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PROGRESSO NA VIDA ESPIRITUAL

PROGRESSO NA VIDA ESPIRITUAL POR FREDERICK WILLIAM FABER

TRADUO SEGUNDO O ORIGINAL INGLS DE MARIANA NABUCO SEGUNDA EDIO REVISTA OCCURRAMOS OMNES IN UNITATEM FIDEI, ET AGNITIONIS FILII DEI, IN VIRUM PERFECTUM IN MENSURAM JETATIS PLENITUDINIS CHRISTI. VERITATEM FACIENTES IN CHARITATE, 9 CRESCAMUS IN ILLO PER OMNIA, QUI EST CAPUT, CHRISTUS. AD EPHESIOS.

A MEU BEM-AVENTURADO PRNCIPE E PADROEIRO, SO RAFAEL UM DOS SETE QUE ESTO SEMPRE DIANTE DE DEUS, GLORIOSO, BENIGNO, BELO, A FIGURA DA SUA PROVIDNCIA, MDICO, GUIA, E ALEGRIA DAS ALMAS. COMPANHEIRO DOS MORTAIS PEREGRINOS E ANJO DAS SUAS VICISSITUDES, PELO QUAL SO CONFERIDOS AOS HOMENS ERRANTES O DESVELO DO PAI, O DOM DE SARAR DO FILHO E O JBILO DO ESPIRITO SANTO, COM O PODER EFICAZ DE UM ESPIRITO ANGLICO E O AMOR COMPASSIVO E TOCANTE DE UM CORAO HUMANO E AFVEL. O ORATRI O, LONDRE S, FESTA DE S. RAFAEL, MDCCCLIV

I M P R I M A T U R POR COMISSO ESPECIAL DO EXMO. E REVMO. SR. BISPO DE NITERI, D. JOS PEREIRA ALVES. PETRPOLIS, 8 DE AGOSTO DE 1939. FREI HELIODORO MULLER, O F M

TODOS

OS

DIREITOS RESERVADOS

EPISTOLA PRELIMINAR ao REV. PADRE W. A. HUTCHINSON, do Oratrio de Londres Meu caro Padre Antnio. Num passeio beira-mar em Lancing, h quatro anos, expus algumas das razes pelas quais nada publicaria sobre a vida espiritual antes de determinada poca. Esta j passou, e aqui est o meu livro. Pouco tenho a dizer em matria de prefcio, e este pouco ser em forma de carta, que ficar como uma recordao de mtua afeio, o que a ambos nos dar prazer. Lembrar-nos- os nove anos que passmos juntos e que aprouve a Deus se assemelhassem a uma longa vida, tais as mltiplas provaes e curiosas vicissitudes. Dois so os motivos que se podem ter em vista ao escrever um livro e que devem influir profundamente sobre o estilo. O primeiro a impresso que ter o leitor, medida que l. O segundo apresentar sua memria coisas que dever reter, bem como o modo mais fcil de record-las. 1 A presente obra visa este ltimo fim e por conseguinte ser to breve quanto o permitir a clareza e to conciso quanto o admitir um assunto to vasto e to fcil de ser mal interpretado. No ouso presumir que no encontre muitos contraditores, tratando-se de obra to grande, on-

EPISTOLA PRELIMINAR

de cada frase, e, s vezes, cada parte da frase, um ditame sobre assuntos em que todo catlico piedoso j tem opinio mais ou menos formada. Mas tenho encontrado sempre tanta indulgncia e generosidade por parte do pblico, que no posso crer que me venha a ser agora de todo negada, tanto mais que no livro no h, como se verificar, uma s palavra de crtica desfavorvel aos homens ou s coisas. S disso me ufano. Quanto ao resto, nada fiz seno tratar de harmonizar a antiga espiritualidade da Igreja com a moderna, inclinando-me talvez um tanto pela primeira, apresentando-a aos catlicos da Inglaterra numa forma inglesa, traduzindo-a em pensamentos e sentimentos, assim como em linguagem, indgenas. Muito do material deste livro observou fielmente o preceito de Horcio de Nonum prematur in annuni e o resto levou nove anos para amadurecer. No obstante, fcil errar na teologia espiritual e extraviar-se sombra das proposies condenadas. No , por conseguinte, ligar importncia exagerada a uma coisa insignificante, dizer que

retrato de antemo, sem reservas e do modo mais amplo, qualquer pensamento ou expresso que no esteja de acordo, no s com as decises da Santa S, como tambm com os escritores aprovados das nossas Ordens religiosas e das escolas de Teologia. Possa Deus estar com esta minha obra quando ela exprimir, sem exagero e com sinceridade, o esprito de sua Igreja. Creia-me sempre, caro Padre Antnio, seu afetuoso amigo Fre d. W. Fb er O Ora tri o, Lon dre s, Fest a de so Hug o 185 4.

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TERCEIR A EDIO INGLESA

T i v e o c a s i o , n o s c i n c o a n o s d e c o r r i d o s

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PREFCIO A

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sde a primeira publicao deste livro, de examinar de modo prtico as doutrinas que encerra. Continuei o estudo da teologia asctica com toda diligncia e constncia. Esforcei-me para que esse acrscimo de experincia e de estudo redundasse em proveito da presente edio, e, com este fim em mira, submeti todo o trabalho a uma reviso cabal e minuciosa.

Moderei certas proposies e revigorei outras, mais tmidas, por ter uma confiana sempre crescente na sua veracidade. Ampliei certas passagens, para evitar equvocos. Umas, por obscuras, foram esclarecidas ao serem expressas de outro modo. Mas a maior parte das modificaes so de t < carter puramente literrio. Do pouco que acrescentei, s um trecho de considervel extenso. Arundel, Festa de so Hugo, 1859. 4

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PREFCIO

Quin etiam juniores, quamquam theologicis uteris imbuti, talem debent reverentiam senioribus iis, quibus vita cum scientia concordat, ut vix propter aliquas novas suasiones quantumcumque apparentes pertinax unquam feratur cito contra determi-nationes eorundem assertio. Virtus quippe, qualem habebant genitam ex multis experientiis longe cer-tius arte judicat et operatur. Per paucam instructionem intellectus, in scien-tiis prsesertim divinis, causantur nonnunquam erro-res, in eis, qui se totos devotioni tradiderunt, dum voluerunt plus sap ere, quam sibi satis erat. Gerso n Consultius nihil fieri a nobis potest quam ut nostras semper opiniones et voluntates, linguas pennasque aptemus ei disciplina?, quas in universali viget Ecclesia eo aevo, quo nos summi Providentia numinis collocavit. Th o m as si nu s Noli eos imitari, qui nullum legendi ordinem servant; sed quod forte

oecurrerit, quodque casu repererint, legere gaudent: quibus nihil sapit, nisi quod novum est, et inauditum. Consulta enim, et vetera omnia, quantum libet utilia, fastidiunt. Tanta instabilitas procul a te sit; ipsa enim non promovet, sed dispergit spiritum; et periculose la- borat, qui hoc morbo vitiatus est. Dacri anus

CAPTULO I Dos verdadeiros sinais de progresso na Vida Espiritual A vida espiritual toda de contradies; isto, em outras palavras, quer dizer que a natureza humana uma natureza decada. Uma das maiores contradies, e talvez das mais difceis de manejar, a seguinte: na espiritualidade importantssimo termos um profundo conhecimento de ns mesmos e, ao mesmo tempo, pensarmos muito pouco em nossa pessoa, o que no muito fcil de conciliar. Menciono esta dificuldade, de incio, porquanto, no correr deste tratado, teremos de olhar

muito para ns mesmos, e, consequentemente, correremos risco de pensar tambm muito em ns; e disto poderia advir maior mal, do que, daquilo, bem. Nenhum conhecimento nos pode ser mais util que saber a situao em que estamos perante Deus. Tudo depende disso. E' para ns a cincia das cincias, mais do que a cincia do bem e do mal que tentou to violentamente Ado e Eva. Se estamos bem com Deus,

tudo est bem conosco, ainda que as mais negras adversidades nos cerquem. Se no estamos bem com ele, nada est bem conosco, esteja embora aos nossos ps o que o mundo possue de melhor e de mais brilhante. E' natural que desejemos saber se progredimos na vida espiritual, nada havendo de mal, nem sequer de imperfeito

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DOS VERDADEIROS SINAIS DE PROGRESSO 1 *

neste desejo, conquanto no seja demasiado. Sernos-ia imensa consolao termos razes para supor que adiantamos. Se, pelo contrrio, tivermos motivos para crer que haja algo de errado, pelo menos nos ser uma segurana e uma garantia ver qu no continuamos nas trevas numa matria que nos toca mais de perto que qualquer outra. O amor gosta de saber se aceito e retribuido e, sendo Deus o seu objeto, se no rejeitado como merece ser. O temor deseja esse mesmo conhecimento, por causa dos interesses eternos que esto em jogo. No podemos, no entanto, por mais que o desejemos, ter completo conhecimento do nosso progresso na vida espiritual, e isto tanto pelas razes que pertencem a Deus, como pelas nossas. Quanto a Deus, ele gosta de ocultar os seus desgnios. Quanto a ns, o amor prprio exagera o pouco que fazemos. Nem sabemos, com certeza, se estamos em estado de graa, ou, como diz a Escritura, se merecemos amor ou dio. Asilamos no corao uma quantidade de pecados secretos, e como nos admoesta o inspirado Escritor, no devemos estar sem receio, mesmo quanto ao pecado perdoado.

H meios errneos de adquirir este conhecimento, que o corao impaciente e ansioso procura. Todo desejo que no ,for rigorosamente discipli nado e firmemente subjugado, torna-se, com o tempo, exagerado e desregrado e ento sabe encontrar, com astcia fatal, os meios mais funestos de satisfazer-se a si prprio. Um desses meios errneos importunar os diretores para saber qual a opinio que tm a nosso respeito. Isto lhes repugna, porque no querem parecer que tm dons sobrenaturais, como o discernimento dos espritos, e porque sabem que esse conhecimento raras vezes para o nosso bem. E, quando esse artifcio resulta sem xito, procuramos ns mesmos sinais arbitrrios e artificiais, quais crianas que fincam paus na areia para marcar o fluxo e refluxo da mar. Erramos na escolha, como era de esperar, e nem tnhamos direito de escolher. Erramos, mas teimamos, como humano, e tanto mais erramos, mais teimamos. Assim, o resultado final a iluso. Ainda quando no procuramos conhecer o

CAPITULO DOS VERDADEIROS I SINAIS DE PROGRESSO 12 DOS VERDADEIROS SINAIS1 DE PROGRESSO 1 nosso estado interior por ento se estivssemos de um desses meios falsos, fato crescendo em graa e fazemos o que igualmente dando passos largos no incorreto, afligindo-nos amor de Deus? De certo, constantemente sobre o quanto menos soubermos assunto, o que nos expe a deste progresso, tanto perdermos bnos e mais fcil ser conservargraas a quasi toda hora do mos a humildade. De mais, dia. a ausncia desse coEm verdade, com o nosso nhecimento torna-nos mais progresso na graa d-se o dceis e obedientes, tanto mesmo do que com a hora s inspiraes do Esprito da nossa morte, por no ser Santo, como aos conselhos de modo algum para nosso dos diretores espirituais, bem termos conhecimento pois, assim como a claro e exato de um ou de ignorncia dos seus males outro. torna os doentes subJ bem difcil missos para com o mdico, conservarmo-nos humildes, assim tambm sucede na mesmo quando os defeitos vida espiritual em relao se manifestam claros e vi ignorncia a respeito do sveis, e o pouco bem que nosso progresso. E quanto h em ns seja quasi necessria/a imperceptvel. Que seria

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DOS VERDADEEROS SINAIS DE PROGRESSO 15

esse progresso a dupla obedincia s inspiraes e direo! Essa incerteza, em si, um perptuo estmulo de maior generosidade para com Deus. O grande inconveniente, pois, duma excessiva introspeco que os nossos olhos exageram o que h em ns de bom. Quem conserva o olhar sempre fito no corao, tem uma exquisita e exagerada noo do que faz por Deus. E justamente a desproporo entre a grandeza do que Deus fez por ns, e do esprito de amor paternal com que o faz, e a insignificncia do que ns fazemos por Deus e o esprito de mesquinhez com que o fazemos, que nos leva a desejar com nsia am-lo mais e trabalhar com maior abnegao por ele. Da concluo que no seria em nosso proveito saber certa e exatamente quo adiantados estamos no caminho da perfeio. Um certo conhecimento do nosso estado , todavia, possvel, desejvel e mesmo necessrio, enquanto for desejado com moderao e procurado com reta inteno. Carecemos de consolo em to difcil e duvidosa batalha, e no estamos ainda suficientemente desapegados para no encontrar consolao especial no conhecimento claro das operaes de graa em nossas almas. No podemos ser muito dados orao, sem termos algum conhecimento do proceder de Deus para conosco; e, na verdade, se no soubermos quais as graas que Deus nos d, no lhes poderemos corresponder. Assim, certa soma de conhecimentos -nos absolutamente necessria para continuarmos a luta dos cristos, e os meios lcitos de adquiri-los so a orao, o exame de concincia e as admoestaes espontneas do diretor espiritual. Sobre o conhecimento do nosso prprio estado espiritual, basta repetir o que j foi dito. E' assunto rduo e arriscado. O menor conhecimento que nos possa satisfazer o bastante, porque muito difcil procur-lo com retido e us-lo com moderao. No podemos, porm, dispens-lo de todo, ainda que sua importncia varie segundo a condio espiritual do indivduo. E' importante, pois, termos uma noo clara no topante condio da vida espiritual em que atualmente nos encontramos. Quem se converte, quem torna a Deus, e comea vida nova, faz penitncia dos pecados e abjura as falsas mximas que at ento observara; sente-se outro para com Deus e Jesus Cristo; entrega-se a certas prticas de mortificao; obriga-se a certas observncias religiosas; pe-se sob a obedincia de um diretor espiritual. Ento sente os primeiros fervores, ajudado pela prontido sobrenatural em tudo o que se refere ao

servio de Deus, pela doura sensvel na orao, pela alegria na recepo dos sacramentos, por um gosto novo pela penitncia e pela humildade, por uma facilidade para a meditao, e s vezes pela cessao total ou parcial de tentaes. Esses primeiros fervores podem durar semanas, ou meses, ou um ano, ou mesmo dois, mas depois sua obra est feita. Correspondemos mais ou menos fielmente. Tais fervores tm seus caractersticos prprios, suas peculiaridades, seus sintomas, suas dificuldades. Tm um feitio particular, e necessitam de uma direo especial, que no conviria de outra forma. Agora j passaram e esto fora do nosso alcance. Encontr-losemos de novo no dia do juizo, e no antes. Mas onde nos deixaram eles ? No comeo de uma fase da vida espiritual, numa poca muito penosa e crtica. O mero desaparecimento do fervor, que no foi seno um favor temporrio, deixa-nos submersos num desagradvel sentimento de tibieza. Os caractersticos desse estado atual levam-nos a crer que estamos mais abandonados a ns mesmos do que outrora. A graa parece que nos ajuda menos. O natural volta, quando o fervor que o dominava nos deixa, e vibra com vivacidade espantosa. Sentimos que o nosso apoio agora est no brio e na honestidade dos propsitos e da vontade; sentimo-nos menos protegidos pelos vrios recursos da vida sobrenatural. As oraes tornam-se mais ridas. O terreno que cavamos mais duro e pedregoso. O trabalho perde o encanto medida que se torna mais penoso. A perfeio parece-nos menos fcil, e a penitncia, insuportvel. E' chegado, ento, o momento da coragem e da prova do nosso valor real. Comeamos a viajar nas regies centrais da vida espiritual, que so, na maior parte, regies de deserto. E' aqui que tantos voltam atrs, sendo rejeitados por Deus como santos malogrados e vocaes inutilizadas. A alma a quem se dirige este livro j chegou a tal ponto, e caminha a custo, queimada pelo sol e vento, com lama at aos tornozelos, desesperada pela escassez das nascentes d'gua, queixosa por falta de uma sombra quieta e fresca, e inclinada a parar e desistir da obra por julg-la impossvel. Pelo amor de Deus, no vos entregueis ao desnimo, seno tudo est perdido. Mas direis: se soubesse pelo menos que estou avanando; se pudesse realmente crer que estou fazendo algum progresso, foraria meus membros cansados a prosseguir! Dois valem mais que um, diz a Escritura; pois ento vamos trabalhar juntos durante algum tempo, falando dos nossos obstculos e dos meios que temos para super-los. No somos santos, bem o sabeis. No aspiramos talvez altura dos santos, e, portanto, no devemos

DOS VERDADEEROS CAPITULO I SINAIS DE PROGRESSO 1514 DOS VERDADEEROS SINAIS DE PROGRESSO 15

tomar liberdades de santos. As nossas lies devem ser sbrias, seguras e simples. Em todo o caso, no devemos nem voltar atrs, nem parar em meio caminho. Estamos progredindo? Infelizmente, no caminho celeste no h nem poo nem palmeira pelo qual possamos medir as distncias; s h areia e horizonte. Coragem! Vou indicar-vos cinco sinais de progresso. Se tiverdes um, est bem; se dois, melhor; se tres, melhor ainda; se quatro, timo; se todos os cinco, alegrai-vos sumamente. 1. Estamos ns descontentes com o nosso estado atual, qualquer que seja, e anelamos algo de melhor e de mais elevado? Ento temos razo para ser agradecidos a Deus, porque esse descontentamento um dos seus melhores dons, e sinal evidente de que realmente estamos progredindo na vida espiritual. Mas devemos lembrar-nos que esse descontentamento deve ser de natureza a aumentar-nos a humildade, e no a causar inquietao de esprito ou desassossego nos exerccios espirituais. Deve consistir num desejo, um tanto impaciente, de adiantar na santidade, acompanhado de profunda gratido pelas graas passadas e grande confiana nas futuras, e de um sentimento de viva indignao pelo nmero muito maior de graas recebidas do que correspondidas. 2. Talvez parea estranho, mas sinal de progresso estarmos sempre a tentar novos esforos. O grande santo Antnio fazia a perfeio consistir nisto. \Para pessoas, porm, que confundem novos esforos na vida devota com o incessante levantar e: recair dos pecadores habituais, parece, por ignoEaber, O progresso 2 rneia, motivo de desnimo. No devemos confundir esses esforos contnuos e sempre novos com a inconstncia que tantas vezes leva dissipao e nos retm no caminho do cu. Esses esforos visam coisa mais alta e, portanto, mais rdua, enquanto a inconstncia est cansada do jugo e procura conforto e variedade. Nem to pouco consistem esses esforos em mudar de livros espirituais, de penitncias ou mtodos de orao, muito menos de diretores. Consistem principalmente em duas coisas: primeiro, em renovar a inteno de querer a maior glria de Deus; e, segundo, em reanimar o fervor. 3. E' tambm sinal de progresso na vida espiritual o termos em vista algo de determinado, como seja envidar esforos para adquirir certa virtude, emendar certo defeito ou praticar certa penitncia. Tudo isto prova de diligncia e tambm indcio do vigor da graa em ns. Se no atacarmos um ponto particular da linha do inimi go, dificilmente ser uma batalha. Se atirarmos sem alvo, s

resultar barulho e fumaa. No provvel que progr#d/mos, se caminharmos a esmo, sem ter um fim claramente escolhido e sem empregar os devidos esforos e atividade para alcan-lo, depois de o ter concienciosamente escolhido. 4. Mas ainda maior sinal de progresso termos na alma a firme convico de que Deus quer algo de ns em particular. Estamos certas vezes cientes de que o Esprito Santo nos est atraindo em uma direo de preferncia a outra; de que ele deseja a remoo de certo defeito ou quer que nos encarreguemos de alguma obra pia. Os escritores espirituais chamam a isto "atrao". Para alguns ser uma atrao perseverante que dura toda a vida. Para outros muda constantemente. Para muitos to obscura que s a percebem de vez em quando; para outros, enfim, parece no haver chamado especial (1). Quando essa atrao se alia a um ativo conhecimento prprio e a uma constante vigilncia na orao interior, um grande dom de Deus pelas imensas facilidades que proporciona para levar a alma perfeio; assemelha-se quasi a uma revelao especial. Sentir, pois, com sbria reverncia, essa atrao do Esprito Santo sinal de progresso. Todavia convm lembrar que ningum deve inquietar-se pela ausncia de tal sentimento, que no nem universal nem indispensvel. 5. Aventuro-me tambm a dizer que certo desejo geral, e cada vez mais crescente, de adiantar na perfeio, no deixa de ter certo valor, como sinal de progresso, e isso, apesar do que tenho dito da importncia de visar determinado objetivo. Acho que no estimamos bastante esse desejo geral da perfeio. Naturalmente no nos devemos deter nele, nem nos contentar unicamente com le. S nos dado para prosseguirmos. Quando, porm, consideramos o quanto ainda se apegam ao mundo a maioria dos bons cristos e quo espantosa a sua cegueira para com os interesses de Jesus e quo inacessveis so a princpios sobrenaturais, devemos confessar que esse desejo de santidade vem de Deus, que um grande dom, e que muita coisa, de consequncia superior, est nele compreendida. Deus seja louvado por toda alma que no mundo tem a fortuna de possulo. 1) O Madre de Blonay notou que aqueles a quem Deus destina a-passar grande parte da vida como superiores de comunidades, no sentem pela maior parte uma atrao particular, pois o que o Esprito Santo deseja formar nessas almas um esprito universal. E' quasi inconsistente com a tibieza, o que no , em si, pequena recomendao; e embora possamos subir e ir alm desse mero desejo, ainda assim ele continua a ser

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uma condio indispensvel para atingir o que lhe fica acima. No devemos, entretanto, ignorar os perigos inerentes. Todo desejo sobrenatural gozado e no correspondido praticamente deixa-nos em p#ior estado do que nos encontrou. Para ficarmos seguros, devemos proceder sem demora, transformando o desejo em ato: orao, penitncia ou ao zelosa; nunca, porm, precipitadamente ou sem tomarmos conselho. A temos, pois, cinco sinais mais ou menos provveis de progresso e nenhum est to acima da inteligncia que no esteja ao alcance do mais fraco dentre ns. No quero dizer, todavia, que a existncia desses sinais implique que tudo esteja certo na nossa vida espiritual; mas mostra que estamos vivos, adiantando no caminho da graa. Possuir qualquer desses sinais possuir algo de inefvel, algo de mais precioso do que tudo que nos possa dar a terra de melhor e mais elevado. Repito: se temos um desses sinais, est bem; se dois, melhor; se tres, melhor ainda; se quatro, timo; se todos os cinco, alegremo-nos sumamente. Ora veja! J caminhmos um pouco. Penetrmos mais adiante no deserto, e, se no menos cansados, pelo menos um pouco mais animados.

do desapego sobrehumano, da abjeo, cuja atmosfera rarefaciente s as almas de escol podem respirar. Uni-me a uma alma que, saindo da regio dos principiantes, acaba de entrar nas grandes regies

CAPITULO n Da presuno e do desnimo Do captulo precedente pode-se inferir que eu fiz no pensamento uma espcie de mapa da vida espiritual. Divid-a em tres regies de extenso mui desigual e de interesse mui diverso. Primeiro, temos a regio dos principiantes, fase to maravilhosa, que ningum pode abranger na mente todos os encantos que contm, seno depois de t-la deixado e poder olhar para trs. Em seguida, dilata-se a vasta extenso do deserto cheio de tentaes, lutas e cansaos lugar de trabalho e de sofrimento, com anjos, bons e maus, a voar por todos os lados. Os caminhos so incertos e escorregadios, e Jesus com sua Cruz encontra-nos em cada esquina. Essa regio dez ou doze vezes mais extensa que a primeira. Temos, depois, a regio das montanhas belas, arborizadas, banhadas d'gua, porm pedregosas, selvagens, e sujeitas a tempestades horrveis e a esses sbitos escurecimentos da natureza brilhante que caracterizam os distritos montanhosos. E' a terra da alta espiritualidade, das corajosas crucifixes prprias, das msticas, das alturas

DA PRESUNO E DO DESANIMO 2322 DA PRESUNO E DO DESANIMO 23 do deserto, cujas longas desvios fatigantes, para plancies de areia estril tornarem novamente ao ligam os verdes campos caminho, a grande distndos principiantes s moncia do lugar onde se tanhas arborizadas das desviaram. Esses falsos sialmas longamente provanais formam o assunto do das e bem mortificadas. presente captulo. Con-. Deus chama alguns a si nos sider-los de mxima primeiros fervores, outros, importncia, tanto mais s depois de amadurecidos que nos ensinam diversos na graa e chegados ao fatos sobre a vida espiritual cume da montanha. Mas a que muito nos interessam. maior parte morre no Duas tentaes opostas deserto, nesse ou naquele cercam a alma nessa fase ponto da peregrinao. da viagem. Ora atacada Naturalmente h s uma por uma, ora por outra, boa hora para cada qual conforme as disposies do morrer, e a hora exata gnio e a variedade do em que Deus manda que a carter. Estas tentaes so morte nos leve. o desnimo e a presuno, Como, porm, a grande e a nossa principal maioria dos homens deocupao nesse perodo votos morre quando ainda consiste em acau-telar-nos est no deserto central, contra ambos. desse deserto que quero O desnimo a falar: o deserto da pacincia tendncia para desistirmos longa e perseverante nas de toda tentativa na vida prticas humilhantes da devota, tanto pelas dificulslida virtude. dades que a cercam, como As pessoas que aspiram pelas nossas j numerosas perfeio, embora em grau falhas em pratic-la. Faltamnimo, constituem a nos coragem, e, em parte poro escolhida da criao por mau humor, em parte de Deus, e so-lhe to caras por desconfiar da nossa como a menina dos olhos. habilidade em perseverar, Tudo, portanto, que se lhes tornamo-nos primeiro refere de suma queixosos de Deus e importncia. Por isso aborrecidos com ele, para carecem de certos sinais depois relaxarmos nos pelo3 quais possam avaliar, esforos em relao aproximadamente, o mortificao e a tudo que progresso que esto fazemos para agradar-lhe. fazendo na vida espiritual. E' como o pecado de Muitas vezes, porm, eles desespero, ainda que na tomam como sinal de realidade no seja pecado progresso coisas que, em si, algum. E' uma espcie de nada provam, e assim caem sombra de desespero que em iluses que as levam a h de induzir-nos a cometer

22 inmeros pecados veniais , desde o momento em que lhe cedemos. Prova que contvamos demais com a nossa prpria fora e tnhamos, de ns mesmos, uma opinio por demais alta e injustificvel. Fssemos verdadeiramente humildes, e ficaramos admirados de no ter procedido peior, em vez de ficarmos desapontados de no ter procedido melhor. Muitas almas so chamadas perfeio e falham, unicamente pelo mal imenso que lhes causa o desnimo. As pessoas que almejam a espiritualidade so, entretanto, especialmente sujeitas ao desnimo, por causa da grande sensibilidade que tm. Sua ateno firma-se, como nunca at ento se firmara, em dois pontos: pequenas regras e obrigaes, e motivos interiores, duas coisas que as tornam excessivamente sensveis. A concincia, sob a ao do Esprito Santo, torna-se to fina e delicada que sente o choque de leves enfermidades,, que antigamente no tinha em conta de tais. E no somente a percepo do pecado se aviva, como tambm a sensibilidade da dor que o pecado inflige mais subtil. A obra difcil e o trabalho penoso em que esto empenhadas aumenta-lhes a sensibilidade, sobretudo

DA PRESUNO E DO DESANIMO 23 porque ainda esto longe de receber auxlio visvel dos que a cercam e que, pelo contrrio, so taxadas de entusiastas e indiscretas, de singulares e afetadas, mesmo por pessoas boas, mas que tm a incalculvel m-sorte de serem boas a seu modo e no ao modo de Deus. Alm disso, a piedade nova nunca criteriosa. E como havia de ser, se unicamente a experincia pode dar-lhe critrio? O mundo queixa-se dos erros dos principiantes na piedade, no percebendo que erram to somente porque ainda no esto to desapegados do mundo e anti-mundanos quanto, praza a Deus, sero mais tarde. Um desses erros exagerar as prprias faltas; e isso leva-nos logo ao desnimo. De mais, aspiram a elevados modelos Jesus e os santos; e quando j fizeram tudo quanto puderam, o que para eles j muito, continuam to abaixo do que almejavam que ficam desapontados. Pois, haver algo de mais penoso para o esprito e o carter" do que invariavelmente perder no jogo? Poder, porm, esperar outra coisa quem resolveu assemelhar-se ao Crucificado? Mas o resultado desse desnimo tornar-nos lnguidos e tristes, e nada nos poderia acontecer de

DA PRESUNO E DO DESANIMO 2322 DA PRESUNO E DO DESANIMO 23 provrbio que o primeiro peior porque impossibilita golpe a metade da qualquer herosmo. Se, num batalha. Acho que no exerccio de luta, quem exato em matria estiver subjugando o espiritual; e a razo por que adversrio, de repente se assim penso que h entrega moleza, perde a tantas pessoas chamadas partida, pois a vitria devoo e vida interior, dependia do jogo dos que, no obstante, caem e msculos e da firmeza do desistem. A culpa no gesto. Um exrcito vitorioso estava no primeiro golpe. pode derrotar um vencido, Foi forte, amoroso e muito superior em nmero, humilde. A culpa veio mais porque a alegria da vitria tarde. Elas ou se cansaram constitue grande fora da mortificao, ou cairam moral. Assim, a languidez e numa superstio comum a a tristeza, sobretudo no respeito da graa, e, comeo da jornada, sonos quando se viram fatais. Nestas duas coisas enganadas, desgostaramque aparece o veneno do se. Essa superstio desnimo. consiste em imaginar que a graa deve agir como por Quanto presuno, creio encanto, quasi sem o que muito menos comum auxlio da nossa vontade. que o desnimo. S um tolo Por exemplo, tal pessoa no pode ser presunoso em se levanta de manh, religio. Acontece, todavia, hora certa. Alega que no que mais tolos somos pode, o que um absurdo, quando menos o pois nenhum poder fsico a esperamos. Diz santa Teresa retm na cama. A verdade que a humildade o que no se levanta primeiro requisito para os porque no quer, e porque que desejam levar uma vida a virtude ou a obedincia regularmente boa, mas que no lhe merecem um a coragem o primeiro esforo. Alega ainda que, requisito para os que aspiao deitar, resolveu levantarram a qualquer grau de se cedo e pediu s almas perfeio. Ora, a presuno do purgatrio que a no se afasta muito da ajudassem. / Chega a coragem; e da se segue manh; o ar est frio, a que devemos defender-nos medita~~e pouco dela. Podemos cair na interessante, o sono to presuno por diversos agradvel.. . Nenhuma modos. alma do purgatrio vem Mencionarei alguns. Diz o arranc-la da ca

CAPITULO II

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ma, correr as cortinas, acender o fogo. . . O mais, portanto, no de sua conta. Fez a sua parte, e deixou-a acabada na vspera noite; mas a graa no agiu. Que fazer ento? E, como este, mil e um casos... Inmeras pessoas, que poderiam ser quasi santas, permanecem quasi pecadoras por causa dessa singular superstio a respeito da graa. Ne3se3 casos no precisamos da graa, mas da vontade. As graas recebidas excedem de muito as graas correspondidas. Deus nunca a deixa faltar do seu lado. A ns que faltam persistncia varonil e perseverana. Mas voltemos ao assunto. O primeiro golpe no a metade da batalha na vida devota, embora julgamos que seja. Tornamo-nos impacientes ante a extrema e misteriosa lentido dos movimentos de Deus, e acreditamos que a obra comeada vale a obra acabada; e sabendo o muito que fizeram os santos, quando, aps longas austeridades, consumaram a unio com Deus, tanto quanto na terra possvel, ousamos imit-los ao p da letra, sem discernir-lhes o esprito, ou ento tomamos o vigor da graa pela fortaleza da prpria vontade, voltando assim contra Deus o excesso da fora sobrenatural que ele, na sua compaixo, nos dera. A experincia ainda no nos mostrou que cada vitria na vida espiritual ganha a custo de muitas derrotas. Mais tarde descobriremos que isso constitue grande fonte de humildade. Alm de que, h um prazer especial, um sentimento animador de fora que acompanham por muito tempo, e de modo sensvel, a cooperao com a graa. Trazemo-los conosco nos primeiros fervores, e no passam de todo com eles. Confundimos esses sentimentos com os hbitos adquiridos na prtica da slida virtude, ou consideramos complacentemente as nossas boas obras e forma-se ento uma neblina, atravs da qual as vemos alteradas, ou ainda amigos indiscretos louvam-nos e notam quo piedosos estamos ultimamente e, julgando fazer-nos uma gentileza, desfazem a obra de Deus em nossas almas. Tudo isso nos leva presuno e a presun-

o conduz-nos a excessos indiscretos, que por sua vez geram confiana em ns mesmos; e a confiana em nossas prprias foras produz uma inevitvel reao contra toda a vida interior. Nem nos devemos esquecer de notar (ainda que isto pertena mais propriamente ao tratado sobre os Princpios da Vida Espiritual) que, nas primeiras fases do percurso, e especialmente nos ltimos dias dos primeiros fervores, h algumas coisas que muito se assemelham ao que lemos sobre santos j adiantados. O fato que estamos apenas nos estabelecendo no estado normal. At ento Deus fez muito mais do que tencionava fazer em seguida. Nossos primeiros passos so s vezes quasi to sobrenaturais quanto, talvez, venham a ser os ltimos. No podemos esperar que o longo trajeto entre os dois tambm o seja. Devemos separar-nos agora de muita doura sensvel, de muita manifestao secreta de Deus e de fervorosas aspiraes que, possivelmente, nos tenham levado a pensar que em breve seramos santos. Ora, essa semelhana entre os primeiros tempos e certos estados mais adiantados inspira-nos s vezes uma secreta presuno. No temos a menor ida de como h de pesar sobre ns, doravante, a mera presso do tempo, nem quo longo realmente o caminho, embora as montanhas paream estar mui prximas. Sem uma obrigao adicional, sem uma nova tentao, digo mais com menos obrigaes e menos tentaes,

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o continuar simplesmente a contrariar as inclinaes pessoais, (o que est compreendido no servio de Deus), -nos uma opresso mais fatigante e desanimadora do que jamais poderamos ter previsto. A perseverana a maior das provas, a mais pesada das cargas, a mais esmagadora das cruzes. Esse duplo perigo do desnimo e da presuno leva-nos, em relao ao progresso espiritual, a cair em dois erros opostos. Por isso de importncia acautelarmo-nos contra certos sintomas que o desnimo toma como provas de falta de progresso, e a presuno aceita como provas de grande progresso, quando, na realidade, consideradas em si, no provem nem uma nem outra coisa. Examinarei agora cinco desses sinais incertos do progresso, e considerarei cada qual sob o duplo aspe-to da presuno e do desnimo. 1. Depois de vigiar-nos durante algum tempo, percebemos se conseguimos vencer, ou no, o nosso defeito dominante. Ento a presuno se apodera de ns. Convm refletir. Pode no ser prova real do progresso, pois possvel que as nossas tentaes estejam, momentaneamente, mais fracas por qualquer motivo. O demnio pode, na sua subtileza, prever que nos havemos de examinar sobre esse ponto, e talvez queira aproveitar-se do nosso exame, para incutirnos falsa confiana, o que lhe favorece sempre a campanha, ou talvez retire suas foras e deixe-nos em paz temporria. Ou, ento, nossos defeitos esto mudando, devido a alguma alterao na vida exterior, seja pelo peso dos anos, seja por qualquer outra causa; o certo que os defeitos mudam, e que essas mudanas do lugar a alguns dos mais notveis fenmenos da vida espiritual. Ou, tambm, a sensibilidade e a delicadeza de concincia podem estar um tanto turvas, devido a alguma pequena infidelidade graa, e por conseguinte estamos menos concientes dos defeitos. Haver quem no tenha experimentado semelhante castigo? No h, portanto, fundamento para a presuno, pelo simples fato de notarmos menor nmero de reincidncias em algum defeito habitual. To pouco ser causa de desnimo o termos ultimamente cado com mais frequncia. Devemos continuar a observar-nos por muito tempo antes de poder, com segurana, medir os nossos progressos. Talvez, por diversas razes, tenhamos agora mais concincia das quedas do que outrora; ou, ento, Deus pode permiti-las afim de manter-nos na humildade, ou ocultar nossos progressos em outras direes. Pode ser tambm que o nosso

grande inimigo invista fortemente contra ns, nesse ponto particular. Talvez estejamos de fato sofrendo um assalto, e no somente atravessando terras rduas. No temos, pois, bastante conhecimento de ns mesmos para desanimarmos com este primeiro sinal. 2. Somos sujeitos presuno ou ao desnimo, conforme tivermos ou no a devoo sensvel nos nossos exerccios espirituais. A presuno deve lembrar-se, entretanto, que esse sentimento suave resulta muitas vezes de causas fsicas, sejam da boa sade, do bom tempo ou do temperamento feliz; uma hora de orao entre os cus azues e o ar inebriante do Mediterrneo trabalho mais fcil do que uma hora de orao entre as neblinas de Londres. Embora a devoo seja uma operao da graa, pode tambm ser prova de enfermidade e de infncia espiritual. E' o im com que Deus, na sua condescendncia, nos atrai, quando ainda no temos uma virtude bastante slida para distingui-lo entre os seus dons; para servi-lo por sua causa e no por suas ddivas. E' um m que devemos agarrar com ardor, pois produz frutos slidos, contanto que seja dom de Deus, e no resultado do nosso progresso. Ao mesmo tempo, no seria razovel desanimarmo-nos pela ausncia dessa devoo sensvel. Se dom, no virtude; Deus a d a quem quer, quando quer, e na medida do seu desejo. De mais a mais, a prpria privao s vezes um favor, e tem por fim elevar a alma a um estado mais alto e - aumentar-lhe o amor e os mritos. Mesmo sendo castigo, pode ser favor. Muitas pessoas entregam-se tristeza, porque esto certas que tal e tal sintoma de sua vida espiritual castigo divino. Ah! quando um homem devoto fica de mau humor, o mais desarrazoado de todos os descontentes. No vejo nada de desanimador em ser punido por Deus. Pelo contrrio, quando ele pune, no nos esquece. Se nos esquecesse, ento, sim, seria terrvel. Alm de que o seu castigo castigo de pai; a dureza dos golpes e o nmero dos aoites so, na verdade, apenas sinais da afeio que nos tem. Nunca desejemos que Deus adie os seus castigos. E' um desejo que ele poderia facilmente satisfazer, e que havamos de pagar caro no fim. Deus interessa-se por ns, e, quando nos castiga, suas intenes so sempre cheias de misericrdia. Enquanto uma mo maneja a vara, a outra contm graas especiais, que nos sero dadas quando a natureza estiver bastante magua-da e mortificada. 3. Entre as desnecessrias preocupaes figura a de reparar se a orao mental e a

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meditao se vo tornando mais fceis. A meditao em si de ordinrio to cheia de dificuldades, que a menor coisa que parea facilit-la nos desperta logo sentimentos de presuno. Devemos, porm, lembrar-nos de que o hbito de orao no a mesma coisa que a graa da orao; e a meditao um mtodo de orao em que o raciocnio desempenha papel to saliente que muito fcil formar-se-lhe o hbito, sem que ela nos penetre, ou nos afete a vida interior. Exemplos disso deparam-se-nos continuamente. H pessoas que nunca abandonam a meditao diria, sem por isso parecerem melhores, levarem vida mais mortificada ou vencerem a paixo dominante, governarem a lngua ou se tornarem mais recolhidas. No nego que o hbito da orao seja coisa excelente, mas no o dom da orao, e somos tentados a exagerar-lhe a importncia, confundindo-o com o dom. Pode tambm acontecer que em certas ocasies os assuntos de meditao sejam mais fceis, por serem mais conformes ao nosso gnio, ou se inspirarem no ciclo trgico. Para uns ser o Natal, para outros a Quaresma ou Corpus Christi. Alguns tm mais facilidade em meditar sobre a Paixo do que sobre a santa Infncia; outros encontram descanso e devoo nas narrativas do Evangelho e nas Parbolas, mas permanecem insensveis em se tratando dos Mistrios de nosso Senhor, ou ento a sade est melhor, o sono mais restaurador, ou as circunstncias exteriores so mais felizes ou a emoo, oriunda de uma grande festa da Igreja, prxima ou passada, nos anima e ajuda. Tudo devia servir para pr-nos ao abrigo d presuno, s porque, durante algum tempo, a meditao correu mais suave. Do mesmo modo, no h razo para desanimarmos quando a meditao, ao contrrio, em vez de se tornar mais fcil, parece tornar-se impossvel. A facilidade na orao mental exige longo trabalho, e resulta antes da mortificao que do hbito; e o progresso na mortificao, conquanto deva ser constante e generoso, deve tambm ser gradual e cauteloso, para no cairmos em certos excessos. Lembremo-nos que, em vista de nossa desgraada fraqueza, prefervel fazer menos do que mais. Alm de que, como terei ocasio de mostrar em seguida, as meditaes ridas so muitas vezes as mais proveitosas, e justamente a aridez que cria a dificuldade. De mais, para que tudo encarar pelo peior lado? No h pecado venial algum em sentir dificuldade na orao. Lembrando-nos do passado, restanos, pelo menos, a consolao de ver que a graa de Deus nos impede de ofend-lo. Sentir imensa alegria com a mera ausncia

do pecado no indica inferioridade espiritual. H algo de melhor em reserva para ns, mas praza a Deus que nunca percamos a simplicidade dessa satisfao! No admito o direito de ficarmos desanimados em relao aos nossos pecados, mas tenho certeza que aquilo que no chega a ser pecado nunca nos deve desanimar. 4. Muitas vezes somos levados a filosofar sobre os fenmenos das nossas tentaes, e isto, quer para nos desvanecermos, quer para desanimarmos, com o que imaginamos ver nessa regio. Embora os cus paream serenos e desnublados, o orgulho no se justifica. As tentaes podem, em certas pocas, diminuir, como disse h pouco. Podem tambm perder os seus atrativos, por alguma alterao nas circunstncias exteriores, ou a nossa inteligncia pode estar entregue a alguma ocupao interessante, que a prenda completamente, distraindo-a das tentaes, sem haver nisso nada de meritrio ou sobrenatural. A's vezes o mundo nos ajuda, s vezes nos tolhe, com suas mltiplas distraes, que, se impedem muitos pecados, prejudicam o recolhimento. E' o que toma a solido to perigosa, exceto virtude j provada. Imaginemos uma verdadeira tempestade de tentaes em torno de ns; o desnimo, nesse caso, no seria menos desarrazoado do que a presuno no outro. A prpria veemncia dessas tentaes revela a clera do demnio que por demais sensato para se encolerizar sem motivo. Quando a Bblia fala dessa clera, acrescenta que por ser pouco o seu tempo. Ns o provocamos pelo modo com que nos apegamos a Deus, ou pelos sinais especiais de amor com que Deus nos distinguiu, e que Satanaz, talvez, veja mais claramente do que ns. Se as tentaes nos amedrontam, sobretudo pela sua obstinao e persistncia, como se estivessem resolvidas a no nos deixar enquanto no nos fizerem cair, devemos em verdade defender-nos, mas sempre com gratido e alegria. O continuar da tentao prova de que, pelo menos at agora, no consentimos nela. O co continua a latir, diz so Francisco de Sales, porque no consegue entrar. Demais e Satanaz talvez o previra em sua sagacidade natural esses acessos de novas e desusadas tentaes so frequentes vezes pres-gios de uma temporada de graas especiais. Devemos, portanto, como Jac, batalhar at ao amanhecer. . Em certas pocas, os efeitos dos sacramentos se fazem sentir com maior ou menor vivacidade do que em outras. H

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momentos em que parece que os sacramentos vo quasi dissipar o vu da f, pois de modo to sensivel vemos, ouvimos, provamos, tocamos e manejamos a graa. Dela nos compenetramos. Isto aplica-se sobretudo confisso e comunho. Mas nem por isso temos direito presuno. A graa dos sacramentos no depende do nosso mrito; e se o seu efeito sensivel, essa sensibilidade pode vir de causas fsicas ou morais. Ou Eaber, O progresso 3 Deus, talvez, vendo a nossa excessiva fraqueza, nos d uma graa desusada, e torna-a sensvel ao ponto de estimular a parte inferior da nossa alma de modo real. Se os sacramentos, contudo, se tornam inspidos, no devemos desanimar, como se fosse um mal. No significa que no estejamos recebendo, em medida abundante, a graa slida e real dos sacramentos. Os santos passaram por provas semelhantes, mesmo depois de serem santos. A f pura o maior de todos os exerccios espirituais, embora esta considerao j nos leve muito perto das montanhas. Alegareis, talvez, que este captulo no satisfaz, porque todo de negativas. No adiantastes, porm, ainda bastante para ver que a paz interior aquilo de que mais careceis? E, para obt-la, no h meio to eficaz quanto o sbio e dextro manejo destas duas tentaes: a presuno e o desnimo. Alis, se importante saber quais so os sinais de progresso, no menos importante saber o que no devemos tomar como sinais de adiantamento, sobretudo quando aparentam s-lo.

cuidadosamente de empreendimentos superiores s nossas foras, e no voar alto demais, no prometer a Deus grandes austeridades, no nos sobrecarregar com prticas numerosas. Embora no sejamos medrosos nem cobardes, devemos ser moderados e discretos. Ser brando para consigo mesmo no propriamente ser indulgente. Os mesmos castigos que um homem suportaria com facilidade, matariam ou mutilariam uma criana. Na vida espiritual costuma haver pocas em que recebemos auxlios, ou meios particulares, da graa. A primeira poca tem seus perigos: a presuno e o desnimo; mas tem tambm dois auxlios ou meios particulares: o recolhimento e a fidelidade; trata-se, presentemente, de habituar-nos a estas duas coisas. Enquanto os primeiros fervores ardiam em nossos coraes, quasi no lhes sentamos a necessidade nem compreendamos a impor-

CAPITULO III De como aproveitar os sinais de progresso Devo agora concluir que a alma do meu viajante tem alguns ou todos os sinais de progresso enumerados no primeiro captulo. ^*o , porm, bastante contempl-los. E' preciso esforar-se por aproveit-los. Mas como? A esta pergunta responde este captulo. Uma palavra, porm, de aviso geral antes de principiar. Devemos, nesse perodo inicial da vida devota, guardar-nos

86 CAPITULO III APROVEITAR OS SINAIS DE PROGRESSO 37 tncia desse recolhimento, que nos desocupar o dessa fidelidade. Vieram esprito dos nossos devere3 por si. A graa produziu-os dando mais lugar s espontaneamente; e a distraes do que quando a generosidade de um amor mo, a cabea e o corao novo supriu, em grande se entregavam s tarefas da parte, a disciplina custosa e vida diria. rida. ramos recolhidos O hbito do recolhimento sem o sentirmos e fiis sem se adquire gradualmente. o sabermos. Mas esses dias No h nenhum caminho j passaram. Muitos livros privilegiado para atingi-lo. j foram escritos sobre o Devemos praticar o silnciorecolhimento, cujos seja esta uma das nossas pargrafos excederam de mortificaes quando o muito as minhas palavras. pudermos fazer, sem O recolhimento , em singularidade ou suma, a dupla ateno que ostentao. E como, em prestamos, primeiro a geral, todos ns falamos Deus, depois a ns mais nas conversas do que mesmos. Sem veemncia querem os outros, no deve nem violncia, no, porm, ser dificil mortificar-nos sem algum esforo neste ponto. Deveramos doloroso, o recolhimento tambm evitar ciosamente deve ser o mais contnuo qualquer ansiedade em possvel. A sua necessidade receber notcias, em saber o to grande que nada, em que se passa no grande toda a vida espiritual, o mundo que nos cerca. At amor excetuado, mais sentirmos a presena necessrio. Sem ele no habitual de Deus e podemos adquirir o hbito podermos reverter tudo de andar constantemente facilmente a ele, de na presena de Deus, nem admirar a prontido com navegar com segurana que os outros assuntos nos atravs das mltiplas prendem e ocupam a ocasies de pecado venial ateno; e justamente isto que nos cercam o dia todo. que no lhes devamos permitir. No so poucos As inspiraes do Esprito aqueles a quem a leitura Santo passam desperdos jornais tm afastado da cebidas e desprezadas. As perfeio. tentaes surpreendem-nos e abatem-nos; e o tempo A visita diria ao passado na orao Santssimo Sacramento apresenta maior distrao, outro meio de adquirir o porque o tempo fora da recolhimento. Picamos sob a orao no empregado no influncia da visita muito recolhimento. O prprio ato tempo depo3 de t-la feito. de aplicarmos a ateno Faz silncio em nosso orao faz pouco mais do corao e envolve-nos

86 APROVEITAR OS SINAIS DE PROGRESSO 37CAPITULO III APROVEITAR OS SINAIS DE PROGRESSO 37 numa atmosfera que afasta movimentos da graa so o esprito inquieto do simples, ingnuos, infantis. mundo. A prtica de A natureza impetuosa, conservar na lembrana, pensa e fala muito. A graa como ramalhete espiritual, pensa e fala pouco, porque alguma mxima ou simples, tranquila e resoluo da meditao recolhida interiormente. matutina, que nos sirva de Acomoda-se a caracteres matria para oraes diferentes. No tem nem jaculatrias durante o dia, forma nem consistncia tambm um grande auxlio prpria, pois no est para o recolhimento. A comprometida com nada; mortificao corporal o toma todas as formas das ainda mais, sobretudo a pessoas que deseja edificar. guarda dos sentidos, se a Adapta-se, humilha-se, pudermos praticar sem dar flexvel. No fala com os na vista. O maior auxlio de outros segundo a plenitude todos , porm, agirmos da sua alma, mas segundo refletidamente. A nsia, a as necessidades alheias. sofreguido, a ir-reflexo, a Deixa-se censurar e corrigir. precipitao, so fatais ao Sobretudo guarda silncio, e recolhimento. Faamos tudo nunca diz aos outros aquilo com sossego, e em breve que eles no podem ouvir. A seremos recolhidos e, ao natureza, ao contrrio, mesmo tempo, deixa-se evaporar ao calor mortificados. A natureza do zelo irrefletido" (1). gosta de ter muito que A recompensa particular, fazer e de correr de uma que traz consigo o recoisa para outra. A graa colhimento, mostra quanto o oposto disto. esta graa apropriada No conheo imagem primeira poca da vida mais feliz do recolhimento espiritual. As dificuldades da que a descrio da graa orao so superadas mais que Fnelon mandou a uma facilmente pelo pessoa, prestes a entrar recolhimento, enquanto para o convento. "Deus vos algumas das suas perigosas quer sbia, no da vossa iluses so evitadas. A prpria sapincia, mas da prece parece at ter mais sua. Ele vos tornar sbia, poder sobre Deus quando no suscitando muitas oferecida por um corao reflexes, mas, pelo recolhido, e as respostas contrrio, destruindo todas vm mais rpidas e mais as reflexes inquietas da abundantes. A doura e a vissa .' falsa sapincia. devoo sensvel tornam Quando deixardes de agir alma, com a paz, em que o por vivacidade natural, recolhimento a mergulha. A sereis sbia, mas sem a liberdade de esprito, provevossa prpria sapincia. Os niente do desapego de

86 CAPITULO III APROVEITAR OS SINAIS DE PROGRESSO 37 todas as coisas mundanas, possuir-nos, afligir-nos, e consequncia do mal nos enchem o esprito, recolhimento, faz-nos voar j nos seduzem o corao e e no andar, pelo caminho nos incitam a mil afeies da perfeio. humanas, que, por mais' espirituais que se apresenSem o recolhimento, essa tem, no passam de liberdade de esprito tornaverdadeira escravido. se simples abuso e Assim subjugados o esprito dissipao, e a nossa vida e o corao, s falta s coiespiritual seria uma sas exteriores o terceiro e imitao presunosa dos ltimo processo: corromperprivilgios que os santos nos pela dissipao, pela conquistaram com anos de sensualidade e pelas hemximas do mundo. Podemos, pois, estar certos 1) Cartas. de que sem o recolhimento rico constrangimento e de no faremos progresso amor desinteressado. algum. Quantos caem nessa cilada, A fidelidade o outro donde no so arrancados grande auxlio nessa poca seno para irem ao Egito da vida espiritual. Embora gemer na escravido! O no estejamos sujeitos a recolhimento , em si, uma regra de vida, as grande cativeiro, ao qual obrigaes e devoes de no estamos dispostos a um dia muito se nos submeter, e do qual, assemelham s do outro. porm, s nos livramos Praticamente, como se para encontrar peior e mais prometssemos a Deus dura escravido. A vaidade certas coisas e determinado e a moleza so igualmente nmero de deveres reinimigos declarados do ligiosos, a tal ponto que a recolhimento. A vaidade concincia nos censura est sempre a retratar-se quando os interrompemos do modo mais lisonjeiro sem causa. E assim esses possivel; e a moleza se deveres tornam-se como aborrece com suas que uma condio da nossa contnuas exortaes perseverana. Adquirem reforma e mortificao, uma espcie de santidade, que mais se tornam so os canais por onde penosas quanto mais so habitualmente Deus nos adiadas. enche as almas com sua Numa palavra, nesta fase graa. O tentador v tudo da peregrinao, parece isso, e avalia essa que a graa que temos no perseverana ao seu justo basta para resistirmos s valor. Emprega, pois, toda a coisas exteriores, ainda que fora para no-la arrancar e sejam necessria provao. procura tornar-nos inquietos Comeam por ocupar-nos,

86 APROVEITAR OS SINAIS DE PROGRESSO 37CAPITULO III APROVEITAR OS SINAIS DE PROGRESSO 37 e irregulares. Faz da nos3a fidelidade graa e s fidelidade um fardo que nos prticas de piedade. O oprime, ou no-la representa sentimento de tristeza que como perigosa formalidade. acompanha o relaxamento, Lembra-nos, tambm, que frequente ou habitual, levano lhe estamos presos nos a procurar consolao nem pela obedincia, nem nas criaturas e a voltar-nos pelo voto, ou faz com que de novo para o mundo, afim leiamos algum conselho de ali achar o esquecimento destinado a pessoas e fugir da perseguio escrupulosas e misericordiosa da graa, erroneamente no-lo que nos relembra os nossos apliquemos, ou ainda nos deveres. Quando a faz imaginar que tanta formao de hbitos regularidade prejudicial virtuosos interrompida nossa sade. Qualquer pela infidelidade, nossa pretexto lhe serve, posio se enfraquece e contanto que nos leve prepara-nos dificuldades infidelidade. Sua solicitude para o futuro; essa em nos tornar infiis prova intermisso, ao mesmo a suma importncia da tempo, faz-nos perder parte fidelidade. do terreno j ganho. Em resumo, a fidelidade a Chegado o tempo em matria prima da que, segundo as leis da perseverana. Convencergraa, os primeiros fervores nos disto verificar que a nos deixam, ficamos mais sua importncia no pode entregues a ns mesmos. E' ser exagerada. uma circunstncia crtica, que sobrevem Sero estes, por forosamente mais cedo ou enquanto, os nossos dois mais tarde. Ento faz-se anjos da guarda: o mais necessrio que nunca recolhimento ou uma um jugo qualquer, para constante e tranquila aprendermos aquilo que os ateno a Deus e aos escritores ascticos movimentos do nosso chamam o cativeiro do prprio corao e a esprito. Isto de grande fidelidade, tanto s inspivalor, pois torna reais e raes da graa, como s conserva todas as nossas prticas dirias que o conquistas e aquisies conselho, a obedincia, ou a espirituais. prpria escolha nos fizeram contrair gradualmente. De mais a mais, precisamos de jovialidade Tendo isto em vista, para enfrentar o grande respondo diretamente mideserto que se estende nha pergunta: de como nos diante de ns, e nada nos aproveitar dos sinais de infunde, com mais eficcia, progresso que percebemos a santa alegria do que a em ns.

86 CAPITULO III APROVEITAR OS SINAIS DE PROGRESSO 37 entristecem no entanto ao E respondendo, farei ver desperdcio na vida cinco consideraes. domstica, assim tambm 1. Faamos, desde j, podemos entristecer-nos ao alguma coisa mais para vermos no mundo espiritual Deus do que fazemos tanto desperdcio de boas atualmente. E, vendo o que palavras e obras, pela simfazemos agora, vejamos ples falta do esprito tambm em que consiste e interior, da inteno sobreat que ponto exige de ns natural. Os homens esto a. algum esforo. No plantar o dia todo boas podemos aguentar mais sementes em rochedos. Ai sem desfalecermos sob o de mim que seja assim! peso? Podemos Pois parece to fcil ter em acrescentar algo sem mira a maior glria de Deus muito sacrifcio? Digo isto, em cada ao, e unir porque tenho certeza de interiormente nossa que tal pressentimento vontade sua, em tudo o indica o rumo certo a que planejamos, fazemos ou seguir no momento, aquele sofremos. A diferena entre que redundar, no fim, em uma ao que tem, e outra maior herosmo. E a que no tem essa inteno discrio o maior dos interior, por assim dizer herosmos. Vejamos como infinita, e numerosos sero a Igreja canoniza um santo os efeitos desta prtica para e compreenderemos como as nossas almas no caminho esta ida a preocupa e perda santidade. Os resultados segue. Qualquer coisa, da orao e da mortificao porm, que juntemos aos no podem ser comparados nossos deveres religiosos, aos de um esprito interior. por mais insignificante que De certo, precisam tempo seja, merece cuidadosa para amadurecer. No se perseverana. No me manifestam num dia. Nada refiro a uma novena ou a menos revolucionrio que uma orao rezada durante a vida interior. As mudanas um ms, mas, sim, a so profundas, mas lentas e alguma coisa slida. No impercetveis. No nos digamos que, por ora, nada julguemos santos porque podemos empreender. praticamos esse esprito Sejamos cautelosos, mas durante um ms. Mas sejamos generosos. podemos ter certeza de 2. Dispomos que, se perseverarmos, os infalivelmente, todavia, de resultados sero grandiosos. um meio: pr em tudo 3. Outro meio de que fazemos um esprito desenvolver os sinais de mais interior. Assim como progresso que percebemos h pessoas que, no sendo em ns, pedir a Deus mercenrias, se

86 APROVEITAR OS SINAIS DE PROGRESSO 37CAPITULO III APROVEITAR OS SINAIS DE PROGRESSO 37 descansarmos em nada, maior desejo de perfeio. seno no servio de Deus. Repito o que j disse, no Quando digo descansar, damos a este desejo seu entendo estarmos justo valor, porque ento vontade, repousando no havamos de utilizar-nos que fazemos, esquecidos dele, pois sempre de que um simples meio procuramos o que (se no erramos a ponto de precisamos. E', em consider-lo um fim), verdade, pedindo a Deus satisfeitos com o que que nos livre da vaidade somos, sem procurar humana e familiarizandocaminhar para diante, nem nos com modelos e idas levar em conta que ferimos que no so do mundo, que uma batalha, ou subimos destruiremos a enraizada e uma ladeira. Nada pode secreta influncia das suas desculpar a negligncia em mximas deletrias sobre relao aos deveres de os nossos coraes. Esta estado de acordo com.a aspirao perfeio vontade de Deus. Tudo comunica-nos uma noo iluso quando estes no muito mais exata e reveso cumpridos com amor. rente da majestade de So como que sacramentos Deus, da doura da graa e especiais para cada um de da incomparvel ns. So nosso principal, e preeminncia de todas as muitas vezes nico meio de coisas espirituais. E' santificao. Enquanto, verdade que raramente porm, os preenchemos realizamos as nossas com a diligncia tranquila aspiraes, pois, como que a presena de Deus sempre, o esprito pronto, inspira, no devemos mas a carne fraca. O perder de vista que so pouco que conseguimos meios, e no fins, tem, todavia, certa relao subordinados grande obra com o nosso desejo, e que se realiza em nossas sobretudo com a almas, a que devem servir. veemncia desse desejo. Nem todas as obras H fortes razes para exteriores, nem o heroismo alimentarmos o mais incessante e universal de possvel essa aspirao um so Vicente de Paulo, sobrenatural. O tratado de pode suprir a falta de Rodriguez sobre o valor das ateno para com a nossa coisas espirituais , ao meu prpria alma, como seria o ver, a parte mais excelente descansar no trabalho da sua obra preciosa. exterior. Da se segue que devemos desconfiar do 4. E' tambm de grande prazer que nos importncia no

86 CAPITULO III APROVEITAR OS SINAIS DE PROGRESSO 37 causam os xitos, mesmo provao para a f. O' bemnas obras crists de aventurada incredulidade! misericrdia e caridade. E' O' alma feliz, que luta sempre agradvel fazer o contra essa modesta falta bem, mas este deve ser de f! No nos deve vigiado, moderado e inquietar a altura que, reprimido, ou nos talvez, alcanaremos na prejudicar antes de vida espiritual. E' assunto darmos pela coisa. O sobre o qual nunca pensamento da eternidade deveramos dar largas facilita-nos isso. Abate o imaginao. Seja qual for a orgulho, que inspira as graa que Deus nos reserva, obras exteriores, e tira o as que ele j nos deu brilho e o colorido dos excedem em muito aquelas nossos xitos. E bom que a que correspondemos. seja assim, pois tal Deixemo-nos viver nesse brilhantismo e tal colorido pensamento, refugiando-nos no passam do reflexo de nele, qual solitrio em seu ns mesmos e da nossa eremitrio. Podemos desejar prpria atividade. quanto quisermos, contanto que no calculemos nem 5. H tambm prticas de ponderemos. humildade, prprias para A humildade deve essa fase da vida devota, imprimir seu carter aos que no podemos passar nossos prprios esforos, em silncio. No devemos em busca da virtude, para desejar esquecer os nossos que no sejam nem pecados, entregando-nos inquietos nem excessivos. A exclusivamente virtude , em si, meio, e contemplao da no fim, pois a virtude no imensidade do amor de Deus, nem unio com Deus. Deus. Por enquanto cedo. No estranhemos esta De fato, no sentido que lhe admoestao. So Francisco queremos' dar, esse tempo de Sales a tinha sempre nos nunca chegar aqum lbios. Somos to ruins, que tmulo para ns. A ida de poderamos tornar o nosso que Deus nos visita a prprio ardor em alcanar a mido, a ns de preferncia virtude, um impedimento ao a tantos outros, e nos amor de Deus. Colocar-nos inunda de suas graas de quietamente entre as escol, deveria encher-nos nossas culpas e misrias e continuamente de sentir que ali o nosso reconhecimento e de paslugar, no pouca coisa. mo. A ida de que, sendo o J, quando se sentou no que somos, Deus tenha monturo, ofereceu aos olhos sido para ns o que foi, de Deus um espetculo deveria ser-nos uma agradvel, porque exprimiu

86 APROVEITAR OS SINAIS DE PROGRESSO 37CAPITULO III APROVEITAR OS SINAIS DE PROGRESSO 37 os sentimentos e a de empregar esses dons humildade da criatura em para nossa prpria ruina. presena e sob a mo do No , porm, tentao Criador. rara nessa crise da vida Procuremos a virtude espiritual e, se santa Teresa energicamente, mas sem achou bom pedir a Deus impacincia. No percamos que a conduzisse pelo catempo voltando atrs para minho comum, quo medir o caminho percorrido necessrio deve ser-nos tal na viagem. No sejamos direo! No aconselharia, exigentes para conosco, no entanto, a ningum que pois o resultado infalvel rezasse nesse sentido, com seria, primeiro a receio de que isso s precipitao, depois o mau servisse para encher-lhe a humor, mais tarde, o cabea de conceitos esquecimento da nossa perigosos. No h fraqueza, prpria maldade, e, nem loucura que deva finalmente, a dvida sobre jamais nos surpreender em a vontade de Deus. se tratando duma questo Adiantemo-nos de amor prprio. Podemos, lentamente. destes cinco modos, Repetirei este conselho corresponder s graas que cem vezes, porque no h Deus nos deu, e cultivar dificuldade ou perigo na essas belas e risonhas vida espiritual, contra os promessas de progresso na quais no seja de eficcia santidade, cujos sinais em salutar. Por fim, no nossas almas ele nos deu a convm de modo algum conhecer. No abandonarei, nossa humilde condio o entretanto, o assunto do desejar favores progresso, sem apresentar sobrenaturais, como vozes um trecho que Orlandini misteriosas na orao, nos cita dos papeis do vises e coisas jesuta Pedro Fber, semelhantes. Quem deseja companheiro de santo tais coisas pode a qualquer Incio. E' erro comum, diz momento tornar-se vtima Orlandini, dos que aspiram de horrveis iluses e,. perfeio, prestarem mais mesmo que Deus lhe ateno s quedas dirias concedesse tais dons, do que conquista da seriam acompanhados de virtude e do progresso na grandes perigos para vida espiritual. Disto almas ainda pouco queixava-se Fber amido, experientes e no dizendo que os homens inteiramente mortificadas. pareciam ter mais prazer Havamos provavelmente em estudar a arte de errar

86 CAPITULO III APROVEITAR OS SINAIS DE PROGRESSO 37 empreender coisas e de cair do que a de melhores e mais elevadas, adquirir a beleza da atrasando a santa virtude. Tratava a isto de impetuosidade que acome"fraude", na. vida teria grandes obras e espiritual. galgaria rapidamente as Com efeito, se bem que alturas da virtude, onde seja virtude evitar o vcio, o encontraramos remdio contnuo contemplar e mais seguro contra os vcios deplorar os pecados , no do que essa interminvel entanto, um hbito fatal, introspeco. que impede alma de

DO ESPIRITO EM QUE SERVIMOS A DEUS 5 DO ESPmiT O EM QUE SERVIM OS A DEUS 49 Deus, comprometendo-nos a servi-lo. Uma ida clara j poderoso auxlio, e a lgica no de somenos importncia no edifcio da perseverana. Esforcemonos, portanto, para compreender cabalmente o que empreendemos e o que prometemos, bem como a espcie de vida que devemos seguir e o que Deus tem o direito de esperar de ns depois da nossa oblao espontnea e voluntria. Pretendo mostrar, neste capitulo, que no podemos ser perfeitos sem a liberdade de esprito, e que no h verdadeira ou segura liberdade de esprito que no seja consequncia necessria do esprito em que servimos a Deus. Da se deduz que o nico meio reto de servirmos a Deus o esprito de sacrifcio e de generosidade. Depois de assimilar perfeitamente este captulo, e p-lo em prtica, teremos ultrapassado de muito o ponto de partida. Quem no comea tendo uma noo exata da distncia a percorrer, no vai longe.

CAPITULO IV Do esprito em que servimos a Deus A teoria pouco vale, sem a prtica; mas, sem uma boa teoria, a prtica, s mais das vezes, no tem valor; no fecunda, nem duradoura. Esta verdade, que se aplica a quasi tudo, aplica-se sobremodo vida espiritual. Ora, em geral, Deus para conosco o que somos para com ele: Com o inocente, sers inocente, e com o perverso, sers pervertido. Depois de termos observado em ns certos sinais de progresso, e nos precavido contra certos sintomas enganadores, e estudado o que podemos fazer para desenvolver as promessas que trazemos em ns, convm ter a compreenso ntida do esprito com que nos devemos entregar a

50 CAPITULO DOIV ESPIRITO EM QUE SERVIMOS A DEUS 51 de brilho insuportvel, i a Comearei por explicar o inefvel sensibilidade, as esprito em que a maior terrveis exigncias. Do parte dos homens serve a nosso lado vemos, dia e Deus. noite, uma maravilhosa H muitas dificuldades na fertilidade de pensamentos, vida. Uns tm mais, outros palavras, aes, omisses e menos; porm ningum pode intervenes; do seu lado, livrar-se da maior de todas, Deus toma nota de tudo, que ter de tratar com Deus. exigindo a inteno Ter de tratar com Deus invariavelmente pura e a necessidade to tremenda conta rigorosa; vemos quo indubitvel e inevitvel. tambm a severidade do Confrontemos sua castigo, a eternidade da veracidade com nossa sentena, e como tudo isso falsidade, sua fora com infalvel, inevitvel. nossa fraqueza, sua lei com No poderamos ver sua nossa desobedincia. majestade no cu, sem Enumeremos todas as suas ficarmos aniquilados, tal sua perfeies conhecidas, radiante pmeza. Os anjos, lembrando-nos que nele nada grande, nem peembora fortes, tremem e queno, porque tudo imenso abalam-se; nossa Senhora e perfeito. Analisemos sua inclina-se profundamente; e infinita santidade e o prprio Sagrado Corao meditemos separadamente de nosso Senhor inunda-se sobre todos os seus de reverente temor. elementos constitutivos, a Fber, O progresso 4t espantosa exatido, a pureza

No longo curso das Sagradas Escrituras brilham, como luzes, os horrveis castigos que Deus infligiu aos pecados veniais. Moiss e Davi, o homem de Deus que foi morto pelo leo, Oza, que estendeu a mo para sustentar a Arca abalada, so exemplos e esmagadoras revelaes da santidade de Deus, e o impressionante que a falta de sinceridade de corao para com Deus o que parece, irrit-lo nessas culpas. Examinemos a essa luz a nossa vida passada: no temos motivo para temer? Ou vejamos a nossa conduta presente: d-nos o direito de viver sem temor? Quo terrivel para ns pensar que Deus, neste momento, sabe o que ser de ns para toda a eternidade, as penas que teremos de sofrer, ou a felicidade que havemos de gozar. A simples ida de que tudo j est resolvido basta para gelar-nos o sangue nas veias, ainda que estejamos, por enquanto, livres. Certamente no se pode conceber nada mais terrivel do que ter de tratar com Deus. Que resulta da? Indubitavelmente, nada menos que quatro verdades simples. 1. Que o servio de Deus no somente o negcio mais importante que temos, mas o nosso nico negcio. E' verdade to bvia, que basta afirm-la. Prov-la seria desperdcio de tempo e de palavras. Mas, ai de mim! mesmo as pessoas espirituais precisam que se lhes lembre esta verdade elementar. Procedamos a rpido exame. Estamos ns inteiramente convencidos desta grande verdade? Tem a nossa vida passada dado provas disso ? E' a nossa vida presente pautada neste princpio? Estamos fazendo algum esforo, para que assim seja ao menos no futuro? Qual o resultado quando comparamos nossa prontido e diligncia nos negcios temporais, com a preferncia que devemos dar ao servio de Deus sobre todas as coisas? Estamos atentos a procurar-lhe a maior glria, ou a nossa unio mais ntima com ele? E' claro que, de incio, nenhum objeto ou empreendimento nos seja to empolgante, to excelente quanto o servio de Deus? 2. Que o esprito em que servimos a Deus deve ser sem reserva alguma. Preciso provlo? Que significa fazer reserva? Pode haver reserva para com Deus? Pode sua soberania ter limites, ou o amor que lhe temos jamais atingir a medida do suficiente? No temos, todavia, atualmente reservas com ele? No haver realmente algum canto em nosso

corao, no qual no reine como Senhor absoluto? Damos-lhe liberdade para pedir o que deseja? Tratamos de dar-lhe tudo o que pede? No lhe impomos alguma restrio, ou condio implcita, para que pea at tal ponto e no alm? Podemos dizer que a nossa vida exterior depende inteira e incondicionalmente dele? E, finalmente, que o reino das nossas intenes interiores repousa, tranquilamente, sob o seu cetro incontestvel? 3. Que a nossa paixo dominante deve ser o horror ao pecado, mesmo ao pecado venial e s indignas imperfeies. Ora, j sabemos o que significa este sentimento? Quando lemos algo a respeito em livros espirituais, no nos parece falso exagero? Temos pedido a Deus com fervor que nos d dio crescente ao pecado? No h outros e muitos males, que nos afligem mais vivamente? Sentimo-nos atrados a Getsmani, e viso misteriosa do Mestre, esmagado, como as uvas num lagar de vinho, sob o horror que lhe inspiram os pecados do mundo? At sentirmos algo desse horror ao pecado, os princpios sobrenaturais dificilmente tomaro posse da nossa inteligncia. 4

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CAPTULO IV

DO ESPIRITO EM QUE SERVIMOS A DEUS 53 4. Que devemos evitar, como se sacrilgio fora, qualquer negligncia nas nossas relaes com Deus. De certo, o terror da sua majestade, bem como a imensidade do seu amor, deveriam fazer da citada mxima um dos nossos axiomas fundamentais . H, na negligncia, um desprezo pessoal que a torna por demais horrvel para aliar-se ida de Deus. E', de fato, maior atesmo prtico do que muito pecado grave, a que somos levados, traioeirame nte, pela veemncia das paixes culpadas. Em que p, porm, estamos quanto meditao, orao vocal, missa, confisso, comunho? E se no praticamos bem esses deveres estritamente espirituais, que ser dos deveres de estado, com os quais temos de operar a nossa salvao, e que s podem ser santificados por extrema pureza de inteno? Da se segue que a nica coisa de real importncia para ns saber se servimos, ou no, a Deus. Havemos de salvar-nos, ou no? A gravidade e a seriedade da vida prendemse a esta dvida esmagadora. Nada devemos ter tanto a peito quanto isso. Nada, seno isso. Quo mortos a ns mesmos nos deveria tornar a sombra dessa universal e vitalcia pergunta! Em que p estamos, no entanto? Um pequenino mal, uma injustia, uma palavra injuriosa, uma ofensa ao nosso amor prprio, nossa vaidade pessoal, perturba-nos mais, com efeito, e interessa-nos mais vivamente, do que o risco de perder-nos ou salvar-nos. E aspiramos

v E 54 CAPTULO IV r A E D u A E Q J S 1

CAPITULO rv

cunstncias, possa haver generosidade sem liberdade. O esprito de Jesus um esprito de liberdade. Pela Sagrada Escritura passou a ser provrbio cristo que onde se acha o esprito de Deus, ali se acha a liberdade. No princpio, o esprito de liberdade destruiu a escravido do temor e da sombria superstio, que havia reinado entre os pagos; venceu a estreiteza de esprito, o ceticismo e as paixes grosseiras dos gregos e romanos, incrdulos; ops-se escravido do ceremonial e dos preceitos positivos, preparados pelos judeus para a vinda de nosso Senhor. O esprito de Jesus respira liberdade, porque uma lei de amor; no porque amor somente, mas porque lei, e lei de amor. E' de liberdade, graas munificente superabundncia do grande sacrifcio, e, sobre todas as outras razes, porque Jesus Deus. Da deduzimos naturalmente que igual liberdade deve penetrar nas nossas mais ntimas relaes com nosso Senhor, e imprimir carter em cada fase da vida espiritual e tal, em verdade, o caso. A liberdade crist consiste na iseno do pecado, que nos degrada a natureza e destri o respeito que nos devemos a ns mesmos, constituindo uma fonte de desgraa, a mais opressiva das tiranias, e, sobretudo, uma ofensa a um Deus infinitamente bom. Consiste na iseno das penas do pecado, tais como a clera de Deus, o inferno, e uma morte m. Mas tambm iseno de mundanismo, isto , de um corao apegado ao mundo, de uma inteligncia cheia do mundo, de vistas baixas, e dessa srie de decepes que sobrevm a todo homem que pe sua consolao no mundo. E' iseno da escravido para com os outros homens, porque faz da perseguio um meio de merecer, da calnia, DO ESPIRITO EM QUE SERVIMOS A DEUS 61 uma doce semelhana a Jesus, comeando ento a obra, que s acabar com o ltimo suspiro, da nossa libertao do respeito humano. Acima de tudo, porm, a liberdade de esprito iseno de ns mesmos; pois como h de abaixar-se o liberto de Cristo a ser o escravo de si? Estar isento da mesquinhez do amor-prprio, da lembrana contnua da nossa prpria vergonha, ser livre de fato. Nem h outra Uberdade que merea tal nome. Numa palavra, liberdade de esprito no consiste de modo algum em maior desembarao para com Deus, em menor cuidado no desempenho dos deveres espirituais, mas nesta nica coisa: no desapego das criaturas. Liberdade e desapego constituem uma s e mesma coisa. E' livre quem desapegado, e s ele. Mas claro que

ningum pode ser desapegado, se no for generoso, pois generosidade consiste em desapegar-se sempre, com dor e custo, das criaturas, por amor do Criador! Oh! se nos fosse dado a todos gozar dessa liberdade celestial! No h nada a que a glria de uma alma livre se possa comparar, a no ser adorvel magnificncia do prprio Deus. A alma desapegada habita nas alturas, e respira o ar do cu. A criao estende-selhe bem embaixo, qual ponto no espao. Anjos e santos formam-lhe a corte, a pureza -lhe a atmosfera. Jesus -lhe irmo, companheiro, imagem. Sua vontade feita sempre, pois sempre a vontade de Deus, de sorte que, nisso, to onipotente quanto ele. Sua sabedoria sobrenatural, incompreensvel s inteligncias humanas. Sua paz eterna, profunda, fora do alcance dos inimigos. A alegria de sua vida est toda na inefvel alegria de Deus, e em nada seno nisto. Quo admirvel a dignidade dos que foram remidos pelo precioso sangue de Jesus, e to docemente

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CAPITULO IV62

CAPITULO IV

justificados pela sua vitoriosa Ressurreio! Os cus no so to altos, quanto a liberdade desses eleitos, nem o mar to profundo, nem as plancies da terra to vastas. A pobreza no pode manch-la, a dor no pode entristec-la, a morte no pode acab-la. Bendito, tres vezes bendito seja Deus, pela liberdade com que Cristo nos libertou, brada o corao transbordando de amor de Deus.

CAPTULO V Dos empecilhos Nosso percurso parece, agora, estar claramente traado, e j recebemos instrues sobre o esprito em que devemos servir a Deus. Se j estamos fora da enseada, por que no progredimos? Outros, ao nosso lado, esto em plena viagem, mas nenhuma brisa impele as nossas velas. Seja porque ainda estamos sob a influncia da costa, seja por qualquer outro seno, o certo que no recebemos a brisa. Tal a queixa habitual de muitas almas nesse perodo. Alguma coisa as retm, e no percebem logo de que se trata. Cabe-nos agora descobrir esses secretos obstculos e saber como os devemos enfrentar. Nosso primeiro cuidado deve ser examinar os sintomas que nos indicam os pontos fracos. Falta-nos, talvez, fora para resistirmos s tentaes, para continuarmos com as penitncias, e cumprirmos fielmente com os deveres de piedade. Ou sentimos pouca elasticidade ante as surpresas que nos sobrevm, as mudanas, as provaes de gnio, as obrigaes exteriores, e no modo de concili-las com as devoes e a vida interior. Demais, temos con-cincia de certa falta de luz interior. Os exames de concincia tornam-se nublados e turvos. Envolve-nos uma tendncia para o escrpulo e para mincias e aparentemente perdemos de vista a ida

de Deus que tnhamos, e que, embora mui imperfeita, era uma verdadeira iluminao. H uma espcie de indeciso quanto ao combate espiritual, sentimos a necessidade de mais fora de vontade, de mais vigor. Acresce, a tudo isso, uma espcie de sonolenta preguia que se estende sobre ns, nos oprime o sonho. H, visivelmente, algo de errado. Que ser? Aqui temos tres falhas a justificar: poder, elasticidade, luz interior. Provm de vrias causas. Resultam, em parte da ateno a ns mesmos, que fomos quasi forados a prestar-nos, e das nossas impresses interiores nessas primeiras fases da vida espiritual. A introspeco sempre perigosa, embora necessria, e

consequenteme nte nunca deve ser praticada sem o antdoto que a acompanha. O conhecimento prprio uma graa, uma necessidade uma beno, mas no impede que seja tambm um perigo. O perigo levar-nos falta de veracidade, sensibilidade, afetao e ao mais repugnante dos vcios na vida espiritual, o sentimentalismo . Talvez tambm no tenhamos exercido suficientemente a f, o que explicaria as tres falhas ou necessidades de que tratamos. Levou-nos o sentimento, a doura, ou o impulso, em vez de guiar-nos a f. Da tomarmos por Deus o que no so seno dons de Deus; da o termos acostumado nossos olhos a uma luz artificial to forte, que j no enxergamos no suave crepsculo da vida crist. Ou talvez o mal esteja na falta de solicitude em

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CAPITULO IV

seguirmos o esprito da Igreja, descuidando-nos de certas devoes, ou estimando-as superficialmente , tais como confrarias, escapulrios, indulgncias e coisas semelhantes. Ou no consideramos ds objetos da f, ocupando-nos exclusiva e ansiosamente com o aperfeioamento prprio; e a devoo nunca se pode descuidar da doutrina, sem pagar caro no fim. No h nada com que Satanaz possa tolher melhor os nossos movimentos do que pela devoo no teolgica. Ou ento o erro pode ter surgido porque nos descuidamos das obras exteriores de misericrdia e edificao ou porque no fomos to cuidadosos quanto deveramos ter sido na convivncia com o prximo. Concluo que os nossos

obstculos secretos se baseiam em cinco erros: tres na vida interior, de que nos ocuparemos neste captulo, e dois na exterior, de que trataremos nos captulos seguintes. 1. E' bem possvel que o empecilho seja a falta de devoo a nossa Senhora. Sem esta devoo a vida interior impossvel, porque no conforme vontade de Deus. E esta reside sobretudo em nossa Senhora. Ela a solidez da devoo, e no nos lembramos bastante disto. Os principiantes esto com frequncia to ocupados com a parte metafsica da vida espiritual, que no do a esta devoo a necessria importncia. Mencionarei aqui alguns pontos que eles no parecem ter a peito. A devoo Me de nosso Senhor no um ornamento do sistema catlico, uma

beleza suprflua, nem mesmo um auxlio, dentre os muitos que podemos ou no empregar, mas parte integral do cristianismo, e, sem ela, nossa religio no , estritamente falando, crist. Seria uma religio diferente da que Deus revelou. Nossa Senhora uma lei distinta de Deus, um meio especial de graa, cuja

importncia ressalta do dio instintivo que lhe tem a heresia. Maria o pescoo do corpo mstico unindo portanto todos os membros Cabea, e sendo o canal e o instrumento que dispensa todas as graas. A devoo a nossa Senhora a verdadeira imitao de Jesus, porque, FaDer, O progresso 6

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aps a glria do Pai, foi a devoo mais ligada e mais cara ao sagrado Corao. E' de uma solidez a toda prova, porque est perpetuamente ocupada com o dio do pecado e a aquisio de virtudes substanciais. Descuidar-nos dela desprezar a Deus, pois ela sua lei; ferir a Jesus em sua Me. Deus mesmo a colocou na Igreja, como um poder distinto, e, portanto, o seu culto eficaz, fonte de milagres, parte da nossa religio, que de modo algum podemos pr de lado. A espiritualidade necessariamente ortodoxa. Isto evidente. Ora, a doutrina no seria ortodoxa, se preterisse o ofcio e as prerrogativas da Me de Deus. Assim tambm a espiritualidade no ortodoxa, em se desviando ou separando duma devoo to generosa quo justa. Com efeito, um erro de doutrina duplamente perigoso quando se relaciona com a vida espiritual. Envenena a tudo, e no h prejuzo que no se possa prever para a infortunada alma que lhe sujeita. Se, ento, tendes os sintomas que indicam algo de errado, algo que vos retarda, verificai primeiro se vossa devoo a nossa Senhora o que devia ser, em qualidade e grau, em f e confiana, em amor e lealdade. A perfeio est sob a sua proteo particular, porque uma das especiais prerrogativas de que goza como rainha dos santos. 2. Talvez a devoo sagrada Humanidade de Jesus e os seus mistrios seja defeituosa. E' bem possvel, e no to raro quanto deveria ser. Quem pode, porm, duvidar dessa devoo, que, embora nem sempre nos deixe nas mais altas regies da contemplao, todavia indispensvel nas fases iniciais da vida espiritual? Deve impregnar todas as camadas da vida crist. E ser cristo significa isso e no outra coisa. Cristo o caminho do cristo, a verdade do cristo, a vida do cristo. Levar vida santa ser esposa do Verbo incarnado, e, portanto, o amor do Verbo incarnado o prprio corao da santidade. O amor da sagrada Humanidade de tres espcies: uma representa os afetos interiores para com nosso Senhor; outra, as provas de sinceridade e solidez desses afetos, e outra ainda, as operaes que Jesus, ele mesmo, suscita nas almas bem dispostas. So, respetivamente, amor afetivo, efetivo e passivo. O amor afetivo de nosso Senhor consiste num desejo intenso de sua glria, numa alegre complacncia no triunfo dos seus interesses e num afetuoso e nobre pesar vista do pecado. Leva-nos a derramar a alma em confidncia junto dele, a queixar-nos da nossa frieza e imperfeies, a expor-Ihe nossas penas, cansaos, desgostos, -e provaes, abandonando-lhe tudo numa indiferena

tranquila e infantil. O amor efetivo faz-nos ver a imagem viva de Jesus, representando em nossa prpria vida os estados, mistrios e virtudes da sua. Trazemos exteriormente essa imagem pela contnua mortificao, diminuindo e apertando o conforto corporal, regulando os sentidos, derrubando as exigncias extravagantes do mundo e da sociedade, pela ciosa moderao dos afetos e dos prazeres inocentes, e pela perptua represso de toda vaidade e arrogncia. Nossa vida interior conforme de Jesus pela liberdade de esprito que significa o desapego das criaturas e a conformidade sua vontade. Nossas aes exteriores trazem a estampa divina quando procedemos como se fssemos membros seus, quando fazemos todas as aes em seu nome e segundo as suas inspiraes. No devemos, de modo geral, contar com o amor passivo, nessa fase da vida espiritual; se trato dele aqui, mais para aprendermos a anelar pelo dia em que venha a ser nosso. E' sempre animador o pensamento de quo perto de Jesus somos capazes de chegar, mesmo antes de morrer, se assim aprouver a Deus. Sua primeira operao nesse estado sobrenatural ferir-nos a alma de amor, para que percamos o gosto de tudo que no for ele ou dele. E' como se nos fosse dada uma nova natureza, to pouco em harmonia com o mundo desgraado que nos cerca, que desfalecemos e definhamos, como se estivssemos fora do nosso elemento. Ento Deus aprofunda e embebe-nos os pensamentos, afetos, palavras e obras com o seu amor, at ficarmos incapazes de fazer outra coisa seno o procurar, qual Esposa dos Cnticos. Todo amor, exceto o seu, rejeitado; toda ida, exceto a sua, apaga-se-nos na imaginao; tudo, enfim, que no est em relao com ele, cai-nos da lembrana, como se nunca fora, a tal ponto que ele possue a nossa alma inteiramente e no somos ns que vivemos, mas ele que vive em ns. Ento abrasa-nos com o fogo do seu irresistivel amor e faz-nos dar largas aos feitos de herica caridade e unio sobrenatural com ele. Ao mesmo tempo, aviva-nos o sentimento da nossa prpria vileza, do nosso nada, de tal maneira que estamos sempre a deplorar a insignificncia do nosso servio e a falta de energia dos nossos coraes. Por ltimo, Deus lana-nos num estado de sofrimento purificador; ajusta-nos aos ombros a cruz perene e ns, ento, s procuramos sofrer mais, s evitamos sofrer menos. Assim, despenos de ns mesmos e torna-nos inteiramente seus. Tudo isso, porm, ainda est muito

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longe. Fitai os olhos atentamente no alto; no sei, porm, se conseguireis sequer ver os topes das montanhas onde tudo isso se encontra. Coragem! J alguma coisa saber que existem tais alturas. Inconcebveis so as vantagens que tiramos desses exerccios de amor ao Verbo incarnado. O corao desapega-se das criaturas; o amor prprio queima-se e extingue-se; as imperfeies desaparecem; a alma enche-se do esprito de Jesus e-d passos de gigante nas veredas da perfeio. Se a brisa no nos impele as velas, verifiquemos se nosso amor para com a adorvel Pessoa e a sagrada Humanidade de nosso Senhor o que deveria ser, o que ele espera e pede de ns; se, ao menos, cultivamos visivelmente esse amor e se nos esforamos diariamente por dilat-lo. 3. A terceira deficincia, e talvez a mais comum, a falta de sentimento filial pra com Deus. Quisera ser, ao mesmo tempo, claro e firme neste ponto, porque dele muito depende. Se a ida que fazemos de Deus no , invarivel e habitualmente, a de um Pai, as prprias fontes de piedade se ho de corromper em ns. Incorremos na desgraa de que fala o profeta: nossa doura ser amarga e nosso amargor ser doce. Nossa posio em relao a Deus a de criaturas. Aprofundemos bem o sentido destas palavras. Ns lhe pertencemos em absoluto. No temos direitos seno os que ele, em sua compaixo, deseja assegurar-nos pela sua aliana. Nossa vida est merc da Providncia, e a Providncia no um mero curso de acontecimentos exteriores, mas a expresso da vontade das tres Pessoas divinas. O destino que nos aguarda na outra vida j lhe conhecido; e, do nosso lado, sabemos que carecemos de mais graas do que ele obrigado a dar-nos, embora saibamos tambm, com infalvel certeza, que ele no-las dar se nos achar dispostos a corresponder s graas que j temos. Mas esta considerao no pode diminuir a ansiedade que, naturalmente, nos causa tal incerteza. Nem a considerao dos atributos de Deus, a onicincia, onipotncia, imensidade e inefvel santidade, capaz de diminuir esse sentimento de receio. No obstante, a convico de que a tmpera do culto, o esprito de adorao, o instinto religioso consistem apenas em nos sentirmos, em falarmos, em agirmos sempre para com Deus como criaturas isto , como entes que no tm existncia independente, que foram chamados do nada por ele esta convico, digo, no deve de forma alguma submergir-

nos nas sombra3 da melancolia ou produzir inquietao. Quanto mais seriamente a alma receber estas verdades, quanto mais sem reservas reconhecermos a soberania de Deus, tanto mais tranquilizadores, sobrenaturalmente tranquilizadores, sero os efeitos. Isto, contudo, no aparece logo, mas s quando o esprito se habituou ao pensamento religioso e dele se compenetrou. Somos tentados de ver a Deus sob outra luz que no a de Pai, pela nossa fraqueza e pela sua sobrepujante imensidade e onipotncia. A nossa vida espiritual, todavia, depende inteiramente do ponto de vista sob o qual encaramos a Deus. Se vemos nele somente o Mestre e Senhor, ento servi-lo nossa obrigao, e consequentemente as idas de recompensa e de castigo penetraro em tudo quanto fizermos. Se o consideramos unicamente como Rei, os indubitveis direitos de seu despotismo inquestionvel nos oprimiro, e no ousaremos ter no corao sentimentos mais ternos que a ida abstrata de respeitosa lealdade. Se para ns, to somente, um Juiz, os troves da sua vingana nos ensurdecero, a misericrdia terrvel das suas acusaes nos emudecero, e o esplendor da sua intolervel santidade nos cegar. Se o considerarmos exclusivamente sob qualquer dessas luzes, ou sob todas elas, claro que o modo pelo qual o encaramos cunhar o servio que lhe prestamos. A dureza, a frieza, o temor desordenado e o sentimento de incapacidade para sustentar os nossos direitos, nos tornaro necessariamente cobardes e mesquinhos, servis e mercenrios, querelosos, e to desrespeitosos quanto ousarmos ser. Mesmo vendo nele nosso Criador podemos errar, pois possvel considerar um Criador como um Ente independente, com existncia prpria e eterna, que, como primeira causa, para o prprio prazer, tirou as criaturas do nada, e cuida to pouco delas quanto no lhes devedor. A mim parece, porm, que ser Criador subentende ser Pai. A mera vontade da criao de certo um ato estupendo de ternura paternal. Assim, Deus no somente nosso Pai e Criador, mas nosso Pai, porque nosso Criador. A criatura racional, para ser criatura, precisa tambm ser filho. Trazemos conosco, do nada primitivo, o lao filial. A criao pertence mais bondade do Criador do que ao seu poder ou sabedoria. Se eu nada mais soubesse sobre Deus seno que ele o meu Criador, sentiria que tambm meu Pai. Qui plasmasti me, miserere nei. Tu que me formaste, tem piedade de mim, foi a orao de toda a vida da penitente do deserto. Havia

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uma espcie de direito, neste apelo, que a tornou preciosa humanidade e timidez da eremita. No h, contudo, verdade mais certa que esta: Deus nosso Pai, e tudo quanto h de terno e de suave em toda paternidade terrena uma nfima sombra da doura sem limites e do afeto de sua paternidade celeste. A beleza e a consolao de tal ida excedem quaisquer palavras. Destri a impresso de isolamento neste mundo, dando nova cr ao castigo e aflio e tira consolao da prpria sensao de fraqueza. Habilita-nos a confiar a Deus problemas que no fomos capazes de resolver, e une-nos pelo sentimento de parentesco ntimo a todo3 os nossos co-irmos. Penetra em todas as nossas aes espirituais e delas torna-se o pensamento motor. Na penitncia recordamo-la; nos sacramentos, provamo-la; na conquista da perfeio, nela nos apoiamos; nas tentaes, alimentamo-nos dela; nos sofrimentos, gozamo-la. Deus nosso Pai nos acontecimentos dirios da vida, protegen-donos contra mil males que nos poderiam advir, respondendo s oraes, abenoando os entes queridos, e, sobretudo, tendo muita pacincia premeditada e incansvel, que atinge um grau que nos parece, a ns mesmos, incrvel. E' nosso Pai, no s nominalmente, mas realmente. O lao, como disse, vem da criao. O Criador tem um amor sensvel, maravilhoso e misterioso pelas suas criaturas, amor com o qual nenhuma afeio terrena se pode comparar, quer em indulgncia quer em ternura. Alm de que, aprouve ao seu divino prazer confundir nossos interesses com os seus. E ele de tal modo nos criou sua semelhana e imagem, que lhe podemos refletir mesmo a majestade divina. Mas nosso Pai tambm, por aliana, e como ele sempre cumpre as suas promessas, essa nova paternidade vale tanto quanto a outra. Mas acima de todos os laos da natureza, . da graa e da glria, em virtude dos quais nos ehama seus filhos, ele nosso Pai de um modo que nunca nos ser dado conhecer plenamente, isto , porquanto Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. Desse sentimento filial para com nosso Pai celeste, resulta o sossego da concincia em relao aos pecados passados. Confiamos-lhe amorosamente a mesma deciso terrvel do nosso destino eterno. Gozamos da liberdade de esprito at nas aes indiferentes, junto a um intenso desejo de servi-lo, que o amor filial nos inspira. Gozamos, tambm, de um suave esquecimento prprio, da doura na orao, da pacincia nas dvidas, da calma nas dificuldades, da alegria nas provaes e, na desolao, duma resignao que no se

queixa. Adoramo-lo por amor a ele, por ser nosso Pai muito querido. Doce pensamento este, que enche as almas,' qual trplice raio de sol, dando-nos mais confiana em Deus, mais liberdade com Deus, mais generosidade para com Deus! Demorei-me neste ponto, porque de suma importncia compenetrarmo-nos do verdadeiro esprito do Evangelho. Se tantas pessoas erram a respeito, porque no se lembram a toda hora do dia que nosso Senhor Deus, e confundem a ida de Pai com a de Deus, deixando que prepondere o elemento mais duro. O esprito do Evangelho um esprito de ternura, e estas tres falhas que examinei: a devoo a nossa Senhora, a devoo sagrada Humanidade, e os sentimentos filiais para com Deus so ao mesmo tempo efeitos e causas da falta de ternura. E' este o grande empecilho oculto. Com cavalheiresco desejo de perfeio, averso ao mundo, e gosto pelas coisas elevadas, contastes progredir, e estais desapontado. J vos pedi que vos examinsseis, para verificar se a devoo para

CAPITULO V com nossa Senhora, para com a sagrada Humanidade de nosso Senhor, e para com a sempre bemaventurada Paternidade de Deus nada deixa a desejar. Agora deixai-me explicar a misericrdia de outro modo. A ausncia dessas tres devoes significa falta de ternura, embora signifique mais ainda. Mas a ausncia de ternura na religio basta com frequncia para impedir todo progresso na santidade, e esta afirmao merece ser comentada. E' possivel que algum seja religioso at certo ponto, isto , que tema a Deus, odeie o pecado, seja concienciosssimo e deseje honestamente salvar sua alma. E' timo. Mas ningum pode alegar que os santos foram dessa categoria. Havia neles tal doura, brandura, delicadeza, suavidade, ouso mesmo dizer, tal poesia, que lhes imprimia um carter muito diferente devoo. Foram imagens vivas de Jesus. Eis o que ns tambm, na medida de nossas foras, devemos procurar adquirir, se desejamos crescer em santidade. Ternura no significa impressionabilidade, sensibilidade, ou facilidade para chorar, o que pode igualmente indicar cobardia, preguia, falta de vontade

resoluta e de energia. A verdadeira ternura comea de diversos modos e os sinais de progresso so o arrependimento dos pecados, que no pensa nos castigos, e aquilo de que j falei, isto , certa suscetibilidade a respeito dos interesses de Jesus. E' a docilidade infantil para com os superiores e diretores espirituais; a mortificao, despida da impresso de que seja um jugo; a observncia dos conselhos, e no s dos preceitos; , enfim, um desejo fraco, incipiente, por enquanto quasi imperceptvel de humilhaes. A' medida que a ternura se apodera das almas, todos os caractersticos da santidade reunem-se-lhe e agrupamse-lhe em DOS EMPECILHOS 75 redor. O amor , pois, melhor salvaguarda do pecado que o temor, e a ternura torna-nos a converso a Deus mais completa por torn-la mais fcil. Tem sobretudo o dom de atrair a Jesus, de quem o esprito e que no quer ser vencido na sua prpria doura. Sem esta ternura no h progresso, e, enquanto facilita o dever, aperfeioan-do-lhe o cumprimento, insinua-nos instintos essencialmente cristos, como sejam o amor do sofrimento, a pacincia nas provaes, a sede de humilhaes, e

coisas semelhantes. Alm disso, transforma o pesar, causado pelo pecado, numa contrio mais preciosa para a alma penitente do que qualquer outro dom. Considerai os fenmenos da Incarnao. Quais foram? Desamparo, sofrimentos que no eram nem necessrios nem obrigatrios, sacrifcios, abatimentos, derrotas contnuas, absoluta falta de assero de direitos, indiferena quanto ao xito, e uma Paixo que arranca lgrimas. Qual a nossa resposta a tudo isso, seno o sentimento que resume a palavra ternura? A Sagrada Infncia ensina-nos a ternura, a Paixo ensina-nos ternura, o Santssimo Sacramento, tambm ternura, o Sagrado Corao, sempre ternura. Mas contemplai a vida quotidiana de Jesus entre os homens e compreendereis melhor ainda o que essa ternura. H, primeiro, ternura no porte exterior de nosso Senhor a narrativa do domingo de Ramos serve-nos de exemplo. Tambm o seu modo com os discpulos, os aflitos, os que sofriam, os que se lhe lanavam no caminho. Ele no apagou a torcida fumegante, nem quebrou a vara rachada. Isso d-nos uma imagem completa dele. Havia ternura nos olhos, como quando fitou o mancebo rico e o amou. E so Pedro no se converteu

por seu olhar? Sua conversa era impregnada de ternura. A tonalidade de suas parbolas, a ausncia de terror nos sermes, o abismo de perdo que nos abrem seus ensinos, tudo prova disso. Nem menos terno ao responder s perguntas do que ao ser acusado de possesso e esbofeteado. As mesmas repreenses que fazia eram embebidas da ternura, como vemos na mulher apanhada em adultrio, em Tiago e Joo, no Samaritano e Judas. Seu zelo no foi menos terno ao censurar os irmos que queriam atrair o fogo celeste sobre os aldees samaritanos, do que quando, levado por indignao divina, purificou o templo e expulsou os vendilhes. Ora, se nosso Senhor o nosso modelo, se seu esprito o nosso, claro que a ternura crist deve causar profunda impresso em nossa vida espiritual: deve imprimir-lhe tom e carter. Sem a ternura, jamais teremos aquele esprito de generosidade com que devemos servir a Deus, de que fal-mas h pouco. E' to necessria vida interior e s relaes com Deus, quanto vida exterior e s relaes com o prximo. H um dom do Esprito Santo, a piedade, cujo ofcio especial conferir esta ternura. . Se, pois, os obstculos secretos em que se baseiam

as vossas queixas se referem vida interior, se provm de defeitos de sentimentos e de exerccios de devoo, cultivai estas tres devoes: a nossa Senhora, sagrada Humanidade de Jesus e Paternidade de Deus. Grandes sero os resultados. Emendai-vos nestes tres pontos e as velas no balanaro mais, preguiosamente, contra o mastro.

CAPITULO VI i Da conduta exterior ,

Insinuei, no captulo precedente, que certos obstculos surgem s porque nos descuidamos da conduta exterior, e no nos esforamos em aplicar ao trato com o prximo os princpios da vida espiritual. Seria til nunca nos esquecermos do quanto isto importante. E' sobretudo no incio da vida devota que devemos de modo especial traz-lo escrupulosamente presente ao esprito. O principiante sempre tentado a menosprezar a conduta exterior. Aprendeu h pouco, pela primeira vez, a importncia da inteno reta, do recolhimento

habitual, enfim, da superioridade da vida interior. A moderao custa natureza humana e a novidade raro deixa campo livre para o que antigo e conhecido. Da, embora ningum ouse diz-lo, o principiante, cheio da ida verdadeira, mas para ele nova, da superioridade da vida interior sobre a exterior, julga a esta sem valor, ou a considera simples tentao. A estima de uma gera, infelizmente, o desprezo da outra. Quem comea a entregar-se religio, levado a desprezar pessoas e coisas. Entre as tentaes dos principiantes o desprezo a mais comum. Ser homem de uma s ida coisa fcil, e reveste uma aparncia de cavalheirismo, que facilita ainda mais a iluso. Quando um principiante prega uma cruzada contra o quer que seja, podemos sempre desconfiar de alguma iluso. O esprito reformador oposto ao esprito asctico. Uma cruzada contra ns mesmos pode ser boa, mas ainda assim prefervel esperar at que saibamos dominar-nos. Atacar os erros de outrem fazer obra do demnio. A obra de Deus est em atacar os nossos. Quo diferente a sabedoria de santo Incio! Quisera ele que, ao fazer o exame particular de concincia, escolhssemos, como objeto primeiro de

santa perseguio, no a culpa que mais nos aborrece, ou nos parece de maior importncia, mas a que maior irritao ou escndalo causa ao prximo. Tal deve ser o nosso modelo. Vejamos agora como os principiantes, (pois posso quasi dizer que somos ainda principiantes na espiritualidade, embora j demos os primeiros passos) ofendem muitas vezes as pessoas que os cercam e do m fama devoo. Quisera, ao falar destes erros e das pessoas que lhes esto sujeitas, no ser severo como o mundo, pois sei quantas dificuldades as cercam, e quanta indulgncia tm o direito de reclamar; sei quo nobre trabalharem elas para Deus com todo o corao e toda a alma. No a seus nobres princpios, mas levedura do mundo a que pertenciam, que devemos atribuir o que h de errneo e de ofensivo no seu procedimento. Ofendem pela indiscrio, porque no observam as convenincias de tempo, lugar, idade, pessoas e circunstncias; pela incoerncia, porque sua conduta parece contraditria aos que ignoram a guerra interna que sustentam; pela suscetibilidade, que o mais severo crtico perdoaria, se lhes pudesse ver a dor interior, o cansao de

esprito ante a luta e a tentao; pela singularidade, porque no fcil adotar de pronto uma nova srie de princpios e saber aplic-los correta e graciosamente s exigncias duma multido de deveres que se chocam; e isso em verdade no culpa sua e menos um escndalo dado que aceito como tal porque as mximas do Evangelho so de todo incompatveis com as do mundo. Devemos, portanto, convencer-nos de quo importante , ao progresso espiritual e santidade interior, zelar muito as relaes com o prximo, de modo a sermos para ele o odor da santidade de Cristo. A razo pela qual muitos falham no caminho da perfeio est na negligncia sobre este ponto; procuram uma causa interna do seu fracasso, quando a verdadeira razo est na conduta exterior. Em toda questo espiritual h um lado bom e um lado mau. Assim h um mau sistema de procurar edificar o prximo. Nunca devemos edific-lo com sacrifcio de quaisquer princpios; no nos compete, por exemplo, mostrar que estamos isentos de fanatismos, que somos independentes de formas e ceremoniais, ou que temos o nosso modo de pensar sobre a observncia de certos preceitos po-

sitivos. Quero dizer que no devemos fazer o mal, mesmo com o fim de conseguir o bem. No pequena tentao, especialmente em momentos de excessiva discrio, mostrar aos outros, com o sacrifcio de algum princpio severo, que a nossa santa religio no to dura nem to cruel quanto parece aos partidrios do mundo. A tentativa, porm, sempre

to intil quanto digna de censura. Nada devemos fazer com o s fim de edificar o prximo, isto , no devemos empreender aquilo que no faramos de outra maneira e no qual o motivo de edificar supremo, seno nico. A edificao nunca deve ser o nosso primeiro pensamento. A regra evanglica deixar a luz brilhar per-

CAPITULO VI80 CAPITULO VI DA CONDUTA EXTERIOR

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80 CAPITULO VI ante os homens, de modo que possam ver nossas boas obras e glorificar o nosso Pai que est nc cu. Devemos cuidar muito de no desedificar, mas seria perigosssimo cuidar muito de edificar. So duas coisas diferentssimas, ainda que se confundam facilmente; e no poucas vezes encontramos almas a quem o amor prprio corroeu e corrompeu de tal forma, que o restabelecimento perfeito equivale a um milagre, e, se procurarmos a causa do mal, encontr-la-emos numa falsa teoria sobre a obrigao de edificar. Olhai para Deus, amai a sua glria, detestaivos a vs mesmos, sede simples, e brilhareis, sem vos preocupardes e mesmo sem o saberdes, com esplendor cristo, onde fordes e no que fizerdes. No devemos fazer aluses inoportunas religio, nem irritar o prximo com uma solenidade fora de propsito. A aspirao interior ou a elevao momentnea da alma a Deus produzir com frequncia mais efeitos nos outros que o testemunho pblico que nossos princpios no exigem, e que s poderia ofender. H um silncio que edifica sem irritar, mas confesso que a sua prtica no nada fcil. Praticamo-lo provavelmente com tanto maior xito quanto menos refletimos, agindo sob a inspirao de um corao unido a Deus. Muita gente desgosta-se das coisas

sagradas que lhe so impostas inoportunamente, e, assim, uma inoportunidade bem intencionada pode tornar-se numa fonte de pecado. Mas, se uma teoria errnea de edificao no somente nos leva muitas vezes a pisar em falso na conduta exterior, alm de nos prejudicar e s vezes arruinar completamente a alma, que diremos duma teoria errnea a respeito da correo fraternal? E' o mais difcil dos deveres e a mais obscura das obrigaes, e uma teoria errnea nesse ponto causa muito escndalo ao prximo e no raras vezes nos infunde uma ida exagerada da nossa prpria importncia. Devemos lembrar-nos de que so poucos os que, em virtude da posio ou do adiantamento, so, de qualquer modo, chamados a corrigir os irmos; ainda menos so competentes para faz-lo com doura, e no h ningum cuja santidade no seja rudemente provada pelo fiel cumprimento desse dever. Ao contrrio, quem assumiu com leviandade, e por conta prpria, to delicada responsabilidade, peca no somente por desobedincia, falta de respeito, arrogncia, azedume, presuno e exagero, mas causa do pecado de outrem, fazendo das coisas de Deus um escndalo e um obstculo. Antes, portanto, de empreendermos a correo

CAPITULO VI80 CAPITULO VI fraternal, verifiquemos se temos vocao para isso, consultando a opinio alheia, tanto quanto a nossa. Quando tivermos certeza de tal vocao, recorramos orao e deliberao, antes de proceder correo. Podemos acrescentar que a correo do prximo, com o fim de edificar uma terceira pessoa, prtica que raramente evita consequncias desagradveis e s no nos prejudica a humildade, porque prova que no a temos de todo. Nessa fase da vida espiritual s podemos, a respeito do dever de correo fraterna, reconhecer que, de fato, existe. Mais tarde, Deus no-la confiar e saberemos empreg-la bem. Se, por aca30, semelhante dever nos fosse imposto agora, no deveramos empreend-lo sem tremer e refletir, contando com o auxlio de Deus para tudo o mais. Guardar-nos-emos, portanto, de edificar o prximo por tais meios. Vejamos agora qual o verdadeiro modo de edific-lo. Podemos faz-lo, quer pela mortificao de Jesus, quer pela doura de Fber, O progresso 6 Jesus. Primeiro, pela mortificao de Jesus, isto , guardando silncio sob injustas repreenses; abstendo-nos de juizos levianos e perentrios; no fazendo valer nossos direitos de maneira pedante e desagradvel, servindo aos

outros com desinteresse, sem nos queixarmos das dificuldades e do transtorno que isso nos causa, e sem exagerarmos, 'teimosa e tolamente, os pontos onde todos tm direito liberdade. Tais os modos pelos quais devemos praticar a mortificao de Jesus no trato com o prximo. Alm da edificao dada, conseguiremos, por essas prticas, um grau de perfeio interior acima de toda previso, porque no h quasi nenhuma inclinao corruta, orgulho secreto, ou dobra de amor prprio, que no atinjam e purifiquem. Devemos, entretanto, tambm edificar pela doura de Jesus. Uma resposta branda afugenta a clera, diz a Escritura. Palavras boas e meigas, como as de nosso Senhor, so em si um apostolado. Ao contrrio, palavras irnicas e mordazes, embora nos caiba muitas vezes o direito de empreglas, ajudam continuamente o demnio na sua obra, prejudicam a alma do prximo, abrem feridas que no deixam de ser srias. Nossas maneiras devem ser cheias de uno, e assim serviro para atrair os outros, e faz-los amar o esprito que nos anima a ns. A frieza, a falta de interesse, certo ar inexplicvel de superioridade, ou mesmo uma afetada condescendncia, so, no raro, encontrados em pessoas piedosas. No

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CAPITULO VI dominaram ainda o esprito que as dirige ao ponto de empreg-lo graciosamente, ou no apreciam a delicadeza e a generalidade de ternura que lhe prprio. No tm, pois, presente ao esprito uma imagem fiel de Jesus, e dificilmente podem refleti-lo na conduta exterior. O nosso prprio aspeto deve estar sujeito graa. Quanto mais procurarmos gravar a imagem de Jesus em nossos coraes, tanto mais a sua doura transparecer, sem o sabermos, em nossas feies. A no ser em tempos de grande dor fsica, e mesmo isto nem sempre impedimento, a paz interior e a harmonia da alma se refletem visivelmente no semblante. Notemos que no Evangelho de so Marcos, escrito sob o ditado de so Pedro, h frequentes aluses expresso e aos gestos de nosso Senhor; enquanto a histria do moo que no teve a coragem de renunciar ao dinheiro, e a prpria converso de so Pedro, mostram o que podia a doura do olhar de nosso Salvador. Praticamos tambm esta doura, quando louvamos o bem que descobrimos nos outros, mesmo quando se alia ao que menos bom. Quem louva livremente, porm sem extravagncia, sempre influe na conversa, e pode empregar essa influncia na causa de Deus. Um esprito crtico, pelo contrrio, diverte

pela vivacidade ou assusta pela malcia, porm no suaviza, no atrai, no persuade, no governa. Devemos exercer tambm essa doura crist, interpretando favoravelmente aes duvidosas, sem assumirmos, todavia, atitude forada ou pouco natural, e sobretudo sem desculparmos pecados positivos. Fora disto, h vasto campo de ao para to amvel prtica e nunca a exerceremos sem fazer obra de missionrio pela glria de Deus, ainda que inconcientemente. Guardemo-nos, tambm, de certos olhares, de certas maneiras e sobretudo de certo silncio, que fazem sentir aos outros que interiormente os censuramos. Nada mais irritante. Quando o pecado torna o santo silencioso, h nesse silncio uma triste doura, que revela aflio pelo pecador, e o esforo que faz para am-lo, apesar do pecado. O nosso silncio crtico, to contrrio doura de Jesus, irrita o prximo e pe-no na defensiva. Assim arrojam a pouca graa que ainda possuiam, endurecendo os coraes contra qualquer graa possvel. Sendo este silncio severo a mais clara das correes fraternais, ningum pode exerc-lo sem verificar, pelos mtodos que j indiquei, se tem ou no o direito de corrigir o irmo.

CAPITULO VI80 CAPITULO VI Ainda assim este o meio mais arriscado de cumprir com uma obrigao em si to perigosa. Faz tambm parte da doura de Jesus no permitir que a nossa piedade, ou devoo, incomode aos outros. Quando santa Joana Francisca se ps sob a direo de so Francisco de Sales, os empregados disseram que o seu antigo diretor a fazia rezar uma ou duas vezes por dia, o que a todos incomodava, mas que o novo diretor a levava a orar o dia inteiro, o que a ningum molestava. Um pouco de prudncia bastaria, de certo, para que nossas comunhes e oraes no perturbassem a vida de famlia, nem exigissem dos outros a menor abnegao. Ningum deve ter m vontade para com essas coisas, mas ns nada lhes devemos impor. Assim que o trato com o prximo deve, a um tempo, santificar-nos a ns e edificlo a ele, pelo duplo exerccio da mortificao e da doura de Jesus. Mas j nos deve ter ocorrido que, nessa fase da carreira, o trato com os outros depende principalmente do governo da lngua. No sei o que nos deve surpreender mais: se a importncia inesperada que a Sagrada Escritura assina ao dever de governar a lngua, ou se a inteira indiferena em que este dever tido pelas almas piedosas. S quem toma uma concordncia e procura na Bblia as inmeras

passagens que se referem ao assunto, dos Provrbios e Eclesistico at so Tiago, ter ida da soma total de ensinos contidos sob este ttulo, e do espao que ocupam naquele nico volume. Ainda menos percebemos toda fora que nos vem da inspirao. E' incompatvel com a brevidade, que me proponho, o entrar em mincias. Basta sugerir a cada alma esta nica pergunta: Se a ateno escrupulosa que cada qual presta ao governo da lngua est em proporo com a tremenda verdade revelada por so Tiago quando disse: Se eu no puser um freio lngua, toda a minha religio v? A resposta dificilmente deixar de ser to assustadora quo humilhante. Mas como governar a lngua? A simples enumerao dos males sugere implicitamente os remdios. Atendei a uma hora de conversa em qualquer reunio crist. O assunto volve quasi unicamente em torno das aes e dos caracteres alheios! E a razo provavelmente a seguinte: o trono do juizo de nosso Senhor como que j est erguido na terra; no est, porm, ocupado, pois o aguarda. Ns, entretanto, com incivilidade e sem convite, estamos sempre a subir os degraus, a sentarnos no trono divino, antecipando e imitando a sentena que dar a respeito

80 CAPITULO VI dos nossos irmos. Encarada sob este prisma, vemos quo perniciosa nossa conduta. Esta ida nos ajudar, de certo, a purificar a conversa de toda discusso desnecessria sobre motivos e aes alheias. As mais das vezes, porm, s depois de ter longamente percorrido o caminho da devoo, e nos ter prejudicado irreparavelmente, que comeamos a dedicar ao governo da lngua um pouco do cuidado que merece e que est imperiosamente a exigir. O primeiro efeito da espiritualidade de avivarnos o lado crtico. Temos novas medidas para medir, nova luz para tudo ver, e munidos desses meios de observao, prejudicmos o juizo que fazemos do prximo. Tomai a isto como assunto de exame particular e vos surpreender ver quo numerosas so as quedas. Com efeito, difcil exagerar a facilidade, a multido ou os efeitos dos pecados a que nos levam tais conversas sobre a vida alheia, mesmo quando temos a melhor e a mais benvola das intenes. Ao terminar o exame, nossas resolues neste ponto devem ser muito precisas e cada queda deve ser expiada, calma, mas firmemente, por algum castigo voluntrio. Seria impossvel indicar todos os meios para, nessa fase da vida espiritual, fazer voltar a ateno das pessoas

piedosas conduta exterior. Como j disse, a introspeco perigosa, como tambm no deixa de s-lo a indispensvel ateno que nos devemos prestar. Acresce que um principiante no pode, de modo algum, fosse embora desejvel, ocupar-se unicamente com a vida interior, a no ser por atrao excepcional do Espirito Santo. Tal tentativa acarretaria morbidez, desequilbrio e infelicidade. Na maioria dos casos, seria, pois, muito bom se, nas primeiras fases da vida espiritual, todos tivessem uma obra religiosa externa a executar que, enquanto os ocupasse na causa de Deus, os afastasse dessa introspeco, que, sendo excessiva, poderia resultar em alguma enfermidade espiritual ou mesmo em alguma indisposio fsica. E\ por exemplo, dado a todos tirar maior vantagem das lidas mundanas do que tiraram at agora. Basta a inteno sobrenatural. Podem associar-se s confrarias, contanto que no se deixem sobrecarregar de oraes vocais. Quasi todos podem dar esmolas, mas para que estas, alm de servirem s necessidades temporais do prximo, sirvam tambm s suas prprias necessidades espirituais, devem dar at sentir que esto dando, at que a esmola os toque, at privao, isto , at o sofrer. Sem isto, onde est o

CAPITULO VI80 CAPITULO VI sacrifcio? Muitos podem, tambm, dar tempo, talento e cuidados s obras de misericrdia que os padres, ou outras pessoas, instituem em redor. O tempo e os seus cuidados valem tanto quanto o dinheiro para quem recebe caridade e valem dez vezes mais, como benes espirituais, para quem as d. No vos apresseis, agindo sem conselho; deixai-vos guiar, na procura de alguma boa obra, de acordo com o esprito, meios e inclinaes, que vos so prprios, e dedicar contnuo interesse obra escolhida. Quem comea a carreira espiritual como se fosse ser eremita, comete erro evidente. Confunde a vida interior com a vida solitria. Ter que lutar no caminho trivial do mundo, e lidar com os seus interesses absorventes. E' preciso, portanto, tendo isto em mente, fazer concesses e arranjos, e encaix-los nos projetos que fizer. E' verdade que no momento da converso, bem como no estado de contemplao, s vemos a Deus e a alma. Esta unidade de viso uma ddiva bem-aventurada, mas no tempo e no lugar prprios. E' um dos muitos comeos que tanto se assemelham aos fins. No deve, porm, constituir nosso estado habitual ou normal. Mas quantos caem neste erro! Comeam a levar vida devota. Resolvem pertencer inteiramente a Deus,

projetam um plano ou sistema que lhes sirva para a vida espiritual futura. Prescrevem-se regulamentos para a orao mental e o exame de concincia, para a confisso e a comunho, para as devoes particulares e as mortificaes. Tudo traado com a maior exatido, o regulamento, aceito; os planos, aprovados. Nenhuma meno, entretanto, se faz a respeito do trato com os outros, dos deveres para com eles, e da misericrdia que lhes devem! E' como se isso no existisse, ou fosse de muito fcil acomodao e to bvio, que no merecesse sequer um pensamento prvio. E' certamente um erro, cujas consequncias se faro sentir larga e profundamente na carreira futura. O que se presta muito ao mosteiro dos Camaldulenses, dificilmente conviria aos centros comerciais. Aventurar-me-ia mesmo a recomendar alguma prtica que desse inteligncia uma direo exterior decisiva nessa fase da vida espiritual. Pedir 3 pessoas que se desapeguem to prontamente de si mesmas e se abismem em Deus, como objeto de f e de amor, seria no s impraticvel, por ser prematuro, como as levaria provavelmente a uma falta de domnio sobre si e da decepo. Recomendaria, pois, como devoo

80 CAPITULO VI predileta, o orar pela converso dos pecadores, com oblaes, reparaes, comunhes e prticas semelhantes, tudo visando o mesmo fim. Deus est sempre a trabalhar com infatigvel energia em certo campo da Igreja, e l nos espera, pronto, e com rara profuso de graas, at cooperarmos com ele pela nossa intercesso. A devoo converso dos pecadores, quando e onde Deus a deseja, est impregnada do pensamento divino, e adaptase s idas fundamentais sobre as quais organizamos a vida interior. Assim mesmo, encarado sob um ponto de vista egosta, sua convenincia ressalta nesse perodo da vida espiritual. Quem no se sente, todavia, atrado de modo algum por essa devoo, no deve desanimar, como se faltasse algo de indispensvel vida espiritual. Esse zelo to desejvel que algumas almas foram levadas a tristes exageros a respeito.

Mas lembro-me que Da Ponte no Guia Espiritual diz que, embora esse zelo seja sempre encontrado nos mais altos estados da vida espiritual, h muita gente boa que tem uma lembrana to viva dos prprios pecados e que se preocupam tanto com a vigilncia tmida que exercem sobre a prpria alma, que no sentem o menor zelo pela alma do prximo. Ricardo de So Victor, na Preparao Contemplao, afirma que no raro haver pobres de esprito que se alegram na esperana, que ardem na caridade, que se distinguem em obras de santificao, mas que so tpidos e quasi lnguidos (valde tepid ac desides) em se tratando de zelo pelas almas. Esta doutrina h de fornecer-nos uma arma contra o desnimo, e servir, para alguns, de precauo contra juizos temerrios. Tanto Ricardo de So Victor como Da Ponte pertencem escola dos escritores espirituais que no exageram.

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CAPTULO VII Da paixo dominante Chegamos agora ao ltimo dos cinco obstculos secretos acusados de embargar-nos o caminho e de impedir-nos o progresso sob as benficas inspiraes do Esprito Santo. Dir-se-ia que este empecilho pertence tanto vida interior quanto exterior, embora o combate principal seja nesta ltima. Todos os conhecedores dos antigos livros espirituais lembramse do lugar de destaque que sempre a rmora neles ocupou. Era um peixinho misterioso e maligno que, agarrando-se a um enorme navio, a navegar de velas desfraldadas, o faria parar imediatamente. Nosso conhecimento das leis de mecnica e de histria natural infelizmente fatal lenda da rmora. Pudesse tambm surgir qualquer coisa que destrusse a paixo dominante, da qual este peixinho oculto e quasi onipotente a figura! Mas, ai de ns! podemos com segurana riscar a rmora do catlogo dos peixes, mas a paixo dominante permanece objeto da

ateno constante e da vigilncia fatigante dos que desejam crescer em santidade. Parece exagero dizer que todo homem neste mundo tem, com certeza, uma paixo dominante, e os mais conceituados escritores a tanto no afirmaram. O incontestvel que quasi todos tm semelhante paixo, e o fato de lhes ser desconhecida no prova o contrrio, pois prprio de sua natureza esconder-se. Enquanto permanece na alma, dominante e inatacvel, exerce poderosa influncia. Motiva aes aparentemente contraditrias, empresta tom e cor vida toda, e causa, pelo menos, dois teros dos nossos pecados. As demais paixes vem-se obrigadas a reconhecer-lhe o imprio; e, como a dominao, e no o mero pecado, o fim que se prope, nos ajudar at a combater as outras, e assim estende a sua tirania, e se favorece a si mesma. Outras paixes nos cegam em relao a nossos pecados, mas a paixo dominante com isto no se contenta; chega ao ponto de emprestar aos vcios a aparncia de virtudes, levando-nos diretamente impenitncia final. E' isto o que lhe imprime o carter terrvel. Acontece s almas o mesmo que ao navio merc da correnteza mais

forte que o vento. Vai de rochedo em rochedo e, no podendo ancorar, perde-se inevitavelmente. D-se algo de peior ainda com a alma, que dispe de menos meios de salvao, pois nada h na vida espiritual que se parea com um ancoradouro. Ora, dado isto, poucos assuntos podem interessar mais a alma fervorosa que este, da paixo dominante, pois nenhum obstculo ao progresso , mais comum ou mais secreto, e,

portanto, nenhum mais perigoso. Mas devemos compreender, desde j, que seria falso afirmar que no pode haver progresso na vida espiritual enquanto a paixo dominante no for vencida. A prpria perfeio alcanar dificilmente completa vitria nesse campo, mesmo aps anos de valorosa perseverana. No pode, todavia, haver progresso, enquanto no lhe for feita guerra ativa. Esta guerra , por conseguinte, um dever que no sofre adiamento.

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Descobrir a paixo dominante um dos negcios mai3 importantes da vida, negcio to dificil quo importante, pelo segredo que invariavelmente envolve essa astuciosa paixo. Existem, todavia, dois mtodos, e qualquer deles, empregado com sinceridade durante certo tempo, nos levar provavelmente ao fim almejado. A prtica diria do exame de concincia nos fornecer, sem demora, inmeras observaes. No devemos, porm, tirar nenhuma concluso prtica sem o tempo e a vigilncia que nos permitiro p-la a prova em circunstncias diversas, qui em tentaes opostas. Perceberemos, por fim, que h em ns uma paixo que nos mais conforme ao temperamento natural que as outras, e que, tomada em si, vale mais que qualquer, como expresso do nosso carter. Verificaremos que um dos seus caractersticos a repugnncia que temos em combat-la. Quando outros nola apontarem, responderemos provavelmente que, embora reconheamos em ns muitos defeitos, deste no nos podemos acusar. Demais, essa paixo tem um poder extraordinrio de excitar num instante as outras paixes, e aparecer de sbito em quasi todos os nossos pensamentos e planos; o que faz o amor prprio com, pelo menos, a metade do gnero humano. Causa-nos mais viva impresso do que qualquer outra na vida interior, dando, ao mesmo tempo, origem maior parte de desordens que nos deshonram a conduta exterior. A maioria das nossas quedas, e quasi todas as graves, devem serlhe atribudas. Expe-nos habitualmente aos maiores perigos e a repetidas ocasies de pecar, tendo, pois, consequncias mais duradouras e mais penosas do que as outras paixes, por peiores e mais funestas que sejam. Carecemos de tempo para fazer tais descobertas. Podemos, todavia, ter certeza de que qualquer paixo em que notamos estes sinais, todos ou em grande parte, a nossa paixo dominante, um germe de morte espiritual que trazemos na alma. H outro mtodo de descobri-la, que se parece necessariamente com o primeiro, e que fixa a ateno nos mesmos sintomas. E', porm, mais fcil, porque no exige vigilncia to geral, nem to incessante. Talvez mesmo, por ser mais fcil, no oferea o mesmo resultado e seja mais moroso. Alguns autores de teologia asctica recomendam o primeiro e alguns o segundo. Este segundo mtodo consiste em notar uma desusada alegria ou tristeza que aparece na alma, sem razo evidente, e em descobrir de onde emana essa emoo. Mesmo se existir causa aparente, a alegria ou tristeza pode ser to desproporcionada que nos leve a suspeitar que nela haja uma razo adicional e oculta. Reside provavelmente em alguma satisfao, ou desgosto, da paixo dominante e s quem

pouco se observa, deixou de notar essas vicissitudes de alegria e de tristeza sem motivo justificado. Qualquer que seja, porm, o resultado do exame neste ponto, podemos ter certeza de que tais fenmenos nunca deixam de exercer grande influncia em nossa vida espiritual. Alm disso, confessamo-nos com maior ou menor regularidade, e h certos pecados veniais, certas imperfeies, que formam sempre matria de acusao e se repetem continuamente. Chega a ser motivo de aborrecimento ver que as confisses volvem em torno de tres ou quatro defeitos. Ora, quando soubermos exatamente o que so esses tres ou quatro defeitos, a diligncia nos levar a examin-las, afim de ver as raizes de que provm, e as circunstncias que as desenvolvem. Verificaremos, ento, que nascem quasi sempre de uma s raiz, cuja descoberta nos revelar a paixo dominante. Uma falta, que a fonte abundante e permanente dos pecados veniais, dificilmente deixar de ser a paixo dominante. H tambm uma espcie de melancolia, diferente da tristeza de que j falei. H tempos em que tudo parece dever acabar. A severidade cansa-nos. A orao pesa-nos intoleravelmente. Tornamo-nos indiferentes s tentaes, e at o medo habitual de pecar cessa de tal forma que a queda parece possivel a todo momento. A ida de Deus no nos desperta como outrora. O cuidado das almas e o zelo da Igreja tornam-se sentimentos longnquos; esquecemo-los, nem podemos imagin-los, assim como no podemos, no inverno, vestir a paisagem de verduras e folhagens, e v-la, tal qual no vero, de modo a satisfazer-nos. Ansiamos pelos olhares do mundo e pelo bulcio das vaidades mundanas, como se nos pudessem aliviar, enquanto o corao se apega a qualquer consolao, alheia s coisas espirituais. A ordem de idas apagou-se completamente, o hbito de piedade desapareceu, pelo menos aparentemente, como se nunca fora. Sobrevm-nos intenso cansao, acompanhado de nusea pela espiritualidade, que nos torna mal humorados para com Deus, em vez de inspirar-nos o temor de ofend-lo. E' difcil exagerar a misria de semelhantes acessos de melancolia. Seria possvel exagerar-lhes os perigos? Segue-se-lhes, no tanto a tristeza, cujo efeito seria mais ou menos brando, mas a irascibilidade, que, longe de atrair a graa, uma preparao prxima para toda espcie de pecado venial. Se o mal no for alm, devemo-lo exclusivamente misericrdia de Deus. Por mais fracos que nos sintamos, por mais incapazes da tarefa, devemos no entanto tentar uma espcie de exame de eoncincia*e procurar a causa de to triste opresso. No h um sinal sequer que indique a subtrao divina da piedade sensvel. No

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se parece com o que os telogos msticos chamam a purificao passiva de esprito. Talvez seja uma operao diablica, porm as mais das vezes somente humana. Se lhe descobrirmos o motivo, descobriremos tambm, provavelmente, a paixo dominante. O mal por demais radical para vir de outra raiz. As pessoas de carter suave e efeminado, sensveis' e sentimentais, que prezam os confortos fsicos, que no praticam nenhuma mortificao regular, que s pensam no comer, beber e dormir, so sobretudo sujeitas s visitas desse pesadelo em pleno dia. Noutras palavras, sintoma, embora no infalvel, de que a nossa paixo dominante a sensualidade. Tanto pela generalidade, como pelos artifcios com que procura disfarar-se e parecer outra, quasi rival do amor prprio. Em muita gente o gosto aparente da religio, as opinies cmodas a respeito da teologia moral, a familiaridade com Deus, a doce intimidade com nossa Senhora, as aspiraes de amor desinteressado, o desprezo do mero e rido preceito e dos casos de concincia, a facilidade em apropriar-se dos ditos santos, tudo vem (ainda que estejam longe de suplo) dos requintes luxuosos do conforto moderno, e da paixo secreta e dominante da sensualidade ! Este segundo mtodo de descobrir a paixo dominante no consiste, pois, em estar continuamente a examinar a nossa conduta, mas em ficar na es-pectativa, notando alguns dos pontos salientes, bem como tudo o que se relaciona com o desenvolvimento manifesto da inclinao dominante. Por mais recndita que seja sua presena e sua influncia, h certas circunstncias, quasi dirias, em que essa serpente, mau grado seu artifcio, revela suas operaes. Alia-se a todos os nossos pecados, pouco importa contra que virtude ou mandamento. E' a feio cornum a todos eles. O amor prprio num, a sensualidade noutro, a vaidade nesse, a ambio naquele, ou, ainda, o mais indomvel dos monstros, a simples indolncia. Assim tambm resistimos com frequncia s tentaes, sem que haja motivo sobrenatural, sem mesmo pedirmos o auxlio da graa; ou, com mais exatido, as ms sugestes do demnio, que, em certas disposies do momento, seriam tentaes, em outras no revestem esse carter mortal. No nos fazem mal, por conseguinte, e caem quais flechas sobre o escudo. Esse escudo muitas vezes a paixo dominante. Distrai-nos dos prazeres que nos so oferecidos, ou afasta-os, porque se opem a algum plano mais profundo. E porque estamos preocupados, no notamos essas tentaes, de modo que, em rigor, no so tentaes. H pessoas de tal forma persuadidas de que

tudo quanto lhes diz respeito est certo, que esto dispostas a defender-se a todo propsito, o que, de fato, fazem. So pouco numerosas, porque, embora a cegueira do amor prprio seja universal, raras vezes completa. Existem, todavia, tais espcimes, e merecem estudo, pois neles h muita coisa que, se no os beneficia a eles, serve de aviso capital a outrem. A quem est satisfeito, o que direi no se aplica. Mas os que sabem que a sua conduta nem sempre digna de defesa, ho de verificar que, em certos pontos, eles tambm se defendem invariavelmente, e so de uma sensibilidade mrbida. Esta sensibilidade revela a paixo dominante, e oferece um meio quasi infalvel de descobri-la. Tomai tal circunstncia, tal conversa, tal mpeto, seja o que for, e vede como vos defendeis a todo transe, quer por surpresa, quer de propsito deliberado, e podeis ter certeza de que se trata da paixo dominante. Ser, porm, ainda necessrio observar os sintomas, porque um mesmo sintoma tanto se aplica ao amor prprio, vaidade, sensualidade como indolncia. Enquanto nos entregamos a essas investigaes t^o importantes, devemos lembrar-nos igualmente de consultar o nosso diretor. Somos muito cegos naquilo que nos toca, embora sejam meros interesses externos. Somo-lo ainda mais no que toca prpria correo. E, quando soubermos que o caracterstico particular da paixo dominante fazer passar o vcio por virtude, teremos ainda maior razo para desconfiar do nosso prprio juizo nessa matria. E' por isto que o diretor descobre frequentemente a paixo dominante antes do penitente. Mas, em todo o caso, devemos consult-lo. Ele nos deve ajudar nas pesquisas, aprovar a descoberta, e guiar-nos na guerra que faremos doravante ao inimigo domstico. No pertence ao fim, ou conciso deste tratado, desenvolver os motivos que nos devem obrigar a uma ateno escrupulosa, quasi timorata, a respeito da paixo dominante. Meu objeto, como sabeis, descrever os sintomas e sugerir os meios. Devo, porm, acrescentar que poucos so os que no tm paixo dominante. Para os que a tm, o negcio mais importante e mais urgente descobri-la. Por falta de semelhante pesquisa, Saul arruinou-se e Salomo caiu. A vocao perdida de Judas foi obra da paixo dominante e, notai-o bem, co-Faber, O progresso 7 existiu ao lado das imensas graas que ele recebia em virtude de sua verdadeira vocao para o mais alto dos servios apostlicos, pois a realidade da sua vocao considerada por alguns telogos artigo de f, por causa das palavras de nosso Senhor: Eu vos elegi. O castigo de no ver a terra prometida, sob o qual Moiss acabou os seus dias, foi obra da

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paixo dominante, que conseguira vencer quasi totalmente, pois sendo por natureza o mais arrebatado dos homens, tornou-se, pela graa, digno de ser chamado pelo Esprito Santo o mais meigo dos homens. Outros campos da vida espiritual podem apresentar aspeto mais atraente que este; alguns parecem animar-nos a prosseguir caminho com maior rapidez ou imprimir logo ao nosso carter cunho mais sobrenatural. Nenhum, todavia, pode competir com a urgncia e a importncia da obrigao que temos de vencer a paixo dominante. E' mister parar a, pois no podemos deixar uma fortaleza desocupada na retaguarda. Deus no estaria conosco alm desse ponto. As torrentes da sua graa no mais se derramariam sobre ns. A natureza e o temperamento nos ajudariam a avanar, no a graa. Conosco, ou sem ns, ele se colocar em frente cidadela e esperar por ns, t percebermos o nosso erro e voltarmos a siti-la. Mas, se no chegarmos, entre-garnos- aos nossos desejos, segundo a terrvel linguagem da Escritura, e "abandonar o campo". Ento, continuando a vagar com a nossa prpria fora pelos caminhos que escolhemos, havemos de desfalecer e morrer pela estrada. Os que passaro em seguida, ao ver-nos, exclamaro: "Vede, outro santo que falhou a seu destino; outro instrumento partido, outra vocao frustrada!" A aridez deste dever no nos deve repelir, nem as dificuldades nos desanimar. Consideremo-las atentamente, sem, porm, que o corao se abata. A maior dificuldade est em descobrir essa paixo dominante. Para o homem corajoso, a descoberta equivale metade da batalha; e j estudamos os mtodos para alcanar este conhecimento nos casos comuns. A cegueira causada por semelhante paixo, tanto em relao a si, como em relao aos outros pecados, um trabalho exterior to poderoso, que vale pela conquista da prpria fortaleza, e a indignao virtuosa, que simula, contra as demais paixes, no seno o p que levanta e nos lana aos olhos, enquanto avanamos no ataque. A traio do prprio corao, disposto a reconhecer qualquer paixo como a dominante, de preferncia que de fato , torna-o num inimigo domstico que cumpre vigiar severamente, com receio de que nos possa trair no calor do combate. J vi, entretanto, muita gente, com um pouco de esforo viril, vencer os obstculos para descobrir a paixo dominante e conseguir seu fim sem um revs, sem uma ferida. Mas ainda resta examinar outra dificuldade, que j foi fatal a muitas almas e continua a s-lo, cada dia, a outras tantas. E' a cobardia e a pusilanimidade que nos levam a crer que nunca venceremos, em verdade, a paixo dominante. Nos primeiros

tempos, tratamos de nos persuadir de que h muita falsidade, muito exagero naquilo que se refere a este assunto, e que no tem a importncia que lhe atribuida. Mas notai que no insisto sobre o xito da luta, mas to somente sobre a importncia de guerrear o defeito real. No digo que, por fim, no devemos procurar o xito, nem lhe nego a imensa vantagem, porm dou valor luta, no vitria. Mais tar-7* de, uma srie de defeitos e um revs completo no tocante ao progresso espiritual levam as almas a verificar que no houve exagero; sentem, ento, pelo contrario, que as dificuldades do trabalho no foram apreciadas no seu justo valor. Tendem ento a desanimar de tudo, a abandonar a obra como intil. As contnuas derrotas desanimaram-nas a ponto de tornlas pusilnimes, como crianas amedrontadas. Cada derrota uma perda de fora moral, que leva a nova derrota. Os prprios meios que nos so aconselhados parecem-nos terrveis ; no temos a coragem de nos servirmos deles, de empreg-los com a necessria e inabalvel firmeza. Ento, havemos de abandonar por completo a vida espiritual e renunciar perfeio? No? Logo, devemos pr mos obra e agir. Adila torn-la a cada hora menos provvel. O que agora difcil, pode, dentro em pouco, tornar-se impossvel. Os meios a adotar so, de certo, dolorosos. Nem poderamos esperar que o no fossem, em se tratando de expulsar semelhante inimigo. Cortar, queimar e velar, s isso pode fazer-nos algum bem. O principal meio reprimir instantaneamente os mpetos daquilo que j descobrimos ser a nossa paixo dominante. No devemos esperar que se desenvolvam ou nos deleitem, transformando-se em franca tentao. E' cortar o mal pela raiz, e a todo momento. No deve haver repouso, nem descanso possvel. Em segundo lugar, devemos cuidadosamente prever e evitar-lhe as ocasies, traando regras, dividindo o tempo e talhando a nossa vida diria nesse sentido, tanto quanto no-lo permitirem os deveres de estado. Em terceiro lugar, a nossa fidelidade neste ponto deve ser perseverante e contnua. Uma interrupo destri tudo, e obriga-nos quasi a recomear a obra. Em quarto lugar, Convm, como j disse, depois de cada culpa deliberada, impor-nos uma penitncia que seja de natureza a fazer sentir e a amedrontar-nos. Deve ferir-nos vivamente, embora de passagem. Reconheo que, se nada disso animador, nada insupervel a quem ama a Deus. Devemos acau-telar-nos contra a iluso a que Satanaz tentar induzir-nos, querendo convencer-nos de que tais cuidados em relao paixo dominante s convm aos santos e pertencem a uma fase mais elevada

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da vida espiritual. E' um dos axiomas prediletos do demnio e quem criterioso desconfiar sempre dessas mximas. Est to longe da verdade, neste caso, que seria muito mais acertado dizer que, enquanto no obtivermos triunfo mais ou menos completo sobre a paixo dominante, no poderemos atingir as regies mais elevadas da vida espiritual. E' trabalho indispensvel que deve ser feito, e feito j. A orao atraente, e a liberdade de esprito, convidativa. H na austeridade uma nobreza que seduz, ainda mesmo quando assusta. O amor das humilhaes atrai o corao entusiasta, e, quando primeiro saboreamos a calnia, tornamo-nos sequiosos dela, assim como um ligeiro sabor amargo nos abre o apetite, mas, sendo demasiado, nos d mal estar. No nos deixemos, pois, levar nem direita, nem esquerda, pois onde encontramos a paixo dominante a est nossa tarefa, nossa vocao; pois a, e no em outro lugar, se encontra atualmente a graa que nos dada. Nem as vises, nem os xtases, nem os milagres, nem as mortificaes, nem as luzes brilhantes da contemplao, conseguiro fazer-nos adiantar um passo, se no estivermos lutando numa luta tenaz e contnua, contra a paixo dominante.

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D O E S T A D O N O R M A L nvel mximo. Empregamos a maior parte do tempo e da ateno em meros preliminares. Os -meios a observar, as vigilncias a exercer, as reparaes, os mandamentos, as proibies e os avisos, enchem quasi totalmente os livros espirituais, que se dedicam a estudar o mapa, de preferncia a iniciar-nos na viagem. E, no raras vezes, o ltimo captulo apenas nos abre o caminho. Nunca julgamos, entretanto, ter chegado a um estado que se possa chamar normal ou habitual. O que no segue regra alguma no pode dar regras; como seria, pois, normal? A natureza decada no pode dirigir-se a Deus por um sulco ou plano inclinado, nem podem os homens seguir linhas matemticas quando ferem uma batalha ou atravessam um pas impedido. As experincias dos

CAPTULO VIII Do estado normal Tudo neste mundo parece ter um comeo e um fim particular e entre os dois extremos, estende-se o estado normal. Ora, sempre esse estado normal que imprime a qualquer coisa o seu verdadeiro carter, porque lhe revela a natureza e a ida dominante. Os fenmenos da vida espiritual so de gnero diferente, porque, primeira vista, a vida espiritual no parece ter estado normal, a menos que. assim se qualifique um progresso nunca plenamente satisfeito, porque fica aqum das mais legtimas espectativas, embora atinja o

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D O E S T A D O N O R M A L alternadamente, salvo quando uma ou outra, ou mesmo as tres, partilham entre si o trono e exercem influncia coletiva. So: a luta, a fadiga e o repouso; e cada qual exige um satlite para esclarec-la na penumbra das suas revolues. A luta requer a pacincia. A fadiga deve prover-se contra o respeito humano. O repouso precisa apoiar-se na mortificao, pois s assim descansa sem receio. Tenciono, neste captulo, fazer a descrio destas tres variantes do nosso estado normal e nos tres captulos subsequentes estudar os satlites: a pacincia, o respeito humano, a mortificao. 1. Primeiro, a luta. A ida, em teoria, no oferece dificuldades, embora, na prtica, no seja'de fcil observncia. Se a tradio da Igreja universal est em harmonia com todos os pontos que se referem vida

prprios santos no nos oferecem seno longa srie de constantes vicissitudes, alternaes de luz e sombra, que desorientam todo raciocnio pela variedade, incoerncia e perplexidade que revestem. Mesmo vista sob o aspeto de um panorama que se desenrola gradualmente, a vida espiritual no tem unidade aparente, conjunto ou desfecho dramtico. Considerada como viagem, a subida duma montanha, cujos caminhos so, semelhana de toda regio montanhosa, tortos, sinuosos e aparentemente caprichosos. No temos nem sequer esperana de alcanar uma plancie donde possamos escolher o caminho e gozar do terreno plano. Apesar de tudo isto, a vida espiritual tem uma espcie de estado normal, cujo conhecimento nos ser de grande auxlio. Consiste na contnua sucesso de tres fases, que reinam

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espiritual, neste, ento, positiva, isto , que a vida

espiritual sempre luta, con

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tenda, combate, batalha, guerra, enfim, qualquer palavra, escolha. Ningum, em pleno uso de razo, pode por em dvida esta afirmao. Provam-na o simples raciocnio, a autoridade, a experincia. Vejamos, porm, em que posio lamentvel nos coloca a prtica deste axioma universalmente admitido. A qualquer momento podemos perguntar a ns mesmos: Assemelha-se a minha vida religiosa a uma luta? Tenho de fato esta impresso? Contra o que luto eu? Vejo o meu inimigo? Sinto o peso da sua oposio? No sendo minha vida uma luta sensvel, pode ento ser espiritual? No terei eu caido numa das iluses comuns de devoo fcil ou da indulgncia efeminada? Se no luto, estou vencido, e dificilmente poderia batalhar sem o saber. Tais perguntas so muito srias e aptas a nos inspirar receio se, em qualquer ocasio, no tiverem resposta satisfatria. Um bom susto, de vez em quando, coisa excelente na vida espiritual! Neste sculo, todavia, parece que somos todos invlidos na santidade, porque a direo espiritual procura manter profundo silncio em torno do nosso leito de doena, como se necessrio fosse a todo custo no nos despertar. Ao nosso lado est um narctico homeoptico para adormecer cada escrpulo devoto que se levanta, como se tais escrpulos no indicassem muitas vezes a volta das foras, como a susceptibilidade num doente. Ser a simples convalescena dos pecados mortais o modelo de santidade deste sculo, pelo menos para as almas infortunadas que vivem no mundo? Oh! Quo fcil amar esta imensa cidade de Londres, quando vemos que Deus nela nos atirou, como sendo a sua vinha! Tem uma aparncia to independente, uma perversidade to real e to profunda, uma magnificncia to desanimadora, uma sabedoria hertica to orgulhosa! Mas tem tambm o seu lado bom. Que escol numeroso

que nunca curvou o joelho diante de Baal! Quantas almas procurando a luz, quantos coraes tocados pela graa, quanta santidade oculta, quantas vidas sobrenaturais, quanto sacrifcio, quanta lealdade, quanta misericrdia, quanta doura, enfim quanta grandeza! So Vicente Ferrer pregou nas suas ruas, e o padre de la Colombire nas suas estalas. No esmaguemos o que nela h de bom, s porque procura elevar-se, mas ajudemos a todos a serem santos. Nem todos os que pedem auxlio, na verdade, o desejam quando verificam que penoso. Mas alguns so sinceros. Desapegai dez almas do amor das criaturas, levando-as unio com Deus, e que ser desta imensa cidade? Quem pode dizer? E' um monstro que no de todo deasagra-davel. Embora bem intencionada, muitas vezes cruel, assim como as pessoas de boa vontade so inevitavelmente cruis. Est, porm, frequentemente to desamparada que merece tanta compaixo quanto clera e maldio. Pobre Babilnia! pudesse ela receber uma beno do seu Deus desconhecido e penetrasse a graa at ao seu Arepago! Mas em que consiste a luta? Em cinco pontos principais e, se o tempo permitisse, poderamos escrever um captulo sobre cada qual. 1. Temos a luta propriamente dita. No sou exigente, porque, na apreciao de alguns, a vida crist uma luta contnua, e esta doutrina, se procurarmos p-la em prtica, no deixar de ser desanimadora. Eu a denomino um esforo, onde os verdadeiros combates no passam de incidentes. 2. Temos diversas tarefas a executar, como sejam: levantar as tendas, limpar armas, reunir combustvel, cozinhar raes, fazer reconhecimentos. 3. Temos

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tambm marchas foradas a realizar. Se eu voa perguntasse: "Por que no lutai3 ?" e me respondsseis: ".No luto, mas estou com os ps feridos", dar-me-ia por satisfeito e no tornaria a importunar-vos. Chego a no ter objeo a um ou outro bivaque, pois tudo est compreendido no sentido largo e generoso dado palavra guerra. 4. Devemos ter um inimigo definido. No digo que devemos sempre reconhecer o inimigo ao avist-lo. Um vcio pode apresentar-se e espionar sob a capa de uma virtude extinta. Mas convm ter o inimigo em vista, e saber como proceder a respeito. Invadir o mundo e ento procurar o inimigo em redor no o que eu entendo por combate espiritual. 5. Devemos ainda fazer esforo sensvel, e quasi contnuo, seja qual for o dever militar que nos cabe. Se a diferena entre o campo de batalha e o lugar de repouso no se fizer sentir, que no estamos altura de nossa vocao. Tais os cinco pontos que constituem as nossas lutas. Mas, quais so esses inimigos contra os quais temos de lutar? So sete, e o estudo de cada um poderia encher um pequeno tratado. Temos, porm, que os resumir em poucas palavras. Em primeiro lugar, preciso lutar contra pecado, no somente quando as tentaes nos oprimem com vivacidade, mas lutar continuamente contra os hbitos que nos deixaram os pecados antigos, envolvendo-nos to de perto e de modo to horrvel; lutar contra a fraqueza que consequncia das derrotas passadas. E a razo pela qual os homens so tantas vezes levados por surpresa a pecar gravemente, no est sempre na veemncia da tentao e na falta de vigilncia que lhe prestam no momento; est, ao contrrio, no descuido em relao fraqueza moral generalizada que o pecado passado, e mesmo perdoado, deixou aps si. Em segundo lugar, preciso lutar contra as tentaes e lutar com indomvel coragem. No devemos consider-las como mimigas, cujas linhas preciso atravessar para tornar o campo livre em nossa frente, mas como inimigas cujo nmero ir crescendo ao avanarmos. As mais fracas sero as primeiras, pelo menos se excetuarmos as que trataram de impedir que nos entregssemos a Deus. Em seguida, viro as mais fortes. A violncia das tentaes parece proporcionada ao adiantamento na graa. O melhor est reservado para o fim, e um dia combateremos contra os pretorianos, a guarda de corpo do' demnio, e ser provavelmente quando estivermos estirados, lvidos, no leito de morte. Convm lembrarmo-nos disso nas tentaes, seno daremos demasiado valor s vitrias, enquanto os poucos resultados nos desanimaro. Nenhuma vitria alcanada

pode comparar-se s que ainda esto por ganhar. Uma vitria, porm, sempre vitria. O terceiro inimigo est nas provaes que, semelhana das tentaes, crescem medida que adiantamos. Caminhamos numa terra mais rdua. Vemos o mal onde dantes no o vamos e assim temos mais escolhos a evitar que antigamente. Visamos coisas maiores e galgamos montes mais elevados. Tudo isto tem o seu lado animador, mas a dificuldade se mede pela grandeza e altura. Assim, pois, h na santidade uma quantidade de provaes e aflies que lhe so prprias e que no se encontram na liberdade, nos modos fceis e na linguagem falaz do mundo. As provaes interiores, que lhe so peculiares, bastariam para ocupar um grande santo durante toda a vida. Scaramelli escreveu a este

CAPITULO VIII 75 respeito um tratado completo. As provaes interiores no esto repartidas de igual modo entre os homens. Uns as tm mais, outros menos. E' necessrio, entretanto, lembrarmo-nos de que ainda no defrontamos o nosso peior inimigo. No cantemos vitria, quando, apenas, inicimos a batalha. Em quarto lugar, temos que lutar contra as modificaes em nossos prprios defeitos. H algo de confortvel num hbito, depois de vencido o esforo para adquiri-lo. J estamos afeitos a certa maneira de agir e custa-nos abandonla. O aperfeioamento dos instrumentos s serve, no princpio, para embaraar os velhos operrios. Davi sentiu-se to pouco a vontade na armadura de Saul, que voltou s vestes pastoris e arma primitiva. Assim tambm conosco. Adotamos, em relao nossa pessoa, certo modo de proceder, sentimos certo dio a ns mesmos, e tratamo-nos com certa severidade. Foi custoso a princpio, mas j nos habituamos e agora tudo vai mais ou menos bem. Depois, quer pela idade, quer pelas circunstncias exteriores ou, ainda, devido a alguma crise interna, os nossos erros se transformam e somos forados a adotar

DO ESTADO NORMAL novo mtodo de guerra. Alm de que, essas alteraes so muitas vezes imperceptveis quando em formao. No temos concincia do que se passa; e como, por vezes, o nosso carter est sujeito a modificaes contrrias, talvez continuemos a descurar daquilo que deveramos observar e observamos o que poderamos pr de lado com. segurana. De mais a mais, podemos favorecer uma paixo nova, pensando mortificar a antiga. Isto no deixa de causar certa perplexidade, que nos aborrece e distrai na luta, embora no oferea outro inconveniente. Preparemonos. O nosso quinto imnngo est nas imperfeies importunas. A guerra que lhe movemos no nem perigosa nem enobrecedora, mas sim fatigante, devastadora e incmoda. Certas enfermidades parecem, por vezes, dotadas de vitadade sobrenatural, que os nossos esforos mais srios e mais perseverantes no conseguem debelar. As negligncias habituais na recitao do ofcio ou do tero, as ligeiras imortficaes s refeies, o emprego de certas expresses, bem como outras coisas relativas compostura exterior e ao recolhimento, so exemplos de tais enfermidades. Vexa-

CAPITULO DO ESTADO VIII NORMAL76 nos o sermos escravos de to pequeninas coisas, que so, por conseguinte, provaes tanto para a f como para o gnio. Mas Deus permite-nos s vezes errar o alvo quando investimos contra elas. Ele assim procede para subtrair a nossa devoo aos olhos do prximo, que poderia murch-la pelo louvor, ou para que, semelhana do Apstolo, tenhamos um espinho na carne que nos conserve na humildade e nos faa desprezar-nos a ns mesmos. A graa muitas vezes se preserva sombra de uma imperfeio, porque muita imperfeio no to culpvel ou indigna vista de Deus, como bvia e humilhante. Em todo o caso, a luta penosa contra as imperfeies no acabar nem no momento da Extrema-Uno. S terminar com o ltimo suspiro, quando descansarmos realmente no regao indulgente do Pai celestial. O sexto inimigo a subtrao da luz divina e do auxlio sensvel, quer nos sobrevenha como prova purificadora, quer como castigo devido nossa infidelidade. Assemelha-se luta de Jac, quando batalhou contra Deus; ou antes , de uma vez, luta contra Deus, contra ns mesmos e contra o mau esprito. Pois apenas Deus nos retira a assistncia sensvel, e logo o demnio

DO ESTADO NORMAL nos ataca com redobrada violncia, enquanto ns mesmos cedemos ao amor prprio ferido e ao desnimo. D-se conosco o mesmo que se deu com os Israelitas no Egito. A caminhada rdua, mas falta-nos a coragem de outrora. Pelo menos assim nos parece. Deus est, todavia, conosco quando menos o suspeitamos. Mas difcil persuadir-nos disto pela f pura e simples, quando a sensibilidade e o sentimento provam o contrrio. Devemos misericrdia divina no ser essa luta perptua. Vem e vai. Se pudssemos consider-la de antemo como uma visita significativa do amor misterioso, havamos de suport-la com mais doura e mais coragem do que at agora. Em geral, os esforos por demais violentos cansamnos e camos desamparados numa espcie de desespero petulante. Zangar-se com Deus mais comum na vida espiritual do que supomos. E' uma disposio que arremessa por terra muitas oraes que se haviam elevado e corrompe muita mortificao corajosa. Felizes os que lutam contra Deus sem juntarem queixas s oraes e com recolhida reverncia, decididos a venc-lo com o auxlio de sua graa. Isto me leva ao stimo inimigo contra o qual temos

CAPITULO VIII 77 que lutar. E' a excessiva familiaridade, principalmente em tres pontos: na orao, nos sacramentos e nas tentaes. J disse, de incio, que terrvel tratar cm Deus. Amar a Deus empresa audaciosa e rdua, mas a divina misericrdia fez um preceito daquilo que em si inefvel privilgio. E' difcil, porm, amar com ardor e ternura e, ao mesmo tempo, com reverncia. E resulta da que, para muitos, a familiaridade se prende ao amor e o contamina. A familiaridade na orao consiste em meditar aem preparao, em empregar certas palavras insuficientemente medidas, em adotar atitudes cmodas, em usar eptetos irrefletidos, em levantar queixas impertinentes, e em pedir levianamente aquilo que os santos pediram. Isso no passa de intolervel familiaridade para com a grande majestade de Deus. E vai sempre peiorando. O hbito traz a negligncia, e a negligncia torna-nos profanadores. A familiaridade com os sacramentos consiste em con-fessarmo-nos aps rpido exame, seguido de um simples ato de contrio, em omitir as aes de graa, e no nos preocupar com a penitncia, como se

DO ESTADO NORMAL fssemos pessoas privilegiadas e tivssemos o direito de tomar liberdade com o precioso sangue de Jesus. Com a santssima Eucaristia, consiste em comungarmos frequentemente sem licena, ou com licena forada; sem a menor preparao, com aes de graa negligentes (como se toda a vida fosse preparao e ao de graa adequadas) ; em aparentar liberdade de esprito, por meio de uma atitude livre e fcil para com o adorvel Sacramento. A familiaridade com as tentaes consiste em perdermos o horror que tnhamos ao seu carter corruto, em repeli-las frouxa e lentamente, em amortecer o dio que lhes temos, em no as receiar, certos de que tal virtude est to firme, que no nos possvel cair. Tais familiaridades estendem-se sobre ns, qual sono que se aproxima insidiosamente. Sentimos aumentar a repugnncia em afast-las e sacudi-las de ns. O pensamento do inferno e do purgatrio, por mais salutar que seja, far-nos- menos bem que a meditao dos adorveis atributos de Deus. Se a nossa carne fosse sempre traspassada pelas flechas do santo temor, quo anglica se tornaria nossa vida!

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2. Tal a luta, e tais os sete inimigos principais contra os quais combatemos. A segunda fase do estado normal , ao meu ver, a fadiga. Consiste em algo mais do que uma sensao agradvel de cansao. Com efeito, se na fadiga h por vezes certo prazer, em geral uma dor penosa e opressiva. A fadiga de que falo nasce da luta que acabo de descrever. Consiste, primeiro, no desfalecimento, que resulta da mera continuao do combate; em segundo lugar, num desgosto, numa averso por todas as coisas sagradas; em terceiro lugar, na suscetibilidade que provm no somente de frequentes derrotas, mas tambm da natureza fatigante da guerra; em quarto lugar, no desnimo, sobretudo quando a graa j no nos sustenta to sensivelmente; e em quinto lugar, no sentimento de impossibilidade de perseverar, que no significa desespero, porque no deixamos de esforar-nos, embora nos mova a simples fora da vontade ajudada pela graa e no a energia e a esperana do corao. Esta fadiga manifesta-se durante ou depois da batalha. E como, sob a influncia opressiva desse cansao, podemos, ao mesmo tempo, ofender a Deus e prejudicar os nossos prprios interesses, importa obter a seu respeito uma ida justa, investigando-lhe as causas. As causas so em nmero de sete, e cada qual acompanhada pelas provaes, perigos e tentaes que lhes so prprias. A primeira causa a oposio constante natureza, que a vida espiritual subentende. No me refiro aqui tanto mortificao voluntria, ainda que seja preciso tambm lev-la em conta; mas tudo o que fazemos na vida espiritual contraria a vontade e as propenses da nossa natureza corruta. No h prazer ao qual ousemos dar ilimitado consentimento. No h gozo espiritual que no cause maior ou menor sofrimento msera natureza humana. H muita alegria na orao e, no entanto, para a natureza, a mortificao ainda menos penosa que a orao. Os gostos, os desejos, as inclinaes, os instintos, o que procuramos e o que evitamos, tudo obstculo maior ou menor ao esforo que fazemos em prol da santificao. Quando a natureza nos oferece algum auxlio, desconfiamos dela e das suas intenes, e quando empregamos o socorro que nos fornece, tratamo-la com dureza e sem cortesia. Sua prpria atividade, que forma tantos caracteres, parece-nos quasi um inimigo a arrastar-nos para longe da presena tranquila de Deus e levar-nos a indiscries

sem fim. A vigilncia dos sentidos, mesmo dentro dos limites do estrito dever, uma escravido que a natureza mal pode suportar. Numa palavra, proporo que a graa se apossa de ns, perdemos a simpatia pela nossa prpria natureza, e, de certo modo, pela criao exterior em geral. Isto se torna patente nos santos e nas pessoas extticas. As molstias, os sofrimentos, os estados valetudinrios de tais pessoas, aparentemente contrrios natureza, so o simples resultado do carter mstico e sobrenatural de sua vida. Ensinam os telogos msticos que tanto o sistema nutritivo como o nervoso ficam desconcertados quando, a graa se apodera por completo da alma, mormente naqueles que levam vida contemplativa e interior. Mas tudo isso j se fez sentir de leve ao encetarmos de modo resoluto a vida espiritual, e produziu necessariamente o cansao. O simples ato de remar perpetuamente contra a corrente cansa-nos e torna-nos rgi- dos. No somente no pode haver paz com a natureza, mas tambm, excetuando-se os momentos de xtases, no haver armistcio; e, na opinio Fber, O progresso 8 dos santos, a natureza parece vingar-se terrivelmente de seus xtases, uma vez passados estes. Outra causa de fadiga a incerteza que tantas vezes se segue tentao, para saber se consentimos ou no. Andar com os olhos vendados, ou procurar o caminho nas trevas, em si fatigante. A claridade diminue a fadiga. Mas na dvida se ofendemos ou no a Deus, se tal ou tal ao foi contrria aos votos ou s resolues, perdemos a elasticidade. Se levamos, de fato, vantagem, nenhuma sensao de vitria nos sustenta; se fomos vencidos, mais fcil seria enfrentarmos com valentia o desastre, se no houvesse dvida a respeito. Mas assim como a caminhada de uma lgua, com o rosto exposto ao sol, ou os olhos batidos pela poeira, cansa-nos mais do que outras dez em boas condies, assim tambm a incerteza em que nos deixa a tentao, quando se retira, cansa-nos e enerva-nos. A terceira causa da fadiga est na monotonia da luta, diariamente renovada. A repetio cansa sempre. E a angstia do encarceramento, por mais confortvel e espaosa que seja a priso, devida em grande parte monotonia da vida quotidiana. O sol, no entanto, brilha atravs da janela, a brisa matutina cicia e os passarinhos cantam

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nos campos; mas, ao despertar, no nos lembramos do lugar onde estamos e do que nos espera. Logo, porm, ao verificar a presena de mais um dia de montono cativeiro, a alma abate-se, abandonada e cansada, mesmo aps longas horas de sono restaurador. Tal se d tambm na vida espiritual. Ser sempre um combate? Nunca nos havemos de livrar dessa presso? Nunca diminuir a violncia? No ser o esforo mitigado? E, quando nos vemos obrigados a responder simplesmente: No, ento essa velhssima contenda, renovada a cada hora, torna-se quasi insuportvel. Tomemos qualquer imperfeio habitual por exemplo, a falta de governo da lngua, ou o indigno prazer do comer ou do beber e verificaremos quanto cansao e desgosto nos cabe suportar antes de, conseguirmos uma impresso sensvel de triunfo contra a fora do mau hbito. A quarta causa da fadiga o muito tempo que exige um pequeno progresso. Falta-nos o xito, que nos impede de sentir a fadiga; o estmulo, que nos faz adiantar e fornece natureza novo nimo, habilitando-a assacar dos fundos secretos da prpria constituio as foras que, de outro modo, s a luta mortal nos teria trazido. A derrota, pelo contrrio, predispe-nos lassido. Alm de que, a marcha vagarosa cansa mais do que a ligeira. A bordo, os homens caminham apressadamente, ao percorrerem um pequeno convs; ir passo a passo tedioso e cansativo. Estes fatos singelos so imagens dos sentimentos espirituais. Nosso pouco progresso priva-nos do estmulo natural. E' preciso que o esprito esteja saturado de princpios sobrenaturais, para lembrar-nos sempre que o mau pensamento repelido, o mau humor castigado com firmeza, a msera inveja bem reprimida, um bom Deo gratias no infortnio, tudo signifique realmente centenas de lguas de progresso, e nos 3eja mais precioso que a posse do mundo inteiro, porque coisa agradvel a Deus e que s ele nos proporcionou fazer. Infelizmente, ns nos compenetramos em geral com mais facilidade dos princpios sobrenaturais quando menos sentimos a fadiga, razo pela qual o pouco progresso se nos torna to custoso. A calmaria do mar fatigante, embora no exija esforo fsioo algum da nossa parte. Su-8

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deve representar como sendo fcil o que Deus em parte fez dificlimo. Mas lembremonos de que este s um lado do quadro, e o lado escuro. Demorei-me neste ponto, porque aqui pertence; descrevi-lhe o seu peior aspeto, porque supus que, durante todo esse tempo, Deus vos subtraia regularmente toda devoo sensvel, toda consolao interior. Mas raras vezes, ou nunca, ser assim, e certamente s acontecer s almas a quem Deus primeiro deu imensos dons de coragem, de fortaleza, de pacincia a toda prova, ou ento uma atrao particular para se dirigirem pela simples f. Quando chegarmos ao captulo sobre a indolncia espiritual, mostrar-vos-ei como deveis evitar os perigos a que esta fadiga vos expe. Neste nterim s direi que as alegrias espirituais da santidade mais que lhe compensam a fadiga, acrescentando que no deveis precipitar-vos em procurar refgio e consolo nas criaturas quando as coisas de Deus vos parecem momentaneamente pesadas e sem interesse. Terrveis seriam as consequncias de tal passo. Eu diria irremediveis, se no tivesse visto exemplos que provam o contrrio. Espero que no haja nada de irremedivel na vida espiritual. O caso dos religiosos tbios foi citado como no tendo cura; j as tem havido no entanto. E que mal seria incurvel, se este no o for? 3. A terceira fase do estado normal o repouso, que, aparentemente, o oposto da fadiga. No imaginemos, porm, que este repouso deva ser cessao da luta, ou iseno da fadiga, pois seria contrrio ida da vida espiritual. O repouso de que falo um repouso mais real, mais sublime, inteiramente de outro gnero. So cinco os seus caractersticos. Em primeiro lugar, sobrenatural, e no fruto da natureza fatigada. No seria repouso se viesse de outra fonte se no a do cu, e, provindo de algum corao humano, s poderia ser do Sagrado Corao de Deus, feito Homem. Em segundo lugar, dura pouco tempo. Vem e vai, qual visita de um anjo. Mas, em terceiro lugar, por mais rpida que seja a visita, os efeitos so duradouros. Refresca-nos e anima-nos de tal modo que nenhuma consolao tei*rena o pode imitar, e muito menos igualar. E' o alimento que, fortificandonos, nos permite caminhar at montanha de Deus. Em quarto lugar, muito tranquilo, no produzindo excitao alguma. No interrompe nenhuma devoo existente, nenhum exerccio espiritual. No fora que nos perturbe a vocao, nem impulso que nos domine a discrio. Por ltimo, une-nos a Deus: e que ser essa unio seno uma participao da sua eterna tranquilidade, um antegozo do descanso sem fim no regao

paterno? Procurando desenvolver as variedades deste repouso to desejado e to belo, devo advertir-vos de que no deveis desanimar se o fao consistir naquilo que, atualmente, parece muito acima do vosso alcance, embora comeastes a encaminhar-vos para tais alturas. Talvez estejais ainda muito no comeo, mas j comeastes a subir, e haveis de encontrar o dom do repouso, que aumentar medida que subirdes, mas que desde j o dom substancial do nosso compassivo Pai celestial. Este repouso divino consiste, primeiro, no desapego das criaturas. Enquanto crescemos na santidade, o afeto pelas criaturas se vai enfraquecendo e o que sobra se volta para Deus. No quero dizer que ser santo ser insensvel. Vede so Francisco de Sales estendido no cho do quarto onde a me acaba de falecer, soluando como se o seu corao se fosse partir. Os anjos fortes contemplam-no, sem censur-lo, porque sua dor mais uma santidade humana que uma fraqueza humana. Disse ele que, durante toda essa tempestade de dor, sua vontade no esteve, nem um instante sequer, afastada da vontade de Deus. Tudo o que h de irregular, de terreno, de demasiado, nos afetos, desaparece. Temos concincia de um declnio de todo sentimento violento em nossos coraes, e, em seu lugar, surge o repouso, porque os intensos sentimentos terrestres so uma verdadeira tirania. Em segundo lugar, no visamos mais nenhum fim humano; e, portanto, no h nada em redor que nos inquiete. A que xito aspiramos? Ser a riqueza? a ambio? a execuo de algum projeto? Tais coisas no pertencem espiritualidade, que no as conhece seno porque as queimou outrora. Destruiu-as e passou alni. As mesmas obras de misericrdia no so fins em si, fins em que possamos descansar. So meras alpondras que colocamos para a glria de Deus e para que seus anjos passem pela terra, abenoando-lhe a misria. O repouso pode existir no prprio esforo em busca dum fim sobrenatural, ou o mesmo esforo pode tornar-se mais suave que o mais delicioso repouso. Ao contrrio, no pode haver repouso para quem se prope um fim humano, por mais inocente que seja. Em terceiro lugar, a santidade traz-nos o repouso, livrando-nos da ambio espiritual em qualquer de suas variadas formas. Como j disse, andar demasiado ao encalo da virtude , em si, vcio, e o desejo febril de livrar-nos prontamente de toda imperfeio iluso do amor prprio. Desejar favores sobrenaturais quasi um pecado, pedir sinais sobrenaturais , por sua vez, indiscrio. A

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graa atual no somente o campo do nosso labor, tambm o abrigo do nosso repouso. Confiemos em Deus e sejamos infantis com ele, mesmo no que se refere ao progresso espiritual. Faamos um leito de nossa baixeza e um travesseiro de nossas imperfeies e descansemos na humildade, e nada poder manchar-nos. A ambio e a ganncia no so menos repulsivas por se basearem em motivos espirituais. Do momento em que Deus nos alimenta com a sua prpria mo, no convm mostrar avidez. Quando a ambio espiritual for mortificada, no pela indiferena, mas pela pacin-cia? pela orao e pela doce esperana, ento achareis o repouso. Uma das consequncias destas disposies a boa vontade para morrer; e isto, em si, uma quarta fonte de repouso. Nada nos retm. Por que havemos de tardar? Ousaremos, como so Martinho, pedir para viver e trabalhar, se formos necessrios ao povo de Deus? Somos tolos ao ponto de sonhar que temos uma misso, a nos reter na terra, como Maria depois da Ascenso ou so Joo Evangelista at ver passar o primeiro sculo? Quando vamos viajar, e estamos nos aprontando, agitamo-nos com os preparativos, as ltimas ordens, as despedidas. Mas, uma vez tudo terminado, enquanto no chega a hora, sentamo-nos para descansar. O lar no parece mais lar, porque vamos partir, e os nossos afetos esto empacotados, como as obras, mritos e pecados perdoados de um moribundo. Se nos vier outro sentimento que no o do repouso, ser uma quasi impacincia. Mas, em pessoa espiritual, a impacincia para morrer no seria pequena mortificao. A boa vontade para morrer, sem impacincia, , portanto, o repouso. O animal satisfeito, que se estende som-

CAPITULO VIII bra da rvore, em pleno campo, ao meio dia, no sente no descanso maior gozo que a alma imortal que se desapegou corajosamente das coisas mortais. A natureza prefere descansar nos fins e no nos meios. Isto abre-nos uma quinta fonte de repouso, pois tudo, por transitrio que seja, torna-se um fim quando se refere a Deus. E', de fato, fim, e num sentido que no se aplica s coisas meramente terrestres, pois participa do fim de todos os fins e do ltimo repouso de todas as coisas, que Deus mesmo. Encontraremos, por conseguinte, repouso no prprio combate e na prpria fadiga, pois ambos so formados por inmeros degraus, e cada qual em si lugar de repouso e fim. No sente cada um de ns, certas vezes, infelizmente raras, invadir-lhe alegria, porque no tem nem desejo nem vontade prpria? Nada nos falta, porque Deus est em'toda a parte. Procuramos a Deus, e encontramo-lo, nada mais temos, pois, a procurar, nada mais a desejar. Males possiveis apresentam-se-nos imaginao, s para que possamos verificar a alegria que nos causa a nossa perfeita indiferena em relao a eles. Gozamos do repouso completo. A terra no possue fibra alguma do nosso

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i corao. J desenraizado dela, cada coisa no mundo para ns um fim. Podemos descansar em qualquer lugar, por toda a parte encontramos um leito, pois referimos tudo a Deus. Desejaramos que esse repouso durasse s vezes um pouco mais, porm Deus sabe o que faz. E o prprio desejo romperia a delcia daquele repouso celestial. A humildade fornece-nos a sexta fonte de repouso. E de dois modos. Primeiro, tornanos contentes, satisfeitos com as nossas enfermidades, embora no com ns mesmos. Praza a Deus que sempre seja assim! Tornamo-nos tranquilos, desapegados, infantis e calmos, e o prprio som destas palavras indica repouso. Segundo, a humildade conserva-nos submissos, comprimindo-nos sob o sentimento do nosso nada, e alegra-nos tambm, derramando em redor a luz pura da graa e fazendo-nos sentir quo inteiramente tudo devemos a Deus. Quem jamais viu um homem humilde com corao inquieto? Nunca, a no ser quando alguma tempestade de dor, ou alguma perda, o assolou. A humildade o repouso, repouso doce e seguro, que no deixa aps si nem censuras nem apreenses, e que est ao alcance do ltimo dentre ns.

DO ESTADO NORMAL ' 84CAPITULO DO VIIIESTADO NORMAL ' 84 H uma stima fonte de satisfaz por si mesmo, no repouso, da qual difcil s porque Deus todo falar, porque no podemos poderoso, santo e saexprimi-la pdr palavras. So pientssimo", o Deus apenas sinais, que do uma paternal que se entrega a ida a respeito. E' o repouso ns, mas simples e que provm do simples meramente porque o pensamento de Deus, ou, nosso Deus. Palavras no o antes, que , em si, o saberiam explicar melhor. simples pensamento de Deus s vezes no-lo Deus. Certas vezes, os concede, e sentimo-lo. Visto climas amenos oferecematravs duma atmosfera nos um cenrio que, pela mais viva que a da Siclia, sua magnificncia, cativamais lmpida que a fonte de nos de tal forma a Aretusa, a luta e o combate inteligncia, o corao e os parecem-nos belos e sentidos, que caimo3 numa deleitveis. Mas, seja qual espcie de xtase ao for a medida em que Deus contempl-lo, saciando-nos, nos visite com essa luz, sem compreend-lo e verdade que o estado descansando-nos no mero normal da nossa vida gozo da vista. Assim espiritual consta da luta e podemos sentar-nos da fadiga, entrecortadas sombra de uma rvore nos pelo dia de repouso do povo cumes do monte Etna, nos de Deus; repouso na maravilhosos declives das languidez do amor aqui na montanhas de Taormina e terra, e, no outro mundo, contemplar a paisagem. repouso mais completo no Toda a magia da mata e da regao eterno de Deus. gua, dos rochedos e das montanhas, do cu deslumbrante e do ar transparente, aliada ao CAPITULO IX grande esprito da antiguidade, planando sobre a Da pacincia bela natureza, a se encontram e no podem ser analisados nem explicados. As tres disposies que Enredemo-nos na beleza formam o estado normal da que nos domina; e o gozo vida espiritual a luta, a deste meio pensamento nos fadiga e o repouso esto entretm durante horas. E' rodeadas de certa escurido esta uma pobre imagem do e dificuldade caracterstica, repouso que se encontra no e, por conseguinte, exigem pensamento glorioso de certas virtudes para Deus, que cobre com a sua esclarec-las. A luta carece sombra qualquer outro pennaturalmente da pacincia; samento. E' um repouso que a fadiga s est livre de

CAPITULO VIII perigo quando a sinceridade da nossa inteno nos preserva do respeito humano; e o repouso, enfim, precisa de corajosa mortificao. Neste captulo falaremos portanto, da pacincia. No verdade que, em geral, no damos na vida espiritual o devido valor a esta virtude? Reconhecemos de boa vontade a importncia da orao, do exame de concincia, da mortificao e da leitura espiritual, como meios de santificao, julgan-do-os parte necessria dos exerccios ascticos de cada dia; mas receio que no

DO ESTADO NORMAL ' 85 damos prtica da pacincia o lugar que lhe compete. Dirijo-me de modo particular s pessoas que vivem no mundo, e cuja santidade tem, por conseguinte, um carter mais concentrado que a dos religiosos, porque as circunstncias exteriores as concentram forosamente e no lhes fornecem ocasio para as belas expanses que se manifestam na vida conventual, a cada hora, com graciosa liberdade. Disse que a santidade da pessoa piedosa no mundo de carter mais encoberto que a do religioso, e, primeira vista, parece que dou vantagem secular.

DA PACINCIACAPITULO IX 86 Praza a Deus que assim no seja! Se as circunstncias exteriores tornam a santidade do mundo mais encoberta, formando-lhe assim um esprito interior, o religioso goza do inestimvel privilgio da obedincia que exerce na alma presso contnua e sobrenatural, adestrando-o no mais delicado esprito interior, e cuja falta nada pode compensar. Essa obedincia muito diversa da obedincia que o secular deve ao diretor. Mas dou muita importncia ao fato (atestado tanto pela experincia como pelas vidas dos santos) de que a santidade do leigo mais oculta. Com efeito, j foi moda escreverem-se livros espirituais num estilo de hiprbole e de exagero, inteiramente oposto calma discrio e sbria moderao to necessrias na exposio de tais assuntos, e cujo fim era atribuir toda santidade ao claustro e considerar o resto do mundo como um abismo de reprovao. Independente de ser uma doutrina falsa, o exagero absurdo em todos os sentidos, e leva infalivelmente a baixar o nvel da perfeio monstica, assim como nos tempos de Tronson os padres mundanos queriam descansar todo o peso da perfeio sacerdotal sobre os religiosos, para poderem viver mais vontade e gozar de maior

DA PACINCIA liberdade. No h talvez, na vida espiritual, nenhum ponto que seja tratado com mais injustia que este. Se, porm, consultarmos os escritores antigos, sobretudo os tres grandes ascetas jesutas, Platus, Alvarez de Paz e Da Ponte, veremos que no h parte na teologia espiritual onde os princpios estejam traados com maior clareza. A perfeio monstica muito superior a qualquer perfeio a que se possa aspirar no mundo. Se fssemos, todavia, dizer a uma freira que certas prticas de perfeio, observadas por seculares, s se prestam aos conventos, diminuiramos logo a importncia da ida que ela faz de suas prprias obrigaes: e de admirar seria se a natureza, triunfando da graa, no a. levasse a nivelar sua vida dos seculares piedosos que vivem na sociedade. Se formos, pois, descrever a perfeio a que pode chegar o padre secular como sendo o tipo da perfeio do religioso, prejudicaremos tanto ao religioso quanto ao secular, transformando e reduzindo os respetivos modelos. O religioso reconhece na imagem do perfeito secular a imagem do perfeito frade e o secular no se reconhece de todo nela. Tronson observa, com sagacidade, que isto ainda mais perigoso, porque, se, na

CAPITULO IX 87 opinio de muitos escritores espirituais, sinal de relaxamento nas ordens religiosas o descrer da perfeio no mundo e no clero secular, por causa das consequncias bvias que resultam para a prpria ordem em admitir semelhante doutrina, tambm, por outro lado, o clero secular, "longe de testemunhar essa estima pela prpria vocao, muitas vezes o primeiro a combat-la. Se no me acreditais, fazei a experincia. Tomai uma mxima eclesistica que tenda a estabelecer-vos na perfeio (Tronson se dirige aos padres seculares), quer se refira ao desapego do mundo ou fuga das vaidades mundanas, quer condenao das mximas do sculo, coisas a que os eclesisticos esto obrigados de modo particular, e vereis que os prprios eclesisticos sero os primeiros a protestar, e assim os que deveriam defender tais verdades, e que se comprometeram em virtude de seu estado a mant-las com mximo vigor, so os que as atacam com maior calor e veemncia. Vede aonde chegamos!" (1). 1) Entre ti ens, tomo II, p. 11. No estou confundindo o caso dos padres seculares com o dos leigos em geral; mas, como a questo que

DA PACINCIA trata da sua perfeio assemelha-se que ora consideramos e em si de esmagadora importncia, abusarei da pacincia do leitor, fazendo ligeira digresso a respeito. Alvarez de Paz (2), Da Ponte (3) e Platus (4) emitiram os mesmos princpios de Tronson. Diz este que a Igreja se compe de tres ordens: leigos, religiosos e clrigos. Este ltimo estado, diz ele, "tem todas as desvantagens dos outros dois, sem ter as mesmas vantagens. Os clrigos, com efeito, tm, pela excelncia do seu ministrio, pela divindade dos sacramentos que administram e pelo governo das almas, igual ou maior obrigao que os religiosos de atingir perfeio. No tm, porm, os auxlios dos religiosos nem recebem graas mais ricas". Estes escritores foram todos jesutas, com exceo de Tronson. Citarei ainda outro, porque a teologia espiritual foi uma das muitas matrias em que se distinguiram os jesutas e os seus escitores so geralmente os mais claros e os mais definidos, unindo a cincia uno. E' o padre Surin (5). Falando a respeito da condio do padre secular, diz: "O seu estado requer toda a pureza de vida dos religiosos e dos solitrios; e o sacerdote estaria muitssimo iludido se, para desculpar-se do pouco cuidado que toma para galgar mais alta

DA PACINCIACAPITULO IX 88 2)De Vita Spirituali, I. II. Pars v. de Statu Clericali. 5. De Perfectione Ecclesiasticorum, sendo o primeiro dos sete tratados do quarto volume De Perfectione. 6. De Bono Status Religiosi, lib. I cap. XXXVII. Com-paratio status religiosi cum ordine clericorum simplicium. Vede tambm Walter Hilton, Cartuxo ingls, Tratado a um Homem Devoto do Estado Secular, ensinan-do-lhe a levar vida espiritual no mundo. Londres, 165a 5) Lettres Spirituelles, Let. XIV. santidade (la plus haute saintet), dissesse que determinado ponto da perfeio, tal como o recolhimento, a orao, a mortificao, ou o zelo pela glria de Deus, convm a um cartuxo, um capuchinho ou um jesuta, mas que ele, no entanto, no aspira to alto". Na verdade, estes grandes ascetas jesutas em nada se afastaram da tradio dos mais antigos doutores. No se adiantaram sobre o grande luminar da Igreja, santo Tomaz, o anjo das escolas, que, por sua vez, declara ensinar a tradio de Ambrsio, de Crisstomo e dos padres ainda mais primitivos. Ele, que defendeu o estado religioso e a perfeio inerente, diz no

DA PACINCIA seu admirvel tratado sobre a Perfeio: "Se, portanto, um religioso no for sacerdote, como acontece com os irmos leigos, manifesto que o sacerdote, pela preeminncia da ordem, o excede em dignidade. Pois, em virtude das santas ordens, o homem se eleva ao mais digno dos ministrios, a servir a Cristo no Sacramento do Altar. E isto requer maior santidade interior que o estado religioso, pois, como disse Dionsio (6), a ordem monstica deveria acompanhar as ordens sacras, e, imitando-as, elevar-se s coisas divinas. Em igualdade, pois, de condies, o sacerdote, quando comete uma falta contra a santidade, peca mais gravemente que um religioso no ordenado, embora o religioso leigo seja obrigado a observncias regulares e que o clrigo no o seja" (7). 7. In cap. VI. Eccles. Hierarch. 8. Ad quod (o sacerdcio, o diaconato e o subdiaconato) requiritur major sanctitas interior quam requirat etiam religionis status. Quia, sicut Dionysius dicit, Monasticus ordo dbet sequi sacerdotales ordines, et ad eorum imitationem ad divina ascendere. (Secunda Se-

CAPITULO 129 IX

DA PACINCIA Faber, O progresso 9

DA PACINCIA131 Mas voltemos questo original. Demorei-me nesse ponto, porque, se no tivermos uma ida clara a respeito dos princpios fundamentais da perfeio dentro e fora do estado religioso, quasi toda afirmao suscetvel de uma interpretao errnea e toca de perto ao assunto da pacincia. O que quero dizer que, apesar da obedincia, da vida de comunidade, da observncia exata da regra primitiva, da fidelidade ao esprito original do fundador e, sobretudo, da prtica da pobreza evanglica, colocarem a perfeio dos religiosos muito acima do alcance dos seculares em espcie, no pode haver, entre eles, qualquer comparao em grau. Uma pessoa pode atingir um grau de perfeio superior outra, porm numa espcie inferior. Os telogos julgam provvel que alguns santos na terra amaram mais a Deus do que certos anjos no cu. Isto explica a minha ida; pois ningum -pode negar que o anjo esteja num plano muito superior ao santo. Assim, tambm, o secular pode atingir um mais alto grau de perfeio no seu gnero, que tal religioso no claustro atingiu no que lhe era prprio, e tendo o leigo correspondido com maior fidelidade graa, ser mais agradvel a Deus. Negar isto seria simples confuso de princpios. Os que discutem a respeito, empregam

DA PACINCIA provavelmente palavras com dois sentidos. A coisa em si evidente. Haver quem preferisse ser religioso medocre a ser secular muito santo? (8). cundse. Quaest. CLXXXIV. Art. VIII, no qual mostra que um religioso mais perfeito do que um arquidicono). 8) Pode-se dizer que sto. Tomaz esgotou o assunto dos estados relativos da perfeio, nas ltimas sete perguntas da Secunda Secunda?. Os livros espirituais so escritos principalmente pelos religiosos e para o seu uso. Da resulta que a doutrina de sto. Tomaz sobre a perfeio do clero secular tantas vezes, no digo represenDemais, a obedincia para o religioso (no em si, mas nas funes que exerce) o que a pacincia para os seculares. Independente da sua virtude diretamente sobrenatural, a obedincia santifica o religioso por meio de quatro razes principais: porque vem de fora, porque ele no tem poder contra as suas exigncias, porque exige que esteja pronto a qualquer momento, e, enfim, porque lhe pede sempre o sacrifcio da prpria vontade e dos gostos. Ora, a pacincia, na sua esfera, desempenha para com os seculares, os mesmos fins. As circunstncias que exigem o seu exerccio vm de fora; no temos poder sobre elas; podem surpreender-nos a qualquer momento; implicam sempre o sacrifcio ou a 90*90*

131 mortificao da vontade e dos gostos. No digo que a pacincia seja igual obedincia claustral, mas a obedincia dos seculares e lhes necessria perfeio. A obedincia para a perfeio superior e diferente dos frades e das freiras, o que a pacincia para a perfeio indubitavelmente mais baixa, porm genuna, dos seculares. Resta dizer umas palavras sobre os quatro modos de exercer a pacincia: Pacincia com os outada de modo falso, mas simplesmente omitida, o que grave erro, pois, alm de prejudicar os melhores interesses do clero, causa tambm dano aos religiosos porque abaixa o nivel de perfeio monstica. Um religioso que sacerdote obrigado a dupla perfeio; porm os livros, escritos sem muita ateno, s vezes confundem o que pertence perfeio sacerdotal com as obrigaes do estado monstico. A prtica da pobreza evanglica est numa altura inatingvel aos seculares, sem falar da santificao que provm do voto de obedincia. A superioridade do estado religioso sobre o secular incomensurvel; mas, repito, a diferena de espcie e no de grau. tros, pacincia conosco, pacincia com o diretor, pacincia com Deus. Talvez devido, quer nossa prpria maldade, quer dos outros, toda a humanidade, prxima

DA PACINCIA ou afastada, aparentada ou estranha, nos provar sempre a pacincia, de um modo ou de outro modo. Se for provada pelos nossos superiores, a tendncia natural seria a revolta imediata, e se nos mantemos subordinados e nos sujeitamos devemo-lo tanto ao respeito humano, ao receio das consequncias que poderiam advir para os nossos prprios interesses, como graa real da pacincia. Mesmo quando obedecemos, tiramos a frescura da obedincia por certo mau humor, por uma palavra de protesto, um olhar desanimado, ou pela queixa feita aos outros, ou pela tristeza geral que transparece em nosso modo de proceder e inquieta os superiores, iribstrando-lhes at que ponto exercem a autoridade quando nos obrigam a fazer aquilo de que no gostamos. Este sinal de m vontade destri o poder santificador de metade da nossa vida. Se a pacincia for provada pelos nossos inferiores, fazemo-los s vezes sentir, e com arrogncia, a sua inferioridade, opri-mindo-os com uma repreenso, lanando-lhes um olhar severo ou penalizando-os com certa frieza. Se as provaes provm dos nossos iguais, frequentemente os ofendemos pela rispidez, pela aspereza, pela falta de afabilidade e de respeito mtuo. Quando partilhamos de qualquer 91*

DA PACINCIA131 trabalho ou convivemos constantemente com outros, nossa pacincia muitas vezes posta a prova. Encontramos pessoas estpidas, suscetveis ou importunas, e no vemos em cada encontro um dom de Deus, que observa o nosso proceder, e nos pagar com a mesma moeda. Quasi todas as circunstncias da vida provam-nos a pacincia num certo modo, momento, lugar ou grau, e no exagero dizendo que, principalmente nas fases iniciais da vida espiritual, tal exerccio mais salutar que o jejum ou a disciplina. Quando pudermos pratic-lo por amor doura de Jesus, no estaremos longe da santidade interior. Mltiplas bnos resultam desta prtica para a vida espiritual. O esprito de defender sempre os nossos direitos fatal perfeio. E' o posto daquela caridade da qual o Apstolo disse que "no se procura a si mesma". Ora, este esprito admiravelmente mortificado pelo exerccio da pacincia, que inclue tambm a prtica contnua da presena de Deus, pois podemos ser chamados a qualquer momento a dar prova quasi herica de bom gnio. E' o caminho mais curto para destruir o egosmo, pois nada mais nos fica pertencendo. Tudo o que parece pertencer-nos de modo mais ntimo e ser nossa propriedade particular, tempo, lar, repouso, tudo fica invadido pelas provaes

DA PACINCIA constantes da paeiTci7~A>.vida de famlia est repleta de tais oportunidades e a santidade do casamento as tem em abundncia. Acrescentemos tambm, por no ser de pouca valia, que, entre todos os exerccios espirituais, esse o mais livre de iluso, apesar de ter o subtil e desanimador Guillor enchido tres captulos a respeito. Na verdade, certos conselhos so necessrios em se tratando do exerccio da pacincia para com o prximo. Esta prtica requer longa aprendizagem, de sorte que j , em si, um exerccio de pacincia. Ser impaciente, pela simples razo de no ter pacincia, no exemplo raro entre pessoas espirituais. O progresso na aquisio desta virtude no se percebe facilmente, porque a verdadeira abnegao prpria subentende frequentes inquietaes e agitaes interiores. Devemos, portanto, animarnos e continuar os esforos numa matria em que cada esforo equivale a um progresso. H tambm certos momentos em que devemos cuidar muito para no nos tornarmos irasciveis nem impacientes. Depois de longa orao, de grande devoo na meditao, de uma comunho mais fervorosa que de costume, ou mesmo depois de qualquer esforo espiritual, sentimo-nos grandemente 92*92*

131 inclinados a impacientar-nos, devido, em parte, a uma lei da constituio fsica e, em parte, ao desejo do demnio de reparar as perdas que acabamos de lhe infligir. Contentemo-nos, portanto, no princpio, com a pacincia material, ainda sujeita a irritar-se. No nos aflijamos, nem desanimemos com isto, pois algo de melhor h de resultar em breve. E' bom, na confisso, acusarmo-nos das menores faltas contra a pacincia e fazermos, a respeito, frequentes atos de contrio durante o dia, dirigindo repetidos olhares cheios de amor ao nosso Crucifixo, emblema tocante da pacincia de Deus. Estranho que, apesar de.ser Deus impassvel, h um qu de particularmente divino na virtude da pacincia. Se possvel dizer que uma graa, alm da caridade, faz a beleza da santidade, podemos diz-lo da pacincia. Se a pacincia para com o prximo no fcil, mais difcil ainda a pacincia para com ns mesmos! De fato, h tanta negligncia neste ramo de virtude, que o mrito parece estar no contrrio, como se a impacincia para conosco fosse mortificao herica ou meritria. H vasta diferena entre o dio que nos devemos votar e esta impacincia. Quanto mais do primeiro e menos da segunda, melhor. Uma vez superada a dificuldade da

DA PACINCIA pacincia para com ns mesmos, o caminho da perfeio se estender claro e desimpedido em nossa frente. Mas que significa impacincia para com ns mesmos? E', nas tentaes, irritar-nos e iludir-nos a respeito da sua verdadeira natureza e do seu valor real. E', no pecado atual, vexarnos antes pela humilhao causada vaidade que pelo pesar da ofensa feita a Deus. E', na falta de domnio sobre ns mesmos, surpreendernos, e irritar-nos por causa da nossa sujeio e hbitos indignos. E' desanimar porque sentimos violentos mpetos de ira ou acessos de tristeza, ainda que no haja, como possvel, pecado em nenhum dos dois casos. E' desgostar-nos com a falta de devoo sensvel, como se isso dependesse de ns, e como se a pacincia no fosse o verdadeiro meio de merecer a devoo e a consolao espiritual. E' inquietar-nos porque verificamos que os remdios aplicados aos nossos defeitos no agiram como era de esperar, esquecendo-nos de que precisam de tempo e de que muitas vezes lhes opomos obstculos secretos. A estes sintomas podemos acrescentar uma espcie de disposio para queixar-nos da falta de progresso espiritual, como se nos devssemos tornar santos num ms. Estes sintomas perigosos 93*

DA PACINCIA131 da impacincia para como ns mesmos provm de uma ou outrai causa que passarei a enumerar; e nelas devemos procur-los, afim de mat-los no ninho, antes que possam voar. So, de fato, as aves de rapina da vida espiritual. A primeira causa o amor prprio, incapaz de tolerar a decepo de no se ver, em tempos de provao, belo, nobre e digno de ser admirado. A segunda a falta de humildade, que nos impede de avaliar a nossa misria ou compreender os efeitos deplorveis dos pecados passados. A terceira a falta de uma noo exata das dificuldades enormes que cercam a vida espiritual e, por conseguinte, da necessidade do divrcio absoluto do mundo, da abjurao formal de suas mximas, antes de podermos entregar-nos efetivamente a Deus. A quarta uma teimosa averso em nos deixar guiar pela luz da f, que nos fatiga. A natureza, o amor prprio, tudo, enfim, exceto a f, quer ver, saber, raciocinar, ter certeza e segurana de que o xito infalivel. A pacincia para com ns mesmos incalculvel beno, o caminho mais curto para a perfeio e o meio mais rpido de adquirir o esprito interior, a no ser as operaes sbitas de Deus. Torna-nos indulgentes e suaves para com os outros. Afasta a tendncia para a censura, porque est sempre

DA PACINCIA a lembrar-nos as nossas prprias imperfeies. Aviva o sen&mento de inteira dependncia de Deus e da graa, e produz a um tempo serenidade de esprito e igualdade de nimo, porque no somente esforo tranquilo e contnuo. E', por conseguinte, fonte constante da mais genuna humildade. Numa palavra, por meio desta virtude atuamos sobre ns mesmos exteriormente, por assim dizer, como se no se tratasse de ns, mas do nosso mestre, ou do nosso anjo da guarda. Obtidos estes resultados tanto na vida exterior como na interior, que resta a fazer para a perfeio? H vrios modos de cultivar essa pacincia que nos diz respeito: a meditao frequente sobre o nosso nada de grande utilidade; e sobretudo a lembrana de qualquer baixeza, fraude ou vileza da vida passada, cuja reconsiderao no oferea perigo pelo desgosto intrnseco e vergonha profunda que as mincias do caso despertam em ns. Ao ouvir falar de algum grande crime, lembremo-nos de que, no fosse a graa, poderamos t-lo perpetrado ns mesmos, ou talvez peior ainda. Cuidemos, tambm, na confisso e na preparao anterior, em no confundir vexame com verdadeira contrio; e continuemos depois da comunho a pedir a 94*94*

131 pacincia de modo especial. Devemos tentar ( muito difcil, mas o tempo consegue vencer as dificuldades) alegrar-nos em todas as ocasies que nos mostram a necessidade que temos da graa, bem como a possibilidade de pecar mui gravemente que nos acompanha sempre. No nos apressemos em esquecer os pecados passados, no forcemos o caminho at luz do sol. Se Deus nos d a respeito do pecado um sentimento desalentador, devemos prez-lo e prosseguir sob a pesada carga. Bendito seja qualquer peso por mais esmagador, que Deus, com a prpria mo, se dignou colocar-nos aos ombros. Numa palavra, esta pacincia uma quasi condio do progresso espiritual, e santa Catarina de Gnova a sua padroeira. Da pacincia para conosco, passemos pacincia para

DA PACINCIA com o nosso diretor. A pacincia para com os superiores da essncia da obedincia religiosa e um diretor assemelha-se a um superior, sem a insgnia respeitvel da autoridade. Mas a obedincia que lhe devemos , e deve ser, limitada; e podemos em qualquer ocasio transferi-la a outro, sem pecado, seno sem indiscrio. O primeiro dever sujeitar o nosso juizo ao do diretor, e de muitos modos e em muitas circunstncias. Ele divergir frequentes vezes da opinio que formamos a nosso prprio respeito, e dar pouco valor quilo que prezamos e julgamos coisa rara. Quando nos atiramos para a frente, retm-nos, ou ento estimula-nos a progredir quando queremos repousar um pouco e ad^rrirar a vista que se nos depara aps galgarmo^certa altura. Persiste, s

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DA PACINCIA138 vezes, em dizer que tal coisa que temos em alta conta no passa de iluso, ou no concordar conosco a respeito da nossa paixo dominante. Altera-nos a linha de conduta e julgamos que se est a enganar seriamente. Enquanto lhe contamos minuciosamente alguma suposta inspirao, parece estar frio e distrado, como se desejasse ver-nos partir. A inteligncia encontrar certamente em tudo isto numerosas ocasies de praticar a pacincia. A sujeio da vontade no menor provao. O diretor ope-se aos nossos desejos, sem dar outra razo seno a da sua vontade, de sorte que muitas vezes nos arrependemos de t-lo consultado. Recusa-nos austeridades e comunhes extraordinrias e nega-se a conferenciar conosco todas as vezes que o desejaramos ou pelo tempo que o nosso amor prprio, pela importncia que julgamos ter na Igreja, acha razovel; ou, ento, no nos deixa ler os livros de que gostamos e resolve com enfadonha demora as questes que lhe expomos. Quando a vontade suportou tudo isto com pacincia, estar longe de transformar-se em docilidade crist ? Devemos tambm ter pacincia quando notamos que ele nos quer mortificar. No di tanto porque mais

DA PACINCIA direto. Mortifica-nos quando nos absolve sem dizer uma s palavra, quando contvamos com longa conferncia e desejvamos dizer muita coisa, embora deixando parecer que dele provinha a iniciativa. Mortifica-nos quando nos manda comungar sem absolvio, ou ridiculariza de outra forma os nossos escrpulos, ou fala asperamente e com manifesto exagero, ou nos guarda sob cyjugo de montonas mortificaes, que h muito deixaram de ser custosas e nos fatigam at se /tornarem novmente mortificaes, e de espcie melhor e mais eficaz. . E' mais difcil, porm, termos pacincia com ele, quando estamos em dvida, desconfiando que nos queira mortificar e ao mesmo tempo pensando que talvez seja preguia ou indiferena da sua parte. Isto se d quando ele parece, quasi de caso pensado, no se interessar por ns e tratarnos como importunos, ou quando nos contradiz, nos interrompe ou finge no nos compreender. Outras vezes diz que se esqueceu inteiramente do nosso caso e pede-nos para repeti-lo, sem parecer no entanto empregar o menor esforo em ouvir-nos. Outras vezes se contradiz, dando contraordens ou conselhos diversos toda semana. Depois insinua que devera-

138 mos deix-lo e procurar outra direo, e, ao recusarmos, resignar-se com ar lnguido e indiferente. Mas talvez ele nos ponha a pacincia a provas ainda maiores. Pode errar e com frequncia erra visivelmente. A impacincia, a descortesia e a irritabilidade so sempre defeitos, haja ou no circunstncia atenuante. Pode, s vezes, praticar atos de verdadeira incivilidade, e outras vezes pode estar destitudo da graa para suportar as nbssas fraquezas ou simpatizar com as nossas dores. H momentos em que se lhe torna um dever procurar interessar-se por ns e recusa-se. Ou ento im-pe-nos bruscamente o castigo fatal de abandonarnos nossa prpria direo, quando nos surpreendeu a dirigir-nos a ns mesmos, porque achmos que ele estava negligente e esquecido, e no entanto ele rezava por ns e oferecia a Missa em nossa inteno. Se erra, e erra certamente, devemos, porm, ter pacincia com ele. Fosse a direo coisa toda sobrenatural, e a pacincia seria mais fcil, porque seria mais digna. Mas, com a grande maioria dos penitentes e dos diretores, a direo r deve ser, e nunca devemos pretender que no seja, um conjunto de elementos quasi to naturais quo sobrenaturais. Resta-nos falar da pacincia para com Deus. A

DA PACINCIA s ida parece estranha; que no desperte, no entanto, em ns, pensamentos de familiaridade ou irreverncia. E' questo mui sria, que precisa ser debatida com o mais profundo respeito, pela infinita majestade e inefvel condescendncia daquele de quem, em toda humildade, nos aventuramos a falar. J disse, e repito, que terrvel ter de tratar com o Deus todo poderoso. Seus favores so nossos temores. Que este pensamento desperte em ns o mais intenso e confiante amor filial. Pudssemos sempre falar com reverncia daquele a quem s tememos ou amamos, mas a quem adoramos como o nosso Deus! Deus digna-se, de vrios modos, pr-nos a pacincia a prova, a ns, que somos apenas p e cinza. Alguns se referem sobretudo vida espiritual ou lhe pertencem exclusivamente. Os caminhos da sua providncia e justia, e os segredos dos seus desgnios no nos dizem respeito no momento; neles a majestade adorvel e a glria impenetrvel. A lentido o caracterstico do Criador, em relao s criaturas. Onde estaramos h muito, se no fosse essa lentido? Esquecemo-nos disto quando esta nos torna impacientes. Deus lento, e ns velozes e precipitados. A razo que ns s existimos passageiramente e Deus

DA PACINCIA138 existe eternamente. Assim a graa, em geral, opera lentamente; a mortificao demorada qual/nivelamento de uma montanha; a orao se assemelha ao crescimento de um carvalho secular. Deus trabalha pouco a pouco, e alcana os fins suave e firmemente, porm com tal lentido que nos prova a f, pelo mistrio que a tudo envolve. Devemos prender-nos a este tributo divino medida que crescemos em santidade. Deve ser, a um tempo, o objeto do nosso culto e o nosso modelo. H algo de imponente na extrema lentido de Deus. Deixai que nos proteja a alma, sem inquiet-la. Ele prova-nos tambm pelo mistrio e pela impenetrvel obscuridade em que envolve quasi todos os processos sobrenaturais, tanto nos sacramentos como fora deles. Segundo a Bblia, ele o Deus que se oculta. "Se pudssemos ao menos v-lo, dizemos ns, havamos de segui-lo com alegria. Se tivssemos certeza de que fosse ele!" No podemos v-lo, porm, e as mais das vezes Deus no se poderia mostrar,

DA PACINCIA embora o quisesse. Digo que a sua misericrdia no o permitiria, porque tal vista nos havia de fulminar. As trevas nos convm quando a luz nos cega. Percorrendo os exerccios, as provaes, as tentaes e as vicissitudes da vida espiritual, parece que seria imensa vantagem ver a Deus; pura iluso, e tudo est melhor assim. O enigma faz parte da nossa vida. Sejamos pacientes. s vezes ele condescende em parecer mutvel e inconstante e permite que seu smbolo seja a lua fugindo entre as nuvens noturnas. Indica-nos um caminho e abandona-nos quando as estradas se bifurcam. Mostra-nos o semblante e logo o oculta. Vemo-lo de relance e desaparece antes de lhe podermos memorizar a expresso. Ou ento a luz agradou-nos de tal forma que deixmos de ver os objetos escuros que lhe cabe iluminar. Por que este entrelaamento perptuo de luzes e trevas? As vezes Deus nos intriga a respeito de sua vontade. Fala-nos por meias palavras. Envia-nos o que tomamos por um guia, quando na realidade no o .

CAPITULO IX Finge, como nosso Senhor naquela noite tempestuosa fingiu querer passar ao largo do barco. Deixa-nos crer que se contradiz, ele, a Verdade eterna, a simplicidade imutvel! Parece querer prender-nos no lao, conseguindo que nos confiemos nele, e depois nos repreende, afasta-se como se o tivssemos abandonado; ou ento muda de ttica, e joga-nos na priso e escraviza-nos, desprezando a nossa generosidade, e considerando o que temos de melhor a lhe oferecer como um insulto, e de fato o seria, no fosse a sua admirvel compaixo. Ora pai indulgente, ora amigo amoroso, ora mestre paciente, ora spero crtico; s vezes bondoso soberano e outras vezes dspota exigente; agora um quasi suplicante perante os coraes humanos; depois o mais vingativo dos perseguidores. Olhai para ns de qualquer modo, adorvel Salvador! Jamais veremos em vs seno um Deus infinitamente bom, que, na clera, se lembra da misericrdia e que Pai to imutvel, quanto eternamente Deus! Os seus castigos, tambm, nos provam a pacincia. No somente porque nunca so, em verdade, leves, pois no nos castiga em vo, mas porque so imprevistos e nos parecem inconsistentes com as noes que temos a respeito, e os achamos des-

DA PACINCIA proporcionados a to leves faltas. Com efeito, Deus acariciou-nos quando pecamos gravemente, e, se nos perdoou quando desejvamos ardentemente que nos castigasse, por que ento, por to insignificante infidelidade ou defeito quasi natural, nos aoitar duramente tanto tempo, lenta, pesada e regularmente? Esquece-se ele de que sonhos criaturas feitas de barro, e, que, se se no tomar cuidado, h de quebrar-nos? Qualquer castigo! que nos parea em desacordo com a sua habitual moderao, prova-nos a pacincia e penosssimo. E no ficamos menos perplexos no tocante s respostas s nossas oraes. Se no responder, nossa f se enfraquece. Se responde, f-lo de tal modo que a resposta seja como ele mesmo, lenta, obscura, uma espcie de enigma. Por vezes a resposta parece estar impregnada de clera, e ser ao p da letra, de modo estranho num Pai. Por fim, abandona-nos. Em todo o caso aqui no h nada que nos deva surpreender, se no nos dissessem que esta precisamente a hora de uma graa especial e sustentadora. Coisa estranha! Assemelha-se a uma montanha que se desmorona sobre nossos coraes. E chegou a arrancar um grito do Corao silencioso de nosso Senhor crucificado. Dir-vos-ei: Sede pacientes para com Deus? Direi mais:

DA PACINCIACAPITULO IX Adorai-o como o adorastes at agora; pois no ele sempre o nosso Deus? Ora, falhamos de vrios modos a este exerccio sublime da pacincia. Primeiro, pela petulncia na orao, pelas queixas ousadas, como se Deus nos tivesse prejudicado, ou como se tais queixas lhe agradassem e que competisse a cada qual falar-lhe, como outrora J, quando derramou os sentimentos que lhe iam no corao em palavras speras, pelas quais Deus reconhecia misteriosamente que se justificara. Ou ento a impacincia transparecer

DA PACINCIA num zelo indiscreto e exagerado em busca da virtude, na avidez pelas graas e na vaidade maguada pelas imperfeies veniais. Tornamo-nos caprichosos e inconstantes. Abandonamos a orao, pela demora da resposta. Cansamo-nos dos sacramentos pela monotonia. Mudamos os exerccios espirituais porque no operam milagres. Abandonamos os remdios, porque a sade no voltou imediatamente. Toda infidelidade impacincia para com Deus. Assim

CAPITULO IX corrompemos as nossas mortificaes. Empreendidas impulsivamente, praticadas sem sobriedade, a elas renunciamos, porque nos tornamos tbios e no gostamos de sofrer. Tambm quando a ida de alguma boa obra se nos insinua no esprito, lanamos ao cu uma aspirao, que antes a expresso da prpria vontade que a do puro zelo, e pmonos obra sem demora, sem orao, sem conselho, sem deliberao. No de estranhar que a deixemos pelo meio. Pois no est o mundo que nos cerca cheio dessas loucuras do impulso, da impacincia, da arrogncia que ns mesmos suscitamos, ante o espanto mudo dos anjos compadecidos? Conferimo-nos vocaes, para depois mud-las. Atribuimo-nos misses, tiranizamo-nos, multiplicando as responsabilidades, e enviamo-nos em embaixadas aos confins da terra. Dificilmente podemos consolar ou aliviar qualquer aflio, sem que haja certa dose de impacincia. Pedimos diariamente a Deus que no nos induza em tentao, e todos os dias nos expomos s ocasies perigosas, que atingimos quasi sem flego,

DA PACINCIA 145 deixando Deus muito aqum, pois no apressar os seus passos. E quais so os remdios? E' mister estudar a Deus. Devemos saciar-nos do seu esprito, am-lo ardentemente, imensamente, at morte. Mas devemos tambm tem-lo, com temor inexprimvel, humilde, perptuo. O temor deve pulsar no nosso sangue e tremer nos nossos membros, e, muitas vezes, arrebatarnos e lanar-nos ao cho. Oh! como havemos de amar a Deus quando soubermos tem-lo assim! Tempo grandioso! s dom do Esprito Santo! Esperemos por Deus longa e carinhosamente, no vento e na chuva, nos troves e nos relmpagos, no frio e na obscuridade. Esperemos e ele h de vir. Nunca vem aos que no sabem esperar, porque no segue o mesmo caminho. Quando chegar, ide com ele, mas ide de vagar, ficai um pouco para trs; quando ele acelerar o passo, certificai-vos bem antes de acelerar tambm o vosso; mas quando o retardar, retardai logo o vosso. E' necessrio, porm, caminhar no somente devagar, mas em silncio, em profundo silncio, porque ele Deus. , i Fber, progresso 10 O

DA PACINCIA 145CAPITULO IX

DA PACINCIA 145 -

CAPITULO X nh e do receio do ridculo, e outra multido de pecados de ao, provenientes do desejo de agradar. No correr dos tempos esse correr no lento estabelece-se em ns e torna-se distrao habitual na orao e na meditao, enquanto o exame de concincia, o mais real dos exerccios espirituais, parece quasi fornecer alimento voracidade do respeito humano. E' to miservel quanto mau. Mais fcil seria tolerar o jugo da austeridade cartuxa. Nenhuma escravido mais degradante e mais infeliz. Que misria, envergonharmo-nos dos nossos deveres e dos nossos princpios! Que misria ter cada ao um defeito e uma mancha! Que misria perdermos, como inevitvel, aquilo que constitue o objeto dos nossos sacrifcios, o respeito dos outros! E, enfim, misria das misrias, chegamos a perder o respeito que nos devemos a ns mesmos! A religio, que deveria ser nossa paz, tornase nosso tormento. Os mesmos sacramentos deixam certa sensao de vcuo, de imperfeio, como se no os empregssemos bem, como de fato acontece; as comunicaes com o nosso diretor, que deveriam equivaler a um salutar remdio, so envenenadas por este esprito. Cabe-nos sondar as raizes do mal e estudar as vrias fases desta molstia das almas piedosas. Sentir

DO RESPEITO HUMANO 149 desejo insacivel de agradar, e esforar-se nesse sentido, construir castelos no ar e imaginar atos hericos, comprazer-se nos louvores recebidos e abandonar-se ao desnimo ante qualquer censura, tais so as manifestaes desse horrvel flagelo que o respeito humano. No tanto, contudo, determinada culpa, como um mundo de culpas. E' a morte de toda religio. O respeito humano s nos inspirar bastante horror quando admitirmos que no h exagero algum nestas palavras. Examinemos, portanto, o lugar que ocupa na grande luta entre o bem e o mal. Primeiro, investiguemos a sua origem; problema difcil, pela pouca confiana que temos uns nos outros. A tarefa especial dos cristos implantar o mundo invisvel. Tm noes diversas do bem e do mal das que tm os partidrios do mundo. Vivem misturados inextricavelmente com os filhos do sculo, como homens que empregam a mesma lngua com sentido diferente; e a confuso e o erro aparente crescem dia a dia. O mundo, enquanto proprietrio ou arrendatrio das terras, torna-se cada vez mais irritado e disposto, apesar de sustentar teorias arrogantes de tolerncia, a perseguir os que assim perturbam de propsito a tranquilidade pblica. Os homens sentem que a razo est com as pessoas religiosas e por isso recusam-

DO RESPEITO HUMANO 149CAPITULO X RESPEITO HUMANO 149 DO se a examinar francamente o restrio, o vasto domnio do caso e a submeter-se. E, pensamento. Sob a porque o sentem, sabem que administrao de Deus, os no so irresponsveis. No pensamentos valiam por atos obstante, irritam-se com o e como tais eram julgados e juzo de Deus, com a sua condenados, fornecendo incessante interveno, com o copioso material para os modo calmo com que profere tribunais, e foi devido a eles as sentenas, tomando o que a jurisdio divina pesou tempo preciso para executto fortemente sobre a alma. las. Assim, no podendo Agora reina plena liberdade. A passar sem o poder judicial, calnia, a detrao, o juizo suprimem as tres pessoas temerrio, a crtica rancorosa, divinas, transformando Deus nos tornariam numa funo, o causa, num desassossegados, se se fluido panteista ou fora refletissem em atos exteriores; mecnica, e transferem o mas podemos, no entanto, copoder judicial para a meter interiormente todas as humanidade em peso. E assim baixezas que quisermos, e se explica, em nossa mente, o passarmos pelos tribunais respeito humano. Os homens, humanos com o olhar altivo e em todas as geraes, agitama cabea erguida. se sob o poder judicial de No de estranhar se, ao Deus. Parece que foi devido a tomar lugar entre os poderes esta m vontade que ele, num do mundo, o respeito humano mpeto inexplicvel de causasse especial desolao compaixo, confiou os seus na alma religiosa e nela se torltimos direitos judiciais a nasse mal mais funesto e nosso Senhor feito Homem, desgraa maior do que em para ser o nosso juiz em virqualquer outra, pois no passa tude da sagrada Humanidade. de falsificao da religio. Que Vista sob o prisma humano, a significa piedade, seno a usurpao desses direitos, presena sensvel de Deus, e a feita pelos homens, parece ter religio, seno o culto que lhe sido coroada de xito. prestamos? Na religio, a Produziu certo conforto social, presena de Deus o um cdigo de moral sofrvel, e ambiente em que vivemos. Os em geral tudo quanto parece sacramentos, a orao, a dar certo valor momentneo mortificao e os demais vida. D lugar a certa dose de exerccios da vida espiritual infelicidade individual, pois so outros tantos sua polcia rude e spera, e instrumentos, que no s os processos do seu tribunal tornam real aquela presena, so impiedosos e da severa como a introduzem escola draconiana. Mas os hosubstancialmente no corpo e mens acham compensao na alma. E a alma carece nesses inconvenientes, porque dessa presena para poder lhes est entregue, sem respirar. Produz uma certa

CAPITULO X espcie de carter, um tipo prprio, fcil de reconhecer, um carter sobrenatural que, segundo o modo pelo qual for encarada, inspira aos outros temor ou amor, dio ou desprezo. Para o puro de esprito a suprema felicidade na terra, pois infunde-lhe um certo instinto maravilhoso e irrefletido pelo outro mundo, como sendo a faculdade que tem a f de ver o Ser invisvel, sem definir bem o que v. Ora, no o respeito humano, a seu modo, uma simples cpia ou caricatura de tudo isto? No exerce no mundo a mesma funo que a presena de Deus exerce na alma esclarecida? E', de fato, um paganismo mental. O perigo do respeito humano est sobremodo nessa semelhana com uma religio falsa. Em vez de assustar-nos pela iniquidade, fora o pecado a ocultar-se, embora os mais caros interesses dos homens nada lucrem com isto, e muito ao contrrio alguns pecados mortais da peior espcie prosperem melhor sob a sua capa. Confunde os limites da opinio pblica com a sua prpria, e pretende aliar-se prudncia e discrio. E' um estratagema que requer cautela, pois a opinio pblica , dentro de justos limites, um poder legtimo; e quem, por ser devoto, afirmasse que no se deve respeit-la nem deixar-se governar por ela, estaria abrindo caminho para o triunfo da iluso. Nada pode ser mais contrrio

DO RESPEITO HUMANO 149 moderao da Igreja. Grande a diferena entre fazer aquilo que os nossos concidados esperam de ns com justificada razo e a crtica que possam exercer sobre as nossas aes, e faz-las antes em vista dessa crtica do que segundo a vontade de Deus. Devemos ser muito indiferentes crtica, mas somos obrigados a respeitarlhe a espectativa em relao a ns. Demais, o respeito humano abafa o carter sobrenatural das aes, boas em si. Destri o nervo da inteno, mas, ao contrrio do nervo ferido do corpo que morre, no nos adverte de nada. E' qual verme na noz: ri a amndoa da inteno, e deixa a fruta na rvore, bela e frondosa. A religio to intrinsecamente questo de inteno que isto equivale a destrui-la de todo. Como o respeito humano substitue sempre um motivo bom por outro essencialmente falso, destri fatalmente a espiritualidade. Assim, pois, um dos instrumentos mais poderosos, postos pela natureza corruta nas mos do demnio, para a destruio das almas. Poder haver aos olhos de Deus coisa mais detestvel e mais odiosa? Uma caricatura tanto mais odiosa quo belo e digno o objeto que representa. E, como j vimos, o respeito humano a caricatura da presena de Deus e do seu poder judicial. Antes de se voltarem sinceramente a Deus, muitos ignoravam at que ponto eram

DO RESPEITO HUMANO 149CAPITULO X RESPEITO HUMANO 149 DO escravos deste vcio. Enquanto respeito humano de modo' despertavam a senti-lo, sobrenatural, pelo menos verificaram de que modo se consagrou todas as suas lhes impregnou no sangue, at energias em propag-lo e fazer parte de sua vida e assegurar-lhe o xito. Nunca identificar-se com eles. E' algo foi to prncipe como quando de inexplicvel, de indomvel, se abaixou a ser o missionrio de vital. Sua origem um do respeito humano. mistrio sobre o qual s poExaminai a vossa alma, e demos aventurar uma teoria. vede at que ponto; este poder Ningum pode dizer como, vos subjugou. Haver, em todo quando, ou por que surgiu; o vosso ser, algum recanto assemelha-se a uma exaltao onde possais descansar tranda humanidade corruta, a uma quilo e respirar um ar puro? peste espalhada em silncio, Haver exerccio assaz sem sintomas exteriores. No espiritual, ocupao bastante houve classe social que no sagrada, ou dever sobremodo dominasse, nem recanto da solene, sobre o qual a vida particular que no influncia cativante do invadisse, nem cela respeito humano no se faa conventual em que no sentir? Tendes algum santurio penetrasse, viciando-lhe o ar em cujo interior nunca pepela influncia venenosa. E' netrou? Quantas vezes, depois rival do que os telogos de aparentemente vencido, chamam a multipresena de no surgiu revigorado pela Satanaz.. A sua fora to derrota, como se fora pelo grande, que triunfa dos sono restaurador? No vos mandamentos de Deus, dos acompanha qual sombra, qual preceitos da Igreja, e vence mancha perptua no doce briat a vontade do homem, lhar do sol? H muito tempo, conquista dificlima prpria no entanto, que voltastes a graa e penitncia. Parece Deus e vos tornastes desenvolver-se com a espirituais! Desde ento civilizao e com a dilatao quantas quaresmas e meses dos meios de locomoo e de de Maria! quantos publicidade. Na sociedade sacramentos recebidos, moderna sistematizada, quantas indulgncias ganhas! aceita como um poder no qual E, apesar de tudo, o respeito todos apoiam os seus direitos, humano continua ativo, forte, enquanto castigam os que infatigvel, ubquo! Haver recusam submeter-se. Para questo que vos toque mais ns, Deus um ex-rei, perto ao corao do que a dos legtimo, talvez, mas deposto. remdios prprios a este mal? Por muito favor constituir-lheA Igreja fornece-nos duas emos uma casa em seu espcies de remdios: no seu prprio reino, onde possa sistema geral e na sua abrigar-se. De fato, se o relao com as almas esprito1 maligno no auxiliou o individualmente. Ela comea

CAPITULO X pronunciando

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CAPTULO X

com desassombro uma sentena de excomunho contra o mundo. No lhe tolera os juzos em matria de religio, e proclamalhe a amizade nada menos que uma declarao de guerra a Deus. D a seus filhos noes sobre o bem e o mal diferentes das do mundo, e uma regra de conduta diametralmente oposta. Seus preceitos positivos, suas profisses de f exteriores e obrigatrias, so outros tantos protestos contra o respeito humano, e os santos que ela canoniza so justamente aqueles que se mostraram heris no desprezo que votaram a esse mal. O mundo sente e avalia a significao destas coisas e manifesta a sua ira, patenteando uma inveja digna de um usurpador conciente. Quanto mais eficazes ainda so os remdios que a Igreja ministra s almas, individualmente, no confessionrio e na direo espiritual! O mundo teme o poder secreto daquele tribunal benigno e poderoso, que nada deixa transparecer! A Igreja comea opondo ao flagelo do respeito humano universal a prtica da presena de Deus. Ensinanos a agir pausadamente e unir todas as aes a Deus por meio da pura inteno. Manda-nos tomar tal culpa por objeto de exame particular de concin-cia, pedir com ardor a nossa cura, ser sinceros e francos no que se refere s quedas e acus-las na confisso. Aconselha-nos, em se tratando de coisas indiferentes, a linha de conduta mais oposta ao respeito humano, fosse to somente para mortifi-car-nos. A est muitas vezes a razo das mortificaes, que, embora paream absurdas e infantis, so impostas nas casas religiosas. O respeito humano no passa do culto velado de ns mesmos, que transferimos ao mundo, porque temos cincia da nossa insignificncia. Tudo aquilo que tende a destruir esse culto prprio, como sejam certas morDO RESPEITO HUMANO 155 tificaes, um golpe certeiro no respeito humano. Os santos sentiam verdadeiro prazer em expulsar os demnios por meios pueris; por eles, tambm procuremos expulsar de ns esse mesmo demnio. Quando a alma se entrega a uma devoo tmida e infantil, sob o olhar do Deus eterno, que sempre vela, ento o respeito humano no tarda em morrer. Desaparecer quais folhas do outono, que a chuva decompe para enriquecerem o solo na primavera vindoura. O importante, porm, compreender bem a nossa posio no mundo, a relao em que estamos para com ele. Este conhecimento constitue perfeita fortaleza contra o respeito humano, uma das principais causas da nossa falta de xito na busca da perfeio. Tentemos, pois, averiguar em que p esto as

pessoas piedosas para com o mundo e o mundo para com elas. Quem se entrega a Deus, compromete-se, deliberadamente, a levar vida sobrenatural. Ora, que significa vida sobrenatural? Significa renncia completa vida presente, pois os dois mundos no nos podem pertencer ao mesmo tempo. Renunciar por completo! ouo-vos repetir. Sim, por completo! Nem pode ser de outro modo. Demais, seremos mil vezes mais felizes e mais alegres ainda nesta vida, embora a felicidade, a alegria nos venham da outra vida. E' preciso que esta vida desaparea, e por completo, e no possvel suavizar estas palavras. A vida sobrenatural significa que no devemos fazer do pecado o limite da nossa liberdade, mas sim nos fixar o crculo mais estreito dos conselhos evanglicos. Significa mortificao, e a mortificao o castigo voluntrio que nos infligimos a ns mesmos, como sendo uma sentena pronunciada e executada antes do dia da clera de Deus.

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CAPITULO X

CAPITULO X156 CAPITULO X DO RESPEITO HUMANO

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CAPITULO X puerilidade orgulhosa e solene. Embora no tomemos conhecimento do mundo, este no nos pode, entretanto, desconhecer. Constitumos um fato, invadimos-lhe os domnios, opomo-nos s suas hipteses. Desprezamo-lo, e o desprezo a poltica dos dois extremos: dos fracos e dos fortes. No nosso caso, a unio de ambos: da fraqueza natural e da fora sobrenatural. Que espcie de tratamento podemos, ento, esperar do mundo? Haver fases diversas, com alternativas prprias, conforme as circunstncias. Mas, em geral, devemos contar com o seguinte:. se conseguirmos levar a cabo o que empreendemos por Deus, se tivermos influncia, se operarmos converses, se adquirirmos certa fama, ou se o nosso exemplo for uma censura para os outros, devemos contar com o dio. Os homens nos temero tambm, quando acharem que trabalhamos por Deus, em segredo, sem conseguir saber de que forma. Chamaro a isto jesuitismo, palavra boa e santa para os sbios e os sinceros! Desconfiaro do nosso modo de proceder, e, alis, seria difcil que assim no fosse, porque, na conduta sobrenatural, a falta de proporo entre os meios e os fins sempre um

E' pr outros interesses, outras afeies, outros prazeres no lugar dos do mundo. Ento, todas as nossas aes se baseiam no sentimento da nossa fraqueza, e ns nos apoiamos inteiramente nos auxlios sobrenaturais e na assistncia sacramental, dependendo unicamente deles. Tornamo-nos, at certo ponto, insociveis, pelo silncio, pela solido, pela penitncia, pela excentricidade aparente, ou pela vocao. Numa palavra, entramos de propsito deliberado para membros de uma minoria, sabendo o sofrimento que isto nos acarreta. Ora, dada esta significao vida espiritual, qual ser o ponto de vista do mundo, qual a sua atitude para conosco? O mundo acredita, talvez inconcientemente, na sua infalibilidade. Comear surpreendendo-se, para depois se irritar contra os que ousam guiar-se por princpios contrrios aos seus, e cuja conduta equivale a negar-lhe a supremacia e contradizer-lhe o estreito cdigo de prudncia e discrio. Nosso procedimento , portanto, uma censura ao mundo, como se Deus o tivesse proscrito, como, de fato, fez. As modas, as seitas, os projetos, as lutas, as tiranias, e as arrogncias do sculo no passam de

156 CAPITULO X156 CAPITULO X problema que irrita e desdispostos a tomar um ponto concerta o esprito de vista favorvel, no mundano. Censurar-nos-o, podem ver o que vemos. porque a censura coisa No compreendem os fcil e tambm porque nos nossos princpios e muitas desviamos daquilo que vezes imaginam que tm habitualmente constitue o provas lgicas da objeto dos seus louvores. incoerncia da nossa parte. Alm de que, nada arriscam Alm do mais, no podemos ao condenar-nos, mesmo sequer prestar boa conta do porque, do nosso lado, nosso procedimento. pessoas, tidas por ns como Embora nos esforcemos em moderadas, negam-nos toda contrrio, surgir maior ou solidariedade e desaprovam menor desavena at com nossa indiscrio em pessoas do mesmo sangue. desafiar o mundo e romper As vocaes, as devoes, com aqueles que no devem as penitncias tendem ser nossos amigos, porque, infelizmente, sem culpa diz o Esprito Santo, tal nossa, a perturbar a paz da amizade equivale inimifama. Os pais :So lentos zade para com Deus. No em ceder os filhos a Deus, nos compreendero, porque muito em mesmo os que estariam

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CAPITULO X

bora j tenham atingido idade de madura discrio. Quando um filho casa, tem plena liberdade, pois assim ordena o mundo; mas, se receber ordens ou entrar para o convento, no a ter, porque se trata da vontade da Igreja. E esses pais so bons e religiosos a seu modo; por que no seremos ns como eles ? No vemos as coisas sob o ponto de vista em que eles as vem nem eles as vem sob o nosso. Ora, a isso nos expomos mais ou menos quando abraamos com sinceridade a vida espiritual. Sabamos o que estvamos a fazer. Daquela hora em diante, separamo-nos do mundo, com inteno de fugir sempre dele, qual peste, ou enfrent-lo qual inimigo. O respeito humano deve ser-nos agora uma impossibilidade, uma incoerncia, ou um pecado. Que nos importa o respeito do mundo, se nos obrigamos a desprez-lo eternamente ? Evadimo-nos das suas mos e das nossas prprias, para entregarmo-nos nas de Deus, e sentimos essas mos felicidade! fecharem-se sobre ns, suave mas fortemente e apertar-nos com segurana.

conseguinte as recomendaes feitas neste sentido devem ser aceitas com muita reserva. Se isto significa que a santidade de hoje requer menor grau de mortificao exterior

CAPITULO XI Da mortificao, nossa verdadeira perseverana A mortificao deveras amor por Jesus, amor que reveste esta forma em parte para imit-lo, e em parte exprimir a prpria veemncia e garantir, em virtude do instinto de conservao pessoal, a sua perseverana. No pode haver amor real ou duradouro sem certa dose de mortificao, que necessria para evitar o pecado e observar os mandamentos. Nem to pouco haver perseverana slida na vida espiritual. O repouso, que faz parte do estado normal da espiritualidade, no est livre de perigo sem a mortificao, porque a natureza tende a procur-lo por meios naturais, quando deixa de encontr-lo pelos sobrenaturais. A mortificao pode ser interior ou exterior, porm a superioridade e a excelncia da primeira so incontestveis. Mas, se existe a respeito uma doutrina, segura a seguinte: imposivel haver mortificao interior sem mortificao exterior, e esta deve preceder aquela. Numa palavra, a mortificao corporal indispensvel espiritualidade. Na opinio de algumas pessoas, a mortificao corporal menos necessria nos tempos modernos do que outrora, e por

160 161 CAPITULO XIDA MORTIFICAO CAPITULO XI

.que nos tempos passados da Igreja, nada mais inexato, quasi uma proposio condenada. Se, porm, significa que o crescido nmero de molstias e a generalidade dos males nervosos, e outras causas ainda, sugerem uma alterao discreta no gnero de mortificao, podemos aceitar semelhante proposio, mas com certa desconfiana e escrupulosas restries. Os indultos quaresmais da Igreja podem servirnos de exemplo. Mas esta falsa doutrina calou to profundamente em muitos espritos, que se faz mister combat-la antes de prosseguirmos. O grau de mortificao e a ida que a inspira so os mesmos, em todas as pocas da Igreja, pois a penitncia um sinal imperecvel da Igreja. Fazer penitncia, porque o reino do cu est prximo, a tarefa especial da alma justificada. Para obter a graa, para conserv-la e multiplic-la, precisamos a cada passo da penitncia. Quando dizemos que a santidade um dos caracteres da Igreja Catlica, frisamos a necessidade da mortificao; uma supe outra; aquela inclue a esta. O exerccio herico da penitncia deve ser provado perante a Igreja, antes que ela proceda canonizao de um santo. As recentes beatificaes de Paulo da Cruz e de Mariana de Jesus, mostram at que ponto a Igreja se conserva inflexvel neste ponto. A vida de Mariana uma srie, no interrompida, das mais espantosas austeridades, que nos fazem estremecer pelas crueldades engenhosas que patenteiam. A vida de santa Rosa de Lima, ao lado desta outra virgem americana, apresenta-se suave, confortvel e fcil. E' como se Paulo da Cruz fosse suscitado para despertar o sculo dcimo oitavo do estado de letargia, e renovar aos olhos do mundo as austeridades de so Bento, de so Bruno, de so ROmualdo ou de so Pedro Damio. Ele ressuscitou o antigo esprito severo dos mosteiros, desprezando todos os usos e

mitigaes modernas, e os seus filhos seguem h cem anos, com fervor inalterado, as pisadas do pai espiritual. A existncia, e o primitivo vigor dos austeros Passionistas uma das maiores consolaes da Igreja nestes dias de costumes efeminados. Lembremo-nos, tambm, que erro bvio, de acordo com os ensinamentos da sagrada Escritura, julgar, como fazem alguns irrefletidamente, que a prtica da mortificao um conselho de perfeio e obra de supererrogao. Seria, de fato, se fosse exagerado, ou se revestisse certas formas. Mas a mortificao em si, dentro de determinadas condies e em dadas circunstncias, de preceito. E' necessria salvao. Isto no se aplica to somente s penas que nos impomos voluntariamente e que por vezes so de obrigao para vencermos veementes tentaes, nem to pouco s vrias mortificaes indispensveis para evitar o pecado. A Igreja impe a todos os seus filhos, sob pena de pecado mortal, determinados jejuns e abstinncias, independente das tentaes ou das circunstncias individuais. Isto representa a ida intrnseca da penitncia e mostra como necessria enquanto funo da Igreja, que foi instituda para salvar as almas. H pessoas que dizem no praticar a mortificao, abandonando-a aos que aspirem santidade. Podem provar, ao ser interrogadas, que sua doutrina s e que sua inteno no foi de errar, como implicam tais palavras tomadas ao p da letra; mas podemos ter certeza de que o emprego de linguagem to fcil prova quo enraizada est no seu esprito uma ida falsa a respeito da mortificao. Fber, O progresso 11

CAPITULO 162 163 XI

DA MORTIFICAO

1) S. Mateus, 6, 16. Com efeito, o luxo moderno e os costumes efeminados, alegados muitas vezes em favor da diminuio da mortificao, podem tambm servir para defender o ponto de vista oposto. Sendo ofcio especial da Igreja dar testemunho contra o mundo, deve esse testemunho consistir em atacar os vcios reinantes da sociedade, e por conseguinte cabe-lhe opor-se, nos dias de hoje, moleza, ao culto do conforto e s extravagncias do luxo. Creio que se algum dia a infeliz Inglaterra vier a converter-se converso esperada sem sinais aparentes ser por uma ou mais ordens religiosas, que daro, a um povo degradado e cheio de vcios, a viso da pobreza evanglica na sua mais austera perfeio. O pas que abandonou o Cristo deve acolher-se primeiro a Joo Batista, e ser atrado ao Jordo pela simplicidade do vigor sobrenatural e da antiga austeridade. Restam, sem dvida, ainda, alguns recursos que muito podem concorrer para tal converso: a inteligncia, a erudio, a eloquncia, as belezas da caridade catlica, a doce influncia de uma literatura purificada, a pregao simples e apostlica. Mas a grande obra da converso (se entrar nos desgnios de Deus realiz-la) parece-me que deve ser um triunfo reservado unicamente pobreza evanglica. No a pobreza, nos aparatos grotescos da prtica medieval, outrora permitidos, mas que hoje haviam de repelir os homens e incitar-lhes o desprezo, por causa de certos acessrios independentes da sua essncia e atualmente intempestivos; mas a bela pobreza dos apstolos e dos primeiros tempos da Igreja, com o vesturio comum e com o semblante e as mos, brilhantes e imaculadas, da austeridade evanglica (1). Se cabe Igreja testemunhar sempre contra os vcios reinantes do mundo, cabe tambm a cada alma, se no testemunhar, pelo menos defender-se contra eles. E como se defender do culto do conforto fsico, a no ser privandose deles? Se o mundo inconstante, tambm constante. O mundo, a carne e o demnio so realmente os mesmos em todos os tempos, e assim tambm a mortificao corporal presta iguais servios. Quer consideremos a alma nas lutas da converso, sob a influncia da luz divina que a invade, quer a contemplemos nos diversos graus de unio mais ou menos perfeita com Deus, verificaremos que as mortificaes corporais tm um lugar a preencher, uma ao a desenvolver, e so de todo indispensveis. Examinemos, no entanto, de relance, as vrias objees apresentadas contra esta teoria. A primeira que a sade do mundo est alterada, que a durao da vida igual ou

mesmo mais longa, mas que o estado normal da sade mais fraco, e que, se as doenas inflamatrias so menos frequentes, em compensao os males nervosos prevalecem, e que a Igreja, relaxando a disciplina nesse ponto, reconheceu a exatido dos fatos. Concordo que seja verdade; e no duvido que se possam tirar da concluses importantes. Mas mantenho o que disse quando afirmei que se refere mais ao gnero de mortificao do que ao grau. A conduta da Igreja, mitigando o jejum, to sbia quanto a de Leo XTI, que, com a prudncia prtica e habitual da Santa S, submeteu a investigaes mdicas a possibilidade de manter a antiga observncia quaresmal. De mais, as razes de sade, conquanto meream ateno, devem todavia ser recebidas com desconfiana, pois um partido onde a natureza e o amor prprio servem como voluntrios inspira receio. Por grandes que sejam, na vida espiritual, as consequncias de um estado de sade enfraquecida, no justifica a dispensa plena e geral das austeridades corporais. Lembremonos tambm dos nossos antepassados, que pouco se incomodavam com os nervos e no bebiam ch, ao ouvir a palavra do padre Baker, o intrprete da antiga tradio mstica, quando dizia que uma sade robusta dificulta o acesso s fases mais elevadas da vida espiritual. A segunda objeo apresentada por vezes em favor dos padres e dos religiosos que hoje em dia o trabalho rduo substitue a penitncia antiga. O pequeno nmero de sacerdotes e a multido de almas trouxeram certamente aos eclesisticos desta gerao tarefa esmagadora. Isto um fato, estensivo tambm s ordens religiosas que se dedicam ao apostolado. Mas, tambm, a medida da austeridade corporal que deles exigida muito diferente da que esperada dos contemplativos e dos solitrios. No digo, portanto, que, em parte, tal objeo no seja razovel, mas digo que no tem toda a fora que os homens lhe querem atribuir. Se certas penitncias so incompatveis com o trabalho rduo, todavia a tendncia desordenada para as coisas exteriores, que resulta desse trabalho, to perigosa alma que se tornam necessrios outros gneros de penitncia para corrigir essa fora perturbadora. Todos os grandes missionrios, Segneri e Pinamonte, Leonardo de Porto Maurcio e Paulo da Cruz, trouxeram sobre si instrumentos de penitncia. As penas desta vida, como disse da Ponte, constituem indubitavelmente excelente penitncia, quando suportadas com esprito interior, e tm muito maior valor que cem penas que nos impusermos a ns mesmos. Quem, contudo, sustenta que,

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porque suporta aquela, fica dispensado desta, est em desharmonia com toda a corrente dos ensinos espirituais aprovados pela Igreja, e a sua falta de perseverana na vida espiritual vir mostrar, tanto a ele quanto aos outros, toda a extenso de sua iluso. Sem penitncia corporal, o zelo no trabalho apostlico antes serve para endurecer o corao que para o santificar. A terceira objeo a seguinte: saber contentar-se com as provaes enviadas por Deus, que no so nem poucas nem leves. Se nos fosse dito que o sofrimento jovial e o acolhimento gracioso desses males de valor infinitamente superior ao ferro da disciplina ou agudeza do cilcio, seria lio real e importantssima, indispensvel a muitos coraes ardentes, estreantes na espiritualidade. A mocidade, forte e bem disposta, cheia de fervor e nadando na doura espiritual, considera um quasi gozo fsico atormentar a carne e perseguir a sade exuberante. O mrito no grande por haver pouca dificuldade e ainda menos discrio. Um s golpe das mos de Deus vale sempre mais que uma multido dos nossos. Mas os que formulam objees caem num falso exagero, que consta de muitos livros espirituais. Porque a primeira penitncia mais importante que a segunda, concluem que esta ltima no tem importncia alguma. Unicamente porque as mortificaes enviadas por Deus e aceitas como tais so mais eficazes e menos ilusrias do que aquelas que nos infligimos a ns mesmos, no se segue que estas ltimas no sejam um elemento no s importante, mas at indispensvel, na vida espiritual. Podemos responder-lhes com brevidade: De fato, a melhor de todas as penitncias receber, com esprito de compuno interior, as mortificaes que Deus, na sua sbia, amorosa e paternal Providncia, nos envia; mas, sem o hbito generoso das penitncias voluntrias, dificilmente havemos de adquirir esse esprito interior de penitncia e portanto no havemos de tirar o devido proveito das provaes involuntrias que Deus nos envia. Alm destas objees, h outra que existe em estado latente em muitos espritos e que merece ateno. Os hbitos da vida presente e o nosso modo de pensar do lugar a uma sensvel falta de simpatia para com a contemplao. Esta no apresenta resultados que possamos encarar com prazer ou ostentar jubilosos. Tudo quanto impalpvel parece intil e a falta de xito gera a desiluso. Os princpios sobrenaturais esto desvalorizados em nossos dias. Ora, fcil ver como essa falta de simpatia pra com a contemplao conduz a um falso juizo sobre a austeridade.

So duas coisas ligadas entre si, e ambas penetram profundamente na regio das operaes sobrenaturais. Ter uma ou outra em pouca conta estar em des-harmonia com o esprito da Igreja, prejudicar a nossa prpria alma, seja qual for a sua vocao, restringindo-lhe o horizonte sobrenatural. E* justo concluir destas consideraes que nada nos dispensa, nos tempos modernos, da obrigao ou do conselho da mortificao corporal. H muita coisa, pelo contrrio, nos hbitos de hoje que refora esta obrigao e firma este conselho, e todas as modificaes sugeridas pelas circunstncias atuais da vida moderna se referem somente ao gnero da mortificao e de modo algum ao grau. Resta falar sobre a utilidade da mortificao. So em nmero de dez, e todas merecem sria considerao. A primeira utilidade domar o corpo, afim de submeter as paixes revoltas ao poder da graa e ao plano superior da vontade. A metade, pelo menos, dos obstculos na vida espiritual provm do corpo e do apoio traioeiro que os sentidos emprestam s mais vis paixes. Estas devem ser, no direi inteiramente abafadas, mas eficazmente desarmadas para podermos progredir. Nunca encontraremos a fora de vontade ou a seriedade de esprito em quem no se esfora deveras por subjugar o corpo. E a razo pela qual os homens so, por vezes, mais religiosos sob a influncia da dor, que, no praticando eles a mortificao corporal, esta lhes aflige e castiga a carne, desempenhando no momento as funes da mortificao. A dor atua na alma tanto pelo corpo quanto pelo esprito. A segunda utilidade dilatar-nos o horizonte espiritual. A sensibilidade da concincia um dos maiores dons que Deus nos d, afim de manter-nos na vida espiritual. As coisas de Deus, diz o Apstolo, s podem ser discernidas pelo esprito. O processo da graa purificadora depende da nossa clarividncia em distinguir o mal e a imperfeio. Do discernimento do pecado mortal chegamos ao do pecado venial, do pecado venial s imperfeies, das imperfeies a meios menos perfeitos de fazer coisas perfeitas, e da, enfim, a uma percepo delicada das infidelidades quasi invisveis, que afligem o Esprito Santo em ns. Se a mortificao corporal no o nico meio de obter essa sensibilidade de concincia, pelo menos um dos principais, tanto pelo seu mtodo intrnseco de operao, quanto pelo seu poder para alcanar de Deus este dom. Isto me leva terceira utilidade das mortificaes de toda espcie; a de auxiliarnos a obter crdito perante Deus. O sofrimento torna-se facilmente fora em se

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tratando das coisas divinas. Deus mostrou todo o valor que lhe d, pois remiu o mundo pelo sofrimento, e porque o sofrimento deu aos mrtires a palma e aos confessores as coroas. O dom dos milagres segue de perto a austeridade. Quando nos queixamos de que no temos poder algum junto a Deus, de que as nossas oraes ficam sem resposta, de que os nossos esforos para desarraigar algum pecado habitual no so coroados de xito, de que cedemos s tentaes, s surpresas do gnio ou da loquacidade, podemos atribuir tudo isto nossa vida imortificada. E' a que a mortificao nos paga plenamente as penas que nos infligiu. Com efeito, no somente de imensa vantagem ter poder junto a Deus, mas a relao evidente que existe entre a mortificao e o poder torna-nos aptos no somente a crer nas coisas sobrenaturais como a manej-las e pes-las. Demais, talvez isto d lugar a alguma tentao. Se quisermos, por conseguinte, ter poder junto a Deus, tanto pelo nosso prprio progresso espiritual como pelo interesse que nos inspira e sua glria, o triunfo da f e a salvao das almas, devemos praticar a mortificao, habitual e firmemente. A quarta utilidade avivar-nos o amor. Pertence natureza do amor encontrar, na evidncia do seu prprio vigor, o alimento que o fortifica, e nada nos atesta com tamanha segurana o nosso amor a Deus, como as austeridades voluntrias que nos infligimos e que, a um tempo, o manifestam e o aumentam. A dor, alis, em si, abre o corao s emoes do amor, suavizando-o e tornando-o infantil. E quando o objeto que amamos e contemplamos , como Jesus, um objeto de dor e de sofrimento, o amor nos impele, com maior ou menor veemncia, a imit-lo. Queixamo-nos de que o nosso amor a nosso Senhor se est enfraquecendo? Mortifiquemonos em alguma coisa, sem demora, e das cinzas fumegantes levantar-se- brilhante labareda. O amor, como a fora, nasce da mortificao. A quinta utilidade desapegar-nos das vaidades do mundo e inundar-nos de santa alegria. Nada, em si, contraria tanto s vaidades do mundo como a mortificao, que destri tudo quanto elas mais prezam e amam. Rompe todo afeto demasiado, que porventura nos inspiram as criaturas, e impede que nos prendamos por novos laos, pois a experincia nos revelou tantas dificuldades no exerccio de mortificao, que receamos estender os limites da regio sobre a qual somos obrigados a pratic-la. Cada novo afeto no passa de uma horda de selvagens, que devemos reprimir penosamente. A alegria espiritual qual fluxo da mar, a penetrar por onde pode. Nossos coraes, medida, pois,

que se desapegam das amizades terrenas, isto , das afeies que no constituem para ns dever, se tornaro capazes de gozar da doura de Deus. E' porque as pessoas mortificadas, quando discretas, so sempre alegres. O corao se alivia, ao ser-lhe retirado o fardo do corpo. S a mortificao nos pode desapegar das vaidades do mundo. A dor pode, s vezes, ser to profunda e to sombria, que somos levados a nos aproximar respeitosamente da pessoa que sofre, como se estivssemos num santurio; e, no entanto, nem por isso a vtima se desapega das vaidades mundanas. Este fim bendito pertence exclusivamente mortificao. A sexta utilidade impedir-nos de cometer erro grave, abandonando cedo demais a Via Purgativa. Talvez seja este o principal perigo de toda a vida espiritual. Muitos se apressam tanto no comeo,

DA MORTIFICAOCAPITULO XI que ficam sem respirao e abandonam por completo a carreira; ou, ento, se no a abandonam, no podem deixar antes do tempo determinado as prticas pelo caminho, conforme desejavam. Assemelham-se aos insensatos que correm loucamente a fugir da prpria sombra. No possivel. A natureza quer sair do noviciado. A meditao aspira a tornar-se orao afetiva. O jugo das pequenas coisas nsia pela liberdade de esprito. A carne maguada pede descanso. A mortificao interior roga que lhe deixem o vago estado primitivo, preferindo conservar-se indefinida. A comunho semanal tende presunosamente a tornar-se diria, e a alma, ligeiramente fatigada de vigiar-se a si mesma, quer agora converter o mundo. Se h fase difcil de atravessar na vida espiritual, esta. Nos recifes, quantos destroos de nufragos! Nas praias, quantos cadveres, trazidos pelas ondas, de santos malogrados, heris vencidos e vocaes frustradas! Nenhum mal haveria em demorarmo-nos por largo tempo nas regies inferiores da vida espiritual. Pelo contrrio, quem se eleva com demasiada rapidez expe-se a muitos perigos. Um mal, que foi mortificado, parece primeira vista morto; mas finge apenas, como os escaravelhos. Se conseguir enganar-nos, se

DA MORTIFICAO passarmos adiante, arrepender-nos-emos amargamente. A histria sempre a mesma: examinai bem os alicerces, cavai-os profundamente, construi com largueza, para que a construo seja magnfica e principesca. A mortificao, mais que tudo, nos ser poderoso auxlio para alcanarmos tais resultados. Suas dificuldades patenteiam nossa fraqueza. Ora pela falta de dextreza, ora pela covardia, contentamo-nos em ficar nas regies baixas, enquanto as faltas dirias nos fazem ver o que sucederia se estivssemos nas alturas vertiginosas. Quanto tempo durar a Via Purgativa? Quem pode dizer? Depende do fervor, mas em todo o caso devemos contar com anos e no com meses. A stima utilidade est na relao que tem com a orao. Quantas queixas no ouvimos diariamente das dificuldades da orao mental! Quo poucos, no entanto, procuram o dom da orao pelo nico meio possivel: a mortificao! Se no nos mortificamos, por que nos queixamos? No terceiro tratado do Guia Espiritual, da Ponte relata minuciosamente uma viso que se deu, diz ele, com uma pessoa do seu conhecimento. Deus revelou-lhe o estado de uma alma tbia e preguiosa, dada orao sem mortificao. Ela viu, no meio de uma larga plancie, um alicerce profundo e firme,

CAPITULO XI branco como o marfim, a cujo lado passeava um jovem, de resplandescente beleza. Este chamou-a e disse-lhe: Eu sou filho de um rei poderoso e deitei este alicerce afim de construir um palcio onde pudesses morar e receber-me quando vier visitar-te, o que farei frequentemenete, com a condio de teres um quarto pronto para me receber e de abrires logo que eu bater. Mais tarde, porm, virei morar sempre contigo, e te alegrars de ter-me por hspede constante. Podes julgar do edifcio pela grandeza dos alicerces. Entrementes, farei a construo e tu deves trazer-me todo o material. A dama ficou muito admirada e aflita, achando impossvel trazer ela mesma todo o material necessrio. O jovem, porm, disse-lhe: No temas; poders faz-lo facilmente. Traze j alguma coisa e eu te ajudarei. Ento ela procurou em redor a ver o que havia, mas logo parou e fitou os olhos no jovem, cuja beleza a encantava e deleitava, sem procurar agradar-lhe. Mas logo teve medo quando viu que ele a observava. A desobedincia, no obstante, no a fez corar e, enquanto continuava ociosa, viu os alicerces cobrirem-se gradualmente com a palha e o p trazidos pelo vento. Por vezes tais furaces de p se levantavam que os escondiam por completo, ou

DA MORTIFICAO chuvas torrenciais cobriam tudo com a lama, que se estendia gradualmente, e favorecia uma vegetao frtil e m. Em breve, nada restava dos alicerces, e por fim novo furaco encobriu tambm o jovem, e tudo desapareceu sob um monto de imundcies. A dama muito se afligiu, vendo-se s, tanto mais que foi logo cercada por detestveis montes de cal, areia e pedra. Lastimou sua tibieza e ociosidade, mas, julgando que o jovem ainda estava escondido em alguma cavidade dos alicerces, chamou em alta voz: Senhor, eis que venho! Trago comigo o material; por favor chegaivos construo; arrependome profundamente de tanta lentido e indolncia! Enquanto se mantinha nessas disposies, a viso foi-lhe explicada pelo seguinte modo: Os alicerces significavam a f e os hbitos das outras virtudes que Jesus Cristo infunde na alma, no batismo, desejando construir nela um belo edifcio de alta perfeio, com a condio da alma cooperar com ele, trazendo o material necessrio, isto , a observncia dos preceitos divinos e dos conselhos, o que poder fazer com o auxlio de nosso Senhor. Mas a alma tantas vezes se deleita ao meditar nos mistrios de Cristo, que se torna tbia e ociosa, no se esforando por obedecer e, por essa falta de ateno e indolncia, os pecados veniais

DA MORTIFICAOCAPITULO XI obscurecem aos poucos os hbitos das virtudes, e os olhos da alma tornam-se to turvos que no podem mais ver nosso Senhor. Para castigar essa apatia, ele permite, s vezes, que a alma caia em pecado mortal, que tudo mancha e tudo destri. Em seguida, devido miseriDA MORTIFICAO 178 crdia de Deus, a alma arrepende-se e encontra as pedras da contrio, a cal da confisso e as areias da satisfao, e em alta voz implora a Jesus que lhe perdoe os pecados e comece novamente construo. A oitava utilidade da mortificao dar nossa santidade profundeza e fora, a exemplo dos exerccios de ginstica, que desenvolvem os msculos e os robustecem. Isto confirma o que foi dito h pouco, a respeito de no abandonar cedo demais a Via Purgativa. Segundo narra Teodoreto, Simeo Estilita, quando primeiro comeou a sustentar-se sobre a coluna, ouviu no sono uma voz a dizer-lhe: Levanta-te, cava a terra. Pareceu-lhe ter cavado algum tempo e depois

DA MORTIFICAO cessado, quando a voz lhe repetiu: cava mais fundo! Quatro vezes cavou, quatro vezes descansou, e quatro vezes a voz insistiu: cava mais fundo! Depois acrescentou: Agora, constri tranquilamente. De certo no pode haver dvida quanto ao ato de cavar ser o trabalho humilhante da mortificao. Existe uma piedade mesquinha e pobre, uma sentimentalidade religiosa, que no se eleva acima da beleza da devoo ou de um ceremonial comovente, devoo boa para dias de sol, no para tempestades; e o erro na construo desse edifcio fraco caduco est na falta de mortificao na base. A nona utilidade da mortificao diz respeito s austeridades corporais. Sem mortificao exterior, em vo procuraremos atingir a graa mais alta da mortificao interior. E' a maior das iluses julgar que seja possivel mortificar o juizo e a vontade, sem mortificar tambm o corpo. Se a mortificao interior mais excelente, a exterior mais eficaz. E' mais difcil, porque precede aquela, sendo preciso exerc-la num perodo em que ainda te-

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mos pouco domnio sobre ns mesmos, e tambm porque mais sensvel. E' mais difcil, porque as vitrias so, quando muito, obscuras, enquanto as derrotas so claras e desanimadoras. E' mais difcil, porque no temos o auxlio do hbito. Quando as penitncias corporais so raras, cada qual apresenta todas as dificuldades do esforo inicial e, quando so frequentes, caem sobre chagas ainda abertas. As vitrias da mortificao interior, ao contrrio, aparentam certa dignidade e as derrotas encobrem sua desgraa numa quantidade de circunstncias atenuantes. Lembremo-nos de que, durante toda a nossa vida espiritual, o corpo nosso companheiro e pouqussimos santos privilegiados conseguiram venc-lo de todo. Demais, devemos salvar o corpo, bem como a alma, e no exato que na devoo as coisas exteriores sejam simples meio de conseguir as interiores. Alm desse carter instrumental, elas possuem uma importncia e um significado que lhes so prprios. Houve sempre duas classes de heresias em relao teologia espiritual; e no sei de nenhuma heresia que no nascesse do desacordo entre o interior e o exterior, ou da importncia dada a um em detrimento do outro. Tremo ao ouvir falar tanto em mortificao interior, pois me parece uma confisso de vida folgada. Por outro lado, quando algum exagera a importncia das austeridades corporais, ou no as pratica de todo, ou descansa nelas cheio de complacncia, e tais pessoas so, portanto, faquires e no cristos e no levam vida espiritual digna do nome. Castelvetere, no Diretto-rio Mstico, dedica um captulo a saber se melhor errar por menos mortificao corporal ou por mais. E resolve a questo, opinando a favor de menos, baseado na autoridade antiga de Cassiano e na moderna de so Francisco de Sales. Diz ele tambm que o diretor nunca deve tomar a iniciativa de recomendar, nem mesmo de sugerir, uma austeridade corporal, a no ser a vigilncia dos sentidos, indispensvel ao exerccio da virtude. Segala, na Via Segura, d-nos igual conselho. Creio que, por se descuidarem desta doutrina, muitos principiantes desistiram da busca da perfeio e eu quisera chamar a ateno aqui para o que acaba de ser dito. A mortificao , em dcimo e ltimo lugar, tima escola, onde se adquire a rgia virtude da discrio. Quem verdadeiramente mortificado cogitaria tanto em ficar surdo voz da justa moderao, como em atender

aos impulsos da fraqueza. A discrio o hbito de dar exatamente no alvo, e isso exige preciso no olhar e firmeza na mo, E' sobretudo na mortificao que se exerce e se prova a discrio; manifesta-se na obedincia, na humildade, na falta de confiana em si, na perseverana e no desapego das prprias penitncias. Foi a prova imposta pelos bispos a Simeo Estili-ta. Enviaram um mensageiro, ordenando-lhe que descesse da coluna. Se hesitasse, saberiam, por a, que a sua extraordinria vocao no provinha de Deus. Mas, apena3 dada a ordem, comeou logo Simeo a execut-la. Na docilidade que mostrara, os bispos reconheceram a vontade de Deus e mandaram que permanecesse onde estava. O modo de praticar a mortificao pertence antes direo particular das almas. Cada qual carece de uma lei especial. No entanto, na opinio unnime dos escritores ascticos, se os prazeres, as paixes e as penas formam os tres grandes campos da mortificao, deve reinar entre eles certa ordem. Mortifiquemo-nos, primeiro, nos prazeres, em seguida nas paixes, reservando as penas para o fim. No entendem por isso que haja tres classes distintas e sucessivas de penitncia, nem que devemos praticar uma at esgotar a outra, assim como os que dividem a orao mental em doze ou quinze estados diferentes no entendem, por isto, que devemos sair dum para entrar noutro, como se fossem outras tantas celas separadas. Visam unicamente observar certa ordem no conjunto, de modo a permitir que, em dados momentos, tal objeto tenha preferncia sobre outro. As mortificaes dividem-se em exteriores e interiores. As exteriores subdividem-se em cinco classes principais. A primeira classe abrange as penitncias aflitivas, como o jejum, a disciplina, o cilcio, as pontas de ferro, o frio e as viglias. Destas, as viglias e o frio podem ser funestas sade, e no raras vezes o so. Em geral, h dois pontos a observar a respeito dessas penitncias: primeiro, no as adotar por livre vontade, sem ouvir conselho, sem se guiar pela obedincia; e, segundo, considerar a perseverana como de muito maior importncia que a quantidade ou a qualidade. Uma das enfermidades que mais custam a desaparecer nas pessoas que se tornaram espirituais o prazer imortificado no comer e no beber. H nisso algo de muito humilhante

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e devemos dar especial ateno a este ponto, no deixando de praticar alguma mortificao em cada refeio, evitando comer fora de horas. J , em si, uma mortificao ler o que foi dito com muito acerto por Brillat-Savarin, e citado por Descuret, na Mdecine des Passions. Quatro classes de homens, diz ele, so dadas gula: os financeiros, os mdicos, os literatos e os devotos; os financeiros, por ostentaco; os mdicos, por seduo; os literatos, por distrao, e os devotos, por compensao! A segunda classe de mortificaes exteriores compreende a vigilncia dos sentidos, afim de reprimir a dissipao e a curiosidade, e aqui convm evitar a singularidade e a afetao. Consiste a terceira classe em sofrer com pacincia as doenas e os sofrimentos, e sobretudo em aceitar a morte com esprito de penitncia. As obras empreendidas pelo bem do prximo ou por abnegao prpria, o auxlio prestado aos pobres ou propaganda da f, formam a quarta classe. Na quinta est tudo quanto h de penoso nas tarefas ordinrias e nas vicissitudes dirias da vida: a obrigao de trabalhar, as dificuldades da pobreza, as intempries do clima e coisas semelhantes. Tudo se torna meritrio, se for aceito com o esprito interior de penitncia e em unio com os sofrimentos de nosso Senhor nos seus trinta e tres anos de vida mortal. Agora, sob o ttulo de mortificao interior, ponho em primeiro lugar a mortificao do prprio juzo ou razionale, como o chamou so Felipe de Neri. Pode a vida espiritual oferecer tarefa mais difcil? Se me perguntardes como ser realizada, responderei: As palavras so fceis; a prtica, difcil. Desconfiai da vossa opinio e habituaivos a renunciar a ela em questes duvidosas. Do que souberdes, falai modestamente, e depois guardai silncio. Procurai nunca divergir dos vossos superio- 1 res naturais e imediatos e em sua presena desisti do vosso parecer. Com os iguais, tratai de concordar naquilo que no tem importncia e, sobretudo, no procureis fazer prevalecer a vossa opinio. Julgai favoravelmente todas as coisas, e sede hbil em saber interpret-las num bom sentido. Fber, O progresso 12 No condeneis nada em geral e nem em particular, e entregai tudo ao juzo de Deus. Obrigados a falar pela razo ou pela virtude, fazei-o com tanta doura e modstia, que pareais desprezar a vossa prpria ida de

preferncia a dar-lhe valor. As mortificaes da vontade vm em seguida. A loquacidade de outrem enche abundantemente a terceira classe. As aflies espirituais constituem a quarta. A quinta compe-se das terrveis tentaes que Deus permite, afim de nos provar de modo particular. Cada qual tem os seus sintomas e necessita de um mtodo de tratamento individual de que no nos ocuparemos agora. Resta pouco a fazer na obra da santificao, quando a vontade est conformada com a vontade de Deus e se submete humilde e mansamente aos desejos dos outros em sacrifcio dos seus. Da mortificao que nos causa a crtica, poucos podem esperar livrarse, sobretudo se procuram fazer bem ao prximo e se aspiram a alta santidade. Foi uma bebida amarga no clice de nosso Salvador, e pareceu ao Salmista to angustiosa que pediu a Deus que o livrasse dela, escondendo-o sob suas asas. As desolaes espirituais, to difceis de tolerar, imprimem s nossas relaes com Deus carter de coragem e de humildade. As tentaes excepcionais, persistentes, purificam a alma, como o crisol, de todo o resduo terrestre. Se a mortificao oferece dificuldades, oferece tambm perigos. Muita mortificao se faz preceder da vanglria, a tocar a trombeta em sua frente. A outras, acompanha. A algumas, fornece mesmo toda a vida, toda a animao, toda a perseverana. E' como se este esprito maligno recebesse do seu mestre ordem de permanecer alerta: "Cada vez que a alma estiver prestes a praticar alguma mortifcao, esteja perto!" O remdio praticar todas as mortificaes por obedincia. Ento torna-se dificil vanglria, ostentao, singularidade, afetao, obstinao, indiscrio, os seis principais perigos da mortificao, de se agarrarem s penitncias, para lhe corroerem a amndoa preciosa da vida interior. Devemos igualmente precaver-nos contra uma ida supersticiosa que por vezes acompanha nossas austeridades e que diz respeito ao valor do sofrimento. Muita mortificao permanece mortificao uma vez passado o sofrimento, e o seu valor intrnseco no depende da quantidade de dor fsica e de desconforto corporal, mas da veemncia da inteno sobrenatural. Mortificar dar morte a alguma coisa, e por conseguinte a paixo j morta est mais mortificada que a moribunda, embora esta ltima seja susce-

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tvel de dor, enquanto aquela est completamente insensvel. E' curioso ver quanta gente se deixa levar, inconcientemente, por essa noo supersticiosa dada ao valor do sofrimento em si. No quero dizer que este no tenha valor; no , porm, a pedra preciosa, o metal que a encaixa. Foi este erro que gerou fora da Igreja, e por vezes tambm em certos catlicos, a iluso de que a perfeio consiste em contrariar sempre os gostos. De acordo com esta teoria, os nossos afetos e paixes nunca chegaro a amar as coisas de Deus, ou a harmonizar-se com a graa. H quem tenha escrpulos a respeito da caridade com o prximo, pelo prazer sensvel que lhe proporciona ou da visita aos pobres, ou, enfim, em seguir qualquer inclinao particular na devoo. H certos diretores que impem esta falsa regra s almas que dirigem, e isto quasi sempre to absurdo quanto indiscreto. O misticismo ortodoxo s poderia admi-

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CAPITULO XI no tentam atrair os outros. No compreendem a razo pela qual ho de maltratar um corpo to pouco rebelde, ou infligir-lhe sofrimentos to constantes, quando raras vezes os importuna. A segunda classe compe-se dos que, apesar de no terem levado vida inocente, so, no obstante, devido ao seu temperamento brando, pouco propensos s austeridades. Custam a crer que uma coisa to acima de sua cobardia, como seja a perseguio de si mesmo, possa ser necessria e indispensvel. Concordam quanto utilidade, no quanto necessidade; pois nesse caso onde estariam eles? Suas teorias sobre a perfeio, ou as suas aspiraes sentimentais para alcan-la, se dissiparo qual fumaa. A terceira classe dos iludidos formada por aqueles que ofenderam gravemente a Deus, e julgam portanto que no devem pr termo s austeridades. Desse modo ultrapassam os limites da s razo, de um lado, e as aspiraes da graa, do outro. A quarta classe compreende os homens de zelo ardente e de temperamento entusiasta, que encontram paz na guerra, repouso na luta, e que satisfazem a natureza, castigando o corpo. Quando o sangue se derrama, ou o rosto empalidece, iludem-se miseravelmente, vendo nisso uma verdadeira mortificao, quando foi a simples satisfao de uma paixo humana e natural.

tir semelhante mxima no caso de uma vocao clara e particular, vocao to rara quanto o chamado de santa Teresa e de santo Andr Avelino, que fizeram voto de praticar sempre o que fosse mais perfeito. A Igreja, no entanto, hesitou perante esses votos quando chamada a canonizar os santos, e recusou-se a prosseguir antes de ter prova evidente de se tratar de uma operao especial do Esprito Santo. Ningum jamais se tornou santo, nem sequer se aproximou da santidade, porque deixou de cultivar a doura de carter ou as virtudes naturais devido ao escrpulo do prazer que lhes causava. O jansenismo ps nessa subtileza todo o segredo da perfeio. Semelhante ida do ascetismo, alm de odiosa, totalmente contrria aos princpios catlicos. s dificuldades e aos perigos da mortificao acrescentemos uma palavra sobre as iluses. A matria vasta. Guillor, que tratou longamente, e com sua severidade habitual, do assunto, resume-o, descrevendo as quatro classes de pessoas que so sobretudo sujeitas a elas. A primeira classe dos iludidos abrange os que sempre levaram vida inocente, e julgam poder se dispensar, com facilidade, da prtica das austeridades; e como nada os leva a seguir esse caminho,

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1Z 1) Igual doutrina sustentado com vigor pelo padre de Condren, geral dos Oratorianos na Frana. (Vida

CAPITULO XII Do esprito humano Como vimos, as tres disposies normais da vida espiritual exigem a prtica da pacincia e da mortificao, bem como a falta do respeito humano, afim de poderem cumprir com as funes que lhes competem e evitar os perigos que as cercam. Mas existem tambm tres maus espritos, que de modo especial perseguem estas tres fases. No digo que cada qual tenha o seu, e que os outros dois no a faam tambm sofrer. Em resumo, porm, a luta est mais exposta aos ataques daquilo que podemos chamar o esprito humano; a fadiga ameaada pela indolncia; e o repouso nos leva ao descuido da orao e ao estado de esprito oposto orao. Consideremos agora esses tres pontos: o esprito humano, a indolncia espiritual e a orao. O reino das trevas, o poder e a astcia de Sata-naz, a multido de ministros que lhe so subordinados, as guerras incessantes, francas ou ocultas, contra os servos de Deus, tudo nos deve constituir, quando possvel, matria para graves meditaes, e ser objeto dos mais legtimos receios e de uma vigilncia impregnada de orao. Seria conveniente, todavia, que os homens encarassem essas operaes de Satanaz dentro dos justos limites da s teologia. No raro, porm, que eles paream tocar ao maniqueismo, ou pelo menos do de Deus todo poderoso uma ida muitssimo diferente da que ensinam as Escrituras. Esquecemo-nos de que o demnio apenas um dos tres inimigos contra os quais, no dia do batismo, prometemos lutar, e assim lhe atribumos todos os fenmenos que pertencem antes ao mundo e carne. A mesma vaidade secreta que nos incute a ida supersticiosa de que a graa um talism, que deve agir sem cooperao da nossa vontade, d tambm lugar a teorias errneas sobre a ao do demnio. A vergonha que acompanha as quedas diminue sensivelmente se acreditarmos que, de fato, lutmos, e fomos vencidos, por um perigosssimo mau anjo, em vez de ver que pela covardia, moleza ou amor prprio,

cedemos s sugestes da nossa prpria e irresoluta vontade. Em virtude desta terrvel doutrina sobre o poder do demnio, muitas almas se entregaro inrcia em presena de certas tentaes. Fossem lgicas e em breve veriam que a doutrina da necessidade do pecado uma blasfmia. O seu ponto de vista, afinal, resume-se nisto: o homem um instrumento orgnico e racional, entregue ao poder do demnio; Deus tenta estabelecer o seu domnio pela f, pela graa, pelos sacramentos, e o homem pouco tem a ver com o combate que se trava entre os dois poderes espirituais, seno consentir em servir como campo de batalha. Este modo de expor o caso faz-nos estremecer. Mas segui, atravs da grande regio das tentaes e dos escrpulos, a alma embebida desta falsa ida, e vereis os erros que comete e as desgraas que encontra, at no mais necessitar do demnio para tent-la, pois, segundo a expresso de so Bernardo, ser ela mesma um demnio (1).

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184 CAPITULO XII185 XII 184 CAPITULO pelo padre Amelote, p. XIV). Naturalmente nem este nem to pouco o outro lado da questo deve ser exagerado. A doutrina da personalidade e da influncia do> demnio necessria, de modo especial hoje em dia, para enfrentar o saduceismo da poca. Mesmo Bayle, no seu Dictionnaire (Art. Plotinus) diz aos cristos: "Provai aos vossos adversrios a existncia dos maus espritos e em breve sero forados a conceder-vos todos os dogmas. "Mais prouvezleur l'existence des mauvais esprits, et vous les verrez bientt de vous accorder tous vos dogmes". A blasfmia de Voltaire, no assunto, por demais conhecida para ser repetida aqui. Frederico Schlegel falou bem quando disse que a histria nada era seno "uma luta incessante das naes e dos indivduos contra os poderes invisveis". O padre de Ravignan, falando a respeito dos demnios, no dcimo nono sculo, observou com exatido e com energia: "A sua obra prima foi fazerem-se negar por este sculo". "Leur chef d'oeuvre, Messieurs, c'est de s'tre faits nier par ce sicle". Tendo chegado a este ponto, mister lembrar aos meus leitores o que a teologia lhes ensina sobre o existncia de um esprito humano, esprito do homem decado, que exerce influncia muito material sobre toda a vida espiritual. Podemos resumir brevemente o que se costuma ensinar a respeito.

Estamos em contato com tres espritos diferentes: o divino, o diablico e o humano. Este ltimo em si um esprito distinto e definido, composto das inclinaes da natureza decada, e com liberdade de aliar-se a qualquer um dos outros. Assim, o mal que causa vida espiritual principalmente de carter negativo. Leva-nos a agir por motivos e meios puramente naturais, independentes, da graa. Seu sinal caracterstico que, embora livre de todo impulso satnico, procura sempre paz, conforto, sossego e liberdade, cuidando amplamente dos interesses do corpo. Numa palavra, para os bons o que o esprito do mundo e o demnio so para os maus, e atua incessantemente sobre eles, ainda mesmo quando so invulnerveis s tentaes graves. Corrompe-lhes as aes, sem vici-las de todo. Merecem especial estudo 03 vrios modos pelos quais o esprito humano se desenvolve na vida espiritual. Frequentemente nos leva' a desejar com ardor as visitas do Esprito Santo. E' por isso que devemos desconfiar das resolues tomadas em momentos de fervor ou de exaltao. As palavras de Deus produzem na alma o efeito prometido. Ainda que a voz divina tenha apenas emitido um som, uma palavra, a. obra est feita e sobre ela pode-se

185 XII 184 CAPITULO levantar um edifcio de longos anos de durao. Terrveis, porm, so as consequncias quando tomamos a mera efervescncia do esprito humano pelo fogo da inspirao divina! Em virtude de um simples impulso natural, comprometemo-nos a seguir determinada linha de conduta; damos um passo srio na vida; chegamos a prender-nos por votos de que no poderemos facilmente dispensar-nos; colocamo-nos numa posio onde, para evitar o pecado, precisaremos de auxlios extraordinrios da graa. E o que sonhvamos ser uma estimulao de Deus para

dar-nos tais graas, nada foi seno o palpitar do corao, o latejar do sangue. Numerosas e grandes so as empresas do esprito humano, e igualmente numerosas e grandes as runas que deixam. Mas no somente no comeo da carreira que a ao do esprito humano se faz sentir. Revestindo a forma de amor prprio, introduz-se em obras j adiantadas, destruindo-lhes ou abatendo-lhes a fora. Insinua-se nas intenes sinceras e boas, desviandoas do fim nobre, natural que tinham em mira. E ao descobrirmos que alguma coisa est erra

187 186 CAPITULO XIIDO ESPIRITO HUMANO 186 CAPITULO XII

2) O critrio do cardial Bona, pelo qual distingue o esprito humano do diablico, atraiu a ateno de M. de Mirville na sua primeira Memria sobre a Pneuma-tologia, e ele prometeu estudlo longamente e em relao teologia catlica na seguinte. "Nous tudierons aussi la vritable nature de cet ennemi domestique appel la chair, ennemi que le cardinal Bona ne craint pas de ranger dans la classe des Esprits. Nous tcherons tout la fois de bien dfinir le vrai rle de ces agents psychologiques et physiologiques dans les phnomnes magntiques, et de voir s'ils peuvent jamais y remplacer l'assistance d'un Esprit Etranger". Prem. Mem. p. 81, troisime dition. da, o mesmo esprito humano torna-nos ansiosos e inquietos para corrigir o mal, renovando-nos o fervor a seu modo. Visando este fim, empreendemos austeridades inspiradas num impulso puramente fsico ou num mpeto de vingana pessoal. Outra operao do esprito humano, que faz obra do demnio, sem que este se d o incmodo de intervir, a tendncia de falar de ns mesmos, do nosso estado espiritual, de comunicar aos outros o que sentimos e o que experimentamos. Mas o esprito humano no somente nos impele a fazer o bem, como nos facilita at certo ponto execut-lo. Eli achou que o Esprito Santo o movia a censurar a J e o esprito humano deu s suas repreenses uma sagacidade e eloquncia pouco comuns. Segundo o cardial Bona, quando a alma est inundada de viva luz, no deve apressar-se em concluir que seja obra da graa (2). Talvez, como ele mesmo acrescenta, seja fruto da vivacidade natural do temperamento ou do mero hbito de meditar nas verdades da religio, e h vasta diferena entre o hbito e a graa da meditao, e o dom da meditao. Pode tambm resultar da simples especulao da inteligncia a respeito das coisas naturais e divinas. E' por esta razo que, no meio de tais luzes, a nossa vontade permanece muitas vezes inerte e fria, destituda de toda uno do Esprito Santo. Julgamos a rvore pelos frutos e no pelos ramos e pelas flores; assim tambm julguemos essas luzes interiores pelas boas obras que produzem. Se as examinarmos de perto, se nos deparar frequentemente nelas algum ponto negro, isto , qualquer coisa contrria prudncia ou estranha aos princpios da perfeio crist. Havendo em ns um arrojo de leviandade, podemos tomlo como marca distintiva do esprito humano. Segundo Ricardo de So Victor, quando

sentirmos uma inclinao um tanto fcil e leviana para fazer alguma boa obra, devemos temer que tal mpeto seja mais da carne que do esprito, sobretudo se vier acompanhado de algo que lisonjeie a natureza. Assim tambm convm desconfiar da alegria que nos atrai ^ara qualquer coisa, quando aliada ao ardor ou impacincia. O Esprito Santo moderado, paciente, tranquilo, e os impulsos que . suscita lhe so conformes. Outro indcio do esprito humano est no aborrecimento e na averso que nos causam as nossas culpas, o que mais adiante havemos de considerar atentamente. Abatem-nos tambm os defeitos das nossas boas obras, ou o mau xito dos nossos mais sinceros esforos. Quisramos tudo bem feito e bem acabado, e, para alguns temperamentos, a falta de remate e de perfeio nas obras maior provao que o pecado atual. Apegamo-nos obstinadamente a certas prticas de devoo, porque imaginamos que nos fizeram bem, e isto se parece com a perseverana sobrenatural, quando na verdade no passa de obstinao do esprito humano. Se a nossa vida interior por vezes inundada de gran-

CAPITULO XII de variedade de bons pensamentos e de projeto cheios de zelo, em geral devido ao esprito humano. O Esprito Santo inunda-nos lenta, silenciosa e simplesmente, qual rio que alaga suavemente as terras baixas. Cada coisa a seu tempo, e todas em ordem, tais so os principais caractersticos das operaes divinas. A desigualdade e inconstncia de nimo outra disposio humana, sendo erro tom-la por divina. O mesmo direi da iluso que nos leva a imaginar que, pelo respeito que devemos a ns mesmos, convm seguir tal ou tal modo de proceder. No digo que semelhante motivo seja sempre pecado, mas que tal procedimento puramente humano, com todas as probabilidades de vir do esprito humano, e que, por conseguinte, no devemos desanimar se as bnos do cu no o acompanham, e no lhe for dado gozar dos direitos e das imunidades da pacincia evanglica. Nada deixado to completamente pela Providncia aos seus prprios esforos e nada to despojado de auxlios, como a prudncia humana. E a razo est patente. E', at certo ponto, uma tentativa do homem de querer passar sem Deus, e caminhar a ss, seguindo "as veredas da prpria sabedoria. E, no entanto,

DO ESPIRITO HUMANO 189 como o mundo admira essa prudncia humana! A gravidade do olhar, a solenidade das maneiras, e a sobriedade de palavras, so-lhe as mais das vezes os apangios. A verdadeira prudncia no consiste em ostentar solenidade, em desconfiar da gente boa, nem est no olhar grave, na conduta decorosa ou na escassez de palavras, como se cada qualidade destas valesse uma moeda de pra^ta. Consiste em ter o olhar fito calmamente em Deus, em entregar-lhe todo o corao e em andar devagar com receio de deix-lo atrs. A prudncia humana gera o respeito humano. Contentar-nosemos com tal resultado? No, porque no viemos a este mundo para descer cova sem ter feito nem mal nem bem. Deus espera algo mais de ns do que simplesmente no o ofender, e a esterilidade ofensa capital contra Deus e contra as almas. Para quantos cristos, no entanto, no representa essa esterilidade inofensiva o sumo bem! "Estar sempre livre de perigo ser sempre fraco". Se jamais o esprito da prudncia evanglica falou claramente, foi ao formular esta mxima de ouro. O esprito que nos leva a procurar recreaes desnecessrias, o esprito das intenes mixtas, o esprito que nos incita a pedir dispensas, o esprito

DO ESPIRITO HUMANO 189CAPITULO DO XII ESPIRITO HUMANO 189 que nos convida a pequenas muitas vezes o aspeto de imortificaes, a pretexto de devoo, quando de fato que no se tornaro provm to somente de habituais; o esprito que nos uma inclinao natural. faz falar por alto e com falsa Baseado nesta doutrina o prudncia do entusiasmo grande mstico conclue que dos nossos primeiros os pensamentos, palavras,' fervores na religio, so obras e afetos das pessoas todos desdobramentos do imperfeitas procedem esprito humano. E os que ordinariamente deste baixo se manifestam de princpio natural e devem, preferncia em ns so os por conseguinte, ser que se adaptam mais atribudos ao esprito facilmente ao temhumano. . peramento natural e Scaramelli cita depois ndole de cada qual. E' este, diversos casos que conpois, o lado que devemos firmam esta doutrina. vigiar com maior ateno e Muitos principiantes na vida cuidado, porque a que espiritual, ou pessoas este esprito ignbil, como o imperfeitas, passam o dia a chama Scaramelli, nos h de correr de um lado para assaltar. outro, ocupados em obras Mas o peior artifcio do de misericrdia; so esprito humano revestirhabilssimos em conceber se da capa da virtude. Se planos, que executam de temos uma aptido natural todo o corao e parecem para determinada virtude, ser a imagem perfeita da confundimos "essa caridade e do zelo. Se fosse facilidade com a graa, e possvel, todavia, penetrar iludimo-nos. O peior, diz nesses coraes, Scaramelli, quando este verificaramos que essa msero esprito se disfara ansiedade e prontido em em alguma virtude e servir o prximo so parecemos aos nossos operaes da natureza e olhos o que na realidade no da graa, provindo em no somos. A natureza grande parte, se no inteirahumana, observa Ricardo mente, de um de So Victor, sentindo temperamento ardente e propenso natural para inquieto, que no poderia certas virtudes, encontra viver sem estar atarefado menos dificuldades em por mil ocupaes. Por outro pratic-las do que a outras; lado, uma pessoa quieta e e, igualmente, todo homem tranquila, que no se sente inaptido e reressente de uma ofensa e pugnncia especiais em parece no conhecer a praticar esta ou aquela virclera, ser tida por tude. E, da, certa prontido verdadeiro modelo de em fazer o bem reveste mansido. Se, no entanto,

CAPITULO XII examinarmos a fundo a sua aparente imperturbabilidade, veremos que no a graa que lhe modera e reprime o carter natural, mas que a causa dessa mansido uma disposio fria, pesada e fleugmtica. H tambm pessoas para quem a orao uma fonte de doura, que as leva a cair continuamente em prantos. Parece que, trazido por mos anglicas, chove sobre elas o man do cu. Mas colocai essas lgrimas na balana do santurio, e no tardar a transparecer a pouca parte que nelas teve a graa. So o resultado legtimo de uma natureza ardente, terna e afetiva, cuja imaginao se impressiona vivamente com qualquer objeto belo, ou digno de piedade. Outras so to atentas orao, que passam nela horas inteiras sem se distrair. A primeira vista parecem ter chegado a um recolhimento profundo e habitual, qui a um alto1 grau de contemplao. Mas engano. Essa ateno pode provir sem dvida da luz celestial que fixa o esprito num objeto divino, mas pode tambm provir de uma imaginao forte, de um temperamento profundamente melanclico ou de certa concentrao que fixa o esprito no objeto da meditao. Mas cuidemos de ns

DO ESPIRITO HUMANO 189 mesmos. H dias em que sentimos fervor extraordinrio e grande consolao espiritual. Pensamos ento estar cheios de Deus. Mas, ai de ns! como se ilude a nossa pobre alma. Essa consolao simples obra da natureza. Alguma felicidade sobreveio-nos, alguma boa nova chegounos ao conhecimento, e o nosso corao dilatou-se e encheu-se de jovialidade e de prazer naturais, aos quais se juntou um qu de devoo, que nos imprime na alma certo tom de espiritualidade, e tomamos por fervor o que no passa de alegria natural, colorida por tal devoo. No tardaremos em pr isso a prova. Sobrevenha-nos algo de desagradvel, e a consolao dissipa-se com a rapidez, do raio, o fervor modera-se num instante e o nosso esprito eleva-se a Deus com dificuldade. Ai de ns! quo fcil confundir os impulsos de Deus com os da natureza e tomar o esprito humano pelo divino! Infelizes que somos! Havemos de corar no tribunal de Deus, ao verificar que os feitos, que tnhamos em conta das mais puras virtudes sobrenaturais, no passavam da espuma sem valor de aes naturais ou de um mixto de natureza e de graa, com dois teros daquela para um tero

DO ESPIRITO HUMANO193 desta. Assim fala Isaas: Argentum tuum est in soo riam, vinum tuum mixtum est aqua (3). A devoo que nasce da jovialidade natural, da vivacidade da percepo, ou do simples hbito de meditao, explica como possvel que algumas almas tenham sentimentos to profundos e ao mesmo tempo progridam to pouco, e recaiam tantas vezes. 3) I, 22. O poder corrosivo do esprito humano manifesta-se no modo pelo qual permite que o nosso temperamento se alie s nossas aes, estragando-as. Assim que o zelo do homem colrico torna-se amargo, a pessoa melanclica pratica a caridade sem doura, e o temperamento jovial falta facilmente ao recolhimento nas oraes. Mas atendamos a Scaramelli comentando a Ricardo de So Victor, o mais persuasivo e doce dos msticos (permita so Bernardo que assim o chame). Convm lembrar que o esprito humano se mistura s obras de pessoas mui piedosas, das que se habituam a medir as aes nos conselhos da mais alta perfeio. Embora este esprito ignbil no as possa corromper de todo, deprimelhes, todavia, o nvel de perfeio. Assim acontece que, na pessoa espiritual de temperamento colrico, o zelo no despido de certo azedume e de certa perturbao natural.

DO ESPIRITO HUMANO Tratando-se de uma pessoa fleugmtica, ser negligente em corrigir-se. Sendo melanclica, sua caridade se ressentir da falta de benignidade, a dissipao lhe enfraquecer as virtudes. Numa palavra, assim como o licor conservado num odre lhe recebe o gosto, assim tambm as virtudes tm o sabor do temperamento natural da alma que as agasalha, e a gente deve, portanto, acautelar-se contra o esprito que lhe dorme no seio. Em primeiro lugar, o esprito humano um esprito mui maligno, pois, alegando servir a Deus, s procura os prprios interesses. Em segundo lugar, um esprito mui subtil, impregnando, qual azeite, todos os nossos atos. Grandes mortificaes so necessrias afim de combat-lo com xito e derrot-lo. A este respeito, cita so Bernardo as palavras do sbio, que mais vale vencer-se a si prprio que tomar uma cidade. Com efeito, uma cidade pode ser tomada com o auxlio da natureza, enquanto que, sem o auxlio da graa, no possvel vencer-se a si mesmo. Reflitam todos, continua o nosso autor, que o maior inimigo das pessoas adiantadas na espiritualidade no o demnio, nem o mundo, nem a carne, porque estes tres adversrios j foram subjugados, ou esto sendo combatidos. O seu maior inimigo o esprito

193 humano, aliado ao amor prprio, que s pode ser vencido pela incessante mortificao da vontade. Acrescentarei a esta, a autoridade do cardial Bona, parafraseando a passagem em que, ao falar do esprito humano, o compara ao demnio. Ningum tem inimigo mais pernicioso que o seu prprio esprito, repleto que est de dissimulaes, de artifcios, de astcias. E' um esprito inconstante. Reveste formas diversas, curioso, inquieto, inimigo do prprio repouso, amigo das novidades. E nada daquilo que a imaginao produz de disforme, ou de monstruoso, deixar de interess-lo. E nada, por mais desgraado, vo ou ridculo, que no seja capaz de abraar. Ora aparece inteiramente submisso ao Esprito de Deus, ora escravo do esprito de Satanaz, nunca se demorando num ou noutro estado. Fecundo em artifcios, afeta formas variadas com surpreendente habilidade e maravilhosa subtilidade, afim de encobrir o que lhe seja agraFaber, O progresso 13 davel ou util, pretextando a glria de Deus e a perfeio. Apesar de to ilusrias aparncias, est todavia muitssimo longe de procurar a glria de Deus, ou de amar a perfeio, pois em tudo se procura e se preza excessivamente; digo mais, se adora; e, desviando dos

DO ESPIRITO HUMANO verdadeiros fins as coisas as mais santas, refere-as a si por terrvel sacrilgio. E' este o motivo que nos leva a desconfiar muito mais de ns mesmos e a precaver-nos contra ns mesmos do que contra Satanaz. Nenhum poder externo pode ferir-nos, se no lhe estendermos a mo, se no lhe fornecermos as armas ao comear o ataque e se no consentirmos interiormente nos seus desgnios e empresas. Na verdade, muitos inimigos nos impelem ruina o mundo, Satanaz e o prximo; mas ningum nos impele com tanta violncia ou de modo to perigoso como ns mesmos. No octogsimo quinto sermo sobre os Cantares, escreve so Bernardo o seguinte: Cada qual o seu prprio inimigo. O homem incita-se ao mal e nele se precipita de tal forma que, se pudesse somente preservarse do suicdio, nada teria a temer da violncia de outrem. Quem vos poder fazer mal, diz so Pedro, se no tendes outro desejo seno o de fazer o bem? O consentimento a nica mo que vos pode ferir e matar. Se, quando o demnio vos tentar, ou o mundo vos convidar a pecar, recusardes, nenhuma desgraa vos sobrevir. O demnio pode empurrar-vos, mas nunca vos derribar enquanto no

DO ESPIRITO HUMANO193 consentirdes. No , pois, evidente que o homem seu maior e mais perigoso inimigo? Demoro-me em to importante assunto, e, embora corra o risco de repetir-me, peo-vos examinar comigo os sinais pelos quais, segundo o cardial Bona, o esprito humano se revela j vimos os que apontaram Scaramelli e Ricardo de So Victor. Em primeiro lugar, diz o cardial, h pessoas que se sensibilizam de tal maneira com a lembrana dos seus pecados, com a meditao dos sofrimentos de Cristo, que derramam abundantes lgrimas e so invadidas repentinamente por sentimentos de profunda compuno. Tal disposio leva-as a se castigarem com rudes disciplinas e a macerarem a carne. Outras sentem to viva impresso ao considerar as alegrias do cu, que caem logo em xtase. Por especiosos que sejam tais efeitos, no provm do Esprito de Deus, mas do amor prprio, da vivacidade e da aplicao com que a alma percebeu os seus fins, e da alterao natural causada por emoes sbitas e extraordinrias. Isso se tornar evidente, depois de passada a impetuosidade e o ardor dessa emoo, porque tais pessoas no somente recaem no estado de frieza e de aridez, mas tornam s paixes antigas e aos vcios

DO ESPIRITO HUMANO anteriores. Ao contrrio, os verdadeiros movimentos e impulsos do esprito de Deus so sempre aproveitados para converter as almas, produzindo resultados imediatos e grandiosos. Devemos, consequentemete, concluir que muito difcil saber discernir os espritos. Com efeito, ora atribumos ao esprito de Deus, e ora ao do demnio, o que na realidade pertence s disposies e s impresses da natureza. Que todos, portanto, examinem cuidadosamente o corao e no se deixem iludir pelo prprio esprito, que so Gregrio chama "um esprito de orgulho". Ora, ningum pode examinar e discutir o que se passa em seu interior, se no repelir toda espcie de presuno, desconfiando de si e preparando em sua alma uma morada para Deus, pois, no dizer do santo Papa, ningum pode tornar-se 18* a morada do esprito de Deus enquanto no se livrar do seu prprio esprito, pois o esprito de Deus s repousa nas almas humildes, nas concin-cias tranquilas e nos coraes que tremem ao ouvir-lhe as palavras. Em segundo lugar, acontece s vezes que, ao empreendermos alguma obra, comeamo-la realmente para Deus e para a sua glria. Mas, como a natureza tende sempre, secretamente, a procurar-se a si mesma, ao progredir a obra, esquecemonos insensivelmente, sem o perceber, do beneplcito di-

193 vino, e, em vez de considerar sua glria e sua vontade, deixamo-nos ir em busca das nossas comodidades e satisfaes pessoais. Vejamos os sinais reveladores. Se Deus impede o xito ou a terminao da obra, seja por molstia, seja por algum acidente, afligimo-nos e perturbamo-nos; e tal a tristeza e inquietao que se apoderam de ns, que mal podemos aquiescer vontade divina. Poucas pessoas conhecem a malcia da inclinao natural, to subtil quo oculta, que nos leva a procurar-nos a ns mesmos. O s fato de nos ser o bem, em certo sentido, conforme aos desejos naturais, serve de pretexto para confiarmos em ns mesmos. Embora as intenes sejam aparentemente as mais puras e mais conformes vontade de Deus, no raras vezes pro-curamo-nos a ns, pendendo para o que nos atrai, de preferncia ao que da maior glria de Deus. Observa-se igual defeito no amor mortificao, sobretudo quando ardente em excesso. Muitos mortificam os sentidos, moderam os afetos, castigam o corpo e se abstm dos prazeres, revestindo a tudo isto da capa da virtude e do zelo, quando na realidade s querem ser vistos dos homens, ou dar ao corao uma satisfao na qual o amor prprio se procura com toda a habilidade e com todo o sacrifcio de que capaz.

DO ESPIRITO HUMANO Quem age somente sob os impulsos da graa deseja sempre ocultar-se. A natureza, ao contrrio, procura invariavelmente ostentar-se. Nem os que gozam realmente de luzes sobrenaturais e divinas esto, no entanto, isentos de semelhante culpa, porque frequentemente voltam a cogitar em si, a descortinar continuamente o prprio "eu", quais paisagens vistas atravs da clareira do mato, justamente no momento em que deviam ocupar-se exclusivamente de Deus. Em terceiro lugar, certo que, sem a graa de Deus, no podemos rezar bem nem fazer condignamente boas obras. Mas certo tambm que podemos fazer aes virtuosas por algum motivo humano, seja por amor prprio, seja por temor servil. Demais, temos to poucas luzes internas que nos difcil distinguir se nos guiam motivos divinos ou humanos. Na verdade, queremos elevar a Deus os coraes e livr-los dessas vira-voltas do amor prprio, to fecundas em imperfeies; e, no entanto, tal desejo pode nascer de um interesse subtil e secreto que no percebemos, pois s vezes queremos despojar-nos do amor prprio por outra espcie de amor prprio. O mesmo orgulho pode levarnos a desejar e amar a humildade. No h dvida de que as. nossas aes e disposies interiores formam um crculo perptuo,

DO ESPIRITO HUMANO193 que se volta incessantemente de ns a ns, quasi imperceptivel-mente. O amor prprio deixa no corao uma raiz extremamente fina, subtil e impalpvel, que nos desconhecida. De sorte que pensamos muitas vezes que nos guiam razes divinas e

DO ESPIRITO HUMANO motivos desinteressados, quando de fato estamos longe de agir por tais razes e por semelhantes motivos. Temos um exemplo disto nos consoladores de J. O puro e verdadeiro amor de Deus, livre de toda conside-

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CAPTULO XII

DO ESPIRITO HUMANO

199 r E P E E m

s a l m a s s e c o n t e n t a m c o m a m e d i o c r i d a d e n a v i d a

e s p i r i t u a l , s e m a s p i r a r p e r f e i o . M e d e m a t u d o

CAPITULO 201 XII

DO ESPIRITO HUMANO

87 por si mesmas e pela prpria fraqueza, e no pelo poder e pela eficcia da graa de Deus. Temem o sofrimento e o desprezo, amam com ardor as riquezas, as honras e os confortos corporais, e a tais coisas referem todas as obras, palavras e pensamentos. Desejam gozar de si, como se fosse o seu ltimo fim e, arvorando-se em dolos, prestam-se o culto devido a Deus. Deixam a alma fascinar-se pelos encantos do mundo, vendendo-a, qual escrava, aos bens da vida presente. A caridade no procura os prprios interesses, ao contrrio do amor prprio cego, que no procura seno os seus. O poder exercido na alma por to pernicioso amor de tal forma maligno e penetrante, que se estende no somente s coisas temporais e terrenas, mas tambm abrange as celestiais, corrompendo, com o seu veneno, o amor da orao, o emprego dos sacramentos e o exerccio das virtudes. At nisso os homens procuram o louvor e a reputao de santidade, ou esperam, em segredo, obter de Deus certas luzes, favores e alegrias espirituais, que s servem para torn-los moles e vaidosos. E o veneno do amor prprio insinua-se at nas obras de penitncia. Com efeito, quando, ap3 a queda, um sentimento de profundo arrependimento move o pecador a castigar cruelmente o corpo, no cogita na ofensa feita a Deus, mas na vergonha em que incorreu, ou no receio de perder a reputao entre os homens, ou, pelo menos, no desejo de inocentar-se aos seus prprios olhos. Mas, no havendo nada de slido entre as coisas pere-cedoras desta vida, e reinando tamanha inconstncia no amor que o homem tem a si mesmo, est incessantemente a mudar as afeies e os prazeres, sem saber o que deseja nem o que faz. Ora alenta-se temerariamente com a esperana, ora cai no desespero; outras vezes entrega-se v alegria ou submerge na mais profunda tristeza. Sua conduta no oferece moderao nem medida, e em vez de conservar-se num meio termo, vai sempre de um extremo ao outro. Assemelha-se ao navio que vagueia

sobre as ondas, e que, por fim, atirado com violncia contra um rochedo e naufraga miseravelmente. Assim, pois, como nos ensinou nosso Salvador, quem ama a prpria alma, a perder. Ora, deve-se referir tudo quanto foi dito do esprito humano a esse amor prprio pernicioso, fora motriz de todos os impulsos puramente naturais da alma. E' evidente que Scaramelli e Bona ambos hauriram da mesma fonte: Ricardo de So Victor, intrprete da tradio espiritual do seu tempo, uma matria em que, mais do que qualquer outra na vida espiritual, mister ter idas claras e firmes. Indagareis talvez do modo pelo qual havemos de pr a prova o esprito humano e, depois, retific-lo. Responderei sumariamente que h dois modos de p-lo a prova e de retific-lo. Em primeiro lugar, devemos verificar se consentiremos ou no em renunciar, por obedincia, aos nossos hbitos e prticas de piedade. Em segundo lugar, se tal virtude acompanhada das virtudes anlogas, como acontece quando provm do Esprito Santo, ou se isolada e excepcional. O primeiro modo de retificar o esprito humano consiste em renovar a inteno que visa a glria de Deus, ainda quando somos obrigados a abster-nos de proceder conforme desejaramos; e o segundo modo consiste em lutar para substituir pouco a pouco, pela graa, todo e qualquer princpio que nos mova. Mas trataremos disto no prximo captulo. Lembremo-nos de que estar em estado de graa, e obedecer a um princpio da graa, so duas coi

CAPTULO XII202 CAPTULO XII

sas diferentes. Obedecer a um princpio da graa fazer do beneplcito de Deus o nico movei das nossas aes, excluindo todo motivo meramente natural; e o meio de atingir to belo fim procurar conhecer a Deus cada vez mais. Em semelhante empreendimento no pode haver nem pressa nem veemncia; nada de repentino, de revolucionrio. A graa deve substituir ao destruir, encher o vazio ao cri-lo. Os aborgenes devem desaparecer em presena do branco; mas ser desaparecimento e no extermnio, porque ento as feras invadiriam as povoaes. Alguns abandonam essa lenta vida espiritual porque se cansaram do jugo contnuo, outros porque se convenceram de que tal vida impossvel ao homem. Os santos e os seus imitadores, no entanto, viveram dessa vida e acharam-na ampla e confortvel. Por que no seguiremos ns o mesmo caminho? O estado de graa procura a Deus e todas as outras coisas nele; o princpio da graa procura a Deus e s a ele. O estado de graa contenta-se com a mera ausncia do pecado; o princpio da graa tende sempre a elevar-se unio divina. O estado de graa tem alternativas de calma e de tempestade; o princpio da graa, ao oscilar, ser como a bssola fiel ao eixo. Nos primeiros tempos surgiro dificuldades, mas sero suavizadas por mltiplas consolaes. O seu progresso assemelha-se ao raiar do dia. O seu fim ser a eterna aurora. Por que so to poucos os que seguem tal vida? Por que poucos tm F. "As vossas verdades, Senhor, esto rareando entre os filhos dos homens".

CAPITULO XIII O esprito humano vencido Se nos deixarmos guiar pela autoridade de so Bernardo, de Ricardo de So Victor, do cardial Bona, de Scaramelli, devemos crer que no o demnio responsvel pela maioria dos pecados que as pessoas piedosas cometem, e que a mesma tentao no pertence de modo to exclusivo ao seu domnio quanto queremos crer. Esta doutrina, no entanto deve ser aceita com certas restries e no convm ultrapassar os limites, alis bastante largos, em que escritores autorizados a confinam. Aceita, no obstante, com restries, verificaremos se at agora a pusemos de lado que uma doutrina que nos acarretar muitos

resultados prticos na vida espiritual. D-nos uma ida muito diversa do combate. Lana novas luzes sobre os escrpulos, faz-nos adotar novas tticas a respeito das tentaes, e, sobretudo, facilita a prtica da humildade e da falta de confiana em si. Quando atribumos tudo ao demnio, quando ele nos ocupa os pensamentos, quando lhe temos sempre o nome nos lbios, podemos ter certeza de que, por enquanto, estamos apenas no limiar da vida espiritual, e no temos, nem dela, nem de ns mesmos, seno um conhecimento superficial. Poucos pontos na espiritualidade foram mais prejudicados pelo exagero habitual dos homens do que este, que se refere parte que cabe ao demnio nas nossas quedas e tentaes. Ele pode, verdade, com a maioria dos homens, exigir a parte do leo, e o seu trabalho junto s pessoas piedosas to constante quanto rduo, e assim no deixar de conceder ao seu aliado, o esprito humano, as infelizes e independentes prerrogativas que lhe so prprias. Mas resta ainda dizer algo sobre o esprito humano. Neste captulo desejo falar de uma das suas manifestaes mais comuns, e em seguida dos meios a empregar para subjuglo. A manifestao a que me refiro a suscetibilidade acerca da nossa reputao; um mal cujas consequncias so funestas vida espiritual, embora muitas pessoas devotas lhe estejam sujeitas em um grau estranho e inesperado. E' uma lagarta, que se agarra ao esprito interior, tornando-se uma das mais prolferas causas da tibieza. Este mundo talvez seja lugar de tristeza, mas a maior parte de infelicidade no provm da presso da Providncia divina, nem to pouco do rugir do demnio, a percorrer o mundo em busca de quem devorar. E' o esprito humano que atua nas disputas, na indiferena, na arrogncia, na rivalidade, na inveja, na contenda, nos * cimes, na discrdia, e ainda quem exagera os leves desprezos e os males insignificantes. Ora, tudo isso ocasiona agudo sofrimento que provm da suscetibilidade a respeito da nossa reputao. O cuidado excessivo da reputao torna-se pecado habitual numa poca de publicidade, em que a conservao da pureza do nome dever cristo. Mas passemos a considerar as consequncias desta suscetibilidade. E' evidentemente incompatvel com a paz interior, alma da vida espiritual.. Pois como haver paz, se nos queremos responsabilizar por aquilo que, longe de estar em nosso poder, se subtrai nossa influncia? Essa suscetibilidade tende ainda a exagerar a ida que fazemos da nossa importncia, destruindo a humildade. Sus-

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cita a desconfiana e mata a simplicidade. E' fonte constante de irritao, e arruina a caridade. E' fecunda em destruies, e afasta-nos a ateno de Deus e das coisas eternas. E como absurda! Ao conseguirmos satisfazer o nosso desejo, que resultar, nove vezes em dez, seno granjearmos maior estima do que merecemos, e parecermos aos olhos dos homens diferentes do que somos aos de Deus? E, no entanto, somos apenas o que somos perante Deus. Nada mais. E' por isto que, de todas as falsas satisfaes, a conservao momentnea da reputao , ao mesmo tempo, a mais v, a mais acerba, a mais precria. O nico pretexto plausvel a justificar semelhante zelo seria o receio de perdermos os meios de servir a Deus. Agir com o fim de agradar-lhe seria linha de conduta mais segura e mais fecunda em resultados, do que confiar a nossa reputao lngua humana. E' o motivo pelo qual os santos, surdos a todas as outras calnias, rompiam o silncio em se tratando de uma acusa-I o 1) Jo 10. de heresia. Em geral, tudo quanto tende a corrigir o esprito humano eficaz tambm contra a suscetibilidade a respeito da reputao. Sendo, porm, mal a parte, tem tambm remdios especiais. Um a prece, e podemos dizer o mesmo do exame particular, que nos facilita verificar quantas vezes cai-mos. Mas o principal remdio fitar os olhos incessantemente no belo e poderoso exemplo que nosso Senhor nos d. Como mestre de doutrina foi tido em conta de louco (1), e as perguntas de Caifs exprimem a opinio pblica a seu respeito. Na

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moral foi chamado sedicioso, bbado e gluto (2). Na verdade que pregava foi acusado de hertico, de samaritano (3), e publicamente de feiticeiro (4). Ao ser condenado morte, no se defendeu. Quando estudamos a fundo as humilhaes excessivas de Jesus, no tocante sua reputao, as vidas dos santos no nos parecem extraordinrias. Mesmo a quem est longe da perfeio, Deus s vezes faz provar a doura da calnia, submergin-do-a da vista dos homens nas profundidades divinas da Paixo terrvel, embora preciosa, de nosso Salvador. Agora vejamos os diferentes modos de combater o esprito humano. Aqui importante discernir claramente a posio que ocupamos na vida espiritual, tanto mais que o esprito humano, inimigo de toda criatura que vem ao mundo, sobretudo o flagelo do homem espiritual. Quem somos, portanto, e para onde vamos? 1. Jo 8. Muitos cristos no parecem 2. Lo 7. passar.alm do dio ao pecado mortal. 3. Mc Penso que no somos desse nmero. 3. Outros procuram concienciosamente evitar o pecado venial. Mas nem isso nos satisfaz. Atrainos o amor, isto , queremos amar a Deus e a perfeio, e no ter reservas para com nosso Criador. Quanto a sermos, ou no, santos, no cogita disso o nosso esprito, afastando semelhante ida como msera tentao. O que percebemos claramente o propsito de no termos reservas para com Deus e de abandonar-lhe tudo o mais. Esta atrao vai crescendo at no haver dvida de que vem de Deus. Tempo houve em que o temor sensvel de Deus se nos apagou quasi ou completamente da alma, ante a fora do nosso amor, mas agora est a voltar, sem no entanto acarretar

inquietaes. Raras vezes pensvamos no inferno e ainda hoje este pensamento dificilmente nos comoveria. Surpreenda-monos por vezes a fazer atos de amor, quando tencionvamos fazer atos de contrio. Os sacramentos nos atraam curiosamente, como se fossem ims, e custava-nos muito abandonar a orao para cuidarmos dos deveres quotidianos. Na verdade s agora compreendemos que os deveres de estado so um oitavo sacramento. Comeamos afinal a dar pouqussima importncia aos juizos alheios e verificamos quo prudente obedecer realmente ao diretor. Embora haja nisso muita coisa natural, h tambm muita sobrenatural. Essas disposies equivaliam a uma vocao, e essa vocao era um dom comparvel criao ou ao batismo, sem diminuir a estes. Corresponder a essa graa era, claramente, o nosso principal dever: estvamos, porm, convencidos de que havia de ser muito custoso. Mas como o paraso no foi feito para cobardes, resolvemos comear. E como foram os primeiros passos? Um ardor sensvel abrasava-nos continuamente os coraes. Desejvamos fazer coisas grandes, grandiosas, por Deus, to grandiosas que pareciam quasi uma loucura. Julgvamos que nunca havamos de cansar dos exerccios espirituais. Estvamos impacientes em tornarnos santos, e no dvamos graa da perseverana o seu justo valor. A beleza de Jesus enchia-nos continuamente de admirao, e quisramos ficar imveis a contempl-la, ao passo que as oraes ordinrias e os deveres de estado nos desgostavam e fatigavam. Dias ditosos! dias de energia! dias que j passaram, mas que ao passar deixaram frutos!

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Fomos por vezes tentados a no lhes dar o devido valor, mas verificmos logo quo insensato fora estimar superficialmente qualquer dom de Deus, embora estes fossem simples precursores de outros. Sabamos que se esses primeiros fervores representavam a nossa infncia espiritual, faziam parte, no entanto, de algum desgnio de Deus. Sentamos que eles queimavam, cortavam e purificavam todo o mal passado, preparavam o presente e semeavam para o futuro. Prevamos que esses fervores no mais voltariam, que os santos tinham passado por eles, e que ofereceram abrigo contra o mundo no momento em que o calor do sol nos murcharia as almas, tornando-as estreis. No ramos, no entanto, cegos aos seus perigos. Percebamos que seria perigoso prender-nos demais devoo sensvel. Correramos perigo de arvorar-nos em censores do prximo e descuidar-nos dos deveres de estado. Ou ento poderamos confiar demais em ns mesmos e no depender bastante da graa, at fazer, sob a influncia desse fervor, votos irrefletidos, escolher um estado de vida, ou nela determinar alguma alterao radical. Sabamos tambm que algum dia se daria a reao, mas ignorvamos a forma que revestiria. Procurmos, portanto, um pouco, mas no tanto quanto possvel, mortificar o amor prprio, conservar o nimo depois das quedas, temer-nos a ns mesmos, ser francos com o diretor, no ler livros elevados nem tentar mtodos de orao fora do comum, evitar a singularidade, no discutir religio, nem discorrer sobre a espiritualidade, e ter uma devoo particular ao silncio de Jesus. A exemplo das crianas que comeam a andar, ns tambm, depois de termos cambaleado pelo cho, e batido, no poucas vezes, a cabea contra mveis duros, pedimos por fim que no nos deixassem entregues a ns mesmos. O propsito de atingir perfeio permaneceu firme, embora se tornassem mais visveis as dificuldades inerentes. Comemos a distinguir entre coragem e presuno, e vimos que a coragem se faz sempre acompanhar de uma percepo clara e de um sentimento vivo do nosso nada. Alcanmos certa solidez na devoo, tratando durante um ano ou mais de adquirir uma nica virtude, ou de extirpar um nico defeito. Tornmo-nos mais recolhidos sem o saber e sem o parecer. Manifestmos modesto receio de adotar novas prticas piedosas, ou de sobrecarregar-nos com oraes vocais, escapulrios, confraternidades e coisas semelhantes. Verificmos a importncia da doura porque envolve a

prtica de tantas outras virtudes, porque a mais poderosa fora motriz dos motivos interiores e porque nosso Senhor nos convida a pratic-la de modo particular. E, no entanto, ao pratic-la, mortificmos diligentemente a ternura natural, percebendo que havia de ofender a um Deus cioso e tornaria o corao efeminado e incapaz de receber novas graas. Dia houve, dia de revoluo, em que acabmos com as resolues gerais, para s tomar as particulares. Cultivmos o esprito de f, porque descobrimos que era um dom apto a ser desenvolvido. Aprendemos a rezar, como crianas aprendem sua lio sem perturbar-se, alheios ao fato de que dava lugar a verdadeira fonte de novas imperfeies. Cuidmos de no ostentar a espiritualidade. A paixo dominante tornou-se para ns objeto de averso, e instintivamente nos esformos por venc-la sempre que a ocasio se apresentava. Tolermos com pacincia a lentido do nosso progresso, e cuidmos da graa atual. A nossa devoo santa Humani-Faber, O progresso 14 dade de nosso Senhor cresceu dia a dia, e, enquanto nos tornvamos mais indiferentes s luzes, s flores, aos eptetos, sentamos que a nossa confiana em nossa Senhora se tornara mais grave e mais diligente. Enquanto durou essa fase, sentimos a devoo sensvel' acompanhar-nos quasi de contnuo, no notmos grande progresso; fomos fortemente tentados a confiar em ns mesmos, e ramos sujeitos periodicamente a pnicos espirituais. O que fora feito, no entanto, estava bem feito. S faltava a prova do tempo. E esta a questo capital em tudo quanto espiritual. Durar? Ai de ns! O mundo e o claustro esto repletos de espiritualidades esgotadas! Correu tudo suavemente? Nunca cometemos erros? Ao contrrio, o caminho no foi suave e os erros foram numerosos! Quanta aflio, quantas dvidas, quantos temores, quantos desgostos, quantos caprichos! Em primeiro lugar, embora resolvidos a entregar-nos a Deus sem reserva; no o fizemos. Conservmos certos afetos, no pecaminosos, coisas que, ao nosso ver, as circunstncias permitiam. Pusemos na balana a prudncia e os deveres, esquecidos de que a concesso e a dispensa pertencem ltima fase da vida espiritual e no primeira. Adotmos novas prticas, impusemo-nos novas se-veridades, insinuadas pelo amor prprio, e no pela simples conformidade vontade de Deus, sem nos lembrar de consultar e investigar a pureza de inteno, tanto ao adotar uma penitncia como ao pedir uma dispensa. Permitimo-nos pequenas regalias em relao vigilncia dos sentidos, ao vesturio, s conversaes, ao cansao fsico, sade, e coisas semelhantes.

O ESPIRITO HUMANO VENCIDO 209CAPITULO XII

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Desanimmos por causa das nossas culpas e de um maior conhecimento de ns mesmos; e tambm, por causa das mltiplas tentaes que nos assaltavam, da nossa incapacidade em ser fiel s resolues, da falta de devoo, e acabmos por perder o nimo e a presena de esprito, caindo em toda espcie de escrpulos, provenientes de no sabermos distinguir entre a tentao e o consentimento, e da tenacidade secreta das nossas opinies, do temor excessivo da justia de Deus e da falta de confiana na sua misericrdia, do desejo mrbido de evitar tudo que se assemelha ao pecado, da austeridade indiscreta, da solido e do recreio sacrificado. Depois de desanimar e de perder o sangue frio, entregmo-nos a uma tristeza inexplicvel, e grande foi a tentao de mudar de vida, de abandonar toda severidade, de falar das nossas aflies e de procurar consolao nas vaidades do mundo. Se tivssemos cedido a qualquer uma dessas quatro coisas, talvez nos tivssemos perdido. Ainda assim essa tristeza nos foi muito prejudicial e levou-nos demasiada introspeco. Perdemos de vista os grandes objetos da f e exagermos os exames de concincia. E, depois, querendo desenredarnos de tudo isso, fizemos numerosos planos, pusemos muito ferro no fogo e ficmos desapontadssimos quando vieram a falhar as nossas boas obras. Faltou, tanto aos projetos exteriores como conduta interior, o abandono infantil nas mos da Providncia. Tentmos converter o prximo, quando ainda no tnhamos o direito de esquecer-nos a ns mesmos. A perfeio no mundo, como a perfeio nos mosteiros, carece de um noviciado para educar-se. Resolvemos, no entanto, tudo corrigir, falando com desprezo de ns mesmos, e assim cometendo o peior dos erros e perdendo a pouca humildade que a custo conseguramos. Percebemos finalmente que fora a vaidade que nos levara a falar mal de ns mesmos. Em resumo, ocupmo-nos demais com a metafsica e com as coisas exclusivamente interiores da vida espiritual, e afastamo-nos da ateno amorosa devida aos sacramentos, a Jesus e a Deus. Os erros, como tudo o mais, tm, porm, sua hora e agora podemos tirar proveito dos nossos, e ao mesmo tempo consider-los como uma espcie de divertimento grave. Mas tudo no foi ainda dito. O peior est por confesar. Esses erros s se referem a ns, mas h outros que se referem ao prximo. Quanta des-edificao de lado a lado! Quanto escndalo dado aos que aspiram perfeio e quanto causado por eles e pelo mundo! Quo desagradvel aos olhos do prximo tornamos a obra de Deus! Falamos da religio e ilustramos por palavras a incoerncia da

nossa prtica. E, como sempre acontece aos principiantes, falamos mais do que o permite a nossa condio, e antes pelos livros, que pela experincia. Adotmos devoes desusadas, tornadas ainda menos convidativas quando comparadas nossa falta de humildade, conduta imortificada e pouca amabilidade. A contradio gerava impacincia; a orao, cansao; a penitncia, irritao, como pessoas habituadas a interpretar a seu modo os livros espirituais preferidos. Invejmos o progresso espiritual de outrem, recorremos obstinadamente a austeridades que transtornavam a ordem domstica, provocavam sem necessidade a oposio da famlia e perturbavam o conforto alheio. Preenchemos os deveres de estado com precipitao, negligncia e pouca vontade. Estando descontentes com os outros, no os louvmos com simplicidade nem nos lembrmos que os caminhos de Deus so mltiplos, e que no dado a todos a mesma luz. As nossas palavras e maneiras manifestavam o azedume do nosso zelo, e muitas vezes vinha-nos a tentao de ameaar os homens com os juizos de Deus. ramos dados a criticar, a pregar sermes, a moralizar; ou, querendo evitar tal culpa, caimos na oposta, cedendo com demasiada facilidade aos desejos de outros que, buscando o prprio interesse, queriam ver afrouxada a nossa severidade. Na verdade, se o mundo foi injusto para conosco, ns tambm no o fomos menos para com outras pessoas piedosas. Iludimo-nos a seu respeito, enquanto nos queixvamos de que elas se iludiam ao nosso. Esquecemo-nos de que, no seu caso, muitos erros podem coexistir com os princpios de slida piedade. A prpria experincia devia dizer-nos que, em toda probabilidade, lutavam com energia contra aqueles mesmos defeitos que nos ofendiam, ou que Deus no as auxiliava, naquela circunstncia, afim de humilh-las e prov-las. Mas, em vez de ter tudo isso presenfe ao esprito, descansmos, deixando que as pessoas do mundo, mal humoradas, exagerassem tais defeitos. Quanto a ns, havia muita verdade nos juizos severos do mundo, que nos deveriam servir de lio de humildade. Havia, provavelmente, menos razo na injustia feita ao prximo. Tais juizos deviam, todavia, ter servido de aviso quando insensivelmente caimos na tibieza, e melhor fora aceit-los como castigo porque julgamos os outros. A lembrana de Jesus, pelo menos, devia tornar-nos pacientes. Em todo o caso, isso nos ensinou que existem dois espritos a impedir efetivamente todo progresso na vida espiritual: o esprito que se escandaliza com

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facilidade e o desejo irrequieto de edificar. Ambos negam os cinco princ-

O ESPRITO HUMANO VENCIDO 215CAPTULO XII

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5) Este famoso livro, em 3 volumes in folio, escrito por Henrique de sto. Incio, carmelita, foi publicado em Lige em 1709 e condenado em Roma em 1714. pios essenciais da vida espiritual: a lei da caridade, que cr em tudo, a ateno que nos devemos prestar a ns mesmos, o amor obscuridade, a indiferena aos juizos humanos e a prtica da presena de Deus. Destroem estes cinco princpios da vida interior, infundindo diariamente na alma um mixto nocivo de pusilanimidade e de orgulho. E no naufragmos, apesar de tanta misria, de tanto erro? No! quem ama a Maria, dificilmente havia de naufragar. E, agora, tendo adquirido tamanha experincia e alcanado este ponto de progresso na santidade, encontramo-nos face a face com o nosso inimigo, o esprito humano, e procuramos em redor as armas com que o combater. A primeira frequentemente chamada, pelos escritores ascticos, o esprito de cativeiro. A graa o oposto da natureza; esta clama sempre pela liberdade e aquela pelo cativeiro; e sem decidida vontade de nos tornar cativos, nunca havemos de vencer o esprito humano. O esprito de cativeiro, como disse um eminente escritor asctico, consiste ora na submisso a determinada regra escrita que nos governe as aes dirias, conforme o permitir o nosso estado de vida, ora na obedincia ao diretor, mesmo quando vai de encontro nossa opinio, e sempre sem dissimulao ou astcia. Ou est na conformidade com os decretos da Providncia, sobretudo quando nos contrariam ou mortificam a vivacidade natural ou as inclinaes, ou ainda, por vezes, na docilidade atrao do Esprito Santo, que para muitos como que uma revelao especial. E' tambm um cativeiro recorrer com frequncia, embora no diria ou obrigatoriamente, a certas prticas de devoo. H ainda o cativeiro do recolhimento interior, com todas as dificuldades, provaes e presses que exerce na atividade natural. Finalmente, toda mortificao , em si, uma forma de cativeiro. O esprito genuno de cativeiro se d a conhecer pelos seguintes caractersticos: universal, estendendo sua jurisdio mesmo onde no questo de pecado. Deve incluir, ciosamente, tanto as coisas pequenas, como as grandes. E' perseverante; no irregular, nem veemente, nem intermitente. Opera

ainda quando a devoo sensvel no o sustenta. A natureza muitas vezes h de irritarse, de encolerizar-se, mas isso no ofensa real da natureza superior contra o esprito de cativeiro, cuja principal fonte deve ser o amor de Deus, ainda que no seja sempre sensivel. O esprito de cativeiro muito necessrio e opera ditosas devastaes no esprito humano. No deixa, no entanto, de oferecer perigos, e, se os no tivesse, seria intil. Devemos, pois, refletir antes de impor-nos obrigaes que resultariam em escrpulos, e, sobretudo, no devemos aceitar como inspirao divina cada sugesto solcita e engenhosa que o esprito humano nos insinua com o fim de estar sempre a aumentar as mortificaes. O cativeiro no significa fazer sempre aquilo que no nos agrada. Isto, em geral, perfeio jansenista, a perfeio da Theologia Sanctorum (5), perfeio condenada pelo ndice, como j tive ocasio de dizer. Afim de evitar excessos, deixemos o nosso diretor ditar-nos leis a respeito. Se nos permitir praticar diariamente numerosas, mas pequenas mortificaes, deve fixar o nmero e mandar que interpretemos as dvidas em nosso favor. Quando esse

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cativeiro nos desanimar, ou se tornar em fonte de distrao na orao, melhor abandon-lo de todo' durante algum tempo, sobretudo nos pontos em que mais nos molesta. Veremos que em breve uma espcie de hbito de discernimento se formar em ns a respeito. Rezemos para obter, entre os dons do Esprito Santo, o que santa Teresa preferia a fortaleza. A liberdade de esprito consiste na iseno de cuidados, de remorsos e de afetos; e o cativeiro o nico caminho para essa liberdade rgia. A segunda arma contra o esprito humano o repouso da alma na graa do momento, no seu estado presente. No consiste em aquiescer s enfermidades ainda no vencidas, mas em considerar as inevitveis circunstncias que nos cercam, como permitidas e dispensadas por Deus, junto espcie e ao quinho da graa que ento nos concede. E* a vontade de Deus, exata e infalvel a nosso respeito. E' a graa do momento, Deus d tanto e no dar mais; conduz-nos a tal ponto e no alm; entende isto e no aquilo. Ora, repousar na graa do momento olhar para ela, pensar nela e medir-se nela. E' estranho ver como os homens pensam pouco no presente, em comparao ao passado e ao futuro. A est o talento do esprito humano, que assim favorece os seus interesses. O repouso e a aquiescncia ao presente so-lhe fatais, pois deixa logo de existir quando no lhe permitido pensar no dia seguinte. E' sobretudo nas coisas espirituais que o esprito' humano odeia essa morte mstica. A vida de Deus uma inaltervel complacncia no presente, e a alma deve imitar, ainda qu de longe, essa adorvel existncia. Acresce que repousar no presente tom-lo a nossa ocupao, apesar das tentaes que nos atacam quais lobos vorazes, das aflies interiores que nos torturam, ou da tormenta de perseguies exteriores em que gememos. Essa aparente tranquilidade envolve toda espcie de progresso, pois nutre o esprito de f, forma e fortifica os hbitos de pacincia quer com Deus, quer conosco, imprime s nossas aes ordinrias maior perfeio, faznos praticar admiravelmente a humildade herica e multiplica em nossas almas, silenciosa e incessantemente, os germes da graa santificante. Se examinarmos com ateno as nossas aflies espirituais, verificaremos que quasi todas provm da falta de aquiescncia graa do momento. No cogitar do dia seguinte uma mxima celestial que tanto se aplica nossa conduta interior como exterior. Adquire-se assim a tranquilidade do

corao, pois o melhor remdio para tudo que perturba a paz interior. Modera a precipitao, acalma a agitao, e frequentemente evita ou atenua as calamidades exteriores. O procedimento contrrio a obra por excelncia do esprito humano. Envolve o hbito da oposio vontade divina. Destri a paz interior. Causa descontentamento em relao a Deus, ao prximo, aos nossos diretores e at a ns. E' fonte copiosa da inveja espiritual que temos dos outros. Sob tal influncia, nada bem feito, porque tudo feito vida, agitada ou apressadamente, como se o fim de todas as coisas fosse passar o mais depressa possvel coisa imediata. Inutiliza-nos a vida inteira e envolve-nos numa atmosfera de languidez e de tristeza que nos tira o vigor das mortificaes. O seu derradeiro golpe inspirar, gradualmente, nusea pelos sacramentos. A aquiescncia graa do momento parece-me ter sido o dom grandioso do ilustre e sereno so Felipe Neri, e, comparados solidez desse tesouro celestial, que foram as vises, os xtases e os colquios noturnos que teve com a sua doce Madonna? E' quasi pueril dizer que o dio a si o remdio indicado para o amor prprio, a base do esprito humano. Por isso empregarei outra forma. Como j disse, temos sempre pressa de deixar a via da purificao espiritual para penetrar no caminho iluminativo, quais novios que desejam sair do noviciado e suspiram pelas responsabilidades da profisso, devido maior liberdade que lhes oferece. Queremos sobretudo abandonar os temas humilhantes da meditao, que pertencem quele estado, e de modo especial as meditaes sobre os novssimos do homem. Ora, a perseverana durante muito tempo nessas mesmas meditaes, ou pelo menos o retorno frequente a elas, meio eficaz de combater o esprito humano. So Francisco Brgia costumava meditar at duas horas por dia no seu prprio nada. E assim sua virtude caracterstica era a humildade. A luz sobrenatural devia refresc-lo e permitirlhe empregar com proveito to longo tempo numa mesma matria. Era com certeza antes contemplao que meditao. Em todo o caso, serve-nos de exemplo. Uma inteligncia bem exercitada na considerao do seu prprio nada est prova de muita flecha atirada pelo esprito humano. No fcil ao homem odiar-se a si mesmo; mas enquanto no o conseguir sinceramente, nunca consentir em mortificar-se, e, por conseguinte, nunca ser capaz de unio com Deus. Este dio , pela graa de Deus, o resultado

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inevitvel da profunda reflexo sobre o nosso nada. Agora, alguns pensamentos que nos devem ser familiares. Que somos na ordem da natureza? Simpies criaturas tiradas do nada e sem outros direitos seno os que Deus nos concedeu gratuitamente. A esse estado de degradao da natureza acrescentamos o crime da revolta. Somos inferiores aos anjos e vizinhos dos animais; inconstantes e quasi sem domnio sobre ns mesmos; sujeitos a sofrimentos e afrontas, incapazes de qualquer coisa na infncia, e sem dignidade na velhice; o corpo caminhando para a corruo e a alma gravitando lentamente para o pecado. E que somos ns na ordem da graa? Sem ela, somos desterrados e exilados. A graa santificante -nos completamente estranha. Vem de Deus. No nos basta a graa habitual, carecemos ainda da atual, e mesmo assim a nossa vontade pode destruir-lhe a eficcia. At nas proximidades da perfeio o amor prprio mistura-se s mais santas aes e corrompe-as. Temos sentidos e cansa-nos muito vigi-los; so fontes de tentao e de pecado, que oprimem tiranicamente a alma. O entendimento cego, incapaz, imprudente, caprichoso e depende em grande parte da sade fsica. Os afetos so insubordinados e violentos, e 03 seus gostos ignbeis agarramse a coisas baixas. Se pudssemos julgar-nos pela mesma medida com que julgamos o prximo, como havamos de nos detestar! Que seria de ns se pedssemos e exigssemos rigorosamente da nossa pessoa o que exigimos dos outros? A mesma dedicao noite e dia, a mesma generosidade espontnea, os mesmos princpios elevados, a mesma pureza de inteno? Ai de ns! se pudssemos ver-nos por olhos alheios e ao mesmo tempo possuir o conhecimento interior que temos de ns, dentro em breve seramos santos. > Se nos compararmos ao animal, veremos que este no uma mancha na criao de Deus. E' mais pa-

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CAPITULO xn

ciente que ns e parece ter na dor mais domnio sobre si. Corresponde melhor que ns ao fim para o qual foi criado. Ponhamonos agora ao lado do anjo decado. Este caiu uma vez, e no lhe foi dada ocasio de arrepender-se. Muitos pecados, como a gula e a bebedeira, lhe so desconhecidos devido espiritualidade de sua natureza. Ele nsia por Deus, mesmo enquanto se insurge. No tem esperana, e, por conseguinte, mais compreensvel que seja mau. Deus no o ama, e a desgraada criatura sabe que nunca o amar. Mas Deus, pela sua graa, preservou-nos de maldade maior e estas comparaes no nos movem. Ponhamonos .agora ao lado dos santos, meamo-nos pela sua inocncia, sua penitncia herica, seu zelo generoso, seu labor rduo por Deus e pelas almas, sua abnegao e sua perseverana. Ou ento vejamos os anjos e pensemos na sua fora, na sua beleza,, na sua inteligncia, no seu poder, na pureza da sua admirvel natureza espiritual e nos seus dons. Lancemos um olhar em nossa Senhora, simples criatura, e contemplemos-lhe a dignidade, a santidade, as prerrogativas, a pureza, o poder atual. Prosterne-mo-nos perante a sagrada Humanidade de Jesus, e escrutemos-lhe a graa, os mritos, a beleza, a elevao; vejamos o seu Corpo, a sua Alma, a sua unio com o Verbo. Ele a obra prima do universo, o ponto culminante de toda a criao. Ou meditemos ao lado daquele mar silencioso, o Deus imenso e incompreensvel; lancemos um olhar espantado sobre o abismo terrvel de suas infinitas perfeies, conhecidas e com nome, ou desconhecidas e sem nome. E, ento, pobre criatura! pensa no que foste, desde a mocidade, nos teus pensamentos, sentimentos e atos, pensa no que s neste momento aos olhos de Deus1 1 tal qual te conheces O ESPRITO HUMANO VENCIDO 221 a ti mesma (e quo pouco te conheces!) e pensa no que provavelmente hs de ser, por melhor que sejas! Lutaramos com mais xito contra o esprito humano se nos humilhssemos mais. Ao contrrio, aquecemo-nos ao calor das coisas elevadas e isto nos prejudica, como o clima enervante das latitudes do sul prejudica os filhos do norte.

CAPITULO XIV Da indolncia espiritual Se a perseverana a mais preciosa das graas, por dar valor duradouro a todas as

outras, a preguia espiritual, por ser o oposto da perseverana, o peior dos vcios que cercam a vida devota. Duvido, porm, que nos inspire, na prtica, o temor que nos devia inspirar. Assola as tres fases do estado normal, e, de modo particular, a fadiga. A luta est sujeita tentao da preguia e procura recreio fora de Cristo. A fadiga, no seu abatimento, tende a abandonar a rida f interior e busca consolao nas criaturas, passo quasi to fatal quanto o adormecer na neve. O repouso murmura quando toca o rebate para a luta, e quisera prolongar a existncia por meios naturais logo que cessam os sobrenaturais. Pode-se dizer que todo homem mais ou menos preguioso. No gravitam todos em torno da preguia? E' to natural que os preguiosos, para se justificarem, aleguem que no podem resistir natureza. Ningum se entregou espontaneamente ao trabalho rduo. Precisa ser impelido, quer pelo amor ao dinheiro, quer pelo receio do inferno. A preguia, em si, suave, mais suave que os dons brilhantes que as vaidades do mundo podem oferecer. As pessoas espirituais, no entanto, no desconfiam sequer da tendncia que tm para a preguia. Nada mais raro na Igreja que a verdadeira vocao contemplativa. E', por conseguinte, quasi impossvel maioria da gente piedosa empregar todo o tempo em atos diretos da virtude de religio, e cultivar motivos e disposies interiores. E, por outro lado, pessoas devotas concluem, nem sempre prudentemente, que devem renunciar aos hbitos de recreio e aos divertimentos de outrora. E assim a piedade cria-lhe no esprito uma espcie de vazio, sem nada lhe fornecer com que o encher. Esta razo poderosa deve impelir os que no tm profisso regular, ou ocupao domstica adequada, a se incumbirem de alguma obra exterior de zelo ou de caridade. Se, todavia, no acertei na explicao deste fenmeno, resta o testemunho incontestvel de que, h muito tempo, o mundo proclama, com m vontade, que a classe da gente religiosa uma classe ociosa. Sendo a indolncia um obstculo declarado ao progresso, importa examinarmos de perto esta questo. Ao faz-lo, verificaremos que essa preguia espiritual tem sete manifestaes e trataremos de cada uma em particular. A primeira manifestao o que se costuma chamar dissipao. E' mais fcil descrev-la que a definir. E' pecado sem corpo, mas que pode, de qualquer coisa, tomar corpo e anim-lo. Opera silenciosamente e mal se faz sentir; de fato, um dos seus perigosos caractersticos que, em geral, no nos deixa perceber, no momento, que estamos dissipados. Os efeitos que produz na devoo no so, de todo, proporcionados insignificncia que reveste. Destri em poucas horas a graa adquirida com meses de esforo, ou o fruto

de todo um retiro, e escolhe de preferncia o tempo que se segue a este. Vejamos agora em que consiste. Depois da queda todos sabem que se dissiparam; mas nem sempre vem em que consistiu essa dissipao. A tristeza da alma prova-lhes que houve algo de mau; no sabem, porm, dar-lhe o nome que convm. A dissipao consiste, primeiro, em adiar para tempo oportuno o que devia ser feito naquele momento. Assim, quando chega a hora de cumprir com os deveres que se acumularam, estes parecem-nos obrigaes fastidiosas, ou um jugo, sob o qual nos agitamos, perdendo a paz do esprito. E o resultado, as mais das vezes, no nos restar tempo para fazer o trabalho conforme deveria ser feito. Executado com precipitao, sob o esforo da energia natural, e portanto visando antes faz-lo depressa do que faz-lo bem, prejudica-nos, distrain-do-nos, enquanto dura, do pensamento de Deus. A mxima do estadista francs: "No faamos hoje o que podemos fazer amanh", que se aplica admiravelmente execuo prudente dos deveres mundanos, raras vezes ser praticada sem perigo na vida espiritual. Tambm s resulta confuso da regra oposta, sustentada por Lord Nelson, de que nos devemos sempre adiantar quinze minutos sobre a hora marcada. O importante cumprirmos cada dever a seu tempo, com tranquilidade perseverana, o olhar fito em Deus. Embora no se observe uma regra invarivel, a vida diria tende a seguir um mesmo rumo, e assim cada dever tem a sua hora. A observncia desta regra evitaria, por um lado, a acumulao dos deveres atrasados e, por outro, a dissipao que resulta dos intervalos livres no preenchidos. Quem ocioso jamais ser feliz nem espiritual. Outro sintoma da dissipao consiste em falar demais e prolongar imoderadamente as visitas de simples cortesia. No digo que sc#a preciso parar em determinado ponto sob pena de pecado; existe, porm, a moderao, que nesta matria deve ser resolvida conforme o caso. A postura preguiosa e indolente, quando estamos ss, tende igualmente a dissipar o esprito e enfraquecer a influncia que a presena de Deus deve exercer sobre ns. Guardemo-nos tambm do hbito, muito comum, de estar sempre prestes a comear alguma coisa, sem nunca a comear. Consome e inutiliza-nos a fora moral e faznos desperdiar a vida, ficando ociosos hoje porque temos algo em vista para amanh, e que s depois de amanh pode ser feito. Sobrecarregarmo-nos com oraes vocais e prticas exteriores de devoo, d tambm lugar dissipao. Estamos sempre com pressa e essa opresso contnua produzir em breve tdio e desnimo. A falta de vigilncia sobre ns mesmos, durante o recreio, outra fonte de dissipao. O recreio, em si, perigoso. Com efeito, para fazer-nos algum bem, deve, at

certo ponto, distrair e dissipar-nos e tal a importncia dessa distrao que o recreio bem organizado um dos maiores auxlios da vida espiritual, tima fonte de alegria e inimigo poderoso dos pecados de pensamento. Mais tarde tratarei deste assunto. Agora direi somente que a falta de vigilncia sobre si, nos recreios, uma causa de dissipao. O mesmo direi dos castelos no ar e do esprito de relaxamento que nos leva a pedir dispensa das pequenas obrigaes e das regras que nos impusemos a ns mesmos. Por que no-las impor, se no as observamos? E como as observar, se no empregarmos ainda maior cuidado em evitar tais dispensas quando dependem de ns mesmos, do que quando devemos solicitlas de outrem ? Fber, O progresso 15 As consequncias de tal dissipao so infelizmente por demais conhecidas para que se torne necessrio descrev-las longamente. Resulta, primeiro, o descontentamento prprio, a lagarta destruidora de toda devoo. Aparece, em seguida, o esprito de artifcio e o desejo de justificar-nos, para logo sentirmos que a faculdade de orar se dissipou, quais foras que nos abandonam durante a molstia. Essas disposies so acompanhadas de verdadeiro mau humor, que nos faz perder numa hora o que adquirimos em semanas de luta e de progresso. A isto alia-se uma tendncia mrbida para julgar e criticar o prximo, ou, se a graa nos preservar desses males mais graves, a dissipao patenteia sua influncia, multiplicando as distraes durante a orao, tornando-nos impertinentes depois da comunho e reservados com o diretor, fazendo-nos cumprir com languidez as nossas obrigaes, ou inspirando-nos grande averso pela penitncia. A segunda manifestao da indolncia espiritual a tristeza e o desnimo. No raras vezes pessoas espirituais falam da tristeza como se fosse uma provao interior de valor, ou devesse inspirar simpatia, benevolncia e compaixo. Ao contrrio, pode-se dizer de modo geral, e sem faltar verdade, que nenhum estado da vida espiritual apresenta tantos pecados veniais e tantas mseras imperfeies como semelhante tristeza. No humildade, pois torna-nos antes queixosos que pacientes. No arrependimento, pois mais um vexame prprio que uma dor pela ofensa feita a Deus. A alma da tristeza o amor prprio. Entristecemo-nos porque estamos cansados de fazer o bem e viver sob uma regra severa. O grande segredo da nossa alegria foi a sfacitude e a diligncia que empregmos para evitar os pecados veniais e a habilidade que desenvolvemos para desarraig-los da alma. E, justamente porque nos descuidamos deste ponto, ficamos tristes. Ainda que nos esforcemos, como outrora, por evitar o pe-

cado venial atual, falta-nos no entanto a necessria coragem para afastar-nos de determinados lugares e circunstncias que nos so agradveis, sabendo perfeitamente que sero para ns ocasies de pecados veniais. Certa segurana, interior e vaga, de que no cairemos, satisfaz-nos; e logo a luz da face de Deus torna-se tambm vaga, e seca a fonte de alegria interior. Procuramos o louvor e entristecemo-nos se passamos desper-cebidos. Buscamos na publicidade consolo, repouso e satisfao. Queremos que os entes que nos so caros saibam tudo quanto sentimos e sofremos, tudo quanto fazemos e projetamos. O mundo torna-se-nos um raio de sol, e vamos aquecer-nos ao seu calor. Nada h, pois, que estranhar se a tristeza nos envolver. Quantas pessoas h, cujo verdadeiro fim na vida espiritual consiste em procurar o prprio progresso, de preferncia a Deus! E nem tm concincia disto! Ora, podemos talvez dizer, sem faltar verdade, que nunca nos ser dado atingir, no caminho do progresso, o alvo que nos parecia de to fcil alcance. Estamos sempre aqum do ponto visado, e a temos outra fonte de tristeza. Seja qual for o aspecto sob o qual consideramos essa lastimvel disposio, verificaremos que a causa secreta das suas diversas fases a falta de mortificao exterior. Numa palavra, quem jamais descobriu, naqueles que aspiram perfeio, uma tristeza espiritual que no proviesse quer da falta de humil15* dade, quer do hbito de proceder sem referir tudo a Deus? Terriveis so as consequncias da tristeza, e nada confere ao demnio tamanho poder sobre as nossas almas. A tristeza diminue os efeitos dos sacramentos e destri a influncia que poderiam exercer sobre ns. Faz amargo o que doce, e envenena os prprios remdios da vida espiritual. Essa ao mrbida torna-nos to sensiveis que somos incapazes de sofrer, e trememos perante a simples ida da mortificao corporal. A coragem, to necessria para crescer em santidade, vai-se qual gua que corre suavemente, e, por conseguinte, somos tmidos e passivos, quando deveramos ser intrpidos e arrojados. A viso de Deus obscurece-se na alma e, enquanto durar a tristeza, baixamos dia a dia no abismo, onde nenhuma consolao racional nos atingir. No h exagero algum em afirmar que a tristeza espiritual tende ao estado de Caim e de Judas. A impenitncia de ambos resultou da tristeza, proveniente da falta de humildade, que, por sua vez, foi devida a eles se procurarem a si em vez de procurarem a Deus. No deixemos, sobretudo, que a tristeza nos afaste das comunhes regulares e das mortifica-es que costumamos praticar. Porque estamos tristes, devemos ser-lhes mais fiis, e no adotar nenhuma norma nova

enquanto a nuvem nos escurecer o olhar. A exatido no cumprimento dos pequenos deveres uma maravilhosa fonte de alegria, e certas mortificaes pouco numerosas e pouco severas, mas praticadas com perseverana e tranquilidade, afastaro o esprito maligno. Procuremos ocasio de ceder aos outros, pois acarreta a doura de corao e o esprito de orao. Tomemos o emprego do tempo como objeto^Tde exame particular, e tenhamos sempre mo algum livro ou trabalho para preencher os momentos livres. No faltemos nunca devoo a nossa Senhora, que a Igreja chama com tanta doura "a causa da nossa alegria", e consideremos perdido o dia em que no lhe prestamos a nossa homenagem. Por fim, tenhamos em vista no somente o ato que fazemos, mas a hora que a obedincia lhe assinou, quer obedeamos a ns mesmos, s nossas regras, famlia, ou ao diretor, pois a admirvel virtude da obedincia est muitas vezes mais na hora em que um ato se faz, e no modo de faz-lo, do que no ato em si, assim como a vida espiritual no consiste tanto num conjunto de certas aes como no modo de fazer todas as aes. A estas duas espcies de indolncia: a dissipao e a tristeza, acrescentaremos uma terceira: uma apatia, uma languidez geral, difcil de descrever, mas cujos principais caractersticos facilmente se do a conhecer. Ei-los: h algum tempo que no fazemos mais uma ida exata de ns mesmos. Perdemo-nos de vista e caminhamos nas trevas. De repente surge qualquer coisa que nos desperta, re-velando-nos claramente a nossa situao. Verificamos ento que estamos sempre a tomar novas resolues, para romp-las com igual facilidade. Essas resolues fazem parte, como de costume, da orao da manh, mas, passadas uma ou duas horas, j as esquecemos como se nunca as tivssemos tomado. Mesmo se refletirmos nelas e fizermos certo esforo para cumprilas, verificamos que no tm vigor e que esto destitudas de fora e de animao. No nos tornamos inteiramente surdos s inspiraes que recebemos a todo momento, mas custa-nos execut-las, e assim passa a hora. outro dever nos chama, no resta mais tempo para tornar ao primeiro. De modo que, em geral, quasi no correspondemos s inspiraes. Isto j nos prejudicial. Mas mister acrescentar ainda um sentimento fsico de incapacidade para qualquer esforo. Parecenos at impossvel cogitar em semelhante coisa, o que na verdade no passa de uma molstia moral, revestindo todas as aparncias e sensaes de uma indisposio fsica, que no tarda, de fato, a provocar dentro em breve. Comeamos ento a tratar de leve as advertncias srias da concincia, e recebemos com mau humor e impacincia qualquer admoestao, ou aviso, ou ainda qualquer tentativa que for feita para chamar-

nos de novo vida espiritual. Tudo quanto os outros fazem, parece inoportuno e pouco delicado. Sem causa, sem razo, sentimos uma antipatia quasi universal pelos homens e pelas coisas. Cedemos a uma irritao caprichosa, mal que carate-riza o paraltico. Parece-nos que a vida se gastou, que chegmos ao fim de tudo e atravessmos com dificuldade as camadas superiores da existncia, at chegarmos ao que Bossuet chama "o inexorvel tdio que forma a base da vida humana". Nesse estado tornamo-nos no somente distrados, mas at negligentes na orao, e frequentamos os sacramentos com tal irreverncia, indiferena e familiaridade, que s a ida nos devia atemorizar. Reduzidos a semelhante estado, parecemos possudos do esprito de repugnncia e de indolncia, tal como se tivssemos perdido a faculdade de ser srios, ou estivssemos entorpecidos, ou passando por um perodo de transio, pelo menos em relao vida espiritual. A dissipao tende sempre a esse estado, e se, por infelici^de, no resistimos de incio, se j nos domina, urge despertarmos e procedermos com o mesmo vigor que se tivssemos caido no pecado mortal. Uma quarta espcie de indolncia espiritual pode ser denominada energia intil. E' forte tentao para as pessoas de ndole ativa, pois, como j tive ocasio de dizer, se a preguia naturalmente agradvel a todos os temperamentos, reveste formas diversas, segundo os gnios. Nada h no recreio que impea a unio com Deus, mas h uma variedade de ocupaes sem valor que nos fazem perder tempo e nas quais quasi impossvel haver inteno decidida ou clara de glorificar a Deus. Todos sabem que h grande diferena, difcil de especificar, entre o recreio e a ociosidade, sendo que esta ltima consiste antes em fazer coisas inteis ou, pueris, do que em no fazer nada. H certas leituras que, embora no sejam ms em si, por diversos motivos, so causa de dissipao, e preparam-nos distraes para a meditao, ou alimento para tentaes futuras, pelas imagens que suscitam, ou ento constituem perigo, absorvendo-nos demasiadamente. Apesar de estarmos convictos de que tais leituras no so ms, sentimos certa exprobrao interior que, se estivssemos na disposio de esprito em que deveramos entrar, bastaria para afastarnos delas. Assim tambm hoje em dia, quando o correio circula to rpido e -custa to pouco, devemos ser ciosos da nossa correspondncia. Seria exagero dizer que cada carta que escrevemos esgota-nos um tanto a espiritualidade? E, assim sendo, no deveramos impor-nos como regra no escrever cartas desnecessrias, mas somente aquelas que os negcios, o dever social, ou o afeto tornam quasi inevitveis? O tempo precioso e pouco nos dado, e no entanto quantas horas so empregadas em escrever

cartas e quantas pessoas alegam, para se defender, que no podem ser censuradas neste ponto, porque isto lhes constitue verdadeira mortificao! A correspondncia multiplica e fortalece as amizades, aumentando, pois, a nossa solicitude, enquanto favorece a impacincia e a agitao, e aperta os laos de famlia, cuja idolatria sustenta em nossos dias luta vigorosa contra os brios da santidade crist. A correspondncia tende tambm a aumentar o exagero natural do carter. Exprimimo-nos com exagerao e esta passa do estilo aos sentimentos. Formamos assim falso juizo das coisas; os pequenos acontecimentos inquietam-nos em demasia e as leves esperanas entusiasmam-nos em excesso. E, em geral, que o crculo de famlia seno um conjunto de insignificncias vistas atravs de um vidro de aumento? A falta de veracidade outra consequncia bvia da correspondncia excessiva, pois dar tanta importncia a coisas triviais faltar verdade. Os sacramentos e as oraes perdem suas legtimas e naturais propores, quando nos mostramos to animados, decididos e comunicativos a respeito de filhos, casa, visitas, planos para o vero e projetos para o inverno. Romanceamos a vida nas cartas, pintamo-la com carmim, porque setf* aspecto natural quasi sempre doentio e melanclico. E se as cartas tratarem de assunto religioso, tanto peior, porque vo cheias de distraes, de futilidades e de tagarelices espirituais. Construir castelos no ar outro ramo dessa energia intil e no dos menos inocentes. Quem jamais se surpreendeu a construir tais castelos sem que revertessem em sua prpria honra e glria? Pode, quem religioso, passar uma hora a dar mentalmente magnficas esmolas, a suportar cruzes hericas, a sofrer o martrio, a fundar hospitais, a entrar para ordens austeras, a preparar-se para uma boa morte, a operar milagres no prprio tmulo, sem se tornar necessariamente mais mesquinho, mais grosseiro, mais vaidoso e mais tolo do que era at ento? Adquirimos assim o hbito de admirar o que belo, no o de p-lo em prtica. E' peior que a leitura de romances, porque escrevemos enquanto lemos, inebriando a mente com orgulho e sentimentalismo. Esse passatempo d uma tintura de puerilidade a tudo aquilo que fazemos, e avilta-nos os pensamentos, sentimentos e propsitos. No vos surpreenda a energia de minhas palavras, quando vos disser que este hbito de construir castelos desola e corrompe por completo a alma. E' como se uma errupo funesta a tivesse assolado, destruindo toda frescura, verdura e frutos, deixando aps si a languidez geral, o mau humor e a averso para com tudo que de Deus. No h dvida que a vida cheia de tdio, mas de admirar a rapidez com que a mocidade o descobre. A presso deste

sentimento parece at mais sensvel na adolescncia que nos primeiros anos da idade madura. E' uma das razes que explicam a tendncia da juventude para construir castelos no ar. D-se isto sobretudo com os filhos nicos, com as crianas educadas em casa, ou em cujos lares falta certa dose de animao, elemento essencial da educao prudente; com os rfos que vivem com parentes, com os filhos das viuvas, que crescem numa atmosfera de triste silncio e de doce melancolia. Em tais circunstncias, as crianas adquirem com rara facilidade o hbito de idear romances, criando-os na mente para se recrearem, romances em que o centro dos acontecimentos interessantes sempre o seu prprio eu. Em geral os pais ou superiores nem sequer desconfiam de tal hbito, que lhes deveria inspirar o maior horror, empregando, para combat-lo, meios diligentes e at severos, meios que frequentemente, consistem numa separao temporria. Este gnero de distraes arruina o futuro das crianas e causa muita infelicidade no casamento. Dificilmente imagino nos jovens qualquer hbito de pecado mais temivel que esta forma particular de construir castelos. Seu veneno subtil, vigoroso e persistente. A alma que foi corrompida por semelhante hbito tornase uma estufa de vcios. O pecado desenvolve-se nela com rapidez quasi visvel, e cresce qual planta tropical, produzindo frutos com exuberncia. Quanto s circunstancias futuras, no h diferena entre as crianas passarem o dia todo a ler os peiores romances ou adquirirem o hbito de imagin-los. Seria necessrio um tratado especial para delinear, com todos os rodeios secretos, as deplorveis contaminaes que resultam de tal costume. Devemos esforarnos por crer que nenhum mau hbito seja incurvel, mas qual de ns jamais teve o consolo de conhecer um caso destes de cura radical? A m disposio das recreaes basta, em si, para formar uma quinta espcie de indolncia espiritual. J disse que o recreio de importncia na vida espiritual. A tradio da Igreja favorece esta doutrina, e duvido que jamais houvesse casa religiosa que perseverasse na estreita observncia, por pouco tempo que fosse, sem os recreios tradicionais da Ordem. Pois a Ordem sem tradies no tem vida, ou pelo menos no tem a plenitude de vida da idade madura. Est morta ou ainda na infncia. Parece estranho aos leigos que o recreio seja obrigatrio nas casas religiosas; e, no entanto, se assim acontece, devido sabedoria celestial, co-jnum a todos os legisladores monsticos. No mundo, contudo, o recreio oferece dificuldade muito maior, porque poucas regras podem ser ditadas a respeito. S podemos dizer que nos cabe dar conta do

gnero de recreio a que nos entregamos. Deve ser de acordo com a condio e tambm com o grau particular de progresso que alcanmos na vida espiritual. Deve ser conforme nossa ndole natural e nunca nos aproximar de companhias prejudiciais alma. A quantidade necessria de distrao outro problema. Evitemos perder de vista a glria de Deus, e tenhamos certo e razovel receio de dissipao. O recreio deve ser oportuno, seno acarretar perda de graa. E' difcil exagerar os frutos dos recreios bem dirigidos. O esprito no pode estar sempre atento. E' preciso s vezes afrouxar a corda do arco, ou esta se romper. Ora, o recreio bem organizado preenche tres fins: em primeiro lugar, conserva-nos todas as graas j adquiridas, sem permitir que uma nica se perca, ou um mnimo grau de fervor se evapore. O amor de Deus passa, do trabalho ao recreio, e assim continua inalterado o hbito do recolhimento e permanecemos perto do nosso Pai celestial tanto nos divertimentos como nos trabalhos e provaes. Em segundo lugar, o recreio no somente mantm o passado unido ao presente, conservando-lhe o esprito, mas fornece toda a fora e frescura, coragem e prontido necessrias para o futuro. Fortifica a graa antiga e aviva o desejo das novas. As crianas, voz comum, crescem mais quando dormem do que quando esto acordadas. Dse o mesmo conosco no recreio e esta a sua terceira funo. Crescemos, no estacionamos. No somente beno para o passado,

DA INDOLNCIA ESPIRITUAL 156CAPITULO 236 XIV ESPIRITUAL 156 DA INDOLNCIA ou beno para o futuro; tambm, beno para o presente, porque crescemos atualmente. Tornamo-nos mais alegres, e tudo quanto nos d alegria na devoo aumenta-nos as foras. J seria de imensa vantagem se o recreio nos preservasse do pecado, enchendo as horas vagas em que a enfermidade da natureza humana obriganos a afastar a ateno imediata das coisas de religio. Mas de-vemos-lhe ainda preservar-nos de mil pecados de pensamentos e trivialidades inteis, que tanto dissipam o corao. Mas isto, em verdade, uma pequena parte dos servios que nos presta. Suas funes na vida espiritual no so inferiores s do sono na vida natural, e, como ele, carece de leis sbias, prudentes e firmes. Terminarei as minhas reflexes acerca do recreio com um conselho de Scaramelli. Se o esprito pede-nos coisas imperfeitas, como diverses, conversaes e alvios suprfluos, que nem a sade nem o cumprimento dos deveres do estado exigem, as leis da perfeio mandam que nos mortifiquemos, Sei que tais recreios so o alimento dos fracos de esprito, e, como diz o Apstolo: "Quem fraco, deixai-o comer ervas". Privados que esto das consolaes que a graa traz s almas puras, procuram saciar a fome e acalmar a tristeza nas consolaes terrestres. Segundo Ricardo de So Victor, o homem encontra na prpria natureza um alimento cheio de doura e acha sustento nas causas acidentais, como na prosperidade e no xito. No foi com semelhante alimento espiritual que o Cristo se refrescou. E', todavia, o manjar dos imperfeitos, a erva dos fracos, e pode ser alimento proveitoso, pois muitas vezes concorre para suavizar e sarar o mal da inclemncia de que padece a alma quando lhe falta a graa. As pessoas que tendem seriamente perfeio devem privar-se desses recreios inteis, de modo a se prepararem para receber de Deus maior abundncia de graas e de bnos celestiais. Se o esprito pede-nos uma concesso referente comida, ao sono, ao vesturio, ao divertimento, necessria para manter a vida, preservar a sade ou concorrer para a boa execuo dos deveres, qualquer concesso, enfim, que a obedincia, a convenincia ou motivos justificados exijem igualmente, devemos ceder a suas exigncias e entregarnos aos recreios necessrios. Nesses casos, porm, o homem espiritual deve cuidar de purificar a inteno e protestar a si mesmo que s condescende com isto para cumprir com a vontade divina e no para satisfazer s

236 CAPITULO XIV inclinaes naturais, isto , para agradar a Deus e no a si. Cede ao instinto e no aos afetos da natureza, e mesmo em tais concesses pode contrariar os gostos pessoais e procurar somente a vontade e o beneplcito divino. Assim o esprito humano satisfaz as suas inclinaes, sem que a satisfao seja em detrimento do progresso espiritual. Sei que estas teorias so difceis de praticar, mas diz so Bernardo que se nos apoiarmos em Deus, cheios de confiana, tudo se efetuar de acordo com estas palavras do Apstolo: Posso tudo naquele que me fortifica (1). Uma indiferena geral a respeito do emprego do tempo a sexta manifestao da indolncia espiritual. O emprego do tempo forma vasto assunto, cuja importncia muito maior do que julgam em geral os que aspiram perfeio. Bellacius, na obra em que trata da Virtude Slida, consagra um livro inteiro ao hbito de levantar cedo, um 1) Discernimento degli spirit. sect. 272, 273. Ii exemplo apenas do emprego do tempo. Lembremo-nos de que o tempo a trama com que se tece a eternidade, que , simultaneamente, precioso e irrevogvel, e que no ltimo dia prestaremos conta

DA INDOLNCIA ESPIRITUAL 157 exatssima a respeito. Poucas so as culpas irremediveis, mas a perda do tempo uma delas. Se considerarmos quo fcil cairmos nessa culpa, quo frequentes so as quedas, quo terrvel o silncio em que se envolve e, afinal, quo poderosa a atrao que exerce, comearemos a compreender-lhe o perigo real. Demais, quando a preguia se apodera de ns, torna-se numa verdadeira tirania, numa escravido, cujas algemas se fazem sentir a cada passo que damos e mesmo quando nos conservamos quietos. E' uma escravido atraente, e essa doura torna-a mais perigosa. O seu peior trao caracterstico o artifcio. O preguioso nunca acredita que o seja, exceto nos intervalos lcidos da graa. Ningum acreditar na rapidez com que se desenvolve o hbito de perder tempo. Romper com tal hbito requer um esforo veemente e contnuo, de que poucos so capazes, E, nesse nterim, atravessa-se com velocidade o espao que separa esse estado da tibieza. Cada hora acumula os minutos de negligncia, a pesar sobre a alma e a estorv-la, enquanto a nossa dvida para com a justia temporal de Deus cresce assustadoramente. Torna a nossa vida o oposto da vida divina. A ateno que Deus nos presta a cada minuto oferece terrvel contraste com o nosso

DA INDOLNCIA ESPIRITUAL 158CAPITULO 236 XIV ESPIRITUAL 158 DA INDOLNCIA esquecimento, meio silncio, ao passo que- raras voluntrio, meio involuntrio, vezes falou sem que depois e com a nossa falta de ficasse pesarosa. Como isto ateno para com ele. Duvido nos d um profundo que o emprego conciencioso conhecimento da vida dos do tempo possa tornar-se santos! Na espiritualidade, num hbito, como as demais para a alma fatigada que perfeies espirituais. Creio procura um recreio ou que ser necessrio cuidar repouso indevido, no h disso durante toda a vida. E' alvio mais perigos^, depois a corrente, cujas ondas levam dos excessos da imaginao, sempre que a loquacidade. E' tentao das mais comuns. consigo alguma testemunha, Alguns tornam-se tagarelas a qual se apressam em com qualquer pessoa que depositar com rigorosa esteja disposta a ouvi-los; oufidelidade naquele mar que tros o so unicamente com cerca o trono de Deus. gente que lhes simptica, e Trememos ao pensar em com quem a troca de opinies santo Afonso de Ligrio, que um repouso para o esprito. fez voto solene de nunca Outros so tentados a falar perder um momento do seu em momentos inoportunos e tempo. Compreendemos que sobre assuntos pouco um homem de tamanha apropriados, provindo isto, humildade e discrio, quer do demnio, quer do ousando dar semelhante esprito humano. Podemos orientao sua vida, s decretar, como princpio poderia acabar sendo geral, que toda efuso de elevado honra dos altares corao numa pessoa da Igreja. espiritual condenvel, seja A stima e ltima Deus o seu objeto, seja algum manifestao da indolncia ser indiferente, exceto se se espiritual a loquacidade. expandir no seio de Deus. Tomaz de Kempis diz que No h escolha possvel. O nuiica tornou cela, aps mal est na efuso. uma conversao, sem sentirImaginamos poder assim alise mais imperfeito que ao viar as tentaes, mas erro, deix-la, e outra pessoa e erro grande. Exceo feita piedosa diz que nunca se de certas tentaes, o arrependeu de guardar o silncio fortalece-

CAPTULO XIV 240 nos, enquanto a efuso nos enfraquece e enerva. As pessoas piedosas, antes de dar os primeiros passos na santidade, so exageradamente loquazes; e muitas vezes essa loquacidade que adia a hora em que podero refletir, em seus traos, a semelhana dos "santos, ou que lhes tolhe completamente o progresso. E' claro que cada uma destas sete manifestaes da indolncia poderia, de per si, formar matria para um pequeno tratado; mas, visando o fim que me propus, j disse bastante. A perfeio no mundo difcil e encontra muitos obstculos que lhe so fatais. Talvez a indolncia, mais que qualquer outra coisa, impea o progresso na santidade, porque dificlimo s pessoas no mundo no serem preguiosas. Cercanos a pusilanimidade e exagero. Circulam idas mesquinhas e vulgares. Respiramos um ar impregnado de languidez. Vemos tipos que so loucos rematados. No nos falta sentimentalismo espiritual e da fatuidade espiritual temos mais que suficiente. Da s mortificao e da sincera e varonil devoo temos, no

DA INDOLNCIA ESPIRITUAL 159 entanto, menos que, de fato, parece possvel, se no fosse evidente. Tudo, pois, nos leva ociosidade e inutilidade. E' frequente ouvir-se dizer que os frades e as freiras so de uma alegria excepcional; devido, em no pequena parte, regra e vida de comunidade, que os preserva da ociosidade. No dispondo de nenhum desses auxlios, temos muito a recear desse inimigo. De fato, o perigo e o cunho fatal da ociosidade podem ser includos entre os principais fatores que caraterizam toda tentativa em busca da perfeio no mundo. J verificamos que, para atingir a perfeio, preciso praticar de maneira especial a pacincia, afim de suprir a falta da regra religiosa. Devemos, portanto, prestar cuidadosa ateno ao emprego diligente do tempo e direo discreta dos recreios, de modo a fazer frente aos perigos de que os religiosos se acham to bem protegidas pela vida da comunidade, conforme a instituram os santos fundadores. A indolncia deve ocupar lugar proeminente entre os inimigos a combater, se no, jamais atingiremos perfeio que os santos nos dizem estar ao alcance das pessoas do mundo. Fber, O progresso

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CAPITULO XV Da orao A vida espiritual difere essencialmente da vida do mundo, e a diferena est na orao. Quando a graa impele algum suavemente orao e este se entregar ao seu domnio, a orao transforma-o num homem novo e ele se convence de tal modo que a orao toda a sua vida, que acaba por rezar sempre. E assim sua vida torna-se numa orao contnua que nada interrompe, porque no iconsiste tanto em mtodos e formas, quer mentais, quer vocais, como na disposio do corao em virtude da qual todas as suas aes e sofrimentos se tornam uma orao viva. A vida de orao, que a insgnia do homem sobrenatural, consiste, por conseguinte, em rezar sempre. Que rezar sempre? Que entende por isto nosso Senhor? Rezar sempre sentir continuamente a doce necessidade da orao; ansiar por ela. Na orao sente-se a graa de modo palpvel; toca-se nela; a orao, portanto, fortifica-nos a f e inflamanos o amor. A provao mais penosa que traz o trabalho rduo afastar-nos da orao, porque, antes de termos tempo para rezar, j nos esgotou a melhor parte das foras, e a fora fsica muito necessria para rezar bem. O resultado dessa atrao adquirirmos o hbito da orao e fixarmos certas horas para DA ORAO 243 a ela nos entregarmos, seja mental, seja vocal. No digo que o simples hbito da orao baste para formar um homem de orao, mas que Deus no nos enviar o fogo do cu se primeiro no prepararmos o altar do sacrifcio. Exercitemo-nos tambm na prtica das oraes jaculatrias, escolhendo determinadas invocaes e elevando ao cu, durante o dia, frequentes e espontneas aspiraes que dimanem livremente do grande fervor do corao. H, alm disso, uma certa gravitao devota da alma a Deus, que resulta do amor e da prtica da presena divina, e passa da intercesso ao de graas, da ao de graas ao louvor, do louvor splica, conforme as disposies do esprito, sem o menor esforo da nossa parte, e sem quasi percebermos o que se passa em ns. Rezar sempre ainda renovar frequentemente os atos de pura inteno pela glria de Deus, e assim comunicar a vida de orao s nossas aes, conversaes, estudos e sofrimentos. E' isto que significa rezar sempre. Vejamos

agora os resultados dessa orao contnua e a fora com que eleva o homem a um estado sobrenatural! Ele vive num mundo diferente. Aqueles que o cercam, os seus ntimos, no so deste mundo: Deus, Jesus, Maria, os anjos e os santos formam o movei secreto do seu esprito e muitas vezes presidem expresso dos seus pensamentos. Ele no tem os mesmos interesses, as mesmas esperanas, as mesmas aspiraes dos outros homens. E, se empreender qualquer coisa, no se guiar por mtodos alheios nem empregar os mesmos meios para verificar o xito de suas empresas. Alis, sobretudo neste ponto que ele se afasta dos homens do mundo, pois o xito das suas aspiraes puramente sobrenatural e impregnado do esprito celes-

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tial da Incarnao. As idas que faz do mundo parecem estranhas, embora sejam precisas e claras, porque v o mundo confusamente atravs da viso da Igreja, e julga as relaes e distncias entre as diversas coisas, do modo pelo qual se agrupam em redor da f central. Modera as afeies, de sorte que mesmo os seus ntimos o tm em conta de um ser impassivel, um corao frio e destituido de carinho natural e das vivas simpatias de famlia. Demais, a tendncia para, o repouso, que a orao desenvolve, desfavorvel ao xito e ao progresso no sentido em que o mundo entende estas palavras, porque impede que as desejemos com ardor e as procuremos com impacincia. Essa influncia da orao transparece nas suas opinies e no juizo que forma dos homens e das coisas em geral. Percebemo-la ria sua linguagem; vemo-la na sua tranquilidade; notamo-la no seu trato com o prximo. Forma o motivo principal da sua aparente falta de simpatia para com os outros. Tal o homem, cujas faculdades e afetos e, at certo ponto, cujos sentidos foram dominados pelo esprito da orao. Seria natural que semelhante esprito encantasse os homens pela sua graa, tal qual a presena de um anjo, Mas assim no , porque, para sentir-lhe a beleza, faz-se mister o discernimento espiritual. Aos olhos do mundo tal homem tem a singularidade desajeitada de um estrangeiro, que de fato . E, no entanto, causar, depois de passar, forte impresso, semelhante ao efeito que o Santssimo Sacramento produz muitas vezes nos protestantes, quando estes, sem o saber, se chegam sua presena, retirando-se em seguida. E' prprio de Deus e das coisas de Deus deixarem na alma uma lembrana que impressiona. O negcio mais importante da vida interior a orao mental. Dela falarei em primeiro lugar. Os escritores espirituais, e mesmo alguns santos, falaram s vezes da meditao como se fosse qua-si indispensvel salvao. Talvez seja em certo sentido e em certos casos; a verdade, entretanto, que a orao mental necessria perfeio e que sem ela a vida espiritual torna-se impossvel, porque a orao mental consiste em fixar as faculdades em Deus, no para refletir ou especular sobre ele, mas para induzir a vontade a conformar-se sua, e os afetos a am-lo. Os assuntos que a prendem so as obras e as perfeies de Deus e, de modo particular, a sagrada Humanidade de nosso Senhor. O tempo a ser empregado na meditao varia segundo os casos individuais, e os diversos mtodos existentes

facilitam a escolha de cada qual. O importante ser fiel ao mtodo adotado. Mais tarde falarei a respeito. A orao mental, difcil em si, agravada pelas tentaes que a cercam. E' tediosa, alm de toda explicao, de toda previso; e este tdio leva-nos a abandon-la. Muitas vezes, ao tentarmos meditar, tornamo-nos de todo incapazes de pensar, sem que nada o justifique. Seja qual for a atitude que nos for recomendada, acabar sempre por nos fatigar e, se a mudarmos constantemente, a orao que resulta no digna do nome. As distraes e o seu nome legio atormentam-nos a todo instante. A devoo sensvel, nossa nica esperana, -nos incessantemente retirada sem culpa aparente do nosso lado. A tentao de espaar as meditaes nos parece razovel, embora resistamos tentao de abandonlas definitivamente. Outras vezes somos levados a crer que a sua importncia exagerada e, se no ousarmos fazer-lhe modificaes diretas, queremos pelo menos satisfazer nossa impacincia, variando-lhe as horas e muitas vezes pagamos caro to ligeira concesso. Ora, o remdio para essas tentaes consiste em considerar a meditao como a tarefa principal do dia, em dedicar o maior tempo possivel leitura espiritual, em ser franco,'sincero e obediente para com o diretor em tudo que se refere meditao, em desapegar-se pouco a pouco das consolaes sensveis, e estimar, ao seu justo valor, os frutos da meditao rida, que a linguagem pervertida denomina, com frequncia, meditao m. Carecemos de energia nesta matria, pois a prtica da presena de Deus, o poder de combater os maus anjos e os maus hbitos, o bom humor habitual, a fora para carregar as cruzes, tudo enfim quanto pudermos fazer individualmente para a perseverana final, depende da orao. Se examinarmos atentamente os diversos mtodos de orao que os escritores aprovados nos legaram, veremos que se reduzem a dois: o de santo Incio e o de so Sulpcio. As vantagens do mtodo de santo Incio so as seguintes: adapta-se melhor aos hbitos do esprito moderno, convm a maior nmero de pessoas, pode ser ensinado como uma arte; quasi todos os livros espirituais baseiam-se nele. Agora, quanto s vantagens apresentadas pelo mtodo de so Sulpcio: cpia mais fiel da tradio dos antigos padres e dos santos do deserto; satisfaz a quem, por um lado, no pode seguir o sistema de santo Incio, e, por outro lado, no tem aptido alguma para a orao afetiva; convm mais, enfim, sob certos pontos de vista, s pessoas que sofrem frequentes interrupes durante a

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meditao, porque j um trabalho perfeito em qualquer um dos pontos, enquanto a eficcia do mtodo de santo Incio est na concluso. Tais os caractersticos dos dois mtodos. No se pode estabelecer comparao alguma entre eles, porque ambos so santos e formaram santos. O emprego de um ou de outro questo de escolha ou de vocao. Tratarei sucintamente destes dois mtodos, comeando pelo de santo Incio, muito mais divulgado que o outro. A meditao um dom que devemos pedir, de modo especial, nas oraes, juntando s splicas o desejo ardente da perfeio em geral. Empreguemos com diligncia os meios que nos so recomendados e consideremos a leitura espiritual como sendo para a meditao o que o leo para a lmpada. H, portanto, duas preparaes a fazer: a remota e a prxima. Aquela consiste tanto em obter os auxlios necessrios, como em remover os obstculos. Os obstculos so a boa opinio de ns mesmos; a ostentao das nossas aus-teridades e devoes; o apego s imperfeies habituais, embora estas imperfeies continuem por enquanto; a dissipao de esprito; a negligncia em relao vigilncia dos sentidos; a indiferena no modo de cumprir as aes comuns. Os auxlios de que carecemos so: a profunda humildade, a simplicidade e, em geral, a pureza de inteno, certa vigilncia dos sentidos que baste para assegurar-nos a tranquilidade de esprito, e tudo acompanhado de pequena dose de mortificao. A preparao prxima consiste em ler, ouvir, ou preparar a meditao na vspera, noite, e sobretudo em notar os frutos que devem resultar naturalmente dela, ou que nos convm mais s necessidades espirituais do momento. Antes de adormecer, devemos pensar alguns instantes no assunto da meditao e rezar alguma jaculatria apropria-

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da. Ao acordar, o nosso primeiro pensamento deve reverter logo ao nosso tema; apaziguemos nosso esprito, pondo-nos na presena de Deus ou da sagrada Humanidade de nosso Senhor, pelo espao de uma AveMaria, e isto antes de nos ajoelharmos para rezar. Observemos tambm profundo silncio desde o momento em que preparamos a meditao at manh seguinte, de modo a desviar os pensamentos e as imagens aptas a nos dissipar. Os que se sujeitarem ao jugo desse regulamento sabero apreciar-lhe os benefcios. Muitos espritos,, entretanto, no podem amoldar-se a eles. Sem conhecimento dos casos individuais impossvel dizer at que ponto, ou em virtude de que motivos, convm dispensar tal pessoa, sem que a dispensa lhe seja prejudicial. Poucos so os que carecem durante longo prazo de toda a disposio do mtodo de santo Incio, embora muitos no consigam fazer boas meditaes, porque, ao principiar, no 3e esforaram por tolerar tal jugo durante certo tempo. Estas duas preparaes so seguidas de um ato de adorao e de uma orao preparatria. Depois das preparaes vm os preldios, sempre dois e s vezes tres. O primeiro consiste em traar uma rpida imagem do objeto a meditar. Ajuda a afastar as distraes, assim como fitar os olhos em alguma coisa obriga a pensar nela. Sobrevindo uma distrao, no curso da meditao, devemos volver-nos imagem, assim como voltamos os olhos ao que estamos copiando, quando um ruido no-los fez levantar. Alguns escritores recomendamnos ter sempre uma destas imagens presente ao esprito, de acordo com o fruto que desejamos obter na meditao. O segundo preldio a petio direta para obter tal fruto, sendo bom solicit-lo por intercesso do santo que a Igreja honra naquele dia.

Tratando-se de uma histria, h um terceiro preldio, que consiste em percorr-la com brevidade. Todos os preldios juntos no devem ultrapassar de cinco minutos. Aos preldios segue-se o corpo da meditao, que se compe de tres partes: o emprego da memria, o emprego do entendimento, o emprego da vontade. O emprego da memria assemelha-se ao primeiro preldio, mas difere quanto extenso, exatido e s particularidades. Consiste, para explic-lo com a possvel brevidade, em fazer-nos sete perguntas: Quem? O que? Onde? Por que meios? Por que? Como? Quando? E isto se aplica tanto aos textos como aos mistrios. No preciso dedicar muito tempo a essa primeira parte da meditao, seno se tornar em simples diverso do esprito. Devemos, no obstante, cumpri-la com cuidado e escrupulosa exatido, pois descobriremos, em seguida, que a fonte dos nossos afetos e resolues. As consequncias do emprego negligente e perfuntrio da memria sero a esterilidade de reflexes, a formalidade nos afetos e a falta de compuno e de vigor nas resolues. No nos perturbemos ao descobrir que a memria invade o domnio da inteligncia. Uma se dever confundir com a outra; mas pertencer sempre ao entendimento a aplicao prtica da verdade geral, tanto a ns mesmos como s nossas atuais necessidades espirituais. Pelo entendimento, que a segunda parte da meditao, fazemos cinco coisas. Aplicamos a ns mesmos o objeto da meditao, tiramos concluses, pesamos os motivos, examinamos a nossa conduta, passada e presente, e tomamos disposies para o futuro. A principal condio a observar no emprego do entendimento a extrema simplicidade.

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A exemplo do emprego da memria, consiste tambm em fazer-nos sete perguntas. Io Que devo pensar a este respeito? 2o Que lio prtica devo tirar? (Deve ser particular e no geral, e conforme ao estado, ao carter e condio). 3o Quais os motivos que me movem a adotar esta prtica? (So mais ou menos estes: a convenincia, e por isto entendo que devem ser apropriados ao nosso caso, a utilidade pelo menos no que se refere vida sobrenatural, a satisfao, a facilidade ou a necessidade). 4o Qual foi at hoje o meu procedimento a este respeito? (Desconfiemos aqui das respostas satisfatrias da concincia, e cedamos somente evidncia. Procuremos nossa prpria confuso, desamos s mincias, investiguemos cuidadosamente as nossas disposies presentes). 5o Como devo proceder no futuro? (Convm imaginar casos no extravagantes nem improvveis, mas tais quais se possam facilmente dar naquele mesmo dia). 6" Que obstculos posso afastar? (empreguemos aqui o conhecimento prprio, fruto do exame quotidiano de concincia. Em geral, os obstculos so tres: o orgulho, a sensualidade e a dissipao). 7U Que meios devo empregar? (Sejamos prudentes, afim de escolher os que nos convm e no recorrer a meios gerais ou vagos, e sejamos discretos para no nos sobrecarregar. Quantas pessoas, ao anoitecer, j no carregam cruz alguma, porque a que fixaram aos ombros na meditao matutina era pesada demais, e ento afastaram-na, e s foram discpulos de nosso Senhor durante meio dia). O emprego da vontade forma a terceira parte da meditao. Sem isto a meditao no orao mental, mas simples especulao ou exame de concincia incompleto. O emprego da vontade manifesta-se de dois modos: pelos afetos e pelas resolues. E' verdade que os afetos esto bem em qualquer ponto da meditao, seja na aplicao da memria, seja nos preldios. E como no havia de estar bem onde quer que se apresentassem? E' bom ter algum texto, ou mxima dos santos, sempre presente ao esprito, para exprimir com maior facilidade os piedosos afetos que nos vierem, mas devemos escolh-los ns mesmos, seno perdero a metade da uno. No interrompamos o afeto que se refere humildade, enquanto nos proporcionar alguma doura. A hora inteira passada nesses sentimentos seria muito bem empregada, embora nos devssemos descuidar do resto da meditao. No direi o mesmo da alegria e do triunfo, que esto sujeitos astcia e s iluses, e devem ser vigiados dentro de certos limites. No nos entreguemos to pouco inteiramente compuno, por mais desejveis que sejam os seus afetos, pois tende imoderao e liga-se com facilidade ao amor prprio. No percamos a paz de

esprito e no nos inquietemos se os afetos tardam a vir, mas excitemo-los tranquilamente por atos de f. _Mas, por preciosos que sejam os afetos da orao, as resolues tm ainda maior valor. Pertencem no somente a cada ponto da meditao, como tambm concluso de cada doutrina prtica. As resolues devem ser prticas em si, e no consistir em prometer certas devoes e oraes, mas em evitar isto ou mortificar aquilo. Devem ser particulares, no gerais, e referir-se ao nosso estado atual e ao imediata. Resolver fazer isso ou aquilo depois de chegar a tal ponto ou tal poca, construir castelos e no tomar resolues. Tanto quanto possvel, as resolues devem se relacionar aos acontecimentos provveis do dia, de modo que o

252 DA 165 ORAO CAPTULO XV exame particular se prenda meditao. E' preciso que se baseiem em motivos slidos, j meditados com frequncia, e que no sejam nem precipitados nem repentinos, para no excederem as nossas foras, uma vez acalmado o fervor da orao. E' melhor que sejam aqum do que podemos razoavelmente esperar e repassadas de humildade. Na meditao, com efeito, tudo parece fcil, de modo que no desconfiamos bastante de ns mesmos; ora, como Deus raras vezes fortalece a alma que confia demais em si, sucumbimos. Quantas lamentaes acerca da falta de progresso provm de resolues precipitadas, tomadas no ardor, meio natural, meio sobrenatural, da orao! Chegamos agora concluso da orao. E' ponto importante, que requer calma e fervor. Uma concluso feita s pressas, seja para no passar da hora marcada, seja por qualquer outro motivo, inutiliza muitas vezes toda a meditao. Devemos, em primeiro lugar, reunir as resolues e renov-las. Isto frequentemente nos avivar o fervor que, no fim da hora, talvez se esteja afrouxando pela aridez e pelo langor. Em seguida vm os colquios com Deus, com nossa Senhora, ou com os santos.. Devemos ento pedir cuidadosamente o fruto es-

pecial que esperamos obter na meditao, podendo acrescentar uma splica que temos a peito, e, ao mesmo tempo, fazer humilde oblao das resolues tornadas. A maior parte dos livros de meditao, baseados neste sistema, indicam, em seguida, um Pater, uma Ave, e a orao Anima Christi. Deixamos ento de conversar diretamente com Deus, sem, porm, abandonarmos a sua presena. Pelo contrrio, devemos prestar mais que a habitual ateno para que, naquele momento, o esprito de. dissipao no nos sobrevenha, e que ao recolhimento da orao se siga brusca reao. Pudesse santo Incio ditar a sua vontade, e a meditao no terminaria aqui. Quisera que descansssemos, fazendo o que ele chama a considerao da meditao. Atribue a tal lacuna a persistncia das ms meditaes, pois, se nos parecessem ms na ocasio, teramos provavelmente refletido um pouco e descoberto a causa do mal, remo-vendo-a para o futuro. Tal a importncia desta considerao, que santo Incio nos recomenda faz-la no correr do dia, quando a omitimos pela manh. A considerao dividida em duas partes: o exame e a recapitulao. No exame

DA CAPTULO XV252 166 ORAO CAPTULO XV passamos em curta revista a preparao da vspera, noite, os primeiros pensamentos ao despertarmos, os passos iniciais, a orao preparatria, os preldios, a escolha do fruto, o curso da meditao, o modo pelo qual nos portamos durante as distraes, as tres partes, os colquios, para verificar se foram fervorosos e humildes e se prestmos a devida ateno para ouvir a voz de Deus falando-nos ao corao, e se a nossa atitude foi isenta de irreverncia, a nossa linguagem de ousadia, os nossos pensamentos de precipitao. Se o resultado for satisfatrio, agradeamos ao Deus todo-poderoso a graa em virtude da qual alcanamos xito. Se, ao contrrio, no o for, faamos um ato de contrio, e tomemos uma modesta resoluo para o futuro, sem nos entregarmos tristeza ou inquietao. Lembremonos sempre de que Deus escolhe a hora da orao para castigar-nos. E' ento que os pecados veniais, as ligeiras imperfeies, as amizades desordenadas e as afeies mundanas se levantaro contra ns e seremos punidos. A recapitulao compreende as lies aprendidas, as resolues tomadas, e o fruto que espervamos obter, enquanto imploramos mais uma vez a graa de sermos

fiis s resolues. Devemos ento escolher uma jaculatria para o dia, ou algum pensamento que nos sirva de ramalhete espiritual e nos refresque entre o p e o tumulto do mundo. Por fim resta anotar as luzes recebidas, as resolues tomadas para que essa leitura nos reanime o fervor quando este se relaxar. Esta ltima prtica requer, no entanto, grande discrio e no convm igualmente a todos. Segundo santo Incio, esta considerao levar mais ou menos um quarto de hora. A nossa impresso, ao percorrer, pela primeira vez, o plano de santo Incio, a mesma do clrigo que abre pela primeira vez o brevirio. Parece que nunca o poderemos entender e pr em prtica. Mas seus mtodos so, na realidade, to simples, que no tarda em nos familiarizarmos com eles, pois um se prende de tal modo ao outro que quasi dispensam esforos e ateno. E' muito mais fcil do que parece. O mtodo de so Francisco de Sales, exceo feita de algumas mincias que o seu carter particular nele imprimiu, mais ou menos o mesmo. O de santo Afonso podemos dizer que igual ao de santo Incio, mas nos oferece maior liberdade, estando mais em harmonia com esse glorioso santo, a cujos ttulos a gratido da Igreja moderna

252 DA 167 ORAO CAPTULO XV acrescentou o de apstolo da orao. Os principiantes tendem sempre a dispensarse das partes mecnicas do sistema. Quem tiver pacincia durante algumas semanas, nunca se h de arrepender, ao passo que quem no a tiver, h de lastimar-se toda a vida. Guardemo-nos tambm de ajoelhar-nos distraidamente, sem fazer nada, pois seria juntar a irreverncia preguia. No procuremos ouvir vozes interiores, no contemos com experincias notveis nem com impresses ntidas da vontade divina sobre o nosso esprito, no cedamos tentao de abandonar o caminho simples da meditao rdua, para chegar a Deus por alguma vereda mais curta. No princpio no convm ler muitos livros sobre a orao, mas seguir fielmente os poucos conselhos dados de viva voz pelo diretor. Procuremos constante, porm tranquilamente, dedicar menos tempo s consideraes e mais aos afetos; e se toda a meditao se passar na aridez, tomemos alguma resoluo especial antes de nos afastar do nosso Crucifixo, e assim no

teremos deixado passar o tempo em vo e sem fruto. Uma palavra agora sobre o que chamamos meditaes ms. Em geral, so as mais fecundas em resultados. O s ato de permanecer no genuflexrio durante o tempo marcado j timo e meritrio ato de obedincia. O mistrio, que, aparentemente, no conseguimos alcanar, na realidade impregnou-se em nosso esprito e guarda-nos todo o. dia na presena de Deus, o que de outro modo talvez no acontecesse. Pedimos a Deus alguma coisa, e isso, em si, j ato importante; tomamos alguma resoluo, e encontramos ocasio de humilhar-nos. Deus muitas vezes nos despede, qual mestre que manda o aluno voltar ao trabalho, afim de examinarmos novamente a nossa conduta e descobrirmos pequenas infidelidades, j esquecidas, e pelas quais nunca fizemos penitncia. Cada vez que fizermos uma meditao m sem poder atribui-lo nossa prpria culpa, podemos ter certeza de que Deus tem alguma coisa em vista, sendo dever nosso descobrir do que se trata. No pouca coisa suportarmo-nos a ns mesmos e s

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nossas imperfeies; ao contrrio, um belo ato de humildade, que nos faz progredir no caminho da perfeio. Em verdade, as meditaes ms nos daro, se quisermos, juros de usurrio. Muita coisa que acabo de dizer do mtodo de santo Incio se aplica igualmente a todos os mtodos, no tocante direo e orientao. Ao falar, portanto, do mtodo de so Sulpcio, limitar-me-ei aos pontos que o distinguem do outro. O padre Olier divide a orao em tres partes: a preparao, o corpo da orao, e a concluso, empregando em geral a palavra orao, em vez de meditao. Impregnado do esprito da tradio antiga, recorre, a exemplo dos seus intrpretes, a santo Ambrsio, a so Joo Clmaco, a so Nilo, a Cassiano e aos escritores da mesma escola, cujas regras e mtodos adota. Faz tres preparaes: a remota, a menos afastada e a prxima. A primeira visa remover os obstculos; a segunda prepara tudo quanto for necessrio boa orao; a terceira , por assim dizer, a entrada na orao. A preparao remota estende-se vida toda, cuidando sobretudo de tres obstculos: o pecado, as paixes e a lembrana das criaturas. Nenhuma alma em estado de pecado goza da

liberdade de conversar familiarmente com Deus. Os impulsos agitados das paixes humanas impedem a paz interior, condio indispensvel orao mental; a lembrana das criaturas a fonte de toda dissipao, de toda distrao. Assim, pois, a parte mais remota da preparao orao consiste em evitar o pecado, mortificar as paixes e vigiar os sentidos. A menos afastada compreende tres fases: a primeira come-.a na vspera, noite, ao tomarmos conhecimento do assunto da orao; a segunda abrange o tempo que decorre entre esse momento e o despertar pela manh; a terceira, do despertar ao iniciar a orao. A primeira, pois, requer ateno; a segunda, uma revista do assunto e o mais rigoroso silncio; a terceira, os afetos de amor e de jbilo com que nos aproximamos da orao. A preparao prxima consiste quasi na orao em si. Compe-se de tres atos: em primeiro lugar, colocamonos na presena de Deus; em segundo lugar, reconhecemos a nossa indignidade em nos apresentar ante essa presena; em terceiro lugar, confessamos a nossa falta de capacidade para rezar como deveramos, sem o auxlio da graa divina. Cada uma dessas tres preparaes tem

regras minuciosas, oriundas todas de fontes primitivas, e atribudas sobretudo a so Gregrio, so Crisstomo, so Boaventura, so Nilo, so Bernardo e so Bento. Mas no corpo da orao que se encontram os traos caractersticos. Como o mtodo de santo Incio, consta de tres pontos, que so chamados, respetivamente, adorao, comunho e cooperao. No primeiro, adoramos, louvamos, amamos e rendemos graas a Deus. No segundo, esforamo-nos por transferir para os nossos prprios coraes o que louvamos e amamos em Deus, e participar assim das suas virtudes conforme estiver ao nosso alcance. No terceiro, cooperamos, por meio de colquios fervorosos e resolues generosas, com a graa recebida. Os padres antigos nos transmitiram esse mtodo de orao como sendo, em si, um resumo completo da perfeio crist. Dizem que eles tm Jesus diante dos olhos na orao, que Jesus lhes est no corao pela comunho, e nas mos pela cooperao, e que toda a vida crist se resume nestas tres coisas. Segundo o seu costume, deduzem isto do preceito dado por Deus Fber, O progresso 17 1) Posso notar de passagem que Honorato de santa Maria, que recolheu a tradio dos Padres sobre vrios estados sobrenaturais da

orao, infelizmente se desviou do bom caminho na grande controvrsia sobre a caridade, e que deste modo desfigurou o seu livro e apagou o efeito do seu testemunho. ao povo de Israel, para que tivesse sempre as palavras da lei diante dos olhos, no corao e ligadas s mos. Assim santo Ambrsio considera estes tres pontos como outros tantos selos. A adorao ele chama signaculum in fronte ut semper confitea-mur; a comunho: signaculum in corde ut semper diligamus; e a cooperao: signaculum in bra-chio ut semper operemur. Outros tambm declaram que este mtodo de orao est de acordo com o modelo que nosso Senhor nos deu. Assim que a orao corresponde ao: Santificado seja o vosso Nome; a comunho a: venha a ns o vosso reino; e a cooperao a: seja feita a vossa vontade. Tanto quanto podemos julgar, parece que este mtodo de orao o mesmo que prevaleceu' entre os padres do deserto, e admira-nos ver quantos fragmentos da tradio antiga existem a respeito (1). A conformidade com os padres antigos o trao caracterstico do mtodo de so Sulp-cio, sendo assim um monumento da mais antiga espiritualidade da Igreja. O primeiro ponto , pois, a adorao. Aqui contemplamos em Jesus o objeto da nossa meditao e prestamos o culto que lhe

devido em vista da sua infinita perfeio. H, portanto, duas coisas a observar neste primeiro ponto. Imaginemos, para tomar o exemplo que nos oferece Tronson, que estamos a meditar sobre a humildade. Neste primeiro ponto consideramos o quanto Jesus foi humilde, incluindo nesta considerao tres coisas:: as disposies interiores de nosso Senhor a respeito da humildade, as palavras que disse e as aes que praticou. Em seguida depositamos aos seus ps seis ofertas: a adorao, a admirao, o louvor, o amor, a alegria e a gratido, escolhendo por vezes todas, por vezes as que mais se harmonizam com o objeto da orao. Este ponto de grande importncia porque nos leva, primeiro, a contemplar nosso Senhor como a fonte de todas as virtudes. Segundo, a consider-lo como o original e o modelo de que a graa nos h de tornar fiel cpia. Terceiro, a refletir sobre os dois fins da orao, que, segundo Tertuliano, so a venerao de Deus e as splicas do homem, sendo aquela a mais perfeita. So Gregrio de Nissa, finalmente, nos diz que, se procurarmos to somente os nossos prprios interesses, das duas estradas que conduzem perfeio a orao e a imitao a primeira a mais curta, a mais eficaz, a mais segura. Falando da eficcia da orao, os padres

empregam a seguinte comparao: h dois processos de tingir um pano branco de vermelho; o primeiro aplicar-lhe a cor, e o segundo mergulh-lo na tinta; ora, este ltimo o mais rpido e torna, ao mesmo tempo, a cor mais firme. Assim, tambm, mergulhando as nossas almas, pelo amor e pela adorao, no interior do Corao de Jesus, mais depressa sero elas imbuidas de uma virtude do que por mltiplos atos dessa mesma virtude. O leitor ver que esta doutrina tem um carter particular que, primeira vista, parece afastar-se da linguagem comum dos livros modernos. Este so seis: os atributos e as perfeies de Deus, os mistrios, as virtudes, os vcios e as verdades crists. O segundo ponto a comunho, em que procuramos participar daquilo que amamos e admiramos no primeiro ponto. Compreende tres coisas. Em primeiro lugar, preciso convencermo-nos da necessidade da graa que desejamos pedrr, e basear essa convico em motivos de f. Em segundo lugar, mister refletir sobre a falta que nos fez at hoje esta graa e como deixmos passar as ocasies que se apresentaram para adquiri-la. Nesse exame consideremos o passado, o presente e o futuro. Em terceiro lugar, e esta a parte mais

importante, vem a prpria petio da referida graa, petio que pode revestir quatro formas, cujos tipos figuram na Escritura. Pode ser Io a simples petio: petitiones vestrae innotescant apud Deum; 2 a obsecrao, isto , o acrscimo nossa petio de algum motivo ou adjurao, tais como os mritos de nosso Senhor: in omni obse-crationc, como diz o Apstolo; 3o a ao de graas: cum gratiarum actione, pois os santos ensinam-nos que o reconhecimento pelas graas passadas o meio mais eficaz de alcanar novas; 4o a insinuao, semelhana das irms de Lzaro, quando disseram apenas: "Senhor, aquele que vs amais est enfermo". Essas peties devem vir todas acompanhadas de quatro condies: a humildade, a confiana, a perseverana e a unio dos outros s nossas splicas, pois nosso Senhor ensina-nos a rezar pelo nosso e no pelo meu po de cada dia; a dizer perdoai-nos as nossas dvidas, e no as minhas dvidas. So Nilo d muita importncia a este ltimo ponto e afirma que assim rezam os anjos. O terceiro ponto a cooperao, quando tomamos as resolues. Ora, essas resolues exigem tres condies: devem ser particulares, atuais, eficazes. Particulares, porque as gerais s tm valor quando unidas s menos vagas e mais definidas. Atuais, isto ,
a

devemos cogitar do modo ou da ocasio de pr em prtica as resolues no mesmo dia. Eficazes, isto , devemos esforar-nos por execut-las fielmente, conforme o nosso propsito sincero ao tom-las. A concluso da orao compe-se de tres partes, que requerem apenas alguns instantes. Em primeiro lugar, agradeamos a Deus todas as graas que nos foram dispensadas durante a orao: ternos tolerado em sua presena; ter-nos dado a faculdade de rezar, e, finalmente, ter-nos concedido qualquer bom pensamento ou emoo. Em seguida vem o ramalhete espiritual de so Francisco de Sales, que so Nilo foi provavelmente o primeiro a sugerir aos homens de orao. O mtodo carmelita, exposto por Joo de Je-susMaria, proibe qualquer plano complicado e recomenda um nico ponto de meditao. Compe-se das seguintes partes: adorao, oblao, ao de graas, splica e intercesso. Ele no quer, no entanto, que sigamos sempre a mesma ordem, e prefere ver-nos tomar aquela que melhor se amolda ao tema da nossa meditao. Em geral, parece que as ordens contemplativas conservam o primeiro mtodo, que chamei o mtodo de so Sulpcio, de preferncia ao de santo Incio; e todos os mtodos parecem suscetveis de se reduzir a um ou a outro. Ambos so santos, embora

sejam muito diferentes. O esprito que os anima diverso. Ambos tendem a formar caracteres diferentes, mas no podemos opor um ao outro, pois procedem do mesmo Esprito, o Esprito Santo, e sabero encontrar os coraes a que se destinam. Feliz de quem o discpulo fiel de um ou outro. A classe de pessoas a quem me dirijo carece de alguma coisa mais do que destes mtodos de meditao, mesmo sem se aproximarem dos chamados estados sobrenaturais de orao. Para muitos a meditao no passa de uma espcie de transio, lenta e penosa para a maioria das pessoas, rpida e perfeita para outras. Quem dedica a vida inteira a Deus, quem estuda principalmente livros espirituais e se ocupa na mor parte de coisas da religio, verificar muitas vezes que a meditao no mais a espcie de orao que lhe convm, e que deve, portanto, praticar doravante o que os escritores ascticos chamam a orao afetiva. Uma palavra agora a respeito. A passagem da meditao orao afetiva consti-tue crise na vida espiritual. Com efeito, podemos abandonar a meditao cedo demais, ou tarde demais; ou podemos recusar-nos a deix-la de todo, ainda mesmo quando nosso Senhor nos convida a subir mais alto. Qualquer um destes errbs prejudica a alma.

O primeiro leva-nos a iluses, o segundo faz-nos perder tempo, o terceiro priva-nos da graa. Os escritores espirituais nos do os seguintes sinais como indcio de que chegou o momento oportuno de passarmos orao afetiva: 1* quando somos incapazes de meditar e que os afetos nos atraem; 2o quando, apesar dos nossos esforos, no tiramos outro proveito da meditao seno o tdio e a averso; 3o quando desejo insistir neste ponto as Verdades da religio e as mximas de Jesus nos penetram de tal forma que o nosso esprito dificilmente nelas se fixar na orao, sem passarmos, instantaneamente, aos afetos da vontade; 4o quando adquirimos maior horror ao pecado e maior indiferena pelos divertimentos, quando evitamos as ocasies de perigo, quando nos tornamos mais moderados no falar e mais prontos a mortificar os sentidos. Ento, sim, podemos comear pouco a pouco a abreviar o emprego da memria e da inteligncia na orao e concentrar-nos nos afetos da vontade, e assim passaremos, gradualmente e seguramente, da meditao orao afetiva. Vejamos agora como Courbon descreve a diferena entre estes dois estados de orao. No estado de meditao raciocinamos sobre um dado assunto, consideramos um texto, refletimos numa verdade, ou

meditamos um mistrio, com o fim de produzir em ns certos afetos referentes ao assunto. Na orao afetiva os raciocnios e as reflexes dissipam-se, e a alma comea, por si mesma, a produzir os necessrios afetos. Por outro, na meditao, a alma no suscita tais afetos sem certa dificuldade e certo cansao, precisando fixar a ateno, enquanto na orao afetiva esta operao nada lhe custa, porque se manifesta livre e espontaneamente. De sorte que a orao afetiva superior meditao pelo ardor, pela constncia e pela continuidade. Quando a mudana se efetua no momento propcio e de modo conveniente, os frutos da nova orao se manifestam sem demora na alma. O primeiro um grande amor a Deus, que se irradia em atos de amor, de preferncia, de complacncia, de benevolncia e em obras de amor afetivo. Em seguida, vem o desejo de fazer a vontade de Deus, o zelo ardente pela sua glria, a fome insacivel da comunho; suspiramos pela solido, ansiamos conhecer mais a Deus, gostamos de falar com Deus, sentimos um acrscimo de coragem, desejamos morrer, e enchemo-nos de zelo pelas almas e de desprezo pelo mundo. A orao afetiva, no entanto, no est livre de certos perigos. Somos ca-

pazes de esgotar-nos pela veemncia dos afetos imoderados, de fazer consistir a devoo to somente em sentimentos fervorosos, de imaginar que sentimos o que os santos sentiram, de crer que nos move sempre a inspirao, de empregar demasiada atividade e precipitao nas boas obras, de levar o zelo at indiscrio. Na orao afetiva, as distraes atormentam-nos de modo mais sensivel que na meditao, porque a inteligncia est menos ocupada. A falta de devoo se faz sentir muito mais vivamente, enquanto o mundo e o demnio se unem para atacar-nos com redobrada energia. Surpreende-nos sobretudo ver at que ponto estamos sujeitos vaidade, clera, falta de vigilncia sobre os sentidos. Mas a isto opomos os favores sobrenaturais que acompanham em geral esse estado de orao, tais como o dom das lgrimas, os colquios interiores, as emoes da alma, a languidez e a chaga do amor, a liquefao da alma em Deus, o vislumbre do nosso nada e a exuberncia da doura espiritual. Entrar em maiores mincias pertence a um tratado sobre a orao. O que j disse da orao mental basta para o fim que me propus. Resta falar da orao vocal. Um dos sinais de falsa espiritualidade, conforme

verificamos nas proposies condenadas, dar pouco valor orao vocal. Com efeito, essa orao faz parte da prtica universal dos fiis, embora no seja indispensvel ' salvao, como nos assegura santo Tomaz. Santo Agostinho parece sustentar opinio contrria, baseando-se no modelo que nosso Senhor nos ofereceu. Santo Tomaz reconhece, no entanto, a imensa utilidade da orao vocal, e isto por tres motivos: porque aviva a devoo interior, sustentando-a em seguida; porque devemos honrar a Deus empregando todos os seus dons, e a voz tanto um dom quanto a inteligncia; enfim, porque d livre curso devoo interior, in-tensificando-lhe a veemncia. Tres pontos exigem ateno na orao vocal, posto que nem sempre ao mesmo tempo: cuidar da ordem e da enunciao das palavras, compreender-lhes a significao, e ter em vista o seu objeto, isto , aquele a quem nos dirigimos, e as graas que pedimos. Falando em geral, h quatro espcies de orao vocal, a saber: a orao que recorre ao livro, aquela que o dispensa, a orao intereessria e a jaculatria. Se nos utilizarmos de um livro

de oraes, convm usar somente um de cada vez, e no estar continuamente a mud-lo. Devemos ler pausadamente, fechando por vezes o livro para repousar no pensamento de Deus, e sobretudo escolher cuidadosamente um que esteja mais ou menos de acordo com os nossos sentimentos e ao nosso alcance espiritual no momento. Se rezamos sem livro, sejamos breves e de poucas palavras, escrupulosos na escolha destas por causa da majestade de Deus, e intercalemos s oraes perodos de silncio. Quanto interceso, no prometamos levianamente rezar pelos outros, precavendo-nos assim contra novenas perptuas e multiplicadas. No fixemos, sem reverente premeditao, um dado tempo para pedir determinado dom, cessando as oraes se Deus no se dignou ouvi-las. Concedamos ao Sumo Pontfice, e s suas intenes pelas necessidades da Igreja, lugar de destaque em nossas intercesses. Quanto s oraes jaculatrias, devem, falando em geral, ser frequentes, mas no sujeitas a regras ou obedincia. Nos momentos de tentao sero quasi incessantes, sendo bom es-

DA ORAO 266

CAPITULO XV de respeito e de reflexo. No a comecemos, portanto, se houver probabilidade de sermos interrompidos, e vigiemos rigorosamente o olhar. So Carlos Borromeu nunca dizia de cor as partes mais familiares do missal ou do brevirio, porque achava que fitar os olhos no livro e ler as palavras muito contribua para inspirar devoo. E' bom meditar, de vez em quando, na dignidade das oraes vocais, e na comunho dos santos, de que participamos ao recitlas, sobretudo em se tratando de devoes universais, como o rosrio e as oraes do escapulrio. Quem muito dado orao vocal deveria cultivar devoo particular aos anjos que, perante o trono de Deus, oferecem sem cessar, em suaves turbulos, as oraes dos justos misericrdia divina. Lembremo-nos de que, enquanto outros meios nem sempre se aplicam a todos os casos, a orao convm a todos e a cada um em particular. H pessoas que, depois de rezar durante determinado tempo para obter uma virtude, ou vencer um vcio ou tentao, desanimam e deixam de rezar. O demnio sugere-lhes que suas oraes no sero ouvidas, no por falta de bondade de Deus, mas porque no merecem ser atendidas, e que a

colher algumas de ante-mo e t-las sempre prontas. O exerccio das oraes vocais exige muita precauo. Convm no nos sobrecarregarmos demais, e sempre come-las por um ato mental da presena de Deus. E' muito importante, para conservar a paz de esprito, no repetir o que foi dito quando sentimos que nos distramos e que a ateno se desviou imperceptivelmente das palavras. Basta parar e fazer um ato de contrio e depois continuar. A conduta oposta d lugar a muito escrpulo e acaba por tornar a orao vocal importuna e odiosa. Quando a negligncia se insinuou pouco a pouco nos nossos hbitos, o nico remdio recusar-nos certas liberdades que nos havamos permitido, e combater deste modo a negligncia, dando alguns passos no sentido contrrio. Se nos habituamos, por exemplo, a fazer oraes vocais fora de casa, ou passeando, ou na cama, e que da resultou alguma negligncia manifesta, melhor abster-nos durante certo tempo de faz-las assim e recit-las no quarto, de joelhos, ou numa posio de ligeira penitncia. No nos esqueamos que. o privilgio bendito da orao vocal no somente a causa de muito escrpulo, mas tambm fonte fecunda de pecado venial, e a razo est quasi sempre na nossa falta

266 CAPITULO XVDA ORAO CAPITULO XV verdadeira humildade est em pensar assim. Na realidade tal fraqueza de esprito no humildade; uma iluso to contrria f como esperana. E' muito importante lembrar-nos da verdade teolgica de que a orao depende to somente da bondade de Deus, e de modo algum dos nossos mritos. Os que se consideram incapazes da orao mental, devem cultivar a vocal. Se, no entanto, nos sobrecarregamos de tais prticas e verificamos que no prestamos a devida ateno, apesar da nossa boa vontade, mister diminuirlhes o nmero gradualmente, e, em compensao, redobrar de esforos para aplicar o esprito. Como regra geral, melhor ter poucas oraes vocais, e nelas perseverar com maior fidelidade. Diz santa Teresa que as posies cmodas so preferveis para a orao mental, mas que as penitenciais convm mais orao vocal. Em todo o caso, uma postura respeitosa metade da batalha na orao vocal. Quem encontra nessa devoo um auxlio para o recolhimento interior, deve tom-lo como sinal de que tem vocao para isso; mas se, ao contrrio, lhe for empecilho, santo Tomaz nos diz que melhor abandonar o que no de obrigao. Enfim, os que por tibieza se

descuidarem durante longo tempo da meditao, no' tm melhor meio de se refrescarem e de tornarem assim orao mental do que se entregando durante algum tempo ao hbito, talvez h muito abandonado, da orao vocal verdadeiramente infantil. Agora direi umas palavras sobre as respostas orao, assunto que perturba muita alma devota. So Bernardo, num dos seus sermes quaresmais, atribue a m orao a tres causas: a timidez, a tibieza e a temeridade. Podemos, portanto, desprezar estas tres espcies, na certeza de que no sero atendidas. A resposta s oraes tem vrios caractersticos, que devemos ter presentes ao esprito. O mais das vezes tarda em vir, e, ao ser concedido o que pedimos, s-lo com frequncia sob outra forma, ou ser-nos- dada coisa diversa da que pedimos. As respostas so mais rpidas quando oramos no recndito do corao, ou solicitamos cruzes, e portanto devemos ter cuidado neste ponto, ou ainda quando pedimos pela intercesso de nossa Senhora, ou, com santa Catarina de Bolonha, pelas almas do purgatrio, ou, enfim, com santa Teresa, por meio de so Jos. E' falsa a espiritualidade que nos ensina a no rezar, ou rezar sem nimo, pelo bem do prximo. O nosso poder de

266 DA ORAO CAPITULO XV impetrao depende muito de duas condies: Io do hbito da orao e da comunicao habitual com Deus; 2o do esprito de f simples e pura com que rezamos. Deus concede-nos sempre tres dons quando rezamos com humildade e fervor. O primeiro, diz so Nilo, o dom da prpria orao: "Deus deseja abenoar-te por mais tempo, enquanto perseveras nas oraes, pois haver algo de mais ditoso do que ficar em colquio com Deus"? Aparentamos, por vezes, no ouvir os rogos dos entes que nos so caros, porque gostamos de ouvi-los suplicar. Assim Jos fingiu com seus irmos. "Alegais, observa so Joo Clmaco, que nada recebeis de Deus, e todavia recebestes todo o tempo um dos seus maiores dons: a perseverana na orao". Deus tarda muitas vezes em responder porque muito preza a orao. O segundo dom um acrscimo de mritos, porque persevermos em oraes que no foram deferidas. Deus, diz so Gregrio, no se apressa em atender aos seus santos, para poder ampliar-lhes os mritos. Eo magis exaudiuntur ad meritum quo citius non exaudiuniu r ad votum. O terceiro dom a preparao por meio dessa perseverana, para recebermos a graa com maior proveito, do que se nos fosse logo concedida.

Segundo santo Isidoro, Deus tarda em atender s nossas oraes, porque no estamos nas devidas disposies para receber o que pedimos, ou afim de que possamos receber dons mais elevado^. Assim, diz Gerson, d-se conosco o que se d s vezes com um mendigo que recebe esmola mais generosa de quem o fez esperar longo tempo porta. Demais, os vestgios da vida que levamos antes da converso, e que ainda no se apagaram de todo, fazem com que a orao opere com maior lentido do que se a nossa penitncia tivesse sido mais viva e mais vigorosa. Os escritores msticos do-nos diversos sinais, pelos quais podemos saber, mesmo na prpria ocasio, se as nossas oraes foram bem acolhidas. Muitas vezes sentimos uma firme confiana de que fomos atendidos, sem saber a que atribuir tal sentimento, e quando a esta confiana se junta um grande amor a Deus, um desprezo por ns mesmos, e um mpeto quasi irresistvel de prorromper em ao de graas, podemos, em geral, presumir que as nossas oraes foram atendidas. Outras vezes, a esta confiana precede viva inspirao de rezar pelo objeto em questo, e Deus, diz santo Agostinho, no nos moveria a rezar assim se no estivesse prestes a nolo conceder. Por vezes, tam-

266 CAPITULO XVDA ORAO CAPITULO XV bm, alm desses sinais exteriores, Deus envia outro, exterior, sob a forma duma aflio ou de um oprbrio, tais como a repreenso de Heli a Ana, a de nosso Senhor mulher canana, e aquelas palavras misteriosas a Maria nas bodas de Can. Foram sinais precursores de oraes atendidas. Assim como diz J: "Quem , como eu, escarnecido pelos seus amigos, clamar a Deus e Deus o acolher". Ricardo de So Victor cita a f robusta e rara, a profunda humildade ou veemente importu-nidade como provas interiores de que a orao foi atendida. So Boaventura receia, no entanto, que, a julgar estes sinais, talvez atribuamos com demasiada facilidade ao Esprito Santo o que to somente o impulso da natureza exaltada. Finalmente, ao comentar as palavras do Evangelho: "Se dois dentre vs concordardes na terra para pedir qualquer coisa, meu Pai, que est no cu, vo-la conceder, pois quando dois ou tres se juntarem em meu nome, eu estarei no meio deles", santo Ambrsio nos diz: quem so esses dois ou tres, seno o corpo, a alma e o Esprito Santo? Com efeito, quando a alma rene todas as faculdades interiores dentro do santurio do corao, afim de poder rezar em segredo a Deus Pai, quando o corpo

recolhe os sentidos exteriores e os une alma, ento o Esprito Santo se aproxima e comunica a essa unio a tranquilidade e a paz, afim de que a orao se torne fervorosa e eficaz; ento que Jesus est presente no meio dos tres. Feliz unio em que tantos elementos se combinam para suplicar o Padre eterno! Que resta a desejar, que podemos propor de mais eficaz? "Alegra-te no Senhor, e ele atender s tuas peties, diz Davi; pois, se fizermos consistir a nossa alegria em agradar a Deus, ele se alegrar em atender s nossas oraes". No devemos, no entanto, preocupar-nos demais a respeito da resposta s nossas oraes. Rezemos com f, com profundo sentimento da nossa indignidade, e abandonemos o resto a Deus. Mesmo sob o ponto de vista do nosso prprio interesse, lembremonos de que nenhuma orao tem tamanho poder de impetrao, como a que provm da nossa vontade conformada vontade de Deus, e foi este o segredo da poderosa intercesso de santa Gertrudes. Resta ainda um assunto a reclamar-nos a ateno, enquanto tratamos da orao vocal. Quem dado orao vocal est ordinariamente merc do livro de oraes. E', pois, muito importante saber escolher as devoes, e como nos havemos de guiar

266 DA ORAO CAPITULO XV com maior segurana do que escolhendo as devoes que foram aprovadas pela Igreja e por ela indulgenciadas ? H estreita relao entre as indulgncias e a vida espiritual, e o emprego das devoes indulgenciadas a pedra de toque pela qual reconhecemos, de modo quasi in-falivel, um bom catlico. Segundo santo Afonso, basta, para tornar-se santo, ganhar todas as indulgncias possveis, e so Leonardo de Porto Maurcio mais ou menos da mesma opinio. As revelaes particulares e aprovadas dos santos projetam luz importante sobre esta matria. Santa Brgida foi suscitada em grande parte, como ela mesma diz, para propagar a glria das indulgncias; e santa Maria Madalena de Pazzi viu almas castigadas no Purgatrio, somente porque as menosprezaram. H, na vida espiritual, o que chamarei as oito bemaventuranas das indulgncias. Em primeiro lugar, porque se relacionam com o pecado, com a justia de Deus e com a pena temporal devida ao pecado, as indulgncias conservam em ns certos pensamentos que pertencem Via Purgativa, o que nos salutar, embora desejemos com impacincia ir adiante e livrar-nos deles. Em segundo lugar, produzem em ns a feliz disposio de desinteressar-nos deste

mundo e conduzir-nos a um mundo invisivel, cercandonos de imagens sobrenaturais; infundindo em nosso esprito uma ordem de idas que nos desapega das coisas mundanas e exprobra os prazeres terrenos. Em terceiro lugar, lembram-nos continuamente a doutrina do Purgatrip, e assim nos obrigam ao constante exerccio da f, enquanto nos sugerem motivos de santo temor. Em quarto lugar, fazem-nos praticar para com os fiis defuntos o exerccio da caridade, que se pode tornar herico, estando assim ao alcance dos que no podem dar outras esmolas, e produzindo na alma os efeitos que acompanham as obras de misericrdia. Em quinto lugar, as indulgncias muito interessam glria de Deus, e por dupla razo : porque libertam as almas do purgatrio, apres-sando-lhes a entrada na corte celestial, e porque patenteiam algumas perfeies divinas, tais como a infinita pureza, o dio ao pecado, mesmo nfimo, e o rigor da justia, aliada mais engenhosa misericrdia. Em sexto lugar, as indulgncias prestam homenagem s satisfaes que Jesus ofereceu por ns. So para com estas satisfaes o que , para os seus mritos, a doutrina de que todo perdo dos pecados devido a ele. Podemos, por conseguinte, dizer que, aproveitando-se o mais possvel dele e dos seus

266 CAPITULO XVDA ORAO CAPITULO XV mritos, as indulgncias realam a copiosidade de sua redeno. Honram tambm as satisfaes de Maria e dos santos, de modo a honrar ainda mais a Jesus. Em stimo lugar, do-nos uma ida mais sria a respeito do pecado e aumentam o horror que lhe temos. Com efeito, as indulgncias lembram-nos constantemente a verdade de que o castigo devido mesmo ao pecado perdoado, castigo terrvel, embora temporal, do qual s nos podemos livrar pelas satisfaes de Jesus. Em oitavo lugar, as indulgncias mantm-nos em harmonia com o esprito da Igreja, e isto de suma importncia para quem aspira vida devota e caminha entre as dificuldades do ascetismo e da santidade interior. Depreciar as indulgncias sinal de heresia, e o dio que esta lhes vota indcio de que o demnio as detesta, e

isto reala-lhes o poder perante Deus e a aceitao de sua parte. Esto de tal forma envolvidas nas particularidades da Igreja, da jurisdio da Santa S at crena no Purgatrio, nas boas obras, nos santos, e na satisfao, que nos do uma quasi garantia de ortodoxia. O conjunto de erros infelizes que afligiram a Igreja no tocante vida espiritual mostra-nos que, para sermos verdadeiramente santos, devemos ser verdadeiramente catlicos romanos, pois fora de Roma no pode haver nem catolicismo, nem santidade. Alm do mais, as oraes indulgenciadas oferecem em si outra vantagem: Temos certeza de que gozam da plena aprovao da Igreja. Sabemos que so empregadas diariamente no mundo por nume-Faber, O progresso 18

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CAPITULO

rosas almas piedosas e, unindo-nos a elas, participamos mais intimamente da comunho dos santos e da vida da Igreja, que lhe cohstitue a unidade. Por todas estas razes, o emprego das indulgncias espiritualiza cada vez mais a nossa alma e aviva-nos a f. Levam-nos a rezar conforme quer a Igreja e sobre assuntos por ela indicados, e assim podemos alcanar, simultaneamente, muitos fins, pois pelo mesmo ato no somente rezamos, mas protestamos a nossa venerao s chaves da Igreja, honramos a Jesus, a sua Me e aos santos, evitamos o castigo temporal que nos devido, ou, melhor ainda, libertamos os mortos e assim glorificamos a Deus. Podemos verificar tambm que, ao percorrermos as devoes indulgenciadas, transferimos para o nosso esprito muita doutrina tocante, que serve de alimento orao mental e a um amor cheio de reverncia. Tomemos um exemplo. No posso conceber que algum seja espiritual sem o hbito de rezar o tero, a rainha das devoes indulgenciadas. Em primeiro lugar, consideremos a importncia do rosrio como devoo prpria da Igreja, imprimindo na alma um carter essencialmente

catlico e con-servando-nos perpetuamente no esprito a lembrana de Jesus e de Maria, e como precioso auxlio para alcanarmos a perseverana final, se o recitarmos com fidelidade, conforme no-lo provam diversas revelaes. Consideremos, em seguida, que so Domingos o instituiu em 1214, inspirado numa viso, e com o fim de combater a heresia, e consideremos o xito que o consagrou. Quanto matria e forma, no so menos notveis. A matria consta do Pater, da Ave Maria e do Glria, cujos autores foram respetivamente nosso Senhor em pessoa, so 275 DA ORAO Gabriel, santa Isabel, o conclio de feso e a Igreja em peso, dirigida no ocidente por so Dmaso. A forma um resumo completo do Evangelho, constando de quinze mistrios, divididos em dezenas, exprimindo as tres grandes fases da Redeno: os gozos, as dores e a glria. Seu trao caracterstico imprime-lhe uma nova atrao, pois une a orao mental vocal. E' um resumo de teologia, cheio de suave devoo, e uma prtica eficaz da presena de Deus. E' um dos principais canais para propagar entre os fiis as tradies da Incarnao. Mostra a verdadeira natureza

da devoo a nossa Senhora. E' um meio de realizar a comunho dos santos. Os fins do Rosrio so: o amor a Jesus, a reparao sagrada Humanidade pelos ultrajes causados pela heresia, e a ao de graas, contnua e fervorosa, Santssima Trindade, pelo benefcio da Incarnao. E' uma devoo sancionada pela Igreja, pelas indulgncias, pelos milagres, pela converso dos pecadores e pela prtica dos santos. Vejamos tudo quanto envolve o modo de recit-lo. Devemos, primeiro, figurarnos a imagem do mistrio a considerar, dando neste quadro um lugar a nossa

Senhora, pois o rosrio lhe pertence. Unamos a cada mistrio um dever ou uma virtude. Escolhamos previamente uma alma do purgatrio a quem desejamos aplicar as ricas indulgncias que podemos ganhar. No devemos, entretanto, rezar com tenso de esprito nem com escrpulos, porque, na verdade, rezar bem o rosrio consti-tue verdadeira cincia. Lembremo-nos sempre, como ensina o Compndio das Indulgncias, de que o dcimo quinto mistrio a coroao de Maria, e no somente a glria dos santos. Nosso tero conduz-nos aos ps de Maria coroada. 18*

276 CAPITULO XV Nada quisera dizer que pudesse restringir qual-auer devoo. Tomando, todavia, tudo em considerao quando a Igreja indulgeneiou tao grande ^eJle oraes e devoes, por q rrer a oraes vocais que no so indulgenciadas?

CAPITUL O XVI

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CAPITULO XV276 CAPITULO XV Das tentaes As tentaes constituem matria prima de glria; saber reg-las to importante quanto governar um imprio, e requer a mesma vigilncia incessante e universal. Estremecem os ao contemplar o mundo e estudar-lhe os hbitos, considerando em seguida que Deus se fez Homem e morreu na cruz para remi-lo. No surpreende menos, porm, observar a vida da gente boa, examinar-lhe as disposies e depois compar-las s mximas do

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CAPITULO XV

Evangelho. Neste momento milhares de almas queixam-se amargament e a Deus de suas tentaes, enquanto ressoam, em centenas de confessionr ios, murmrios impacientes contra a sua veemncia e insistncia. Disse, no entanto, so Tiago: "Meus irmos, alegrai-vos ao cairdes em diversas tentaes". E* evidente, por conseguinte, que desconhecemos, ou no temos sempre presente ao esprito, a verdadeira natureza e o carter das tentaes. So quasi to numerosas quanto os pensamento s, e s as

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venceremos pela coragem perseverant e e inaltervel bom humor. As flechas das tentaes caem embotadas e no ferem o corao jovial, to profundame nte abismado na humildade, que nada o far cair mais baixo. Sede alegres, ou, para empregar as palavras da Escritura: "alegrai-vos, e de novo vo-lo digo, alegrai-vos", e no prestareis ouvido s tentaes, nem elas vos prejudicaro.

278 CAPTULO XVI Mas tratemos de obter uma ida clara a respeito da natureza das tentaes. Em primeiro lugar, se suprfluo dizer que no so pecados, no entanto, em nove casos sobre dez, a nossa aflio provm de no fazermos esta diferena. Parece que o simples contato da tentao nos macula, enquanto nos revela, mais que qualquer outra coisa, a nossa extrema fraqueza e a necessidade constante que temos da graa, e de uma graa muito especial. Assemelhamo-nos s pessoas que ignoram quo dolorosa a sua ferida at que seja comprimida, e ento exageram o seu mal. Assim tambm, quando a tentao oprime a natureza decada e dbil, sua sensibilidade tornase to delicada e to viva que temos logo a impresso de que se trata de uma chaga, ou molstia. Evitemos, todavia, confundir pecado com tentao. As tentaes so interiores ou exteriores, ou uma e outra ao mesmo tempo. As interiores provm quer dos sentidos livres e indisciplinados, quer das paixes ardentes e desregradas. As exteriores assaltam-nos quer nos deleitando, como as riquezas, as honras, as afeies e as distraes, quer nos atacando, como os demnios. Quanto s que participam das duas naturezas, possuem os atrativos de ambas. Encaradas, porm, sob certo ponto de vista, todas as tentaes consistem numa

DAS TENTAES 187 aliana entre o que est dentro de ns e o que est fora de ns, e, conforme tive ocasio de dizer, se no devemos atribuir ao demnio o que lhe compete, todavia devemos rece-lo e ter uma ida clara das funes terrveis e malignas que lhe atribue a Escritura. Ele roda por toda a parte, procurando a quem devorar. Ser leo rugidor quando seu rugir nos amedrontar, e serpente silenciosa, quando o mistrio lhe garantir o xito. Reduziu as possibilidades da nossa ruina a uma cincia, que aplica com incansvel atividade, magistral inteligncia e com as mais variadas e terrveis modalidades. No fora o pensamento soberano da graa que nos dada em abundncia, e no ousaramos contemplar os modos e os meios de que dispe o reino de Sa-tanaz. E, no entanto, a tentao nunca mero combate entre o homem e o demnio. Deus est sempre onde est a tentao. No h uma s que sua yontade no tenha permitido, e no h uma nica permisso sua que no seja ao mesmo tempo um ato de amor. Cada tentao est impregnada da sabedoria divina. Deus lhe calculou os efeitos e muitas vezes lhe diminuiu a violncia. Mediu e pesou cada uma segundo a fraqueza da alma tentada. Previu-lhe igualmente as consequncias e as circunstncias. As mincias

278 TENTAES 188CAPTULO XVI DAS no lhe escaparam. O perigo mais recndito figurou nos seus juizos. E durante esse tempo o demnio permaneceu inerte e impotente. No poder tocar no filho enquanto as condies exatas no forem prescritas pelo Pai amoroso que j preveniu a alma com suas inspiraes e a armou com os devidos socorros da graa. As tentaes no vm ao acaso; no se cruzam no ar como balas sobre o campo de batalha. Alm de que, cada tentao j tem sua coroa preparada, se a alma corresponder graa e alcanar vitria. No conheo imagem mais comovente de Deus do que esta que nos d a f, mostrando-o cheio de solicitude e todo entregue aos afazeres paternais, enquanto dura a tentao. "Onde estavas, Senhor, quando eu era tentado?" clamou o santo no deserto. "Ao teu lado, filho, todo o tempo", foi a terna resposta. Assim como os homens consideram, por vezes, a dor como um privilgio, porque lhes granjeia a simpatia dos superiores, assim tambm devemos regozijar-nos com as tentaes, porque ento Deus se ocupa intensa e amorosamente dos nossos pequenos interesses e cuidados. O santo mais altamente colocado no cu no conseguiria amar a Deus como Deus ama a alma que luta contra as tentaes. A tentao no deixa, todavia, de ser sofrimento

DAS TENTAES 188 agudo, maior que a doena e a adversidade. Seu sopro execrvel, no seu olhar h algo de terrvel e fascinante, o seu contato gela e paralisa. O sentimento da nossa prpria corruo e msera fraqueza faz-nos desfalecer e desgosta-nos. Os interesses palpitantes que a nossa resistncia ou derrota envolvem, agitam-nos as fibras mais secretas da alma. Querer negar tal sofrimento, ou no lhe dar importncia, uma tolice que nos torna menos capazes de suport-la. E' no pensamento da proximidade de Deus e da sua graa abundante e pronta, que devemos procurar alegria e consolao. Apesar de todo o seu saber, o demnio se engana constantemente a respeito das tentaes, no por falta de inteligncia, embora talvez Deus o prive s vezes deste dom, mas porque ignora o tesouro invisvel da graa que nos foi concedido misericordiosamente. O amor que Deus nos tem excede de tal forma os nossos mritos e a nossa espectativa, que no dado nem ao tentador nem a ns mesmos imagin-lo de antemo. Assim que, por vezes, o demnio nos tenta de modo por demais vulgar. Encontrando-nos j prevenidos, ilude-se no tocante tentao que nos suscita, a exemplo de algum que recebe uma carta destinada a outro, ou, se acertar a tentao, a hora

278 CAPTULO XVI no convm; ou, ainda, como ele no pode sempre ler os pensamentos, interpreta erroneamente as nossas aes exteriores, e cessa cedo demais, ou insiste inoportunamente; ou no d o justo valor aos efei-t,os que a penitncia e o nosso amor a Deus produziram sobre hbitos antigos e pecaminosos. Assim que, por um ou outro motivo, ele se ilude constantemente. Convm refletirmos sobre este ponto. Muitas pessoas, com efeito, ao serem interrogadas sobre Satanaz e os limites do seu poder, respondem corretamente e, todavia, fazem-se, na prtica, uma ida falsa a respeito, enquanto a sua conduta na tentao patenteia a influncia que este ponto de vista exerce sobre elas. s vezes as quedas no lhes causam toda a aflio que deviam, e outras vezes o terror as invade ao perceber que esto em poder do demnio, de modo que basta toc-las para venc-las. Estou convencido de que isto devido, em grande parte, ida falsa que, meio inconciente, formaram sobre o demnio, que atua sobre elas semelhana do medo de fantasma sobre as crianas, desarrazoada, porm irresistivelmente. Consideram-no como rival de Deus, uma espcie de Deus perverso, cujos atributos divinos so todos maus, e cuja ubiquidade onipotente. No se lembram de que ele

DAS TENTAES 189 simples criatura como ns, e criatura vencida e maculada. Temos razo de tem-lo; no obstante, no nos amedrontamos com a companhia diria das nossa prpria natureza corruta, e temos muito mais a temer dela que do demnio. Por grandes que sejam a aflio e o desgosto que as tentaes possam causar alma, , com frequncia, dom de Deus no sermos preservados delas. E, algumas vezes, at prudente no pedir que sejam afastadas de ns, mas implorar somente a necessria coragem para lutar com energia. Tres vezes pediu so Paulo que lhe fosse tirado o espinho, evidentemente para imitar a trplice orao de nosso Senhor, quando pediu que o clice se afastasse dele; e a resposta de Deus mostra quo precioso o dom da tentao, ou a permisso divina pela qual somos tentados. Um eminente escritor asctico observou (e talvez seja consolador para muita gente) que, quando o demnio nos ataca o corpo, muitas vezes sinal de que foi vencido ao investir contra a alma. Desviar-nos da virtude, de preferncia a impelir-nos ao vcio, tambm um caracterstico seu, que emprega sobretudo com pessoas espirituais. Nelas, os pecados de omisso tm maior valor para o demnio que os de ao, no somente porque

278 TENTAES 190CAPTULO XVI DAS mais fcil cair a pessoa piedosa naqueles do que nestes, como tambm porque os pecados de ao despertam nela mais vivo arrependimento. A tibieza pode consistir em acumular a avenida da alma com pecados de omisso, de modo a impedir que as inundaes frescas e salutares da graa encontrem livre passagem. A aproximao do demnio quasi nunca deve surpreender a quem vigilante. Seja em virtude da natureza espiritual da alma, seja pela advertncia da graa, temos um quasi pressentimento da sua chegada, contanto que tenhamos o hbito do recolhimento. O importante que no nos perturbe tal pressentimento, mas que aguardemos o inimigo revestidos duma tranquila humildade, e esta calma nunca nos deve abandonar, mormente se sentirmos o prazer que, a maioria das vezes, causa a tentao. Digo a maioria, porque h muita classe de tentaes que deixaria de o ser se no fosse esse prazer. Mas prazer no significa consentimento. No somos senhores do primeiro impulso ir-refletido do corao e do esprito. O inimigo pode estender subitamente a mo sobre as chaves antes de estarmos prevenidos. Mas para que importe em consentimento, ou se torne pecado, preciso que aceitemos o prazer e

DAS TENTAES 190 nele nos demoremos propositadamente. Todos tm suas tentaes, e muitas. E, entre os diversos caminhos pelos quais Deus conduz as almas escolhidas, est a vereda das tentaes. Tais almas no esto no caso das outras. A tentao seu caminho e seu nico caminho. Passam por entre multides de tentaes, atravessando uma aps outra, e cada qual excede a precedente em horror e em fealdade. No esta, todavia, a norma geral de Deus, e no nos interessa agora legislar a respeito. O fato de poder Deus fazer consistir o caminho da perfeio unicamente em tentaes lana, no entanto, considervel luz sobre a natureza da tentao em geral. Da natureza das tentaes, passemos sua durao. Podemos ter pocas de grandes graas sem o percebermos, pelo profundo mistrio com que o Esprito Santo opera nas almas. Mas a tentao se faz sentir com outra clareza que a graa; e, em geral, o tempo da tentao extraordinria tambm o de graas especiais. Isto j nos deve consolar. Quando santo Estevo sofria as peiores tentaes contra a sua f herica, viu nosso Senhor, no sentado, mas de p, dextra do Pai, exprimindo assim o auxlio que prestava ao seu servo na hora crtica. As tentaes variam

278 CAPTULO XVI tambm, segundo as fases da vida espiritual. As tentaes dos principiantes diferem das tentaes dos adiantados, e estas, por sua vez, no se parecem com as dos perfeitos. Se todas so

DAS TENTAES 191 terrveis, todas dependem de Deus. Fiquemos, pois, tranquilos e serenos. H tambm momentos em que as tentaes resultam dos pecados passados ou da culpvel ne-

192 192 CAPITULO XVIDAS TENTAES CAPITULO XVI

gligneia atual. Nossa conduta suscitou-as, o que as torna ainda mais insuportveis ao nosso amor prprio. Mas, porque so o castigo justo e imediato das nossas culpas, no h menor mrito em sofr-las com pacincia, e a aflio no deve fazer parte da penitncia aceita. Tambm o tempo dedicado orao est repleto de tentaes especiais. E' natural que assim seja, pois o demnio nada receia tanto como as nossas comunicaes com Deus. Com efeito, a presena e a veemncia da tentao pertencem s dificuldades naturais da orao. A vida espiritual em si, com fas.es de retiro ou de maior recolhimento, acarreta tentaes especiais. O mundo, com as atraes exteriores, aparta-se de ns, e o demnio, receoso dessas pocas de recolhimento, preenche largamente o lugar vazio com tentaes interiores. s vezes nos importuna com tentaes, embora saiba antecipadamente que no havemos de consentir, mas de que tira proveito porque nos inquietam e desanimam, ou nos lanam num estado de irritao geral. Outras vezes tenta-nos na prpria graa que acabamos de empregar contra ele, e em virtude da qual o vencemos de fato. Conta que o xito nos tenha inspirado segurana, de sorte que no imaginamos poder faltar virtude que acaba de nos alcanar a alegria da vitria. Assim que nosso Se-nnor, tendo posto sua confiana no Pai, foi logo tentado pelo demnio neste ponto. Na sua ignorncia, procedeu com ele conforme costuma proceder com os simples mortais. Vejamos agora quais as diferentes espcies de tentao. Algumas so frequentes, e essa assiduidade envolve um perigo todo especial. Dissipam-nos e perturbam-nos a calma do recolhimento; ou cansam-nos e por fim desanimam-nos, e abandonamos a luta; ou

familiarizamo-nos com elas, e perdemos o receio salutar que nos inspiram. Essas tentaes frequentes se relacionam, em geral, com a paixo dominante. Certas tentaes so permanentes e essas tambm oferecem perigos e consolaes. Se o principal perigo que a persistncia do ataque exceda a nossa perseverana, a maior consolao essa mesma persistncia, pois indica que ainda no triunfaram. A presso que sobre ns exercem desaparece no momento em que consentimos; e, por conseguinte, na continuidade da opresso mede-se a graa que Deus nos deu para resistir. Embora Jesus esteja a dormir no barco, no entanto, se este no submerge na tormenta, devido sua presena. Outras tentaes no se demoram: so rpidas e fracas, ou rpidas e violentas. Aquelas nos deixam na dvida se consentimos, e perturbam-nos; estas atordoamnos no momento e deixam-nos atnitos para que, nesse intervalo, outras nos venham surpreender. Cada virtude tem as tentaes que lhe so prprias, dispostas pelo demnio como espies em redor. O seu grande objetivo afastar-nos das prticas devotas e reduzir-nos inao estril. Procedamos para com elas como so Bernardo procedeu para com o demnio, que lhe quis inspirar sentimentos de v glria no meio de um sermo: "No comecei por ti, e no cessarei por tua causa". As tentaes que se chegam a ns pelos sentidos esto prova de todas as armas, exceto as da mortificao e dos sacramentos. As tentaes contra a f e a castidade formam duas classes parte e tm esta particularidade, que raras vezes convm resistir-lhes diretamente. Afastemo-nos e deixemo-las passar, ou ento fujamos. Procuremos distrair-nos delas, de preferncia a atac-las. Por fim h tentaes que

CAPITULO XVI

DAS TENTAES

1) Surin diz que o demnio pode lr nos nossos coraes; mas a opinio dos telogos contra ele. Demais, os fenmenos do demnio se explicam sem que seja necessrio renegar as mximas admitidas pelas escolas. so meras sondagens que o demnio faz para verificar a possibilidade de pecarmos. Ele assim procede afim de adquirir algum conhecimento a nosso respeito, porque no lhe possvel ler nos coraes (1); qual exrcito sitiador qe lana foguetes ao acaso dentro da cidade, tentando alcanar os armazns de plvora. Mas entre todas as espcies de tentaes, no h uma s que seja indcio de que a alma esteja em ms condies. Os escritores espirituais sustentam isto como sendo fato incontestvel, e no entanto quantas, almas no mundo se afligem e se atormentam tola e inutilmente, como se o contrrio fosse verdade? Quais so as utilidades das tentaes? So tantas e to grandes que apenas indicaremos algumas. Em primeiro lugar, provam-nos e no teramos valor algum se no fssemos provados. A nossa provao a nica coisa que Deus aprecia e a nica que nos pode dar certo conhecimento de ns mesmos. Demais, as tentaes nos desgostam do mundo quasi tanto quanto a doura sensvel que Deus nos concede na orao. E como difcil sentir verdadeira repugnncia pelo mundo, se o apego que lhe temos , de fato, muito maior do que suspeitamos? Que valor no devemos, pois, dar a tudo que nos possa facilitar a separao radical e definitiva deste mundo sedutor! As tentaes habilitam-nos a obter novos mritos, isto , aumentam o amor que Deus nos tem, o que ns lhe temos e a glria que nos espera no outro mundo junto a ele. Infligem-nos o castigo devido aos pecados passados, o que deveramos procurar com avidez, porquanto cinco minutos de sofrimento voluntrio na terra valem cinco anos de sofrimento tardio no purgatrio. Purificam-nos para que possamos apresentar-nos diante de Deus e assim preenchem e antecipam as funes do purgatrio, de cujas chamas nos livram. Dispem-nos a receber as consolaes espirituais, e talvez at no-las consigam, porque, no dizer de so Felipe Neri, Deus nos d um dia nublado seguido de um dia luminoso, e assim corre a nossa vida. Haver palavras que possam exprimir toda a alegria que sentimos quando Deus nos consola ? No so as almas de quem ele se aproxima obrigadas a calar-se porque lhes faltam palavras para dizer o seu jbilo ntimo? E, no

entanto, no fosse a tentao e no teramos a consolao, ou, se esta nos fosse concedida, talvez nos fizesse mal. As tentaes tornamnos aptos a suport-la sem prejuzo, e a sabore-la sem desfalecer sob a efuso da sua celestial suavidade. As tentaes nos revelam a nossa fraqueza, e por conseguinte nos humilham; poderia o nosso anjo da guarda fazer mais do que isso por ns, apesar da variedade dos servios que nos presta com tanta benevolncia? Ah! Prncipe querido, mais amado que um irmo! Digo isto sem menosprezar-lhe a bondade inexprimivel, que nunca me desamparou, a mim, pobre tomo solitrio nesta imensa criao de Deus, e cujos servios s reconhecerei no dia do juzo final, ao v-los todos mais brilhantes que mil sois, e cujo amor, em vez de se extinguir, redobrar quando vier abraar-me no primeiro momento da ressurreio da carne! Nada h, entretanto, que ele deseje tanto quanto me ver conservar a humildade, e as tentaes lhe so poderoso adjutrio. Aumentam tambm a estima que temos pela graa, e cuja falta d lugar diariamente no mundo a males superiores aos que o demnio poderia causar em um sculo. A graa cresce ao ser apreciada e multiplica-se ao ser honrada, como a f que merece milagres, enquanto a infidelidade impede que nosso Senhor os opere. As tentaes levaro a virtude a criar raizes mais profundas, contribuindo, portanto, para alcanar-nos a grande graa da perseverana final. Quo superficial seria a espiritualidade, se no fossem as tentaes! Quo superficial a piedade das almas pouco tentadas! A Igreja nunca poder contar com elas em caso de necessidade. Esto sempre do lado em em que santo Tomaz de Canturia no queria estar. As tentaes tornam-nos mais vigilantes e assim, em vez de nos fazerem cair no mal, impedem muito pecado. Avivam-nos o fervor; abrasam-nos com as chamas do amor, que consomem o joio do pecado venial e cicatrizam as chagas, meio saradas, do pecado mortal. Um transporte de amor generoso poder alcanar os mesmos resultados felizes de um ano de jejum a po e gua, com disciplina diria. Finalmente, as tentaes ensinam-nos a cincia espiritual! Com efeito, tudo quanto sabemos a respeito de ns mesmos, do mundo, dos demnios e dos artifcios da graa divina, devemo-lo sobretudo ao fenmeno da tentao, tanto s derrotas quanto s vitrias. Tais as diversas utilidades das tentaes, que, alm do mais, nos deixam, ao passar, sete bnos indelveis. Deixam-nos o mrito, coisa no transitria. Com efeito, tal

DAS TENTAESCAPITULO XVI

DAS TENTAES

a sua vitalidade que, se o pecado mortal o destruir, a penitncia pode ressuscit-lo. Deixam-nos o amor, tanto o amor que Deus nos tem como o que ns lhe temos. Deixamnos a humildade, e com ela os demais dons de Deus, pois o Esprito Santo em pessoa repousa nos humildes e habita em seus coraes. Deixam-nos a firmeza, e o edifcio que construmos sobe em franco progresso, enquanto os alicerces ficam assentados com mais estabilidade. Deixam-nos o conhecimento prprio, sem o qual tudo o que fazemos feito nas trevas, pois no brilha o sol sobre a alma, nem est desimpedido o campo para as operaes da graa. Deixamnos o amor prprio sem vida, e haver, no mundo, tarefa mais suave que enterrar o nosso peior e mais odioso inimigo? Seu cadver nos mais precioso que a relquia de um apstolo, e isto diz muito. Deixam-nos entregues aos cuidados de Deus e nunca ama alguma colocou uma criana nos braos do pai com maior cuidado e desvelo do que as tentaes nos depositam nos braos estendidos de Deus. Estamos sempre, no entanto, a queixar-nos das tentaes! Que perversidade! E foi sempre assim. Desde a macieira do den at esta hora, desconhecemos a nossa prpria felicidade, e, em nossa ignorncia, desafiamo-la para a luta. Podemos tanto errar a respeito das tentaes como a respeito de qualquer outra coisa na vida espiritual. Muitos erros foram explicados no que acaba de ser dito. Falarei, porm, de quatro erros em especial, que merecem ligeiro estudo. O primeiro consiste em pensar que o tempo empregado em combater as tentaes tempo perdido. Tudo corre bem, gozamos a tranquilidade e temos mais ou menos o sentimento da presena de Deus enquanto nos ocupamos das lidas dirias; mas, no momento da visita ao Santssimo Sacramento, uma multido de tentaes nos atacam incontinenti. Dispomos apenas de um quarto de hora para dedicar a essa visita, e o tempo vai-se todo em combater essas Fber, O progresso 19

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D A S T E N T A E S

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mseras tentaes. Ou ento levantamo-nos pela manh, cheios do pensamento em Deus; rezamos enquanto nos aprontamos, e depois ajoelhamo-nos para meditar, e logo nos assalta uma hoste de tentaes. A hora passa e que fizemos? 'Nada, seno lutar, e a nosso ver com desvantagem, contra as malditas tentaes. Ora, preciso nos lembrarmos de que no servimos a Deus pela consolao, nem a nosso modo e segundo os nossos gostos, mas conforme a sabedoria e a vontade divina. As recompensas no se destinam s boas obras que ns nos indicamos, mas aos combates em que ele se apraz envolver-nos. O tempo empregado em fazer a vontade de Deus nunca tempo perdido; ao contrrio, todo o tempo empregado de outro modo o ser. Qual o nosso objetivo? Glorificar a Deus, alcanar a perfeio e merecer o cu. Lutar contra a tentao , pois, o meio mais rpido de atingir estes tres

fins. O segundo erro est no falso conceito que as almas negligentes formam das tentaes. Julgam, por vezes, que sinal de progresso espiritual, permanecerem inertes e quasi passivas sob o efeito das tentaes. Aplicam a si mesmas conselhos que s convm aos perfeitos, ou mximas destinadas a gente escrupulosa. E assim caem no hbito pernicioso de dar aos pensamentos perigosos livre curso. O resultado ser no somente enfraquecer o esprito, como tambm satur-lo com imagens e inclinaes inoportunas. No encaram mais o pecado como outrora, e cresce a confiana que tm em si, enquanto aumentam as probabilidades da queda. A consequncia final um estado de torpor e de negligncia geral em relao a Deus, e se, por ventura, vierem a despertar, ser provavelmente por meio do pecado mortal. Almas tbias j renasceram santidade por to terrvel meio, e Deus pa-

tenteou-lhes a sua misericrdia no justo castigo dessa licena adorvel. O s pensar em tal processo deve fazer-nos estremecer e no entanto , a seu modo, uma espcie de misericrdia terrvel, que ele provavelmente nunca concedeu s almas que adiam deliberadamente o arrependimento e confiam nas possibilidades incertas de uma reconciliao eventual. Quem se familiarizou com aquilo que sabe ser tentao, seja qual for a natureza, e se acostumou a tal pensamento, deu um passo decisivo em direo daquela tibieza, cujo desfecho lgico a impenitncia final. O terceiro erro est no modo de empregarmos os momentos de calma que se seguem s tempestades das tentaes peridicas. Cada qual sabe, por experincia, que sujeito a certas espcies, ou a certa espcie de tentao, que surgem como verdadeiros furaces, ou ciclones, com tempo firme e tranquilo de permeio. Correnos a vida como de costume e nada, em ns mesmos nem nas circunstncias exteriores, faz prever uma mudana, quando de sbito desaba a tempestade, que nos enche de um pavor igual ao dos pagos em presena do trovo num cu lmpido. As imagens das tentaes perseguem-nos. Vemo-las em todos os objetos exteriores. Pensamos ouvir vozes misteriosas, sons in-

articulados se traduzem em palavras inteligveis. Ao ler um livro, cada linha fornece-nos novas idas para tentaes, as oraes e os nomes santos s servem para alimentar a imaginao oprimida. Estamos completamente submergidos nas tentaes, e a corrente imperiosa passa por cima de ns em redemoinho. No se d conosco o que se deu com Pedro, a quem a mo de Cristo se estendeu no momento em que afundava. J sossobrmos. Sim! mas Jesus est conosco nas profundidades em que nos encontramos. Agora, enquanto durar a tempestade, s nos resta agarrar-nos a Deus com toda a fora. No h nada a fazer e no podemos ditar leis ao furaco. Foi na calmaria anterior que devamos ter-nos preparado para a tempestade vindoura. E' erro considerar essa bonana como perodo de repouso, em que podemos entregar-nos ao simples prazer de sentir que estamos livres de tentaes, ou gozar da devoo espiritual que geralmente sucede a tais tempestades. E' o momento de fazer planos, de tomar resolues, em previso do que nos espera. Devemos determinar as ocasies a evitar, aumentar as mortificaes e redobrar de fervor nas oraes. Sossobramos em muita tempestade porque consideramos a bonana como temporada de frias. Lembremo-nos de que, se na vida espiritual h recreios, no

h frias. Estas s comeam uma vez, mas sero eternas. O quarto erro a iluso em que o demnio nos procura lanar, isto , de que ceder tentao, na parte em que no chega a ser pecado, enfraquec-la. O esprito parece estar to sobrecarregado com as imagens da tentao, que julgamos sofrer algum dano moral irreparvel se esta durar, e que, portanto, tudo que serve para afast-la, e que no chegue a ser pecado, no somente lcito, mas desejvel. Estranhamos que to grosseira cilada possa jamais ser bem sucedida, e, no entanto, assim ser em muitos casos. Lembremo-nos, por conseguinte, de que ceder enfraquecer-nos a ns, e I no tentao. No encontraremos outra posio to firme quanto a primeira, e muitas vezes descobriremos nossa custa que mudar de atitude, mesmo sem abandonar a defensiva, equivale derrota no momento da tentao. Mas como vencer as tentaes? Pela alegria, em primeiro lugar, pela alegria, em segundo lugar, pela alegria, em terceiro lugar. O demnio fica preso. Pode latir, mas no morder, exceto se nos chegarmos a ele, e lho permitirmos. Tenhamos coragem. O poder da tentao est na fraqueza do nosso prprio corao. A confiana em Deus outra arma espiritual, e tanto mais poderosa quanto ningum

pode confiar em Deus sem desconfiar inteiramente de si. A causa de Deus a nossa causa, pois a tentao antes raiva do demnio contra Deus, que o castigou, do que contra ns, a quem apenas inveja. D importncia nossa ruina por ser um golpe na glria divina. E' como se Deus estivesse ligado a ns, pois somos perseguidos por sua causa. Podemos ter certeza e de fato o sabemos indubitavelmente que nunca seremos provados acima de nossas foras. A orao, e sobretudo a jaculatria, outro meio de vitria qual se juntaro a mortificao e a frequncia dos sacramentos, porque so fontes de fortaleza sobrenatural. O exame de concincia nos ajudar a descobrir os lados fracos e vulnerveis da nossa natureza, para depois nos exercitarmos em atos que contrariem no somente as enfermidades que nos so prprias, como tambm as tentaes habituais. Evitemos a ociosidade. Esmaguemos os impulsos incipientes. No falemos indiscriminadamente das nossas tentaes a quem no compete, nem mesmo a amigos espirituais. So confidncias que no proporcionam nenhum verdadeiro alvio e s servem para alimentar a imaginao. No convm to pouco desanimar se o diretor no der a essas tentaes toda a importncia que nos parecem

merecer. Por que lhe falar a respeito, se no pretendemos obedecer s suas regras, adotar os seus pontos de vista e seguir o seu conselho? Em poca de tentao, devemos abster-nos cuidadosamente de interromper qualquer exerccio espiritual, embora o esprito maligno nos sugira muitos motivos especiosos. Carecemos ento de toda a nossa fora e no sabemos a qual dos exerccios habituais Deus concede as suas graas. Mais teria valido aos apstolos lutar durante uma orao sonolenta, rida e cheia de distraes, do que adormecer nos jardins de Getsmani. Lembremo-nos tambm de que os exerccios espirituais so menos livres e menos agradveis quando nos oprimem as tentaes, porque estas nos importunam e perturbam. A natureza nos aconselhar, portanto, a abrevi-los, a interromp-los sob o pretexto de que so inteis e feitos sem fervor. Mas embora os fatos fiquem provados quando h acordo entre duas testemunhas, no convm que estas sejam o demnio e o esprito humano. Evitemos tambm alterar os nossos projetos em tais ocasies. A atmosfera est impregnada do p e da fumaa do combate, que a tudo obscurece. No o momento de querer conhecer a vontade de Deus a respeito de mortificaes e de vocaes.

Sua vontade que resistamos ao mal e, por conseguinte, s isso nos compete. Devemos at temer qualquer novidade, por melhor que seja, que nos bate porta do corao, ou se coloca, j formada, em nossas mos. H muito que santo Incio nos previne contra certa espcie de tentao que se nos apresenta disfarada no bem. Deus no nos mandaria o bem naquela hora, nem daquele modo. Repito, sua vontade que resistamos ao mal. O bem, se o for realmente, no perder em esperar e Deus nos enviar dias de paz em que o poderemos empreender calma e deliberadamente. Devemos precaver-nos igualmente contra as pequeninas tentaes, ou, pelo menos, as que assim chamamos. Tudo guarda as devidas propores, mesmo no tocante alma. No raro resistir uma pessoa s grandes tentaes, e cair nas pequenas. E' muito compreensvel. Quando uma ao ou um sofrimento reveste certa dignidade, enfrentamo-la com mais coragem, pois podemos sacar livremente sobre a natureza e sobre a graa. O amor prprio preza a dignidade, e para atingi-la passar por indizvel sofrimento, como se fosse insensvel. Da a importncia das pequenas coisas em religio. Sendo mais alheias natureza, firmam mais intimamente a unio com Deus. Converter as almas,

realizar obras de misericrdia em grande escala, visitar as prises, pregar, ouvir confisses, e mesmo fundar instituies religiosas, relativamente fcil quando confrontado com o cumprimento exato das obrigaes dirias, a observncia de regras minuciosas, a vigilncia de cada minuto sobre os sentidos, ou as palavras afveis e o porte modesto, que anunciam a presena de Deus. As pequeninas coisas nos proporcionam maior glria sobrenatural, porque exigem mais nimo, so contnuas, incessantes, e sem dignidade que nos possa estimular. Toda a fora de que carecemos tem que ser encontrada em ns mesmos. No temos exteriormente nenhum lugar onde possamos apoiar a nossa alavanca, nem sequer no louvor dos homens; demais, o herosmo nestas coisas antes questo de pacincia que de ao. E', pois, um constrangimento perptuo. Alm de que, o nosso esprito se deixa prender mais eficazmente pelo jugo das pequenas coisas. As derrotas so mais frequentes. A mera continuidade das aes forma uma corrente que se estende sobre muitos pontos. Nenhum afeto ser simplesmente natural, nenhuma palavra pronunciada com leviandade, nenhum passo precipitado, nenhum prazer gozado sensualmente, nenhuma alegria transformada em

dissipao, nenhuma ternura puramente carnal em que o corao possa repousar, nenhuma ao se inspirar na vontade prpria. Trememos ao saber de uma perfeio de aparncia to difcil, e no entanto apenas a perfeio nas pequeninas coisas! Demais, h nelas algo de humilhante e de secreto. Quem saber se contamos as palavras, se contrariamos um sentimento? Deus, todavia, permitir que caiamos, afim de esconder-nos ainda mais nele, e subtrair-nos aos olhos humanos. Carregamos conosco invisivelmente as mortificaes de Jesus. E' um longo martrio de amor e Deus o nico espectador de nossa agonia. E at para ns ser difcil compreender que de fato fazemos unicamente por Deus tantas coisas triviais. Por isso mesmo a v glria se dissipar bem como o ilusrio apoio humano, conciente do bem que faz. Mas essas pequenas coisas servem no s para nos dar maior glria, como para glorificar mais a Deus. So um tributo de profundo respeito, pois encerram, necessariamente, motivos mais puros e f mais simples que as grandes. Estas, por sua grandeza, no raro encobrem a Deus, ou pelo menos dividem os nossos sentimentos entre Deus e a glria da ao, embaciando-a, enquanto a pequenez e a baixeza das coisas triviais, a aparente facilidade que apresentam e o desprezo que

os homens lhes votam, deixam a alma face a face com Deus no crepsculo desencantado da mortificao interior. E no exprimem somente profundo respeito. Prestamos a Deus um tributo mais real nas coisas pequenas. Nas grandes, recebemos maior auxlio e damos menos a Deus, porque empregamos menor esforo. A abundncia da graa, a suavidade e a animao do esprito que persegue um grande fim, diminuem-nos o labor. E, no entanto, no esforo pessoal que est o verdadeiro tributo pago a Deus, assim como as oraes ridas so tidas como mais meritrias que as suaves. Demais, nas grandes coisas raras vezes temos liberdade de agir segundo a1 nossa vontade. Nas pequenas, temo-la e pagamo-la a Deus a cada hora, como tributo de fidelidade e de amor. Fazemos mais que testemunhar essa estima e pagar esse tributo. Nas coisas pequenas sacrificamos mais a Deus. Dando-lhes pouca importncia, fazemos o sacrifcio sem satisfao presunosa, compenetrados, ao contrrio, do nosso prprio nada e da imensa condescendncia de Deus, que nos permite sacrificar-lhe seja o que for. Sacrificamos tambm o nosso interesse prprio, que no se sente atrado por to ignbeis vtimas; e assim procuramos unicamente a Deus, apartando de ns a busca do

louvor e do amor prprio. Renunciamos tambm ao gozo das aes enrgicas e briosas, pois que haver de brioso, ao ver dos homens, na regularidade, nas mincias, na exatido e na obscuridade? E, no entanto, o nico caminho que conduz slida virtude. No o que lemos na vida dos santos que os santificou; o que no consta nelas que lhes proporcionou fazer o que admiramos ao ler. As palavras no exprimem o horror da natureza ante os ligeiros constrangimentos que formam o nosso cativeiro. E quanto s pequenas tentaes, fcil conceber que algum, legado pela graa, se deixasse abrasar lentamente pelas chamas para defender a Imaculada Conceio de nossa Senhora, ou a supremacia do Papa, mas que no tivesse a graa para guardar a calma numa discusso teolgica sobre qualquer destes pontos da f catlica. Resta ainda uma questo a resolver 'no tocante s tentaes. Que fazer quando formos vencidos? H s uma resposta, s um conselho; pueril, mas haver outro? Quem cai, deve levantar-se de novo e seguir caminho, confiante no futuro.

CAPITULO xvn Dos escrpulos

A alma escrupulosa importuna a Deus, irrita ao prximo, atormenta-se a si e cansa o diretor. Para provar estas quatro afirmaes seria necessrio escrever um volume inteiro; o leitor, portanto, que as aceite sob palavra ou trave conhecimento com gente escrupulosa. Quem est na aflio e na desgraa merece compaixo, mas a piedade diminue ao sabermos que a prpria pessoa a nica responsvel pelos seus sofrimentos, e desaparece por completo quando verificamos que continua a sofrer por obstinao. Ora, justamente o que acontece com os escrupulosos, nas fases iniciais do mal, isto , antes que se tornem incurveis. Oprimem os mdicos espirituais e opem tantas dificuldades cura que Deus, por vezes, permite a quem mais tarde deve guiar as almas, passar por uma crise de escrpulo sobrenatural, afim de que se torne apto a remediar o mal dos outros. Discernir entre tentao e pecado constitue ramo importante da espiritualidade, e o escrpulo nada seno uma condenvel incapacidade para fazer tal distino. Outra pessoa v logo que o meu escrpulo no pecado, mas, se eu mesmo o discernisse, no teria escrpulo; e mais ainda, se confiasse na palavra do meu diretor quando ele mo dissesse, no seria escrupuloso. Isto d bem a

conhecer a secreta malcia dos escrpulos. No sendo pecados, esto to impregnados de disposies perniciosas que se podem tornar, de momento a momento, em outros tantos pecados, alm de nos levar ao mal, sob o pretexto de nos impelirem ao bem. So quais germes de morte espiritual disseminados na alma, ou, ainda, uma espcie de erisipela moral. E' pena que os escrupulosos inspirem sempre muito maior compaixo do que merecem, porque assim se arrogam o direito de considerar os escrpulos como provao interior. No nego que s vezes o seja, mas raro. 'E' pena tambm que a palavra "escrpulo" seja interpretada frequentemente no bom sentido, como se fosse algo de digno, um sinnimo vago de retido de concincia. Seria, pois, de grande vantagem convencernos da verdade asctica de que o escrpulo nada tem de respeitvel. No tem valor intelectual; no merece a estima moral; no possue o menor elemento de bem espiritual. No passa de um sentimento perverso e falso, digno de inspirar piedade, mas a mesma piedade que merece o condenado a caminho da forca. Francisca de Pampeluna viu muitas almas a sofrer no purgatrio, 3omente por causa dos escrpulos, e, como se surpreendesse, nosso Senhor disse-lhe que nunca o

escrpulo estava inteiramente isento de pecado. E' claro que isto no se aplica aos escrpulos sobrenaturais, que estudaremos oportunamente. Os escrpulos so no somente maus em si, mas causam muitos outros prejuzos, e um dos mais graves o que o medo dos escrpulos no raro afasta os homens da busca da perfeio e do jugo da vida interior. A teologia define o escrpulo como sendo o vo receio de pecar, quando no h motivo ou base razovel para suspeitar o pecado. Emprega-se por vezes, para explic-lo, uma imagem que lhe exprime mais ou menos as funestas consequncias na vida espiritual: O escrpulo como o seixo que se introduz no sapato de algum, e que o faz manquejar, ferindo-o a cada passo. O escrpulo pode ainda ser comparado a um cavalo espantadio e medroso, que recua em vez de avanar, desobedecendo s rdeas do cavaleiro, pondo este repetidamente em perigo, alm de irrit-lo. Acresce que o escrpulo, fugindo da sombra do pecado imaginrio, precipita-se no pecado real. Tudo isso est de tal forma ligado ao orgulho, que o indulgente so Felipe Neri se mostrava inexorvel para com os escrupulosos que no estivessem dispostos a obedecer cegamente s regras que lhes traava. O escrpulo, portanto, difere essencialmente da delicadeza

de concincia, fcil de discernir pela conformidade razo e pela calma que reveste. No confundamos to pouco o escrpulo com o relaxamento. Gerson considera aquele talvez ainda peior que este. Consideremos agora as causas dos escrpulos. So em nmero de tres: Deus, o demnio e ns mesmos, ou o esprito humano, concorrendo para esta ltima causa tanto o corpo quanto a alma. Em primeiro lugar, os escrpulos podem vir de Deus. So os chamados escrpulos sobrenaturais. Deus nos permite cair neles por vrias razes. Ora para preparar o sacerdote a exercer a funo de diretor de almas; neste caso convm que ele tenha passado pelos escrpulos, afim de poder guiar com segurana as almas que sofrem deste mal. Ora uma provao exterior, a que os msticos denominam purgao do esprito, e cujo fim , ou afastar-nos do excessivo apego devoo sensvel e aos favores extraordinrios de Deus, ou fazer-nos passar o purgatrio na terra, ou destruir a prolongada atividade do amor prprio. Deus assim nos purifica das culpas passadas por uma penitncia severssima, porm apropriada; confirma-nos num temor salutar e humilha-nos justamente naquilo em que a humilhao se faz mais viva. Ele apenas retira da alma a luz gratuita sob a qual lhe

permitia caminhar. Foi sob a influncia de semelhantes eclipses que so Boaventura no queria rezar missa, que santo Incio se recusava a comer, que Hiplito Galantini se submergia num mar de escrpulos, que santa Luitgarda repetia o ofcio tantas vezes, que Deus lhe enviou um anjo para proibir-lhe de continuar, e que santo Agostinho, conforme narram as Confisses, era importunadssimo com escrpulos causados pelo prazer natural que achava no comer e no beber. Em segundo lugar, os escrpulos podem vir do domnio, sendo ele causa positiva, enquanto Deus s poderia ser causa negativa. Citemos, a respeito, so Loureno Justiniano: Em virtude das disposies de Deus, acontece frequentemente que o esprito maligno perturba as concincias dos fracos, suscitando-lhes dvidas e inmeros receios cruciantes, ao ponto de no poderem mover o p pelo excesso de temores que os assaltam. Demais, fora de argumentos e de importunidades, os escrpulos talvez venham a transformar em pecado mortal o que no passava de pecado leve ou nem pecado fosse. O objetivo do demnio conseguir o pecado real, e bem sabe ele que o escrpulo um caminho seguro, embora sinuoso, para alcanar o seu fim e que essa sinuosidade no o torna menos seguro.

Em terceiro lugar, a maior fonte de to desprezveis indignidades est em ns mesmos, tanto na alma como no corpo. Sendo esta a parte mais prtica do assunto, convm examin-la detidamente. As causas dos escrpulos que provm da alma so intrnsecas ou extrnsecas. Aquelas so em nmero de cinco. A primeira a falta de discernimento entre tentao e consentimento. J falei no captulo precedente desta lastimvel ignorncia que corrompe tanta coisa, e cuja importncia difcil exagerar. A segunda um orgulho secreto que reveste a forma da obstinao, e poucos so aqueles que no acariciam determinada opinio, a que se apegam com desarrazoada tenacidade. Podem ser muito humildes no tocante a outras coisas e possuem mesmo certa humildade intelectual; no possvel, no entanto, convenc-los do absurdo da sua teimosia. Se estiver em jogo uma questo de teologia, esta se tornar, em nove casos sobre dez, numa heresia implcita. No percebem a fora do argumento de seus adversrios. Interpretam de boa f e em seu favor, embora inteiramente contrrias s suas, as mais claras declaraes dos telogos, cuja autoridade no ousam pr em dvida. Tiram das conversas uma impresso diametralmente oposta que o seu interlocutor quis dar. Se

houver algum assunto na teologia sobre o qual no podemos discutir com sangue frio, isto , sem tristeza e irritao, prova de que a nossa opinio, nesse ponto, roais ou menos errnea. Quando a tenacidade de juzo se fixa numa questo da vida espiritual, torna-se em fonte de escrpulos e fonte envenenada por ms

disposies. O jansenismo e o quietismo resultaram da, e como afirmam eminentes escritores, est sempre arruinando almas no segredo da vida particular e mesmo da conventual. Feliz de quem se tal pessoa existir no tiver, fora dos limites da f catlica e da doutrina aprovada pela Igreja,

CAPITULO XVII

DOS ESCRPULOS

uma opinio que no abandonasse dentro de dez minutos, sem inquietao. Pode estar tranquilo, que o ofcio do seu anjo da guarda digno de inveja. A terceira causa o temor excessivo,da justia de Deus, ou a falta de confiana na sua misericrdia, pois reveste uma ou outra forma. Quem se compenetrar do que j foi dito, e considerar a Deus como Pai, foge a esta cilada. No que os escrpulos prestem, de fato, culto justia de Deus, e que este sentimento os leve, em consequncia de uma enfermidade intelectual, a menosprezar os tesouros de sua misericrdia; no, os escrpulos no se ocupam de Deus por causa de Deus, pois neles nada h que se parea com o esprito de devoo, nem mesmo o de falsa devoo. O disfarce pode variar quasi ao infinito, mas o amor prprio aparece sempre que for levantado o vu. E' o temor, no a glria de Deus, que os leva a exagerar um dos atributos divinos e a depreciar o outro. A quarta causa a nsia imoderada de evitar a simples aparncia do pecado e querer ter plena certeza de que essa ou aquela ao no pecado. Suportamos com impacincia a incerteza em que aprouve a Deus deixar-nos. De bom grado trocaramos o testemunho ou a convico da f pela evidente confirmao dos olhos ou convico da razo. Deus quis que a f fosse a luz da vida e ns desejamos uma luz menos vacilante e mais intensa. Quem ama a Deus, procura evitar o pecado. Evitar-lhe at as aparncias no , de modo algum, prova infalvel de santidade e de amor. No havendo risco de escndalo, os santos parecem ter procurado uma espcie de refgio nas aparncias do pecado, descobrindo nisso uma analogia com aquele que, por nossa causa, revestiu a semelhana do pecado. E' o pecado, e no a aparncia, que ofende a honra de Deus, de forma que aqui, tambm, a reputao exterior, ou a prpria satisfao interior, que procuramos sob o falso pretexto da glria de Deus. Nunca repetirei demais, afim de inspirar profundo horror a essa espcie de peste, que os escrpulos no procuram a Deus. O seu centro o amor prprio, e, em redor dele, gira com odiosa regularidade e fidelidade. A quinta causa uma austeridade indiscreta, que nos leva a abandonar a companhia dos outros, como se a perfeio consistisse na melancolia. Poucas so as

almas que podem suportar a solido. As mais das vezes, tornam-se vtimas do pecado, em vez de se aprofundarem no hbito da presena de Deus. E' porque os antigos cenobitas do deserto custavam tanto a opinar sobre a vocao dos que se julgavam chamados vida de eremita. Os mesmos princpios podem, de certa maneira, se aplicar s pessoas do mundo. Fugir da sociedade e trancar-se em casa, com o fim de afastar as ocasies de pecar, evitar os juizos temerrios, fazer penitncia, e entregar-se orao conduta que poucas vezes d bons resultados. Est cercado de tentaes e impregnado da atmosfera de iluses. Apesar de haver copiosa fonte de pecados na crtica temerria, na intemperana da lngua e num gnio irascivel e exigente, os homens, em geral, pecam menos quando esto com os outros do que a ss. Quando as causas dos escrpulos, embora residindo na alma, resultam todavia de circunstncias exteriores, provm quer da permisso de Deus, quer da tentao de Satanaz, (e j consideramos estes dois casos), quer das conversaes com pessoas escrupulosas ou da leitura de livros de espiritualidade e de teologia moral que um diretor prudente teria Fber, O progresso 20 proibido. Estas duas causas explicarase por si e dispensam comentrios. Restam ainda duas causas que provm antes do corpo que da alma. A primeira provm do temperamento frio, melanclico e hipocondraco, e a segunda a fraqueza cerebral. Os escrpulos que nascem do temperamento melanclico so, entre todos, os mais difceis de curar. Atacam de preferncia as pessoas dessa ndole que se entregam a austeridades corporais imoderadas, pois estas parecem logo aumentar-lhes a tristeza do esprito, e dar novo vigor obstinao. A cura, nesses casos, , de fato, rarssima. Demais, como veremos adiante, qualquer cura radical deste mal por assim dizer no existe. Tais temperamentos tm, em virtude de sua constituio, uma aptido especial para tornar amargo o que doce, e assim os melhores remdios s servem para agravar a molstia. A fraqueza cerebral ora natural, ora resulta de estudos excessivos, bem como da aplicao ardente na orao ou da

DOS ESCRPULOSCAPITULO XVII

DOS ESCRPULOS

exagerada privao de sono. E' difcil cometer qualquer excesso desses sem incorrer em culpa. Assim procedendo, a gente prepara em si at as prprias causas fsicas do escrpulo, por desobedincia e obstinao. Haver algo de mais irritante e, infelizmente, de mais comum, que o devoto que pratica erroneamente uma boa ao e sustenta que tem razo? Os sintomas dos escrpulos podem ser deduzidos das causas. O primeiro a tenacidade da vontade e da conduta. Com efeito, muito raro que uma pessoa dcil seja escrupulosa; e, se o for, seus escrpulos sero na maior parte sobrenaturais e, por conseguinte, santificantes. A desobedincia corresponde escrupulosidade. A obstinao o oposto do esprito de Jesus. O segundo sintoma o desejo vido de conhecer o nosso estado interior. Isto acontece quando o amor prprio se apossou de ns como se fora demnio vivo. Somos incapazes, emprego as palavras de Inocncio Hl, "de reprimir a credulidade leviana e temerria da concincia". Fazemos questo de saber se estamos em estado de graa e recusamos dar um passo, enquanto tal desejo no for satisfeito. Precisamos que o nosso confessor nos diga se o pecado de que nos acusamos grave ou no, do contrrio tornamo-nos mudos, at for-lo a falar. Se Deus no nos der uma certeza matemtica, em questes de moral, desfalecemos, renunciando santidade e desistindo de perseverar. H um nmero infinito de particularidades, nos diz santo Tomaz, que a razo humana no pode compreender, de modo que nossas conjeturas permanecem incertas. Tal a vontade de Deus, no a nossa. O homem escrupuloso no se guia pela vontade de Deus, mas somente pela sua. No devemos, ento, saber com certeza se o que fazemos agradvel a Deus? "No", responde so Boaventura, "no necessrio salvao saber que temos caridade; o necessrio tla". Assim, querendo luzes superiores luz que Deus nos concede, andamos nas trevas e lanamo-nos no precipcio. O primeiro passo leva-nos perplexidade, o segundo pusilanimidade, o terceiro tristeza e o quarto perda irremedivel. O terceiro sintoma uma instabilidade de opinio frequente e desarrazoada, junto inconstncia e perturbao no modo de

proceder. No somente somos propensos a ceder a receios frvolos, mas flutuamos merc desses receios que nos inquietam e agitam, e no obstante persistimos em acarici-los. Se algum nos pergunta se h pecado em tal ou tal ao, respondemos que no. E, no entanto, receamos agir de acordo com a prpria razo, mesmo unida s admoestaes da obedincia, como se a nossa alma valesse mais que a dos outros. O quarto sintoma , segundo a definio de Des-curet, o alimentar-nos com reflexes extravagantes a respeito das mais triviais circunstncias que nos cercam as aes. Pertence ao gnio perverso dos escrpulos prestar ateno s coisas de pouca valia e retir-la das essenciais. E' um esprito genuinamente impertinente, no sentido etimolgico da palavra, sempre ocupado, mas nunca com o que lhe compete fazer; sempre trabalhando, mas numa obra destituda de ordem e cheia de confuso. Quando paira por entre as flores, pousa sobre elas, vira-lhes os clices e seca-lhes o orvalho cristalino, sem tirar o mel sequer de uma. H animais que fazem ruido, no para exprimir suas emoes, mas para dar expanso prpria importncia, e os escrpulos a eles se assemelham. No so nem teis, nem decorativos, mas podem importunar, e esta prova do seu poder -lhes agradvel. O quinto sintoma j a receio de pecar, mesmo naquilo cuja excelncla manifesta at aos olhos do prprio escrupuloso. Algo h de espantoso no engenho com que o seu esprito trata de encontrar argumentos para opr a boas obras, e algo de ainda mais surpreendente no poder com que cr em si mesmo. Essa f no se deixa de modo algum abalar pela incredulidade patente do mundo inteiro, ao ponto de desconfiarmos que de fato haja certa verdade no que foi dito: "que todos os homens so loucos, e o que chamamos loucura somente questo de grau". Com pessoas nestas disposies intil racioninar; cabe-nos dirigi-las, mas a tentao seria bater nelas. O sexto sintoma est nas atitudes e posies do corpo, na aflio, nas jaculatrias a meia voz, nos gestos nervosos, no movimento incessante, -em tudo aquilo que um antigo escritor beneditino chama simplesmente ridculo, mas que a educao moderna considera antes lastimvel. Suponho

CAPITULO XVII

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que tudo isso significa, segundo o sistema das explicaes msticas de Grres, que o mal da alma j se tenha estendido e transmitido ao organismo todo, atingindo as extremidades. Neste caso, os meios a empregar so os mesmos com que corrigimos e curamos as crianas de hbitos semelhantes, quer provenham da ociosidade ou do nervosismo, quer do mau humor ou da distrao. O stimo sintoma o desejo incessante de tornar s confisses passadas, de revolv-las, de examin-las de novo, afim de ver se no encontramos matria para algum escrpulo especial. No sabemos o que h nelas de mal; evitamos mesmo v-las de perto, com receio de que a iluso se desfaa. E', contudo, sofrimento aprazivel, aflio que deleita o esprito escrupuloso; acalenta-a, qual filho de Albion, com a melancolia que preza. Ansiamos fazer nova confisso geral, sem todavia nos dispor a empregar o necessrio preparo, nem adotar medidas vigorosas contra as culpas atuais. Mas serve para firmar o nosso domnio sobre o diretor. Triunfamos da sua relutncia e vamos a ele na certeza infalvel de que se engana, e o que diz ser o nosso pecado dominante , graas a Deus, aquilo que menos nos inquieta. Ser outro, talvez, no este. Iludimo-nos, supondo que estar em movimento significa progredir. Somos como as

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311 a M T S D O O B J O c C p O O C F O A

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No ouso deixar esta matria sem dizer algumas palavras sobre os escrpulos razoveis, que de fato existem. A teologia no deixa dvidas a respeito; e nada do que foi dito se aplica a eles. Um receio prudente de pecar torna o escrpulo razovel, assim como um receio vo o far sair dos limites da razo. "Mandastes que os vossos mandamentos fossem diligentemente observados", diz o salmista. So Gregrio, escrevendo a santo Agostinho de Canturia, e so Clemente V, resolvendo umas dvidas a respeito da regra franciscana, admitem tais escrpulos e mandam que sejam respeitados. E' erro chamar de escrupuloso o catlico que teme e ama a Deus at ao requinte, isto , que procura evitar o pecado venial e mesmo a imperfeio insignificante. Os sentimentos filiais e a tranquila solicitude pela perfeio, que o animam, mostram que no escrupuloso no mau sentido da palavra. Existe a chamada concincia larga, e essa largueza devida falta de escrpulos razoveis. Digo isto para no ser mal interpretado. Melhor seria empregar sempre a palavra escrpulo no mau sentido da palavra e dar aos escrpulos razoveis o nome mais verdico e mais honroso de delicadeza de concincia. Que os imperfeitos nada receiem, diz santo Agostinho, mas que adiantem to somente. S porque, no

entanto, lhes digo de no temer, no devem, por isso, amar a imperfeio, ou nela permanecer depois de hav-la descoberto. Que adiantem somente na medida do possvel, e tudo ir bem. Deus seja louvado! Fizemos alguma coisa, pouca, verdade, mas o que estava em nosso alcance pelas almas atacadas de escrpulos. Agora abandonemos esta priso sufocante e procuremos respirar o ar fresco.

CAPITULO xvni Do diretor espiritual Este captulo apresenta-nos a questo mais debatida de toda a vida espiritual, isto , o ofcio do diretor espiritual. Em matria alguma reina maior harmonia at certo ponto, para depois surgir maior divergncia de opinies. Os escritores que vivem em comunidade e pertencem a ordens religiosas, tendem a exagerar o ofcio do diretor, confundindo-o com o do superior monstico ou do mestre de novios, tornandose assim ilusrio s pessoas que vivem no mundo. E' certo que, se levarmos algum a fazer mais do que pode, acabar inevitavelmente por fazer menos; e a culpa ser

nossa e no sua. Por outro, se formarmos a este respeito idas vagas ou relaxadas, arriscamo-nos, segundo algumas interpretaes, a incorrer na censura da dcima primeira proposio dos Illuminati e da se-xagsimasexta de Molinos, proposies estas que os catlicos, de modo inconciente e quasi nos termos condenados, sustentam com frequncia em

conversa. E' difcil, por conseguinte, tratar do assunto com a devida moderao, e no entanto to necessrio quo difcil. Este captulo no discutir a simples teoria, mas referir fielmente os dois lados da tradio catlica, de acordo com os livros antigos e modernos, inclinando-se talvez um pouco pelos primeiros, porque neles se encontra, como em quasi

DO DIRETOR ESPIRITUAL 327CAPITULO XVIII

DO DIRETOR ESPIRITUAL 327

91 todos os pontos de ascetismo, a falta de exagerao, o que no se d sempre nos sistemas modernos. Evitarei qualquer opinio pessoal a respeito e, se me afastar deste intento, ser to somente no que for inevitvel a um autor que comenta opinies alheias. O essencial a clareza, e insistirei neste ponto, embora incorra em repetio, mal menor que a obscuridade. Dividirei, portanto, a matria do seguinte modo: em primeiro lugar, tratarei da importncia de ter um diretor; em segundo, do que significa ter um diretor; em terceiro, da necessidade de ter um diretor; em quarto, da escolha do diretor; em quinto, da mudana de diretor; em sexto, da verdadeira ida catlica a respeito do nosso trato com ele; em stimo, dos sofrimentos que o diretor nos causa. Nem sempre fcil decidir sob que ttulo classificar certas coisas, mas depois de estudar estes sete pontos, no restar, com certeza, nada de importante a examinar. Tratarei, em primeiro lugar, da importncia de ter um diretor. O sistema das prticas e das devoes da Igreja catlica oferece maior provao para a f que o sistema doutrinal. E nenhuma prtica foi mais atacada, no s pelos herejes fora da Igreja, como pelos prprios catlicos ignorantes e tbios, que a do ofcio do diretor espiritual. Podemos dizer, por conseguinte, a este respeito, o que costumamos dizer da devoo a nossa Senhora, isto , a guerra que lhe feita mede-se pelo dio e pelo temor que lhe vota o demnio. As foras vitais da Igreja guardam-se muitas vezes em lugares secretos, onde seria difcil descrobr-las, e os mseros instintos da heresia podem prestar frequentemente aos catlicos o mesmo servio que, segundo dizem,, certos ces prestam aos homens que procuram determinada espcie de raiz. Assim, a heresia no somente leva a verdade a ser definida, mas indica tambm a virtude oculta de cada verdade em particular. Tomar um diretor certamente aceitar um jugo; se, entretanto, no estamos dispostos a isto, de todo intil, para no dizer impossvel, tentar a vida espiritual ou interior. Talvez possamos, sem perigo, dispensar o diretor, se nos contentarmos em vegetar no p e nas cinzas

dos resultados nfimos, no de outro modo. No somente muita gente boa se extravia por falta de diretor, tanto nas obras exteriores que fazem pela Igreja, como tambm na economia da sua devoo particular, mas muitas vezes sua benevolncia parece apenas estender o seu erro e o prejuzo que causa. D-se isto de dois modos. O amor prprio, primeiramente, impele sempre o homem a afastar-se imperceptivel-mente dos princpios elevados, de modo. que, no sendo dirigido, permanecer num nivel inferior ao que almejou de incio ou imagina agora ocupar; qual casa que acaba de ser edificada, mas cujos defeitos s aparecero mais tarde, quando se abrirem rachas feias e irregulares. Ou ento o mal est na falta de discrio. Receamos que o nosso fervor esteja a se apavorar, porque o ardor sensvel diminuiu, e isto conduz singularidade e depois verdadeira loucura. Tais as duas razes pelas quais os leigos devotos so muitas vezes dilacerados e rejeitados por Deus como naves indirigiveis e defeituosas. Aqueles que poderiam ter sido um santo Edmundo, um so Luiz ou um santo Elzerio, tornam-se espinhos nos flancos da Igreja, ferindo-a tanto quanto o permite a sua pequenez. E' a razo pela qual tantos que vivem para reformar abusos morrem privados da graa. Surpreender-nos-ia verificar que a Igreja perdeu de fato grandes santosx

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em consequncia deste erro? Quando lanamos um olhar sobre a multido de almas devotas, o que inspira mais vivo pesar? E' o desperdcio da graa, a evaporao dos princpios elevados, a fragilidade dos propsitos nobres, e tudo isto , em grande parte, devido falta de diretor espiritual. Seria possvel dizer mais para provar a sua importncia? Os santos todos sustentam uma mesma opinio a respeito: ter um diretor, usar para com ele de inteira franqueza e obedecer-lhe sem escrpulo e sem escravido. Eis a metade da batalha da vida espiritual! Considerarei, em segundo lugar, o que significa ter um diretor, o efeito que produz enquanto fato exterior. D vida das pessoas do mundo a aparncia da vida monstica, como se fossem membros de uma ordem sem claustro, pois impossvel que o diretor permanea to somente um conselheiro espiritual. Se a orao e a mortificao, as tentaes e os sacramentos so matrias espinhosas e do lugar a uma multido de casos de concin-cia, que no seria nem seguro nem fcil decidir por si mesmo, no entanto a conduta exterior e os negcios temporais parecem-me ainda mais prolficos em casos discutveis, nem penso que geram perplexidade espiritual menor. A disposio dos deveres domsticos requer tanto discernimento quanto a considerao de um ponto de orao mental, e o caminho que serpeia atravs das exigncias da sociedade muito mais confuso que as incertezas de uma vocao mal definida. H quem diga que o diretor que trata de coisas puramente espirituais deve ser homem de conhecimentos maiores do que aquele que ensina a espiritualizar as coisas do mundo. Parece-me a mim que este ltimo precisa de maior sabedoria, de maior cincia, de mais intima unio com Deus. Acontece em geral que os manuscritos inteligveis saem com mais erros, enquanto os ininteligveis os tm em menor nmero, e a razo porque na tipografia as pginas ntidas so dadas aos novatos e as indecifrveis so entregues aos peritos. O mesmo se d com a direo. O sacerdote que pode dirigir arrojadamente uma religiosa num estado sobrenatural de orao, treme ao conduzir uma princesa perfeio atravs das dificuldades de que se compe a vida da cidade, da corte e do campo. A vida espiritual no consiste tanto num grande nmero de devoes, de ceremnias, de crenas e de exerccios particulares, como em dar um cunho sobrenatural vida ordinria; numa palavra, no est tanto em certas coisas, como no modo de fazer todas

as coisas. Assim, cada negcio temporal, cada trato com o mundo, cada dever social, acarreta um caso de concincia, e embora muitos possam resolver-se por si, e que essa facilidade aumente progressivamente, no entanto, a vista das pessoas do mundo to curta, por causa do p que as cerca, que surgem sempre inmeros problemas cuja soluo ser deixada a outrem. Nada, portanto, mais destitudo de fundamento do que a queixa de quem acusa a direo espiritual de se intrometer nos negcios temporais. O seu ofcio precisamente espiritualiz-los, infundindo neles motivos sobrenaturais e ajudando a cegueira ou a cobardia do amor prprio a submeter tudo obedincia de Cristo e s mximas do Evangelho. Seja qual for a nossa experincia, esta no impedir a surpresa, ao verificarmos, por meio de revelaes fortuitas e interiores, o imenso poder que o mundo ainda exerce sobre ns, apesar dos anos passados no servio de Deus. Muito embora fazendo abstrao do pecado, os princpios mundanos domi-mam-nos. Formaram-nos o esprito, saturaram-nos as afeies e vergaram-nos a vontade; sua influncia fazse sentir at no modo pelo qual os sentidos registam os objetos exteriores. Introduzemse-nos na linguagem, e esta atua sobre os pensamentos, que, por sua vez, insinuam motivos com a rapidez do raio, apenas iniciamos qualquer ao. Ora, a direo espiritual, considerada simplesmente como um fato, d testemunho contra o mundo e entre-gamo-nos a esse testemunho. Ela no toma em conta as idas que o mundo faz de si mesmo, trata-lhes as pretenes com desprezo, fala dele como de um impostor e define-o simplesmente como um vil criminoso, condenado a ser queimado, embora ainda no esteja marcada a hora da execuo. O mundo, para responder, recorre voz dos homens como Michelet, e exprime o seu ressentimento natural com veemncia cmica. Digo ressentimento natural, porque o mundo faz necessariamente uma ida falsa da essncia da direo espiritual e lhe exagera, com certeza, tanto a influncia como a extenso. A direo toma aos olhos do mundo um ar de conspirao, que a torna odiosa. Este modo de encar-la no , todavia, de todo errneo, pois o que a Igreja, seno uma conspirao divina contra o mundo? Demais, assim como certas palavras aparentemente inofensivas lanam os doidos em frenesi, assim tambm a interferncia eclesistica, por meio de vnculos naturais, exaspera o mundo dum modo estranho. Ns, catlicos, devemos lembrar-nos disto quando o mundo nos fala

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da direo espiritual. A vida interior , forosamente, uma luta inexorvel contra o mundo, luta que s acabar com os nossos dias. Cuidarei, em terceiro lugar, da necessidade de termos um diretor. Forma parte importantssima da matria que ora desenvolvemos e tentarei defend-la, recorrendo a seis fontes diferentes: a auto-1 ridade, o bom senso, a prpria natureza, o cara- I ter particular da vida espiritual, o carter do of-cio do diretor e a sua necessidade universal. O primeiro argumento, baseado na autoridade, pode dividir-se em tres partes: a prtica da Igreja, a condenao da heresia e as atraes do Esprito Santo, reconhecidas pelos escritores ortodoxos que escreveram sobre o discernimento dos espritos. Segundo os preceitos dos padres, o ofcio de diretor espiritual representado nas Escrituras pelas relaes de Samuel com Heli, de Pedro com Cornlio, de Ananias com Paulo. Mas, sem nos determos para averiguar se tal induo ou no um tanto forada, guiemo-nos pela prtica infalvel da Igreja. Nos dilogos de so Gregrio, Pedro pergunta se Honorato tem um diretor. Simeo Me-tafrastes diz que, quando Pacmio desejou conhecer os segredos de uma vida mais perfeita, tomou Palemo por diretor e acrescenta que so Crisstomo foi indicado para diretor espiritual do seu mosteiro, cabendo o mesmo ofcio a Doroteu, que era tambm diretor particular de so Dositeu. So Joo Damasceno foi nomeado diretor espiritual dos novios da sua Laura. Eutmio recomendou a so Sabs que tomasse Teoctisto por diretor. O prprio so Doroteu foi dirigido por Sidrio, de modo que a direo espiritual de Doroteu era, naquela poca, tradio assentada. Joo o profeta foi dirigido por Barsanfrio, e Jorge o Arsilaita foi o diretor espiritual de so Joo Clmaco. Teodoro o Estudito ps-se sob a direo do frade Plato, que tinha sido formado sob a direo de Teoctisto, cuja tradio transmitiu a outros, como fez so Sabs no seu mosteiro. So Romualdo foi dirigido por Marino e Pedro Damio por Leo o Eremita, que, diz ele, no lhe foi simples "cmplice" e amigo, mas tambm lhe serviu de mdico, de mestre predileto, e que tanto sobressaiu pela grandeza dos seus conselhos espirituais, que suas palavras eram tidas como orculos por todo aquele que o consultava. Santo Antonino gozou de tamanha fama no seu tempo como diretor espiritual, que foi chamado o Pai dos conselhos. Joo Cantacuzeno diz-nos, e isto nos faz lembrar a direo dos leigos no mundo que estando o imperador

Andrnico moribundo, pediu pelo seu diretor e, tendo o mestre do pao lhe enviado um frade que lhe era desconhecido, caiu em pranto, insistindo para que fosse chamado o seu prprio diretor. O imperador Manoel nomeou Macrio, que ele designa como seu diretor espiritual, um dos seus testamenteiros. Quando o imperador Joo partiu para o Conclio de Ferrara levou, como dizem, o seu diretor espiritual, Gregrio, um cenobita, que, em seguida, se tornou patriarca de Constantinopla, segundo refere Pontano nas suas notas sobre a histria de Jorge Phrantzes, onde ele observa que esses homens no eram simples confessores, porm diretores espirituais no sentido exato da palavra. A tradio moderna to conhecida que dispensa, exemplos. Em conformidade com a prtica da Igreja, temos as sentenas com que condenou uma doutrina, contrria. Em 1623, os Illuminati diziam que no havia necessidade de um diretor espiritual, mas que cada alma devia confiar nas inspiraes sagradas do Esprito Santo e segu-las a todo o transe. Esta doutrina foi condenada pela Inquisio espanhola e os telogos louvaram-lhe a sentena. Molinos sustentou que a noo catlica a respeito do diretor espiritual era ridcula e nova (doctrina risu digna et nova in Ecclesia Dei) e esta proposio foi condenada, bem como a sexagsima oitava, na qual dispensava os devotos da direo espiritual como sendo capazes de se guiarem com o auxlio das luzes do prprio esprito. Madame de Chantal reconheceu por dados sinais que Deus destinara so Francisco de Sales para ser-lhe o diretor espiritual, e escritores msticos nos indicam certas inspiraes como provenientes do Esprito Santo. Uma delas uma atrao indefinvel, da qual nunca desconfiamos nos melhores momentos, e que nos impele a depositar inteira confiana em algum servo de Deus, formando uma unio de graa entre a sua alma e a nossa. Outra uma paz que se derrama sobre a alma, qual suave inundao, cada vez que nos fala, nos solve as dvidas, ou nos dissipa os escrpulos. Parece magnetizar-nos pela santa alegria, isenta de qualquer estima natural ou sentimento pessoal para com ele. Outra ainda um ardor, ou desejo veemente de pertencermos a Deus, que nos sobrevm quando estamos com ele ou se inspira em palavras suas. Outra indicao consiste, finalmente, numa certa impresso, um mixto de respeito, de obedincia e de docilidade, que nos faz ver a Deus, e somente a Deus, nele e na sua direo. O segundo argumento em favor da necessidade de um diretor o do bom senso. Os casos de con-cincia surgem

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constantemente, e muitos so de dificlima soluo. As dificuldades s podem ser superadas pela prtica, pela experincia, pelo estudo e pela autoridade, requisitos estes que faltam evidentemente maioria dos homens. Vejamos agora o da autoridade. Os ns cegos devem ser corta-

dos, e isto compete ao ofcio da autoridade. Consideremos tambm a proverbial impossibilidade de julgar a prpria causa e pesemos bem o carter do amor prprio, com o qual, infelizmente, travamos conhecimento por demais ntimo; convencer-nosemos ento de que o lugar ocupado pelo diretor espiritual, no sistema asctico da Igreja, a simples expresso do seu bom senso maternal. O terceiro argumento assemelha-se ao preceden-, te: pertence prpria natureza da direo espiritual. A vida interior, como descobriremos mais tarde, est repleta de iluses e de perigos. Dado isto, a sua analogia com as outras partes e cincias basta para provar que carecemos de um pedagogo, de algum que nos ensine, que nos mantenha no caminho reto, que no nos deixe perder tempo em descobertas j feitas, que nos impea de seguir

os fogos ftuos que levaram outras pessoas ! ao absurdo e ruina; algum que nos faa observar, proceder, experimentar, que nos verifique os resultados, nos corrija os processos, nos anime os cansaos. Levar vida espiritual morrer cada dia a si mesmo, carregar diariamente a cruz; e quem ter coragem de castigar-se durante toda a vida, se no tiver ao seu lado quem saiba anim-lo, moder-lo, proibir ou suspender os rigores de sua santa crueldade? Todos tm grande confiana em si, e no entanto ningum tem a necessria independncia para fazer valer as suas prprias consolaes. Homem algum poder consolarse a si mesmo, pois ningum tem bastante confiana em si para contentarse com as suas prprias consolaes. A consolao coisa social. Logo, pois, ser possivel a uma pessoa, antes que se torne realmente santa, levar, sem

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consolo, uma vida desapegada do mundo? Todo homem julga-se sbio e pensa ter sempre razo; todavia duvido que haja quem possa se guiar habilmente pelas prprias idas, sem ter escrpulos. Ningum dotado de luz contnua para descobrir seus erros, nem da necessria pacincia para esperar quando for preciso e saber dominarse na provao. Temos uma facilidade extraordinria para iludir-nos, e a orao, o sofrimento e a ao, os tres ramos da direo, so, por sua prpria natureza, os domnios prediletos da iluso. Andar s impossvel, querer faz-lo contrrio humildade, e a falta de humildade impede qualquer progresso, mesmo no que se refere simples excelncia moral. Alm de que, a experincia mostra, a despeito de toda previso, que quem no tem diretor cair por fim nas meras prticas exteriores de uma formalidade

estril, pois s se tornar interior medida que adquirir o hbito de renunciar aos pontos de vista pessoais, sua vontade, ou a seu modo de agir. Resulta pela metafsica, em parte pela natureza da inteligncia e em parte pela matria da vida espiritual que ora tratamos, que quem estiver entregue a si mesmo ter um horizonte mui limitado e, mesmo nesse crculo estreito, os objetos lhe parecero frequentemente turvos e alterados. O quarto argumento ficou quasi includo no terceiro. Visa expor a necessidade do diretor pela prpria natureza da vida espiritual. Todo animal sofre quando obrigado a viver fora do seu elemento. O sofrimento rpido porque a morte sobrevem misericordiosa mente. Ora, a vida espiritual , para as nossas almas decadas, o que para o peixe a vida fora d'gua. E', primeiro,

sofrimento e, segundo, s se pode sustentar pelas intervenes sobrenaturais. A vida num

campo de batalha, com os olhos cegos pela fumaa e os ouvidos sangrando

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C A PI T U L O xv m

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com o estrondo da artilharia, ou a vida num sino de mergulhador, com o olhar sobressaltado, os ouvidos a zumbir e os pulsos agitados, so imagens da vida espiritual. Seu carter sobrenatural e s poder ser dirigida por meio de um verdadeiro estudo cientfico. Multido de tentaes invisveis assaltam-na, umas em silncio, outras em alta voz. As iluses que a deslumbram so to variadas e to inconstantes quanto os raios coloridos das penas das aves. Quer ser consolada, qual criana doente; e um esprito desoprimido -lhe to indispensvel que no pode viver sem ele. Quando pudermos ver nas trevas, respirar no vcuo e agarrar o impalpvel, ento poderemos dirigir-nos a ns mesmos na vida asctica; antes, no. Godinez, na Praxe de Teologia Mstica, diz: "Entre mil almas chamadas por Deus perfeio, apenas dez respondem ao chamado; entre cem chamados contemplao, noventa e nove no compreendem a sua vocao. Por isso digo que muitos so chamados,

mas poucos so escolhidos. Pois alm de outras dificuldades quasi insuperveis nossa dbil natureza, e que cercam a conquista da perfeio, uma das principais causas que levam tantas almas a no corresponderem ao que era esperado delas o pequeno nmero de diretores espirituais que possam gui-las, com a pilotagem da graa divina, sobre esse mar desconhecido da vida espiritual". O quinto argumento em favor da necessidade de diretor pode ser deduzido da natureza do seu ofcio. Sua misso semelhante do explorador. Deve de preferncia ver e seguir a Deus, que vai frente, na penumbra. O Esprito Santo guiar os seus penitentes, no ele. Estender os braos em volta de ns, qual me com o filhinho que aprende a andar, para equilibrar-lhe os passos incertos quando se inclina, ora de um lado, ora de outro. No ter um mtodo prprio que aplique indistintamente a todos. Assim faz o mestre de novios, em relao aos seus

discpulos, conduzindo-os segundo a tradio aprovada, animando-os com o esprito definido e fixo da Ordem, e, copista fiel, modelan-do-os no santo fundador. Tal no , absolutamente, a funo do diretor espiritual. Este s saber que estamos no bom caminho quando vir a Deus em nossa frente, e ento nos far seguir religiosa, quasi supersticiosamente, as santas pegadas que Deus deixou ao passar. Vigia-nos os passos, e quando v Deus se distanciar da alma, incita-a discreta e suave, porm firme e continuamente. Sua luz no provm menos da orao que do conhecimento que tem do nosso carter e das observaes que faz a nosso respeito. No seu ofcio h muito de sobrenatural, mas h tambm muito de natural, e ele no nos dirigir bem se deixar aquele sombrear a 'este. Antes errasse

atribuindo suas luzes penetrao e sagacidade naturais e a seu talento em adivinhar, quando, ao contrrio, lhe foram dadas pela graa sobrenatural e gratuita do discernimento dos espritos, do que se tomasse por sobrenatural aquilo que, na verdade, apenas natural. E' perigoso tornar a direo numa superstio. Por isto o diretor prefere, em geral, dizer coisas sobrenaturais de modo natural a emitir orculos, guardando silncio singular ou falando com grandiloqncia sobre o que Deus lhe ps no esprito. E' de estranhar que o anjo da guarda de semelhante diretor no rompa o silncio para dizer-lhe com impacincia: "Tudo dom de Deus; vai-te, simplrio! e presta ao teu prximo todo o auxlio de que s capaz, com diligncia e bom humor, sem Eaber, O progresso 22

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dares a isso demasiada importncia, nem o envolver em mistrio". Sim, na direo, evitemos sobretudo o mistrio. O diretor deve tambm cuidar da pureza de sua concincia e do desinteresse de sua conduta, de modo a estar pronto a receber as luzes e os auxlios sobrenaturais quando aprouver a Deus envi-los. No falar demais conosco, embora seu silncio nos seja dura provao. O modo pelo qual Deus operou em cada alma pelo passado lhe servir de modelo. Tomar, por base de tudo quanto fizer e de tudo quanto tentar, as operaes anteriores das graas. Como poderia semelhante ofcio ser simples ornamento, ou acessrio? No natural que faa parte integrante dum sistema em que entre de todo? Mas o sexto argumento que uma necessidade universal deve ser necessidade de valor indiscuti-vel. Ora, haver quem, esforando-se por ser bom, possa prescindir de um diretor? Pobres criaturas que procuram desenredar-se dos hbitos do pecado, que precisam aprender tudo e tudo principiar, que esto sem armas e a quem o inimigo assalta, que tm traidores nas prprias almas, mas que s discerniro a traio quando esta se tiver consumado em novo ato pecaminoso; cegas e imprudentes, fracas e agitadas, cobardes e. presunosas, hipcritas e desanimadas, importunas e irritantes, mas envoltas no manto espesso do suave amor paternal de Deus e de sua graa regeneradora. No carecem tais almas de um pai espiritual? E que homem se recusaria a servir-lhes de pai e a morrer pelas suas grandes almas imortais, se nosso Senhor j no tivesse tomado a si to sublime misso, deixando-nos apenas pequena parte? Quanto aos principiantes na vida perfeita, carecem eles menos de um diretor? Difcil sua tarefa e grande a sua inexperincia para lev-la a cabo. Ningum pode conhecer um ofcio sem aprendizagem; e que ofcio este! O desnimo lhes seria fatal e no entanto ningum lhe est to sujeito e ningum tem motivos to razoveis para desanimar. Os principiantes jazem no meio de sua prpria ruina. Cercam-nos resolues falidas, votos cujo ardor j esfriou, oraes cheias de distraes, escrpulos excntricos,

entusiasmos de um esprito dbil, sacramentos recebidos com negligncia, planos que se sufocaram uns aos outros por falta de espao; enfim, inexprimvel variedade de pensamentos, de aspiraes e de casos, outrora brilhantes, e hoje embaados e espalhados c e l no solo enlameado, como restos do ouropel de um teatro devorado pelo incndio; e o demnio est pronto para assalt-las, e eles precisam sem demora ter tudo em ordem e lutar para defender a prpria vida. E' esta a luta que lhes cabe agora sustentar. A necessidade das pessoas mais adiantadas na espiritualidade no menor. Penetram nos caminhos mais sobrenaturais, transpem as fronteiras dum imprio regido por leis severas. Estaro os passaportes em ordem? No haver entre seus bens algum contrabando? Convm avis-las de que s viajem com bagagem leve. As dificuldades, no entanto, parecem multiplicar-se! No falam a mesma lngua, nem se familiarizaram ainda com os hbitos dessas regies desconhecidas. Esto sempre em apuros e no sabem discernir os alimentos saudveis. Ofendem-se e do motivo a que outros se ofendam quando no houve, de lado a lado, inteno malvola. Com o tempo? talvez, acabem por acos22* tumax-se vida nova. Mas, no correr desse perodo, suas iluses tornam-se, a um tempo, mais numerosas, mais secretas, mais contraditrias, mais complicadas. O demnio desenvolve maior habilidade que no passado, e o esprito humano levanta o estandarte da revolta, coroa-se rei e comea uma usurpao que, segundo todas as aparncias, promete ser duradoura. A prtica da humildade tornase mais necessria a cada passo e parece que s um diretor possa encaminhar-nos ao exerccio firme, contnuo e restaurador dessa graa revigorante. Quanto aos perfeitos, nada sei a seu respeito. Vejo, porm, pessoas a andar em ziguezagues, como se o amor divino lhes tivesse inebriado a fragilidade humana. Parecem estar sempre em desacordo com os outros e muitas vezes em franca contradio com elas mesmas. Ora no sabem que caminho tomar, ou o que fazer. Ora tornam-se impassveis, inexpressivas e inanimadas como as frias cavernas da lua. Vejo tambm o ar repleto de bales, cujos

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tripulantes se permitem as mais indiscretas liberdades. Atiram-se fora e andam sobre as nuvens, ou munem-se de asas e voam atravs do pr do sol. Arremessam-se para o ar, quais foguetes que se espalham em fascas, ou equilibram-se sobre uma estrela, ou escondem-se na via lctea, ou navegam em sentido contrrio, como se cada alma tivesse o vento ao seu dispor. No raro v-los baixar terra em frgeis paraquedas, ou mesmo sem auxlio algum, com velocidade assustadora; e, posto que no faa ida do que sejam seus outros movimentos nas regies etreas, estou, pelo menos, convencido de que semelhante exerccio de paraquedas extremamente perigoso e digno de censura. No sei como o diretor possa chegar a tais almas, mas tenho certeza de que carecem dele. No ser dado a todos, como a Catarina de Gnova e a Cludia dos Anjos, terem o Esprito Santo por nico diretor. Calculo que algumas das almas a que me referi sonharam que ele as dirigia, mas enganaram-se irremediavelmente. No lcito deduzir, destas seis consideraes, a necessidade do diretor espiritual? Tratemos, em quarto lugar, do que diz respeito escolha do diretor. H vrias espcies de diretores. Um escritor asctico os classifica em tres espcies: humanos, espirituais e divinos. O diretor humano aquele que procede segundo o esprito do mundo e as mximas da prudncia humana. Infeliz da alma que se entrega a semelhante guarda. O diretor espiritual o que conduz mortificao e orao, mas que no tem idas claras e firmes sobre a espiritualidade, de modo que algumas vezes comete erros, embora em geral Deus lhe abenoa a pureza de inteno e no permite que as almas fiquem prejudicadas. O diretor divino o homem inteiramente sobrenatural, sempre inundado de uma torrente de luz, e que nos guia como se pudesse ler nos nossos coraes e profetizar o nosso futuro. Os diretores gozam tambm de diferentes dons. Uns recebem uma graa particular para dirigir os principiantes; outros, os mais adiantados; outros ainda, os perfeitos. Uns so admirveis no modo pelo qual dirigem os neoconvertidos. Outros, dotados de aptido toda especial para conduzir pessoas finas e educadas, ao conduzir os pobres, cometeriam erros crassos. Uns sobressaem em solver as

dvidas das vocaes, o que para outros rduo porblema. Uns tm a graa insigne de formar o operrio na vida interior e de espiritualizar a pobreza e os sofrimentos. Outros so hbeis no tratamento dos escrpulos, outros no das provaes interiores. Uns, apesar das mais santas intenes e da mais pura cincia, parecem inevitavelmente envolver os penitentes em fantasias e iluses, tornando-os sentimentais e vos, enquanto outros tm o dom de desencantar os que se deixam seduzir pelo erro, e de transformar os penitentes em pessoas espirituais, e ao mesmo tempo naturais e sensatas. Qua-si nenhum convm igualmente a todos, nem mesma pessoa durante toda a vida. Devemos ter isto presente ao esprito, porque um ponto importante, tanto na escolha como na mudana de diretor. Quanto escolha do diretor, o que acabamos de dizer mostra que no devemos de modo algum agir com precipitao. Trata-se de uma das questes mais srias da vida, e o mal que possa advir da demora no se compara aos prejuzos da precipitao. Deve ser objeto de longas e fervorosas oraes, no com a esperana ftil de que Deus nos h de dar alguma prova milagrosa da sua vontade, mas afim de obter a graa de escolhermos com discernimento, com f, e sem respeito humano. E' bom implorar a intercesso especial de so Jos, o padroeiro das almas interiores. Sempre que se manifestar na alma a atrao para a vida devota e que no seja simples capricho de um fervor passageiro, ento chegado o momento em que Deus nos chama para escolher um diretor, se ainda no o tivermos. E' mister procurar em redor e ver se possumos os sinais interiores de que j tratei e ento afastar cuidadosamente da escolha qualquer sentimento natural. Esta deve obedecer ao impulso ponderado de um esprito recolhido e satisfeito o que eu prefiro ou resultar de atraes sobrenaturais o que me agrada menos porque e3t mais afastado da deliberao calma e do clculo sbrio. Parece estranho associar a mudana do diretor com a sua escolha. Tratarei, contudo, deste ponto em quinto lugar. Falando de modo geral, a mudana de diretor , s mais das vezes, um mal. Podemos, no entanto, errar de quatro modos: mudando cedo demais, ou

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tarde demais, ou apenas mudando, ou enfim no mudando de todo. Nada mais perplexo do que saber distinguir a ocasio propcia nesta matria. Mas a mudana de diretor um passo to grave e cercado de tamanhas consequncias, que Deus raramente nos sujeitar a tal dificuldade, sem nos proporcionar ao mesmo tempo uma luz mais abundante que a habitual. Se a escolha foi feita sem deliberao, teremos menos escrpulos em mudar. Se verificarmos que no progredimos sem percebermos, no entanto, diminuio no desejo sincero de progredir, e julgarmos ver algum obstculo no mtodo de direo, ento podemos ao menos pedir conselho a outrem e admitir a hiptese de mudana, embora esta no se realize. S um conselheiro leviano poderia dizer que no preciso dar muita importncia a tal mudana; no sei, porm, se no peior o que nos representa esse passo como o maior mal da vida espiritual, a me de todas as iluses, o equivalente da perdio final. Creio que, longe de ser desejvel que nos aferremos to escrupulosamente ao diretor (falo sem afirmar), quando deixamos de gozar de liberdade e no estamos mais a vontade com ele, que ele perdeu a graa que tinha para conduzir-nos, e tudo isso pode acontecer sem que haja culpa de lado a lado. A direo espiritual deve ser livre como o ar e fresca como o sol matutino. Nem a tentao, nem o escrpulo, nem a mortificao, nem a obedincia, devem poder inspirar-lhe o menor elemento de obrigao. Se isto se der, rompamos logo com a direo e aceitemos as consequncias, pois o nico e invarivel fim da direo espiritual, em todas as fases da vida interior e mstica, a liberdade de esprito. doutrina oposta no pertence a sabedoria da direo, mas a superstio da direo. H, todavia, dois casos em que a mudana est no somente livre de perigo, mas imperiosa. Primeiro, quando sentimos que deveramos abandonar o nosso diretor se no fosse a gratido pelas bondades passadas. Segundo, quando deixamos de sentir-nos a vontade com ele e que j esperamos bastante tempo para certificar-nos de que no se trata de simples tentao passageira. Nestes dois casos, se no mudarmos, havemos provavelmente de ofender a Deus e prejudicar forosamente a nossa prpria alma. A direo espiritual tende

ento desesperadamente a tornar-se em tirania; logo, o mal que nos causaria seria to grande quo grandes seriam as bnos que nos proporcionaria se soubssemos empregla bem. No se transformar, porm, em tirania, sem primeiro se ter tornado em superstio. Este pensamento leva-me, em sexto lugar, a falar da ida que forma o catolicismo a respeito do trato com o diretor. O seu primeiro caracterstico deve ser, sem dvida, o da franqueza. Os pecados e as imperfeies, as paixes que se agitam em ns, as inclinaes desregradas, as tentaes e as sugestes secretas do esprito maligno que nos perseguem, o estilo de arquitetura dos castelos no ar, as boas obras, penitncias, devoes, luzes e inspiraes, tudo deve serlhe exposto, no com a mincia supersticiosa que degenera em frivolidade,, mas de modo a que possa julgar com discernimento a nossa conduta interior. A franqueza juntemos a obedincia. Ns o escolhemos pela sua doutrina espiritual, em virtude da qual conhece os caminhos de Deus, a ndole e o carter do tentador e do esprito humano; pela sua santidade, que lhe desperta zelo pelo aperfeioamento das almas que dirige; pela sua experincia, que lhe torna fcil pr os princpios em prtica; enfim, pela sua aptido, natural ou sobrenatural, em dirigir almas, ou de ambos os modos. Devemos, portanto, ver a Deus no diretor, pois obedincia significa isso. Devemos submeter-lhe as nossas opinies, pois sua cincia lhe constitue o principal requisito. Santa Teresa diz que o diretor "deve ser erudito e piedoso, mas, se no for possvel reunir estas duas qualidades num s homem, prefervel aceitar a cincia sem a devoo, do que a devoo sem a cincia". De todas as palavras sbias proferidas pela santa e so inmeras nenhuma lhe reflete melhor o carter que esta. Infelizmente, a obedincia ao diretor uma pedra de tropeo para muita gente. Creio que assim no seria se formssemos a respeito uma ida clara, ou, o que vem a ser o mesmo, uma ida despida de exagero. Que posso eu dizer para esclarecer-vos as idas, sem que baixem de nvel? Em primeiro lugar, um diretor espiritual no um superior monstico. A obedincia a este deve ser minuciosa; quele, geral. A jurisdio do superior

339338 338 CAPITULO XVIIIDO DIRETOR ESPIRITUAL CAPITULO XVIII

universal; a do diretor versa sobre os pontos em que a convidamos, ou ele no-la pedir e ns lha concedermos. O superior ordena-nos sem que o consultemos; as ordens do diretor nascem das nossas prprias perguntas. Nigrnio diz que nunca augurou bem daquele que deixasse o diretor tomar a 2) As palavras da santa so dignas de nota. "Pensava", diz ela, "que no era obrigada a mais do que crer neles", (seus diretores). "Yo pensaba que no era obligada mas do que creerlos". Vida, cap. 5. Esta notvel pasiniciativa na direo espiritual (1). O superior converte em preceito matrias de supererrogao; o diretor que tentar algo de semelhante ter perdido o tino. Se desobedecermos ao superior, pecamos; para que a desobedincia ao diretor seja pecado, seriam necessrias circunstncias especiais e extraordinrias. Ora, o mau emprego de uma coisa boa sempre prejudicial, e o ato de confundir o diretor espiritual com o superior monstico acarreta consequncias particularmente nocivas para as almas. Se vivemos no mundo e almejamos a perfeio por entre as liberdades, as distraes e as ocupaes do sculo, a subordinao ao diretor no est de acordo com o resto da nossa vida. E' uma discordncia. E' um elemento estranho que causar, conforme o temperamento, a corruo ou a exploso. Desanima-nos, e esta simples palavra encerra uma hoste de inimigos! Demais, desempenha o papel de uma ou outra das mltiplas formas de indolncia e3pi-tual e nutre secretamente o amor prprio. Gostamos de crer que somos obedientes e de sentir que somos governados. E'-nos agradvel viver entre o tumulto de uma administrao espiritual perptua. Convocamos repetidos conselhos de estado e torna-mo-nos orgulhosos, tolos, misteriosos e vos. Ima-ginamo-nos personagens importantes. Ampliamos as menores experincias. Por fim, tornamo-nos afetados, efeminados, sentimentais, febris, e lnguidos. Perdemos grande parte da gravidade nas nossas relaes com Deus e caminhamos, sem o saber, numa 1) Lemos, entretanto, na vida de Madre Ana Serafina Boulier, da Visitao de Dijon no sculo XVIII, que se ela tolerava que suas novias tomassem a iniciativa,

era somente para deixar-lhes o mrito da obedincia e da franqueza. Vida, cap. XVII p. 168. espcie de irreverncia. Imputamos ao diretor coisas que no podemos imputar seno a Deus. Perdemos a ida da presena imediata de Deus. E' este o segredo da falsa espiritualidade, e o seu fim a incapacidade moral. Parece incrvel, mas infelizmente no raro, que uma alma criada para coisas elevadas se extravie unicamente porque uma falsa noo da espcie de obedincia devida ao diretor levou-a a entregar-se indolentemente a uma completa segurana, como se tivesse transferido a concincia. No podemos livrarnos das nossas responsabilidades. E' fsica e moralmente impossvel colocar o diretor no lugar do superior monstico, de modo a aplicar, tanto a um como a outro, os aforismos dos santos a respeito da obedincia cega. Pesemos as palavras de santa Teresa: "Meus diretores me disseram que tal pecado venial no era pecado e que tal mortal era apenas venial. Isto me prejudicou de tal maneira que no considero intil mencion-lo aqui como advertncia. Pois vejo claramente que isso no me desculpava perante Deus. Basta que uma coisa no seja boa para que dela nos abstenhamos, e creio que Deus, por causa dos meus pecados, permitiu que os meus diretores se iludissem, e depois me iludissem a mim, e que eu, em seguida, iludisse a outros, repetindo o que me haviam dito os meus diretores. Tal foi minha cegueira durante dezessete anos". Schram, o beneditino, cita esta passagem e acrescenta: Tremenda theologia de ignorantiis saepe vmcibilibus. Esta teologia, no entanto, como toda verdade, to salutar quo terrvel (2). Assim como o diretor deve ser vigilante e lento para no estorvar a obra de Deus nas almas, assim tambm devemos cuidar de no obst-la, exagerando nossas relaes com o diretor e atribuindo-lhe aquilo que no pertence simplicidade austera do seu cargo. No devemos procur-lo demasiadamente; pois indicaria impacincia e o faria perder tempo. To pouco lhe devemos solicitar uma entrevista extraordinria sem refletir e sem rezar. Examinemos primeiro o que vamos pedir, se vale a pena, se algo de real, e no um impulso ou esboo de pensamento, uma ida impraticvel ou uma concluso a que

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chegamos apressadamente e no calor do momento. E' preciso tomar essas coisas a srio, pois dizem respeito a Deus. No prolonguemos as entrevistas com o diretor, nem digamos mais que o necessrio. Com efeito, nossas conversaes com ele devem ter, pelo menos quanto brevidade, convenincia e reflexo, certa analogia com a orao. Os penitentes que mais falam so os menos obedientes. "Acreditai", dizia Lantages, superior do seminrio de Puy, "que as confisses longas no so as melhores". No procuremos o nosso diretor simplesmente para que nos console, pois seria avidez e pusilanimidade. O fim da direo espiritual elevar as almas e quantas vezes as rebaixa! E isto porque no. nos lembramos de que deve ser, como tudo quanto se refere ao servio de Deus, profundamente razovel. sagem despertou, como era de esperar, muita ateno. Foi comentada no somente por Schram na Teologia Mstica, mas tambm por Arbiol, um franciscano, nos Desenganos Msticos, lib. III, cap. 9, em que trata das iluses de certas almas, que parecem ter adiantado muito na orao e que entanto pouco progrediram na prtica das virtudes slidas. Agora s me resta falar, em stimo lugar, dos sofrimentos que nos causa o diretor. A obedincia que lhe devemos, para ser razovel, deve estar sujeita s modificaes de tempo, de lugar, de pessoa, de circunstncias, de pas, de proficincia, de carter, tanto dele como nosso, e de companhias. Mesmo assim, ser para ns fonte de muito sofrimento. No preciso insistir neste ponto, pois j os mencionei no captulo que trata da pacincia. Custa-nos sempre mortificar o juzo, mas custar sobretudo fazlo no que diz respeito piedade. No pequena aflio imaginar que no somos compreendidos. O diretor ponderado fala pouco, e palavras escassas so intolerveis ao amor prprio, pelo nico motivo de serem poucas. Vendo que nos apoiamos por demais nele, retira o brao e deixa-nos cambalear. Abandona-nos por vezes a ns mesmos, afim de ensinar-nos a andar, embora custa . de uma queda inocente. Ele sabe que nunca daremos provas de bravura para com Deus, mesmo em matria espiritual, se no tivermos certa independncia de carter, aliada

humildade. Um dos seus maiores e mais preciosos segredos consiste em saber guardar intatos todos os direitos da humildade, sem que esta degenere em fraqueza mental ou em espiritualidade cobarde. Guardemo-nos de induzir o diretor a falar muito, quer por meio do seu respeito humano, quer da sua bondade natural, quer cansando-o pela importuni-dade. Afinal, h pouco que dizer numa matria como a da vida espiritual, onde o progresso to lento. Uma conversa entre o carvalho e o lenhador acabaria forosamente se versasse sobre o crescimento, o desenvolvimento, a geada, os pssaros, as abelhas e a hera, e lhe fosse proibido abordar assuntos fteis e alheios. Pois o carvalho no cresce

DO DIRETOR ESPIRITUAL 351CAPTULO XVIII DO DIRETOR ESPIRITUAL 351 uma polegada por ms, nem mesma forma em relao ao de tronco, nem de rebento, e nosso diretor e as graas se no poderia querer ser faro sentir: a segurana, a polido, envernizado e vitria, a paz interior, o embutido com ouro. Assim mrito da obedincia e a tambm a alma no intercesso de um homem de revolucionada cada dia. Hoje bem. assemelha-se a ontem e a Vi um gernio que foi tirado amanh. Que resta a dizer? da adega nos primeiros dias As conversas nos levam a da primavera. O inverno fora principiar de novo em outras brando e a planta brotara na direes depois de cada obscuridade e no calor. Penfalatrio. E' adotar devoes dia qual trepadeira, com para depois abandon-las, rebentos dbeis, folhas qual criana caprichosa com tristemente amareladas. O os brinquedos. E' amontoar desenvolvimento fora prtica sobre prtica, sem abundante; no seria, porm, tirdr proveito de nenhuma. E' exato dizer que essa aplicar um remdio para logo abundncia fora o seu aplicar outro, antes que os principal atributo, quando, ao primeiros tenham produzido contrrio, fora o seu maior efeito. E' tentar a Deus. E' mal. Havia somente essa zombar temerariamente das planta. Foi, pois, cortada, proverbiais iluses das replantada, mas foi a, ltima comunicaes espirituais. E' a florescer naquele ano, e cobrir de nuvens a Deus e suas flores foram mais for-lo a subir superfcie raquticas que as outras. Tal a da alma, quando lhe apraz alma que foi super-dirigida. A esconder-se nas suas proeternidade a primavera. Ai fundidades. de ns! ento haver a poda; E' prefervel sofrermos as no haver, porm, pequenas contrariedades transplantao. Nunca que nos causam a lentido e conheci, nem soube de o silncio do diretor, a exporningum, que, tendo um nos a todos esses males, diretor, sofresse por falta de pois, na verdade, nenhum direo. As almas desses sofrimentos nos faz prejudicadas pela direo perder a liberdade, a nica exagerada encheriam, ao coisa que devemos recear. contrrio, um hospital em Tudo o mais pode ser qualquer cidade de tamanho tolerado em se tratando de regular. causa to grave. Por que Escrevi, inspirado em razo exigir mais do mdico grande nmero de auto-, espiritual do que daquele ridades, e creio que resumi que cuida da nossa sade? A de modo geral o parecer dos profisso anloga, ainda autores mais conceituados da que a matria seja bem Igreja sobre to difcil diferente. Procedamos da questo. Procurei s uma

CAPTULO XVIII coisa: no me afastar do seu esprito de moderao.

CAPITULO XIX Da dor constante dos pecados E' triste pensar que h tantas pessoas, com aspiraes elevadas e sinceras, procura d coisas nobres e to poucas conseguindo o seu fim; tantas, diz Godinez, convidadas perfeio e to poucas respondendo ao chamado; tantas pondo-se obra com ardor e prudncia, e morrendo com a torre por edificar; tantas, no dizer de Arbiol, versadas na orao mental e nunca atingindo a perfeio. Triste pensamento, que nos leva a calcular as possibilidades que nos dizem respeito a ns, e, vencido o egosmo, a refletir na perda que da resulta, perda de glria para Deus e de poder para a Igreja. Com efeito, a alma do verdadeiro asceta uma fonte genuna do poder na Igreja, por mais escondida, desconhecida e obscura 'que seja. Existe certa analogia entre a perda de graas no mundo espiritual, e o desperdcio de sementes, de flores e de frutas no mundo da natureza, embora esta estril analogia oferea pouca consolao. Talvez seja util

DO DIRETOR ESPIRITUAL 351 para fazer demonstraes, mas oferece-nos pouca luz e ainda menos calor. No nos satisfaz. E' mister continuar na mesma ida, at podermos tirar dele algum proveito ou advertncia salutar. A universalidade deste fenmeno leva-nos a supor, quando nele refletimos,^ que haja uma causa comum, que, por sua vez, seja comum todos ns. Ora, na vida espiritual h uma variedade de causas que produzem efeitos anlogos. Mas aqui trata-se de uma questo que tanto se aplica aos habitantes do norte como do sul, aos catlicos natos e os convertidos, a todos os paises e a todos os tempos. Quanto mais refletimos nisto, mais irresistvel se nos torna a concluso de que existe essa causa comum, sendo, pois, importantssimo descobr-la. Durante muito tempo pensei que fosse a falta de perseverana na orao. Mas h tantos casos em que esta teoria no vale, que teria sido preciso ir de encontro a toda a tradio mstica para sustentar que a orao mental estivesse necessariamente ligada perfeio. Nada nos impressiona tanto como a imensa diferena entre o hbito da orao e o dom da orao. H muita gente que, apesar de no faltar anos a fio meditao diria, no parece ter progredido, nem mesmo adquirido a terna piedade

DO DIRETOR ESPIRITUAL 351CAPTULO XVIII DO DIRETOR ESPIRITUAL 351 que devia infalivelmente parecem rezar um tanto brotar da orao exteriormente, e sua orao perseverante, se esta fosse um acessrio vida espiriboa sob outros pontos de tual e no o sangue que lhes vista. Talvez leve a crtica a palpita no corao. Essas excesso quando julga o meditaes ineficazes e prximo, ou no modere e essas oraes que no refreie a loquacidade. O ms reformam, so coisas sucede ao ms, o ano ao prprias a inspirar meano, e as oraes lancolia. Mas, querendo continuadas aparentemente firmar-me nesta teoria, veno produzem efeito algum rifiquei ser de todo sobre qualquer dessas faltas. impossvel atribuir estes deE, no entanto, haver defeito feitos mera falta de mais fatal piedade do que perseverana na orao. esse da crtica ou da Fber, O progresso 23 loquacidade? Tais pessoas

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CAPITULO XIX DA DOR CONSTANTE DOS PECADOS 355 austeridade, aquele no depende desta. H gente que se mortifica e permanece estacionria, impedindo muito mal e, em grande parte, o destruindo. E assim almas que se poderiam ter extraviado se conservam boas, sem no entanto darem sinal de progresso; a austeridade purifica-as, prepara-as, no vai alm. Santo Efrm tinha isto em mente quando se referia a um velho amigo, dizendo que a imundcie jdo corpo lhe limpava as manchas da alma. Falo, alis, das maceraes asseadas. Em resumo, pareceu-me que o efeito produzido na alma pela austeridade fsica era antes teraputica que nutritiva, chegando at, por vezes, a causar irritao, tristeza e dureza, tal qual acontece com certos remdios. Honra lhe seja feita, porm no nos assegura s por si o progresso na santidade. Qual sria o terceiro objeto das minhas suspeitas? Foram estas despertadas por certas insinuaes e sugestes de so Francisco de Sales, que as minhas observaes pessoais pareciam confirmar cada vez mais, e, como ele, atribui o malogro na busca da perfeio quela forma de indiscrio que consiste em sobrecarregarnos de coisas e nos leva a agir de modo ansioso, febril e precipitado. So Francisco chama a isto de empressement. A vida

Procurei ento outra coisa, e convenci-me de que o mal estava na falta de mortificao exterior. Por que no culpar de preferncia a falta de mortificao interior? Pela seguinte razo: Julguei que a mortificao interior fosse um meio de dispensar a exterior, to rara me parece esta. Algo h de honesto, de satisfatrio e de inteligivel na mortificao exterior e preferi lidar com ela. No podia tambm deixar de verificar que a mortificao exterior quasi sempre se faz acompanhar da interior, ou a ela predispe. Receei que houvesse antes falta da exterior que da interior. E os hbitos modernos justificam plenamente este medo. Verifiquei que, de fato, prejuizos incalculveis podiam ser atribuidos falta de austeridade fsica, mas que no se lhe podia imputar o mau xito dos aspirantes perfeio. Primeiro o fato exquisito j observado de que aqueles que mais pregam austeridades so os que menos as praticam. E' natural fazermos inocentemente certas perguntas impertinentes aos qe pregam doutrinas severas, e notei com surpresa o pouco que faziam os que assim falavam. Isto, no incio do inqurito, no era animador. Ulteriores investigaes, contudo, pareciam provar que, apesar de no haver progresso sem

228 CAPITULO XIX DA DOR CONSTANTE DOS PECADOS 355I DA DOR CONSTANTE DOS PECADOS 355 como s vezes estou propenso a crer, no existe na. piedade um terreno plano que se possa percorrer de lado a lado sem avanar nem recuar, como se fosse um terrao espaoso, sem a mnima desigualdade e nivelado especialmente para nele se recitar o ofcio. Toda teoria positivamente contrria a isto. Essa boa gente imaginou, entretanto, que havia de descobrir esse terreno, ou invent-lo. Quem puder explicar que o explique. E esto agora a caminhar a passos largos. E' gente boa e verdadeiramente edificante, mas permanece num mesmo nivel, e esse nivel baixo. No procurarei explicar semelhante conduta, mas derribou a tal teoria, e nem com toda a boa vontade do mundo, nem por amor a so Francisco de Sales, posso acusar a precipitao de culpa. Ao contrrio, fui obrigado a absolv-la, pelo menos de ser causa do malogro das almas que buscam a perfeio. Quanto mais a gente derrotada, mais teimosa se torna. Tendo errado tres vezes, resolvi fazer nova tentativa. Desta vez a dificuldade foi maior que das outras. No procurei teorias. Pus-me a observar e esperei. Pouco a pouco tantos fatos foram surgindo que me levaram, inevitavelmente, a tirar concluses. A primeira revestiu uma

moderna parece impelir-nos cada vez mais nesse sentido e as mseras consequncias patenteiam-se por toda a parte. Corrompe tudo o que toca e enfraquece o que h de mais divino nos exerccios espirituais. Confunde as operaes da graa e desloca os frutos dos sacramentos. As nossas obrigaes, porque nelas reina a confuso, so invadidas pela desordem e pelo mau humor e andam aos encontres de manh noite, a repreenderem-se mutuamente. Procuremos agora quem no tenha outros deveres seno os que o seu estado torna indispensveis, e cujo dia seja amplo e conchegado, tranquilo e calmo, tudo limpo e arrumado. Ter poucos exerccios espirituais, mas deles tirar o mximo proveito; f-los- lenta e escrupulosamente, estimando o recolhimento, e sem dar o menor sinal de tibieza. Encontrei muita gente desta espcie, mas, depois de minucioso exame, verifiquei que o progresso na santidade no lhes era norma espiritual longe disso. A lentido com que agiam, e a largueza em que viviam, lhes constitua uma fonte de bnos e de graas. Mas eram, na mor parte, um fenmeno. 23* A menos que todos os livros espirituais existentes tenham combinado errar neste ponto,

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CAPITULO XIX DA DOR CONSTANTE DOS PECADOS 355 perder seu princpio progressista se for separada da dor constante dos pecados, pois o princpio do progresso no s o amor, mas o amor que nasce do perdo. Esta convico confirmou-se ao verificar que a a ausncia da dor constante do pecado explica plenamente os diversos fenmenos que me tinham levado a acusar e perseguir, primeiro, a falta de perseverana na orao, depois a ausncia de austeridade corporal, e, por ltimo, a precipitao que nos sobrecarrega de mltiplas coisas. Pois esta dor perene teria como resultado conservar continuamente em ns o esprito de nossa prpria indignidade e dependncia de Deus, que seriam os frutos da orao perseverante. Levarnos-ia a fazer guerra incessante a ns mesmos, e a desprezar-nos, conservandonos no esprito de penitncia, o que a mortificao corporal faria de modo admirvel, mas somente por intervalos. Darnos-ia o sossego, a moderao para com ns mesmos, a doura e a indulgncia para com o prximo, a pacincia e a lentido para com Deus, o que conseguiramos com a ausncia da precipitao. Os traos salientes, que despertaram minhas suspeitas sobre estas coisas, se reuniram todos nessa dor constante dos pecados. A meditao sobre os

forma tcnica: todos os homens esto ansiosos por deixarem a Via Purgativa ou asctica, afim de penetrarem no esplendor da Iluminativa, ou na doura da Unitiva; e todas as tentativas frustrada^ para alcanar a perfeio ou, pelo menos, o bastante para estabelecer uma regra geral, so devidas a isto. E jamais coisa alguma se me apresentou que me fizesse duvidar da veracidade e justeza desta concluso. Mas-a Via Purgativa coisa ampla, termo lato. Poderia a experincia nos permitir limit-la, sem todavia estreitla demais, para que pudesse sustentar uma superconstruo ? S me restava aguardar outros fatos para chegar a uma induo mais slida e segura. Como resultado final convenci-me, e me aventuro a declar-lo sujeito correo, de que a causa cdmum de todas as falncias no caminho da perfeio se devem falta da dor constante dos pecados. Assim como todo culto que no se baseia nos sentimentos que a criatura deve ao Criador, se h de romper: assim como toda converso que no for a converso do pecado, no tem valor; assim como todas as penitncias que no repousam em Cristo, so nulas; assim como todas as boas obras que no so feitas por Deus, desfazem-se em p; assim tambm toda santidade

230 CAPITULO XIX DA DOR CONSTANTE DOS PECADOS 355I DA DOR CONSTANTE DOS PECADOS 355 presente, mas o futuro que antevia claramente fazia parte desse presente e conservavase unido ao passado. Era aguda e distinta na alma de Maria, enquanto glorificava a Deus na exaltao da sua divina maternidade. Na alma para sempre abenoada de Jesus residia entre as chamas da viso beatfica, sem jamais se consumir. Adorvel mistrio de dor perene! Esta dor teve os seguintes caractersticos: durou toda a vida, foi tranquila, sobrenatural e constituiu uma fonte de amor, Estes traos merecem ser estudados e pesados. Com efeito, quando voltamos os olhos a ns mesmos, quer consideremos os poucos que conservaram a inocncia batismal, e cujas almas esto carregadas somente de pecados veniais, quer consideremos os grandes apstolos, sem rivais por entre os santos, confirmados na graa e cuja graa foi superabundante, quer consideremos a massa dos homens cujo melhor estado o de pecadores que se arrependem e se convertem, veremos que a nica dor que rene estes quatro caractersticos a dor constante dos pecados. Se h coisa que possa durar toda a vida, sem dvida este sentimento. Teve parte saliente quando primeiro nos voltamos a Deus e no h

mistrios de nosso Senhor e a vida de nossa Senhora lanou novas luzes sobre esta suposio. Em primeiro lugar, um fato notvel: Jesus, embora isento de pecado,'em virtude de sua prpria perfeio e da santidade inefvel de sua divina Pessoa, e Maria, imaculada em virtude do dom de Jesus e da graa preventiva da sua redeno, tinham, como trao caracterstico de uma e outra vida, a penitncia, que ambos praticavam em grau herico, como se a penitncia pudesse ser santa sem a inocncia, mas nunca a inocncia sem a penitncia. O modo pelo qual a teologia explicou a penitncia de Jesus e de Maria abriu-me novos horizontes; pareceu-me que sua vida de penitncia consistia, de certo modo, numa dor contnua desde a primeira at ltima hora. No mesmo momento da sua concepo tiveram uso completo da razo, em toda a sua energia. Mas essa razo se despertou numa dor maravilhosa, profunda e fixa. Daquele instante at ao momento da morte, essa dor acompanhou-os. Identificou-se a todos os sentimentos e adaptou-se a todas as circunstncias. Nunca se obscureceu a ponto de mergulhar nas trevas, e nunca se converteu em luz. Vivia do

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CAPITULO XIX DA DOR CONSTANTE DOS PECADOS 355 encanto. E' sobrenatural, por no ter motivo em que se alimentar. E' todo de Deus e para Deus. Choramos o pecado j perdoado, e no o que nos pe em perigo, e assim se converte em fonte de amor. Amamos porque muito nos foi perdoado e porque nos lembramos sempre do muito que foi. Amamos porque o perdo destruiu o temor. Amamos porque consideramos, admirados, a compaixo que se dignou

altura na santidade em que nos abandone. Representa o papel do anjo da guarda em nossas almas e a disposio, a conduta em que ele nos quisera ver constante e perseverantemente. E' uma dor tranquila. Antes apazigua a alma inquieta do que perturba a alma satisfeita. Acalma os ruidos do mundo e censura a loquacidade do esprito humano. Suaviza as asperezas, modera o exagero e atua sobre tudo com doce, benvolo e inegualavel

360DOR CONSTANTE DOS DA PECADOS 361CAPITULO DA DOR CONSTANTE DOS XIX PECADOS 361 visitar tanta vileza. Amamos No to pouco a melancolia porque a doura do pesar humana, que , ou semelhante confiana filial consequncia do pecado, ou do amor. E assim a dor fruto da indolncia, ou uma constante dos pecados o molstia do corpo nico paralelo que se pode desequilibrado. Assim foi a estabelecer entre as nossas Escritura, formando o ltimo almas e a dor misteriosa e anel daquela cadeia de vitalcia de Jesus e de Maria; provas, que me levou a e o fato dessa dor os ter atribuir as falncias na busca sempre acompanhado, da perfeio falte de .dor apesar de sua pureza, parece constante do pecado, como mostrar quantos segredos de sendo a nica causa comum santidade crist esto aplicvel a todos os homens, ocultos em to suave e porque une todas as outras sobrenatural melancolia. 4 causas que afetam esse ou aquele indivduo. E a Demai3, era impossvel no Escritura que me leva perceber que, classificando-a tambm de dor, arrependimento, a entrar na considerao do temor e expresses meu assunto. Verifiquemos anlogas, a Escritura fala de primeiro qual a natureza uma penitncia constante, do desta dor. temor contnuo, do temor Consiste na lembrana do pecado perdoado, da dor contnua de que somos que se torna em vida. Aconpecadores, sem procurarmos selha-nos a passar no temor trazer memria certos e a tempo da nossa peredefinidos pecados. Isto, pelo grinao. Nunca admite a contrrio, devemos evitar por possibilidade de ver cessar prudncia, alm de ser de as disposies do todo estranho sua ndole. arrependimento; pois a Est demasiadamente atenta passagem de so Joo sobre a Deus para fazer mais que o amor que afasta o receio se fitar a si mesma com olhar dificilmente se refere a esta tocante, paciente e vida. De modo que parece repreendedor. Consiste existir o preceito de um tambm na orao confiante pesar contnuo dos pecados, e incessante pelo perdo. Se anlogo ao de rezar sempre e fosse dada argumentao, sujeito mesma espcie de poderia alegar que o pecado dificuldades na interpretao. ou estava perdoado ou no o Ora, que entende a Escritura estava, e que o perdo, quando fala dessa dor congratuito ou condicional, ato stante? No certamente a instantneo, e que, portanto, austeridade, que inpedir perdo do que j fora termitente e ocasional. perdoado seria chegar-se a Tambm no a tristeza, Deus com palavras ocas. essa dor que se d a si o Davi, no entanto, lhe lugar que compete a Deus.

360 CAPITULO XIX DA DOR CONSTANTE DOS PECADOS 361 empresta sua voz: Amplius Permanece acordada, e vela lava me. Purificai-me cada durante a noite sobre o vez mais, Senhor; e a Igreja campo de batalha, cheio de em peso adotou o Miserere e destroos, cantando em voz est continuamente de baixa os triunfos da graa joelhos, clamando em alta para resistir ao sono que se voz: Amplius lava me. Oh! insinua. Consiste ainda num como a alma suspira por dio sempre crescente ao aquele amplius! Dizem os pecado, dio que difere do telogos que as chamas do horror que nos sobressaltou purgatrio, por entre os seus nos primeiros tempos da ofcios seve-. roa e benignos, converso, quando Deus, no queimam as manchas do arrancando-lhe a mscara pecado nas almas, porque, da face, o desvendou luz em verdade, estas no tremenda e deslumbrante existem mais. O precioso do seu esprito, mostrando a sangue de Jesus as obliterou deformidade odiosa e a ao perdo-las. As chamas, hediondez sobrenatural do todavia, existem. Assim pecado nossa pobre alma, tambm as chamas do que tremia com a ida dos Amplius na alma. E' coisa juzos divinos, enquanto a que se faz sentir, mas que nossa carne gelava sob o no se explica, que se preza, temor agudo que a casmas que dificilmente se tigava. Essa hora j passou. define. Foi um castigo, mas Deus tomou-nos nos braos Essa dor consiste tambern enquanto nos batizava, e num mixto d temor pelo no perecemos. E', pois, um pecado perdoado, no tanto acrscimo do esprito de por causa do purgatrio, Getsmani na alma, uma embora a pobre alma esteja participao quele mistrio longe de aparentar solitrio que se desenrolou superioridade a to sob as oliveiras quando os mesquinhos motivos prprios apstolos adorcomo ousaria ela achar-se meceram. E' o Sagrado superior ao que fosse! Corao de Jesus que se mas por causa da facilidade chega aos nossos coraes, com que os hbitos antigos deixando impresso neles um ressurgem e os pecados fraco estigma da dor que o passados importunam, acompanhou toda a vida. voltando frequentemente Finalmente, esta dor imaginao, e, para consiste numa sensibilidade empregar uma imagem da de concincia cada vez mais Sagrada Escritura, tornandodelicada a respeito do a semelhante a uma gaiola pecado. O brilho inefvel da de pssaros imundos. No santidade de Deus e de sua ousa adormecer, com o resplandescente glria inimigo aparentemente fortalece-nos o olho da alma morto a seu lado.

360DOR CONSTANTE DOS DA PECADOS 361CAPITULO DA DOR CONSTANTE DOS XIX PECADOS 361 em vez de deslumbr-lo. falta dessa dor e a mais Distinguimos com maior comum a tibieza, porque a clareza o que h de contrio perene incompaimperfeito, de indigno e de tvel e no pode existir com a pouco honroso em nossas falta de fervor. O aes. Discernimos com caracterstico da primeira maior nitidez a complicao classe a ausncia de e confuso de motivos. progresso espiritual, e a sua Enredados num mixto de perseverana nas veredas da enfermidades e imperfeies devoo incerta. Os que, inevitveis, em que o amor no tendo tal dor, sentem, prprio no encontra onde no entanto, necessidade de repousar, uma tristeza divina t-la, devem consolar-se com invade-nos, mas a humildade a ida de que o desejo em si e a f no permitiro que j sinal de sade, ou pelo nela entre nenhum menos do retorno das foras, sentimento de inquietao. embora talvez seja a prpria Ao mesmo tempo, e como tibieza que lhes faa ver a que em consequncia disto, necessidade que tm dessa dilata-se o amor que temos a dor. Muitos, infelizmente, no nosso Senhor e amamo-lo a sentem, porque.se por ser ele quem nos salvou elevaram repentina ou do pecado. Alegramo-nos em prematuramente alto demais dizer que o "seu Nome na vida espiritual, ou Jesus, porque salvou o seu abandonaram cedo demais a povo do pecado". Via Purgativa, ou viciaram o paladar com livros msticos H duas classes de ou adotaram penitncias por pessoas que se esforam por demais rigorosas e servir a Deus: as que no empreendimentos superiores sentem esta dor constante graa do momento. Se pelos pecados e as que a quisermos que as almas sentem. Talvez fosse mais brotem antes de criarem exato dizer que umas no a raizes, impedir-lhes-emos tm e no sentem com certeza o desnecessidade de t-la e outras envolvimento. Os a tm ou desejam ter. So passarinhos que tentam voar diversas as causas que antes de estarem em estado levam as almas a no sentir de faz-lo, caem no cho

CAPTULO XIX DA DOR CONSTANTE DOS PECADOS 235 e ferem-se ou morrem insensivelmente s conforme a altura da queda, disposies de pessoas O amor que essas almas excelentes e interiores. Suas tm a nosso Senhor frio e fases ulteriores sero os pobre; tudo que se preldios do desespero e assemelha ao fervor -lhes suas consequncias lgicas romance empolado, ou sero a impenitncia final e entusiasmo desmedido. a condenao. Embora no seja sempre A dor que leva vida de sensivel, a dor no deixa de duas espcies: a primeira, ser habitual. A dor sensivel, que opera a converso, a exemplo da devoo impetuosa, demonstrativa, sensivel, um grande dom desejosa de vingar-se de si que devemos desejar e mesma, vida de pedir a Deus com mortificao, impaciente se moderao.* Ai de ns! o perdo lhe for concedido como desejaramos voltar a com facilidade e consumida possuir os sentimentos que pelo desejo de padecer, tnhamos quando Deus ainda que no primeiro nos atraiu a si. verdadeiramente Pudesse eu reviver os dias enraizado :na alma, e pelo passados! dizia J. Todavia gosto de sofrer, que mais apresenta-se uma dvida: uma nsia nervosa do que Seria isto possvel? e, sendo um desejo delicado de possvel, at que ponto justia, e como tal no deve seria desejvel? Mas a dor ser satisfeito. E' uma dor naque devemos cultivar de turalmente transitria, que outro gnero. desaparece uma vez O Apstolo ensina-nos que preenchidos os fins. A h duas espcies de dor: segunda a dor que deveuma conduz morte, outra mos querer sempre vida. A primeira mais se conservar em ns. assemelha ao simples Acompanha-nos, como j vexame do que dor disse, toda a vida; genuna. Nasce tranquila e sobrenatural, frequentemente do respeito constituindo tambm fonte humano. E' uma contrio de amor. E\ portanto, terna e que d lugar a novos pecano nos censura. Sabe tratar-se com suavidade, se dos, porque nos torna bem que sem indulgncia. E' irasciveis com os outros e humilde e no se deixa com ns mesmos. Falta-lhe a desanimar pelas quedas. Paconfiana em Deus, no rece estranho, mas o medo atrai nenhuma graa nova, e do inferno ser raro, fraco e no conduz menor reforma intermitente, e no entanto de vida. Tal , em suas no lhe faltar um instante primeiras fa--ses, a dor que sequer, mesmo durante os leva morte, podendo por xtases, um temor solene e vezes incorporar-se

DA DOR CONSTANTE DOS PECADOS 236CAPTULO DA DOR CONSTANTE DOS XIX PECADOS 236 reverente dos juizos impenepreserva-nos deste mal e trveis de Deus. Os on-stitue-se a seiva da transportes celestiais da sanossa vida espiritual, cujo grada Humanidade de nosso carter ser perene e cuja Senhor nunca interfolhagem permanecer romperam, nem por um sempre verde. As folhas momento, esse temor retalvez se enduream e verente de que estavam queimem com a geada, penetrados seu corpo e a mas a rvore continuar sua alma. O medo do viosa. Impede tambm inferno pode ser, ao conque menosprezemos os petrrio, to forte e to cados veniais e afasta a prolongado, que se torne todo momento, mesmo molstia espiritual. A dor sem o percebermos,' constante dos pecados immentiras leves, cimes pele devoo. Tende importunos, vaidades devoo, fazendo com que melindradas e pecados da encontremos prazer nela lngua. Tal a dor que serviu e, conquanto seja dor, de manto a nosso Senhor. tambm doura. E' muito Toquemos-lhe nas orlas confiante, e sua confiana sagradas, e a virtude dele descansa unicamente em manar para penetrar em Deus. Vive fortalecida pelas ns, e a perda de sangue fontes do sangue de nosso que nos afligia a alma ser Salvador, derrama lgrimas detida. silenciosas como algum Os frutos produzidos em que recebe a toda hora boas ns por essa dor rivalizam novas e est sempre em importncia com os esperanoso. perigos de que nos preserva. Torna-nos Esta dor terna livra-nos caridosos para com as quede muitos perigos espiridas de outrem, e a reao tuais. Abranda-nos o dilatar-nos a humildade. carter e torna-nos a um Implica a contnua tempo profundos e renovao dos bons proflexveis. Traz consigo a psitos; dilata a sinceridade, uno do dom especial do e a energia do desejo que Esprito Santo, chamado temos de fazer mais por piedade. Impede que nos Deus; fora sempre habituemos a praticar as crescente de perseverana, aes e devoes de modo com maior estabilidade e rotineiro. A seiva das menor esforo. Diminue com rvores cai com a chegada vantagem o gosto pelo do inverno e as noites frias mundo e pelos seus apressam-lhe a queda. prazeres. Lana em redor de Assim com o desaparecins o encanto do cu e mento gradual do fervor desilude todas as fasciem nossas almas. Mas a naes. Leva-nos a tirar contrio constante

CAPTULO XIX DA DOR CONSTANTE DOS PECADOS 237 maior proveito dos sacranova facilidade e nova mentos, recebendo-os com prontido para tudo o que se maior reverncia, com maior refere a Deus. avidez. Nenhuma graa que Mas como adquirir ou, se nos for concedida ser j a temos, como conservar desperdiada enquanto essa dor to preciosa e to dor nos dominar a alma, pois suave? Ser suprfluo mi todo e qualquer gro em lembrar que deve ser o seu moinho. Nada nos faz objeto de oraes suportar as cruzes com especiais? No nos maior pacincia ou deixemos desgostar por benevolncia, nada nos d devoes banais, ou livros uma tenacidade to calma e sem valor, por prticas orto frtil nas obras de misedinrias, ou direo trivial. ricrdia. Inunda-nos sempre Evitemos mudar de diretor da ternura interior, de modo precipitadamente e que nenhuma dor, ou preparemo-nos. cuidadosa e sofrimento, em um membro tranquilamente para de Cristo deixa de despertar receber os sacramentos, a nossa simpatia e de dando-lhes o devido valor. repercutir em nossa Cultivemos grande devoo sensibilidade. A devoo converso dos pecadores Paixo de nosso Senhor e sejamos muito simples ao deve ser o po de cada dia acusar-nos no do pensamento cristo, e confessionrio. Afastemos essa atmosfera favorvel ao ciosamente tudo que seu desenvolvimento constitue obstculo diconserva-a fresca e nova. As latao do amor pessoal idas que formamos do que temos a Jesus. Outras mundo invisvel tornam-se coisas podem cessar mais finas e mais subtis. momentaneamente, sem Movem-nos mais facilmente culpa da nossa parte, mas o os interesses espirituais e amor, nunca. No tem limiestamos alertas s tes. Participa da infinidade necessidades e perigos da de Deus. Nada lhe alma enquanto a vivacidade superior em gnero, nada o revela a abundncia de iguala em grau. No alegria que se oculta nessa procuremos, de propsito aparncia de dor. E' como se deliberado, a consolao a feliz ressurreio da carne como objeto principal nos fosse parcialmente ansermes, na direo, na tecipada. Os vnculos nos devoo, nos castigos caem da alma, e adquirimos corporais que nos infligimos

DA DOR CONSTANTE DOS PECADOS 369368 DOS PECADOS 369 DA DOR CONSTANTE voluntariamente, ou nas sangue impuro. Devemos ns conferncias espirituais. No intervir e afastar do ponto queiramos ser consolados de dolorido a firmeza suave dos uma dor que nosso tesouro, seus dedos, quando, se que devemos desejar e conhecssemos a nossa conservar em ns no prpria ventura, havamos de somente at o ltimo dia ver que esse sofrimento nos deste mundo, mas at o mais precioso que um verdadeiro raiar da imprio? A nuvem sempre eternidade. Se estamos na nuvem, mas a sabedoria est Via Iluminativa ou mesmo na em reconhecer o Esprito Unitiva, nunca nos Santo naquela que nos apartemos inteiramente da encobre. meditao sobre os O outro erro consiste em novssimos do homem. crer que contrrio ao Convm precavermo-nos esprito do catolicismo sobretudo contra dois erros encarar as coisas sob um tolos, que denunciam ponto de vista severo e ignorncia dos princpios religioso. Os convertidos elementares da vida interior, esto muito sujeitos a isto mas que no so raros. O pela lei de reao e de primeiro consiste em afastar, retrocesso. Assim tambm os sem reflexo, os movimentos padres, os seminaristas e os de remorso e as religiosos, porque consideram exprobraes interiores, a seriedade como algo de como se fossem meros profissional. A futilidade no escrpulos. Os diretores que nos torna felizes, e nunca li tm pressa de livrar-se dos na vida de um santo que penitentes, ou desejam apreciasse o falar no ar ou guard-los calmos a todo o que assim procedesse. custo, frequentemente os Falavam pouco e suas lanam nessa iluso. No palavras eram sempre s grande infelicidade, graves. Creio que era essa ainda erro grave. Talvez a mesma gravidade que os causa desse remorso seja tornava alegres. Algo h de uma antiga raiz amargosa, insensato nessa leviandade. ou uma reserva secreta com Da, em parte, a vaidade e a Deus, que agora se externa e vulgaridade da vida nos censura. Que temos a espiritual. perder, se deixarmos Tenho f que nenhuma repousar tranquilamente em vocao perfeio ser ns essas coisas? Talvez seja frustrada para a alma que nosso Senhor que esteja a tiver essa dor constante pelo fazer conosco o que lemos a pecado. E' a quintessncia respeito de diversos santos, da devoo ao Sagrado isto , espremendo-nos do Corao de Jesus e l corao as ltimas gotas de devemos procur-la. Fber, O

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DA DOR CONSTANTE DOS PECADOS 369 progresso 24

CAPITULO XX De como devemos encarar as culpas A mais suave de todas as doutrinas consolado-ras que so Francisco de Sales teve a feliz inspirao de nos ensinar, foi a que se refere ao modo pelo qual devemos encarar as culpas. E' chegado o momento de consider-la. De um lado j adquirimos noes claras a respeito das tentaes e dos escrpulos e, de outro, j nos convencemos da necessidade da dor constante dos pecados. Esta dor, como agora a entendemos, no se pode tornar em fonte de escrpulos, mas requer a ntida percepo das nossas culpas, que nela se encaixa e dela faz parte. Infelizmente nossas culpas constituem poro importante de ns mesmos, e claro que a ao a exercer contra elas no ser negcio trivial na vida espiritual e que tal ao depende, em grande parte, do juzo que delas formamos. Com efeito, muita coisa nesta vida depende das idas que fazemos a respeito. A justeza de vista economiza tempo e evita muitos erros. Por vezes, encontramos

fortuitamente um caminho mais rpido que leva ao cu. No que os mais rpidos sejam os mais cmodos. De fato, nenhum rpido e nenhum fcil, seno relativamente, mas todos so cheios de doura e de paz. Que temos ns em maior abundncia? Culpas, com certeza. Talvez a justa noo neste ponto nos abra um caminho mais curto para o cu. Em todo o caso DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 371 i nos ajudar a romper caminho atravs de uma suposta srie de barreiras. Se pedssemos a uma alma piedosa que nos desse conta de si, f-lo-ia provavelmente do seguinte modo: Estou constantemente a fazer coisas que so ms em si. No que as faa de propsito, ou com premeditao, pois espero no cometer deliberadamente nenhum pecado venial este, depois do amor de Deus, o grande objeto de minha vida. Mas to pouco posso dizer que minhas quedas sejam, de todo, surpresas. Assim parecem no primeiro momento, no, porm, quando reflito nelas. O sentimento de culpabilidade, em vez de acusar-me no momento, cresce com o exame retrospe-tivo. Mas o peior que no noto em mim nenhum progresso visvel. E, ao fazer coisas exteriormente boas, generosas mesmo, e que exigem certo sacrifcio, 240*240*

descubro continuamente nelas algum motivo baixo. No posso sacudir orespeito humano. O amor prprio parece estar ligado aos meus prprios pensamentos e at aos meus sacrifcios. No como se isso acontecesse de vez em quando, mas d-se a todo momento. Corre paralelo ao curso da vida. Creio nunca ter feito uma boa obra. Uma boa obra estragada o ponto culminante de toda a minha vida. Na orao, porm, sou pessoa diferente. Parece que

penetrei noutro mundo. Estou livre e vontade. As aspiraes dos santos parecem ser as minhas. Desejos de sofrer, avidez pela calnia, penitncias formidveis, resolues ardentes, feitos hericos, tudo ferve em mim e exprime exatamente o que sinto com maior veemncia na vida interior. Palavras audazes, de que teria fugido respeitosamente noutros tempos, enchem minhas oraes. Alego os direitos dos santos, insto pelas suas pe-

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DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373CAPITULO XX DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373 ties e procedo como se, na fervores sensveis realidade, fosse um deles. K desapareceram e no vejo tudo isso em presena de que, ao passar, tenham Deus! No fao teno de deixado hbitos definitivos. faltar sinceridade. Sinto, ou Quisera poder nomear uma s creio sentir, o que digo. imperfeio que tivesse sido Quando volto, contudo, ao arrancada de fato, ou um s nivel das prticas dirias, pecado venial cuja frequjncia tenho a impresso de que a tivesse diminudo, ou, enfim, minha orao foi uma poder mostrar alguma coisa hipocrisia de princpio a fim; mais que uma simples no entanto quisera que assim arranhadura c e l, na paixo no fosse. No h proporo dominante. Emprego os alguma entre a orao e a mesmos esforos que outrora, vida prtica. Aquela vai ou talvez maiores ainda, e o sempre na vanguarda, e a disxito aparentemente menor. tncia que as separa Ora, est em bom caminho absurda. quem der de si semelhante Na prtica, vejo que a conta? Respondo: Sim, em generosidade no sofrimento suma! e o meu parecer se justamente o que no posso baseia em duas coisas: o conseguir; e, quanto s desejo manifesto da perfeio mortificaes, so para mim o com que comeou, e o esforo que o castigo para a contnuo com que perseverou. criana. Seria surpresa para Apoiado, por conseguinte, os outros, e humilhao para nestas duas coisas, pode mim, contar as coisas encarar o resto sob um ponto mesquinhas que fao por de vista consolador. Mas faleDeus, o esforo laborioso que mos de ns mesmos. As emprego, e o sofrimento que nossas culpas so muito me custam. E como me numerosas e muito grandes, verdade. Mas h nelas algo queixo, como tremo, como que nos possa surpreender? trato de adi-las, como Dado o conhecimento que procuro uma dispensa temos de ns mesmos, e o que justificvel e como caio de tnhamos da medida em que a novo na espiritualidade graa nos foi concedida, no cmoda, logo que se findou o era de esperar? Algumas vezes esforo momentneo! Poderia meditamos com humildade e revelar, a respeito da minha prudncia sobre o nosso pusilanimidade, coisas futuro; revelou-se este muito incrveis, no obstante ter diferente na realidade ? O fato brilhado na orao da manh, que nada h em nossas brilhado como mrtir no culpas, nem no gnero nem no cadafalso, diante do meu grau, que nos deva- espantar, castelo no ar. portanto nada que nos deva A concluso a tirar que a desanimar. Digo mais. Se algo mim me parece estar h de espantoso, no terem peorando e retrocedendo. Os

CAPITULO XX DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373 sido maiores. Quando Preocupar-nos- mais a pesamos, de um lado, as infidelidade feita a Deus do tentaes, e do outro o nosso que a imperfeio em ns prprio peso, apreciamos as mesmos. Cair em culpa e no coisas de modo diverso. Quo perder nimo com a queda diferentes de ns mesmos no s conservar a coragem fomos, felizmente, em muitas existente, mas ainda circunstncias! E devemos aument-la. E' o caminho atribuir isto exclusivamente mais humilde, e, por obra da graa. Em vez de conseguinte, o mais agradafligir-nos por ter procedido vel a Deus. E' tambm o mais to mal, devemos, ao razovel, e portanto o que contrrio, louvar-nos por ter atrai maiores bnos. procedido to bem e recear Acontece, algumas vezes, a que tais descobertas nos um santo emitir um encham de orgulho. pensamento novo, ainda no encontrado em nenhum O bom senso tem tambm escritor espiritual que o uma ou outra palavra a dizer precedeu. E' a contribuio sobre o assunto. As culpas que presta tradio. Depois foram cometidas. O mal est de enunciado e isto se d feito e est entregue a Deus. com as mximas de todos os Nada lucraremos com o grandes espritos parecedesnimo, mas muito hanos to banal que vemos de aproveitar se lhe estranhamos no ter tido a resistirmos. O desnimo de mesma ida. Temos um nada adianta, pois as culpas exemplo disto em so no podero ser revogadas. Francisco de Sales, homem de Podemos atormentar-nos a respeito das circunstncias e muitas idas novas, quando afligir-nos pensando na facinos ensina que, se na vida lidade com que poderamos espiritual camos muitas vezes ter evitado o mal. Mas se a sem o perceber, tambm culpa j nos fez perder certa devemos levantar-nos sem o paz de esprito, por que saber. Parece pueril, e, perder ainda mais pela todavia, se quem tem o hbito irritao? Demais, o infeliz de se afligir a respeito desnimo no faz parte da de suas culpas meditasse de genuna penitncia. Nada longe em longe uma hora expia, nada satisfaz, nada sobre esta mxima, extrairia merece e nada alcana. No dela a verdadeira medula da nos tornar mais cautelosos sabedoria espiritual. Eu a no futuro, antes pelo prejudicaria, se me estendesse contrrio, pois o abatimento neste ponto. predispe tentao e tornaImaginamos talvez fazer de nos menos esforaos na' ns mesmos um conceito resistncia. Mas h imensa pouco elevado e avaliamos os vantagem em no nos nossos xitos segundo a entregarmos ao desnimo. humildade. Mas qualquer

DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373CAPITULO XX DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373 inquietao a respeito das Oh! como nos chegamos ao culpas que no for passageira manto de Deus, agarrando-nos ou degenere em tentao, a seus ps, quando primeiro prova de que fazamos de ns percebemos a tudo isto! Que mesmos um juzo secreto por desproporo espantosa e demais favorvel. Cm efeito, abenoada entre o mal que o testemunho dado contra ns cometemos e o que somos o'nico proveito, alis capazes de cometer, ou que s fortuito, dessas inquietaes. vezes estamos prestes a No nos revela, porm, Deus, cometer. Se o joio cresceu na de vez em quando, coisas alma quando ela estava cheia terrveis nas profundezas da de sementes de ervas alma? Acontece com mortferas, no terei motivo de frequncia, que uma famlia, satisfao? E se o joio no cercada da alegria da paz abafou de todo o trigo, coisa domstica e da virtude, admirvel, uma operao da residindo h longos anos gra 1) Vida, I. 285. Convm numa casa antiga, verifica a observar que os eptetos emnecessidade de certos pregados pelo autor revelam a reparos, e, mandando sua doutrina a respeito do execut-los, descobre pecado original, que se manifesta de modo imprescrceres secretos e sionante no Catecismo da subterrneos terrveis, onde a Vida Interior, onde ele to misria passada e os crimes longe a levou, que chega aos limites da ortodoxia. Sempre perpetrados deixaram que no correr deste livro fui vestgios. Assim tambm obrigado a empregar adjetivos sucede com a alma. O acesso para a qualificar a natureza de alguma tentao decada e suas propenses, falei baseado na crena de que desusada, o despertar de uma o estado do pecado original paixo longamente semelhante ao da pura adormecida, ou um claro de natura, com a diferena de que luz sobrenatural enviado por um estado de privao. Como o modo pelo qual Deus, ilumina um instante encaramos o pecado original cavidades desconhecidas e exerce grande influncia sobre elementos imprevistos para a a nossa vida espiritual, achei prtica do mal. E' possvel que bom refutar as expresses de Olier, sem, no entanto, ter a isto resulte da leitura ou da menor inteno de faltar ao narrao de grandes crimes. respeito que lhe devido. J Mas, seja qual for o meio pelo observei, em outro lugar, que, qual fazemos a descoberta, de todos os servos de Deus no canonizados, cujas vidas no h dvida que trazemos tenho lido, a que mais se em ns faculdades imensas assemelha de um santo de pecados no cometidos. canonizado. Somente o freio da graa e os a, obra dos sacramentos? rodeios misericordiosos de Se um imperador pago rendia uma Providncia atenta impediariamente graas a Deus dem a consumao do mal. pelas tentaes de que o

CAPITULO XX DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373 demnio. O padre Olier no livrava, que gratido lhe podia compreender isto, mas devemos ns pelos pecados Deus lho fez ver, subtraindono cometidos! lhe todo socorro. Mostrou-lhe o No temos ns tambm que seramos, se ele nos pocas em que a graa deixasse entregues a ns parece agitar-nos a prpria mesmos. O grande interesse escria da natureza, do seguinte trecho justifica-lhe lanando-a num estado de a extenso. efervescncia ardente, por "Essa subtrao diz Olier meio de um produto de (1) d-se em relao graa qumica sobrenatural, se sensvel, pois a bondade divina assim posso dizer? Parecemos no deixa de socorrer-nos com aos nossos prprios olhos graas insensveis, sobremodo semelhantes aos demnios e eficazes. A falta dessas graas aos animais. Ve-mo-nos, um sensveis causa efeitos momento, com a mancha dos estranhos e muitas vezes pecados que poderamos ter humilhaes prodigiosas na cometido, e embora no alma. Sob a influncia desses passe de sonho, to vvido socorros, a vontade e o que a impresso horrenda nos corao se dirigem a Deus aleimportuna dias seguidos. gremente, e observam-se Sentimos na alma o peso do mesmo exteriormente, no ar, sangue. Em tais momentos, no porte, nos atoa, uma sem um tomo de vaidade, doura, modstia e sem o mnimo receio de uniformidade sem iguais. complacncia, o pensamento Deus, ao retirar os dons sensiveis, deixa a alma em sua consolador do que somos, o nudez; e, como desses dons travesseiro de repouso a que nasciam outrora grandes luzes, volvemos para esquecer, no s resta agora alma a sentimento das misericrdias perturbao e a confuso. de Deus, a ida do que poderamos ter sido e talvez "Movido de compaixo para venhamos a ser. No curioso comigo, Deus misericordiosamente retirou-me que as nossas leves culpas esses 'dons, para mostrar-me estejam destinadas, um dia, a o que eu era, e assim proporcionar-nos a paz? desenganar-me suavemente Outra viso consoladora. do erro em que estava. E', de Comparai o que somos, uma fato, imensa misericrdia de vil mistura da graa de Deus e sua parte deixar-nos ele entredo esprito humano, com o gues a ns mesmos, se no, que seramos se Deus abancontinuaramos a estimar-nos, donasse simplesmente o e apropriar-nos do que esprito humano a si mesmo, pertence exclusivamente a embora afastando dele o Deus, at cairmos, por fim, contato, o gosto ou o odor do numa cegueira semelhante de Lcifer. Destarte Deus

DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373CAPITULO XX DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373 mostra visivelmente alma o ardente, essa concupiscncia fundo da sua abjeo, que, no menos que as cinzas acabando por lhe revelar sua de Sodoma e Gomorra, nos misria, pois, tendo-se lembra as sentenas retirado a graa sensvel que proferidas por Deus contra reprimia o homem corruto, Ado e sua posteridade. E' tudo se modifica tanto no uma boca do inferno que interior como no exterior. O levamos nas entranhas, a voEsprito Santo deixa-lhe ento mitar a todo instante mil sentir o seu desen-freamento exalaes insuportveis a natural e a corruo dos seus Deus, e a atrair sobre a nossa desejos. O freio parece estar carne pecaminosa o castigo da tirado s paixes. Motivos insua mo vingadora. No falo significantes despertam-nos a aqui dos pecados que clera, inveja, averso, cometemos pela nossa prsentimentos de amor prprio, jpria malcia, mas somente da at que a soberba se reflete humilhao comum a todos no semblante altivo e ns. No admiro que os arrogante. A alma, santos, animados por vezes de entretanto, muitas vezes no um santo furor contra si concorre para isso sequer mesmos, se armassem de com um pensamento ou instrumentos de penitncia, sentimento voluntrio; o dilacerassem a carne e efeito prprio de um levante derramassem o sangue, inflida soberba, que se faz sentir gindo assim ao corpo um justo na ausncia de quem a martrio. Foi para mostrar aos continha e obrigava a homens o que deviam sofrer esconder-se. Assim quando o na sua carne criminosa, que o Esprito Santo, que durante Filho de Deus quis ser flaalgum tempo elevara a alma gelado, ver correr o sangue de a Deus, se retira, esta, sem o todos os lados, e que se lhe apoio de to forte e to deslocassem os ossos. poderoso princpio cai em si, Quando, pois, o socorro e a queda parece lan-la sensivel se retira, e essa num abismo de obscuridade, subtrao pe a descoberto a de trevas, de corruo, de nossa malcia, encontramos confuso; num abismo de satisfao em estar expostos paixes que, semelhana s injrias, aos ultrajes, aos das feras, se dilaceram e se mais injustos e rigorosos devoram umas s outras. Em tratamentos. 4 resumo, a alma julga ter caido do cu no inferno e 1 "Vede o que operam essas tanto mais pavor lhe causa a subtraes: em primeiro lugar, vista de sua baixeza, quanto o conhecimento visvel e mais a considera aos olhos de manifesto de que, por ns Deus, a mesma pureza e mesmos, somos s pecado; e santidade! Deus deixa assim, em segundo, a humildade, em em ns, essa fornalha virtude da qual nos deliciamos

CAPITULO XX DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373 Deduzo destas em ser tratados por parte de consideraes que devemos Deus e dos homens conforme considerar-nos, no digo merece o nosso pecado. Deus plenamente satisfeitos, porm s opera essas subtraes mais ou menos felizes, se, com das graas sensveis para o passar do tempo, no substitu-las por outras, mais juntarmos aos pecados de que excelentes, qual jardineiro nos acusmos novas espcies que arranca uma rvore do de pecados veniais, nem aujardim para plantar outra mentarmos o nmero dos que melhor. Mas, como no nos afligem, nem cairmos deseja sempre realizar neles com maior advertncia operaes idnticas em todos que no passado, nem os homens, no os prepara a oferecermos menor resistncia todos da mesma maneira. s surpresas da tentao e se No tencionando apossar-se persistirmos, mesmo nos peioto intimamente de todos, res momentos, em preferir no os desapega to habitualmente Deus a tudo o mais. So cinco fontes de universal e radicalmente, felicidade moderada, que nos como a outros. Ele nos faz alegram sem inebriar-nos. sentir essas subtraes e Ser, porm, seguro e esses abandonos em prudente entregarmo-nos a proporo aos dons que tais consideraes? No deseja conferir, e, porque o corremos perigo . se orgulho mais frequente nos aceitarmos tranquilamente os dons da graa e mais odioso nossos erros ? Vejamos, pois, a que nos dons da natureza, o convenincia e a sabedoria bom Mestre, cioso da nossa espiritual que h em proceder salvao, opera de assim. Tudo quanto for humilde preferncia as subtraes nos seguro, conquanto a dons da graa do que nos humildade seja sincera. Ora, outros". ficar indiferente aos erros, sem Tal a opinio de Olier. tentar o menor esforo para Indubitavelmente antes mil progredir, no seria humildade, culpas, que no fossem seria tibieza ou irreligio. Coisa pecados mortais, do que essa mui diferente, todavia, natureza, emancipada do aceitar tranquilamente as demnio, mas privada da culpas, tendo ao mes-*mo graa e gozando de suas tempo firme propsito de miserveis prerrogativas! emenda e fervoroso desejo de Vede o que somos no ntimo. perfeio. Quem fita a Deus Somos atualmente santos, no precisa recear o apesar das nossas culpas e relaxamento, pois relaxamento graas, em comparao do subentende o olhar fixo para que seramos, se, livres de baixo e no para cima. Mutentaes, Deus nos retirasse nidos de tais sentimentos, a sua graa e compaixo. desprendemo-nos de ns

DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373CAPITULO XX DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373 tranquilamente, nunca mesmos. At o amor prprio estaremos em paz. Tal nos incita a odiar-nos. Assim a resultado seria to absurdo regra que nos faz aceitar que basta para demonstrar a tranquilamente as culpas serenidade com que devemos baseia-se, na verdade, num aceitar as culpas. princpio sobrenatural que a um tempo supe e aumenta a O desejo da perfeio, como j vimos, um dom, e mortificao interior. dom insigne, de Deus. E', Demais, o progresso pois, necessrio perseguir a espiritual carece ordinariavirtude com generosidade e mente de tranquilidade. diligncia para alcanar Atravessamos, por vezes, semelhante fim. No rpidas tempestades devemos, contudo, -desej-la, interiores, durante as . quais ou procur-la com demasiado crescemos, como acontece s apego. Se aprouver a Deus crianas na doena. Mas so reter-nos, contentemo-nos em fenmenos fora do comum. fa-zer-lhe a vontade. Por ser a Claro que a serenidade deve coisa boa em si, nada justifica ser a atmosfera predominante a nsia desmedida em do asceta. Precisamos de consegu-la. A avidez da sossego para rezar. A procura faz-nos perder os mortificao deve ser calma, melhores frutos que nos para no ser simples impulso proporcionaria a sua violento da natureza, cujo aquisio. Deus permite as furor aumenta na razo direta nossas queda3. A parte que do sofrimento. A confiana em nelas tivemos deve ser Deus deve ser calma. A apagada pelo arrependimento prpria palavra re-pousante. tranquilo e cheio de A recepo dos sacramentos esperana. Deus exige calma. O ruido e a providenciar quanto ao mais. precipitao seriam meras A ns compete ficar em paz. faltas de respeito. O amor ao A conduta oposta oferece prximo deve ser calmo, para outra desvantagem, pois o no degenerar em afeio desnimo acarreta humana. Numa palavra, no necessariamente avidez pelas h quasi funo na vida consolaes. Quanto mais espiritual, cujo exerccio e cuja inquietos estamos, mais execuo no exijam tranprocuramos o que nos possa quilidade. As culpas, todavia, consolar e aliviar. Isto, no so universais e dirias, entanto, antepor de novo o invadindo todas as matrias; interesse prprio em tudo, o esto no pensamento, nas que, alm de enfraquecer-nos palavras, nas obras, nos para a luta real, nos h de olhares, nas intenes e nas inspirar repugnncia pela omisses. Cobrem mortificao. As consolaes incessantemente toda a provenientes das criaturas superfcie da vida, de sorte nunca nos so verdadeiro auque, se no as aceitarmos

CAPITULO XX DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373 xlio, e muitas vezes nos desejos. Se procuramos mais a embaraam; desej-las de Deus, se nos apoiamos mais mau augrio. nos sacramentos, se Na vida espiritual nunca h, preferimos a vontade divina ao entretanto, licena sem nosso prprio progresso advertncia, nem mitigao espiritual, ento podemos ter sem clusula que a garanta certeza de que a tranquilidade contra o relaxamento. Assim, com que aceitamos as nossas neste caso, evitemos culpas feita de esperana e cuidadosamente confundir a no de vaidade. esperan-* a com a vaidade e Toda a questo resume-se a presuno. Conservar a calnisto: h dois modos de ma depois das culpas no encarar o progresso na graa, aceit-las com indiferena e o do aperfeioamento pessoal com negligncia; e a alegria e o da vontade de Deus. Na difere essencialmente da considerao destes dois vaidade. E como discernir pontos de vista (pois haver entre as duas? A esperana algo de mais influente que o implica, at certo ponto, a modo de encarar as coisas?) dvida, e isto, por sua vez, encontra-se a raiz de todo erro supe o medo; de modo que, e de toda sabedoria na mesmo na esperana de matria. Quem tomar o ultrapassar um dia a esfera de aperfeioamento prprio como certos e determinados erros,c o alvo de sua vida, pisar ainda fica o receio de no o quasi sempre em falso. Se tal conseguir. Este receio pessoa, a exemplo do escultor evidente falta de confiana qu remata a sua obra, ocuem si e deve ser subordinada par-se consigo mesma, cada nossa esperana, para no golpe do cinzel aumentar a degenerar em desnimo. A disposio j existente em seu arrogncia no tem medo, trabalho e far surgir novos porque no tem dvidas e no defeitos e falhas. Os seus motem esperana, porque no tivos no sero retos, nem imagina que o xito lhe possa sinceros os seus desgnios. Se falhar. De maneira que a falta quiser entregar-se ao exame de confiana em si um meio particular, regra de vida, a de distinguir a esperana da penitncias regulares, como se vaidade. A confiana em estivesse se submetendo a um Deus, que sobrepuja a falta de tratamento mdico; se for confiana em si, outro sinal. A refugiar-se num colgio vaidade confia em si , nos reformador de sua prpria seus clculos, considera como criao, e amoldar toda a vida de direito o que a humildade espiritual segundo a teoria tem em conta de graa. complacente do aperfeiTemos outro sinal ainda, na oamento pessoal, seu influncia gradual do ascetismo no ser mais que sobrenatural sobre os nossos uma sistematizao e uma sentimentos, motivos e glorificao da prpria

DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373CAPITULO XX DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373 vontade. Sob tais auspcios aperfeioamento, ou jamais o nunca se h de tornar conseguir, ou levar muito espiritual e raras vezes se tempo para alcanar o seu fim, guiar por princpios de moral. ou perder por um lado o que Este miservel ponto de vista adquiriu por outro, ou ainda , todavia, aceito, com conseguir escandalizar o frequncia, at mesmo por prximo com sua conduta pessoas que vivem no mago edificante. Com gente dessa de um sistema to proespcie a edificao a fundamente sobrenatural, aurola da virtude, e julga que como o da Igreja catlica. no conseguiu seu fim se no soube edificar. Tal pessoa Quem, ao contrrio, ficar, por conseguinte, considera o progresso na inquieta, rabugenta e graa sob o ponto de vista da desanimada com as culpas. vontade de Deus, abandona Seu corao se tornar amargo tudo a ele, exceto a diligncia por causa 1 dos reveses e a boa vontade em constantes e sem fim. corresponder graa. Seguir Depois da morte teremos as pisadas de Deus e no muitas revelaes. Creio que o procurar traar o seu prprio segredo que envolve, aqui na caminho. Modela-se, conforme terra, o nosso progresso os seus meios e medidas, na espiritual, dar lugar a imitao de Jesus. Procura algumas. Que surpresa para agradar a Deus e procede muitos espritos humildes inspirado no amor. Suas verem a beleza extraordinria incoerncias no o das suas almas depois que a surpreendem nem o irritam. A morte as libertar! Estamos imperfeio o entristece, no longe de suspeitar tudo quanto porque desorganiza a simetria em ns se opera. do seu carter, mas porque penaliza o Esprito Santo. Os sacramentos e os escapulrios, os teros e as medalhas, as relquias e os ritos, tudo tem lugar marcado no seu sistema, onde o natural e o sobrenatural se completam. Deus se compraz sempre que algum procura agradar-lhe humildemente e pelos meios aprovados. Quem aceita as culpas com tranquilidade, est sempre alegre e cheio de esperana. Palpita-lhe no corao o jbilo de- um xito sem fim, pois Deus o seu Pai. Quem, ao contrrio, procura o prprio

CAPITULO XX

DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373 perseverana ou o esprito profundamente catlico de quem se converter. O mesmo princpio d motivo a este captulo. E' curioso ver um homem, versado nas coisas interiores, I atormentar-se com dificuldades exteriores. Como, Fber, O progresso 25 todavia, no pode livrar-se da tendncia que tem para a presuno e o desnimo, estes sentimentos se exteriorizam em alguma dificuldade que nada tem a ver com ele, mas CAPITULO XXI que basta para distrai-lo e torn-lo infeliz. Grande o nmero de pessoas espirituais e Dos mpios e dos eleitos perspicazes para quem verdadeira tentao comparar Um dos meios menos a perversidade do mundo com eficazes de convencer a as suas prprias virtudes, o quem diverge de ns, dizer que as leva presuno, ou que suas objees carecem doutrina do pequeno nmero de valor. E', portanto, mais de eleitos, o que as lana na fcil convencer a um aflio. No posso dizer que adversrio, que alega slidos tais objees, que importunam argumentos, do que outro tantas almas, sejam que apresenta fracas destitudas de valor, ou que objees. Alm de nada haja de razovel nos respondermos a um argumentos que apresentam; argumento definido e inteligis poderia chamar tal gente de vel, admitimos, com desarrazoada, se empregasse sinceridade e candura, a a palavra no sentido que lhe justeza de suas objees e do ordinariamente os assim lhe ganhamos o coracontroversistas, aplicando-a a o. Por conseguinte, quem quem bastante ousado para se recusa a admitir que o no concordar com elas. Aceito sistema catlico oferece as objees para as numerosas e incontestveis aprofundar, esperando assim dificuldades s inteligncias a atenu4as. ele estranhas, no somente O progresso da admite um argumento podeespiritualidade consiste no roso contra sua divindade, desapego sempre crescente do mas, em geral, no conmundo. Ora, nos meios que seguir muitas converses empregamos, quanta coisa nem ter muitos motivos para imperfeita e pouco generosa se alegrar com o progresso, a da nossa parte! No

DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373CAPITULO XX DE COMO DEVEMOS ENCARAR AS CULPAS 373 conseguimos logo odiar o afligem. Com efeito, os mundo de modo sobrenatural, homens ou deixam endurecer ao deixar de am-lo. seus coraes, ou no fazem Trememos com o mesmo caso de Deus, ou no se respeito antigo enquanto lhe convertem quando devem, ou aguardamos as sentenas, ou odeiam positivamente a Deus, o contemplamos com o olhar ou fazem profisso de serv-lo do crtico que experimenta e so inconsequentes consigo natural averso. E' quando mesmos, como acontece estamos nesta ltima fase, muitas vezes com pessoas que a profunda perversidade devotas. do mundo nos leva tentao O primeiro estado o da de nos termos em conta de impenitncia, isto , o dos santos. coraes endurecidos. Os A maldade do mundo homens sabem que devem reveste cinco aspetos diferenunciar ao pecado e rentes, que igualmente nos recusam-se a faz-lo, 25*

CAPTULO XXI no porque odeiam deliberadamente a Deus, ou tm averso voluntria moralidade, mas porque amam o pecado e esto dispostos a comet-lo a todo custo. O homem intrpido, que goza de boa sade, encontra muito prazer natural no pecado, enquanto a sensualidade oferece repouso e consolo s pessoas adoentadas ou infelizes. O mundo tambm se apresenta cheio de graa e de encanto. E' preciso j estar convertido para compreender a verdade das sentenas amargas que se pronunciam contra o mundo nos plpitos e nos confessionrios, pois esses antemas no bastam para converter. Tais homens fazem calar deliberadamente a voz da concincia, quando esta os adverte, e, no entanto, fica-lhes sempre uma vaga noo sobre a obrigao do' arrependimento, que poucos conseguem abafar completamente, a qual, se no lhe couber funo mais afvel, pelo menos justificar a severidade de Deus nos castigos eternos que lhe infligir. Seria bom que os cristos se lembrassem de que toda confisso sem contrio, e toda recada no pecado tendem, na verdade, fortemente a esse estado de impenitncia. H, na malcia prpria da recada algo de muito semelhante impenitncia final. O segundo estado o da indiferena. Os homens no fazem caso de Deus, mesmo quando no so infiis. Isto no incompatvel, nem com a profisso exterior de cristianismo, nem com a crena intelectual nos seus dogmas. Tal estado reveste algo de odioso e de irritante aos olhos da gente espiritual. Os indiferentes arrogam-se toda a candura e moderao possveis. Imaginam esta/ numa altura donde no precisam olhar de baixo para nada, e sim de cima para tudo. No seio da Igreja, pouco se afligem com as doutrinas, e desejam DOS MPIOS E DOS ELEITOS 389 viver em paz com todos os partidos. No experimentam nenhum sentimento de real interesse pela Igreja, nem de terna compaixo pelos pobres, nem to pouco percebem a hediondez do pecado. Querem agarrar-se a Deus somente pelos deveres imprescindveis e nada mais. Formulam sua prpria teologia e traam-se um caminho para o cu sem outro amor seno o sentimento radical que todo homem organizado sente pelo seu Criador na alma, na vontade, na razo, na inteligncia, no sangue, nos ossos e no mago do ser. Suas idas e seus interesses esto impregnados de materialismo, e, quanto religio, consideram-se dotados de admirvel prudncia, porque no visam muito alto e abandonam a Deus a salvao de sua alma. Esto sempre prontos a sufocar toda obra de zelo, a paralisar todo empreendimento nobre, porque esta lhes parece ser a noo exata da moderao. Quem os ouve falar, supe

que o mundo est abrasado de um amor romntico por Deus, e que o nosso misericordioso Criador os encarregou de extinguir a conflagrao, o que fazem com toda a calma e dignidade possveis. As pessoas espirituais enojam-se ao v-los e no obstante continuam a observ-los, chegando, muitas vezes, a faz-lo com um olhar fascinado. O terceiro estado abrange o das pessoas que no se convertem. No pensam de todo em Deus, ou afastam de si as - graas, como se estivessem a repelir um choque nas ruas, sem saber a que esto resistindo. No querem decidir-se pr ou contra Deus, no tanto pela indiferena como pelo desnimo ante as dificuldades. Para elas no existe nem mundo espiritual, nem foras invisveis. No parecem sequer suspeitar da existncia de coisas sobrenaturais, o que resulta de longa in

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dulgneia pessoal, independente do pecado positivo. Com efeito, muitas vezes patenteiam moralidade exterior, e os caracteres que mais se distinguem na vida domstica pertencem frequentemente a esta classe. Se algum procura convenc-las da necessidade da religio, elas sustentam idas vagas a respeito de Deus e generalidades to banais quanto profanas sobre a sua misericrdia; ou tomam as dissidncias religiosas como pretexto para no enfrentar francamente a questo. A prpria gente piedosa convm lembrar que toda reserva para com Deus, mesmo acompanhada de qualidades excelentes, sempre um passo para no converso. O quarto estado o de irreligio. Deus positivamente objeto de averso para muitos homens. Tornam-se irrequietos quando seu nome pronunciado. Revoltam-se quando seus direitos so reivindicados, embora modestamente. A santidade aflige-os mesmo quando no lhes possa causar nenhum inconveniente srio. A definio do dogma da Imaculada Conceio exaspera-os ao ponto de no poderem zombar dele. A canonizao de um santo irrita-os, ainda que seja dificil ver de que modo possa interess-los. Esto convencidos de que a religio deve ser destruda, e contam com os jornais para dar esse grande golpe. Uma palavra a favor de Deus -lhes afronta pessoal; e,- se as convices intelectuais exercem neles alguma influncia moral, o pensamento do inferno s lhes desperta no corao um mixto de incredulidade e de despeito. ~ A afirmao do sobrenatural irrita-os, enquanto se pronunciam vivamente contra a mortificao, como sendo prtica supersticiosa e indigna. So veementes em se tratando da autoridade da Igreja, e toda disposio ou jurisdio eclesistica suscitalhes o dio. No se podem, entretanto, libertar de uma ida que os inquieta, e lhes tira a segurana: a idia de que no so to infaliveis quanto desejariam parecer. Sentem que, na retaguarda, h um inimigo, que m dia os alcanar, e nisto no se enganam. Talvez seja esta a explicao do seu mau humor, que, alis, um dos caractersticos das pessoas irreligiosas. O homem que perde a calma ao saber que nossa Senhora apareceu nas alturas de La Sallete, no est evidentemente vontade com suas convices religiosas, seno havia de sorrir em vez de franzir a testa, pois todos gostam

de estar de bom humor. A cegueira do juizo segue-se a estes estados. Os homens deixam-se levar pela neblina sem o saber, e s os que olham de fora percebem que esta existe. Cegos, no podem ver o mal que fazem, nem o bem que poderiam fazer. Andam nas trevas em relao ao estado real de suas almas, s verdades da religio, ao carter de Deus e s suas disposies para com eles. E assim penetram na eternidade, onde seus olhos se abrem e eles acabam vendo. Quo desolador o aspecto do mundo! No admira que em tal meio pareamos a ns mesmos to bons. Para afastar esta tentao, contemplmos o pequeno nmero de almas boas que nele vivem, mas mesmo assim no conseguimos resultados satisfatrios. Eis o quinto aspecto que reveste a perversidade do mundo. Algo h que nos repugna sobremaneira nas culpas das pessoas piedosas. Sua incoerncia impressiona-nos desagradavelmente. Em vez de serem humildes, so orgulhosas. A gravidade lhes ficaria bem, e so, pelo contrrio, frvolas. A misericrdia deveria transbordar delas, e conservam-se alheias e indiferentes. So rabugentas e suportam com menos pacincia que outros a contradio e a interrupo. H, em suas culpas, uma mesquinharia que enerva e ,que, por vezes, nos faz aspirar pelos grandes pecados do mundo. Tornam grotescas as coisas sagradas e vivem numa atmosfera fictcia, impregnada de exagero. Julgam-se umas s outras, percorrendo cada qual o seu caminho. Nesta ltima viso da perversidade do mundo que se acha o ferro da tentao. Se nos julgamos bons em comparao aos maus, devemos considerar-nos santos ao lado dos bons. E quanto mais nos esforamos por servir a Deus, mais se firma esta ida, que nos assalta de preferncia nos momentos de orao e de penitncia. Concedo que seja uma provao, e provao bastante grande para se tornar em tentao. Convm, pois, fazer algumas consideraes que nos ajudem a afast-la. Consideremos, em primeiro lugar, que os homens so muito diferentes do que parecem e que pouco sabemos a seu respeito. Demais, mesmo quando tentam fazer o contrrio, do a conhecer o lado mau, e escondem o bom; a perversidade, de fato, revela-se muito mais facilmente que a bondade. E que seramos ns, tambm, sem a graa? No princpio, no entanto, no a merecemos por ns mesmos,

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e, com frequncia, os seus impulsos ardentes e duradouros no conseguiram mover-nos. Teria qualquer alma dessas que nos escandalizam tido semelhante impulso? Quem sabe? No podemos aplicar graa a doutrina das probabilidades. De que teriam sido capazes, se tivessem recebido a mesma graa que ns ? Parece impossvel que .algum fosse menos fiel em corresponder do que ns* Quanto s coisas sobrenaturais, ocupamos posio vantajosa em virtude da nossa experincia passada no tocante s operaes de Deus em nossa alma. Possuem essas almas algo de comparvel a isto? Quem sabe? E, afinal, que temos a ver com elas? Apre-sentar-nos-emos ss perante o Juiz Supremo! No seremos julgados em massa, mas cada qual ficar sozinho, afastado dos outros, diante do grande trono branco, ao serem abertos os livros. Assim como Cristo morreu para cada um de ns, assim tambm cada um passar em juizo como se fosse o nico a ser julgado. H, portanto, nesta tentao, uma aluso inconciente ao mundo, como se ele nos servisse de modelo e de medida, e que manifesta a imperfeio de nosso estado. Conforme as graas e as luzes que recebemos, e as obras que realizamos e a liberdade de que frumos, havemos de levantar-nos, ou de cair; e somente por misericrdia divina sero os eleitos exaltados naquele dia. Ignoramos tanto o futuro desses homens como o seu passado. Isto, junto ao nosso exagero acerca do seu presente, deixa-nos de todo incapazes de julg-los. Talvez ainda se convertam, e quem sabe se no se tornaro grandes santos? No fervor da penitncia, no lhes ser difcil ultrapassar-nos e at eclipsarnos. Amaro mais, porque mais lhes foi perdoado. Ns, os sacerdotes, que socorremos as almas, quantas vezes no nos surpreendemos ao ver pecadores ousados e destemidos, cuja atitude toda prpria a inspirar respeito, carem em nossas mos e revelarem a doura de disposio, o carter infantil e a encantadora timidez moral que encobria a ousadia da voz, do olhar, do alarde e das ms aes. So to capazes de se tornarem santos quanto ns de nos tornarmos demnios. Alm do mais, e tomando as coisas pelo peor lado, ns sabamos com certeza e de antemo que o mundo era inimigo de Deus, pois nas promessas batismais comprometemo-nos a renunciar a ele. E' coisa contra a qual no somente fomos prevenidos, mas at prvia e solenemente armados e que

no nos deve surpreender. Quanto a criticar as culpas das pessoas devotas, no ser isto antes pecado que simples tentao? Nada temos a ver com elas. Quando o mundo se torna verdadeira e radicalmente nosso inimigo, participamos dos direitos divinos para julg-lo, no para julgar os servos de Deus. Tais juizos nos so prejudiciais, desviam a ateno das nossas prprias almas. Importa, todavia, saber que no podemos formar uma ida justa a respeito das pessoas devotas, nem apreciarlhes os progressos na santidade. E isso tanto pelas razes que se aplicam aos homens no mundo, como por outras que lhes so prprias. A vida espiritual compe-se sobretudo de motivos e de lutas interiores, e ns s vemos o exterior. Ora, as culpas so mais aparentes que as virtudes. Um s pecado no constitue hbito, e mesmo muitos talvez no o sejam. As quedas podem ser ocasionadas por surpresa, ou violncia. Os costumes antigos permanecem ainda aps a converso interior, assim como o aroma forte custa a evaporar-se dos vidros de perfume. Deus conduz os homens por modos to diferentes que as diversidades na vida espiritual so quasi tantas, quantas so as feies humanas. Para julgar do progresso de algum preciso conhecer o seu pecado dominante e ns no o conhecemos. No sempre pela soma total de graas concedidas a tal pessoa que podemos julgar da sua virtude, mas sim pela fidelidade maior ou menor com que correspondeu graa. Os prprios santos parecem paradoxais. Numa palavra, caridade significa largueza e a caridade que no for larga no caridade. No h ningum no mundo que no nos seja superior em determinada coisa, e a caridade cr naquela nica coisa e supe outras, mesmo a despeito do que v. Nada mais direito sobre a tentao de presuno. No digo que a refutei, j que comecei por admiti-la. Mas fixei-lhe um contrapeso para que deslize suavemente e no nos arraste fora da nossa rbita. Restanos agora enfrentar a tentao do desnimo, baseado no pensamento contnuo e opressivo do pequeno nmero de eleitos. Admito a tentao; creio at que no se lhe podem exagerar os tormentos, e cuidarei apenas de remedi-la. Devamos estar tanto menos dispostos a tratar superficialmente esta tentao, quanto provm frequentemente do temperamento fsico ou do estado atual de sade; e os que

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lhe esto mais afetos so os menos responsveis, quer provocando-a, quer exagerando-a negligentemente quando se apresenta. As mesmas dvidas que aos tbios inspiram medo salutar, atormentam, atordoam e entristecem os devotos. Se a tentao de nos ter em conta de bom, porque o mundo mau, antes pecado que tentao, a do desespero, porque o nmero dos eleitos to pequeno, antes sofrimento que tentao. Esta tentao parece que nos sobrevm da seguinte forma: Na maioria dos casos, a pessoa est predisposta em virtude da disposio, do nervosis-, mo, da dor fsica, da acumulao de desgraas temporais, ou da opresso causada por certa tristeza. Ento comeamos, na medida do possvel, a calcular as possibilidades que temos de salvar-nos; uma tolice, mas atrai-nos por vezes irresistivelmente. Comparamos a grandeza da recompensa com os nossos demritos. Medimos os nossos hbitos atuais segundo a exigncia da lei de Deus. Colocamo-nos ao lado dos santos para verificar a nossa estatura. E qual ser a consequncia inevitvel? Assemelhamo-nos aos escolhidos, aos eleitos? Mas ningum teria semelhante ida! As ocupaes da eternidade so-nos, at certo ponto, reveladas; sero de espcie a tornar-nos felizes e correspondem elas aos nossos gostos? Penetramos mais adiante nas trevas? Sentimos, ou no, a solicitude habitual pela salvao da nossa alma? E a vida espiritual , ou no , para ns uma contenda? Se o for, por que e contra o que lutamos ns? Depois parece que somos arrancados de ns mesmos, levados para longe at nos encontrarmos entre montanhas desertas, banhadas por mar sombrio, cujas ondas colricas despertam ecos eternos. Estamos no meio da predestinao eterna do Entendimento divino. E' o cenrio onde se desenrola o primeiro ato de Deus em relao a ns. Quo imenso, quo potente, sob todos os aspectos, e quo inteiramente desconhecido esse ato! Que profundo mistrio o envolve! Assim como os raios solares no mancham as nuvens, assim tambm este ato no nos prejudica de modo algum o livre arbtrio. Quo terrvel , todavia, o simples fato de que o destino que estamos a nos preparar j conhecido daquele que nos marcou o lugar. Em certa parte da criao existe uma morada, pronta e desocupada; pertence-nos. Mas-onde? Em cima? Em

baixo? S um esprito superficial ou impenetrvel no estremece repetidas vezes, ante esta dvida, como se fosse uma corrente eltrica. Logo primeira vista a Escritura, parece falar do pequeno nmero, de eleitos e da dificuldade da salvao, e o que observamos diariamente entre os homens parece confirmar esta ida. Quo poucos nos do a esperana de que um dia iro para o cu. E nosso livre arbtrio s nos pode aumentar o receio. Sendo Deus o que , no estaramos ns mais seguros sob a sua absoluta soberania? Mas ele sabe o que faz. Entregou-nos a alma, mas cheio de misericrdia conserva as nossas mos entre as suas. O livre arbtrio, sem a graa, seria o desespero diablico. Ora, no em rplica, mas para atenuar tudo isto, farei duas observaes. Primeiro, se nada sabemos a respeito do futuro, muito sabemos a respeito do presente. Em matria espiritual Deus com-praz-se em instruir a Igreja por meio de santos, e a Igreja, antes de canonizar a estes, imprime-lhes nos escritos o seu sinete. Ora, os santos indicam-nos sete coisas como sinais de predestinao. No servem apenas para provar que estamos atualmente em estado de graa e a caminho da santidade; so at certo ponto profecias do futuro, se no infalivelmente exatas, pelo menos cheias do sobrenatural. So os caractersticos que contamos encontrar nos eleitos e s neles; coisas que lhes so essenciais e que os distinguiram atravs da vida secular da Igreja. Por conseguinte, se descobrirmos em ns algum destes sinais, ou muitos ou todos, temos legtimo direito consolao proporcionada. Os sinais so: a imitao de Cristo, a devoo a nossa Senhora, as obras de caridade, o amor orao, a falta de confiana em si, o dom da f e as misericrdias passadas que Deus nos concedeu. Lembremo-nos tambm de I que no a posse plena e inteira destes sinais que nos d valor perante Deus, e indcio de predestinao, mas o desejo ardente de possu-los e as tentativas sinceras que fazemos para adquiri-los. No de estranhar, portanto, que o telogo Viva julgue to grande o nmero dos que se salvam e que o santo bispo de Genebra chegue quasi a duvidar que um catlico se perca. Agora, quanto segunda observao que fiz. Estamos a examinar uma tentao da vida espiritual catlica, e podemos limitar-nos ao que for estritamente prtico. Consideramonos, por conseguinte, dispensados de entrar

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na questo do pequeno nmero de eleitos dentro da humanidade em peso. A curiosidade acerca dos destinos futuros dos pagos e dos herejes no nos diz respeito. No quero perder a minha alma, irritando-me contra Deus, porque ele no me disse como administra a sua prpria criao. As probabilidades que eles tm de se salvar medem-se evidentemente pela grandeza do benefcio que confere alma o dom da f. Para ns isto no implica dificuldade. As graves opinies dos telogos ensinar-nos-o tudo quanto precisamos saber, ou supor, o que, alis, se resume em bem pouca coisa. O assunto que nos interessa saber se poucos so os catlicos que se salvam e at que ponto podemos procurar consolo nas indicaes da vontade de Deus, no seu Verbo divino, e nas razes da 1) Apoc. 7, 9. teologia. Em primeiro lugar, temos as palavras de so Joo: Vidi turbam magnam, que a Igreja nos faz ressoar aos ouvidos no ofcio da Sexta, durante a oitava de todos os santos. "Vi uma grande multido, que ningum podia contar, de todas as naes e tribus e povos e lnguas, em p diante do trono e em presena do Cordeiro, todos envoltos em roupas brancas e com palmas nas mos" (1) Em segundo lugar, no dizer de um telogo espanhol, podemos respeitosamente, e com toda a certeza,^ supor que fica bem bondade de Deus ser o nmero dos eleitos igual, ou superior, ao dos que se perdem. Esta interpretao favorvel excede de muito s maiores exigncias dos catlicos, e lana certa obscuridade sobre palavras muito claras de nosso Senhor. E', todavia, de vantagem saber o pensamento de um homem to santo e to esclarecido como Luiz da Ponte e que deve ter tomado em considerao a multido de criaturas batizadas. Em terceiro lugar, motivo de consolao saber que talvez haja analogia entre os anjos e ns, pois, como nos refere o Apocalipse, s a tera parte caiu. Tambm no exato que no cu haja somente os lugares vagos deixados pelos anjos. H, alm disso, uma multido enorme. Tal a doutrina que quasi todos os telogos nos ensinam, e alguns dizem ainda que o nmero dos eleitos ser igual, ou superior, ao dos anjos bons. So simples opinies, mas a nossa tentao tambm no mais que uma opinio que opomos deles e i que s fazemos nossa enquanto nos atormenta, pois, se fosse possvel, livrar-nos-amos dela com muito gosto. Em quarto lugar, a glria de

nosso Senhor parece exigir que os frutos de sua Paixo sejam numerosssimos. Os santos inocentes so um exemplo disto. Isaas, falando da Paixo de nosso Senhor, diz (2): "Se ele der a vida pelo pecado, ter uma raa imortal, e a vontade de Deus se cumprir nas suas mos. Porque sua alma padeceu, ele ver e ser saciado". Em quinto lugar, a prpria glria e alegria dos bem-aventurados tambm pede multido, sobretudo porque esto 2) i f 3, 10. agrupados em ordens e graus diversos, e a multido convm tambm magnificncia do lugar, como diz Baruc (3): "O' Israel, quo grande a casa de Deus, e quo vasto o seu domnio. E' grande e no tem fim; alto e imenso". Em sexto lugar, dos dois ladres, um foi salvo, e dos doze apstolos, s um caiu. So argumentos que no nos bastam, se os examinarmos em separado, mas coletivamente nos permitem fazer uma exposio lcita e benigna. Em stimo lugar, diz nosso Senhor: "Na casa de meu Pai h muitas moradas"; em seguida, como se previsse as nossas aflies, acrescenta numa inteno sagaz e suave: "Se assim no fosse, eu vo-lo teria dito". Tais as consideraes que levaram so Francisco de Sales e Viva a crer que a grande maioria dos catlicos seriam salvos. Lemos na vida de so Felipe Neri o seguinte: uma freira do mosteiro de Santa Maria, de nome Escolstica Gazzi, foi procurlo na portaria, para lhe dar a conhecer um pensamento que nunca revelara a ningum: a convico de que ela seria rproba. Ao avistla, disse-lhe so Felipe: "Que fazes, Escolstica, que fazes? O paraso teu". "No, meu pai, respondeu-lhe a monja, receio que se d o contrrio; sinto como se me fosse perder". "No, respondeu-lhe o santo, eu te digo que o paraso teu, como vou provar: Dize-me, por quem morreu Jesus Cristo? Pelos pecadores, respondeu-lhe a irm. Pois bem, concluiu o santo, o paraso teu, pertence-te, porque te arrependeste dos teus pecados". Esta concluso restituiu a paz de esprito irm Escolstica. A tentao abandonou-a e rfiin-ca mais a perturbou. Pelo contrrio, as palavras "o paraso teu" ressoavam-lhe sempre aos ouvidos. Caro leitor, possa so Felipe prestar-nos, a vs e a mim, idntico servio! Ora, aqui temos, no uma resposta nossa tentao, mas outro modo de encar-la.

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Supliquemos o dom de um santo discernimento e temor e continuemos alegremente o caminho, acrescentando graa a graa, amor a amor, sem duvidar de nossa eternidade. O cu no tardar a vir. A tentao seria antes impacientar-nos pela demora. Mas seja feita a vontade de Deus. Que o nosso ato de amor seja permanecer onde estamos, contentando-nos em viver por sua causa. A vida uma luta; no, porm, muito dolorosa, porque no nos impede de amar a Deus. Com este amor, s podem ser leves todas as aflies.

CAPITULO XXI 3) 3, 24.

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CAPITULO xxn Da verdadeira ida a fazer da devoo A devoo uma palavra com muitas acepes e raras vezes empregada no bom sentido. Ora exprime uma das partes em vez do todo, ora algum dos acidentes, especiais ou caractersticos, ora um dos efeitos, doura, beleza ou herosmo. Mas intil apelar para a etimologia e pelejar a respeito de palavras. O importante fazer uma justa ida daquilo que vamos exprimir. Daremos um passo nesse sentido, indicando algumas das faltas que ordinariamente se cometem. Quando dizemos que tal pessoa dedica mais tempo s devoes e menos aos afazeres temporais, ou s obras de caridade, claro que neste caso devoo significa orao. Se dizemos que tal homem excessivamente devoto, entendemos por devoo os atos que se referem diretamente ao culto de Deus. Quando declaramos que sentimos muita devoo nessa igreja, ou naquela festa, servimo-nos da palavra no sentido de doura espiritual. Dizemos que tal coisa respira devoo, quando nos incute sentimentos srios, ou criteriosa. Empregamos frequentemente esta palavra para exprimir o recolhimento, a frequentao das igrejas e coisas anlogas. Estas expresses so exatas e significativas e intil querer atac-las. No raras vezes, porm, tm sido prejudicadas, obscurecendo a verdadeira ida que devemos fazer da devoo. Um

fato resulta destas observaes; pois, tendo a palavra se ligado a muita prtica santa e revestido muitos significados respeitosos, a coisa em si deve ter certa importncia. Com efeito, podemos atribuir a esta m interpretao da palavra grande parte de quanto h de imaginrio, sentimental, inconstante e exagerado nas pessoas espirituais. Na teologia, devoo significa a propenso particular da alma, em virtude da qual se dedica, se confia, se liga e se consagra ao culto e ao servio de Deus. Pode-se empregar, para tal fim, o voto, o juramento, ou o simples sentimento. Assim que um autor, que passou outrora por ser santo Agostinho, diz que devoo o ato de nos volvermos a Deus num afeto humilde e piedoso, humilde pelo conhecimento interior que temos da nossa prpria fraqueza, e piedoso pela nossa confiana na compaixo divina. Mas santo Tomaz define-a com maior exatido, e ao mesmo tempo com maior clareza, como sendo a vontade de fazer com prontido tudo quanto se refere ao servio de Deus. No se deve, como nos admoesta Valentino, cometer o erro comum de confundi-la com o fervor. Segundo so Francisco de Sales, uma espcie de caridade, pela qual no somente fazemos o bem, mas fazemo-lo cuidadosa, frequente e prontamente. Faz parte da virtude da religio. E', diretamente, um ato da vontade, implicando, indiretamente, um ato da inteligncia que excita a vontade. A causa extrnseca; Deus mesmo que opera por meio da graa intrnseca. So Francisco de Sales observa que, embora seja uma espcie de amor, algo mais que o amor a Deus, e a diferena est numa certa vivacidade com que fazemos aquilo que Deus deseja que faamos. Talvez me seja permitido, portanto, dizer que a devoo uma agili26

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Getsmani. E', por conseguinte, de grande importncia saber distinguir entre os efeitos da devoo e a devoo em si. Santo Tomaz ajuda-nos com simplicidade e clareza. A sua escola emprega as palavras luz e entendimento onde a escola Duns Scoto diz vontade e afetos. Assim, a respeito deste ponto, observa santo Tomaz que a devoo produz na alma uma luz, cujos efeitos variam segundo os objetos em que cai. Se a luz aproxima da alma a beleza de Deus, de modo a que possa, at certo ponto, gozar dele, produz alegria e jbilo. Se mostra a Deus a grande distncia, fora do alcance do nosso nada e dos nossos dbeis desejos, causa dor; no inteiramente destituda da atrao, do desejo e da nsia espiritual. Se nos revela a malcia dos nossos pecados e a nossa baixeza, resulta numa dor afvel e numa santa aflio. Ponderando esta doutrina do doutor anglico, quo estranhas nos devem parecer as iluses de quem procura perpetuamente a devoo onde esta no se encontra e lamenta a todo momento a ausncia de um dos seus acidentes e complementos menos substanciais, como se a alma se tivesse apartado inteiramente de Deus. Muitos a procuram naquela doura que um favor gratuito de Deus. Muitos esperam encontrla na iseno de tentaes, que talvez seja, por parte de Deus, uma desgostosa condescendncia para com a lentido da alma em convalescer do pecado; ou talvez ainda ele tenha afastado dela essas ocasies de mrito, por ach-la indigna da perfeio, ou por estar o esprito todo concentrado em alguma ocupao temporria; ou talvez seja um estratagema de Satanaz, para fins que descobrir mais tarde. Uns buscam a devoo na multido de prticas, como se a nossa fora consistisse em ter muita coisa que fazer, quando, muito ao contrrio, s podemos obrar porque somos fortes. E se sucumbssemos sob a carga? Outros so to insensatos que a procuram no amor sensvel das imagens e figuras, o que equivale a pedir matria que espiritualize o esprito, coisa que, no fundo, no se pode dizer nem dos prprios sacramentos, to maravilhosos em frutos. Este erro enfraquece o raciocnio e torna o homem fictcio e tolo. Uns pem a devoo nos propsitos veementes. E, como na vida espiritual, a veemncia traz pouco proveito, quem assim procede confunde a inteno de ser virtuoso com a prpria posse da virtude, quando apenas um meio de consegui-la. Uns esforam-se por obt-la em austeridades sempre crescentes. Mas nern estes a conseguem invariavelmente, e muitas vezes s serve para endurecer-lhes ainda mais os coraes, cuja falta de ternura pode ser a causa da verdadeira falta de de-

dade espiritual, pois isto parece exprimir a ida de santo Tomaz e de so Francisco de Sales. Devoo , pois, coisa grave, slida, severa, enrgica e ordenada. No coisa suave, fervorosa, herica, graciosa, terna, como muitas vezes aparenta ser. Tanto melhor, se puder igualmente reunir todas as qualidades compreendidas nestes epitetos. Mas existem por acrscimo, e no exprimem em si a natureza da devoo. Se no parecesse trocadilho, eu diria que convm formar uma ida mais teolgica e menos devota da devoo do que habitualmente formamos. Os telogos dividem a devoo em substancial e acidental, e subdividem a esta em acidental espiritual e acidental sensivel. A devoo substancial a prontido inteligente da vontade que, para servir a Deus, no descansa em nenhuma atrao da imaginao, ou doura do afeto, mas somente nos princpios da f, firmando a alma num propsito slido de servir a Deus em quaisquer circunstncias. Sem a devoo substancial as outras no tm valor, no so duradouras, no prestam servio razovel. Nada devemos prezar tanto, depois do dom da f, como a devoo substancial. A devoo acidental espiritual no passa, na verdade, do estado de devoo substancial, qual Deus se apraz juntar misericordiosamente o dom de doura. Algo de recreativo, que nos sustenta e conforta, dele emana e repousa em nosso esprito, sem todavia descer parte sensitiva da natureza. Isto d-lhe nova agilidade para vencer as dificuldades e certo prazer em super-las. A devoo acidental sensivel, pela qual Deus se digna atender ainda mais s nossas enfermidades ou necessidades, tambm um estado de devoo substancial e de devoo acidental espiritual. E' por ela que nos prodigaliza de modo DA VERDADEIRA IDA A FAZER DA DEVOO 405 mais sensivel as carcias de seu amor, permitindo que a doura que dele emana no s nos inunde o esprito, mas desa at os apetites sensitivos, e s vezes prpria carne e sangue. Da se segue que a aridez e a desolao so de duas espcies: a desolao do esprito, que consiste na falta de devoo espiritual acidental e nos deixa no estado de simples devoo substancial, e a desolao dos sentidos, que consiste na privao da devoo acidental sensivel e detm as suavidades divinas nas partes superiores da natureza, assim como nosso Senhor desviou as guas benficas da sua divindade das partes inferiores da sua alma, no jardim de

voo. Desconfio de toda austeridade feita para um fim especial. A austeridade deve ser, to somente, a dupla expresso de um amor, que quer, a um tempo, vingar-se de si mesmo e imitar 'a mortificao do Redentor. Uns procuram a devoo nos suspiros e nas lgrimas, quando esses prprios suspiros e lgrimas, para terem algum valor, devem resultar dela e ser-lhe como que o acidente exterior. Uns esperam encontr-la na violncia da contrio, mas esta deve consistir, do nosso lado, num propsito calmo, inteligente, doloroso, pois a violncia e a intensidade so dons de Deus. Alguns at colocam a devoo na aptido em ecoar as palavras quentes e fervorosas de outrem, esquecendo-se, primeiro, de que no h quasi um sentimento que no seja capaz de ser despertado, e, segundo, que possvel cair a alma na iluso a ponto de crer que experimenta todo e qualquer sentimento. E, todavia, quantas aparncias de radiante devoo descansam nesse abismo traioeiro! Alguns, por fjm, pensam que consiste em discernir a ao atual de Deus na alma. Mas olhar para a nossa prpria devoo, verificar que existe, no provoc-la. Aqui temos dez iluses que desaparecem diante da luz e da simplicidade da doutrina de santo Tomaz. J vimos em que consiste a devoo, mas como a discernir? Quais so os seus sinais infalveis, as circunstncias invariveis que a acompanham, seno aquilo de que j tratei? Discernimo-la pela vontade forte e prtica que, sem confiar em si, emprega todos os esforos e no se poupa. Discernimo-la pela prontido, ou agilidade de ao, que no teme trabalho algum, no ope limites sua energia, no tem reservas para com Deus e no estipula quais sero as recompensas. Patenteia-se pela perseverana, pois as graas de Deus so propositadamente transitrias, enquanto as nossas iluses so pomposas e falsas, e s a devoo substancial resiste ao correr do tempo. Aparece no sofrimen OA to e na violncia que nos fazemos a ns mesmo3r pois ainda que outros sentimentos ousem tentar grandes feitos, s a devoo pode lev-los a cabo. Manifesta-se na santificao das aes comuns, cuja graa insigne que nenhuma iluso pode imit-la satisfatoriamente. Mostra-se na falta de egosmo e na renncia dos interesses pessoais, enquanto as falsas imitaes se procuram a si, sob um disfarce mais ou menos evidente. Depois de indicar os sinais que nos levam a discernir a devoo real, convm lembrar que coisa essencialmente interior. Desta nica

verdade emanam muitas consequncias. Demais, um hbito, e os hbitos, em geral, manifestam-se por atos. E' o ato em si que revela a devoo substancial e a doura que o acompanha que a torna sensvel. Que significam, ento, seja-nos lcito perguntar, devoes especiais, e como se adaptam ao que foi dito da devoo em geral? Para esclarecer este ponto, preciso repetir-me. A devoo a dedicao de ns mesmos a Deus, a prontido amorosa da vontade para tudo que se lhe refere ao culto e ao servio; , enfim, a agilidade espiritual. E isto que torna aceitveis e meritrios todos os atos de virtude, pois a mo com que a graa os toca. A causa extrnseca Deus, a intrnseca a meditao ; os efeitos so a alegria, a ternura, a bran-^ dura de corao e a paz deliciosa. A devoo terna , portanto, o caracterstico do Evangelho. E, como a devoo substancial descansa nos princpios da f, toda forma de heresia perde esta amvel ternura, conforme podemos verificar, se lhe percorremos a histria, ou comparamos.o misticismo estranho Igreja com o que lhe pertence. A ternura na devoo necessariamente ortodoxa. Ora, a devoo o hbito de agir em virtude de nossa crena nas coisas espirituais e num mundo invisvel. O cristianismo o culto, no de coisas, mas de Pessoas divinas, que se revelam a ns por certos mistrios, na mor parte mistrios de dor e de sofrimento. Assim, a Infncia e a sagrada Paixo de nosso Senhor, a santssima Eucaristia, as dores de nossa Senhora, os atos dos mrtires, tudo tem por fim especial conquistar-nos e enternecernos. Tais os caractersticos que nosso Senhor quis dar sua religio. Ele fez com que cada circunstncia da Incarnao e cada disposio da Igreja contribusse para esta obra celeste, tocante e maravilhosa. Cada um desses mistrios, circunstncias ou caractersticos torna-se, em sua esfera, objeto de devoo especial. Toda alma amiga de Deus goza de um estado de graa habitual, ou santificante, pois a amizade com o Criador consiste nisso. Sobre essa graa habitual, Deus derrama incessantemente os impulsos da graa atual, esclarecendo a inteligncia, assim creio, em todas as circunstncias da vida, e no somente em ocasies raras e solenes. Alm dessas duas espcies de graa, toda pessoa batizada tem os sete dons sobrenaturais do Esprito Santo infundidos na alma. Segundo santo Tomaz, esses dons so hbitos, em virtude dos quais o homem se torna capaz de obedecer prontamente ao Esprito Santo, e, segundo so Boaventura, so hbitos que determinam o homem a seguir as inspiraes

do Esprito Santo. So dons que jazem na alma, quais teclas de um instrumento que no est sendo tocado. So passivos, habituais, e, como a graa santificante, constituem um estado. Vibram segundo as necessidades da vida espiritual, pelo que so chamados impulsos atuais do Esprito Santo, e correspondem, na sua esfera, graa atual, e tm a mesma relao com os dons habituais e com a graa habitual. Desses dons, quatro pertencem inteligncia: a sabedoria, o entendimento, a cincia e o conselho; tres pertencem vontade: a fortaleza, a piedade e o temor. A devoo terna o fruto do dom da piedade, que se pode definir como sendo o raio divino que ilumina o esprito e dispe o corao a adorar a Deus, nosso Pai amoroso, e a socorrer ao prximo, que a sua imagem. Mas pertence natureza da ternura especializar, isto , escolher um objeto, engrandec-lo, e, durante certo tempo, excluir qualquer outro da sua ateno amorosa. H sempre, por conseguinte, um qu de exagero nas devoes especiais, que torna mais necessrio que a devoo seja ortodoxa e tenha analogia com a f. Para ser especial deve ser exclusiva, e o exclusivo tende a ser exagerado. A Incarnao , por assim dizer, uma via lctea de mistrios de amor, e implica forosamente devoes especiais, e o dom da piedade o telescpio que nos permite dividir essa via lctea em grupos de constelaes, ou em estrelas isoladas. Devoes diversas tm a ver com virtudes diversas e possuem dons especiais para alcanar as virtudes mais de acordo com a sua prpria ndole. O Esprito Santo tambm conduz certas almas, quer segundo o carter natural, quer pela atrao sobrenatural, a certas devoes, for-necendo-lhes luzes diversas. Assim que temos devoes especiais, que dados santos foram suscitados a propagar: a devoo infncia de nosso Senhor, adolescncia, vida ativa, paixo, s sagradas Chagas, vida ressuscitada, ao precioso Sangue, ao sagrado Corao, a Maria santssima, aos anjos, aos apstolos e s vrias classes de santos. A unidade da f impede o desequilbrio nas devoes especiais e assim as devoes de todos os filhos da Igreja podem ser consideradas como um s culto, completo, harmonioso e, humanamente falando, adequado Santssima Trindade e igualado infinidade da majestade divina, pelo culto supremo tributado pelo prprio Deus Incarnado. Tal a explicao a dar das devoes especiais, que so quais desenvolvimentos do culto da sagrada Humanidade do Verbo eterno. So devoes essencialmente doutrinais e, por conseguinte, devemos nos

assegurar sempre e ciosamente de que foram aprovadas pela Igreja. Mas, alegam alguns, as devoes se transformam e crescem, constituindo dificuldade incontestvel. E' verdade, procuremos dar-lhe uma soluo. E' inegvel que as devoes crescem. A histria por demais clara para que se possa citar um caso,em contrrio. A devoo que no se baseasse no dogma seria v. E no nos podemos dedicar a uma coisa falsa, a um mistrio de fantasmagoria. No se conclue da que, se as devoes crescem, crescem tambm os dogmas. So duas proposies distintas. E' de f que nosso Senhor passou certo nmero de anos na terra, empregados de tal e tal modo. Este fato no pode crescer, mas d lugar a uma multiplicidade de devoes. Ningum lhe pode fixar um limite. Cada definio nova se torna, em breve, a base de devoes especiais, porque a definio torna a verdade mais clara e mais segura aos olhos do amor, e as devoes tm uma manifesta inclinao pelos artigos de f. O esprito e o corao da Igreja, os doutores e os fiis, trabalham e movem-se juntos, de modo que as devoes representam quasi sempre a orientao da teologia, de acordo com a poca. Por vezes antecipamos os colgios, e por vezes d-se o contrrio, mas os colgios e os fiis nunca esto muito afastados uns dos outros. A histria da doutrina e da devoo Imaculada Conceio serve-nos de exemplo. O progreso da devoo a so Jos , porm, um fenmeno parte, na histria das devoes, porque no parece ter seguido esta regra. Ora, a Igreja sobretudo uma instituio que 3e destina a salvar as almas, e a doutrina concorre tanto para isto quanto os sacramentos, a jurisdio, a disciplina, a hierarquia e os ceremoniais, ou talvez ainda mais. E as devoes so a aplicao da doutrina s almas das pessoas. No devemos perder de vista a vitalidade da Igreja, pois ento o desenvolvimento das devoes se tornaria sria dificuldade; seria o mesmo que admitir que a arte tipogrfica faz as vezes do papa. Ao contrrio, a Igreja uma instituio vital para salvar as almas; como, porm, para salv-las no basta atra-las em busca da salvao, mas sobretudo ir-Ihes ao encalo nos desertos onde se extraviaram, os movimentos da Igreja dependem, at certo ponto, dos caprichos do mundo. E' por que, de antemo, era de esperar essa variedade, mudana, amolda-o e progresso que, longe de serem contrrios sua unidade, so na verdade os seus frutos. Quem soldado, no permanece sempre no mesmo lugar, mas justamente porque soldado percorre o pas, a servio da ptria. Persegue os inimigos, assim como a Igreja persegue os seus, com o fim de re-haver

as almas extraviadas. Serve-nos de exemplo a histria das Penitncias Cannicas e das Indulgncias. Explica tambm a razo pela qual a Igreja, de vez em quando, parece copiar o mundo, em-, bora a seu modo. Sua conduta, por ocasio da Renascena, mais uma prova disto. O modo pelo qual a Igreja, com o intuito de salvar as almas, se amolda s circunstncias do tempo, produzido pelo Esprito Santo, que nela vive, por meio dos papas, dos santos da poca e do esprito, quer das ordens antigas que conservam o fervor, quer das novas, que ele suscita para irem ao encontro das exigncias do momento. A devoo especial mais antiga, a revestir aspeto moderno, parece ter sido a dos santos anjos, a qual enche as atas dos mrtires. Os dilogos de so Gregrio tanto descrevem as devoes da sua poca, como as propagam para os tempos futuros, mormente a devoo s almas do purgatrio. As devoes se tornaram aparentemente mais numerosas com o desuso das peregrinaes, e se multiplicaram em proporo liberalidade com que a Igreja concedia indulgncias. Alm do mais, medida que o esprito europeu se tornou mais subjetivo, o domnio da orao mental espalhou-se. Seria preciso ter noes estranhas sobre a fertilidade dos mistrios divinos, ou sobre o poder da contemplao humana, para surpreender-se com o fato de que as meditaes de mil e oitocentos anos, sobre o mistrio da Incarnao, contribussem e continuem a contribuir com o seu tributo de arte, de poesia e devoo Igreja crist. A histria do culto ao Santssimo Sacramento serve de comentrio a isto, e pode-se dizer o mesmo do Sagrado Corao. Santa Gertrudes perguntou, numa viso, por que no existia a devoo ao Sagrado Corao, e so Joo lhe respondeu que a hora ainda no era chegada. Chegou, finalmente, por intermdio de Margarida Maria Ala-coque e da Visitao. A devoo vida interior de Jesus principiou na Frana e fez parte da reforma do clero secular. A devoo ao precioso San-.gue de Jesus parece ter comeado com santa Catarina de Sena e tomado um feitio definitivo em Ferrara. A do Corao Imaculado de Maria nasceu na Frana; a de so Jos originou-se entre os cavalheiros de Avignon, desenvolvendo-se muito com o esprito de so Sulpcio. A do santo Nome de Jesus foi uma devoo franciscana, e a do ms de Maria to moderna que santo Afonso de Lig-rio no a conheceu. Quando dizemos, todavia, que as devoes comearam em tal lugar, ou com tal pessoa, referimo-nos to somente data em que tomaram forma e consistncia. Encontram-se sempre, nos escritos dos padres e dos

santos, certas aluses que lhes servem de preldio. E' o caso, sobretudo, da devoo ao Sagrado Corao de Jesus. A Igreja, entretanto, nunca apanhada de improviso por qualquer dessas devoes. E' antes ela quem as proclama como fazendo parte de sua prpria vida. Assim que, quando os franceses pediram a festa do Padre Eterno, Benedito XIV exps por extenso as razes puramente doutrinais pelas quais a Igreja desconfiava desta devoo. A devoo escravido de nossa Senhora foi tambm condenada como perigosa em doutrina. A devoo a nossa Senhora do Santssimo Sacramento, apesar de sustentada aparentemente por santo Incio, teve a mesma sorte. As dificuldades com que lutaram Juliana de Retine, quanto devoo ao Santssimo Sacramento, Margarida-Maria no que se refere ao culto do Sagrado Corao, e so Bernardino de Sena com a sua nova devoo ao Nome de Jesus, mostram o desvelo e a sagacidade com que a Igreja observa, contm, examina e pesa as devoes novas, ou as expresses modernas de uma devoo antiga. Assim tambm com a devoo a nossa Senhora. Como diz a Escritura, ela devia tirar a sua origem de uma linhagem respeitvel e o criar razes exige tempo. A devoo a nossa Senhora foi enraizada pelos santos, pelos conclios, pelas universidades, pelas ordens monsticas, pelos colgios de teologia, bem como pelas vicissitudes sucessivas e a homenagem pessoal dos papas. Pio IX, em Gaeta, relembra-nos Pio VII, em Savona. Ao passo que o mundo se acostumava ao mistrio da Incarnao, seu corao se tornava sensvel ternura que dele emanava, e a devoo a Maria, em que reside o verdadeiro esprito de Jesus, soprou sobre ele, semelhante ao vento hmido e quente do sul a soprar sobre o jardim aromtico. A Igreja enredou-a inextricavelmente em todo o seu sistema. Deus sancionou-a por meio de revelaes, vises e milagres. Mesmo na poeira da nossa lida moderna, penosa e ingrata, somos saudados por Rimini e refrescados por La Salette. Os frutos de santidade, no sculo XIX, realam a devoo que, desde o fim d primeiro sculo, fora objeto de profecia no livro inspirado do Apocalipse. J no invejamos mais a quem ouviu Maria aclamada Me de Deus, em feso, pois ouvimos hoje o santo Padre proclamar infalivelmente a sua Imaculada Conceio. Os livros espirituais, no entanto, repetidamente nos pem de sobreaviso contra devoes falsas. Quais so elas? H tres classes de devoes falsas: as prejudiciais, que esto demasiado acima dos que as praticam, as singulares ou raras, e as ex-

cessivamente subtis. As primeiras provm, quer do prprio temperamento, quer da precipitao do diretor, quer de forte iluso por parte do demnio. Tendem a lanar seus adeptos nos estados sobrenaturais da orao, onde estes procuram suspender o emprego da inteligncia e descansar passivamente em Deus, qnando a tal no foram chamados. Consistem nu-na imitao dos santos, disparatada, orgulhosa e indiscreta. Tais pessoas desprezam as coisas ordinrias, afetam um vocabulrio interior e imitam a grandiloqncia de so Dionsio e de outros msticos. Em geral, no tm simpatia pelos escritos de santa Teresa. Os diretores impelem por vezes seus penitentes para essas devoes falsas, imaginando discernir neles sinais sobrenaturais, no prestando a devida ateno ao seu progresso na vida slida e confiando prontamente nas descries que semelhantes pessoas fazem das suas almas. Tal moeda no deve ter, na circulao, a vigsima parte do seu valor nominal. Outras devoes so falsas porque sao singulares, raras ou grotescas. Almas h que contemplam com averso as muitas devoes comuns multido dos catlicos piedosos, e apegam-se doentiamente a um ato, ou palavra assombrosa de um santo, que fora um erro da sua parte, ou um impulso especial do Esprito Santo, baseando-se nisso para criar alguma devoo estranha e desusada. H exemplos de pessoas cuja nica orao consistia em pedir a Deus que se retirasse delas e se conservasse na sua prpria grandeza, em vista das palavras de so Pedro: "Afastai-vos de mim, Senhor, que sou pecador!" E no entanto essas pessoas deviam, antes, trepar nos sicmoros, como Zaqueu, para verem Jesus mais de perto. As devoes baseadas nos evangelhos apcrifos, ou em revelaes no aprovadas, esto includas nesta categoria, assim tambm como tudo que for estranho ao modo de agir da santa Madre Igreja. As devoes falsas, porque so subtis demais, so as que descansam em opinies teolgicas dbias, ou em conceitos abstratos dos colgios. Tais foram certas devoes aos atributos de Deus, no muito honrosas sagrada Humanidade de nosso Senhor. Eram frequentes entre os quietistas e ainda podem ser encontradas nas obras de certos espiritualistas franceses da escola de Bernires de Louvigny, a menos que eu lhes faa injustia. Brotam, em geral, da atividade da imaginao e muitas vezes parecem belas primeira vista, mas na prtica carecem de uno. A devoo deve ser despida de arte,

terna, simples, sincera, natural e espontnea. E como o poder ser, se o seu objeto for obscuro, abstrato, difcil e subtil? No preciso lembrar que toda devoo que for falsa em virtude destes tres vcios funesta alma. Na devoo somos chamados a receber, assim como a dar. E recebemos mais do que damos. Parece que, de princpio a fim, muito recebemos e pouco damos. A devoo praticase sobretudo na orao, e as inspiraes so a parte que Deus nela toma. No devemos falar sempre, mas tambm escutar. E' bom ter momentos de repouso e, de vez em quando, acalmar tudo na alma, afim de nada perder daquilo que a voz do cu vem murmurar-nos ao corao. No falo aqui dos colquios msticos e extraordinrios, mas do que se passa durante o curso da orao, na alma de todo homem recolhido. Logo que uma inspirao chega alma, diz so Gregrio, eleva-a acima de si mesma, reprime os pensamentos dos bens temporais e aviva o desejo dos eternos, de modo que se alegra somente com as coisas celestiais, e se desgosta das terrenas, enquanto comunica alma tal perfeio que a torna semelhante ao Esprito Santo, pois, seFaber, O progresso 27

DA VERDADEIRA IDA A FAZER DA DEVOO 419CAPITULO XXII DA VERDADEIRA IDA A FAZER DA DEVOO 419

1) H um colgio de telogos misticos que tornam o exerccio dos sete dons do Esprito Santo muito mais raro. No posso concordar com eles; e sinto no poder excetuar o cardial de Laurea. Espero.discutir o assunto a fundo, num tratado sobre as operaes do Esprito Santo. gundo a Escritura, "o que nasce do Esprito esprito". Essas inspiraes fazem parte dos impulsos atuais do Esprito Santo, de que j falei; so, por assim dizer, indispensveis a quem almeja a perfeio. A todo momento sua necessidade se faz sentir, pois, se devido graa habitual e atual que vivemos da vida da graa e obedecemos aos mandamentos de Deus e aos preceitos da Igreja, assim tambm devido aos dons habituais do Esprito Santo, e aos seus impulsos e inspiraes atuais, acrescentados graa, que vivemos a vida de homens perfeitos, ou de ascetas que se exercitam na prtica da perfeio. Tais inspiraes no so o fruto do acaso, no so raras, nem so, como reza o termo tcnico, favores espirituais. So para a perfeio o que a graa para a virtude. Inundam-nos, num curso contnuo, quer as ouamos* ou sintamos, quer no. Mesmo antes da entrega- sem reserva a Deus, era-nos dado receb-la com frequncia, e frequncia maior que os pecadores negligentes, que, alis, as recebem a mido, em virtude do batismo. Agora essas inspiraes nos inundam, qual correr contnuo da gua. Um grande telogo mstico chama os dons do Esprito Santo "as sete velas da alma, que recebem os vrios sopros da inspirao, navegando assim sobre o mar da perfeio" (1). A primeira observao a fazer a respeito dessas inspiraes a que nos vem de santo Tomaz: que todos os justos tm direito de pedilas e de aguard-las, porque receberam, no batismo, os sete dons do Esprito Santo, cujo fim torn-los aptos a obedecer prontamente a essas mesmas inspiraes. Devemos pedi-las sobretudo quando procuramos atingir os caminhos mais perfeitos da vida ativa ou contemplativa e isto implica, da nossa parte, uma splica contnua, uma ateno constante do esprito, bem como uma razovel obrigao de obedecer-lhes. A segunda observao qe no podemos, por ns mesmos, fixar-lhes a hora, o lugar, o exerccio e a ocasio, pois essas inspiraes dependem to somente da vontade do Doador sempre abenoado, o prprio Esprito Santo. Sabes, diz o Senhor a J, por que meio a luz derramada e o calor distribudo pela terra? O Esprito Santo sopra onde deseja e escolhe

suas ocasies. Nem o nosso prprio esforo, portanto, por veemente que seja, nem a nossa nsia atenta em ouvir vozes interiores, nos comunicaro essas aspiraes. Cuidemos, porm, para que a ateno na orao no se torne preguia, nem degenere num sossego a que no somos chamados. Tambm no empreguemos a fora, pois serve apenas para retardar a ao do Esprito Santo. Sejamos pacientes e esperemos, e a pacincia lhe apressar a vinda. A terceira observao a fazer que h, no entanto, determinados lugares onde ele costuma vir e onde, por conseguinte, mais prudente esper-lo. So Gregrio, na Moral, exps-nos to cabalmente toda a teologia de inspiraes, e f-lo com tanto mtodo e exatido, que os escritores posteriores nada parecem ter que acres-.centar. Ele chama, a estes meios de comunicaes que o Esprito Santo se digna empregar, "veias do sussurro de Deus", e as compara s veias d'gua que regam a terra, e as veias que distribuem o sangue vital aos nossos membros. Inclue no nmero destas inspiraes a orao, a palavra de Deus, os 27* sermes, a leitura espiritual e todos os exerccios da vida contemplativa. Mas, entre todas estas veias, as mais ricas so o Sacrifcio da Missa e o Sacramento do Altar; assim nos indica o tempo e o lugar em que nos mais provvel receber as inspiraes. H quatro fontes de inspiraes, apesar de emanarem todas indiretamente de Deus. A primeira o prprio Deus, agindo diretamente sobre a alma, como nas inspiraes de que acabo de falar. A segunda o anjo da guarda. A terceira, a concincia. A quarta, o amor. J falei das inspiraes que provm diretamente de Deus. A Escritura refere-se ao anjo da guarda como sendo uma fonte de inspiraes santas e, de fato, seria difcil conceber que companheiro to, inseparvel, guia to amoroso e to dedicado, como o nosso anjo da guarda, no nos comunicasse frequentemente seus pensamentos, quando somos forados tanta vez, mau grado nosso, nas tentaes quasi dirias, a receber as impresses dos demnios. Assim disse Deus a Moiss: "Eis que enviarei o meu anjo, que ir em tua frente e te proteger em viagem e te conduzir ao lugar que eu te preparei. Trata-o com reverncia, ouve-lhe a voz e no o desprezes, pois ele no te perdoar quando pecares, e meu nome est nele" (2). Assim se exprime Zacarias: "O anjo que falou em mim voltou e me acordou, qual homem despertado do sono. E respondi ao anjo que me falou interiormente dizendo: Que

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tudo isto? E o anjo respondeu e disse-me: No sabes o que tudo isto? E eu lhe disse: No, Senhor. E ele respondeu e disse-me... Ento a viso mudou e o profeta diz: A palavra de Deus veio a mim" (3). Assim, quando Elias fugiu de Jezabel, o anjo do Senhor acordou-o quando ele dormia sob um zimbro, falou-lhe, deu-lhe a comer e enviou-o a Horeb; e l no foi o anjo, mas o prprio Deus que lhe falou. De modo que os exemplos de Elias e de Zacarias no s estabelecem o ofcio do anjo, como tambm a sua relao com as inspiraes diretas de Deus. Com que cuidado, diz so Bernardo, citado por Da Ponte, e com que jbilo, os anjos se unem aos que cantam os salmos, auxiliam os que rezam, permanecem ao lado dos que meditam, acompanham os que se entregam contemplao e presidem aos trabalhos dos que se dedicam vida ativa! Pois essas inteligncias superiores reconhecem seus futuros concidados e cooperam, cheios de solicitude, com aqueles que recebero a herana celestial. Regozijam-se com eles, isto , conosco, animam-nos, protegem-nos, cuidam de ns, e tomam providncias. Finalmente, levam-nos a rezar, a nos mortificar, a cantar os salmos e tocar os cmbalos, pois os corpos que maceramos so os cmbalos que oferecemos a Deus para que lhe seja agradvel a msica da orao entremeada de mortificao. Se o sono sobrevem durante os exerccios, os anjos despertam-nos, dizendo: "Levanta-te e apressa-te, pois tens em tua frente a longa viagem da vida ativa e a da contemplativa, mais longa ainda, se que queres ir de virtude em virtude e ver em Sio o Deus dos deuses, que te recrear o esprito, te falar ao corao e te unir a si pelo doce e leve sussurro das suas inspiraes". O' excelso anjo! acrescenta Da Ponte, cujos impulsos so to poderoso auxlio para receber essas doces inspiraes, assistime

DA VERDADEIRA IDA A FAZER DA DEVOO 421CAPITULO XXII DA VERDADEIRA IDA A FAZ 2) Ex 23. 3) Zac 4.

CAPITULO XXII DA VERDADEIRA IDA A FAZER DA DEVOO 423 4) Dux Spiritualis Tract. A quarta fonte de 1, cap. XXI, sect. 2. Cito a inspiraes o estmulo do traduo latina de amor. A caridade de Cristo Tresvinnius por no impele-nos, diz o apstolo. E' possuir o texto espanhol. caracterstico do amor sempre, despertai-me do avivar-nos a percepo em torpor, animai a minha relao aos desejos do confiana, supri a minha objeto amado. A sua enfermidade, afim de que docilidade iguala a sua possa percorrer prontamente vivacidade. Um simples olhar em vossa companhia as -lhe uma ordem, enquanto veredas da mortificao e da um sorriso o recompensa. E' orao e chegar montanha essencialmente engenhoso, de Deus, onde possa v-lo e cheio de astcias carinhosas, dele gozar em sua glria" (4). adivinhando os desejos, proA terceira fonte de fetizando o futuro, inspiraes a prpria coninteressando-se por tudo o cincia. Seu fim dizer-nos o que diz respeito ao presente. que devemos procurar, Quando dorme, o corao acautelar-nos contra o que vela. De modo que, pela devemos evitar, dirigir-nos a sensibilidade, delicadeza e vontade e iluminar-nos o contagiosa proximidade de entendimento. Apesar de Deus, uma fonte insermos criaturas decadas, dependente de inspiraes santo Tomaz declara que as que, por serem humanas, virtudes nos so inatas e, de so muitas vezes certo modo, conformes s deterioradas pela indiscrio propenses naturais do e extravagncia, mas que, esprito. As inspiraes da recebidas com cautela e concincia atuam sobre prudncia, so de grande essas propenses, auxlio perfeio. Estas discernindo-as ativamente e quatro espcies de libertando-as da lei do inspiraes fazem jus, pecado, do ferro da carne e conforme os seus diversos dos golpes de Satanaz, que atributos, nossa as oprimem. O ofcio da conobedincia. Formam como cincia, diz Orgenes, que a regra sob a qual despertar toda a casa, nunca vivemos, preenchendo os dormir, permanecer qual lugares dos superiores, e dos mestre nas partes superiores que deles dependem, da alma, e dar ordens. Suas segundo a ordem e a inspiraes no so somente harmonia que reinam em impulsoras. So tambm, todas as obras de Deus, e, sendo preciso, censoras, uma em parte alguma, mais do vez cometido o ato. A conque nas subordinaes da cincia o bom lado do vida interior. esprito humano, e reclama a Importa saber distinguir, obedincia pelo direito em matria de devoo, divino.

DA VERDADEIRA IDA A FAZER DA DEVOO DA VERDADEIRA IDA A FAZER423CAPITULO DA DEVOO XXII 423 Tenho certeza de que a entre as inspiraes e os maioria das pessoas acharo favores espirituais, pois que, apesar da preciosidade aquelas pertencem ordem de semelhante dom, no seordinria e estes exria natural pedi-lo. Mas entre traordinria ; assim tambm as mais belas coletas do importa distinguir entre a Missal encontramos algumas ternura e a doura espiritual, que pedem. o dom das por ser aquela da ordem lgrimas, smbolo escolhido ordinria e esta da da ternura. So do seguinte extraordinria. Passamos teor: "Deus onipotente e muitas vezes de leve sobre misericordioso, que para tais distines, que no apagar a sede do vosso somente geram confuso de servo fizestes brotar do idas, como tambm nos rochedo uma fonte de gua levam a interpretar mal os viva, arran-cai-nos dos livros espirituais e a apliccoraes endurecidos los erroneamente. A ternura lgrimas de compuno para o caracterstico cristo da que choremos os nossos devoo. No digo que depecados e mereamos v-los vemos abster-nos de perdoados pela vossa procurar a doura espiritual: ^misericrdia.. Rogamo-vos, uma questo que tratarei Senhor Deus nosso, que no prximo captulo, mas lanceis um olhar propcio devemos certamente pedir a sobre esta oblao e nos Deus os impulsos que vm arranqueis dos olhos do dom da piedade e rezar copiosas lgrimas que para que nossas inspiraes extingam a fria dos fogos se baseiem nesse dom. A que merecemos. O' Senhor ternura parte essencial da Deus nosso! Derramai devoo catlica, e devemos misericordiosamente em pedi-la como pedimos a nossos coraes a graa do graa. Reclamamo-la como Esprito Santo. Que ela nos reclamamos o esprito de purifique dos nossos orao. Pertence-nos, no pecados com as como um dos fenmenos lamentaes das nossas extraordinrios dos santos, lgrimas e obtenha, por mas como algo sem o qual vossa misericrdia, o fruto no podemos nem rezar, das indulgncias que nem nos confessar, nem desejamos". E' dever nosso, comungar, como o devamos diz so Gregrio, no terceiro fazer. livro dos Dilogos, implorar No posso explicar a minha do Criador, com as mais ida com maior clareza, nem profundas lamentaes, o expor de modo mais dom das lgrimas, e o categrico o esprito da Catecismo do Conclio de Igreja, do que falando Trento, falando da contrio, daquilo que se chama, na diz que as lgrimas devem teologia, o dom das lgrimas. ser desejadas e procuradas

CAPITULO XXII DA VERDADEIRA IDA A FAZER DA DEVOO 423 com todo cuidado. No resta, msticos observam que os pois, dvida a respeito da herejes tm muitas vezes o ida da Igreja. dom diablico de lgrimas, para que se iludam, De acordo, pois, com o confundindo a fraqueza de desejo da Igreja, os telogos corao com a ternura da espirituais trataram devoo. Deixam assim de sistematicamente do dom de perceber que se afastaram lgrimas, dividindo estas em do verdadeiro caminho da quatro espcies: naturais, piedade interior, e assim diablicas, humanas e aqueles a quem iludem, divinas. As naturais resultam mormente as mulheres, da constituio, do imaginam que seus guias temperamento, da idade, do so santos e que onde eles sexo e de causas anlogas. esto, a Igreja tambm deve Deus, diz um escritor, quis estar. As lgrimas humanas que suas lgrimas so as que emanam do chovessem tanto sobre o esprito humano. As que justo como sobre o pecador, vertemos por ocasio da para que as empregassem, perda dos bens temporais, ou no, em proveito da alma. do rompimento das afeies Essas lgrimas naturais no terrenas, ou ao ouvir contar tm significao nem para o narrativas comoventes e bem, nem para o mal. Quem episdios patticos, so no as derrama no deve todas humanas. Tais as ldesanimar, porquanto a grimas de Esa quando, expresso fsica, embora como diz o Apstolo, ele no suave e animadora, apenas encontrou lugar em que a manifestao exterior da fazer penitncia, apesar de ternura interior. As lgrimas t-lo procurado com diablicas so causadas pelo lgrimas, pois chorava a demnio, que atua por meio perda das bnos do esprito sobre o temporais, e no as temperamento fsico. Tais promessas espirituais. Diz foram as lgrimas de Ismael, so Jernimo que Miquas se filho de Nata-nias, de quem referira a essas lgrimas fala Jeremias. O Eclesistico quando falava dos gemidos tambm se refere a elas, dos drages e das quando diz: "O inimigo lamentaes das avestruzes. derrama lgrimas, mas, se a Claro que no so santas oportunidade se apresentar, em si e nada poder no se saciar do teu santific-las, em geral, sangue. O inimigo tem lporque um mau motivo as grimas nos olhos e finge corrompe. Mas quem ousar ajudar-te, mas est cavando dizer que as lgrimas da o abismo sob os teus ps". me ao ver o filho nico Tais so, tambm, as partir para os horrores da lgrimas dos hipcritas, que guerra, ou as que derrama aparentam tristeza perante longa e silenciosamente a os homens. Os telogos

DA VERDADEIRA IDA A FAZER DA DEVOO DA VERDADEIRA IDA A FAZER423CAPITULO DA DEVOO XXII 423 viuva do soldado, no lhes do divino Mestre, as de produzem na alma frutos da Pedro quando se ergueu da vida eterna? Equivalem, sem queda. As lgrimas do dvida, na gente boa, a uma terceiro grau dimanam da espcie de orao. sagrada Paixo. Tais as de As lgrimas que procedem Maria nas suas dores. As do Esprito Santo so, lgrimas do quarto grau propriamente dito, o dom das resultam do desejo de ver a lgrimas, e assemelham-se Deus e do tdio intolervel s de Tobias, aS^uem so que nos causa a sua ausnRafael disse: "Quando cia. Tais as de Davi que lhe rezaste com lgrimas, serviram de po dia e noite oferecia tua orao ao enquanto sua alma Senhor"; ou s de Ezequias, a suspirava por ver a face do quem Deus disse: "Ouvi tua Deus poderoso e vivo; tais as orao e vi tuas lgrimas", e que Maria Madalena tambm s de nosso Senhor, derramou quando que, segundo so Paulo, permaneceu chorando junto ofereceu durante a vida sepultura, porque Jesus oraes e splicas, com forte no estava l. As lgrimas grito e lgrimas, e foi ouvido do quinto grau provm dum em virtude de sua revernamor ardente pelo nosso cia. Tais lgrimas provm prximo e de uma dor daqueles suspiros inexprisobrenatural pelos seus mveis com que o Esprito pecados e pelos males que Santo intercede em nosso lhes sobrevm. Tais as que corao; seu caracterstico Samuel derramou por Saul e esclarecer o esprito e no nosso Senhor sobre Lzaro e perturb-lo ou inquietar, mas sobre a sua amada inund-lo com deliciosa e Jerusalm, to bela e to inefvel serenidade. Os enfatuada. telogos discernem cinco, Resulta, portanto, que graus mais ou menos essas lgrimas no so perfeitos nessas lgrimas. O pequeno auxlio primeiro so as que santidade; que, embora derramamos sobre as gratuitas, devem todavia misrias humanas. Mesmo ser impetradas; que agimos estas podem provir do segundo o esprito da Igreja Esprito Santo. Tais as quando as pedimos com lgrimas de Ana, me de ardor e perseverana. Devemos, todavia, moderar Samuel, de Tobias, de Sara, a nossa nsia, seno nos filha de Raquel e de Judite. ser prejudicial. O apetite As lgrimas do segundo grau desordenado denota dimanam da considerao do molstia. Podemos comprapecado visto luz da divina zer-nos nessas lgrimas, compaixo. Tais as que Davi sem, porm, a elas nos derramou muitas vezes, as apegar nem to pouco de Maria Madalena aos ps delas nos ufanar, pois so

CAPITULO XXII DA VERDADEIRA IDA A FAZER DA DEVOO 423 um dom. Qual no ser, no formar uma ida clara da entanto, o esprito da Igreja questo. Os favores em se tratando da ternura espirituais pertencem a uma interior, quando se aparta ordem de coisas da sua conduta habitual, ao extraordinrias, que ponto de querer que subdividimos em duas peamos a manifestao classes. Uma compreende os exterior ou fsica dessa transportes,, os xtases, as mesma ternura? vises, as locues, o contato, as chagas, as sedes, os estigmas e as transformaes, que pertencem aos santos. A segunda compreende apenas duas coisas, as douras CAPITULO e as consolaes espirituais, xxm que so os dons frequentes, e mesmo quotidianos, dos cristos medocres, isto , Do modo de aproveitar daqueles que se elevam ps favores espirituais acima dos meros preceitos para se guiarem pelos Em matria alguma da conselhos, mas que no * vida espiritual parece haver penetram na sublimidade maior divergncia entre a mstica dos santos. Ora, tradio antiga e a moderna, nada tenho a ver com a do que sobre o modo de primeira classe, e portanto aproveitar os favores no lhe farei aluso. Talvez espirituais. Os livros antigos seja verdade que o estado aconselham-nos a procurexttico, como nos ensinam los, a pedi-los e a apreci-los certos telogos, seja o esao seu justo valor. Segundo tado natural do homem, que os modernos, devemos Ado foi nele criado, e nosso evit-los, tem-los, us-los Senhor nele viveu, e que a com muita cautela santidade mstica impregnada de receio, e sobrenatural se encaminha rezar para sermos novamente a ele com maior conduzidos de preferncia ou menor perfeio. Nada pelos caminhos ordinrios da disso, porm, se aplica graa. No h nesta classe de almas a cujo aparente contradio interesse se dedica este disparate real. E' a mesma Tratado. tradio que se manifesta de Escrevo seja-me dado modo diferente pela repeti-lo para a gente que alterao das circunstncias. vive no mundo, mas que No obstante, tremo ao almeja a perfeio e o abordar o assunto. desinteressado amor de Cumpre-nos, primeiro, Deus. E' mister ter isto

DA VERDADEIRA IDA A FAZER DA DEVOO DA VERDADEIRA IDA A FAZER423CAPITULO DA DEVOO XXII 423 Hilton diz: "Reverencia constantemente presente ao em teu corao os que esprito, para que muita coisa levam vida ativa no do que disser no seja mundo, e que sofrem inevitavelmente mal muitas tribulaes e tentaes, que tu, em tua interpretada. Se algum for casa, no encontras de bastante audaz para afirmar todo. Eles,passam por que qualquer espcie de muitos trabalhos e perfeio impossvel aos ansiedades e lutam muito para se sustentarem a si seculares, h de considerar mesmos e aos outros, e este Tratado como um muitos haviam de simples erro, de fio a pavio. preferir, e se pudessem, No pretendo sustentar uma servir a Deus, como' tu, polmica nem interromper o no descanso corporal e na tranquilidade. E trabalho para provar uma todavia no meio de seus verdade que sustentada negcios terrenos evitam por toda a tradio asctica muitos pecados que tu, dos escritores espirituais e se estivesses no mesmo estado, havias de pelos fatos indubitveis de cometer, e fazem muitas muito processo de boas aes que tu no canonizao. Tal controvrsia podes fazer. No h seria intil e v. Mas, por dvida que muitos assim procedem, mas como no causa daqueles a quem esta sabes quais, bom doutrina errnea pudesse reverenci-los a todos no perturbar, ou mesmo suster, teu corao acima de ti no caminho de um amor mesma, como sendo melhores do que tu, e generoso a Deus, citarei, prostrar-te aos seus ps". tirada das obras dos E' bom lembrar que quem Bolandistas, uma anedota escreveu nestes termos sobre santa Catarina de foi um frade cartuxo. (Ed. Gnova. Vivia ela no estado de 1659, pgs> 21-22). conjugal, num palcio em o frade se contentava em Gnova. Certo dia, frei mostrar-lhe a superioridade Domnico de Ponzo, um inegvel do estado religioso franciscano, ouvindo-a falar sobre o secular, Catarina de modo arrebatador do concordou com ele; mas amor divino, seja para provquando veio a fixar limites la, seja para instig-la a ao amor de Deus no estado invejar o estado religioso, secular, ela ergueu-se da comeou a dizer-lhe que, no cadeira, com o semblante estado secular, e preso pelo todo em fogo e os olhos vnculo do matrimnio, o cintilando, e disse: "Se' eu corao no tinha liberdade acreditasse que o hbito que para amar a Deus e no usais, e que no est em podia am-lo com a mesma meu poder vestir, pudesse pureza do estado religioso. acrescentar a menor parcela Enquanto ao meu amor, arranc-lo-ei 1) No Scale of Perfection, dirigido a uma dos vossos ombros e rasgfreira clausurada, Walter lo-ia em pedaos. Que a

CAPITULO XXII DA VERDADEIRA IDA A FAZER DA DEVOO 423 renncia a tudo e o estado nenhum estado poderia religioso vos habilitem a obstar a perfeio do amor, adquirir mritos muito apagando assim de uma vez superiores aos meus, talvez a perturbao que a. doutrina temerria de frei seja verdade,. eu o concedo Domnico lhe havia causado e felicito-vos por tal ventura. (1). Mas nunca me haveis de convencer de que eu no Limitar-me-ei, por possa amar a Deus com conseguinte, segunda tanta perfeio quanto vs. classe de dons, e, ao falar De fato, o meu amor nada dos favores espirituais, refeencontra que o contenha, e, rir-me-ei quer s douras se encontrasse semelhante quer s consolaes esbarreira, deixaria de ser um pirituais, ou a ambas, pois, amor puro". Ento, vol-tandoembora pertenam ordem se a Deus, disse em alta voz: extraordinria e gratuita, so "O' meu Amor, quem ento os dons ordinrios, no pode impedir que eu vos somente dos perfeitos, mas ame tanto quanto o desejo ? de toda alma que procura No preciso para isso da sinceramente a perfeio. E' profisso religiosa. Estivesse como se as merecssemos eu num campo, no meio dos por no termos reserva para soldados, e no vejo quais com Deus, e fossem uma seriam os obstculos ao meu consequncia espiritual da amor!" Saiu ento da sala, nossa generosidade, apesar deixando os presentes de nos serem frequenteatnitos com o calor da sua mente retiradas ou sustadas energia, e, retirando-se ao por motivos diversos. quarto para dar livre curso As douras e as veemncia do seu amor, consolaes espirituais, exclamou: "O' amor! quem embora paream aliar-se, impedir que eu vos ame? Se so na verdade duas coisas o mundo, ou o estado diferentes. Obedecem s conjugal, ou qualquer outra mesmas leis, mas coisa fosse empecilho ao manifestam fenmenos meu amor, como seria diversos. Alvarez da Paz desprezvel! Mas sei que o recomenda-nos nunca amor vence todos os esquecer esta distino. A obstculos". Deus se aprouve doura espiritual uma em recompensar tamanho graa de Deus, que produz a entusiasmo, falan-do-lhe serenidade e a interiormente alma, tranqilidade, seja qual for o assegurando-lhe que tumulto das pai

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86 2) O padre Graciano de la Madre de Dios faz estudiosamente a mesma distino na segunda parte do seu Dilucidario dei Verdadero Espiritu, vol. II, cap. 74. O que chamamos douras ele chama ternuras, e distingue-a s d a alegria espiritual, do jbilo, do regozijo, das consolaes, da embriaguez, da fartura. Este assunto tambm discutido por Frei Jos do Esprito Santo, Carmelita portugus, na Cadena Mstica Carmelitana, Col. Pri. Proposta 1, resposta V. A linguagem dos escritores msticos espanhis , na mor parte, mais exata e expressiva que a de outros. Assim que o termo italiano liquefazione muito menos forte e expressivo para a operao da graa que descreve do que o espanhol der-retimiento. "Sallendo assl de si el alma, y como abrien-do los poros para atraer a si el bien amado, esta dilatacion, se llama Derretimiento". Como cito o Dilucidario do Padre Graciano, posso mencionar, por lanar novas, luzes sobre o que j disse do respeito humano, o seu comentrio sobre as palavras de Eliu, no livro de J (cap. 32) onde ele fala do seu fervor inteiro "como um vinho novo que arrebenta os vasos novos". Ele diz que quando pessoas piedosas, e sobretudo principiantes, se descuidam dos estudos, ou dos deveres de estado, para se entregarem a exercicios de devoo, voz geral que esto sujeitas iluso do demnio; mas, na verdade, observa ele, simplesmente a .fraqueza do esprito humano que muitas vezes no culpado porque ainda est habituado a essa "divina embriaguez" e aqueles que os condenam, spera, excessivamente, correm o risco de, afugentar os homens de vida espiritual. E' esta uma das mais belas peas de doutrina espiritual que eu jamais encontrei.
Fber, O progresso

maior. Produz mais em menos tempo. Pertence sobretudo orao, mas em geral s vem depois de nos desapegarmos do mundo, assim como o man s caiu no deserto depois de consumido o trigo do Egito. Logo, apesar de manifesta diferena, a doura aproxima-se mais da ternura em devoo, enquanto a consolao toca mais de perto aos favores excelsos de que j declarei no tratar aqui. Ambas so divinas, mas a doura opera de modo mais humano e com menos dextreza que a consolao. Tendo estabelecido a distino entre as duas, darlhes-ei dora em diante o ttulo comum de favores espirituais, porque, como j tive ocasio de dizer, embora manifestem fenmenos diferentes, obedecem mesma lei, e quanto basta para o fim que me proponho (2). Falarei agora a respeito dos seguintes pontos: primeiro, dos ofcios desses favores espirituais; segundo, dos seus frutos; terceiro, da sua necessidade, revelada pelos seus efeitos; quarto, dos seus sinais; quinto, da sua demora, recusa, ou interrupo; sexto, dos meios de alcan-los; stimo, do modo de empreg-los, e oitavo, da aparente divergncia existente entre os livros antigos e os

xes e das tentaes que assaltam a alma. Quando surge em nossa frente uma dificuldade, perante a qual nossa fraqueza recua, logo a doura f-la desaparecer, nivelando as colinas e aterrando os vales, de modo que seguimos, como sobre trilhos, num plano suave. Quando uma obrigao nos reclama, para a qual o nosso carter sente insupervel repugnncia, a doura supera o insupervel e a repugnncia dissipa-se. A doura suaviza a alma endurecida e torna tratavel a indcil. Dura mais tempo que a consolao. Vive fora da orao, ainda mesmo que dela provenha, e torna-nos afveis para com os outros, enquanto a consolao por vezes nos deixa ainda propensos a irritar-nos. A consolao, por outro lado, tem o doura do mel para o paladar do esprito. Infunde o gozo e o prazer, de preferncia paz e tranquilidade. Atrai a alma a si, e ento inunda-a com as sensaes espirituais da mais requintada delicadeza. Dura menos tempo que a doura, mas sua eficcia
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3) De Inquisitione Pacis II, 3, 2. 28 modernos. Esta diviso, exigida pela clareza, me levar a repeties ocasionais. Em primeiro lugar, quanto aos ofcios desses favores espirituais. So Boaventura resume-os em cinco: Enchem a memria de pensamentos santos. Do-nos uma vasta inteligncia de Deus. Inspiram-nos conformidade eficaz com a sua vontade. Tradu-zem-se na reverncia, na compostura e no porte exterior. Levam-nos a comprazer-nos no trabalho rduo e, sendo preciso, a sofrer por Deus. Passemos agora a outro modo de encarar o ofcio dos favores espirituais. Considerando a natureza da devoo e a nossa prpria natureza, verificaremos que existem em ns tres obstculos devoo: a fraqueza da carne, que fez com que os discpulos adormecessem em Getsmani; a sensualidade, lei que so Paulo sentiu em seus membros lutar contra a lei de Cristo; e, finalmente, os cuidados necessrios da vida, que ele conheceu pela solicitude que teve ao ocupar-se das Igrejas. Ora, a doura e a consolao, unidas, afastam estes tres empecilhos, e Deus no-las enviar por vezes sem cooperao nossa, quer seja para recompensar os esforos passados, quer o fervor presente. Em segundo lugar, quanto aos frutos desses favores espirituais. Manifestam-se rapidamente na alma. A memria ocupada, barulhenta, populosa, semelhante a uma cidade agitada e sediciosa, torna-se quieta, fiel e cumpridora dos seus deyeres, guardando as festas da santa Igreja com alegria obediente. Todo pensamento que se refere s coisas celestes patenteia uma fertilidade e uma exuberncia que outrora lhe eram desconhecidas. As meditaes so fceis e copiosas. As virtudes j no produzem seus atos com dor e fadiga, mas com facilidade e abundncia, e seus frutos so ricos, belos e hericos. H sempre, de certo, provncias de tentaes, cheias de protestos e de revoltas latentes. Agora, porm, dispomos de um novo e sempre crescente poder contra elas. A nossa facilidade em vencer as dificuldades transforma o carter da vida espiritual. Conseguimos com isto tamanha unio do corpo e do esprito que equivale chegada da concrdia e da paz numa famlia onde reinava o desacordo. Estas sete bnos so as mudanas operadas pela Dextra do Altssimo. Deus muitas vezes se

digna conced-las aos principiantes, no como disseram singularmente alguns escritores, como se do doces s crianas, mas para lhes beneficiar verdadeiramente as almas e habitu-las a abrir caminho entre as dificuldades sobrenaturais prprias ao seu estado. Os proficientes devem desej-las ardentemente, porque alimentam a orao. Os perfeitos nunca podero dispens-las, pois nunca deixam de ampliar suas virtudes e tornar-lhes agradvel o exerccio. Que so os ltimos momentos seno um exerccio de virtudes to intenso que nos pode merecer, numa hora, o progresso de dez anos? Ainda mais delas carecemos na desolao, pois axioma da teologia mstica que Deus aflige e consola ao mesmo tempo e da mesma forma. Bem pode Alvarez da Paz, dizer (3): "Erram, portanto, aqueles que no engrandecem esta doura espiritual, que no anseiam por ela na orao, e que no se entristecem ao serlhes retirada. Mostram que nunca aprenderam, pela experincia, as suas numerosas utilidades. Se a tivessem provado uma s vez e visto como, em virtude dos seus impulsos, antes corriam do que andavam, digo at voavam, perfeio, ento teriam de fato jul-

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32 4) Tal a importncia deste assunto, sobretudo no que se refere solidez da virtude, que no me posso abster de citar uma passagem de Da Ponte, extrada da vida de Marina d'Escobar. Como ele no trata manifestamente do assunto em questo, esta passagem mostra at que ponto a opinio dada no texto era prpria do seu esprito. Diz ele que os favores espirituais, as cruzes e as virtudes formam a trplice corda da vida espiritual, que segundo o Eclesiastes no se rompe facilmente. Eis a razo que nos d: "Porque los favores, y regalos sin las cruces, y tormentos, sin alvios de regalos, facilmente despenan en impacincia, tdio, y pusalini-midad de espiritu. Las virtudes sin la mezcla de essotras dos cosas nunca son solidas, ni fuerte, ni bien probadas, y asi facilmente las vence la pereza, y tibieza dei co-razon; pero quando todas tres se juntam, hacen una santidad aventajada, y como inexpugnable". Vida maravillosa, vol. 1. Introd. Sect. IV. gado precioso aquilo que traz consigo um aumento de virtudes e de pureza. Ao tomar posse de um corao, mesmo de um principiante e de um homem imperfeito, extraem atos que so perfeitos em todos os sentidos, omnibus numeris absolutas. E, se vier a esconder-se da alma j adiantada na virtude e perfeita, ela no saber, enquanto durar a privao, livrar as suas aes ordinrias de mltiplas imperfeies. No indcio de vida mole e de corao efeminado, nem de esprito delicado demais, o suspirar por tal doura. E', ao contrrio, obra de homem sbio e forte, que, reconhecendo sua fraqueza inata, deseja possuir aquilo que o habilite a dirigir-se a Deus com mais diligncia e com maior agilidade e executar feitos maiores e mais hericos. Quem pensar de outro modo no se conhece a si mesmo, no deseja ardentemente a perfeio, nem compreende as riquezas reais e slidas desta doura" (4). Uma das razes que levaram alguns escritores espirituais a falar das consolaes de modo desanimador que estas nos dispem s iluses. E' verdade incontestvel da teologia asctica. Aventuro-me, porm, a dizer que o exagero, esse veneno comum dos livros espirituais, e no qual incorreram certos escritores, prejudicou muito mais as almas dos leitores, pelas suspeitas falsas e desarrazoadas que suscitou, do que a prpria e positiva iluso de Satanaz. Digo mais, esta prudncia diablica, para empregar uma expresso comum aos ascetas, em si uma iluso do inimigo, um dos seus estratagemas mais fatais, um dos que emprega com maior xito, armando suas ciladas preferidas nos livros espirituais. Tomemos um caso da peior

espcie, caso em que as consolaes foram realmente iluses, e aprendamos dos santos, pelo exemplo e pela doutrina, a sagacidade celestial e a moderao esclarecida. Como exemplo podemos tomar santa Catarina de Bolonha, cujas consolaes durante o espao de cinco anos foram, em grande parte, iluses, entre as quais figuravam aparies constantes de nosso Senhor que, na realidade, eram fices de Satanaz. Mas pela sua humildade e obedincia soube tirar delas vantagem e progrediu na santidade. Diz ela at que "tirou grande proveito" das iluses. Mas, mesmo o exemplo dos santos nos so menos teis que os preceitos que deram a almas mais parecidas com as nossas. Atendemos, ento, grande profetisa do Carmelo, a santa Teresa, explicando as palavras do Pater Noster: "No nos deixeis cair em tentao". Aqueles que atingem perfeio1 diz ela, no pedem para ser libertados das tentaes, que consistem em sofrimentos e lutas. Antes pedem e deleitamse nessas provaes, quais soldados a querer a guerra, porque sabem que delas tiraro vantagem. "No receiam muito os inimigos francos... Temem, e devem temer conti 5) As palavras da santa, na passagem em itlico, so as seguintes: "Este me parece el menos dano em parte que ellos pueden hacer antes podr ser que con este hagan caminar mas a priesa, porque cebados de aquel gusto, estn mas horas en la oracion; y como ellos es-tn ignorantes que es el demnio, y como se ven indignos de aquellos regalos, no acabarn de dar gracias Dios: quedaran mas obligados servirle: esforzarse han disponerse, para que les haga mas mercedes el Seror, pensando son de su mano. Camino de Per-feccion, cap. XXXVIII. nuamente, implorando a Deus que os livre deles, os inimigos traioeiros, certos demnios que se transformam em anjos de luz e se disfaram para os ataques. Estes s sero descobertos depois de terem prejudicado grandemente a. alma. Esto sempre a chupar-lhe o sangue e a destruir-lhe as virtudes, e assim nos encontramos em plena tentao sem o saber. Deles que devemos pedir ao Senhor que nos livre". Agora, depois que, a santa nos indicou claramente o mal que podem fazer os demnios transfigurados, notemos a seguinte passagem: "Notai que h muitos modos pelos quais nos prejudicam e no acrediteis que somente fazendo-nos crer que essas falsas consolaes e gozos que eles suscitam em ns provm de Deus. Este me parece o menor dano que podem causar, pois, ao contrrio, assim podem fazer com que a alma caminhe com mais pressa e que, atrada pelo gozo, permanea mais horas na orao. Como ignora que vm do demnio, e como se

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conhece indigna desses favores, no cessa de render graas a Deus e se achar mais obrigada a serv-lo, esforando se por conseguir mais graas do Senhor, pois julga que procedem de sua mo. Segui sempre nas veredas da humildade. Lembrai-vos de que sois indignos desses favores e no os procureis. Inmeras almas, que ao meu ver o demnio esperava arruinar, sero arrebatadas de suas mos se agirem deste modo, e nosso Senhor tirar o bem do mal que Satanz tenta causar. Pois sua Majestade olha a nossa inteno, que agradar-lhe e servi-lo quando estamos com ele em orao, e o Senhor fiel. Convm andar cuidadosamente, para que a humildade no venha a sofrer em virtude da vangloria, e rogar a nosso Senhor que vos livre desse perigo. No temais, minhas filhas, pois sua Majestade no vos permitir receber muita consolao de outrem que no ele mesmo" (5). Animada pelo mesmo esprito, diz santa Teresa que falsa humildade rejeitar., com receio de vanglria, os dons e as consolaes sobrenaturais que Deus concede na orao s almas fiis. J que sabemos que so dons, e que no os merecemos de modo algum, servem apenas para excitar em ns um amor mais intenso pelo Doador. "Parece-me, acrescenta ela, impossvel, de acordo com a constituio da nossa natureza, que algum tenha a coragem de empreender grandes coisas, se no perceber que est sendo favorecido por Deus. Pois somos to miserveis e to propensos s coisas terrenas, que dificilmente poderemos odi-las sinceramente e desapegarmo-nos realmente delas, se no nos for dado algum penhor do cu. E' por meio desses dons que nosso Senhor nos concede a fora que perdemos pelo pecado. Custa tambm querer ser desprezado e odiado por todos, assim como aspirar s demais virtudes das almas perfeitas, se no tivermos um penhor do amor que Deus nos tem, junto f viva. Por natureza, estamos sempre prontos a seguir o que vai nossa frente e assim essas graas so o meio de despertar-no3 e fortalecer nos a f. Talvez, com efeito, seja eu to vil

criatura que julgue os outros por mim mesma, e talvez haja pessoas que no precisem mais do que a verdade da f para executarem obras de grande perfeio, enquanto eu, por ser to miservel, careo de tudo" (6). To pouco devemos lanarnos no extremo oposto e pecar contra a moderao dos santos, no que se refere a essas douras e consolaes. Segundo so Joo da Cruz, o melhor caminho para alcanar o cume, o nico mesmo que leva ao pico mais elevado do seu Carmelo, reto e estreito, o caminho da f pura e da ausncia de consolaes sensveis. Mas, por outro lado, ele indica-nos outro caminho, sinuoso, que se dirige tambm para o alto, e sobre o qual escreve as palavras: Cincia, Conselho, Doura, Segurana e glria, e a este d o nome de Caminho do Esprito Imperfeito, com essas duas divises: "Porque me esforcei por conseguir essas consolaes, recebi menos do

que teria tido se tivesse subido pelo caminho reto", e "Fui mais lentamente e alcancei menor elevao, porque no segui o caminho reto". Que concluso podemos tirar dessa doutrina, seno que a mais alta perfeio est em renunciar a tais dons, mas que existe outra,, que os procura e pela qual se podem escalar os mesmos topes do Carmelo? J muito, para a maior parte das almas, alcanar de qualquer modo a perfeio, ainda pelo caminho menos perfeito. A seguinte passagem de santa Teresa expe-nos, de uma vez, os dois lados da questo, com clareza que dispensa 6) Vida, cap. X. comentrios: "E' digno de nota, e falo por experincia, que, se a alma, ao penetrar resolutamente no caminho da orao mental, no ligar muita importncia a esses gozos e ternuras, e no se deixar abater demasiadamente se vierem a faltar, ou se enlevar se o Senhor lhas

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conceder, tal alma j efetuou grande parte da jornada. No h receio que volte atrs, por mais que tropece, porque as bases do edifcio so slidas. O amor de Deus no consiste em derramar lgrimas, nem est nessas delcias e ternuras que almejamos, principalmente pela consolao que nos trazem, mas em servi-lo com justia, fora de vontade e humildade. Quem procede de outro modo parece-me que recebe tudo sem dar nada. Para mulheres como eu, pobres, fracas e sem foras, julgo conveniente o caminho (pelo qual Deus me leva atualmente) das consolaes; assim habilitome a suportar certas lidas que aprouve a sua Majestade impor-me. Mas quanto aos servos de Deus, homens de peso, de cincia e de inteligncia, que se penalizam tanto porque Deus no lhes concede a devoo, desgosta-me ouvir-lhes as queixas. No digo que no

devam aceit-la se Deus lha conceder, e estim-la ao seu justo valor, desde que sua Majestade julgue que lhes sejam convenientes. No se devem afligir, porm, quando forem provados, mas conservar-se senhores de si, lembrando-se que a devoo no necessria desde que sua Majestade no lha concedeu. Convenam-se de que isto culpa: eu o experimentei e vi. Acreditem eles que imperfeio,, e que no possuem a liberdade de esprito, mas que, ao contrrio, so fracos em tudo quanto empreendem. "No digo isto tanto para os principiantes, embora insista muito sobre este ponto, porque, para eles, da mxima importncia porem-se obra com firme propsito e liberdade. Mas falo queles, e so numerosos, que principiaram e nunca conseguiram acabar; e creio que a razo , em grande

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parte, que no abraaram a cruz de incio. Esto sempre aflitos, porque esto sempre a cismar que nada fazem e quando no sentem mais as operaes da inteligncia no podem suportar tal provao; mas talvez seja esta a hora precisa em que a vontade se desenvolve e adquire foras, embora no o percebam" (7). 7) Vida, c. XI. Em terceiro lugar, animado pela doutrina de Alvarez da Paz, continuarei a dizer que esses favores espirituais so, em Certa medida, necessrios e que a necessidade se demonstra pelos efeitos. Podemos dispensar o fervor, que lhes compete produzir? No sero os afetos copiosos e ternos algo mais que um mero auxlio na orao? No medimos ns, de fato, o progresso na santidade pela facilidade com que praticamos as virtudes? Continuaremos a mortificar-nos com perseverana se no chegarmos, um dia, a amar as mortificaes? Frequentemente carecemos em absoluto de ver as verdades da f sob outras luzes que no as que apresentam de ordinrio. Mesmo para manter a reverncia mister s vezes extrair dos mistrios o sabor e o aroma recreativo que contm. A vaidade mundana vasta, sua seiva obstinada, e por vezes arrebenta, mesmo na alma devota, qual conflagrao devoradora. S a abundncia de douras espirituais pode extingui-la. Um brio ousa tentar aquilo que uma pessoa sbria no ousaria, do salto difcil s coisas mais perigosas. Assim, tambm, na vida espiritual temos muitos pulos a dar na obscuridade da f, a que nunca nos arrojaramos se no estivssemos inebriados pelo amor divino e pelo vinho das consolaes espirituais. A discrio indispensvel espiritualidade, mas suas delcias so inseparveis da serenidade que difunde a doura espiritual. E' a razo pela qual santo Incio recomenda que nunca tomemos uma deciso em momentos de aridez e de desolao. Ora, examinemos estas nove necessidades. No carece delas em absoluto a alma devota? E, no entanto, como as satisfazer seno pelos nove efeitos dos favores espirituais ? Podemos ainda considerar a questo sob o ponto de vista de Da Ponte. Segundo ele, quando nos entregamos a Deus e almejamos a perfeio, labutamos entre duas necessidades. Insiste em cham-las necessidades. A primeira a perseverana na orao; a segunda, a perseverana na mortificao. E esperaremos em vo

perseverar numa ou noutra sem os favores espirituais. De acordo com esta doutrina, Deus nos patenteia isso, pois escolhe em geral o tempo da orao, da mortificao, da dor, da aridez e das distraes para visitarnos. Mas atendei ainda a dois grandes padres da Igreja. Diz so Gregrio: "Irei montanha de mirra e colina de incenso". Que significa montanha de mirra seno a mortificao elevada e slida? E a colina de incenso, seno a grande humildade e a orao? E' ento que o Esposo se chega a essa montanha e a essa colina e visita familiarmente aqueles que se esforam por atingirlhe o cume mediante a mortificao dos vcios e das distraes, impregnando-se suavemente da orao pura e humilde. Mas que resultar dessa visita seno que os justos, quais rvores de mirra e de incenso, plantadas na montanha e na colina, distilem em maior abundncia e excelncia licores preciosos e desenvolvam em grau mais elevado e com mais frequncia os efeitos da mortificao e da orao? Tais os sentimentos da prpria alma, quando exclama: "Vinde, vento do sul, soprai atravs do

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meu jardim, para difundir o aroma nele contido", isto , o orvalho perfumado das lgrimas que derramam os nossos olhos. E a alma entendeu que a visita do Esprito Santo, representada pelos ventos hmidos e quentes do sul, era necessria ao corao, para o abrandar, afim de que pudesse produzir em abundncia os ternos afetos do corao; aos olhos, para que vertessem lgrimas doces, e s mos, para que executassem obras fervorosas. Pois essa visita nada mais seno a mirra por excelncia que cai das 8) S. Gregorius in h. 1. mos da Esposa" (8). So Bernardo, o santo que leva a antiguidade a revestir subitamente ar moderno, descreve do seguinte modo a situao infeliz do corao, ao serem-lhe retirados os favores espirituais: "Da provm a aridez da alma e a falta de devoo que sinto. Por isto que o meu corao secou e a minha alma se assemelha terra sem gua. No posso derramar lgrimas. No encontro sabor nos salmos. No sinto prazer em ler livros bons. A orao no me recreia. A porta da alma no se abre meditao. Sou preguioso no trabalho, sonolento nas viglias, propenso a encolerizar-me, teimoso nas antipatias, livre na linguagem e sem moderao no apetite. Ai de mim! pois o Senhor visita as montanhas que me cercam, e no se aproxima de mim. Sou eu ento uma daquelas colinas sobre a qual o Esposo voa, afim de no tocar nelas ? Vejo um homem que possue o dom da abstinncia em grau elevado, e outro admirvel na pacincia. Um est em xtases na contemplao, outro penetra os cus pela importunidade das suas intercesses, aqueles sobressaem em diversas virtudes, como montanhas que o Senhor visita e nas quais o Esposo das almas santas pula e se exulta. Mas eu, miservel, que no sinto nada disso, que sou eu seno um desses montes de Gelbo de que, devido aos meus pecados, o Senhor se apartou enquanto visitou compassivamente os outros? Por conseguinte, minha alma, deves temer ao sentir que te retirada a graa dessa visita divina. Quando essa graa te faltar hs de cair, e qualquer bem que possuas cair contigo". Parece ento que, segundo a doutrina dos santos, esses favores espirituais falo de consolaes e douras no so ornamentos e coroas, mas devem ser contados entre as foras vitais necessrias vida espiritual. Em quarto lugar, consideraremos os sinais que acompanham os favores espirituais. Uns so advertncias precursoras da vinda de Deus, outros, indcios da sua presena atual na alma. Os primeiros sinais so em nmero

de cinco. Por vezes, sem motivo justificvel, desperta-se na alma um instinto que nos leva a aguardar a chegada de Deus, que nos impele a aprontar-nos para receb-lo. No nos perturba interiormente, embora seja surpresa, nem nos lana na confuso, ainda que o primeiro efeito seja inspirar-nos um receio mais profundo e impregnado de respeito. Noutras ocasies, sem que nada, nem nas disposies interiores, nem nas ocupaes exteriores, o justifique, certas admoestaes se fazem ouvir interiormente, exortando-nos a santificar-nos, a fazer atos de contrio, a confessar-nos ou a voltar a ateno de repente e com vivacidade, sobre certos e determinados pecados veniais. Sentimos e agimos como se estivssemos em vsperas de uma grande festa, ou como se nos envolvesse deliciosa paz. Esta talvez se fizesse de sbito, como acontece na aula colegial, quando os pas-;sos do mestre se fazem ouvir, ou talvez se entranhasse gradualmente em ns at se tornar sensvel. Ou, quais apetites repentinos que nos sobrevm, sentimos uma sbita sede ardente de justia e de santidade, como se existisse na alma algum espao vazio que ansiamos por encher. Ou, 'ento, apodera-se de ns um desejo sensivel, intenso, muito humilde, e ao mesmo tempo muito eficaz, de tornar-nos mais puros, afim de fazer com que Deus desa at ns, pois sabemos que a alma pura o im que o atrai. Este ltimo indcio considerado, as mais das vezes, como o precursor imediato de nosso Senhor. Ele ento no demora, vindo como a Maria no momento em que pronunciou o seu belo Fiat. Vem para exortar, ensinar, consolar, repreender, mas fala com tanta suavidade, que uma censura divina mil vezes mais doce que as melhores consolaes terrenas. H tambm cinco sinais de presena atual de Deus na alma, cujo fim dispensar favores espirituais. O primeiro uma sbita dilatao do esprito, como se fossem derrubadas as paredes e a nossa vida alcanasse paisagens longnquas, imensas e variadas, todas douradas pelos reflexos brilhantes do sol. O segundo consiste numa torrente de pensamentos e de afetos, que nos brotam do corao como se as portas do cu se abrissem e as fontes do abismo irrompessem como outrora no dilvio. O terceiro uma ida clara das coisas do cu, como se nos fosse dado ver as disposies da corte celeste e as eternas ocupaes dos bem-aventurados, e gozar momentaneamente dos seus sentimentos a respeito da terra e das coisas terrenas. O quarto a sensao de que a piedade para ns alimento substancial, to slido nos parece, e tanto vigor e fora infunde s

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faculdades da alma e talvez mesmo aos membros fatigados do corpo. O quinto o desprezo, cheio de tdio, pelo mundo, que nos faz volver, com coraes desgostosos e olhos enfastiados, de toda manifestao e desenvolvimento que apresenta. E' como se nos chegasse ao conhecimento alguma traio, ou mesquinharia, de - um amigo. Daquele momento em diante novas afeies parecem-nos impossveis. Um, ou mais, desses sinais -nos uma prova da visita divina. Convm tambm observar que Deus penetra na. alma por dois modos. s vezes atinge a parte superior da alma, e da, qual orvalho, infiltra gradualmente a doura em todo o nosso ser. Outras vezes atinge as partes mais recnditas da alma e brota qual viva fonte cristalina, que nos inunda rapidamente, at transbordarmos. O primeiro' mtodo parece concentrar-nos nele; o segundo, dispersar-nos no amor ao prximo e nas obras de misericrdia. Este antes o mtodo da doura, aquele o da consolao, embora Deus venha quando o deseja e sem sujeitar-se a sistema algum. Em quinto lugar, seguindo sempre o rumo dos antigos mestres espirituais, consideremos as razes que podemos respeitosamente assinalar para explicar o motivo pelo qual Deus nega, adia, ou susta os favores espirituais. E', diz so Gregrio, para no pensarmos que tais dons pertencem nossa natureza, que nos cabem por herana, ou nos so devidos por qualquer ttulo de justia. Devemos estar numa completa dependncia de Deus, e as abstraes ocasionais dos favores divinos preenchem admiravelmente este fim. Outras vezes ele assim far para que apreciemos ainda mais os seus favores, ou no-los fazer apreciar de modo mais espiritual e ansiar pela sua volta com maior fervor, tratandonos, diz so Clmaco, como a me ao

filho que amamenta. Ou ento quer que nos humilhemos a ns mesmos e atribuamos a sua ausncia aos nossos pecados, nossa ingratido, falta de humildade, e sobretudo nossa pouca reverncia ao receb-lo quando vem a ns; ou talvez nos queira prevenir contra a vaidade e demasiada complacncia em ns mesmos, como se os seus favores nos fossem atestados de santidade em vez de serem sobras da sua misericrdia. Por vezes a fraqueza da nossa constituio fsica obriga-o a retirar os favores durante certo tempo, para que a sade no se altere em virtude da nossa aplicao s coisas divinas, de onde resultaria perda de sono e de apetite, inhabilitando-nos a desempenhar nossos encargos ou nossos deveres de estado. s vezes ele prev que a doura sensvel dos seus favores nos seduzir de tal forma se continuar a no-los dispensar, que havemos de cometer excessos indiscretos, a exemplo das crianas que adoecem pelos

muitos doces que comem, provocando uma inevitvel reao. Ento a languidez espiritual, a nusea e a ociosidade intil apoderam-se de ns. Por vezes ele susta os favores, porque comeamos a sentir repugnncia pelo trabalho exterior e pelos servios que prestamos ao prximo, desempenhando as obrigaes de modo perfuntrio, porque nos afeioamos s douras e quietude desse comrcio divino. Pois os favores espirituais, enquanto duram, afastam a alma de tudo o mais, absorvendo-a inteiramente. Deus retira-se de ns para habilitar-nos a praticar as virtudes reais e slidas, aproveitando para tal fim as visitas passadas, pois as virtudes devem descansar somente em Deus e no nas suas douras e consolaes. De forma que, se a doura se prolongasse, no teramos o devido conhecimento de ns mesmos, e poderamos tomar por atividade pessoal aquilo que, na verdade, era uma energia proveniente da doura divina. Deus se compraz

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tambm em vernos lutar sem os socorros dos favores sensveis, porque lhe lembra a sua bendita Paixo e porque ento que ganhamos as mais brilhantes coroas. Ele deseja ver-nos destros na vida espiritual e passar por provaes diversas, para aprendermos a inclinar-nos sobre os remos na calmaria e a desdobrar as velas quando sopra o vento. s vezes Deus deseja fazer-nos progredir de uma vez na humildade herica, ou darnos, por causa de alguma infidelidade, o purgatrio na terra, ou queimar e apagar os vestgios dos pecados por meio dum abandono cruel, semelhante ao de J, quando clamou: "Vs me tomareis como uma leoa e em troca me atormentareis amargamente". Outras vezes descobre em ns o erro comum'da falta de estima pela graa e ento vai e vem, para que, comparando os dois estados, possamos avaliar, a um tempo, i a nossa prpria fraqueza e a eficcia da graa. No preciso penetrar nos mistrios ainda

mais profundos da aridez e da desolao. No seriam prticos para aqueles a quem me dirijo. Falando de modo geral, a abundncia dos favores divinos depende do progresso na vida espiritual. Gerson, na Montanha da Contemplao, observa que h tres estaes para estes favores, semelhantes s estaes do ano. O estado dos principiantes o inverno, quando as nuvens e a neblina escondem o sol, o frio intenso e a chuva frequente, embora o sol brilhe algumas vezes e os dias de vez em quando sejam risonhos. Os principiantes esto sujeitos a grandes obscuridades; cercam-nos os restos da vida passada e as contradies das paixes ainda no mortificadas; Deus se Fber, O progresso 29 digna, no entanto, algumas vezes visit-los e mostrar-lhes o seu semblante feliz e benfazejo. Longe estava, portanto, aquele grande mestre da teologia mstica de considerar a doura espiritual

como atrativo para os principiantes na santidade. Aqueles que progrediram um tanto na orao vivem numa espcie de primavera prematura. Gozam de maior variedade. Ora o cu est claro e sereno, ora o tempo est nublado e chuvoso. O sol, todavia, aparece com frequncia. Assim tambm o Sol da justia visita a mido os proficientes, anima-os e dlhes provas sensiveis da sua presena, deixan-do-lhes as flores perfumadas dos desejos fervorosos. Retira-se, no obstante, deles, de modo que o vem durante algum tempo, e passado esse tempo no o vem mais, afim de que a variedade lhes aumente o desejo de possuilo e faa com que se disponham a ret-lo quando os visitar. As almas perfeitas vivem no vero, quando os raios solares so mais intensos, e as nuvens que lhes ocultam a face so mais raras, apesar de haver de vez em quando tempestades,

trovoadas, rajadas de granizo e chuvas torrenciais, que o inverno desconhece. E assim os perfeitos gozam de tranquilidade mais firme e mais durvel, e Deus os visita com maior frequncia. Afim de faz-los progredir na humildade, ele, todavia, os prova s vezes pelos combates interiores e desolaes cruis. No meio de tais tempestades, envia-lhes raios dispersos de sua luz, e tantos so os clares divinos que as noites lhes parecem quasi dias. Em sexto lugar, consideremos o modo de obter esses favores. Os livros de espiritualidade antiga ensinamnos que devemos, a exemplo da viuva do Evangelho, assediar a Deus para que no-los conceda. Se quisermos saber, diz um deles, como os. devemos desejar, vejamos como os antigos patriarcas desejavam a Cristo. Que sejam os nossos modelos. Assim como suspiravam por ele na carne, assim tambm suspiraremos pelos seus favores, pois na

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verdade a ele procuramos neles. Sicut antiqui patres! difcil possuir um exemplo de mais intenso desejo. Receb-los com humildade e ao mesmo tempo com gratido, o melhor meio de atra-los em maior abundncia e com mais exuberante doura. Quando nosso Senhor percebe que desejamos receb-lo, que no queremos deix-lo partir, como Jac reteve o anjo at ao romper do dia, ele favorece-nos, e, se nos deixa, para voltar em breve. Se procuramos retribuir-lhe os favores com virtudes slidas, e um acrscimo de mortificaes, com oraes multiplicadas e uma santidade prtica, asseguramo-nos por esse modo o seu breve retorno e visitas mais frequentes. H tambm duas circunstncias em que ele se apraz em ouvir-nos dizer: Fuge, dilecte mi, Fugi, meu amado, e em que nos procura com maior instncia. Uma quando a discrio nos adverte que a devoo exuberante se nos torna prejudicial sade e nos

invade o trabalho, e a outra quando a obedincia e o dever nos afastam das carcias secretas do seu amor. Aprendamos, como diz so Felipe Neri, a deixar Cristo por Cristo. E se quisermos gozar em sua plenitude desses favores divinos to frequentes, guardemo-nos de desej-los com nsia e desordenadamente, evitando qualquer complacncia prpria ao possuilos. Luiz de Blois cita o caso de uma pessoa piedosa, castigada por uma aridez de quinze anos em virtude da v complacncia nos favores espirituais que recebia. Evitemos tambm, cuidadosamente, toda distrao voluntria na orao, pois, diz so Bernardo, citando o milagre de Eliseu 29* e do azeite, "Deus s enche as almas vazias" (9). Quando todas as vasilhas estavam cheias, disse ao filho: "Traga-me mais uma vasilha". E o filho respondeu: "No tenho mais". E o azeite deixou de correr. Consideremos em stimo lugar, o bom emprego

dos favores espirituais. Depois do que foi dito, bastam poucas palavras para encerrar esta parte do assunto. J vimos que devemos prezar e pedir tais favores, sem, no entanto, desejlos com avidez. Devemos desejlos, no por sua prpria causa, mas pelos seus efeitos divinos e seus frutos slidos e virtuosos, e, medida que chegam, substituir a doura pelo acrscimo de piedade prtica e a consolao pelo aumento de fora. Devemos receb-los com a mais profunda humildade e com fervor sempre crescente. Devem tornar-se o mago das nossas mortificaes e ser derramados abundante e generosamente em benevolncia para. com os outros, em zelo pelas almas e em socorro aos pobres. Evitemos, com santa superstio, divulg-los, guardando-os como se fossem segredos de rei. Dissipam-se, pela sua prpria natureza, ao serem conhecidos. Quando Deus quiser dar a conhecer qualquer um desses dons, ele nos dar uma luz tal que no nos

poderemos iludir a respeito da sua vontade, e um impulso tal que no lhe poderemos resistir, mas talvez isto no se d uma vez sequer em toda a nossa vida. Devemos tambm possuir a arte de esquecer-nos ou lembrar-nos deles, conforme a presuno ou o desnimo as duas foras contrrias e sempre agitadas da criao espiritual tratarem de perturbar-nos o equilbrio da alma. Devem, finalmente, tornar-nos lnguidos 9) 4 Reis 4, 17. de amor por Deus, pois que nos devem eles mostrar, como seu cu na terra, seno que na verdade no o cu que doce, mas o Deus do cu? Em oitavo lugar, consideremos a divergncia entre os livros antigos e os modernos a respeito desses favores. O que j foi dito demonstra que 'esses dons tm um lado perigoso e que o seu emprego requer cautela e moderao. Salvo certos exageros, creio que nenhuma contradio se pode deduzir

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dessas duas classes de escritores. O gnio dos antigos levou-nos a exaltar a beleza e a utilidade, digo mais, a necessidade desses favores; enquanto o esprito dos modernos os levou a insistir sobre os perigos que h em desej-los sem moderao e empreg-los sem cuidado. Pertence ao fim do escritor espiritual dirigirse s pessoas do seu tempo. Se assim no o fizer, suas palavras carecem de valor. Ora, penso que aos olhos dos escritores modernos o mundo parece hoje muito mais efeminado do que nos dias de Gerson, de Ricardo de So Victor, de Ruysbroek, de Hugo de So Victor, de so Boaventura e de Luiz de Blois, para no falar de so Joo Clmaco, so Nilo,

Cassiano e so Gregrio. A falta de mortificao tornaria mais imoderada a busca da doura espiritual e o seu emprego mais perigoso. A tendncia do esprito humano pelo subjetivismo e talvez o enfraquecimento hodierno dos nervos, tornam as iluses muito mais comuns do que outrora. Possivelmente, tambm, ao aproximarem-se os tempos do Anticristo, as rdeas de Satanaz se estendam; ou ento, se as iluses eram, de fato, mais frequentes antigamente, era porque ainda estava em formao o escola espiritual moderna, mas hoje em sem nmero de escritores j espargiram a luz da cincia por todos os recantos da teologia asctica. Alm do mais, os nu-

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................................................. merosos santos novos e a publicao das suas vidas divulgaram o conhecimento desses favores e as pessoas imaginam mais facilmente que esto num estado espiritual anlogo quele de que tratam tais vidas. E' possvel que a humildade esteja menos florescente no mundo, apesar de nunca ter brilhado muito. As heresias esto repletas de douras falsas, que se multiplicam nas matrias referentes vida asctica. O jansenismo foi no somente um sistema falso do dogma, como tambm um espiritualismo diablico; e o quietismo quasi afugentou os homens de um ato de puro amor, sobretudo quando descobriram que esta doutrina no gozava do favor da Santa S, apesar de Fnelon ter procurado mitigar o mais possivel a heresia. Aventuro-me a fazer estas conjeturas em defesa dos escritores modernos, que mais esto ao alcance da maioria dos leitores e mais livres de perigo, por terem aproveitado de muitas definies da Igreja, vantagem que os seus predecessores no tiveram. Quero mostrar ainda que a tradio da vida espiritual na Igreja foi sempre substancialmente a mesma. Creio, todavia, que os escritores espirituais dos nossos dias so, at certo ponto, dados a exagerar, a ter idas apertadas, e a desconfiar do poder da graa em se proteger e ajustar a si mesma. Acho que entre as questes por eles debatidas, a dos favores espirituais uma das que foram tratadas de modo menos satisfatrio. Seja-me tambm permitido acrescentar, sujeito a correo, que no posso deixar de crer que haja, entre os grandes ascetas franceses do dcimostimo sculo, um frgil reflexo do quietismo, que surge c e l nos seus sistemas, quais relmpagos caprichosos do vero, sobretudo quando falam da abnegao prpria, do discernimento entre Deus e seus favores, das

bnos da aridez e do que chamam a nudez da f, e assuntos anlogos. No nego que haja em tudo isso uma santa verdade; no posso, porm, afastar o preconceito, se preconceito h, de que existe certo exagero no modo de exprimir tais coisas, exagero este que tende ao quietismo. Como diz Alvarez da Paz, quem Deus no levou pela doura espiritual no deve falar dela. Esta doutrina digna de nota, pois a generalidade dos escritores modernos falam como se no tivessem seguido tal caminho, muitos at como se no existisse de todo. Em que se baseia, ento, a sua autoridade na matria? Ser levado pelas veredas das douras espirituais , nas palavras de Alvarez da Paz, coisa diversa do simples gozo delas. Creio que Deus conduz no raras vezes hoje em dia as almas por este modo e acho que muitas vocaes perfeio so frustradas pela nossa ignorncia a respeito. Lemos na vida de santa Joana Francisca de Chan-tal o seguinte (10): "Estando ela de passagem numa cidade da Frana, foi procur-la uma religiosa, pessoa de virtudes peregrinas, que desejava falar-lhe a respeito de sua alma, ao que a santa acedeu prontamente. As duas grandes servas do Senhor, descobrindo uma a outra, em toda simplicidade, os caminhos pelos quais Deus as conduzira, disse a religiosa nossa Madre que, por vezes, se achava to fatigada interiormente, que ficava reduzida a grande fraqueza e extrema languidez, de modo que precisava contentar-se em saber que Deus Deus, sem ousar cham-lo seu Deus. A resposta da santa foi a seguinte: Abandonarvos-ei este ponto, boa madre, e nunca praticarei 10) Vol. II, p. 25. Edio Oratoriana.

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semelhante abnegao. Por mais atormentada e deprimida que estivesse a minha alma, nunea esteve to desanimada que eu no pudesse dizer: meu Deus, vs sois meu Deus, e o Deus do meu corao! Pois se a f me ensina que ele o meu Deus, o batismo que recebi faz-me compreender que, em verdade, ele o meu Deus. A religiosa respondeu incontinenti que, ao seu ver, estas palavras meu Deus, eram indcio de que a alma no tinha alcanado o perfeito esprito de abnegao. Respondeu-lhe a Madre que o nosso sentimento de abandono nunca poderia igualar ao do Filho de Deus, e ele nas suas maiores provaes tinha dito: meu Deus! meu Deus! por que me abandonaste? e acrescentou: j disse muitas vezes a nosso Senhor, ao ser provada mais cruelmente, que, se fosse da sua vontade que eu ficasse no inferno, se assim pudesse ser sem que eu o ofendesse e que meu eterno tormento contribusse sua glria eterna, estaria satisfeita, mas, apesar de tudo, ele seria sempre o meu Deus. A religiosa agradeceu boa Madre a luz que lhe comunicara, declaran-do-lhe que ela bem merecia ser sua mestra no amor divino, que nunca esqueceria essas mximas e que no existia na vida espiritual matria mais delicada do que esta, de saber como seguir o exemplo dado por Dus Padre na pessoa do seu Filho, nosso Senhor. A santa referia-se frequentemente a essa conversa, que lhe deixara viva impresso". Qual , por conseguinte, o resultado do nosso inqurito sobre to delicado assunto? Resume-se no seguinte: Os favores espirituais vm de Deus e so indcios do seu amor. Ele quem melhor sabe qual a ocasio e o tempo propcio, bem como os meios e os caminhos que lhes so prprios, e envia-os sempre para o nosso bem, e nunca para nos iludir. Basta saber o conhecimento que Deus tem de ns para dissipar qualquer precauo ou receio exagerado que, porventura, tivermos a respeito. A ida de que so como doces para seduzir crianas to falsa sob o ponto de vista teolgico, quanto intolervel sob o ponto de vista da reverncia e do critrio. A experincia prova-nos o contrrio, pois so os santos que os recebem em maior abundncia. To pouco os devemos considerar como um dos muitos meios de que Deus dispe para conduzir as almas. A algumas, ele os concede fartamente, a outras menos. Mas a nenhuma deixa de d-los de todo.

Peamo-los,

portanto, com oraes fervorosas. 11) Jo 6, 24; 4, 15. Por meio desses favores alcanamos um conhecimento experimental de Deus, que, embora precise ser corrigido pela teologia, supera qualquer outro que esta nos possa ensinar. Do-nos foras para vencermos a natureza e as inclinaes depravadas, e dominarmos o esprito humano e os demnios. Facilitam-nos o cumprimento da nossa vocao. Avivamnos o amor, fortificam-nos nas tentaes, fazem-nos confiar em Deus, aumentam-nos o dom da f e tornam-nos consoladores dos nossos irmos. No podemos ns dizer, com o povo de Cafarnauin: "Senhor, dai-nos sempre deste po"? Ou, sem faltar verdade, repetir a prece da pobre Samaritana: "Senhor, dai-me desta gua, afim de que eu no tenha mais sede e no precise vir aqui tirar gua do poo"? (11).

CAPITULO XXIV Das distraes e dos remdios prprios A orao, voz corrente, tem quatro inimigos: as distraes, os escrpulos, a aridez e as desolaes. J tratmos dos escrpulos; e, para as pessoas a quem me dirijo, j nos ocupmos bastante da aridez e da desolao, ao considerarmos a recusa, a demora ou a suspenso dos favores divinos. Resta-nos agora dizer algumas palavras a respeito das distraes, um dos empecilhos mais tenazes e mais fatigantes que a alma encontra no decurso da vida espiritual. Fatigante, porque tira toda suavidade, doura e facilidade da devoo; e tenaz, porque, longe de reconhecer o poder dos especficos, irrita-se e peora com eles. Em nada parece haver tanta culpa da nossa parte como nas distraes, e, todavia, estou convencido de que em geral nenhum empecilho vida espiritual muitas vezes to destitudo de culpa como este. Na maioria dos casos uma mortificao inevitvel e a culpa a que nos leva no a falta de ateno na orao; a falta de pacincia ao ver a nossa orao importunada, amargurada, deshonrada. As distraes parecem atacar sobretudo os.

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principiantes. Compreendem duas coisas: a divagao, ou afastamento do tema da orao, e as idas frvolas, alheias e irreverentes, que prendem a imaginao. Da se segue, em virtude da sua prpria definio, que, enquanto prejudicam muitssimo a orao vocal, no a corrompem de todo, ao passo que impossibilitam a mental, pois na meditao s rezamos, dizem santo Isidoro e Alvarez da Paz, quando prestamos toda a ateno, independente do tempo que lhe dedicamos. Mesmo no havendo pecado, santo Tomaz ensina-nos que as distraes nos privam da "refeio espiritual do esprito", proveniente da orao. So como os mosquitos que, em noite de estio, mais nos importunam com o zumbido do que nos picam com a tromba. Com os nossos golpes espalham-se, mas vo o triunfo! As coortes ligeiras formam-se de novo, em fileiras mais espessas, e sussurram de modo ainda mais agudo. Acompanhamnos por toda parte e s o ar rarefeito das alturas da mortificao, ou a proximidade da noite profunda da contemplao, podem afastar eficazmente esses insetos irritantes do crepsculo. Abramos, por conseguinte, inqurito a respeito, tomando a peito a doutrina do abade Moiss, citado por Cassiano, a saber: que impossvel livrar-se de todas as distraes, intil tentar consegui-lo e tolice desanimar quando no se alcana semelhante fim. Quem aquiesce plena e premeditadamente s distraes, e nelas se demora, tem culpa, j que pode afast-las, mas no entanto no est em seu poder impedir que lhe invadam involuntariamente o esprito. Nada pode obstar, diz o abade, que os pensamentos amargos nos perturbem, que os pensamentos maus nos manchem e que os pensamentos vos nos inquietem e fatiguem. Cognomina de areia primeira espcie de distraes, de breu segun-ra, e de palha terceira. O autor do trabalho sobre o amor de Deus, entre as supostas obras de so Bernardo, parece sustentar a doutrina j enunciada,

CAPITULO XXIV460 CAPITULO XXIV

de que as distraes nos acompanham ao monte da contemplao e l nos abandonam, comparando-as aos servos de Abrao, enquanto compara o corpo ao burro e a razo a Isaac, e diz: "Vs, cuidados, ansiedades, lidas, solicitudes, escravido, todas vs, distraes, ficai aqui com o burro, isto , com o corpo; e eu e o meu filho iremos apressados at l, e depois de termos adorado, voltaremos a vs". Existe, portanto, certo paralelo entre as distraes e os pecados veniais. No podemos evit-los todos; procuremos evit-los em separado um por um. Assim, a quem resolveu curar-se radicalmente das distraes, direi: "Nunca conseguireis o vosso fim. Aspirais a um estado transitrio, mesmo para os santos, e que pertence contemplao. A luta aumentar o mal, e a falta de xito vos vexar e tornar pusilnime. As razes que eu vos dei para encarar tranquilamente as culpas adquirem maior fora quando aplicadas s distraes, muito mais inevitveis que as culpas. A cura completa e radical est fora de questo". O tentador bem sabe que as distraes so uma das fraquezas da nossa natureza e, ao mesmo tempo, uma das que mais vexam e afligem o esprito humano, e por isso, muitas vezes, trata de iludir pessoas espirituais a medirem o progresso na espiritualidade pela diminuio das distraes, atingindo muitos fins por meio deste nico estratagema. Afasta-lhes a ateno das culpas reais, mormente das que provm da lngua e do mau emprego do tempo, afastando-as ao mesmo tempo dos meios de que dispem para progredir e aos quais poderiam aplicar o esprito com proveito, em vez de fixarem o olhar, os desgnios e os desejos num objeto no menos desesperado que os trabalhos impossveis que figuravam entre os castigos do inX>AS DISTRAES E DOS REMDIOS PRPRIOS 461 i ferno pago. Pois a rolar sempre uma pedra num monte ngreme e a encher sempre d'gua um tonel sem fundo se condenaram essas pobres almas. Medindo assim o progresso, por quantas ansiedades, esforos, marchas foradas, desalentos e profundas tristezas no as levar o meteoro que as seduziu! Resolver livrar-nos inteiramente das distraes manter um exrcito permanente delas; e por fim sero elas, e no ns, o soberano. Dspotas mataram os janzaros que no puderam debandar e quebraram 03 turbantes de pedra que lhes cobriam as sepulturas. Igual xito no nos reservado nas distraes. Ao pecorrer as fontes de distraes, devemos ter presente ao esprito a sua definio, bem como as duas operaes que

implicam: o esprito que se afasta do objeto da orao, e a imaginao, que se entretm com idas e imagens estranhas. Baseados nesta definio, descobriremos que o grande rio de distraes tem cinco fontes: a sade alterada, a ao do Esprito Santo, o demnio, a nossa pessoa sem culpa, ou com culpa, da nossa parte. Pela sade alterada no me refiro, propriamente, s doenas, porque ento os atos jaculatrios de amor, de pacincia e de resignao constituem provavelmente toda a orao do doente, cujos olhos se dirigem constantemente ao Crucifixo, ou a outro emblema da Paixo. Refiro-me antes ao estado valetudinrio, to comum hoje em dia, com as fraquezas corporais caractersticas e a tendncia diria a ligeiras dores de cabea, sobretudo quando o cansao, como muitas vezes acontece, mais sensvel pela manh. Para muitas pessoas um estado to penoso, que no podem fazer a meditao matutina. Nesses casos, faltando a fora fsica para

CAPITULO DAS XXIVDISTRAES E DOS REMDIOS PRPRIOS 463 afastar ou banir as discernir se as distraes que distraes, estas sero tanto nos afligem so ou no mais veementes quanto sobrenaturais, e tal maior for o esforo em condiscernimento talvez lhes trrio, e o resultado ser a obstasse a eficcia. Mas completa incapacidade para consolador saber que existem rezar. Tais pessoas devem casos em que as distraes conservar-se quietas e so uma provao divina; e tranquilas e procurar lembrarquando no nos possvel se da presena de Deus com atribuir sua extraordinria amor suave e isento de incurso, ou perseverana, a escrpulos. Parece-lhes que qualquer outro motivo, nem a no rezam de todo e que alguma culpa da nossa parte, suas tentativas so outros ento sinal de que provaveltantos pecados veniais. Na mente so de origem divina. verdade, est longe de ser o H tambm outra classe de caso. Devem aceitar tal distraes sobrenaturais desgosto como qualquer dignas de nota, que nos outra consequncia da m molestam quando o Esprito sade, e praticar a humildade Santo deseja que mudemos enquanto durar semelhante de tema de orao, ou estado. Se ficarem tranquilas, passemos a um estado mais encontraro um lugar no elevado quando nos iludimos ntimo da alma onde reina a sobre a vocao, ou lhe paz, embora s distraes se resistimos, quer ciente quer agitem no exterior; mas, se inconcientemente. Ento no fizerem esforos veementes e nos deixar descansar at sem critrio, entregaro que lhe obedeamos, tambm s distraes aquele enviando-nos essas santurio interior. distraes para forar-nos obedincia. A ao do Esprito Santo As distraes podem, como outra fonte de distraes. acontece muitas vezes, provir Assim como as almas, nas do demnio. A devoo fases mais elevadas da vida fatal ao seu reino na alma, e, espiritual, so provadas e por conseguinte, um dos seus purificadas principais objetivos atacsobrenaturalmente pela la. As distraes que suscita desolao e pela aridez, manifestam-se, em primeiro assim tambm quem lugar, pela abundncia atravessa as fases iniciais e impetuosa; em segundo, percorre as veredas comuns pelas imagens vvidas que as da perfeio lanado, por acompanham; em terceiro, vezes, no crisol das pela inquietao da alma, de distraes para firm-lo numa modo singular e excessivo; devoo mais slida, apagar em quarto, pela falta de os restos do pecado e relao com as aes orsubjugar a vivacidade do dinrias da vida; em quinto, e amor prprio. No fcil

DAS DISTRAES E DOS REMDIOS PRPRIOS PRPRIOS 463CAPITULO DAS DISTRAES E DOS REMDIOS 463 neste ponto so o oposto dos fora da imaginao, que se escrpulos naturais, pela torna difcil sacudi-las. Mesmo falta de variedade, e porque no momento da orao, isto atacam sempre da mesma , quando conseguimos maneira; e, em sexto, afastar com ligeiro esforo quando, em virtude de sua natural outros objetos natureza, a demora nelas exteriores, os que se referem degenere facilmente em paixo dominante parecem pecado. Reguera, na Teologia ter apenas um campo Mstica, recomenda-nos que relativamente mais aberto e no persigamos as sujeitar o esprito a uma distraes, mas que as tratetirania mais rigorosa. A mos como tratamos o co terceira fonte o que que late nossa passagem. chamamos o ingenium Este conselho aplica-se vagum, o gnio da dissipao sobretudo s distraes que de esprito, que leva o aparentam origem diablica. homem a estender-se a muitas coisas e a desviar-se Encontraremos a quarta com repugnncia das causa de distraes em ns interiores. E' o oposto da mesmos, sem culpa da nossa concentrao. No tem parte, ou, antes, h em ns firmeza nem segurana. quatro fontes distintas de Gosta de novidades, de distraes. A primeira a mudanas, de ostentao, de imaginao, muito mais barulho, de precipitao, de viosa em certas pessoas que muitos afazeres, enquanto se noutras, e muito mais d ao luxo de queixar-se suscetvel de receber as deste mundo. Como toda imagens que lhe so culpa que se baseia na apresentadas. H exemplos natureza humana, est de pessoas que so repleta de possibilidade para incapazes de fazer o que o mal, mas, como pertence chamamos, na meditao, a natureza, est isenta de composio do lugar, isto , o culpa. Falando do esprito huquadro que apresenta o mano, citei Scaramelli, para mistrio, porque se imprime mostrar que existe certo logo de modo to vvido na. temperamento, mente que lhes provoca, profundamente melanclico, enquanto rezam, inmeras que se prende com tal distraes. A paixo ateno a um objeto dominante outra fonte. Toda qualquer, que pode ser ida e todo objeto que a ela confundido com o dom se referem parecem sobrenatural da participar do seu esprito contemplao. O ingenium dominador e da sua vagum o oposto disto, e tenacidade. So sempre tanto despido de mrito, vistos como que atravs de quanto o outro de culpa. A um vidro de aumento e quarta fonte a falta de apoderam-se com tamanha

CAPITULO DAS XXIVDISTRAES E DOS REMDIOS PRPRIOS 463 habilidade do diretor precipitadamente e com risco espiritual. Os diretores que de vida. Outros, baseando-se arrastam os penitentes, em em Scaramelli, e livros vez de segui-los e mant-los semelhantes, levam os no bom caminho, so penitentes a passar por doze necessariamente causa de ou quinze graus sucessivos, distraes habituais, porque como as fases diversas de as almas que lhes so uma operao, de uma obra, confiadas esto sempre num ou de uma cura mdica. estado fictcio e forado e no Declaram onde esto na orase desenvolvem segundo as o com a mesma facilidade inspiraes do Esprito Santo. com que mostram num mapa Sero, portanto, febris, a distncia at determinado tomadas de pnico, lugar. Como consequncia de obstinadas, ora cheias de semelhante estreiteza e pequeixas e de fantasias, ora dantismo, os pobres mudas ou loquazes, acabando penitentes sero devorados por abandonar pelos lobos durante toda a completamente, depois de orao. Um estado de orao alguns anos, a busca da a que Deus no nos chama perfeio. As oraes de tais uma espcie de desolao pessoas oompem-se de dois espiritual. No estaremos teros de distraes e um vontade em posio alguma e tero de queixas petulantes a todo recolhimento se torna Deus por causa dessas impossivel. Tais as quatro mesmas distraes. Outros fontes que resultam de diretores tero um mtodo Fber, O progresso 30 predileto de orao e ns mesmos, apesar de no insistiro junto aos penitentes haver culpa da nossa parte. para que o adotem. No A quinta e ltima causa de devem rezar de modo.menos distraes provm da nossa elevado, pois a perfeio, prpria culpa. Toda distrao, dizem eles, requer tal ou tal venha donde vier, torna-se grau de orao. Nem to em culpa quando for pouco de modo mais elevado, percebida claramente e pois seria iluso. Tal diretor v conservada cientemente. o seu rebanho num nivel Torna-se culpa, da mesma inferior ao que ele mesmo forma que as tentaes se ocupa na montanha; dominatornam pecados, pela o. No lhe ocorre a ida de advertncia e pelo que possa ter penitentes consentimento. Mas,, alm acima dele, para quem teria disso, h outra classe de de virar-se com olhos desdistraes que provm lumbrados e pescoo dodo. diretamente de ns mesmos, Considera-os como ovelhas e que tm sempre culpa. errantes, e manda que os Provm de duas fontes: do ces os persigam, obrigandocorpo e do esprito. O corpo os a descerem culpado quando no pratica-

DAS DISTRAES E DOS REMDIOS PRPRIOS PRPRIOS 463CAPITULO DAS DISTRAES E DOS REMDIOS 463 mos mortificao alguma e ou fazem, ou sofrem os prevemos que ho de resultar nossos vizinhos, seja porque distraes dessa negligncia. gostamos desordenadamente Posturas ir reverentes na de escrever e de receber orao, contnuas mudanas cartas, ou seja ainda porque a de posio, toda falta de vida e o amor domstico modstia e decoro no esto cheios de exaltaes e exterior, tambm do lugar a de idolatrias pueris. As tais distraes. E o remdio inexorveis distraes nos fato bvio como a causa. A ro pagar at ao ltimo inteligncia outra fonte vintm este desejo de tudo prolfica de vrias classes de saber. A quarta culpa a falta distraes, e s nos podemos de preparao com que nos culpar a ns mesmos. chegamos orao. Pervertemo-la. Desarmamos Apresentamo-nos diante de o nosso esprito e Deus e dele nos afastamos abandonamo-lo, qual presa sem prestar-lhe homenagem sem defesa, quelas e reverncia, ou sem observar distraes implacveis. os ceremoniais da augusta Entre as nossas muitas corte celestial. Talvez no culpas h sete que sobretudo haja ningum com quem provocam distraes, no s sejamos to grosseiros como indireta, mas tambm com o Deus incompreensvel; diretamente. A primeira a e, na verdade, nunca temos indiferena a respeito de verdadeira intimidade com pecados leves, que, seaquele a quem faltamos melhana das moscas mortas civilidade. Da resultam as nos blsamos do fardistraes que podem viver macutico, embora sejam em qualquer atmosfera, meminsculas, corrompem a nos na atmosfera da santa pureza de inteno de tudo intimidade com Deus. Uma quanto fizermos. Dissipam o quinta culpa a pouca esprito, causam uma ou vigilncia sobre os sentidos, outra forma de indolncia no s durante a orao, espiritual, envolvem os como fora dela. Sendo as objetos sobrenaturais numa distraes uma enfermidade espcie de neblina e da nossa natureza, no enfraquecem a graa a todo podemos adquirir, no digo a momento. A segunda culpa imunidade, mas uma a tibieza, de que tratarei no jurisdio bastante ampla prximo captulo. A terceira sobre elas, sem que haja a curiosidade, mormente a sacrifcio da nossa parte. No sede de notcias, seja porque podemos gozar completa nos interessa tudo quanto se liberdade de olhar c e l, e passa no mundo, no campo, prestar ouvido a tudo, mesmo ou na cidade longnqua, seja que no haja pecado, sem porque desejamos saber aceitarmos as consequncias minuciosamente o que dizem, naturais da lei que rege o

CAPITULO DAS XXIVDISTRAES E DOS REMDIOS PRPRIOS 463 esprito. O modo de exercer em negligenciar a prtica das vigilncia sobre os sentidos, oraes jaculatrias. Estas, bem como o grau, varia por assim dizer, so o lado segundo os casos, mas quem celestial das distraes, os no empregar tais meios no pensamentos de Deus que ter poder sobre as nos distraem do mundo e se distraes. A sexta culpa est opem a que este

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se aposse tranquilamente da alma. Nas jaculatrias fazemos por Deus o que as distraes fazem contra ele. Elas gozam da faculdade de vencer as distraes, e no h melhor prtica para dominar a estas. A stima e ltima a falta de zelo em descobrir qual a fonte mais abundante de distraes para ento mortificarmo-nos nessas mesmas coisas. Apesar de ser dever evidente, dever de que muito nos descuidamos. Os homens encaram as distraes, como as pessoas alheias cincia encaram um fenmeno. No lhes diz nada. No lhes proporciona um fim. No perguntam donde vem, nem aonde vai. E' simplesmente um fenmeno. Assim tambm com as distraes; no importa donde vm, a questo saber o que fazer delas. No h dvida, mas precisamente para saber isto que devemos descobrir donde vm. Se a imaginao est prestes a submergir num mar de distraes, durante a orao, urgente recorrer s bombas, mas ainda mais importante descobrir o rombo. A vigilncia em torno destas sete culpas nos levar com o correr do tempo a dominar at certo ponto as distraes, mas nunca iremos muito alm enquanto no alcanarmos um estado mais elevado e sobrenatural. E' um dos defeitos essenciais e incurveis da proficincia comparado ao estado dos que j atingiram a perfeio, assim como h defeitos essenciais e incurveis nos principiantes, que desaparecem gradualmente nos proficientes. Tudo quanto contribue para a pureza de inteno, contribue igualmente para sujeitar as distraes. Mas importa lembrar que o tempo da orao no o momento de combater efetivamente as distraes. Quem espera at ento, ver as suas mesmas vitrias impregnadas de melancolia, pois s sero

alcanadas em detrimento da orao. Quantas pessoas se queixam das distraes, e aguardam a hora da orao com certa angstia, pelo sofrimento mental que a acompanha, e no entanto quo poucas consideram como um dever, fora da orao, impedir a volta dessas mesmas distraes! J disse, e repito: quem, fora da orao, no dirigir seriamente a ateno sobre essas fontes de distraes, verificar que a hora da orao ser forosamente a hora em que as ter com maior afluncia. Porque ento o corao se esvazia de muita coisa e as distraes precipitam-se para encher o vcuo. Nunca nos livraremos das distraes, nem conseguiremos domin-las razoavelmente, se as combatermos diretamente. E' preciso lutar contra outra coisa, contra a fonte ou causa de distraes, e a luta deve estender-se a todos os momentos da vida. H duas prticas de espiritualidade interior que preenchem otimamente este fim, e nos ocupam todo o tempo. Uma a regra de vida, e a outra consiste em dedicar inteira afeio ao aperfeioamento das nossas aes ordinrias. Quanto regra de vida, uma questo que depende to exclusivamente de cada caso, que no entrarei no assunto. D santidade no mundo algo de semelhante santidade do claustro, o que ora bom ora mau. Para certas pessoas tal cativeiro o jugo que as impele rapidamente no caminho da virtude; para outras destri a delicadeza de concincia. Afasta-lhes a ateno das culpas reais e mesmo das imperfeies patentes, e firma-se de tal maneira na regra que a concincia acaba por sentir agudamente aquilo que de pouca importncia, enquanto se vai tornando insensivel sobre outros pontos em que pode haver pecado. Certas pessoas se acusam com verdadeiro pesar de uma infrao ao horrio

CAPITULO XXIV

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e se esquecem de mencionar que falaram asperamente com os inferiores, ou discutiram o carter do prximo em sua ausncia. De todos os meios de que dispe a vida espiritual, nenhum h cuja aplicao indiscriminada seja mais imprudente e menos segura. Em resumo, poucos lhe podem suportar o jugo, comparados aos que no o podem; uma forma de espiritualidade que prejudica pelo menos tantas vezes quantas beneficia. Mas, quando provar bem, o xito ser completo. No caso de pessoas que vivem no mundo, creio que o regulamento tantas vezes tolheu como auxiliou o progresso. Mas a devoo que se modela na de nossa Senhora, isto , no seu gnero de vida espiritual, esta se aplica a todas as almas com bnos especiais. Refiro-me ao esforo em fazer com perfeio os atos simples da vida. E' a mais excelente das prticas e mantm-se numa atmosfera pura, que as iluses raramente obscurecem. O domnio que exercemos sobre as distraes cresce em proporo perseverana e habilidade de que damos prova nesse exerccio. Encontramos nos mais autorizados escritores espirituais abundantes mtodos para praticar esta devoo. Escolherei um entre muitos pela sua simplicidade, clareza e espiritualidade. H dois fatores a considerar em cada ao ordinria, o exterior e o interior. O exterior para a ao o que o corpo para a alma, indispensvel, mas subordinado. Quando a falta de disciplina exterior se faz sentir, a perfeio interior no pode ser observada, diz Guilherme de Paris. A religio do exterior, diz so Boaventura, move o afeto do interior. O aperfeioamento da parte exterior das nossas aes depende da presena de tres virtudes: fidelidade, pontualidade, modstia. A fidelidade leva-nos a nada omitir; a pontualidade a nada retardar, e a modstia a fazer todas as coisas com graa e edificao. O aperfeioamento interior das nossas aes requer igualmente tres coisas: fazer tudo por Deus, na presena de Deus e vista de Jesus. Fazer as aes por Deus referi-las a ele por um ato da inteno. Agimos muitas vezes em virtude de uma inteno m, como seja o desejo do louvor, e isto vicia o ato. Outras vezes as intenes so puramente humanas, como seja agir pelo prazer que nos d a obra, e ento no h mrito. Mas, infelizmente, grande parte das aes de grande parte dos homens so feitas sem inteno alguma e a rotina, a precipitao e a negligncia devoram o que poderia ter constitudo um puro aumento maior glria de Deus. Quantos anos fecundos da vida humana so desperdiados

por causa desta ausncia inconsiderada de toda inteno, e julgavamo-nos bons porque afinal no ramos maus! Agora lgrimas de sangue no no-los poderiam restituir! Ao fazer qualquer coisa por Deus, reco-lhamo-nos momentaneamente antes de come-la e tratemos de tocar de leve, com a reta inteno, o princpio, o meio e o fim de cada ao importante, guardando-nos de desprezar, por insignificantes, os atos triviais do dia. O que acabo de dizer talvez suscitasse escrpulos em certos espritos, se eu no acrescentasse uns sinais pelos quais, sem exagerada introspeco, -nos lcito saber se, em resumo, fazemos as nossas obras por Deus. Aqui temos o primeiro: se algum nos perguntar de sbito se a ao a que estamos entregues feita por Deus, e pudermos responder no afirmativo. Outro: se no nos inquietamos ou perturbamos com o juzo que outros formaro a respeito das nossas aes; no entanto, isto depende muito do temperamento da pessoa. O terceiro: se confiamos sem indiferena, mas tranquilamente no xito do que fazemos. O quarto sinal se nos aplicamos igualmente, quer em particular, quer em publico. Um quinto: se a inveja no nos impede de associar outros nossa obra, nem de alegrar-nos quando o seu xito, em obras anlogas, iguala ou sobrepuja o nosso. Obrar em presena de Deus segunda graa que a perfeio das aes ordinrias requer quando, ao mesmo tempo, praticamos a presena de Deus. Os livros ensinam-nos que h seis modos de pratic-la e a alma pode escolher o que mais lhe convier, sem no entanto empregar mais de um de cada vez. O primeiro tratar de imaginar a Deus como ele no cu. O segundo considerar-nos a ns nele e na sua imensidade. O terceiro ver em cada criatura como que um sacramento que encobre a Deus. O quarto pensar nele e v-lo pela f pura. O quinto consider-lo como em ns mesmos de preferncia a fora de ns, apesar de estar dentro e fora. O sexto tender a ele com uma ateno amorosa do corao, uma espcie de instinto, que indcio de raro progresso na orao e que se faz sentir antes cedo que tarde, quando a alma procura servir a Deus pelo simples impulso de um santo amor. O terceiro requisito para o aperfeioamento das aes ordinrias faz-las vista de Jesus, isto , para empregar as palavras do missal: por Cristo, com Cristo e em Cristo. Fazer as aes por Cristo faz-las subordinadas a ele, como ele tudo fez em dependncia do Pai, impelido pelos movimen-

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tos do seu Esprito. Fazer as aes com Cristo praticar as mesmas virtudes de nosso Senhor, revestir-nos das mesmas disposies e proceder conforme as mesmas intenes, tudo na medida do pouco que nos possvel fazer. Fazer as aes em Cristo unir as nossas s suas, para que, juntas, sejam aceitas pelo Altssimo. E' este um mtodo antigo e bom para aperfeioar as nossas aes ordinrias e no to difcil quanto parece primeira vista. Tratar de combater as distraes no momento da orao querer impor a razo multido sediciosa. Talvez o que acabo de dizer no satisfaa. E' duro saber que no podemos sacudir de todo um jugo to degradante e to fatigante. Mas, se eu fizesse outras promessas, receio que os fatos no as confirmassem. Ningum, exceto a alma verdadeiramente contemplativa, jamais reinar qual dspota, sobre a vasta horda de distraes. E' feliz, e j conseguiu muito, quem estabeleceu uma monarquia constitucional entre elas; evita, como os monarcas constitucionais, catstrofes ocasionais pelo perptuo desassossego.

CAPITULO XXV Da tibieza Bellecio coloca a tibieza quasi no princpio do Tratado sobre a Virtude Slida. Isto no me parece muito acertado, porque a tibieza no de modo algum um comeo. Podemos ser frios ao comear, nunca tbios. A tibieza significa que muito j fora feito e galgada certa altura, donde descemos devido cobardia, ao respeito humano, ou fadiga. E' como certos fenmenos da geologia que provam, a um tempo, um estado de coisas j passado e a catstrofe que o derribou. Quem nunca foi fervoroso jamais ser tbio. Talvez seja frio e de sentimentos pouco elevados, isto , mesquinho, pouco generoso e cobarde, no tbio. Prefiro, por conseguinte, s agora tratar da tibieza, porque, em virtude do conhecimento que adquirimos sobre a vida espiritual, estamos aptos a compreender-lhe melhor a verdadeira natureza. Este lugar compete-lhe tambm, porque todas as partes componentes da vida espiritual constituem, ao serem corrompidas, as partes componentes da tibieza. Com efeito, tudo quanto j estudamos, a luta, a fadiga e o repouso, com os respetivos auxlios, em-

pecilhos e fenmenos, tudo se reduz simplesmente a um ou outro estado, a tibieza ou o fervor. Somos tbios, ou somos fervorosos, eis os dois fins da nossa viagem como proficientes. Ou encalhamos no banco de areia e somos despedaados na prpria base do farol, ou entramos na baa e ancoramos tranquilamente em suas guas profundas, cercados de" lado a lado pelas montanhas de Deus. O leme da vida espiritual, essa fora, aparentemente to fraca, e, na realidade, to forte, que governa todo o navio, a discrio. Afasta-nos do baixio traioeiro, guarda-nos num canal profundo e dirige-nos suavemente ao porto. Os tres ltimos i captulos deste tratado versaro, portanto, sobre a tibieza, o fervor e a discrio. Nada, na vida espiritual, nos prende to eficazmente a ateno como a tibieza, no s pela linguagem extraordinria com que aprouve a Deus exprimir a terrvel averso que lhe inspira, como pela doutrina assustadora que acompanha a declarao do seu dio, isto , de que a frieza lhe menos ofensiva do que a tibieza. Quem, por conseguinte, ter desagradado a Deus ao ponto de desgostar-se ele da prpria criatura remida? A resposta faz-nos tremer. E' quem paciente quando nada o faz sofrer, dcil quando no contrariado, humilde, quando no lhe tocamos na honra; quem deseja tornar-se santo sem esforo, quem procura adquirir virtudes sem mortificao, e est disposto, a fazer muita coisa, no a arrebatar o reino dos cus. Ah! Aqui se verificam as palavras terrveis do prncipe dos apstolos: "Eis chegado o tempo em que comear o julgamento pela casa de Deus; e se for por ns, qual ser o fim daqueles que no crem no Evangelho de Deus? E se o justo dificilmente se salvar, que sorte espera o mpio e o pecador?" (1). 1) Ped 4, 17. As molstias e os males corporais, como lcito crer, conquanto sejam consequncias imediatas do pecado, so em grande parte caractersticas das misrias e das desgraas da alma. Se procuramos o correlativo da tibieza, encontr-lo-emos na cegueira. E' uma cegueira que no se conhece a si mesma, no desconfia do seu estado, nem admite que outros enxafg~uem bem. E' uma cegueira judicial, porque dia houve em que viu melhor, e agora no se lembra mais do que viu, nem mesmo se tinha olhos. Em geral, esta cegueira atribuida a tres causas principais: aos pecados veniais muito frequentes, dissipao habitual do esprito, e paixo dominante. Cair repetidas vezes no

CAPITULO XXIV

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pecado venial equivale a viajar no deserto, onde o mesmo ar est imperceptivelmente impregnado de areia fina. Entreter o esprito na dissipao habitual como fixar a vista no sol e viver numa luz forte demais. A paixo dominante uma violncia externa que nos ameaa, e nos faz fechar os olhos, e assim os conservar, afim de no vermos o que nos quer ocultar. Ao abri-los, depois de acostumados s trevas, a prpria luz que nos cega. Os resultados. imediatos desta cegueira so tambm em nmero de tres. Em primeiro lugar, a concincia torna-se falsa. Assim como o corpo no pode mover-se com firmeza na escurido, nem em linha reta, assim tambm a concincia precisa ver para poder equilibrarse. Mas se falsificarmos o orculo e continuarmos a nele confiar, qual ser a consequncia seno o erro e a cerrao por toda a parte? Se a luz que est em ns, diz nosso Senhor, for trevas, quo espessas sero essas! Temos, pois, primeiro a concincia falsa. Mas, medida que a concincia se torna escura, depois fria, e por fim muda, os maus instintos do esprito humano, quais aves noturnas, se tornam previdentes, animados e ativos. Estes instintos levam-nos com raro tato a evitar tudo que serviria para reanimarnos a concincia. ! Convm-lhe que esta permanea sempre anestesiada. Fazem-nos fugir de qualquer direo espiritual rigorosa. Receamos ser despertados, impelidos e obrigados a tornar-nos bons demais. A discrio, isto , a discrio da concincia cega, diz-nos que isto sabedoria e sagacidade e que devemos ser,moderados em tudo, mas sobretudo extraordinariamente moderados no amor de Deus. Assim, ao ouvir sermes, ao ler livros, ao cultivar amizades, ao patrocinar obras de caridade, retrai-se de tudo quanto possa toc-la mais de perto, ou feri-la com demasiado rigor. E' a histria do jarro de bronze que se repete. Eis, pois, o segundo resultado desta cegueira, que lhe torna a cura menos provvel. Com efeito, um dos caractersticos da tibieza que tudo aquilo que praticamos, enquanto estamos em semelhante estado, tende a tornar-nos incurveis. Destes dois estados da tibieza decorre o terceiro, que consiste no emprego profano dos sacramentos. Aproximar-nos da sagrada comunho quando bocejamos, estamos fisicamente sonolentos, e meio adormecidos, ou fazer a confisso geral quando estamos meio entorpecidos pelo ludano, ilustram bem o modo pelo qual nos chegamos moralmente aos sacramentos. Assim a comunho frequente, e mesmo quotidiana, parece produzir efeito negativo. Apenas

ignoramos quo maus seramos sem tal socorro. A confisso hebdomadria no nos aumenta as foras para vencermos as mais triviais imperfeies. Parece que fizemos alta, se que haja semelhante fase na vida espiritual. Quais cegos, fizemos meia volta sem o saber e agora caminhamos em sentido inverso. Admira-nos que, ao descer a colina, a facilidade da tarefa no nos leve, pelo contrrio, a desconfiar do engano. Ai de ns! alm de cegos, estamos adormecidos, e o que fazemos de melhor atualmente no passa de faanhas sonmbulas. Claro/ que, vista desta descrio, em se tra-tandcyde tibieza, nada nos ser mais util do que um profundo conhecimento dos sintomas que revelam to insidioso mal. So em nmero de sete, e, conforme percebemos que os reunimos em ns, quer em nmero, quer em grau, ento temos razo para desconfiar dolorosamente de que nossa vida espiritual se est enfraquecendo. O primeiro sintoma da tibieza uma grande facilidade em omitir os exerccios de piedade, o contrrio do fervor. Todos ns temos determinadas prticas de devoo e poucos so os dias em que estas no nos causam ligeiro incmodo. Talvez seja isto uma das suas principais vantagens, sobretudo se as distraes habituais diminuem o valor do exerccio em si. Ora, esses ligeiros incmodos sugerem-nos a ida da dispensa ou pelo menos do adiamento que, como prevemos, confusamente resultar em dispensa. Evidentemente h casos em que deveres contrrios, ou obrigaes de caridade, venham a impedir tais prticas, sendo mais perfeito ento desistir, em seu favor, da leitura ou da meditao. As mais das vezes, porm, os incmodos s nos tocam a ns. Est em nosso poder conceder-nos dispensas, e concedemo-las, quer raramente e com averso, quer frequentemente e com facilidade. Neste ltimo caso, temos o primeiro sinal da tibieza. No digo que seja prova cabal, mas prova bastante. Seja como for, este sintoma acompanha sempre a tibieza. No s omitimos com prontido os exerccios de piedade, mas somos negligentes em relao aos que praticamos. Ligamos maior importncia sua execuo do que ao modo com que os fazemos, ou ao esprito que nos anima. Nossas oraes sobem ao cu cercadas de pecados veniais e os anjos so testemunhas relutantes das nossas confisses e comunhes. E' este o segundo sintoma. Aqui temos o terceiro. A alma no se sente inteiramente vontade com Deus. No sabe precisar onde est o mal, mas sabe que nem tudo est em ordem. Procura descobrir o que h, analisando tudo que faz e interrogando-se

DAS DISTRAES E DOS REMDIOS PRPRIOS 471CAPITULO XXIV DAS DISTRAES E DOS REMDIOS PRPRIOS 471

a cada ato, e no entanto o mal ilude-a. Irritase contra suas confisses, sem ver como as remediar. Parece que h sempre algo de no declarado, de omitido, que deveria ter sido mencionado e no o foi. Que ser? As comunhes tambm so examinadas mesma luz, os exames de eoncincia so torturados, as meditaes censuradas, os livros espirituais repelidos, junto a uma resoluo de reforma total. O crebro emite ordens gerais fortes, mas ambguas. Tudo parece estar contaminado. A culpa est por toda a parte. E no entanto tudo em vo. Por fim, j tendo desistido, descobrimos repentinamente o mal, assim como, depois de termos procurado, esfalfados, um objeto perdido, vamos descobri-lo de repente, bem vista, num lugar onde j tnhamos dado busca quatro ou cinco vezes. Ora, quando sentimos que no estamos de todo vontade com Deus e que todavia no queremos nos sujeitar a rigoroso inqurito, nem revolver aquilo que acabo de descrever, nem nos aplicar trplice tarefa da descoberta, do castigo e da reforma, outro sintoma de tibieza. O quarto sintoma proceder sem inteno alguma, boa, m, ou indiferente, de que j falei no captulo precedente. O quinto a negligncia em formar hbitos de virtude. E' o oposto do desejo imoderado de aperfeioamento prprio, que j considramos. A verdade aqui, como em quasi toda matria espiritual, est no meio termo. O sexto sintoma o desprezo pelas coisas pequenas e pelas ocasies que se apresentam diariamente. E' o resultado lgico da nossa cegueira. S desprezamos as coisas pequenas porque no discernimos as possibilidades que nos oferecem de glorificar a Deus e melhorar os nossos interesses espirituais. O stimo e ltimo sintoma pensar no bem que fizemos e no no que deixamos de fazer, descansando no passado, sem nos esforar pelo futuro, gostando de olhar para os que esto abaixo de ns, em vez de considerar os que nos ficam acima. Essa atitude da alma agrada nossa sem ceremnia e compla-cincia prpria. E' assim que a tibieza ataca os religiosos nos conventos. Quando estes se tornam tbios, antes gostam de comparar-se aos pobres cidados do mundo, do que aos grandes santos da sua Ordem. Esto sempre a calcular os sacrifcios que fizeram e idealizam carinhosamente a glria da sua abnegao. Ao observar semelhantes sinais, os superiores reconhecem os sintomas alarmantes da tibieza. Tudo se resume numa palavra. Tais religiosos fazem o que so Paulo diz que no fazia. Julgam o prmio ganho.

"Irmos, no considero que ganhei o prmio, mas uma coisa fao: esquecendo o que est atrs de mim, e esforando-me por alcanar o que est na frente, prossigo at o alvo, para obter o prmio para o qual Deus me chamou do alto por Jesus Cristo". Tenhamos ns, que queremos ser perfeitos, o mesmo esprito (2). Dos sintomas fatais, passemos ao dio extraordinrio que esse estado inspira a Deus. Eis o que diz Aquele que a testemunha fiel e verdica, o princpio da criao de Deus: "Conheo as tuas obras, tu no s nem frio nem quente. Oxal fosses frio ou quente. Mas porque s tbio, no s nem frio nem quente, e vomitar-te-ei da minha boca" (3). Esta passagem sem igual na Escritura. Deus no s prefere a frieza, mas rejeita a tibieza. Desgosta-o, porque ele o amor eterno. A caridade do Corao de Jesus, nosso nico refgio, no nos pode reter. Sua averso forte demais para que lhe possa resistir. Rejeita-nos com invencvel nusea, que o mesmo amor, com que nos remiu, no pode mitigar nem abrandar. Imagem terrvel, que nunca ousaria-mos mencionar com a mesma reflexo com que a pronunciou a sua adorvel Majestade, se no fosse uma expresso sua. Quanto nos deve ter ele querido ensinar pela singularidade daquela linguagem terrvel! Ora, Deus infinitamente justo. O dio, pois, que tem a este estado no pode ser demasiado grande. Sua Majestade no exagera. Mas ele tambm infinitamente indulgente, de modo que o castigo que inflige antes menor do que o pecado merece. Grande, pois, o horror desse estado. Mas por que razo Deus o odeia tanto? Aven-uremo-nos a responder. E' porque a tibieza prefere, deliberada e tranquilamente, outras coisas a Deus. Barateia, por assim dizer, a Deus e desfaz-se dele por uma bagatela. No sendo, entretanto, perversidade patente, pois antes faz profisso aberta de servi-lo, aparenta amizade e coloca-se no mundo entre os amigos de Deus. Une, portanto, a dupla culpa da traio e da hipocrisia. Tem uma aptido toda especial para ofender a glria de Deus pelo escndalo que d. Traz a honra de Deus em suas mos e trata-a de

DA TIBIEZA 480 2) Filip 3, 13.

CAPITULO XXV 3) Apoc 3, 1415-16. Fber, O progresso 81

CAPITULO 483 XXVDACAPITULO TIBIEZA XXV modo vergonhoso e cruel. Profana a graa pela indiferena com que dela abusa. Toma-a como de direito e aplica-a mal, qual homem deshonesto que gasta em fins alheios o dinheiro que lhe fora confiado. Ser tbio significa tomar liberdade com a excessiva bondade da Majestade divina, e isto coisa terrvel. Melhor seria brincar com seus raios fulminantes, que zombar da sua compaixo. Alm do mais, tudo feito com conhecimento, conhecimento duplo de Deus e do mal. No nos admira se revolve todo o Ser de Deus e amarga at a doura do Sagrado Corao! Antes de pr fim a este assunto odioso, direi algumas palavras acerca dos remdios a empregar. A cura dificlima, e so Bernardo faz-nos quasi desesperar de jamais consegui-la. Mas resolvemos de incio sustentar a tese de que nada incurvel, ainda que muita coisa na vida espiritual o seja quasi; e nenhum doutor, nem padre, nem santo, mas s o Papa, nos afastar desta doutrina. Basta, por conseguinte, a so Bernardo dizermos que a cura dificlima. Todos os santos assim o afirmaram, no s porque o mal passa despercebido, mas porque o prprio bem lhe est to entremeado e. porque os homens no se lembram de que quando-desprezam os conselhos incorrem no risco de perder at a graa necessria

para guardar os preceitos, e, enfim, porque, como nos ensina sanl$L Teresa, a perfeio acidentalmente necessria, a certas almas, mesmo para se salvarem. Parece absurdo falar nos fracos remdios existentes para combater este mal! O primeiro avivar a f, meditando nas verdades eternas, para impregnar-nos o esprito permanentemente com a sua importncia capital e pureza infalvel. O segundo no ter tanto que fazer. Por que empreender tanta coisa? De nada adianta. Vivemos num sculo atarefado, e no podemos salvar a nossa alma se nos ocupamos de tudo. Qual ser ento o remdio? Ah! alma piedosa! na vida h ns que no se podem desatar; s resta cort-los, sem cuidar do que vier. Se no puderdes cumprir bem com todos os deveres, porque so demasiados, deveis corajosamente desistir de alguns. Se tiverdes f, Deus dissipar as consequncias, de tal forma que no mais as vereis. O terceiro remdio a prtica do silncio, no de modo ofensivo, ou singular, mas de acordo com o estado de vida. O quarto a perseverana nos exerccios espirituais, apesar da aridez e das distraes. O quinto antes um especfico o hbito da mortificao exterior. A interior cuidar de si quando chegar a hora. Primeiro mister que a carne padea. Se vos desviardes deste meio, eu vos 302*302*

DA 483TIBIEZA CAPITULO XXV abandono. E' o quinino que corta a febre. Ai de mim! no equivale tudo isto a admitir que o nico remdio infalvel contra a tibieza nunca ser tbio? E' um orculo de comdia e no entanto contm grande verdade. Receio que a tibieza seja um mal muito comum e que esteja atualmente corroendo a vida de muitas almas que nem sequer lhe suspeitam a

presena. Descobrir que somos tbios uma grande graa, o pressgio de uma cura milagrosa; mas estamos perdidos, se no agirmos com vigor ao fazer to assustadora descoberta. A alma tbia assemelha-se ao homem que adormece na neve. A princpio experimenta uma sensao aguda e quasi agradvel. Depois .. . perdido para sempre!

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DO FERVOR304

DO FERVOR

CAPITULO XXVI Do fervor O fervor o estado dos santos na terra e, em certo sentido, o dos bem-aventurados no cu; em graus diversos, deve tambm ser o estado normal de toda alma que aspira perfeio. E', ao mesmo tempo, a seiva da santidade e a fora que a desenvolve. Cada captulo deste tratado visou este fim. Agora, para evitar a recapitulao, limitar-me-ei a dar uma ntida ida do fervor genuno, por me parecer mais necessrio. Quo pouca gente poderia defini-lo, se isto lhe fosse solicitado! O fervor, considerado como estado, a semelhana com Deus. Como Deus, igual, moderado; como Deus, encoberto; como Deus, s se manifesta pela sua prpria e irreprimvel excelncia; como Deus, silencioso. No se alimenta de louvor, que lhe seria, pelo contrrio, funesto. Reflete muito antes de agir, assim como Deus, que parece dignar-se fazer o mesmo. No se inquieta a respeito dos resultados, e isto uma das maravilhas de Deus. E' ardente como Deus, consumindo todos os obstculos, consumindo-os em silncio pela fora de sua prpria intensidade. Meditemos separadamente cada uma destas clusulas, para adquirir uma noo clara do fervor. Pela descrio Icima, vemos como o fervor opera na prtica da vida espiritual. No tem caprichos nem sobressaltos. No se deixa levar por idas novas. No transborda, fora de ferver, apagando assim o fogo, isto , no destri a ao do Esprito Santo pela indiscrio. No suspira pelas ocasies hericas, apesar de nelas se dilatar grandiosamente quando se apresentam. E' uma fora vital e estvel na alma, abrindo caminho com poder uniforme e presso silenciosa. A perseverana nas coisas comuns e triviais, animadas pela ateno incansvel, constituem as suas delcias e so as provas infalveis da sua presena e fora. Assim como uma pessoa graciosa anda, move-se, ou estaciona sempre e em tudo com graa,

assim tambm a caridade pura a graa do fervor. Sua pontualidade como que espontnea e natural. Nada omite, nada antecipa, nada difere. Recupera o tempo perdido, sem precipitao, e sem prejudicar outros deveres. Sua conduta um espelho, cujo cristal imaculada retrata para sempre a eternidade, o paraso e a imagem de Deus, com beleza inaltervel. E' comum como o mais 'trivial dos fatos dirios, e todavia encantadora e como um conto de fadas, herica como os tempos apostlicos. Seu sorriso suave e sereno como o do anjo. Pode irritar-se, mas de modo belo, divino, atraente. No sabe, porm, tomar olhar severo, pois est to inundado pela paz interior, que perdeu a energia para tal. No pode cismar com tristeza ou melancolia, pois sua natureza como uma ondulao de luz. E' doce ao paladar e brilhante ao olhar, suas ondulaes criam melodias e o seu aroma o das flores do Eden. E' tal como se o sabor da Queda nunca tivesse passado sobre ele, qual odor do fogo que respeitou as vestes dos tres jovens na fornalha. E' a nica coisa neste mundo que goza de perfeito equilbrio, pois sua conduta se relaciona aos di-Faber, O progresso

DO 305 FERVOR 486

CAPITULO XXVI

reitos de Deus sobre a alma, e nisto reside a sua austera beleza. O fervor uma relquia do passado, dos desertos cristos, dos velhos mosteiros, dos palcios cujos reis traziam cilcios sob os arminhos. Poderamos ador-lo, to belo e to divino, se no nos dissesse como o Anjo no Apocalipse: "Guardaste de faz-lo, pois eu sou teu companheiro e um dos teus irmos que do testemunho a Jesus" (1). Quais so os frutos do fervor? O olhar no os viu, nem o ouvido os ouviu, nem o corao do homem os percebeu. Os esplendores variegados do cu, as riquezas do tesouro da Dextra de Deus, so os frutos dourados do seu eterno outono. Aqui refloresce apenas; suas flores, porm, so mais preciosas que as frutas de outras rvores. A infuso das suas folhas o vinho, o medicamento, a nutrio da alma. O fervor d-nos coragem, coragem para vencer a natureza e sustentar a luta, quando, pelas leis da natureza, teramos capitulado, e assim nos assemelhamos ao nosso doce Redentor, que se animou sobrenaturalmente a sofrer e a prolongar a vida milagrosamente, afim de amar e de sofrer mais, bebendo at s fezes diversos clices de amargura, quando menos sofrimento teria bastado, segundo a lei natural, para darlhe a morte. O fervor gera a falta de confiana em si, pelo conhecimento profundo que nos d, tanto da natureza da graa divina, como de ns mesmos. A mortificao, montanha de esforos para os frios e os tbios, , para os fervorosos, alvio e necessidade. E' a vlvula ordinria de segurana donde escapa o fogo que dentro modo havia de murchar o que deve somente amadurecer. Quando so Francisco de Sales estava para morrer, a sua ltima lio, o pice de sua longa, profunda, ardente e bela sabedoria foi: "Nada pedir, nada recusar". E' uma definio curta, mas sem dvida inspirada, do fervor. E' a santa indiferena de santo Incio que se torna em hbito permanente e majestoso da alma. No escolhe. Aceita as coisas conforme Deus as manda. E esta a parte mais primorosa e mais invejvel do fervor. E' todavia estranho que, em virtude de um segredo, saiba aliar a essa tranquilidade quasi passiva duas excelncias contraditrias, sendo a um tempo imediata e contnua. E' rpido qual raio e atira-se aos deveres qual ave de rapina, ligeira e silenciosa, que aterra e levanta o vo com tamanha presteza que chegamos quasi a duvidar se de fato desceu e tornou a subir. E, assim, gira suavemente dia e noite, como a terra em torno do eixo invisvel. Aplica-se sem demora e sem fastio aos deveres presentes, no perdendo tempo, em virtude da sua

diligncia entre uns e outros. Creio que o fervor v a Deus e est sempre a copiar, na medida das suas sublimes possibilidades, os inefveis mistrios da Natureza Divina. Existem rochedos contra os quais o fervor possa naufragar? No. Antes de ir despedaar-se contra a rocha, ter deixado de ser fervor, pois de outro modo no lhe escapariam as visveis, adivinharia as invisveis e nunca se descuidaria de sua carta nutica. Mas h um falso fervor que est sempre a naufragar e que se d a conhecer pelos rochedos contra os quais se arremessa. E' uma histria de naufrgio de princpio a fim. E' um fervor cuja aparncia bela e que parece navegar bem, mas, apenas comea o vento a impelir-lhe as velas, e logo passa a julgar os outros, tanto em pensamento 1) Apoc 19, 10.

CAPITULO XXVIDO FERVOR CAPITULO XXVI como em palavras, imputando motivos e criticando a navegao do prximo. Em dado momento ouve-se o ruido soturno do encontro. Com que mpeto se lanou contra os recifes! E no se pode de maneira alguma atribuir a culpa do desastre ao mar calmo do estio, ora coberto dos destroos de uma espiritualidade aniquilada e perdida. H outro fervor, semelhante orao do fariseu, que consiste antes no desprezo pelo prximo do que num dio carinhoso para consigo. Este desprezo , hoje em dia, um hbito de esprito muito comum, e nada mais incompatvel com a vida espiritual. H um terceiro fervor, a embriaguez da cabea fraca e da vontade v, sob a influncia de uma ou mais idas espirituais, e cujo resultado um ligeiro acrscimo de mortificao, junto a um esprito fecundo em reformas destinadas a coisas, pessoas, lugares, crculos domsticos e instituies. A quarta espcie de fervor a singularidade de um esprito mui ativo, mas injusto e presunoso. A quinta a vida de simples inconstncia, com os planos prolficos, a rapidez superficial, o alarde dos propsitos passageiros e frgeis. So estes, pr vezes, denominados os rochedos contra os quais o fervor se arremessa e naufraga. Mas certamente no faltamos verdade quando os

denominamos falsos fervores, que nada tm a ver com a virtude bela e austera que ora consideramos, embora o fervor genuno carregue muito injustamente com o peso desses erros. Da o escndalo dado pelos fervores indiscretos, que deixariam de ser escandalosos se fossem encarados sob o seu prisma real. Arrogam-se princpios alheios. Vestem roupas emprestadas. Assumem nomes de outras pessoas, e cansam a gente boa da vizinhana com seus caprichos. So falsos fervores que tornam a piedade desestimada, tanto pelo seu intrometimento, como pela sua incoerncia e inconstncia. Exageram a doutrina, a prtica, o ritual e a mortificao. So governados pelo esprito de publicidade. Lidam sempre com princpios largos e asseres francas. Gostam de divergir de tudo quanto os cerca, pois concordar com os outros sem graa e pouco interessante. Apresentam s criaturas uma imagem de Deus destituda de sua beleza, e haver algo mais terrvel do que isto, o contrrio de tudo quanto ele se dignou fazer? Os falsos fervores e neste ponto diferem do geral das imitaes fraudulentas s copiam do modelo uma coisa: o fogo. Quanto ao resto, esto em franca contradio. Como triste pensar que o verdadeiro

DO FERVORCAPITULO XXVI fervor, envolto na armadura celestial, grave, tranquilo, majestoso, sereno, estabelecendo por toda a parte a soberania de Deus na alma humana, teria que suportar o peso das frias, selvagens e pueris, das almas meio convertidas, meio purificadas, mas ainda no meio humildes! Disse que havia de limitarme a transmitir uma ida clara do fervor genuno. Se retratei tambm s caricaturas do fervor, foi para tornar mais ntido o verdadeiro modelo. Farei agora tres observaes a que se prende certa importncia.

Em primeiro lugar, a ida geral que o fervor faz parte do nosso adestramento, do nosso noviciado, que qualquer coisa que nos ajuda a livrar-nos de dadas dificuldades, e que, preenchido o seu fim, passa por sua vez. Todos o tm, ou deveriam t-lo como as crianas tm sarampo, passa de um a outro, desempenhando, com maior ou menor xito, a sua misso. Creio que esta a ida que se faz em geral do fervor. Tomemos, por conseguinte, como base da doutrina do fervor, que este no um agente transitrio, que desempenha um

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CAPITULO XXVI

DO FERVOR

491 d E E m

o n s i d e r l o c o m o f o r a s e m p r e c r e s c e n t e . P o i s c a r a c t e r s t i c o d o f e r v o r

c r e s c e r s e m p r e e d i l a t a r s e c o m r a p i d e z s e n s v e l , m a s t r a n q u i l a , a t m o

DA DISCRIO 493DA DISCRIO 493

CAPITULO XXVII Da discrio Mais um post-scriptum, que servir de leme ao nosso barco espiritual, e estar concluida a minha obra. Numa conferncia de frades, nos tempos antigos, aps terem diversos religiosos declarado qual a virtude que lhes parecia mais sublime, e as razes que assim os levavam a pensar, o grande santo Anto opinou a favor da discrio, por moderar a todas as outras. E so Jos o mais perfeito modelo desta virtude. Os escritores espirituais concordam que seria difcil exagerar-lhe a excelncia. Podemos defini-la, em duas palavras: Amor perseverante. Muitas vezes, o melhor modo de descrever, uma coisa apresentar o lado negativo da questo. Citarei, pois, exemplos de indiscrio para explicar em parte, ou quasi exclusivamente, a discrio. Falarei, primeiro, de fazer mais do que devemos, em segundo, de fazer menos, e, terceiro, da maneira de fazer as nossas aes. Primeiro, quanto ao fazer mais do que devemos. No quero dizer demais para Deus, porm mais do que a graa comporta, ou nos permite a coragem. Nada demais para Deus, porque no bastante. Mas a nossa graa limitada, e Deus chama cada alma a certa altura e no alm. E apesar de no nos ser dado conhecer a altura que alcanaremos antes de morrer, todavia a graa nos concedida medida que dela carecemos. Devemos, pois, vigiar para no ultrapassar os limites da graa atual. A. graa no nos destri nem a fraqueza nem a cobardia. No cedamos a estas, nem faamo-las entrar nos nossos clculos e faamos-lhes no somente concesses, mas concesses liberais. Ser fcil boa vontade sincera deixar-se levar por motivos meramente naturais e, por exemplo, exceder-se na prtica da mortificao, interior ou exterior. A discrio lembra-nos que a mortificao meio, no fim. Ensina-nos tambm que a mortificao interrompida a ruina da espiritualidade. Ningum empreende uma coisa por Deus para abandon-la em seguida, por ach-la acima das suas foras, sem que lhe prejudique seriamente a alma. Colocou-se numa posio desvantajosa? No motivo para no tentar prosseguir, mas sim para prosseguir sbria, discreta e deliberadamente. A discrio quer a mortificao isenta do menor vestgio de singularidade. Deseja que a caridade para

com o prximo domine sobremaneira toda abnegao prpria e toda austeridade. D aos deveres de estado, o oitavo sacramento como os chamei, a precedncia sobre estas, e quando a mortificao, esgotando-nos o bom humor, nos torna speros e rspidos, a discrio manda que, depois de uma breve tentativa, sacrifiquemos a penitncia de preferncia ao bom humor. A discrio deseja ver-nos moderados e tranquilos nas oraes e nos exerccios espirituais, para que tudo se harmonize com o nosso estado de vida. No admite avidez nem ansiedade. Condena todo esforo desordenado, ainda mesmo quando o objeto for a aquisio de uma virtude. Probe igualmente toda sofreguido pelos favores espirituais. Afasta-nos das mos os livros elevados de mais, porque do origem a escrpulos e nos perturbam. Vigia uma vocao como se fosse um inimigo, pois tomar um estado de vida em que no podemos perseverar, equivale a fazer uma coisa que nos obrigue a passar de cama o resto dos nossos dias. Depois da discrio nos ter ensinado isso, acrescenta que tudo concorre ^para mostrar-nos que, na vida espiritual, devemos, ou tomar conselho, ou renunciar de todo devoo, contentandonos em descansar nas regies vulgares e nos feitos insignificantes da espiritualidade. A segunda espcie de indiscrio consiste em fazer menos do que devemos, tanto em relao a Deus como em relao graa que ele nos concedeu. Certas pessoas declaram por vezes que j alcanaram o ponto almejado na vida espiritual, e que, tendo atingido esse nivel, no pretendem subir mais alto. Esquecem-se de que Deus o Senhor, e no elas; que a elas s compete seguir as inspiraes da graa aonde quer que esta as leve. Alm de que, na vida espiritual, no existe nivel e se existisse seria relativamente raro. As mais das vezes, subimos ou descemos, avanamos ou recuamos. Uma ou outra coisa; no h meio termo. A questo no o que faremos ns, mas o que far Deus de ns. Haver indiscrio maior do que desobedecer a Deus ou lhe ditar leis? E, no entanto, a gente do mundo no gosta de ouvir isto. Deleita-se nas admoestaes da discrio, quando esta lhes modera o exagero, tornando-se, ento, de bom grado, missionrios da ordem de santo Anto, para pregar sua virtude predileta. Mas irrita-se quando os mesmos princpios so aplicados a quem faz demasiado pouco. O simbolismo cristo representa santo Anto seguido de um porco. A figura instrutiva, embora pouco elegante. Se a indiscrio da inconsiderada generosi-, dade para com Deus lhe bem patente, no percebe com igual facilidade,

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nem reconhece to de pronto a indiscrio que consiste em desobedecer-lhe agindo de modo mesquinho. No seu vocabulrio, discrio significa liberdade e indevoo, isto , o hbito de renunciar a Deus quando o mundo considera o seu servio importuno. Tais pessoas, em geral, tornam-se surdas s inspiraes. Imaginam ouvir os mais sublimes chamados e todavia recusam deliberadamente encar-los ou examin-los, com receio de que possam vir de Deus. Basta a simples exposio de semelhante conduta para provar a manifesta indiscrio que h em tudo isso. Irrita a Deus, no s pela falta de generosidade, como pela irreverncia, arriscando at a prpria salvao, e fazendo com que Deus nos retire socorros necessrios nossa perseverana, mas que ele no est obrigado a concedernos. A indiscrio reveste outra forma. Adotamos princpios que mais nos convm e neles perseveramos, mesmo depois de perceber que no so os que mais ns convm e sentindo distintamente que Deus nos impele a proceder de modo mais elevado. Ento, os princpios, por mais seguros que sejam, deixam de nos oferecer garantia. Tornam-se temerrios, impetuosos, obstinados, e chegam a participar do carter repugnante da tibieza. Assim que no trato social toleramos por vezes certas coisas, no por caridade, mas por amor .paz, e permitimos que Deus seja um tanto lesado nesse comrcio com o mundo. Os princpios elevados capitularam, deixando a Deus como refm em mos inimigas. Isto em breve nos leva a dar mais um passo, a fazer do nosso prprio conforto e da boa opinio do prxi-

mo nossa norma de vida, em vez de seguirmos a vontade de Deus e as mximas do Evangelho. Mas deslizamos de manso e de modo to imperceptiveque, se algum nos acusasse disso, ficaramos sentidos. Os declives seduzem-nos e mais baixo cada vez descemos. Julgamos os outros, intrometemo-ns no seu procedimento, e irritamo-nos ao v-los mais devotos do que ns. Submergimos na tibieza. Atravessamo-la para penetrar num abismo mais profundo. As pessoas frias so em geral indiscretas. No percebem que hesitao no indiscrio. Co-^ mo se fosse possvel hesitar em relao a Deus! Oomo se ele nos conduzisse por caminhos errados! Nada to imprudente como essa prudncia, nada to indiscreto como essa discrio! Tudo isto provm da falta de cautela, de moderao e de discrio ponderada, previdente, calculada. E isto por tres motivos, pois nada lucra-

mos em proceder assim, perdemos muito e corremos o risco de perder tudo. Quo arriscado por ve-; zes descansarmos nessa aparente tranquilidade! Quo fatal a moderao que nos deixa aqum do ponto onde Deus nos espera! Em terceiro lugar, direi umas palavras da pafte que cabe discrio no nosso mtodo de proceder.. Falando em geral, a discrio reduzse obedincia, isto , a no prezarmos as nossas luzes e s-*1 guirmos a nossa vontade. Um eminente .escritor es-* piritual fala muito da3 duas virtudes como se fossem uma s ou da discrio como se fosse sinipies funo da obedincia. Explicitamente a discrio d maneiras consiste em cinco coisas que exporei com a possvel brevidade afim de calarem mais vivamente na memria: A discrio procede lentamente, e depois de rezar. Desconfia dos impulsos e toma conselho. A discrio faz pouco, cada coisa por sua vez, calcula as suas foras e

DA DISCRIO 493DA DISCRIO 493

persevera nesse pouco. Fica alerta para descobrir o que pode acrescentar, sem, porm, fazer conjeturas. para o futuro. A discrio cumpre cuidadosament e com os deveres. Aplica a ateno s circunstncias que lhe envolvem as aes, no as destruindo uma vez prontas. A discrio fora-se suavemente a trabalhar e exige um esprito interior, motivos puros e a prtica da presena de Deus. A1 discrio visa sempre agradar a. Deus, como se isto lhe fosse a principal tarefa, digo mais, a nica necessria. Aprecia o valor do trabalho que lhe cabe fazer, calculalhe as dificuldades, e confia nos resultados, certa1 de lograr xito. No , porm, discrio, e sim a mais temerria das indiscries ter medo de Deus e da santidade, querer estar bem com o

mundo e ficar em evidncia, num ponto equidistante dos dois extremos, isto , onde todos nos possam ver e louvar. E' ter medo de entregar-nos a Deus, medo do entusiasmo, porcjue sabemos que, de fato, isto no nos atrai de todo. E', em regra geral, dar a Deus um pouco menos do que lhe devido, em vez de um pouco mais, por medida de segurana. Ah! que belo contraste 'nos oferece a vida de so Jos. Ele foi provado e assaltado pelas mais graves dvidas, pelos sonhos, .^pelas mudanas, como se devesse ser a vtima de todas as inverosimilhana s da graa e de todas as perplexidades dos adorveis caminhos divinos. E, no entanto, permanece calmo, dcil, todo entregue a Deus. Leva vida interior, nunca indo ao encontro da luz e da graa, mas recebendo-as, ao checarem, com submisso infantis e pronta! E qual

498 * foi o prmio de tudo? Como so Joo, e antes deler repousa sobre o Sagrado Corao de Jesus, e a discrio morre de amor!

CAPITULO 313

Amvel leitor! Nada mais posso dizer para ajudarmos a crescer em santidade. Que Deus vos d a graa, agora que acabastes este livro, de esquecer toda teoria minha e lembrar-vos somente da sabedoria e da prtica dos santos! E, em vossa caridade, murmurai uma prece compaixo inexhaurivel do Altssimo, para que aquele que se aventurou a pregar aos outrosno seja ele mesmo reprovado.

NDI CE

Epstola preliminar ao revmo. padre W. A. , Hutchinson......................................... * Prefcio 3a edio inglesa ............................................................. 9 Cap. I. Dos verdadeiros sinais de progresso na vida espiritual..................................... H Cap. II. Da presuno e do desnimo.................................................. '21 Cap. III. De como aproveitar os sinais de progresso ................................................ 35 4 Cap. IV. Do esprito em que servimos a Deus 48 Cap. V. Dos empecilhos . ..'........................................ 63 Cap. VI. Da conduta exterior ................................................... 77 - Cap. VIJ. Da paixo dominante ................................................... 90 I

498 * CAPITULO 314498 * CAPITULO 314 Cap. VIII. Do estado . "Cap. XIV. Da indolncia normal ..................................................... espiritual....................................................... 102 222 Cap. IX. Da pacincia ............................... Jajfcap. XV. Da orao ..................................... 125 242 jap. X. Do respeito " Cap. XVI. Das tentaes ......................... humano.................................................... 277 146 Cap. XVII. Dos escrpulos J^Cap. XI. Da .......................................... mortificao, nossa .......................................... verdadeira 299 perseverana..................................... Cap. XVIII. Do ofcio do 159 diretor espiritual.. . 325 J| Cap. XII. Do esprito Cap. XLX. Da dor humano........................................................ constante pelos 182 pecados. .. 352 iTCap. XIII. Do esprito Cap. XX. Do modo de humano vencido .......................................... encarar as culpas..................................... 203 370

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