priphrie de cette aire, la priphrie tant dlimite par la perte de certains lments de ces squences : c'est le principe de l'aire continue. Soit, en effet, un mythe de six lments (XACEGV) dans une aire de distribution continue la priphrie, certains lments disparaissent (XACV, XAGV, XACG, XCEV), mais les lments qui restent appartenant la mme combinaison et se trouvant dans une aire continue

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II-/Les ides forces et les auteurs


Le diffusionnisme qui a t thoris par des auteurs tels que Boas, Kroeber, Grabner, Frobenius, procde dune critique de lvolutionnisme et du fonctionnalisme. Il est fond sur le postulat que les inventions naissent dans des cercles culturels restreints partir desquels elles se diffusent. Par consquent, les socits se dveloppent beaucoup plus par emprunt et par imitation la suite des contacts culturels provoqus par les migrations ou par les guerres. Ainsi par exemple, lapparition de deux traits culturels similaires dans deux socits distinctes sera apprhende par les diffusionnistes comme le rsultat demprunt direct ou indirect fait par lune des socits lautre. Ce postulat interprt lextrme, fait du diffusionnisme un volutionnisme qui refuse de sassumer dans la mesure o selon leur logique, la civilisation serait partie dun cercle restreint que certains ramnent lEgypte. Ce sont toutes ces ambiguts qui ont fait dire Lombard (1994 : 44) que comme lvolutionnisme, le diffusionnisme crot lgalit des hommes et lingalit des cultures, le monde prsentant des foyers culturels plus avancs que dautres. Par contre, il naffirme que la mme confiance dans le gnie de lhomme et sa facult progresser par invention. Cependant, certains auteurs, notamment Boas, ont su analyser le concept de culture de manire dialectique en montrant que les causes de transformation, de changement social sont la fois internes et externes. En, effet lemprunt culturel ne peut lui-mme seffectuer que dans certaines conditions lies aux structures de la socit rceptive (Pottier 1989 : 34).

III-/Les Critiques du diffusionnisme


L'hyper-diffusionnisme est compltement abandonn. Car il repose sur des similitudes si extrieures et si fragiles qu'il ne peut convaincre personne : par exemple, les plates-formes en pierre de Polynsie, les tertres de la valle de l'Ohio sont tenus pour des formes vestigiales ou marginales des pyramides [...]. Le fmur d'un roi africain mort, conserv des fins rituelles, reprsente une diffusion de la momification gyptienne. Toute grosse pierre commmorative passe pour un monument mgalithique de mme origine (Herskovits). L'absence, dans cette doctrine, de tout critre de diffusion fait que nous avons affaire ici une caricature du diffusionnisme. L'cole historico-culturelle n'a plus, en dehors du Cercle de Vienne, que de rares reprsentants. Car, si elle est plus prudente dans ses reconstitutions historiques, elle ne tient pas suffisamment compte de la distance. On trouverait par exemple, en Ocanie chez les Papous, en Afrique occidentale et au Congo, dans quelques cultures indiennes d'Amrique du Sud, des complexes culturels
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EXPOSE SUR LE DIFFUSIONNISME semblables : socits secrtes avec masques, cannibalisme, boucliers en jonc et en bois, xylophones et fltes de Pan, etc. Peut-on en dduire une origine unique partir de laquelle ce complexe se serait diffus ? Mais, comme le remarque Herskovits, ces lments ne forment un complexe que dans l'esprit du savant ; ils n'ont pas d'association fonctionnelle dans les rgions o ils se manifestent . Les principes mmes partir desquels cette cole a pu se fonder, les ides d'aire chronologique et de diffusion concentrique, ont t critiqus svrement par Dixon, car si les faits de diffusion existent bien, la diffusion se fait en gnral sans ordre , elle ne va pas toujours d'un centre la priphrie, mais le plus souvent, au contraire, ces lments ont une origine marginale ; enfin, lorsqu'on passe d'une culture une autre, les emprunts sont tellement modifis par la culture qui les prend qu'il est fort hasardeux d'essayer de les reconnatre. Le caractre arbitraire des reconstitutions labores par l'cole historico-culturelle a fait abandonner ce genre de recherches partir de 1930 environ. Toutefois, l'limination de l'hyper-diffusionnisme, comme celle des reconstitutions hasardeuses de l'cole austro-allemande, n'empche pas l'ethnologie contemporaine de conserver, dans son systme thorique, le concept de diffusion ct de celui de convergence. Seulement, ce concept de diffusion est de plus en plus raffin.

CONCLUSION
Le diffusionnisme nadmet quun type de changement celui qui vient de lextrieur puisque tout sexplique par lemprunt ou la contagion. Il ne prend pas en compte les conditions dloignement. Et surtout, il postule que les socits sont incapables de se restructurer elles-mmes, et sous-estime manifestement linnovation et la crativit humaine.