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La Grce nest pas quun conservatoire de ruines antiques, si belles soient-elles, et ne se limite pas son pass prestigieux.

. Elle a beaucoup proposer qui sait sortir des sentiers battus. Le dpaysement se trouve en fait l o il ny a rien voir. Cest dans les endroits perdus de la Grce, ceux dont ne parlent pas trop les guides touristiques, mme celui que vous tenez entre vos mains, que lon a encore la chance dtre accueilli dans le respect de la tradition grecque, celle de la philoxnia, l hospitalit , qui a malheureusement tendance disparatre dans les endroits surpeupls. La Grce des monuments et des les (de certaines les) est la Grce la plus touristique. Pendant longtemps, les Grecs ne voyageaient pas dans leur propre pays : depuis, ils se sont rattraps... Bien entendu, les tragdies nationales vcues avec les incendies meurtriers en 2007 et 2009, sont encore dans toutes les mmoires. Mais surtout la crise conomique, et morale, que subit la Grce depuis 2009, a entran des remises en cause trs douloureuses, dont les effets risquent dtre durables. Le temps dune certaine insouciance est pass...

Aprs la dictature, la Grce connat une forte croissance conomique, et des niveaux de vie jamais atteints auparavant, notamment grce la hausse du tourisme tranger en Grce. Elle adhre l'Union europenne en 1981, adopte la monnaie europenne en 2001. Le pays, qui est l'origine des jeux olympiques, accueille la comptition en 2004 Athnes. partir de 2007, le pays est touch par la crise conomique mondiale venue des tats-Unis, et en 2009, elle connat une grave crise budgtaire, et est force de demander l'aide de l'Union europenne. Ds lors, la Grce fait vaciller la stabilit de l'euro dans toute l'Europe. Cependant, les raisons de la crise grecque sont bien plus profondes qu'une crise conjoncturelle : comptes publics truqus, dpenses publiques non contrles et une vasion fiscale estime 8 % du PIB chaque anne32. Sur son territoire actuel, la Grce a une histoire trs riche, de la Grce antique la Grce actuelle en passant par lempire dAlexandre le Grand, lEmpire romain, la domination ottomane, la guerre d'indpendance, le Royaume de Grce, la guerre civile, et la dictature des colonels.

Depuis le XIXe sicle, deux coles s'affrontent dans l'criture de l'histoire de la Grce : celle d'une continuit de l'hellnisme de l'antiquit nos jours et celle d'une rupture entre la Grce classique et la Grce contemporaine, au moment des Empires byzantin puis ottoman15. Prehistoire

Vnus statopyge dite la grosse dame de Saliagos , Paros, Cyclades, Ve millnaire av. J.-C.

Quelques sites palolithiques sont aujourd'hui connus en Grce. Les traces de prsence humaine les plus anciennes ont t dcouvertes dans une grotte de Petrlona () en Chalcidique. L'analyse du crne de lArchanthropus europaeus petraloniensis qui y a t dcouvert a permis d'envisager une datation large allant de 700 000 ans avant le prsent (pour un homo erectus petralonensis) 300 000 ans avant le prsent (pour un homo sapiens petralonensis proche de l'homo rhodesiensis). Cependant, l'hypothse d'une datation de 100 000 ans avant le prsent ne serait pas exclure16. Des traces datant du XLe millnaire av. J.-C. ont t retrouves dans trois grottes de la valle du Louros qui furent occupes durant le moustrien17.

La grotte de Frnchthi en Argolide a t occupe sans interruption au moins du XXe au IIIe millnaire av. J.-C. quand l'entre fut obstrue par un boulement. Elle permet de suivre le passage d'une socit de chasseurs-cueilleurs nomades des sdentaires pratiquant l'agriculture (restes d'animaux et de crales domestiqus)18. Cette transition semble s'tre faite vers le VIIe millnaire av. J. -C. pour l'ensemble de la Grce actuelle : pire, Macdoine, ge et Crte. Partout, des lments aux caractristiques similaires (poteries figures noires sur fond rouge et formes architecturales arrondies) ont t retrouvs. L'usage des mtaux se dveloppa partir du IIIe millnaire av. J. -C. entranant l'entre de la rgion dans la protohistoire19..

La Grce est situe l'extrmit sud de la pninsule des Balkans, Entre 70 % et 80 % du territoire grec est montagneux, ce qui fait de la Grce le sixime pays le plus montagneux d'Europe. Cependant, ces montagnes, plutt massives aux pentes abruptes, sont considres comme d'altitude moyenne . 43 % des communes grecques sont situes au-dessus des 800 mtres d'altitude, donc en montagne et 27 % sont en semi-montagne (entre 400 m et 800 m d'altitude)5. Vingt-neuf sommets dpassent les 2 000 mtres d'altitude. Le mont Olympe est le point culminant de Grce avec ses 2 917 mtres au-dessus du niveau de la mer5,7. La Grce a un climat typiquement mditerranen (hivers doux et humides et ts chauds et secs).