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TRATADO DE LA LEY Prima- Secundae

1. Lugar que ocupa el Tratado de la Ley en la Suma teolgica

Para entender, en toda la amplitud y en su justo valor la doctrina de Santo Toms, en este tratado, es muy convenirte tener en cuenta el lugar que le asigna, dentro de la arquitectura de la Suma.

El Doctor Anglico a concebido la segunda parte de su Suma, la que pertenece el tratado de la ley, como el movimiento de la criatura racional hacia Dios, movimiento que suena conversin a Dios, una vuelta al primer principio, de donde han salido, por va de causalidad eficiente, todas las cosas, segn lo tratado en la primera parte de su obra. Este movimiento consiste precisamente en los actos de las facultades apetitivas, sobre todo de la voluntad, mediante las cuales se encamina el hombre hacia su ltimo fin. Con estos actos, cuando se dirige mediata o inmediatamente a Dios, como fin ultimo, el hombre reproduce en su vida en obrar mismo de Dios.

El tratado de la ley pertenece a la Prima- Secundae, es decir, al estudio de los actos humanos en general o en comn. Cosa nada extraa ya que la ley constituye uno de los ingredientes ms fundamentales de todos los actos humanos, que como veremos reciben su carcter moral de la ley, la cual, les impone concretamente el orden a sus respectivos fines y en definitiva al bien ltimo.

Los principios exteriores o extrnsecos al hombre, son tocados de manera muy general al comienzo de la moral, aqu en la Question 90, comienza su estudio ms detenido. Los principios o causas exteriores de la bondad de los actos, son: la ley y la gracia, excluyendo expresamente los principios exteriores del mal.

Si los principios interiores de nuestros actos son el entendimiento y la voluntad, puesto que la operacin humana no es mas que el acto deliberado de la voluntad, se sigue evidentemente, que solo aquel capaz de mover eficazmente a estas dos facultades superiores, ser causa extrnseca verdadera del acto, cosa que compete nicamente a Dios. Por la ley efectivamente, Dios ilustra o instruye el entendimiento, dirigiendo su funcin practica, y por la gracia instiga y mueve a la voluntad, acomodndose al orden natural, que comienza en la inteligencia y se contina en la voluntad y a travs de ella en toda la actividad exterior. Principium autem exterius movens ad bonum est Deus, qui nos instruit per legem et iuvat per gratiam. De ah que venga lgicamente primero el tratado de la ley ( Question 90-108) antes del tratado de la gracia ( Question 109-114), que para Santo Tomas son perfectamente correlativos dentro de la concepcin de la vida moral del hombre.

2. Diversos Significados de la ley.

Como es sabido la palabra ley, admite mltiples significados, etimolgicamente es difcil sealar su verdadero origen, los autores ya desde el tiempo de los clsicos, no andan concordes. Cicern, en su famoso tratado De Legibus , hace derivar a la ley, Lex, del

latn delectus ( deligere), elegir, ya que la ley sealara una equidad, una distribucin justa, una seleccin, como en el griego el termino nomos. Esta etimologa es recogida por Sneca, y a ella alude sin duda alguna San Agustn, cuando dice que la ley viene a eligiendo. Cicern seala tambin a continuacin que segn el uso vulgar, se dice Lex a leyendo, por que escribe y todos en los escritos pueden leerla y conocerla. Es la etimologa que adopta San Isidoro, que la contrapone as a ala costumbre, que es una ley no escrita.

Otra etimologa famosa, que tuvo gran xito durante siglo hace derivar la ley del latn ligando, ligare, findose en el carcter obligatorio de la ley. Un autor Casiodoro, parece ser uno de los primeros en proponer esta interpretacin, y de el le han recogido posteriormente muchos maestros escolsticos del siglo XIII, incluyendo a San Buenaventura, San Alberto Magno y el mismo Santo Tomas, como puede verse en el articulo primero de esta Question. Ms interesante que su etimologa, resulta el significado usual, es decir, el sentido que el uso vulgar y cientfico ha dado, a travs de los tiempos. En general segn recogen los diccionarios mas conocidos, la ley expresara una regla o norma constante e invariable de obrar.

De ah que se hable en primer lugar de las leyes naturales, fsicas, qumicas, mecnicas, matemticas, etc., (ley natural en ciencias = expresin de la relacin constante entre dos hechos o dos fenmenos), las cuales sern norma o reglas que expresan el modo de obrar y de producirse las cosas y los fenmenos de la naturaleza en orden a sus respectivos fines. Cuando se formulan tcnicamente, dan lugar a las leyes cientficas.

Estas leyes en definitiva, no son ms que el fruto concreto de ley eterna de Dios, que ha creado las cosas con su propia naturaleza, sus inclinaciones y su orientacin fija y determinada dentro de una organizacin admirable, que constituye el orden del universo. Por eso las leyes naturales, son creacin de Dios, no del hombre, aunque este mediante la razn las descubre en las cosas y en el mundo. Puesto que dependen de Dios, el mismo puede dispensar esas leyes con vistas a fines superiores, como es el caso de los milagros, cuando no afectan a condiciones metafsicas, que son de suyo indispensables. Esta suspensin de las leyes naturales en el caso de los milagros no significa una exclusin del principio de no contradiccin impuesto por Dios en todo el universo incluyendo a Dios mismo en su esencia.

La ley se aplica tambin al orden de las operaciones tcnicas y artsticas del hombre, sobre todo en las artes tcnicas, e incluso en las que se llaman bellas. Son las normas o reglas, ms o menos dctiles o cambiantes, que dirigen la actividad productora del hombre, haciendo posible su correcta ejecucin en orden a los fines propios de las diversas artes. Las leyes tcnicas, gramaticales, poticas, musicales, pueden ser claro ejemplo de esta significacin.

Finalmente, la ley tiene un sentido mas concreto, cuando se aplica a la actividad psicolgica y moral del hombre, en cuanto hombre, tanto individual como social y poltica. Son las normas o reglas, por ejemplo que dirigen la actividad moral del hombre ordenado a su fin ultimo, ley eterna, ley positiva divina y ley natural, o al fin de la sociedad perfecta, ley positiva humana, civil y eclesistica, de estas leyes propias de los actos estrictamente humanos en cuanto morales es de la que habla Santo Tomas, es del tratado. Se excluiran de

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este sometimiento del hombre al fin ultimo, los moralistas que se rigen por la llamada moral de situacin. (Telogos de la liberacin.

El Doctor Anglico, seala los principios filosficos-teolgicos y generalsimos de las leyes naturales, de orden fsico matemtico, al hablar de la providencia, de la creacin y gobernacin divina, con el orden, distincin, naturaleza y operaciones de las cosas creadas. Esas leyes son propiamente leyes, en la razn o providencia divina, donde estn activas y formalmente como leyes o partes de la ley eterna; en las cosas se hayan de un modo meramente pasivo, por participacin o impresin de la ley divina (participacin vicaria que supera la participacin material, lgica y metafsica; conocimiento analgico. Ciertamente, Santo Tomas en el tratado de la ley, habla tambin, de la ley eterna, como una de las especies o determinaciones, del concepto general de ley, y a esta doctrina habr que acudir necesariamente para entender rectamente, desde arriba, el orden y las leyes del universo; pero hablando propia y estrictamente esta consideracin de la ley eterna esta hecha aqu, con vistas al orden moral de la actividad humana, que tiene su fuente y raz ultima en la ley eterna de Dios, de la cual no es, sino, participacin formal la ley natural que rige mas concretamente la vida humana moral.

De las leyes o reglas tcnicas y artsticas, solo, habla incidentalmente Santo Tomas, en diversos lugares, como ejemplo o analoga del obrar divino o del orden moral, pues, el arte aunque es virtud intelectual, no afecta directamente a la vida moral del hombre (Q- 57 a.3-4. El artista tambin es un creador pero, aunque niegue su relacin con las leyes de Dios impresas en la naturaleza, el tambin est sometindose a leyes que afectan a la materia o al

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intelecto ordenados por el propio artista, quien no se puede excluir del ordenamiento universal.

3. Importancia Doctrinal e Histrica del Tratado.

Es evidente la trascendencia de estas Questiones, desde el punto de vista jurdico aunque como hemos visto no sea el nico, ni siquiera el ms importante, para Santo Tomas. La ley entendida el sentido global, incluyendo no solo la ley positiva, sino tambin, la ley eterna y la ley natural, es la fuente radical y exclusiva del derecho. Ya veremos ms adelante los matices que exige esta afirmacin, cuando se trata de ver como la ley y las leyes en concreto son causa de los diversos derechos. En mayor o menor grado, todo el mundo admite la dependencia estrecha entre la ley y el derecho en todas sus formas, por eso no es extrao, que sea considerado justamente este tratado, como una de las fuentes ms importantes de Santo Tomas. Siempre se ha destacado el extraordinario valor social y jurdico de la doctrina sobre la ley de Santo Tomas, incluso por personas que no se han distinguido por su fidelidad extrema al pensamiento del autor, especialmente de su clsica definicin, que se vera mas adelante, se ha elogiado, su tratado de las leyes como un trabajo inmortal, y a quien lo haya comprendido a fondo, nada le queda que saber con respecto a los grandes principios que deben guiar al legislador (comentario del redactor de la tesis.

Histricamente es fcil apreciar la capital importancia de este tratado, si tenemos en cuenta que en el a elaborado Santo Tomas en sus lneas esenciales, maravillosamente arquitecturas, la teora ms perfecta de la ley. En estas Questiones encontramos recogidos

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el mejor legado de una larga corriente de pensamientos y que el Doctor Anglico a sabido recoger de todos sus predecesores, especialmente de Aristteles, los Juristas Romanos, de San Agustn y de toda la Escolstica precedente, pero transformado y superados,

genialmente en una sntesis suprema de teologa, filosofa y derecho. El estudio pues, de la doctrina teolgica-jurdica de Santo Tomas, particularmente, en este tratado de la ley ha sido indispensable para el pensamiento de las corrientes jurdicas de los cuatro ltimos siglos.

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