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Patricia D.

Cornwell

Cruel Y Extrao Scarpetta 04


Ttulo Original: Cruel and Unusual

Este libro es para la inimitable doctora Marcella Fierro. (Ense bien a Scarpetta.)

Patricia D. Cornwell

Cruel Y Extrao

PRLOGO
(REFLEXIN DEL MALDITO EN LA CALLE SPRING) Faltan dos semanas para Navidad. Cuatro das para nada en absoluto. Tendido en la cama de hierro contemplo mis sucios pies descalzos y el retrete blanco sin asiento, y cuando las cucarachas se arrastran por el suelo ya no doy un salto. Las miro de la misma manera que ellas me miran a m. Cierro los ojos y respiro despacio. Me acuerdo de cuando rastrillaba heno a pleno sol sin recibir ningn salario en comparacin con la forma en que viven los blancos. Sueo que tuesto cacahuetes en una lata y cuando los tomates estn maduros los devoro como manzanas. Me imagino conduciendo la camioneta, con el sudor brillndome en la cara en aquel lugar sin futuro que jur abandonar. No puedo usar el vter, sonarme la nariz ni fumar sin que los guardias tomen nota. No hay reloj. Nunca s qu tiempo hace. Abro los ojos y veo una pared vaca que no tiene fin. Qu se supone que ha de sentir un hombre cuando est a punto de irse? Como una cancin muy triste. No s la letra. No me acuerdo. Dicen que sucedi en septiembre, cuando el cielo era como un huevo de tordo y las hojas estaban encendidas y caan a tierra. Dicen que una bestia andaba suelta por la ciudad. Ahora hay un sonido menos. Con matarme a m no se mata a la bestia. La oscuridad es su amiga, la carne y la sangre su festn. Cuando crees que ya no hay peligro en dejar de mirar es cuando ms te vale empezar a mirar, hermano. Un pecado conduce a otro. Ronnie Joe Waddell

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El lunes que llev la reflexin de Ronnie Joe Waddell en la cartera no vi el sol en todo el da. Estaba oscuro cuando fui a trabajar por la maana. Volva a estar oscuro cuando regres a casa. Gotitas de lluvia giraban bajo el haz de los faros, la noche lbrega de niebla y crudamente fra. Encend un fuego en la sala de estar y pens en las tierras de cultivo de Virginia y en tomates madurando al sol. Me imagin un joven negro en la calurosa cabina de una camioneta y me pregunt si ya entonces su cabeza estaba llena de asesinato. El Richmond TimesDispatch haba publicado la reflexin de Waddell y yo haba llevado el recorte al trabajo para incluirlo en su cada vez ms voluminoso expediente. Pero los asuntos del da me distrajeron y la reflexin se qued en la cartera. La haba ledo varias veces. Supona que nunca dejara de intrigarme el que poesa y crueldad pudieran residir en el mismo corazn. Pas las horas siguientes saldando facturas y escribiendo felicitaciones de Navidad con el televisor conectado y sin volumen. Como los dems ciudadanos de Virginia, siempre que estaba prevista una ejecucin averiguaba por los medios de comunicacin si se haban agotado todas las apelaciones o bien si el gobernador haba concedido clemencia. La noticia determinaba que yo fuera a acostarme o volviera a meterme en el coche para regresar a la morgue. Casi a las diez de la noche son el telfono. Lo descolgu creyendo que sera mi delegado o algn otro miembro de mi equipo cuya velada, como la ma, estaba en suspenso. Hola? dijo una voz masculina que no reconoc. Estoy intentando localizar a Kay Scarpetta. Esto...., la jefa de Medicina Forense, la doctora Scarpetta. Al aparato respond. Ah, bien. Soy el sargento Joe Trent, del condado de Henrico. Encontr su nmero en el listn pareca excitado. Perdone que la moleste en su casa, pero tenemos una situacin en la que realmente necesitamos su ayuda. Cul es el problema? inquir con voz tensa, mirando fijamente la pantalla del televisor. Estaban pasando un anuncio. Esper que no fuera necesaria mi presencia en la escena de un crimen. Esta misma tarde un varn blanco de trece aos de edad fue raptado a la salida de un supermercado en Northside. Le pegaron un tiro en la cabeza y es posible que haya tambin algunos componentes sexuales en el caso. Se me cay el alma a los pies. Dnde est el cuerpo? pregunt, mientras buscaba papel y pluma.

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Lo encontraron detrs de una tienda de comestibles de la avenida Patterson, en el condado. No est muerto. An no ha recobrado la conciencia, pero en estos momentos nadie puede decir con certeza si vivir o no. Me doy cuenta de que este caso no le corresponde a usted, ya que la vctima no ha muerto, pero presenta algunas lesiones desconcertantes. No se parecen a nada de lo que yo haya visto jams. S que usted ve muchas clases de lesiones distintas, y se me ha ocurrido que quiz podra hacerse una idea de cmo fueron infligidas estas y por qu. Descrbamelas le ped. Tenemos dos zonas. Una en la parte interior del muslo derecho, ya sabe, cerca de la ingle. La otra est en la zona del hombro derecho. Faltan trozos de carne, extirpados a punta de cuchillo, y en los bordes de las heridas hay cortes y rasguos extraos. Ahora est en el Centro Mdico de Henrico. Han encontrado los tejidos escindidos? mi mente repasaba velozmente otros casos, buscando algo semejante. De momento, no. Tenemos hombres all que siguen buscando. Pero es posible que el asalto ocurriera dentro de un coche. Qu coche? El del atacante. El aparcamiento de la tienda de comestibles donde se encontr al muchacho queda de cinco a seis kilmetros del supermercado donde fue visto por ltima vez. Pudo subir al automvil de alguien, quiz le obligaron. Tomaron fotografas de las lesiones antes de que los mdicos empezaran a trabajar con l? S. Pero no le han hecho gran cosa. Debido a la superficie de piel que falta, tendrn que hacerle injertos; injertos totales, dijeron, si eso le dice algo. Me deca que haban desbridado las heridas, que lo tenan con antibiticos intravenosos y estaban esperando para efectuar un injerto gluteal. Si, empero, no era ste el caso y haban rebajado el tejido alrededor de las lesiones y las haban suturado, no iba a quedar gran cosa que yo pudiera ver. No le han suturado las heridas afirm. Eso me han dicho. Quiere que vaya a echarle un vistazo? Sera estupendo respondi con alivio. Podr ver perfectamente las lesiones. Cundo desea usted que vaya? Maana estara bien. De acuerdo. A qu hora? Cuanto ms temprano, mejor. A las ocho en punto? La esperare frente a la entrada de urgencias. Ah estar le promet mientras el presentador me miraba con expresin adusta.

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Colgu el auricular, cog el control remoto y sub el volumen del sonido. .... Eugenia? Puedes informarnos de si el gobernador ha dicho algo? La cmara pas a la Penitenciara del Estado de Virginia, donde haca doscientos aos que se almacenaba a los peores criminales de la Commonwealth [Designacin oficial de cuatro estados de EE.UU., entre ellos el de Virginia. (N. del T.], en una franja rocosa del ro James en las afueras de la ciudad. Manifestantes con pancartas y entusiastas de la pena capital se haban congregado en la oscuridad, sus facciones endurecidas por el fulgor de los focos de la televisin. Me hel el alma ver gente riendo. Una reportera joven y guapa, enfundada en un chaquetn rojo, llen la pantalla. Como ya sabes, Bill comenz, ayer se instal una lnea telefnica entre el despacho del gobernador Norring y la penitenciara. Pero an no ha dicho nada, y eso es muy significativo. Histricamente, cuando el gobernador no tiene intencin de intervenir, guarda silencio. Cmo est la situacin ah? Sigue relativamente tranquila, de momento? De momento, s, Bill. Yo dira que debe de haber varios centenares de personas reunidas aqu en la calle. Y, naturalmente, la penitenciara se halla casi vaca. Casi todos los internos, excepto algunas docenas, han sido trasladados ya al nuevo centro penitenciario de Greensville. Apagu el televisor y al cabo de pocos minutos me hallaba conduciendo hacia el este con el seguro de las puertas puesto y la radio encendida. La fatiga se extenda por mi cuerpo como anestesia. Me senta deprimida y entumecida. Tema las ejecuciones. Tema tener que esperar a que alguien muriera, y deslizar luego mi escalpelo sobre una carne tan tibia como la ma. Yo era una mdico con un ttulo en Derecho. Se me haba enseado a reconocer qu daba la vida y qu la quitaba, qu estaba bien y qu estaba mal. Ms adelante, la experiencia se haba convertido en mi maestra, limpindose los pies en aquella prstina parte de m que era idealista y analtica. Resulta desalentador que una persona reflexiva se vea obligada a admitir que muchos estereotipos son verdaderos. No hay justicia en la tierra. Nada poda reparar lo que Ronnie Joe Waddell haba hecho. El reo llevaba nueve aos en la galera de los condenados a muerte. Su vctima no haba sido uno de mis casos porque la asesin antes de que me nombraran jefa de Medicina Forense de Virginia y me mudara a Richmond. Pero haba estudiado atentamente su expediente. Conoca bien hasta los ms atroces detalles. La maana del 4 de septiembre, diez aos antes, Robyn Naismith telefone al Canal 8, del que era presentadora, para avisar que se encontraba indispuesta y no ira a trabajar. Sali a comprar medicamentos para el resfriado y volvi a su casa. Al da siguiente se encontr en la sala de estar su cuerpo desnudo y maltratado, apoyado contra el televisor.

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En el botiqun se hall la huella de un pulgar ensangrentado que posteriormente fue identificada como perteneciente a Ronnie Joe Waddell. Cuando llegu haba varios automviles aparcados detrs de la morgue. Fielding, mi delegado, ya estaba all, al igual que mi administrador, Ben Stevens, y la supervisora de la morgue, Susan Story. La puerta cochera estaba abierta, dejando ver las luces que iluminaban tenuemente el asfalto del interior, y un agente de polica del capitolio fumaba sentado en su coche oficial. Se ape en cuanto aparqu. Cree que es seguro dejar abierta la puerta cochera? le pregunt. Era un hombre alto y enjuto con una tupida cabellera blanca. Aunque ya haba hablado con l en numerosas ocasiones, no logr recordar cmo se llamaba. Por el momento parece que s, doctora Scarpetta respondi mientras se abrochaba la cremallera de su gruesa chaqueta de nylon. No he visto ningn alborotador por aqu. Pero cuando lleguen los de Instituciones Penitenciarias la cerrar y me asegurar de que siga cerrada. Siempre y cuando permanezca aqu mientras tanto. S, seora. Puede contar con eso. Y vendr una pareja de agentes uniformados por si acaso surge algn problema. Por lo visto hay muchas protestas. Supongo que ya habr ledo en el peridico lo de esa peticin con tantas firmas que han presentado al gobernador. Y hoy mismo he odo decir que unos remilgados de California se han puesto en huelga de hambre. Dirig una mirada fugaz al aparcamiento vaco y a la acera opuesta de la calle Main. Pas un automvil sin aminorar la marcha, con un siseo de neumticos sobre el pavimento mojado. Las farolas eran borrones en la niebla. Conmigo que no cuenten. Por Waddell, ni siquiera me perdera una taza de caf El polica protegi con las manos un encendedor y empez a aspirar bocanadas de humo. Despus de lo que le hizo a esa Naismith.... Todava me acuerdo de cuando la vea por la tele. A m, las mujeres me gustan como el caf: dulce y muy claro. Pero he de reconocer que era la negra ms guapa que he visto en mi vida. Haca apenas dos meses que haba dejado el tabaco, y ver fumar a alguien delante de m an me pona frentica. Dios mo, debe de hacer casi diez aos prosigui l. Pero nunca olvidar la conmocin que hubo. Uno de los peores casos que hemos tenido nunca. Se dira que un oso pardo la.... Le interrump. Nos har saber lo que vaya ocurriendo? S, seora. Me lo dirn por radio y yo le pasar la informacin Regres hacia el refugio de su automvil.

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En el interior de la morgue, luces fluorescentes despojaban de color al pasillo, impregnado de olor a desodorante. Pas ante el pequeo despacho donde las casas de pompas fnebres firmaban la entrega de los cuerpos, y luego ante la sala de rayos X y el frigorfico, que era en realidad una amplia sala refrigerada con camillas de dos pisos y macizas puertas de acero. La luz del pabelln de autopsias estaba encendida, las mesas de acero inoxidable bruidas hasta refulgir. Susan estaba afilando un cuchillo largo y Fielding etiquetando tubos que contenan sangre. Los dos parecan tan cansados y faltos de entusiasmo como yo misma. Ben est arriba en la biblioteca, mirando la tele me inform Fielding. Nos avisar si hay alguna novedad. Qu probabilidades hay de que ese tipo tuviera el sida? Susan se refiri a Waddell como si ya estuviera muerto. No lo s respond. Nos pondremos guantes dobles, todas las precauciones de costumbre. Espero que nos digan algo si lo tena insisti. No me fo en absoluto cuando nos mandan estos presos. Creo que les da igual que sean VIH positivos, porque no es problema suyo. No son ellos los que han de hacer las autopsias y preocuparse por los pinchazos de aguja. Susan se estaba volviendo cada vez ms paranoica respecto a los riesgos profesionales, como la exposicin a la radiacin, a productos qumicos y a contagios. No poda reprochrselo. Estaba embarazada de varios meses, aunque apenas se le notaba. Despus de enfundarme un delantal de plstico, volv al vestuario y me puse la bata verde, me cubr los zapatos con polainas y cog dos paquetes de guantes. Inspeccion el carrito quirrgico colocado junto a la mesa tres. Todo estaba provisto de etiquetas con el nombre de Waddell, la fecha y el nmero de autopsia. Los envases y tubos etiquetados iran a parar a la basura si el gobernador Norring interceda en el ltimo momento. Se tachara el nombre de Ronnie Waddell del registro de la morgue y su nmero de autopsia sera asignado al prximo que llegara. A las once de la noche, Ben Stevens baj meneando la cabeza. Todos miramos el reloj de pared. Nadie dijo nada. Fueron pasando los minutos. Entr el polica municipal, radio porttil en mano. Por fin record que se llamaba Rankin. Lo han declarado muerto a las once y cinco anunci. Estar aqu en cosa de quince minutos. La ambulancia emiti un pitido de advertencia mientras entraba en marcha atrs, y cuando se abrieron las portezuelas traseras saltaron de ella varios guardias del Departamento de Instituciones Penitenciarias, en cantidad suficiente para reducir un pequeo motn carcelario. Cuatro de ellos sacaron la camilla donde yaca el cuerpo de Ronnie Waddell. La transportaron rampa arriba hacia el interior de la morgue, con tintineos de metal, roce de pies contra el suelo y todos quitndonos de en medio.

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Tras depositar la camilla sobre el suelo de baldosas sin molestarse en desplegar las patas, la empujaron como un trineo sobre ruedas, su pasajero sujeto con correas y cubierto con una sbana ensangrentada. Una hemorragia nasal me explic uno de los guardias antes de que pudiera preguntrselo. Quin ha tenido una hemorragia nasal? pregunt, al advertir que las manos enguantadas del guardia estaban manchadas de sangre. El seor Waddell. En la ambulancia? estaba intrigada, porque Waddell ya no hubiera debido tener presin sangunea cuando lo llevaron a la ambulancia. Pero el guardia estaba pendiente de otros asuntos y no obtuve respuesta. Tendra que esperar. Trasladamos el cadver a la camilla situada sobre la bscula del piso. Manos afanosas se ocuparon en desabrochar correas y apartar la sbana. La puerta del pabelln de autopsias se cerr sigilosamente cuando los guardias de Instituciones Penitenciarias se retiraron con tanta presteza como haban llegado. Waddell llevaba exactamente veintids minutos muerto. Poda oler su sudor, sus sucios pies descalzos y el leve hedor de la carne chamuscada. Le haban arremangado la pernera derecha del pantaln por encima de la rodilla, y llevaba la pantorrilla envuelta en gasa nueva aplicada post mortem a las quemaduras. Haba sido un hombre corpulento y vigoroso. Los peridicos le haban puesto el mote de el gigante apacible, el potico Ronnie de ojos melanclicos. Sin embargo, hubo un momento en el que utiliz las grandes manos, los robustos hombros y los brazos que ahora tena ante m para arrancar la vida de otro ser humano. Desabroch los cierres de velcro de su camisa de dril azul claro, registrndole los bolsillos mientras lo desvesta. Buscar efectos personales es un formalismo generalmente infructuoso. Se supone que los internos no llevan nada encima cuando van a la silla elctrica, y qued muy sorprendida al descubrir lo que pareca ser una carta en el bolsillo de atrs de sus tejanos. El sobre estaba sin abrir. En su anverso, escrito en grandes letras de molde, rezaba: SUMAMENTE CONFIDENCIAL. ENTIRRENLO CONMIGO, POR FAVOR! Haz una fotocopia del sobre y de lo que haya en su interior y deposita los originales junto con sus efectos personales le encargu a Fielding, tendindole el sobre. Lo prendi con sujetapapeles en una tabilla, bajo el protocolo de la autopsia, y farfull: Jess. Es ms grande que yo. Me asombra que alguien pueda ser ms grande que t le dijo Susan a mi delegado, practicante devoto del culturismo. Menos mal que no hace mucho que ha muerto coment ste. De otro modo, habramos necesitado las cizallas gigantes. Cuando una persona musculosa lleva unas cuantas horas muerta, se muestra tan poco dcil como una estatua de mrmol. La rigidez an no haba empezado a manifestarse. Waddell estaba tan flexible como cuando viva.

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Se hubiera dicho que dorma. Tuvimos que colaborar todos para pasarlo, boca abajo, a la mesa de autopsias. Pesaba ciento diecisiete kilos con cuatrocientos gramos. Los pies le sobresalan del borde de la mesa... Estaba midiendo las quemaduras de la pierna cuando son el timbre de la puerta cochera. Susan fue a ver quin era y al poco rato regres con el teniente Pete Marino, la gabardina desabrochada, arrastrando un extremo del cinturn por el suelo de baldosas. La quemadura de la parte posterior de la pantorrilla mide diez centmetros por tres le dict a Fielding. Est seca, contrada y ampollada. Marino encendi un cigarrillo; pareca agitado. Estn armando jaleo con eso de la sangredijo. La temperatura rectal es de cuarenta grados centgrados anunci Susan tras extraer el termmetro qumico. Esto es a las once cuarenta y nueve. Sabe por qu tiene sangre en la cara? pregunt Marino. Uno de los guardias habl de una hemorragia nasal le contest, y aad: Tenemos que darle la vuelta. Ha visto esto en el haz interno del brazo izquierdo? Susan me seal una abrasin. La examin con lupa bajo una luz intensa. No s. Quiz se la haya causado una de las correas. Hay otra igual en el brazo derecho. Le ech un vistazo mientras Marino me observaba y fumaba. Volteamos el cadver y le colocamos un tarugo bajo los hombros. Man un hilillo de sangre de la ventanilla derecha de la nariz. Le haban afeitado descuidadamente la barba y la cabeza. Hice la incisin en forma de Y. Puede que aqu haya abrasiones sugiri Susan, contemplando la lengua. Scala Introduje el termmetro en el hgado. Jess mascull Marino entre dientes. Ahora? Susan tena el escalpelo a punto. No. Fotografa las quemaduras de la cabeza. Tenemos que medirlas. Luego extirpa la lengua. Mierda protest. Quin fue el ltimo que us la cmara? Lo siento dijo Fielding. No haba carrete en la recmara. Lo olvid. A propsito, te corresponde a ti reponer el rollo de pelcula. Sera muy de agradecer que me avisaras cuando la recmara est vaca. Se supone que las mujeres son intuitivas. No cre que hiciera falta avisarte.

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Tengo las medidas de estas quemaduras de la cabeza anunci Susan, haciendo caso omiso de su comentario. Adelante. Susan le dict las medidas y empez a ocuparse de la lengua. Marino se apart de la mesa. Jess repiti. Esto siempre puede conmigo. La temperatura del hgado es de cuarenta grados y mediole inform a Fielding. Mir el reloj de soslayo. Waddell llevaba una hora muerto. No se haba enfriado mucho. Era corpulento. La electrocucin calienta el cuerpo. En autopsias que haba hecho a individuos ms pequeos, haba encontrado temperaturas cerebrales de hasta ms de cuarenta y tres. La pantorrilla derecha de Waddell estaba por lo menos a esa temperatura, caliente al tacto, el msculo en contraccin tetnica total. Una pequea abrasin en el borde. Pero nada importante declar Susan. Se mordi la lengua con tanta fuerza como para soltar toda esta sangre? pregunt Marino. No contest. Bien, pues ya han empezado a armar folln al respecto alz la voz. He credo que le interesara saberlo. De pronto ca en la cuenta. Hice una pausa y apoy el escalpelo sobre el borde de la mesa. Usted ha presenciado la ejecucin. S. Ya le dije que asistira a ella. Todos lo miraron. Ah afuera se estn cociendo problemas prosigui. No quiero que nadie salga de aqu solo. Qu clase de problemas? inquiri Susan. Un puado de lunticos religiosos anda merodeando por la calle Spring desde esta maana. De alguna manera se enteraron de la hemorragia y cuando sali la ambulancia con el cuerpo empezaron a marchar en esta direccin como una banda de zombis. Vio usted cundo empezaba a sangrar? quiso saber Fielding. Ah, s. Lo frieron dos veces. La primera vez se oy un siseo fuerte, como un radiador con una fuga de vapor, y empez a salirle sangre por debajo de la mscara. Ahora dicen que quiz la silla no funcion bien. Susan puso en marcha la sierra Stryker y nadie quiso competir con su potente zumbido mientras cortaba el crneo. Segu examinando los rganos. El corazn estaba bien, y las coronarias de maravilla. Cuando par la sierra, volv a dictarle a Fielding.

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Tienes el peso? me pregunt. El corazn pesa quinientos cuarenta, y se aprecia una sola adherencia del lbulo superior del pulmn izquierdo al arco artico. Incluso he encontrado cuatro paratiroides, por si an no lo tenas. Ya lo tena. Coloqu el estmago sobre la tabla de cortar. Es casi tubular. Ests segura? Fielding se acerc a inspeccionarlo. Es extrao. Un tipo tan grande necesita un mnimo de cuatro mil caloras diarias. Pues ltimamente no las ingera repliqu. No tiene ningn contenido gstrico. El estmago est absolutamente limpio y vaco. No se comi la ltima cena? me pregunt Marino. Por lo visto, no. Normalmente, suelen comrsela? S respond. Normalmente. Terminamos alrededor de la una de la madrugada y seguimos a los empleados de la funeraria hacia la entrada de automviles, donde esperaba el coche fnebre. Cuando salimos del edificio, la oscuridad palpitaba de luces rojas y azules. Parsitos de radio crepitaban en el aire fro y hmedo, se oa zumbido de motores y, ms all de la cerca de tela metlica que rodeaba el aparcamiento, haba un crculo de fuego. Hombres, mujeres y nios aguardaban en silencio, los rostros fluctuantes a la luz de las velas. Los empleados de la funeraria depositaron el cuerpo de Waddell en el vehculo sin prdida de tiempo y cerraron la portezuela posterior de un golpe. Alguien dijo algo que no entend y desde el otro lado de la cerca cay de pronto una lluvia de velas como una tempestad de estrellas fugaces que aterrizaban blandamente sobre el asfalto. Condenados pjaros! exclam Marino. Los pabilos refulgan anaranjados y minsculas llamas punteaban el asfalto. El coche fnebre sali apresuradamente en marcha atrs. Hubo destellos de flashes. Vi la unidad mvil del Canal 8 aparcada en la calle Main. Alguien corra por la acera. Hombres de uniforme apagaban las velas a pisotones, se dirigan hacia la cerca, pedan a los manifestantes que se dispersaran. No queremos problemas dijo uno de los agentes. Y no los habr a menos que algunos de ustedes quieran pasar la noche en el calabozo.... Asesinos! grit una mujer. Otras voces se le unieron y hubo manos que aferraron las mallas de la cerca y empezaron a sacudirlas. Marino me acompa a toda prisa hasta mi coche. Se alz un cntico de intensidad tribal: Asesinos, asesinos, asesinos....

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Manose las llaves con torpeza, las dej caer sobre la esterilla, las recog precipitadamente y logr encontrar la adecuada. La sigo hasta su casadijo Marino. Puse la calefaccin al mximo, pero no me calent. Por dos veces comprob si tena los seguros puestos. La noche adquiri una calidad surrealista, una extraa asimetra de ventanas oscuras e iluminadas, y haba sombras movindose en las comisuras de mis ojos. Tomamos escocs en la cocina porque se me haba acabado el bourbon. No s cmo puede beber esta porquera coment Marino, descorts. Srvase usted mismo lo que le apetezca del bar repliqu. Por una vez, har el sacrificio. No saba cmo abordar el tema, y era evidente que Marino no pensaba facilitarme las cosas. Estaba tenso, con el rostro enrojecido. Mechones de cabello gris se le adheran al crneo hmedo, cada vez ms calvo, y fumaba sin parar un cigarrillo tras otro. Haba estado antes presente en alguna ejecucin? le pregunt. Nunca sent el impulso irresistible de asistir. Pero esta vez se ofreci voluntario, as que el impulso debi de ser bastante irresistible. Estoy seguro de que si le echara soda y un poco de limn a este brebaje no quedara ni la mitad de malo. Si quiere que estropee un buen escocs, ver qu puedo hacer. Empuj el vaso hacia m y fui a abrir el frigorfico. Tengo zumo de lima embotellado, pero no hay limn. Registr los anaqueles. Ya me va bien. Vert unas gotas de zumo de lima en el vaso y luego aad la Schweppes. Sin prestar atencin al extrao brebaje que ingera, Marino prosigui: Quiz lo haya olvidado, pero el caso de Robyn Naismith lo llev yo. Sonny Jones y yo. Yo an no estaba aqu. Ah, s. Es curioso, tengo la sensacin de que ha estado aqu desde siempre. Pero sabe lo que ocurri, verdad? Yo era jefa adjunta de Medicina Forense en el condado de Dade cuando Robyn Naismith fue asesinada, y recordaba haber seguido el caso en los peridicos, y haber visto posteriormente un pase de diapositivas en un congreso nacional. La antigua Miss Virginia tena una belleza asombrosa y una atractiva voz de contralto. Era carismtica y saba expresarse ante las cmaras. Slo tena veintisiete aos. La defensa adujo que Ronnie Waddell haba entrado con la nica intencin de robar, y que Robyn tuvo la desgracia de encontrrselo en casa a su regreso de la farmacia. Se aleg que Waddell no vea la televisin y que cuando saque la residencia de su vctima y la atac fsicamente ignoraba por completo cmo se llamaba sta y qu brillante futuro le esperaba. Estaba tan aturdido por las drogas, arguy la defensa, que no saba lo que haca. El jurado rechaz la alegacin de demencia temporal y propuso la pena de muerte. S que hubo una presin increble para que se atrapara al asesino le dije a Marino.

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Pueteramente increble. Tenamos una magnfica huella latente. Tenamos marcas de mordiscos. Tenamos tres hombres rebuscando en los archivos, maana, tarde y noche. No s cuntas horas dediqu a ese maldito caso. Y al final cogimos al cabrn porque iba circulando por Carolina del Norte con una pegatina de inspeccin tcnica caducada Hizo una pausa y sus ojos se endurecieron cuando aadi: Claro que entonces Jones ya no estaba con nosotros. Lstima que no haya podido ver cmo Waddell se llevaba su merecido. Cree usted que Waddell tuvo la culpa de lo que le ocurri a Sonny Jones? pregunt. A usted qu le parece? Eran amigos. Trabajamos juntos en Homicidios, bamos a pescar juntos, estbamos en el mismo equipo de bolos. S que su muerte fue un golpe para usted. S, bueno, el caso lo agot. Trabajaba a todas horas, sin dormir, sin parar nunca en casa, y seguro que eso no contribuy a arreglar las cosas con su mujer. Siempre me deca que no poda soportarlo ms, hasta que dej de decirme nada. Y una noche decidi comerse la pistola. Lo siento dije con voz suave. Pero no estoy segura de que pueda echarle la culpa a Waddell. Tena una cuenta pendiente con l. Y qued saldada cuando fue testigo de su ejecucin? Al principio, Marino no contest. Miraba fijamente hacia el otro lado de la cocina, la mandbula rgidamente apretada. Le vi fumar y apurar su bebida. Puedo tomar otro de lo mismo? Claro. Por qu no? Me puse en pie y repet la misma operacin mientras pensaba en las injusticias y daos que haban contribuido a formar a Marino. Haba sobrevivido a una infancia msera y sin amor en la peor zona de Nueva Jersey, y albergaba una perenne desconfianza hacia cualquiera que hubiese tenido mejor suerte. No haca mucho que su esposa lo haba dejado tras treinta aos de matrimonio, y tena un hijo del que por lo visto nadie saba nada. A pesar de su lealtad hacia la ley y el orden y su excelente historial de servicio en la polica, no estaba en su cdigo gentico llevarse bien con la jerarqua. Al parecer, el viaje de su vida lo haba llevado por un camino difcil. Tem que lo que esperaba hallar al final no fuera sabidura y serenidad, sino ajustes de cuentas. Marino siempre estaba enfadado por algo. Permtame una pregunta, doctora dijo cuando regres a la mesa. Cmo se sentira si atraparan a los gilipollas que mataron a Mark? Su pregunta me cogi por sorpresa. No quera pensar en aquella gente. No hay una parte de usted que desea ver colgados a esos cabrones? prosigui.

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No hay una parte de usted que desea ofrecerse voluntaria para el pelotn de fusilamiento y apretar personalmente el gatillo? Mark haba muerto porque una bomba colocada en una papelera de la estacin Victoria de Londres tuvo que estallar en el momento en que l pasaba por all. El pesar y la conmocin me haban catapultado ms all de la venganza. Para m, sera un ejercicio de futilidad proponerme castigar a un grupo de terroristas contest. Marino me dirigi una mirada penetrante. Eso es lo que se llama una de sus famosas respuestas de mierda. Si usted pudiera, les hara la autopsia gratis. Y querra que estuvieran vivos y los rajara muy despacito. Le he contado alguna vez qu pas con la familia de Robyn Naismith? Cog mi vaso. Su padre era mdico en el norte de Virginia, una excelente persona me explic. A los seis meses del juicio le diagnosticaron un cncer, y dos meses despus estaba muerto. Robyn era hija nica. La madre se muda a Texas, se ve mezclada en un accidente de trfico y se pasa la vida en una silla de ruedas sin nada ms que recuerdos. Waddell mat a toda la familia de Robyn Naismith. Envenenaba todas las vidas que tocaba. Pens en la vida que Waddell haba llevado en la granja, y me pasaron por la mente imgenes de su reflexin. Me lo figur sentado en los peldaos de un porche, mordiendo un tomate que saba a sol. Me pregunt qu le habra pasado por la cabeza durante su ltimo segundo de vida. Me pregunt si habra rezado. Marino apag un cigarrillo. Estaba pensando en marcharse. Conoce al sargento Trent, de Henrico? le pregunt. Joe Trent. Antes estaba en KNine y fue transferido a la divisin de investigacin cuando lo ascendieron a sargento, hace un par de meses. Un poco tmido, pero est bien. Me ha llamado a propsito de un chico.... Eddie Heath? me interrumpi. No s cmo se llama. Un varn blanco de unos trece aos de edad. Estamos trabajando en ello. Lucky's est en la ciudad. Lucky's? El supermercado donde fue visto por ltima vez. Est en la avenida Chamberlayne, en Northside. Qu quera Trent? Marino se puso ceudo. Le han anunciado que Heath no va a salir de sta y quera concertar una cita con usted por adelantado? Quiere que examine unas lesiones inslitas, posible mutilacin.

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Cristo. Cuando se trata de nios, no lo soporto Marino ech la silla hacia atrs y se frot las sienes. Maldita sea. Cada vez que te libras de un sapo, aparece otro para ocupar su lugar. Cuando Marino se fue, me sent junto a la chimenea y contempl el brillo cambiante de las brasas en el hogar. Estaba fatigada y me invada una tristeza opaca e implacable que no me vea capaz de expulsar. La muerte de Mark me haba dejado un desgarrn en el alma. Haba llegado a darme cuenta, de un modo que me pareci increble, de hasta qu punto mi identidad estaba ligada al amor que senta por l. La ltima vez que lo vi fue el da en que parti hacia Londres y conseguimos organizarnos para compartir un almuerzo rpido en el centro antes de que l se dirigiera al aeropuerto Dulles. Lo que con mayor claridad recordaba de nuestra ltima hora juntos era el modo en que ambos consultbamos nuestros relojes de pulsera mientras se acumulaban nubes de tormenta y la lluvia empezaba a escupir sobre el cristal de la ventana. Mark tena un corte en la barbilla que se haba hecho al afeitarse, y ms tarde, cuando conjuraba mentalmente su rostro, la imagen de aquella heridita me causaba una inexplicable desazn. Muri en febrero, cuando terminaba la Guerra del Golfo, y, resuelta a dejar atrs el dolor, vend la casa y me mud a otro vecindario. Lo nico que consegu fue desarraigarme a cambio de nada, y el paisaje familiar y los vecinos que antes me ofrecan algn consuelo desaparecieron de mi vida. Redecorar la vivienda y cambiar el diseo del patio slo sirvi para aumentar mi estrs. Todo lo que haca conllevaba complicaciones para las que no tena tiempo, y a veces me imaginaba a Mark meneando la cabeza. Para ser una persona tan lgica...., deca l con una sonrisa. Y qu haras t? replicaba yo mentalmente algunas noches en las que no lograba conciliar el sueo. Qu coo haras t si estuvieras aqu en mi lugar? Regres a la cocina, enjuagu el vaso y pas al estudio para escuchar los mensajes del contestador automtico. Haban llamado varios periodistas, adems de mi madre y Lucy, mi sobrina. Otras tres personas haban colgado sin decir nada. Me habra encantado tener un nmero que no figurase en la gua, pero no era posible. La polica, los fiscales de la Commonwealth y los cuatrocientos y pico mdicos forenses de todo el Estado podan tener motivos legtimos para llamarme fuera de horas. A fin de contrarrestar esta prdida de intimidad, utilizaba el contestador para filtrar las llamadas, y cualquiera que telefonease para dejar mensajes amenazadores u obscenos se arriesgaba a ser localizado mediante el dispositivo de Identificacin de Llamadas. Puls el botn de Identificacin y empec a examinar los nmeros que se materializaban en la estrecha pantalla. Cuando encontr las tres llamadas que me interesaban, qued perpleja y algo molesta. A aquellas alturas, el nmero me resultaba curiosamente familiar. En los ltimos tiempos vena apareciendo en la pantalla varias veces por semana, cuando la persona que llamaba colgaba sin dejar ningn mensaje. Una vez haba probado a marcar el nmero para ver quin contestaba y me respondi el tono agudo de lo que pareca ser un fax o un mdem de ordenador.

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Por la razn que fuera, aquel individuo o cosa me haba telefoneado tres veces entre las diez y veinte y las once de la noche, mientras yo estaba en la morgue esperando el cadver de Waddell. No tena ningn sentido. Las llamadas de publicidad informatizada no deberan ser tan frecuentes ni realizarse a hora tan avanzada, y si era un mdem que intentaba comunicarse con otro, no hubiera debido darse cuenta alguien, despus de tantos intentos, de que su ordenador estaba marcando un nmero equivocado? Despert varias veces durante las escasas horas de madrugada que quedaban. Cualquier crujido o ruidito que sonara en la casa me aceleraba el pulso. Las luces rojas del cuadro de mandos de la alarma situado frente a la cama brillaban siniestras, y cuando me volva o arreglaba las mantas, detectores de movimiento que no conectaba cuando estaba en casa me observaban en silencio con sus centelleantes ojos encarnados. Mis sueos eran extraos. A las cinco y media, encend las luces y me vest. El cielo estaba oscuro y me cruc con muy poco trfico mientras conduca hacia la oficina. El aparcamiento situado junto a la entrada de vehculos estaba vaco y sembrado de docenas de velitas de cera que me hicieron pensar en las fiestas de amor moravas y otras celebraciones religiosas. Pero aquellas velas se haban usado para protestar. Horas antes, se haban usado como armas. Ya en la planta superior, me prepar caf y empec a revisar los papeles que Fielding me haba dejado preparados, con la curiosidad de averiguar qu haba en el sobre que encontr en el bolsillo de Waddell. Esperaba un poema, quizs otra reflexin o una carta de su capelln. En cambio, descubr que lo que Waddell consideraba sumamente confidencial y quera que fuera enterrado con l eran recibos de caja registradora. De un modo inexplicable, cinco correspondan a peajes y otros tres a comidas, entre ellas una cena a base de pollo frito encargada en Shoney's dos semanas atrs.

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El sargento Joe Trent habra presentado un aspecto muy juvenil de no ser por la barba y por la rala cabellera rubia que empezaba a volverse gris. Era alto y delgado, con una impecable gabardina muy ceida a la cintura y zapatos perfectamente lustrados. Parpade con nerviosismo cuando nos estrechamos la mano y nos presentamos en la acera ante la entrada de urgencias del Centro Mdico de Henrico. Me di cuenta de que el caso de Eddie Heath lo tena preocupado. Le importa que hablemos aqu un minuto? pregunt. El aliento se le condensaba ante la boca. Es por razones de discrecin. Temblando de fro, apret los codos contra el cuerpo mientras un helicptero Medflight se elevaba con estrpito desde el helipuerto situado sobre un talud herboso no lejos de donde estbamos. La luna era una viruta de hielo que se derreta en el firmamento gris pizarra, y los coches del aparcamiento estaban sucios por la sal de las carreteras y las heladas lluvias de invierno. La maana era gris y desabrida, el viento agresivo como una bofetada, y la naturaleza del asunto que me haba llevado all haca que percibiera todo esto intensamente. Si la temperatura aumentara de pronto en veinte grados y el sol comenzara a brillar, no creo que hubiera podido sentir calor. Este asunto es muy preocupante, doctora Scarpetta dijo parpadeando. Creo que estar de acuerdo conmigo en que no deben divulgarse los detalles. Qu puede decirme del muchacho? le pregunt. He hablado con su familia y con varias personas que lo conocen. Por lo que he podido averiguar, Eddie Heath es un muchacho de lo ms normal: le gustan los deportes, reparte peridicos, nunca ha tenido problemas con la polica. Su padre trabaja en la compaa telefnica y su madre cose por encargo en su propia casa. Anoche, por lo visto, su madre necesitaba una lata de crema de championes para un guiso que estaba preparando para la cena y le pidi a Eddie que fuera a comprarla al supermercado Lucky's. Ese supermercado, est lejos de su casa? quise saber. A un par de calles, y Eddie ha ido a comprar all muchas veces. Los dependientes lo conocen por su nombre. A qu hora fue visto por ltima vez? Hacia las cinco y media de la tarde. Estuvo en la tienda unos minutos y se march. Ya deba de haber oscurecido observ. S, haba oscurecido Trent se qued mirando el helicptero al que la distancia converta en una liblula blanca que palpitaba suavemente entre las nubes. Aproximadamente a las ocho y media, un polica que haca la ronda por el callejn que bordea por detrs los edificios de la avenida Patterson encontr al muchacho recostado contra un contenedor de basuras. Tiene alguna fotografa?

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No, seora. Cuando el agente comprob que el muchacho an viva, su mxima prioridad fue buscar ayuda. No hay fotos. Pero tengo una descripcin bastante minuciosa basada en las observaciones del agente. El chico estaba desnudo, sentado con la espalda erguida, las piernas extendidas, los brazos a los lados y la cabeza cada hacia delante. La ropa estaba en el suelo a su lado, en un montn relativamente ordenado, junto con una bolsa que contena una lata de crema de championes y una barra de Snickers. La temperatura exterior era de dos grados bajo cero. Creemos que cuando lo encontraron deba de llevar all entre unos minutos y media hora. Una ambulancia se detuvo junto a nosotros. Hubo ruido de portazos y chirridos de metal mientras los enfermeros desplegaban apresuradamente las patas de una camilla sobre la que yaca un anciano y la empujaban hacia las puertas de cristal. Los seguimos y anduvimos en silencio por un luminoso pasillo asptico lleno de ajetreado personal mdico y pacientes aturdidos por las desgracias que los haban llevado all. Mientras el ascensor nos conduca al tercer piso, me pregunt qu residuos de evidencia habran sido lavados del cuerpo y arrojados a la basura. Y la ropa? Se encontr alguna bala? le pregunt a Trent cuando se abrieron las puertas del ascensor. Tengo la ropa en el coche y la dejar esta tarde en el laboratorio. La bala sigue en el cerebro. An no han empezado con eso. Espero que lo hayan desinfectado bien. La unidad peditrica de cuidados intensivos estaba al final de un pasillo inmaculado, los paneles de cristal de las dobles puertas de madera cubiertos con un simptico papel de dinosaurios. En el interior, arco iris decoraban las paredes azul celeste, y haba mviles con figuras de animales sobre las camas hidrulicas de las ocho habitaciones dispuestas en semicrculo en torno al puesto de las enfermeras. Tras los monitores de ordenador haba tres mujeres jvenes, una de ellas escribiendo algo en el teclado, otra hablando por telfono. Una morena esbelta vestida con una chaqueta de pana roja y un jersey de cuello alto se identific como enfermera jefe cuando Trent explic por qu estbamos all. El mdico que lo atiende todava no ha llegado se disculp. Slo queremos examinar las lesiones de Eddie. No tardaremos mucho dijo Trent. La familia sigue con l? Han estado con l toda la noche. La seguimos bajo la suave luz artificial, pasando ante camillas con ruedas y bombonas verdes de oxgeno que no estaran aparcadas ante las habitaciones de nios y nias si el mundo fuera como debera ser. Cuando llegamos al cuarto de Eddie, nicamente entr la enfermera, que cerr la puerta tras de s casi por completo. Slo sern unos minutos o que les deca a los Heath. Mientras lo examinamos.

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Qu clase de especialista es esta vez? pregunt el padre con voz insegura. Una doctora que sabe mucho de heridas. Es una especie de cirujano de la polica La enfermera se abstuvo diplomticamente de decirles que era una forense, o peor an, una especialista en autopsias. Tras una pausa, el padre observ en voz baja: Ah. Es por las pruebas judiciales. S. No les apetece un caf? Quizs algo de comer? Los padres de Eddie Heath salieron de la habitacin, los dos considerablemente obesos y con la ropa muy arrugada por haber dormido con ella puesta. Tenan el aire acongojado de personas sencillas e inocentes a las que les han dicho que el mundo est a punto de acabarse, y cuando nos miraron de soslayo con ojos fatigados dese poder decirles algo que lo desmintiera o, al menos, que los consolara un poco. Las palabras de condolencia murieron en mi garganta mientras la pareja se alejaba con paso lento. Eddie Heath yaca inmvil, la cabeza envuelta en vendas, con un respirador que enviaba aire a sus pulmones mientras fluidos diversos goteaban hacia sus venas. Tena la tez lechosa y lampia, y, a la escasa luz de la habitacin, la fina membrana de sus prpados era de un leve azul magullado. Deduje el color de sus cabellos por las cejas de un rubio rojizo. An no haba dejado atrs esa frgil etapa, justo antes de la pubertad, en la que los muchachos tienen labios carnosos, son bellos y cantan con mayor dulzura que sus hermanas. Los antebrazos eran delgados, y pequeo el cuerpo cubierto por la sbana. Slo las manos quietas y desproporcionadamente grandes, sujetas por sondas intravenosas, correspondan a su incipiente gnero. Pareca menor de trece aos. La doctora necesita ver las superficies del hombro y la pierna le indic Trent a la enfermera en voz baja. sta cogi dos paquetes de guantes, uno para ella y otro para m, y nos los pusimos. El chico estaba desnudo bajo la sbana, con mugre en los pliegues de la piel y suciedad bajo las uas. A los pacientes inestables no se los puede lavar a fondo. Trent se puso en tensin cuando la enfermera retir el vendaje de las heridas. Dios! exclam entre dientes. An parece peor que anoche. Jess! Mene la cabeza y retrocedi un paso. Si alguien me hubiera dicho que al muchacho lo haba atacado un tiburn, habra podido creerlo de no ser por la limpieza de los cortes, que obviamente haban sido infligidos con un instrumento agudo y rectilneo, como un cuchillo o una navaja de afeitar. Del hombro derecho y de la parte interior del muslo derecho le haban extirpado pedazos de carne del tamao de unas coderas. Abr mi maletn, saqu una regla y med las heridas sin tocarlas, y a continuacin tom fotografas. Ve los cortes y araazos de los bordes? seal Trent.

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Es lo que le deca. Es como si le hubieran grabado una especie de dibujo en la piel y luego lo hubieran arrancado todo. Ha encontrado desgarros anales? le pregunt a la enfermera. Cuando le tom la temperatura rectal no advert ningn desgarro, y nadie le vio nada extrao en la boca ni en la garganta cuando lo intubaron. Tambin comprob si haba fracturas antiguas o magulladuras. Y tatuajes? Tatuajes? pregunt, como si nunca hubiera visto ninguno. Tatuajes, marcas de nacimiento, cicatrices. Cualquier cosa que alguien haya podido extirpar por el motivo que fuera. No tengo ni ideadijo la enfermera, dubitativa. Ir a preguntrselo a sus padres Trent se enjug el sudor de la frente. Puede que estn en la cafetera. Los encontrar asegur, dirigindose hacia la puerta. Qu dicen los mdicos? le pregunt a la enfermera. Su estado es crtico, y no responde Declar lo evidente sin muestras de emocin. Puedo ver por dnde entr la bala? Afloj los extremos de la venda que le cubra la cabeza y apart las gasas hasta dejar al descubierto un minsculo agujero negro con el borde chamuscado. La herida estaba en el parietal derecho, ligeramente inclinada hacia delante. Le atraviesa el lbulo frontal? inquir. S. Han hecho una angiografa? No hay circulacin en el cerebro, debido a la inflamacin. No hay actividad electro enceflica, y cuando le pusimos agua fra en los odos no hubo actividad calrica. No manifest ningn potencial cerebral. Permaneca de pie al otro lado de la cama, con las manos enguantadas colgando a los costados mientras me narraba con expresin desapasionada las diversas pruebas realizadas y maniobras inducidas para reducir la presin intracraneal. Yo haba pasado lo mo en salas de urgencias y unidades de cuidados intensivos y saba muy bien que es ms fcil mostrar frialdad clnica con un paciente al que nunca has visto despierto. Y Eddie Heath no lo volvera a estar jams. Haba perdido el crtex. Haba perdido aquello que lo haca humano, que le haca pensar y sentir, y no lo recobrara nunca. Permanecan sus funciones vitales, tena el cerebelo. Era un cuerpo que respiraba, con un corazn que lata, mantenido de momento por mquinas. Empec a buscar lesiones defensivas. Con la atencin concentrada en esquivar las sondas, no me di cuenta de que le coga la mano hasta que me sobresalt al darme un apretn. Esta clase de movimientos reflejos no es infrecuente en personas corticalmente muertas.

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Es el equivalente del beb que te aprieta el dedo; un reflejo que no implica en absoluto ningn proceso mental. Le solt la mano con suavidad y respir hondo, esperando que pasara la afliccin. Ha encontrado algo? quiso saber la enfermera. Es difcil mirar con todas estas sondas respond. Volvi a colocar los vendajes y alz la sbana hasta la barbilla del muchacho. Yo me quit los guantes y los ech al cubo de los desperdicios al tiempo que entraba el sargento Trent, con ojos algo desencajados. No tena tatuajes anunci casi sin aliento, como si hubiera ido a la cafetera y regresado a todo correr. Ni tampoco marcas de nacimiento o cicatrices. A los pocos minutos caminbamos hacia el aparcamiento. El sol asomaba y se ocultaba, y en el aire flotaban diminutos copos de nieve. Entornando los ojos, me gir de cara al viento y contempl el intenso trfico de la avenida Forest. Algunos de los coches llevaban coronas de Navidad colgadas en la rejilla del radiador. Creo que hara bien en prepararse para la posibilidad de que muerale aconsej. Si lo hubiera sabido, no la habra molestado hacindola venir hasta aqu. Qu fro hace, maldita sea! Hizo usted exactamente lo que deba. Dentro de unos das, las heridas habrn cambiado. Dicen que todo diciembre va a ser as. Fro polar y mucha nieve Baj la mirada hacia el suelo. Tiene usted hijos? Tengo una sobrinarespond. Yo tengo dos chicos. Uno de ellos tiene trece aos. Saqu las llaves. He dejado el coche all le indiqu. Trent asinti con un gesto y me sigui. Se qued mirando en silencio cmo abra el Mercedes. Sus ojos estudiaron todos los detalles del interior de cuero mientras yo me instalaba ante el volante y me abrochaba el cinturn. Contempl el automvil de arriba abajo como si estuviera admirando a una mujer hermosa. Y la piel que falta? pregunt. Haba visto alguna vez una cosa parecida? Es posible que tengamos que vrnoslas con alguien inclinado al canibalismo contest. Regres a la oficina y examin el contenido del buzn, marqu con mis iniciales un fajo de informes de laboratorio, llen una taza con el alquitrn lquido que quedaba al fondo de la cafetera y no habl con nadie. Rose apareci tan sigilosamente cuando me sentaba ante el escritorio que habra tardado en advertir su presencia si no hubiera dejado un recorte de prensa sobre otros varios que ya haba colocado antes en el centro del secante. Parece cansada observ. A qu hora ha venido esta maana? Al llegar he encontrado caf hecho y ya se haba marchado usted a alguna parte.

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En Henrico tienen un caso duro le expliqu. Un chico que seguramente acabar aqu. Eddie Heath. S reconoc, perpleja. Cmo lo sabes? Sale en el peridico respondi Rose, y me di cuenta de que se haba cambiado las gafas por unas nuevas que conferan a su rostro patricio una expresin menos altanera. Me gustan tus gafas le dije. Te quedan mucho mejor que aquella montura Ben Franklin apoyada en la punta de la nariz. Qu dice de l el peridico? No mucho. El artculo slo deca que lo encontraron cerca de la avenida Patterson y que le haban pegado un tiro. Si mi hijo an fuera joven, no le dejara que saliera a repartir peridicos. Eddie Heath no estaba repartiendo peridicos cuando lo atacaron. Da lo mismo. No se lo permitira, tal como est el mundo. Vamos a ver... Se apoy un dedo en un lado de la nariz. Fielding est abajo haciendo una autopsia y Susan ha salido a entregar unos cerebros a la Facultad de Medicina para que los examinen. Aparte de eso, no ha habido ninguna novedad mientras estaba fuera, excepto que se nos ha estropeado el ordenador. Sigue parado? Me parece que Margaret est en ello y ya casi ha terminadodijo Rose. Bien. Cuando vuelva a funcionar, quiero que me haga una bsqueda. Los cdigos a localizar deben ser corte, mutilacin, canibalismo, marcas de mordeduras. Quizs una bsqueda en formato libre de las palabras escisin, piel, carne, en cualquier variedad de combinaciones. Podra probar tambin con descuartizamiento, pero en realidad no creo que sea eso lo que estamos buscando. En qu parte del Estado y en qu perodo de tiempo? Rose iba tomando notas. Todo el Estado en los ltimos cinco aos. Me interesan sobre todo los casos relacionados con nios, pero no nos limitemos exclusivamente a ellos. Y pdele a Margaret que mire qu tienen en el Registro de Traumatismos. El mes pasado habl con su director en una reunin y pareca ms que dispuesto a intercambiar datos. Quiere decir que tambin debemos comprobar las vctimas que sobrevivieron? Si podemos, Rose. Comprobmoslo todo y veamos si aparece algn caso similar al de Eddie Heath. Se lo dir a Margaret ahora mismo, a ver si puede empezar yadijo mi secretaria de camino hacia la puerta. Empec a examinar los artculos que haba recortado de diversos peridicos de la maana.

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No me sorprendi en absoluto constatar que se conceda una gran importancia a la hemorragia que Ronnie Waddell haba sufrido, supuestamente por los ojos, la nariz y la boca. La seccin local de Amnista Internacional proclamaba que su ejecucin no haba sido menos inhumana que cualquier otro homicidio. Un portavoz de la Asociacin Pro Derechos Civiles apuntaba la posibilidad de que la silla elctrica hubiera funcionado de un modo incorrecto, haciendo sufrir horriblemente a Waddell, y a continuacin comparaba el incidente con aquella ejecucin realizada en Florida en la que unas esponjas sintticas que se utilizaban por primera vez haban hecho que se le quemara el cabello al reo. Guard los recortes en la carpeta del expediente de Waddell y trat de imaginar qu conejos pugilistas se sacara esta vez del sombrero su abogado, Nicholas Grueman. Nuestras confrontaciones, aunque infrecuentes, se haban vuelto previsibles. Su verdadero objetivo, casi haba llegado a crermelo, consista en impugnar mi competencia profesional y, en general, hacerme sentir como una estpida. Pero lo que ms me molestaba era que Grueman no pareca recordar que haba sido alumna suya en Georgetown. Por su culpa haba detestado mi primer curso en la Facultad de Derecho, haba obtenido mi nico notable y me haba quedado fuera de la Revista de leyes. Nunca olvidara a Nicholas Grueman por mucho que viviera, y no pareca justo que l se hubiera olvidado de m. Tuve noticias suyas el jueves, no mucho despus de saber que Eddie Heath haba muerto. Kay Scarpetta? son la voz de Grueman en el auricular. S Cerr los ojos y, por la presin que se acumulaba tras ellos, supe que se acercaba rpidamente una borrasca. Nicholas Grueman al habla. He estado examinando el informe provisional sobre la autopsia del seor Waddell y tengo unas cuantas preguntas. No dije nada. Me refiero a Ronnie Joe Waddell. En qu puedo ayudarle? Empecemos por su estmago, al que califica de casi tubular. Una descripcin interesante. Se trata de una expresin coloquial o de un trmino mdico aceptado? Me equivoco al suponer que el seor Waddell no coma? No puedo decir que no comiera nada en absoluto. Pero se le haba encogido el estmago. Estaba limpio y vaco. Se le inform acaso de que el seor Waddell estuviera en huelga de hambre? No se me inform de nada semejante Alc la mirada hacia el reloj y la luz me apual los ojos. Se haban terminado las aspirinas y me haba dejado el anticongestivo en casa. O rumor de pginas. Dice aqu que encontr usted abrasiones en los brazos, en el haz interno de ambos brazos prosigui Grueman. Es correcto. Y qu es, exactamente, el haz interno? La parte interior del brazo sobre la fosa antecubital.

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Una pausa. La fosa antecubital repiti en tono de asombro. Bien, djeme ver: tengo el brazo vuelto con la palma hacia arriba y estoy mirando la parte interior del codo. El lugar por donde se dobla el brazo, en realidad. Sera correcto, no?, decir que el haz interno es la parte sobre la que se dobla el brazo, y que la fosa antecubital, por consiguiente, es el lugar por donde se dobla el brazo. Sera correcto. Bien, bien, muy bien. Y a qu atribuye estas lesiones en los haces internos de los brazos del seor Waddell? Posiblemente a ataduras respond con irritacin. Ataduras? S, como las correas de cuero que forman parte de la silla elctrica. Ha dicho usted posiblemente. Posiblemente ataduras? Eso he dicho. Significa eso que no puede asegurarlo con certeza, doctora Scarpetta? Hay muy pocas cosas en la vida que puedan asegurarse con certeza, seor Grueman. Significa eso que sera razonable admitir la posibilidad de que las ataduras que causaron las abrasiones fueran de distinta naturaleza? De naturaleza humana, por ejemplo? Marcas producidas por manos humanas? Las abrasiones que encontr no corresponden a lesiones infligidas por manos humanas respond. Y podran corresponder a las lesiones infligidas por la silla elctrica, por las correas que forman parte de ella? Tal es mi opinin. Su opinin, doctora Scarpetta? No he tenido ocasin de examinar la silla elctrica dije secamente. Mi respuesta fue seguida de una larga pausa, por las que Grueman era famoso en el aula cuando quera que la insuficiencia patente de un alumno quedara suspendida en el aire. Me lo imagin cernindose sobre m, con las manos unidas a la espalda y el rostro inexpresivo mientras el reloj de pared desgranaba ruidosamente los segundos. Una vez haba soportado su escrutinio silencioso durante ms de dos minutos mientras mis ojos recorran precipitadamente las pginas del manual de jurisprudencia abierto ante m. Y sentada ante mi slido escritorio de castao, unos veinte aos ms tarde, una jefa de Medicina Forense de edad madura con suficientes ttulos y diplomas para empapelar una pared, sent que empezaba a arderme la cara. Sent la antigua clera y humillacin. Susan entr en mi despacho justo cuando Grueman terminaba bruscamente la conversacin con un Buenos das y colgaba el telfono. Han trado el cuerpo de Eddie Heath Llevaba la bata quirrgica limpia y desabrochada por la espalda, y la expresin de su rostro era abstrada. Puede esperar hasta maana? No repliqu. No puede. Tendido en la fra mesa de acero, el muchacho pareca an ms pequeo que entre las nveas sbanas de su cama de hospital.

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No haba arco iris en esta habitacin, ni paredes o ventanas decoradas con dinosaurios y colores para alegrar el corazn de los nios. Eddie Heath haba llegado desnudo, con agujas intravenosas, catteres y vendajes todava en su lugar. Parecan tristes restos de lo que le haba retenido en este mundo y luego lo haba desconectado de l, como el cordel de un globo que flotara abandonado en el aire vaco. Durante casi una hora clasifiqu lesiones y marcas de terapia mientras Susan tomaba fotografas y contestaba al telfono. Habamos cerrado por dentro las puertas que daban acceso al pabelln de autopsias, y tras ellas oa el rumor de gente que bajaba en el ascensor y se diriga hacia su casa bajo la luz menguante del crepsculo. Por dos veces son el timbre de la puerta cochera, cuando llegaban los empleados de la funeraria para traernos un cadver o llevrselo. Las heridas del hombro y el muslo de Eddie estaban secas y de un reluciente rojo oscuro. Dios mo exclam Susan, mirndolas fijamente. Dios mo. Quin puede ser capaz de hacer una cosa as? Fjese en esos cortecitos de los bordes. Es como si hubieran hecho una maraa de cortes en todas direcciones y luego le hubieran arrancado todo el fragmento de piel. Eso es exactamente lo que creo que sucedi. Cree que alguien le grab a cuchillo una especie de dibujo? Creo que alguien trat de tachar algo. Y cuando vio que no lo consegua, arranc la piel. Tachar qu? Nada que ya estuviera antes respond. El chico no tena tatuajes, marcas de nacimiento ni cicatrices en esas zonas. Si no haba nada, quizs el asesino aadi algo y tuvo que eliminarlo para que no pudiera utilizarse como prueba. Algo as como marcas de mordiscos. S conced. El cuerpo an no estaba rgido por completo y se conservaba ligeramente tibio. Empec a pasar una torunda por todas las zonas que una esponja hubiera podido pasar por alto, como axilas, pliegues glteos, la parte posterior de los pabellones auriculares y su interior, el interior del ombligo. Recort uas y las guard en sobres blancos y limpios y busqu fibras y otros residuos entre el cabello. Susan segua mirndome de reojo, y percib su tensin. Finalmente, me pregunt: Est buscando algo en particular? Fluido seminal seco, por ejemplo. En la axila? Ah, en cualquier pliegue de la piel, en cualquier orificio, donde sea. Normalmente no suele buscar en esos lugares. Normalmente no suelo buscar cebras. Qu? En la Facultad de Medicina tenamos un dicho: si oyes ruido de cascos, busca caballos. Pero en un caso como ste, s que debo buscar cebras le expliqu.

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Empec a examinar con una lupa hasta el ltimo centmetro del cuerpo. Cuando llegu a las muecas, le volv lentamente las manos a uno y otro lado, estudindolas durante tanto tiempo que Susan interrumpi lo que estaba haciendo. Consult los diagramas prendidos en la tablilla, comparando todas las marcas del cuerpo con las que yo haba sealado. Dnde estn sus grficas?Pase la mirada en derredor. Aqu Susan recogi unos impresos de encima de un mostrador. Empec a hojear las grficas, concentrndome particularmente en los registros del departamento de urgencias y en el informe presentado por la patrulla de rescate. En ningn lugar se deca que Eddie Heath hubiera sido maniatado. Trat de recordar qu haba dicho exactamente el sargento Trent cuando me describi lo que haba visto cuando encontr el cuerpo del muchacho. No haba dicho que le colgaban las manos a los lados? Ha encontrado algo? pregunt Susan por fin. Hay que mirar con lupa para verlo. Ah. La parte interior de las muecas, y ah en la izquierda, a la izquierda del hueso de la mueca. Ves el residuo gomoso? Los restos de adhesivo? Parecen manchas de suciedad griscea. Casi no se ve. Y parece que hay como unas fibras pegadas se asombr Susan, apretando el hombro contra el mo mientras miraba a travs de la lente. Y la piel est lisa. Hay menos vello en esta zona que aqu y aqu. Porque al despegar el esparadrapo debi de arrancar el vello. Exactamente. Tomaremos vello de las muecas como muestra. El adhesivo y las fibras pueden hacerse concordar con los trozos de esparadrapo, si es que stos llegan a aparecer. Y si aparecen los trozos de espadrapo que utilizaron para atarlo, pueden hacerse concordar con el rollo. No comprendo Se irgui y me mir. Las sondas intravenosas estaban sujetas con esparadrapo. Est segura de que no es sta la explicacin? No hay marcas de agujas en esta parte de la mueca que puedan identificarse como marcas de terapia observ. Y ya viste lo que llevaba sujeto con cinta cuando lo trajeron. Nada que explique este adhesivo. Es verdad. Vamos a tomar unas fotografas y luego recoger los residuos de adhesivo, a ver qu encuentran en el laboratorio. El cuerpo estaba en la calle, junto a un contenedor de basuras. Ser una pesadilla para el laboratorio. Eso depender de si el residuo de las muecas estuvo en contacto con el suelo o no Empec a raspar suavemente los residuos con el filo de un escalpelo. Supongo que no debieron de pasar una aspiradora por all. No, estoy segura de que no lo hicieron.

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Pero creo que todava podemos conseguir muestras si lo pedimos cortsmente. Por probar no se pierde nada. Segu examinando los delgados antebrazos y muecas de Eddie Heath, buscando contusiones o abrasiones que hubiera podido pasar por alto, pero no hall ninguna. Parece que los tobillos estn bien dijo Susan desde el otro extremo de la mesa. No veo rastros de adhesivo ni zonas en que haya desaparecido el vello. No hay lesiones. No parece que le ataran los tobillos con esparadrapo. Slo las muecas. Poda recordar muy pocos casos en los que las ataduras de la vctima no le hubieran dejado marcas en la piel. Era evidente que el esparadrapo haba estado en contacto directo con la piel de Eddie. Hubiera debido mover las manos, agitarlas, a medida que la incomodidad iba en aumento y se restringa la circulacin. Pero no se haba resistido. No se haba debatido, ni retorcido, ni tratado de escapar. Pens en las gotas de sangre que haba en la hombrera de la chaqueta y en el holln y las marcas del cuello. Volv a examinar los alrededores de la boca, le mir la lengua y consult de nuevo los informes. Si lo haban amordazado, no quedaba ninguna indicacin de ello; ni abrasiones o magulladuras, ni restos de adhesivo. Me lo imagin recostado contra el contenedor de basuras, desnudo en el intenso fro del anochecer, con la ropa amontonada a su lado, de un modo ni pulcro ni desordenado, sino despreocupado, a juzgar por la descripcin que me haban dado. Cuando trat de percibir la emocin del crimen, no detect furor, pnico ni temor. Le dispar antes, verdad? Los ojos de Susan estaban alerta, como los de un desconocido receloso con el que nos cruzamos en una calle oscura y solitaria. Quien hizo esto le at las muecas con esparadrapo despus de matarlo. Eso pienso. Pero es muy extrao coment. No hay necesidad de maniatar a una persona a la que acaban de pegarle un tiro en la cabeza. No sabemos cules son las fantasas de este individuo La sinusitis se haba presentado ya y yo haba cado como una ciudad sitiada. Me lloraban los ojos, y el crneo me quedaba dos tallas pequeo. Susan desenroll el grueso cable elctrico y enchuf la sierra Stryker. Insert hojas nuevas en los escalpelos y examin los cuchillos del carrito de quirfano. Luego desapareci en la sala de rayos X y volvi con las radiografas de Eddie, que fij sobre la pantalla luminosa. Se afanaba de un lado a otro frenticamente, y de pronto hizo algo que no le haba ocurrido nunca: choc violentamente con el carrito de quirfano que haba estado ordenando e hizo caer dos frascos de litro llenos de formalina que se rompieron contra el suelo. Corr hacia ella, que retrocedi de un salto resollando, gesticulando para disipar los vapores que le envolvan la cara y esparciendo trozos de cristal por el piso a consecuencia de un resbaln que casi la hizo caer. Te ha salpicado la cara? La cog del brazo y la conduje precipitadamente al vestuario.

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Creo que no. No. Oh, Dios mo. Me ha mojado los pies y las piernas. Y me parece que el brazo tambin. Ests segura de que no te ha entrado en los ojos ni en la boca? pregunt mientras la ayudaba a quitarse la bata verde. Estoy segura. Me met en la ducha y abr el grifo mientras ella prcticamente se arrancaba el resto de la ropa. La hice permanecer bajo un chorro de agua tibia durante un rato muy largo mientras yo me protega con mascarilla, gafas de seguridad y gruesos guantes de goma. Absorb el producto peligroso con las almohadillas para formalina que el Estado nos suministraba para emergencias bioqumicas como aqulla. Recog los vidrios rotos, lo met todo en bolsas de plstico doble y las at cuidadosamente. Luego regu el suelo con una manguera, me lav y me puse una bata limpia. Al cabo de algn rato Susan sali de la ducha, enrojecida y asustada. Lo siento muchsimo, doctora Scarpettase disculp. Lo nico que me preocupa eres t. Te encuentras bien? Me siento dbil y un poco mareada. An sigo oliendo ese vapor. Ya me encargar yo de acabar el trabajo le dije. Por qu no te vas a casa? Creo que antes descansar un ratito. Ser mejor que vaya arriba, si le parece. Mi bata de laboratorio estaba doblada sobre el respaldo de una silla. Met la mano en el bolsillo y saqu unas llaves. Toma le ofrec. Puedes echarte en el sof de mi despacho. Llmame inmediatamente por el interfono si no se te pasa el mareo o si te encuentras peor. Reapareci al cabo de una hora, con el abrigo puesto y abrochado hasta la barbilla. Cmo ests? le pregunt mientras suturaba la incisin en forma de Y. Un poco temblorosa, pero bien Me observ en silencio durante unos instantes y aadi: Mientras estaba arriba he pensado en algo. Creo que no debera hacerme constar como testigo en este caso. Alc la mirada con sorpresa. Era rutinario que todos los que se hallaban presentes durante una autopsia constaran como testigos en el informe oficial. La solicitud de Susan no era muy trascendente, pero s peculiar. No he participado en la autopsia prosigui. Quiero decir que he colaborado en el examen externo, pero no estaba presente cuando usted haca el post mortem. Y s que ste va a ser un caso importante, si algn da detienen a alguien, y si llega a los tribunales. Y creo que es mejor que yo no conste, porque, como ya le he dicho, en realidad no he estado presente.

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Muy bien acced. No hay ningn problema. Dej mis llaves sobre una mesa y se march. Marino estaba en casa cuando lo llam desde el telfono del coche mientras haca cola en un peaje, alrededor de una hora ms tarde. Conoce al alcaide de la calle Spring? le pregunt. Frank Donahue. Desde dnde me llama? Desde el coche. Lo supona. Seguramente, la mitad de los camioneros de Virginia nos estn escuchando con sus radios CB. No van a or mucho. He sabido lo del chico le dijo. Ya ha terminado con l? S. Le llamar cuando llegue a casa. Mientras tanto, necesito que me haga un favor. Quiero echarle un vistazo a la prisin lo antes posible. Lo malo de echarle un vistazo a la prisin es que te lo devuelve. Por eso va a venir usted conmigo repliqu. Si no otra cosa, despus de dos desdichados semestres bajo la tutela de mi antiguo profesor haba aprendido a estar preparada. Por eso el sbado por la tarde Marino y yo nos pusimos en camino hacia la Penitenciara del Estado. El cielo estaba plomizo, y un fuerte viento sacuda los rboles que bordeaban la carretera. Todo el universo se hallaba sumido en una fra agitacin, como si reflejara mi estado de nimo. Si quiere mi opinin personal dijo Marino mientras circulbamos, creo que est consintindole a Grueman que la haga ir de culo. De ninguna manera. Entonces, cmo es que cada vez que hay una ejecucin y l tiene algo que ver en el asunto da usted toda la impresin de ir de culo? Y cmo manejara usted la situacin? Accion el encendedor del coche. Igual que usted. Ira a echarle un maldito vistazo a la galera de la muerte y la silla elctrica, lo documentara todo y luego le dira que es un bocazas que no sabe de qu habla. O mejor an, le dira a la prensa que es un bocazas que no sabe de qu habla. El peridico de la maana citaba unas declaraciones de Grueman en el sentido de que Waddell no haba recibido una alimentacin adecuada y que su cuerpo presentaba lesiones que yo no poda explicar satisfactoriamente. Despus de todo, a l qu le importa? prosigui Marino. Defenda ya a esos pjaros cuando usted estudiaba Derecho? No. Hace varios aos le pidieron que dirigiera el Centro de Justicia Criminal de Georgetown.

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Fue entonces cuando empez a llevar casos de pena capital pro bono. A ese tipo debe de faltarle un tornillo. Es abiertamente contrario a la pena capital y ha conseguido convertir en una cause clebre a todos sus representados. En particular a Waddell. Ya. San Nick, el santo patrn de los canallas. Qu conmovedor se burl Marino. Por qu no le manda unas fotos en color de Eddie Heath y le pregunta si querra hablar con la familia del chico? A ver qu opina del cerdo que ha cometido este asesinato. Nada le har cambiar de opinin. Tiene hijos? Esposa? Alguien que le importe? Eso no influye en sus ideas, Marino. Supongo que no tendr nada nuevo sobre Eddie. No, y en Henrico tampoco. Tenemos la ropa y una bala del veintids. Si hay suerte, quizs el laboratorio pueda sacar algo de las cosas que usted les mand. Y el VICAP? pregunt, refirindome al Programa de Captura de Criminales Violentos, en el que Marino y el agente especial del FBI Benton Wesley formaban un equipo regional. Trent est preparando los impresos y los enviar en un par de das respondi Marino. Y anoche puse a Benton al corriente del caso. Cree que Eddie habra subido al coche de un desconocido? Segn sus padres, no. Tenemos que vrnoslas con un ataque relmpago o bien con alguien que se gan la confianza del nio durante el tiempo suficiente para raptarlo. Tiene hermanos o hermanas? Uno de cada, y los dos le llevan ms de diez aos. Supongo que Eddie fue un accidente opin Marino cuando llegbamos a la vista de la penitenciara. Aos de dejadez haban descolorido su capa de estuco hasta dejarla de un color rosa sucio y diluido. Las ventanas estaban oscuras y cubiertas de un plstico grueso que el viento agitaba y desgarraba. Tomamos la salida de Belvedere y giramos hacia la izquierda por la calle Spring, una lastimosa franja de asfalto que conectaba dos entidades que no pertenecan al mismo mapa. Se prolongaba varias manzanas ms all de la penitenciara, hasta que acababa en Gambles Hill, donde la sede central de la Ethyl Corporation, un edificio de ladrillo blanco, se pavoneaba sobre una elevacin cubierta de csped inmaculado, como una hermosa garza blanca en el borde de un vertedero. La llovizna se haba convertido en nevisca cuando aparcamos y salimos del coche. Siguiendo a Marino, pas ante un contenedor de basuras y sub por una rampa que conduca a un muelle de carga ocupado por un grupo de gatos, cuya despreocupacin coexista con la cautela propia de los animales salvajes. La entrada principal consista en una sola puerta de cristal, y al entrar en lo que figuraba ser el vestbulo nos encontramos entre rejas.

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No haba sillas, y el aire, muy fro, estaba estancado. A nuestra derecha, el centro de comunicaciones era accesible a travs de una pequea ventanilla, que una mujer robusta con uniforme de vigilante abri cuando le vino en gana. En qu puedo servirles? Marino le ense la placa y anunci lacnicamente que estbamos citados con Frank Donahue, el alcaide. La mujer nos pidi que espersemos. La ventanilla volvi a cerrarse. Es Helen la Brbarame explic Marino. He estado aqu ms veces de las que recuerdo, y siempre finge que no me conoce. Claro que no soy su tipo. Dentro de un minuto podr conocerla mejor. Al otro lado de una cancela enrejada se vea un deslustrado corredor de baldosas pardas y ladrillos de hormign, y una serie de despachos que parecan jaulas. La vista terminaba con el primer bloque de celdas, compuesto por varios pisos pintados de un verde institucional y manchados de xido. Las celdas estaban vacas. Cundo trasladarn al resto de los internos? le pregunt. Antes del fin de semana. Quin queda? Algunos autnticos caballeros de Virginia, los pjaros en rgimen de aislamiento. Estn todos bien encerrados y encadenados a sus camas en la galera C, que est hacia all Apunt hacia el oeste. No hemos de pasar por all, as que no empiece a ponerse nerviosa. No la sometera a esa prueba. Algunos de esos gilipollas no han visto una mujer desde hace aos, y Helen la Brbara no cuenta. Un joven de complexin fornida y vestido con el uniforme azul del Departamento de Instituciones Penitenciarias apareci al fondo del pasillo y avanz hacia nosotros. Nos escrut por entre los barrotes, el rostro atractivo pero duro, con una mandbula fuerte y fros ojos grises. El bigote rojo oscuro ocultaba un labio superior que, sospech, poda volverse cruel. Marino nos present, y aadi: Hemos venido a ver la silla. S; me llamo Roberts y estoy aqu para hacerles los honores hubo un tintineo de llaves contra metal cuando abri la pesada cancela. Donahue est enfermo y no ha podido Venir hoy El estrpito de la puerta al cerrarse detrs de nosotros reson en las paredes. Me temo que antes hemos de cachearlos. Si hace el favor de venir por aqu, seora. Empez a pasar un detector de metales sobre el cuerpo de Marino mientras se abra otra puerta enrejada y Helen emerga del centro de comunicaciones. Era una mujer adusta con la complexin de una iglesia baptista; su reluciente cinturn Sam Browne constitua el nico indicio de que tuviera cintura. Llevaba el cabello corto, peinado de un modo masculino y teido de negro betn, y su mirada era intensa cuando se cruz brevemente con la ma. La tarjeta de identificacin prendida sobre un pecho formidable rezaba Grimes. El maletn me orden. Se lo entregu.

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Hurg en su interior y luego me hizo girar con brusquedad a uno y otro lado para someterme a una serie de exploraciones y cacheos con el detector y con las manos. En total, el registro no pudo durar ms de veinte segundos, pero se las arregl para familiarizarse con cada centmetro de mi carne, aplastndome contra su seno rgidamente acorazado como una araa de amplias dimensiones, mientras sus dedos rollizos se demoraban sobre m y respiraba ruidosamente por la boca. Por fin, hizo una seca inclinacin de cabeza para indicar que todo estaba en orden y regres a su cubil de hierro y hormign. Marino y yo seguimos a Roberts entre rejas y ms rejas, cruzando una serie de puertas que l abra con sus llaves y volva a cerrar, el aire fro y resonante con un opaco campanilleo de metal hostil. No nos pregunt nada sobre nosotros ni hizo comentario alguno que pudiera considerarse remotamente amistoso. Su nica preocupacin pareca ser su funcin, que aquella tarde era de gua turstico o perro guardin, no hubiera sabido decir cul. Un giro a la derecha y entramos en la primera galera de celdas, un enorme espacio lleno de corrientes de aire hecho de hormign verde y ventanas rotas, con cuatro pisos de celdas que se alzaban hasta un falso techo recubierto con rollos de alambre de pas. Haba docenas de colchones estrechos con fundas de hule amontonados de cualquier modo en el centro del suelo de baldosas marrones, y escobas, bayetas y desvencijados sillones de barbera de color rojo esparcidos por todas partes. Zapatillas deportivas, tejanos y diversos efectos personales llenaban los altos alfizares, y en muchas de las celdas quedaban televisores, libros y cajas. Por lo visto, cuando se traslad a los internos no se les permiti llevar consigo todas sus pertenencias, cosa que quizs explicaba las obscenidades garabateadas con rotulador en las paredes. Se abrieron ms puertas y nos encontramos al aire libre, en el patio, un cuadriltero de hierba pardusca rodeado por feos bloques de celdas. No haba rboles. En cada una de las esquinas se alzaba una atalaya, ocupada por hombres enfundados en gruesos chaquetones y provistos de fusiles. Avanzamos deprisa y en silencio bajo la nevisca que nos azotaba las mejillas. Despus de bajar algunos escalones, pasamos por otra abertura que conduca a una puerta de hierro ms slida que cualquiera de las que habamos visto hasta entonces El stano este anunci Roberts mientras introduca una llave en la cerradura. El sitio donde nadie quiere estar. Entramos en la galera de la muerte. A lo largo de la pared este se abran cinco celdas, con una cama de hierro, un retrete y un lavabo de loza blanca en cada una. En el centro de la sala haba un escritorio grande y varias sillas para los guardias que permanecan all sin interrupcin cuando la galera de la muerte estaba ocupada. Waddell estaba en la celda nmero dos nos inform Roberts. Segn las leyes de la Commonwealth, el interno debe ser trasladado aqu quince das antes de su ejecucin. Waddell fue conducido desde Mecklenburg el veinticuatro de noviembre. Quin tuvo acceso a l mientras estuvo aqu? pregunt Marino. Las personas que siempre tienen acceso a la galera de la muerte: representantes legales, clrigos y los miembros del equipo de la muerte. El equipo de la muerte?

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repet. Se compone de funcionarios y supervisores de Instituciones Penitenciarias, cuya identidad se mantiene en secreto. El equipo interviene cuando nos mandan un interno desde Mecklenburg. Lo vigilan y lo organizan todo de principio a fin. No parece un deber muy agradable coment Marino. No es un deber, sino una eleccin replic Roberts con el machismo y la inescrutabilidad de los entrenadores cuando los entrevistan tras el gran partido. Y no le disgusta? quiso saber Marino. Venga, hombre, yo vi cmo llevaban a Waddell a la silla. Tiene que incomodarle. No me incomoda en lo ms mnimo. Luego me voy a casa, me tomo unas cervezas y me acuesto Hundi la mano en el bolsillo de la pechera de su uniforme y sac un paquete de cigarrillos. Bueno, Donahue me ha dicho que quieren saber todo lo que ocurri. Se lo explicar paso a paso Se sent en el escritorio y empez a fumar. El da de la ejecucin, el trece de diciembre, a Waddell se le autoriz una visita de dos horas con miembros de su familia inmediata, que en este caso fue su madre. Le pusimos cadenas en la cintura, grilletes en las piernas y esposas, y lo condujimos a la seccin de visitas hacia la una del medioda. A las cinco de la tarde le sirvieron la ltima comida. Pidi solomillo, ensalada, una patata al horno y tarta de nueces pacanas, que le fue preparado en la Bonanza Steak House. No pudo elegir el restaurante; a los internos no sles permite eso. Y, como siempre, se encargaron dos cenas idnticas. El interno se come una y un miembro del equipo de la muerte se come la otra. Esto se hace para evitar que un cocinero demasiado entusiasta decida acelerar el viaje del interno al Ms All condimentando su comida con algn ingrediente especial, como por ejemplo arsnico. Se comi toda la cena? pregunt, pensando en su estmago vaco. No tena mucha hambre. Nos pidi que se la guardramos para el da siguiente. Deba de creer que el gobernador Norring iba a concederle el perdnconjetur Marino. No s qu pensaba. Me limito a repetir lo que dijo Waddell cuando le sirvieron la cena. Ms tarde, a las siete y media, fueron a su celda unos funcionarios de efectos personales para hacer inventario de sus posesiones y preguntarle qu quera que hicieran con ellas. Estamos hablando de un reloj de pulsera, un anillo, varias prendas de vestir y correo, libros, poesa. A las ocho lo sacaron de la celda. Le afeitaron la cara, la cabeza y el tobillo derecho. Lo pesaron, ducharon y vistieron con la ropa que llevara a la silla. Luego fue devuelto a su celda. A las diez cuarenta y cinco se le ley la sentencia de muerte, en presencia del equipo Roberts se levant del escritorio. A continuacin fue conducido, sin cadenas, al cuarto contiguo. Cul era su actitud en esos momentos?

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pregunto Marino mientras Roberts abra otra puerta cerrada con llave. Digamos simplemente que su afiliacin racial no le permita estar tan blanco como una sbana. De otro modo, lo habra estado. El cuarto era ms pequeo de lo que yo imaginaba. A un par de metros de la pared del fondo y centrada sobre el piso de reluciente cemento marrn estaba la silla, un severo y rgido trono de roble oscuro pulido. El alto respaldo de listones, las dos patas delanteras y los brazos estaban provistos de gruesas correas de cuero. Waddell se sent y la primera correa que le abrocharon fue la del pecho prosigui Roberts en el mismo tono indiferente. Luego las dos de los brazos, la del vientre y las correas de las piernas Fue tironeando de cada correa mientras hablaba. En total, ponerle las correas fue cosa de un minuto. Le cubrieron la cara con la mscara de cuero que enseguida le ensear. Le colocaron el casco en la cabeza y le conectaron la argolla del electrodo a la pierna derecha. Saqu la cmara, una regla y fotocopias de los diagramas corporales de Waddell. Exactamente a las once y dos minutos recibi la primera descarga, de dos mil quinientos voltios y seis amperios y medio. Para su informacin, basta con dos amperios para matar a una persona. Las lesiones sealadas en los diagramas corporales de Waddell concordaban a la perfeccin con la estructura de la silla y sus sujeciones. El casco va conectado aqu Roberts seal un tubo que descenda desde el techo y terminaba en una palomilla de cobre justo encima de la silla. Empec a fotografiar la silla desde todos los ngulos. Y la pieza de la pierna va conectada a esta palomilla. Los destellos del flash me producan una sensacin extraa. Empezaba a sentirme nerviosa. En realidad, el hombre no era ms que un gran disyuntor elctrico. Cuando empez a sangrar? pregunt. En cuanto recibi la primera descarga, seora. Y no par hasta que hubo terminado todo. Entonces corrieron una cortina que lo ocult de la vista de los testigos. Tres miembros del equipo de la muerte le desabrocharon la camisa y el mdico lo auscult con su estetoscopio, le palp la cartida y lo declar muerto. Entonces colocaron a Waddell en una camilla y lo llevaron a la sala de enfriamiento, que es donde iremos a continuacin. Y esa teora de que la silla no funcion correctamente? Pura mierda. Waddell meda un metro noventa y tres y pesaba ciento diecisiete kilos y medio. Estaba cocindose mucho antes de sentarse en la silla y seguramente tena la presin sangunea por las nubes. Despus de que lo declararan muerto, y a causa de la hemorragia, el director adjunto se acerc a echarle un vistazo. No se le haban reventado los ojos. No se le haban reventado los tmpanos. Waddell tena una puetera hemorragia nasal, lo mismo que le pasa a la gente que hace demasiada fuerza en el retrete.

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No dije nada, pero interiormente le di la razn. La hemorragia nasal de Waddell se haba debido a la maniobra de Valsalva, un brusco aumento de la presin intratorcica. Nicholas Grueman no quedara complacido con el informe que pensaba enviarle. Qu pruebas hicieron para asegurarse de que la silla funcionaba correctamente? pregunt Marino. Las de siempre. Primero, la compaa elctrica examina el material y lo comprueba Seal una gran caja de circuitos con puertas de acero gris situada en la pared de detrs de la silla. Ah dentro hay veinte bombillas de doscientos vatios montadas sobre un tablero para hacer pruebas. Lo probamos durante toda la semana anterior a la ejecucin, tres veces el da previsto y, por fin, una vez ms delante de los testigos cuando se han reunido. S, ya lo recuerdo asinti Marino, contemplando la cabina acristalada de los testigos a no ms de cinco metros de distancia. En su interior haba doce sillas de plstico negro dispuestas ordenadamente en tres hileras. Todo funcion perfectamente concluy Roberts. Siempre ha sido as? Que yo sepa, s, seora. Y el interruptor? Dnde est? Dirigi mi atencin hacia una caja empotrada en la pared a la derecha de la cabina de los testigos. Se da la corriente con una llave. Pero el botn est en la sala de control. El alcaide o alguien designado al efecto hace girar la llave y aprieta el botn. Quiere verlo? Creo que ser mejor que lo vea. No haba mucho que ver, apenas un cubculo situado justo detrs de la pared trasera del cuarto de la silla. Dentro haba un gran cuadro de mandos de la General Electric con diversos controles para subir y bajar el voltaje, que poda llegar hasta tres mil voltios. Varias hileras de lucecitas afirmaban que todo estaba en orden o advertan si fallaba algo. En Greensville ir todo por ordenador aadi Roberts. En el interior de un armario de madera estaban el casco, la pernera y dos gruesos cables que, segn nos explic mientras nos los mostraba, se conectan a las palomillas que hay encima y a un lado de la silla, y luego a la palomilla del casco y a la de la pierna. Nos dio la explicacin sin el menor esfuerzo, y aadi: Es como conectar un vdeo. El casco y el electrodo de la pierna eran de cobre y estaban cubiertos de agujeros, por los que se enhebraba un cordel de algodn para sujetar el forro de esponja en el interior. El casco era asombrosamente ligero, con una ptina de cardenillo en los bordes de las placas de conexin. No pude imaginarme con una cosa as puesta en la cabeza. La mscara de cuero negro no era ms que un cinturn ancho y tosco que se abrochaba por medio de una hebilla sobre la nuca del interno, con un pequeo orificio triangular para la nariz.

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Hubieran podido exhibirlo en la Torre de Londres y no se me habra ocurrido dudar de su autenticidad. Pasamos ante un transformador con bobinas que llegaban hasta el techo y Roberts abri otra puerta. Entramos en otra habitacin. sta es la sala de enfriamiento anunci. Trajimos a Waddell aqu y lo colocamos sobre esta mesa. Era de acero, con rastros de xido en las junturas: Lo dejamos enfriar unos diez minutos y le pusimos bolsas de arena sobre la pierna. Son sas de ah. Las bolsas de arena estaban apiladas en el suelo, al pie de la mesa. Cinco kilos cada una. Ser una reaccin refleja de la rodilla, pero las piernas quedan considerablemente dobladas. Las bolsas de arena las enderezan. Y si las quemaduras son fuertes, como en el caso de Waddell, las cubrimos con gasa. Hecho esto, volvimos a poner a Waddell en la camilla y lo sacamos por el mismo camino que han entrado ustedes. Slo que no usamos las escaleras. No vale la pena que se hernie nadie. Lo metimos en el montacargas de la comida, lo sacamos por la puerta delantera y lo cargamos en la ambulancia. Y entonces se lo llevamos directamente a usted, como hacemos siempre cuando uno de nuestros chicos monta en la Chisposa. Sonaron ruidosos portazos; un tintineo de llaves; chasquido de cerrojos. Roberts sigui hablando animadamente mientras nos conduca de vuelta al vestbulo. Yo apenas le escuchaba y Marino no dijo ni una palabra. Una nevisca mezclada con lluvia cubra la hierba y las paredes con gotitas de hielo. La acera estaba mojada, y haca un fro cortante. Me senta mareada. Anhelaba desesperadamente darme una larga ducha caliente y cambiarme de ropa. Las sabandijas como Roberts slo estn un escaln por encima de los internos coment Marino mientras pona el coche en marcha. De hecho, algunos de ellos no son mejores que los znganos que tienen encerrados. Al poco rato se detuvo ante un semforo en rojo. Las gotas de agua temblaban sobre el cristal como si fueran sangre, eran barridas por el limpiaparabrisas y reemplazadas por otras mil. El hielo recubra los rboles como cristal. Tiene tiempo para que le ensee una cosa? Marino limpi el vaho del parabrisas con la manga de la chaqueta. Depende de lo importante que sea, supongo que podra tener tiempo Esper que mi evidente desgana lo indujera a llevarme directamente a casa. Quiero que conozca los ltimos pasos de Eddie Heath accion el intermitente. En particular, creo que le interesa ver dnde fue encontrado su cuerpo. Los Heat vivan al este de la avenida Chamberlayne, del lado malo, en palabras de Marino. Su pequea casa de ladrillo quedaba a pocas manzanas de un restaurante de pollo frito Golden Skillet y del supermercado donde Eddie haba entrado a comprar una lata de sopa para su madre.

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En el camino de acceso a la vivienda de los Heath haba aparcados varios coches americanos, y de la chimenea se elevaba una columna de humo que desapareca en el brumoso cielo gris. Hubo un apagado destello de aluminio cuando se abri la verja de entrada y una anciana envuelta en un abrigo negro sali al umbral e hizo una pausa para hablar con alguien del interior. Aferrada a la barandilla como si la tarde amenazara arrojarla por la borda, baj los escalones dirigiendo una ausente mirada de soslayo a un Ford LTD blanco que pas sin detenerse. Si hubiramos seguido hacia el este dos o tres kilmetros ms, habramos entrado en el polgono de viviendas federales. Antes en este barrio slo residan blancos observ Marino. Recuerdo que, cuando llegu a Richmond, era un buen sitio para vivir. Lleno de gente honrada y trabajadora que tena los jardines bien cuidados e iba a misa los domingos. Los tiempos cambian. Yo, si tuviera un hijo, no le dejara andar por aqu despus de oscurecido. Pero cuando se vive en un sitio, se siente uno cmodo. Eddie se senta cmodo paseando por ah, repartiendo peridicos y hacindole recados a su madre. La noche que ocurri, sali por la puerta delantera de su nido, tom por Azalea y gir a la derecha como estamos haciendo nosotros ahora mismo. Ah est Lucky's, a la izquierda, justo al lado de la gasolinera Seal un supermercado con una herradura verde en el rtulo luminoso. Aquella esquina de all es un punto de encuentro para los drogadictos. Cambian crack por dinero y se pierden de vista. Detenemos a esas cucarachas, y al cabo de dos das vuelven a estar en otra esquina haciendo lo mismo. Alguna posibilidad de que Eddie estuviera metido en las drogas? La pregunta habra sido bastante descabellada en la poca en que empec mi carrera, pero ya no. Ahora, los menores representaban aproximadamente el diez por ciento de todas las detenciones por trfico de drogas que se practicaban en el estado de Virginia. Hasta el momento, no existe ninguna indicacin. El instinto me dice que no respondi Marino. Entr en el aparcamiento del supermercado y nos quedamos sentados en el coche, mirando los anuncios pegados al cristal con cinta adhesiva y el brillo chilln de las luces a travs de la niebla. Haba una larga cola de clientes esperando ante la caja registradora y el agobiado dependiente trabajaba afanosamente sin alzar la vista. Un joven negro con zapatos de suela ancha y chaqueta de cuero sali de la tienda con una cerveza de litro y contempl con insolencia nuestro automvil al tiempo que arrojaba unas monedas en un telfono pblico situado junto a la puerta. Un hombre de faz rojiza y con los tejanos salpicados de pintura arranc el celofn de un paquete de cigarrillos mientras se diriga al trote hacia su camin. Estoy dispuesto a apostar a que fue aqu donde se encontr con su atacantedijo Marino. Cmo? le interrogu. Creo que fue todo muy sencillo.

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Creo que sali de la tienda y ese animal lo abord y le larg un cuento para ganarse su confianza. Le dijo cualquier cosa y Eddie se fue con l y subi a su coche. Ciertamente, los hallazgos fsicos tienden a confirmarlo asent. No presentaba lesiones defensivas, ni nada que hiciera pensar en una lucha. No hubo nadie que lo viera hablar con alguien desde el interior del supermercado? Nadie con quien yo haya hablado hasta ahora. Pero ya ve lo lleno que est siempre este sitio, y fuera estaba oscuro. Si alguien se fij en algo, seguramente sera un cliente que iba o vena del coche. Pienso recurrir a la prensa para que publique una llamada a cualquiera que pudo haber estado aqu entre las cinco y las seis de aquella tarde. Y tambin saldr en el programa Crime Stoppers. Y Eddie? Saba andar solo por la calle? Si el asesino es un pjaro astuto, hasta los chicos ms listos pueden tragarse la bola. Recuerdo un caso que tuve en Nueva York. Una nia de diez aos fue al colmado a comprar un kilo de azcar. Al salir, se le acerca un pedfilo y le dice que lo ha enviado su padre, que acaban de ingresar a su madre en el hospital y que l ha bajado a recogerla para llevarla all. La nia sube a su coche y acaba convertida en estadstica Me mir de reojo. Muy bien: blanco o negro? A qu caso se refiere? Al de Eddie Heath. En base a lo que me ha contado, el atacante es blanco. Marino hizo una maniobra con el coche y esper a que hubiera un hueco en el trfico. No hay duda de que el modus operandi corresponde a un blanco. Al padre de Eddie no le gustan los negros y Eddie recelaba de ellos, as que no es probable que un negro se ganara su confianza. Y si la gente ve a un chico blanco con un hombre blanco, aunque el chico parezca triste o asustado, suponen que son dos hermanos o padre e hijo gir hacia la derecha, en direccin oeste. Adelante, doctora. Qu ms? A Marino le encantaba este juego. Se senta tan complacido cuando me oa dar voz a sus pensamientos como cuando me crea completamente equivocada. Si el atacante es blanco, podemos deducir que no vive en el polgono de viviendas federales, a pesar de la cercana. Dejando aparte la raza, por qu ms se puede deducir que el culpable no es del polgono? Otra vez por el modus operandi respond sencillamente. Pegarle un tiro en la cabeza a alguien, aunque sea a un nio de trece aos, no es nada inslito en un asesinato callejero, pero, aparte de eso, no encaja nada. A Eddie le dispararon con un veintids, no con una pistola de nueve o diez milmetros o con un revlver de gran calibre. Estaba desnudo y mutilado, lo que permite suponer que la violencia tuvo un mvil sexual. Por lo que sabemos, no tena con l nada que valiera la pena robarle y no pareca llevar una clase de vida que lo pusiera en peligro.

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Se haba puesto a llover con fuerza, y la presencia de coches que viajaban a velocidades imprudentes con los faros encendidos haca que la circulacin fuera peligrosa. Supuse que mucha gente deba encaminarse a centros comerciales, y se me ocurri que apenas haba hecho ningn preparativo para la Navidad. La tienda de comestibles de la avenida Patterson se hallaba justo enfrente, a nuestra izquierda. No pude recordar su antiguo nombre, y haban retirado los rtulos, sin dejar ms que un desnudo cascarn de ladrillo con varias ventanas cegadas con tablones. El espacio que ocupaba estaba mal iluminado, y sospech que el polica no se habra molestado en inspeccionar la parte posterior del edificio de no ser por la hilera de comercios que haba a su izquierda. Cont cinco: una farmacia, el taller de un zapatero remendn, una tintorera, una ferretera y un restaurante italiano, todos cerrados y desiertos la noche que Eddie Heath fue conducido all y dejado por muerto. Recuerda cundo cerr esta tienda? Ms o menos cuando cerraron muchas otras. Cuando empez la Guerra del Golfo dijo Marino. Se intern por un callejn. Los haces de los faros laman paredes de ladrillo y se bamboleaban sobre los baches del camino sin asfaltar. Detrs de la tienda, una cerca de malla metlica separaba un retazo de asfalto agrietado de una zona boscosa que se agitaba oscuramente bajo el viento. Por entre las ramas de los rboles desnudos vi farolas lejanas y el anuncio luminoso de un Burger King. Marino detuvo el automvil y los faros taladraron un contenedor de basuras marrn, canceroso de xido y pintura descascarillada, por cuyos flancos rezumaban hilos de agua. La lluvia azotaba el cristal y tamborileaba sobre el techo, y por la radio los agentes de la centralita estaban atareados despachando coches hacia las escenas de accidentes. Marino cerr las manos sobre el volante y encorv los hombros. Despus se dio un masaje en la nuca. Me estoy haciendo viejo, pueta se quej. Tengo un impermeable en el maletero. Usted lo necesita ms que yo. No voy a disolverme repliqu, y abr la portezuela. Marino recogi su impermeable policial azul marino y yo me sub el cuello del abrigo hasta las orejas. La lluvia me asaete la cara y me golpe framente la cabeza. Casi al instante, empezaron a aterrseme las orejas. El contenedor estaba junto a la cerca, en el lmite exterior del asfalto, a unos veinte metros de la pared posterior de la tienda. Advert que el contenedor se abra por arriba, no por el lado. Cuando lleg el polica, el contenedor estaba abierto o cerrado? le pregunt a Marino. Cerrado La capucha del impermeable le impeda mirarme sin girar el torso. Ya ve que no hay nada en que subirse Pase el haz de una linterna en torno al contenedor. Adems, estaba vaco. No haba ni una maldita cosa dentro, excepto xido y el cadver de una rata lo bastante grande como para ensillarla y montar. Puede levantar la tapa?

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Slo unos cinco centmetros. Casi todos los contenedores de este tipo tienen un pasador a cada lado. Si eres lo bastante alto, puedes levantar la tapa unos centmetros y deslizar la mano bajo el borde, y luego sigues levantando la tapa dndole a los pasadores para que vayan corriendo poco a poco. Al final, consigues abrirla lo suficiente para echar dentro la bolsa de la basura. El problema es que en este contenedor los pasadores no se sujetan. Habra que abrir la tapa del todo y dejarla caer hacia el otro lado, y eso no hay manera de hacerlo sin subirse encima de algo. Cunto mide usted? Un metro ochenta y cinco, un metro ochenta y ocho? S. Si yo no puedo abrir el contenedor, l tampoco. En estos momentos, la teora favorita es que sac al chico del coche y lo dej apoyado contra el contenedor mientras intentaba abrir la tapa, como quien deja la bolsa de basura en el suelo por unos instantes para tener las manos libres. Cuando vio que no poda abrir la tapa, se larg a toda prisa dejando al chico y sus cosas tirados en el suelo. Hubiera podido arrastrarlo hasta el bosque. Hay una valla. No es muy alta; metro y medio ms o menos observ. Como mnimo, hubiera podido dejar el cuerpo detrs del contenedor. Tal como ocurri, cualquiera que pasara tena que verlo. Marino se qued callado y contempl los alrededores, enfocando la linterna hacia la cerca de alambre. Las gotas de lluvia atravesaban el estrecho haz de luz como un milln de clavos impulsados desde el cielo. Yo apenas poda doblar los dedos. Tena el cabello empapado y me entraba agua helada por el cuello. Volvimos al coche y Marino puso la calefaccin a tope. Trent y sus hombres estn obsesionados con la teora del contenedor, la situacin de la tapa y todo eso coment. Mi opinin personal es que el nico papel del contenedor en todo esto fue el de un maldito caballete para que el pjaro pudiera exponer su obra de arte. Mir a travs de la lluvia. La cuestin prosigui con voz dura es que no trajo al chico hasta aqu para esconder el cuerpo, sino para asegurarse de que lo encontraban. Pero los muchachos de Henrico no quieren verlo as. Yo no slo lo veo, sino que lo siento tan claramente como si algo me respirara sobre el cogote. Segu mirando el contenedor, y la imagen del pequeo cuerpo de Eddie Heath apoyado contra l era tan vvida como si hubiera estado presente cuando lo encontraron. La idea me asalt de sbito y con fuerza. Cundo repas por ltima vez el caso de Robyn Naismith? le pregunt. No importa. Lo recuerdo muy bien respondi Marino, con la mirada fija al frente. Estaba esperando a ver si usted pensaba en ello. A m se me ocurri la primera vez que estuve aqu.

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Aquella noche encend la chimenea y tom una sopa de verduras junto al fuego mientras, fuera, la lluvia helada se mezclaba con nieve. Haba apagado las luces y abierto las cortinas de la puerta corredera de cristal. La hierba estaba blanca de escarcha, las hojas de rododendro completamente enroscadas, y las desnudas ramas de los rboles se recortaban contra la luz de la luna. El da me haba agotado, como si una fuerza oscura y glotona hubiera absorbido toda la luz de mi ser. Sent las manos invasoras de una guardia de prisiones llamada Helen y ol el hedor rancio de los cuchitriles que haban albergado a hombres empedernidos y llenos de odio. Record haber sostenido diapositivas ante la luz en el bar de un hotel de Nueva Orleans durante el congreso anual de la Asociacin Norteamericana de Ciencias Forenses. El homicidio de Robyn Naismith estaba an por resolver, y comentar lo que le haban hecho mientras no cesaban de pasar los tumultuosos juerguistas del martes de carnaval se me antoj en cierto modo horrible. Haba sido golpeada, maltratada y apualada a muerte, se crea, en su propia sala de estar. Pero lo que ms conmocion al pblico fue la actitud de Waddell despus de matarla, su desacostumbrado y siniestro ritual. Despus de muerta la desnud. Si la viol, no quedaba constancia de ello. Sus preferencias, por lo visto, consistan en morder y penetrar repetidamente con un cuchillo las partes ms carnosas del cuerpo. Cuando una compaera de trabajo fue a verla, encontr el cuerpo torturado de Robyn apoyado contra el televisor, la cabeza cada hacia delante, los brazos a los lados, las piernas extendidas y la ropa apilada a su lado. Pareca una sanguinolenta mueca de tamao natural devuelta a su lugar tras una sesin e juego y fantasa que se haba convertido en un horror. Segn la opinin de un psiquiatra que declar ante el tribunal, despus de asesinarla Waddell se sinti abrumado de remordimiento y permaneci sentado, acaso durante horas, hablndole a su cadver. Un psiclogo forense de la Commonwealth conjetur todo lo contrario, que Waddell saba que Robyn era un personaje de la televisin y que el acto de apoyar su cuerpo contra el televisor era simblico. Volva a verla por televisin y fantaseaba. La devolva al medio que se la haba presentado, y eso, naturalmente, implicaba premeditacin. Con el paso del tiempo, los matices y sutilezas de interminables anlisis slo fueron hacindose ms complicados. La grotesca exhibicin del cuerpo de aquella presentadora de veintisiete aos era la firma particular de Waddell. Diez aos ms tarde, un nio mora asesinado y alguien la vspera de la ejecucin de Waddell firmaba su trabajo de la misma manera. Prepar caf, lo ech en un termo y me lo llev al estudio. Sentada ante el escritorio, conect el ordenador y marqu el nmero del que tena en la oficina.

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An no haba visto los resultados de la bsqueda que le haba encargado a Margaret, aunque sospechaba que era uno de los informes que componan el deprimente montn de papel que se acumulaba en mi bandeja la tarde del viernes. El fichero de salida, no obstante, an deba de estar en el disco duro. Cuando apareci el smbolo de UNIX, tecle mi nombre de usuario y mi contrasea y al instante me salud la palabra correo en letras parpadeantes. Margaret, mi analista informtica, me haba dejado un mensaje. Consulte el fichero Carne, le. Qu horrible mascull, como si Margaret pudiera orme. Pas al directorio llamado Principal, al que Margaret diriga rutinariamente los datos y en el que copiaba los ficheros que yo le solicitaba, e hice salir el fichero llamado Carne. Era bastante extenso, porque Margaret haba seleccionado datos de toda clase de muertes y luego los haba combinado con los que obtuvo del Registro de Traumatismos. Como era de esperar, la mayor parte de los datos seleccionados por el ordenador se compona de accidentes en los que se haban perdido miembros y tejido a consecuencia de accidentes de circulacin y otras desventuras en las que intervenan mquinas. Cuatro casos eran de homicidios en los que los cadveres mostraban marcas de mordeduras. Dos de estas vctimas haban muerto apualadas, y las otras dos estranguladas. Una de las vctimas era un hombre; dos, mujeres, y la ltima una nia de slo seis aos. Anot los nmeros de expediente y los cdigos ICD9. Acto seguido, empec a estudiar los historiales del Registro de Traumatismos, pantalla tras pantalla de datos sobre vctimas que haban sobrevivido el tiempo suficiente para ser ingresadas en un hospital. Esperaba que esta informacin fuera un problema, y lo fue. Los hospitales slo proporcionaban informacin sobre sus pacientes despus de haberla esterilizado y despersonalizado como un quirfano. Para mantener la confidencialidad, se supriman los nombres, los nmeros de la Seguridad Social y cualquier otro dato revelador. No haba ningn lazo comn mientras la persona recorra el laberinto de papeleo de los equipos de rescate, salas de urgencias, diversos departamentos policiales y otros organismos. La triste consecuencia era que los datos de una misma vctima podan estar dispersos en las bases de datos de seis agencias distintas sin relacionarse jams entre s, sobre todo si se haba producido algn error en la introduccin de datos en cualquier fase del procedimiento. As pues, poda encontrar un caso que suscitara mi inters y no tener medio alguno de averiguar quin era el paciente ni si finalmente haba sobrevivido o no. Tras anotar los historiales del Registro de Traumatismos que juzgu ms interesantes, sal del fichero. Antes de terminar, extraje un listado para ver qu antiguos ficheros de datos, informes o anotaciones poda eliminar de mi directorio para dejar ms espacio libre en el disco duro. Fue entonces cuando descubr un fichero que no me sonaba. Se llamaba tty07. Su tamao era de slo diecisis bytes, y la fecha y hora correspondan al 16 de diciembre, el jueves pasado, a las 4:26 de la tarde. Su contenido era una sola frase inquietante: No lo encuentro. Descolgu el telfono y empec a marcar el nmero particular de Margaret, pero me detuve.

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El directorio Principal y sus ficheros estaban protegidos. Aunque cualquiera poda pasar a mi directorio, si no introduca mi nombre de usuario y la contrasea, en teora no debera serle posible listar ni abrir los ficheros que contena. Aparte de m, Margaret debera ser la nica persona que conoca mi contrasea. Si haba entrado en mi directorio, qu era lo que no encontraba y a quin se lo deca? No poda haber sido Margaret, me dije, contemplando fijamente la breve frase de la pantalla. Pero no estaba segura, y pens en mi sobrina. Quiz Lucy supiera desenvolverse en UNIX. Consult mi reloj. Eran ms de las ocho de una noche de sbado, y, en cierto modo, si encontraba a Lucy en casa me llevara un disgusto. Tendra que haber salido con algn chico o con amigos. No era as. Hola, ta Kay Su voz denotaba sorpresa, lo cual me record que haca tiempo que no la llamaba. Cmo est mi sobrina preferida? Soy tu nica sobrina. Estoy muy bien. Qu ests haciendo en casa un sbado por la noche? le pregunt. Terminando un trabajo del curso. Qu ests haciendo en casa un sbado por la noche? Por un instante, no supe qu contestar. Mi sobrina de diecisiete aos tena una habilidad especial para ponerme en mi lugar. Estoy atascada con un problema de ordenadorle dije al fin. Entonces, desde luego, has llamado al departamento adecuado respondi Lucy, que no era propensa a sufrir arrebatos de modestia. Espera un momento a que aparte todos estos libros y papeles y deje sitio para el teclado. No es un problema de PC le advert. Supongo que no conocers un sistema operativo que se llama UNIX, verdad? Yo no dira que UNIX sea un sistema operativo, ta Kay. Es como si hablaras del clima cuando en realidad te refieres al entorno, que se compone del clima y todos los dems elementos y los edificios. Utilizas AT&T? Dios mo, Lucy. No lo s. Bueno, qu aparato tienes? Es un mini NCR. Entonces es AT&T. Creo que alguien ha violado la seguridad le expliqu. A veces ocurre. Pero qu te lo hace suponer? He encontrado un fichero extrao en mi directorio, Lucy. El directorio y los ficheros son seguros; nadie debera poder leer nada sin conocer la contrasea. Error. Si tienes privilegios de raz, eres un superusuario y puedes hacer todo lo que quieras y leer todo lo que quieras. Mi analista es la nica superusuario.

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Quiz s. Pero puede que existan otros usuarios con privilegios de raz que venan con el software, usuarios que ni siquiera sabes que existen. Eso podemos comprobarlo fcilmente, pero antes hblame de ese fichero extrao. Cmo se llama y qu contiene? Se llama ttycerosiete y contiene una sola frase: No lo encuentro. O tabletear su teclado. Qu ests haciendo? le pregunt. Voy anotando todo lo que decimos. Muy bien. Empecemos por lo evidente. El nombre del fichero, ttycero siete, nos da una buena pista. Se trata de un perifrico. Dicho de otro modo, lo ms probable es que ttycerosiete sea el terminal de alguien de tu oficina. Tambin podra ser una impresora, pero yo dira que la persona que accedi a tu directorio quera enviar una nota al dispositivo llamado ttycerosiete. Pero esa persona meti la pata y en lugar de enviar una nota cre un fichero. Cuando escribes una nota, no creas siempre un fichero? pregunt, desconcertada. No si te limitas a enviar caracteres del teclado. Cmo? Es fcil. Ests en UNIX ahora? S. Escribe cat redirect ttyq.... Espera un poco. Y no te preocupes por barra dev. Ms despacio, Lucy. Prescindimos deliberadamente del directorio dev, que es lo que estoy segura que hizo esa persona.... Qu viene despus de cat? De acuerdo. Cat redirect y el perifrico.... Ms despacio, por favor. Tu aparato tendra que llevar un procesador cuatro ochenta y seis, ta Kay. Cmo es que va tan lento? Lo que va lento no es el maldito procesador! Oh, lo siento se disculp Lucy sinceramente. No me acordaba. De qu no se acordaba? Volvamos al problema prosigui. A propsito, doy por supuesto que no tienes ningn perifrico que se llame ttyq. Por dnde vas? An sigo en cat respond, frustrada. Luego viene redirect.... Maldita sea. Es el signo mayor que? S.

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Ahora pulsa Intro y el cursor pasar a la lnea siguiente, que est en blanco. Entonces escribes el mensaje que quieres enviar a la pantalla de ttyq. Mira cmo corre el perro, escrib. Dale a Intro y luego control C me indic Lucy. Y ahora puedes hacer un ls menos uno y dirigirlo a pg y vers el fichero. Me limit a teclear ls y vislumbr un destello de algo que pas fugazmente por la pantalla. Te dir lo que creo que ocurri dijo Lucy. Alguien accedi a tu directorio, y en seguida llegaremos a eso. Quizs estuvo buscando algo en tus ficheros y no logr encontrarlo, as que envi un mensaje, o lo intent, al dispositivo llamado ttycero siete. Pero deba de tener prisa y en vez de escribir cat redirect barra dev barra tty cero siete se olvid del directorio dev y slo escribi cat redirect ttycero siete. O sea que el mensaje no lleg a la pantalla de ttycero siete. Dicho de otro modo, en vez de enviar un mensaje a ttycero siete, lo que hizo esa persona fue crear sin darse cuenta un fichero llamado ttycero siete. Si ese alguien hubiera escrito la orden correcta y enviado los caracteres, habra quedado grabado el mensaje? le pregunt. No. Habran aparecido los caracteres en la pantalla de ttycero siete y habran permanecido all hasta que el usuario los borrase. Pero t no habras encontrado ningn indicio de ello en tu directorio ni en ninguna otra parte. No se habra creado ningn fichero. Lo cual quiere decir que no sabemos cuntas veces pueden haber enviado mensajes desde mi directorio, suponiendo que lo hicieran correctamente. Exacto. Cmo es posible que alguien haya podido leer algo de mi directorio? Repet la pregunta fundamental. Ests segura de que nadie ms conoce tu contrasea? Slo Margaret. Es tu analista informtica? S. Crees que puede habrsela dado a alguien? Lo encuentro inconcebible respond. Muy bien. Un usuario con privilegios de raz podra entrar sin contrasea prosigui Lucy. Vamos a comprobarlo ahora mismo. Cambia al directorio, etc., consulta el fichero llamado Grupo y busca grupo raz; eso es r ootgrp. Mira a ver qu usuarios vienen listados a continuacin. Empec a escribir. Qu ves? An no he terminado repliqu, incapaz de suprimir la impaciencia de mi voz. Lucy repiti las instrucciones lentamente. Veo tres nombres inscritos en el grupo razdije. Bien. Antalos. Ahora marca punto y coma, q, bang y ya has salido de Grupo.

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Bang? repet, confundida. Un signo de exclamacin. Ahora tienes que pasar al fichero contrasea, que es passwd, y comprobar si alguno de los usuarios con privilegios de raz no tiene contrasea. Lucy dije apartando las manos del teclado. Es fcil darse cuenta porque en el segundo campo vers la forma codificada de la contrasea del usuario, si es que la tiene. Si en el segundo campo slo hay dos signos dedos puntos, es que ese usuario no tiene contrasea. Lucy. Lo siento, ta Kay. Otra vez voy demasiado deprisa? No soy una programadora de UNIX. Para m, es como si hablaras en wahili. Podras aprender. Te aseguro que UNIX es muy divertido. Gracias, pero el problema es que en estos momentos no tengo tiempo para aprender. Alguien se ha metido en mi directorio, donde tengo informes y documentos muy confidenciales. Adems, si alguien est leyendo mis ficheros privados, qu ms debe de estar mirando, quin lo hace y por qu? El quin resulta fcil, a no ser que el intruso se comunique por mdem desde el exterior. Pero la nota la enviaron a alguien de mi oficina, a un dispositivo de mi oficina. Eso no significa que alguien de dentro no recurriese a alguien de fuera para infiltrarse, ta Kay. Quizs el fisgn no sabe UNIX y necesita ayuda para acceder a tu directorio, de modo que utiliza a un programador del exterior. Esto es grave observ. Podra serlo. Por lo menos, me da la impresin de que tu sistema no es muy seguro. Cundo debes presentar ese trabajo de curso? pregunt. Despus de las vacaciones. Lo has terminado? Casi. Cundo empiezan las vacaciones de Navidad? El lunes. Te gustara venir a pasar unos das aqu conmigo, y me ayudas a resolver esto? le pregunt. Ests de broma. Lo digo muy en serio. Pero no esperes gran cosa. Por lo general, no suelo tomarme muchas molestias con la decoracin. Unas cuantas flores de la Pascua y velas en las ventanas. Ahora bien, te prometo que yo cocinar. No pones rbol? Es eso un problema? Supongo que no.

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Est nevando? A decir verdad, s. Nunca he visto la nieve. No en vivo. Ser mejor que me dejes hablar con tu madre conclu. Dorothy, mi nica hermana, se mostr de lo ms solcita cuando finalmente se puso al telfono, varios minutos ms tarde. An sigues trabajando tanto, Kay? Eres la persona ms trabajadora que jams he conocido. La gente se queda impresionada cuando les digo que somos hermanas. Qu tiempo hace en Richmond? Hay muchas probabilidades de que tengamos unas Navidades blancas. Qu entraable. Lucy tendra que ver unas Navidades blancas al menos una vez en la vida. Yo no las he visto nunca. Bueno, retiro lo dicho. Una Navidad fui a esquiar con Bradley al oeste. No pude recordar quin era Bradley. Los maridos y acompaantes de mi hermana menor componan un interminable desfile que yo haba dejado de observar desde haca aos. Me gustara muchsimo que Lucy viniera a pasar la Navidad conmigo le anunci . Podra ser? No puedes venir a Miami? No, Dorothy. Este ao, no. Estoy metida de pleno en varios casos muy difciles y tendr que estar en los tribunales prcticamente hasta Nochebuena. No puedo imaginarme una Navidad sin Lucy objet con mucha renuencia. Ya la has pasado sin ella otras veces. Cuando fuiste a esquiar con Bradley al oeste, por ejemplo. Es verdad. Pero result duro respondi sin inmutarse. Y cada vez que he pasado unas vacaciones sin ella, he hecho el voto de no repetirlo nunca ms. Comprendo. Otra vez ser conced, harta de los juegos que se traa mi hermana. Saba muy bien que no vea la hora de deshacerse de Lucy. Por otra parte, se me est echando encima el plazo de entrega de mi ltimo libro y voy a pasarme casi todas las fiestas pegada al ordenador se apresur a reconsiderar. Puede que Lucy est mejor contigo. Mi compaa no va a ser muy divertida. Te he dicho que ahora tengo un agente en Hollywood? Es fantstico y conoce a todos los que son alguien all. Est negociando un contrato con Disney. Eso es magnfico. Estoy segura de que pueden hacer pelculas estupendas con tus libros Dorothy escriba excelentes libros infantiles y haba ganado varios premios prestigiosos. Donde fracasaba era como ser humano. Mam est aqu dijo mi hermana.

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Quiere decirte algo. Escucha, me he alegrado mucho de hablar contigo. Tendramos que hacerlo ms a menudo. Procura que Lucy coma algo adems de ensaladas, y te advierto que se dedicar a hacer ejercicio hasta volverte loca. Me preocupa que empiece a parecer demasiado masculina. Antes de que pudiera decir nada, se puso mi madre. Por qu no puedes venir aqu, Katie? Hace sol, y tendras que ver los pomelos. No puedo, mam. De veras que lo siento. Y ahora Lucy tambin se marcha? Es eso lo que he odo? Qu tengo que hacer, comerme un pavo yo sola? Estars con Dorothy. Qu? Ests de guasa? Dorothy estar con Fred, y no puedo soportarlo. Dorothy haba vuelto a divorciarse el verano anterior. No pregunt quin era Fred. Creo que es iran o algo por el estilo. Es capaz de exprimir un centavo hasta que la moneda se ponga a gritar y le salga pelo en las orejas. S que no es catlico, y ltimamente Dorothy ya no lleva a Lucy a la iglesia. Si quieres saber mi opinin, esta nia se va a ir al infierno de cabeza. Van a orte, mam. Qu va. Estoy sola en la cocina, mirando un fregadero lleno de platos sucios que Dorothy espera que lave yo, aprovechando que estoy aqu. Es igual que cuando viene a casa, porque no ha hecho nada para cenar y est esperando que cocine yo. Se ofrece alguna vez para traer algo? Le importa que yo sea una anciana prcticamente invlida? Quiz t puedas hacer entrar a Lucy en razn. En qu aspecto le falta razn a Lucy? quise saber. No tiene amigos, excepto una chica que da qu pensar. Tendras que ver el cuarto de Lucy: parece algo sacado de una pelcula de ciencia ficcin, con tantos ordenadores e impresoras y cacharros y aparatos. No es normal que una adolescente viva todo el rato dentro de su cabeza y no salga con gente de su edad. Me preocupa lo mismo que me preocupabas t. Yo al final he salido bien apunt. Bueno, pasabas demasiado tiempo con tus libros de ciencia, Katie. Ya ves cmo acab tu matrimonio. Mam, me gustara que Lucy tomara el avin maana, si puede ser. Har las reservas desde aqu y me encargar de los pasajes. Asegrate de que lleva ropa de abrigo. Lo que no tenga, como un chaquetn de invierno, podemos comprarlo aqu. Seguramente podr utilizar tu ropa.

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Cundo fue la ltima vez que la viste? La Navidad pasada? Creo que hace todo ese tiempo, s. Pues djame que te diga una cosa: le han crecido los pechos, desde entonces. Si vieras cmo se viste! Y crees que se molest en consultar con su abuela antes de cortarse su hermosa cabellera? No. Por qu habra de molestarse en decirme que....? Tengo que llamar a las lneas areas. Me gustara que vinieras t aqu. Podramos estar todas juntas Su voz empezaba a sonar de un modo extrao. Mi madre estaba a punto de llorar. A m tambin me gustara respond. El domingo sal a media maana hacia el aeropuerto, conduciendo por calzadas oscuras y mojadas que cruzaban un deslumbrante mundo vitrificado. Fragmentos de hielo aflojados por el sol se desprendan de cables telefnicos, tejados y rboles y se estrellaban contra el suelo como proyectiles de cristal arrojados desde el cielo. El parte meteorolgico pronosticaba otra tormenta, y me sent profundamente complacida, a pesar de las molestias. Quera momentos de tranquilidad ante el hogar en compaa de mi sobrina. Lucy estaba creciendo. No pareca que hubiera pasado tanto tiempo desde que naci. Nunca olvidara los ojos grandes y fijos que seguan todos mis movimientos en casa de su madre, ni los desconcertantes arrebatos de ira y pesar cuando le fallaba en alguna menudencia. La patente adoracin de Lucy me conmova tan profundamente como me asustaba. Me haba hecho experimentar una intensidad de sentimiento que no haba conocido hasta entonces. Consegu que los guardias de seguridad me franquearan el paso y esper ante la puerta examinando ansiosa a los pasajeros que emergan del tnel de embarque. Buscaba a una adolescente regordeta con una larga cabellera rojo oscuro y un alambre de ortodoncia en la boca cuando una joven impresionante se plant ante m y sonri. Lucy! exclam, y la estrech entre mis brazos. Dios mo. Casi no te conoca. El pelo, corto y deliberadamente alborotado, acentuaba el efecto de los ojos verde claro y de una buena estructura sea que yo no saba que tuviera. No llevaba ni rastro de metal en los dientes, y haba cambiado sus gruesas gafas por una leve montura de carey que le confera la apariencia de una seria pero atractiva estudiante de Harvard. Sin embargo, lo que ms me sorprendi fue el cambio que se haba producido en su cuerpo, pues desde la ltima vez que la vi haba dejado de ser una adolescente rolliza para convertirse en una esbelta deportista de largas piernas vestida con unos cmodos tejanos descoloridos y varios centmetros demasiado cortos, una blusa blanca, un cinturn rojo de cuero trenzado y mocasines sin calcetines. Llevaba una bolsa para libros, y vislumbr el destello de una fina pulsera de oro en el tobillo. Me fij en que no llevaba maquillaje ni sostenes.

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Dnde tienes el abrigo? le pregunt mientras bamos en busca del equipaje. Esta maana, cuando he salido de Miami, estbamos a veintisiete grados. Te congelars antes de llegar al coche. Es fsicamente imposible que me congele antes de llegar al coche, a no ser que lo tengas aparcado en Chicago. No llevas ningn jersey en la maleta? inquir. Te has dado cuenta de que me hablas igual que la abuela te habla a ti? Por cierto, dice que parezco una vagabunda rockera. Es su despropsito del mes. Tengo un par de chaquetas de esqu, pantalones de pana, gorros, guantes.... Puedes usar lo que quieras. Desliz su mano en la ma y me olfate el cabello. Sigues sin fumar. Sigo sin fumar y no soporto que me recuerden que sigo sin fumar porque entonces pienso en fumar. Ests mucho mejor y no apestas a tabaco. Y no has engordado. Desde luego, este aeropuerto es cochambroso observ Lucy, cuyo cerebro de ordenador tena bastantes lagunas en los sectores de la diplomacia. Por qu lo llaman Richmond internacional? Porque hay vuelos a Miami. Por qu la abuela nunca viene a verte? No le gusta viajar y se niega a ir en avin. Es ms seguro que el coche. La cadera se le est poniendo mal de veras, ta Kay. Ya lo s. Ve recogiendo tus cosas mientras yo voy a buscar el coche le dije cuando llegamos a la sala de equipajes. Pero antes hemos de ver por cul de las cintas sale. Slo hay tres cintas. Seguro que soy capaz de descubrirlo. Sal al aire fro y radiante, agradecida por disponer de unos instantes para pensar. Los cambios que haba experimentado mi sobrina me haban cogido desprevenida y, de pronto, me senta ms insegura que nunca respecto a cmo tratarla. Lucy nunca haba sido fcil. Desde el primer da haba presentado un prodigioso intelecto de adulta gobernado por emociones infantiles, una volatilidad que accidentalmente cobr forma cuando su madre se cas con Armando. Mis nicas ventajas haban sido el tamao y la edad. Ahora Lucy era tan alta como yo y me hablaba con la voz baja y serena de una igual. No correra a refugiarse en su habitacin y encerrarse de un portazo. Ya no zanjara una desavenencia chillando que me odiaba o que se alegraba de que yo no fuera su madre. Imagin estados de nimo imprevisibles y discusiones que yo no podra ganar. Imagin a Lucy abandonando framente la casa y alejndose en mi coche. Hablamos poco durante el trayecto, pues Lucy pareca fascinada por el clima invernal. El mundo se derreta como una estatua de hielo mientras un nuevo frente fro se cerna sobre el horizonte en una amenazadora franja gris.

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Cuando llegamos al vecindario en el que me haba instalado tras su ltima visita, contempl atentamente los lujosos jardines y viviendas, los adornos de Navidad coloniales y las aceras de ladrillo. Un hombre vestido como un esquimal paseaba su perro viejo y obeso, y un Jaguar negro que la sal de las carreteras haba manchado de gris pas flotando lentamente entre salpicaduras de agua. Es domingo. Dnde estn los nios? O es que no hay ninguno? pregunt Lucy, como si la observacin me incriminara de alguna manera. Hay unos cuantos Gir hacia mi calle. No veo bicicletas en los patios, ni trineos o casas en los rboles. Es que nunca sale nadie? Es un barrio muy tranquilo. Lo elegiste por eso? En parte. Tambin es muy seguro, y es de esperar que una casa aqu resulte una buena inversin. Seguridad privada? S respond con creciente inquietud. Lucy sigui contemplando las espaciosas casas que bamos dejando atrs. Apuesto a que puedes meterte completamente dentro y cerrar la puerta y no or nada de nadie, ni ver a nadie fuera a no ser que est paseando al perro. Pero t no tienes perro. Cuntos nios llamaron a tu puerta en Halloween, la noche de los disfraces? Tuvimos un Halloween bastante tranquilo contest con una evasiva. A decir verdad, el timbre slo haba sonado una vez, mientras yo estaba trabajando en el estudio. Vi en la pantalla del monitor a los cuatro chiquillos que esperaban en el porche y, tras descolgar el auricular, me dispona a decirles que abra enseguida cuando alcanc a or lo que estaban comentando: No, seguro que no tiene ningn muerto ah dentro, deca la minscula animadora universitaria. S que lo tiene replic Spiderman. Siempre est saliendo en la tele porque corta a los muertos y guarda los pedazos en botes. Me lo dijo mi pap. Met el coche en el garaje y me volv hacia Lucy. Te instalaremos en tu cuarto y a continuacin encender la chimenea de la sala y preparar un par de tazas de chocolate caliente. Luego pensaremos en el almuerzo. No tomo chocolate caliente. Tienes una cafetera exprs? Desde luego. Eso sera perfecto, sobre todo si tienes torrefacto francs descafeinado. Conoces a los vecinos? S quines son. Vamos, psame esa bolsa y coge t sta para que pueda abrir la puerta y desactivar la alarma. Dios mo, cmo pesa. La abuela insisti en que trajera pomelos.

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Son bastante buenos, pero estn llenos de semillas Lucy entr en casa y pase lentamente la mirada a su alrededor. Ah va! i Claraboyas! Cmo se llama este estilo arquitectnico, aparte de recargado? Quiz su actitud se corregira por s sola si finga no darme cuenta. El cuarto de los invitados est por ah le indiqu. Puedes instalarte arriba, si quieres, pero he supuesto que preferiras estar aqu abajo, cerca de m. Aqu abajo me va bien. Siempre y cuando tambin est cerca del ordenador. Lo tengo en el estudio, que est al lado de tu habitacin. He trado libros y notas sobre UNIX, y algunas otras cosas Se detuvo unos instantes ante las puertas cristaleras de la sala. El jardn no es tan bonito como el que tenas antes. No hay rosas Lo dijo como si yo hubiera decepcionado a todos los que me conocan. Tengo muchos aos por delante para arreglar el jardn. Me proporciona algo por lo que esperar. Lucy examin el entorno con lentitud y finalmente pos la mirada en m. Tienes cmaras en las puertas, detectores de movimiento, una cerca, puertas blindadas y qu ms? Nidos de ametralladoras? No hay nidos de ametralladoras. Esto es tu Fuerte Apache, verdad, ta Kay? Te mudaste aqu porque Mark ha muerto y en el mundo ya slo queda gente mala. El comentario me golpe con una fuerza terrible, y al instante se me llenaron los ojos de lgrimas. Fui al dormitorio de los invitados, dej la maleta y comprob que hubiera toallas, jabn y dentfrico en el cuarto de bao. De nuevo en el dormitorio, descorr las cortinas, revis los cajones de la cmoda, arregl el armario y regul la calefaccin mientras mi sobrina permaneca sentada en el borde de la cama, pendiente de todos mis gestos. Al cabo de unos minutos estuve en condiciones de volver a afrontar su mirada. Cuando hayas deshecho el equipaje, te ensear un armario lleno de cosas de invierno para que escojas lo que quieras dije. Nunca viste a Mark como el resto de la gente lo vea. Lucy, es mejor que hablemos de otra cosa. Enchuf una lmpara y comprob que el telfono estuviera conectado. Ests mejor sin laadi con conviccin. Lucy.... Mark no estaba disponible para ti como habra debido estarlo. No habra estado nunca disponible porque sa era su forma de ser. Y cada vez que las cosas no iban bien, t cambiabas. Me par ante la ventana y contempl las latentes clemtides y rosas congeladas sobre las espalderas. Lucy, has de adquirir un poco de delicadeza y tacto. No puedes decir exactamente lo que piensas. Es curioso orte eso a ti. Siempre me has dicho cunto detestas la hipocresa y la falsedad. Las personas tienen sentimientos.

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Es verdad. Incluida yo replic. Te he lastimado de algn modo? Cmo crees que me senta? No s si comprendo. Porque no pensabas en m para nada. Por eso no comprendes. Pienso en ti constantemente. Eso es como decir que eres realmente rica, pero nunca me das ni un centavo. Qu me importa a m lo que tienes escondido? No supe qu decir. Ya no me llamas nunca. No has venido a verme ni una sola vez desde que lo mataron El dolor de su voz llevaba mucho tiempo contenido. Te escrib y no me contestaste. Y de repente me llamas y me pides que venga a visitarte porque necesitas algo de m. No lo hice con esa intencin. Es lo mismo que hace mam. Cerr los ojos y apoy la frente sobre el fro cristal. Esperas demasiado de m, Lucy. No soy perfecta. No espero que seas perfecta. Pero crea que eras distinta. No s cmo defenderme cuando haces una observacin as. No puedes defenderte! Vi una ardilla gris que avanzaba a saltos por el borde superior de la cerca del jardn. Haba pjaros picando semillas de la hierba. Ta Kay? Me volv hacia ella y nunca haba visto en sus ojos una expresin tan abatida. Por qu los hombres son siempre ms importantes que yo? No lo son, Lucy musit. Te lo juro. Mi sobrina quiso almorzar ensalada de atn y caf con leche, y mientras yo me sentaba ante el fuego a revisar un artculo para una revista profesional, ella se puso a hurgar en el armario y en los cajones de la cmoda. Procur no pensar que otro ser humano estaba tocando mi ropa, doblando una prenda como yo no lo hara o devolviendo una chaqueta a la percha que no le corresponda. Lucy tena el don de hacer que me sintiera como el Hombre de Lata oxidndose en el bosque. Estaba convirtindome en la adulta rgida y seria que tanto me habra disgustado cuando yo tena su edad? Qu te parece? pregunt al salir de mi dormitorio, a la una y media. Llevaba uno de mis chndales para el tenis. Me parece que has estado mucho rato para salir slo con eso. Y, s, te queda perfecto. He encontrado unas cuantas cosas que estn bien, pero la mayora son demasiado serias. Todos esos trajes de abogada en negro y azulnoche, seda gris con rayas finsimas, caqui y cachemir, y blusas blancas.

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Debes de tener al menos veinte blusas blancas, y otras tantas chalinas. A propsito, no tendras que ir de marrn. No he visto nada en rojo, y te quedara muy bien el rojo, con tus ojos azules y tu cabello rubio grisceo. Rubio ceniza le correg. La ceniza es gris o blanca. Mira el fuego, si no. No calzamos el mismo nmero, pero tampoco es que me tiren mucho los ColeHaan o los Ferragamo. Y he encontrado una cazadora de cuero negro estupenda. Fuiste motorista en otra vida? Es piel de cordero y puedes usarla si te gusta. Y las perlas y el perfume Fendi? Tienes unos tejanos? Srvete t misma Me ech a rer. En efecto, tengo unos tejanos por alguna parte. Quizs en el garaje. Quiero encargarme de las compras, ta Kay. Tendra que estar loca. Por favor. Ya veremos respond. Si no es un problema, me gustara ir a tu club para hacer un poco de ejercicio. Me he quedado anquilosada en el avin. Si quieres jugar a tenis mientras ests aqu, mirar a ver si Ted tiene un momento libre para jugar contigo. Las raquetas estn en el armario, a la izquierda. Acabo de comprarme una Wilson nueva. Puedes enviar la pelota a cien kilmetros por hora. Te encantar. No, gracias. Preferira utilizar la StairMaster y las pesas o salir a correr. Por qu no juegas t con Ted mientras yo hago ejercicio, y as vamos juntas? Obediente, descolgu el telfono y marqu el nmero del club de Westwood. Ted no tena ningn hueco hasta las diez de la noche. Le di a Lucy las llaves del coche, le expliqu cmo llegar all y, cuando se fue, me puse a leer ante el fuego y me qued dormida. Cuando abr los ojos o desmoronarse las brasas en la chimenea y el viento que taa suavemente las campanillas de peltre colgadas tras la puertas correderas de cristal. La nieve descenda en copos grandes y lentos, y el cielo haba tomado el color de una pizarra polvorienta. Se haban encendido las luces del patio, y en la casa reinaba un silencio tal que se poda or el tictac del reloj de pared. Eran poco ms de las cuatro y Lucy an no haba vuelto del club. Marqu el nmero del telfono del coche y no contest nadie. Lucy nunca haba conducido por carreteras nevadas, pens con inquietud. Adems, tena que ir a la tienda a recoger el pescado de la cena. Poda telefonear al club y pedir que la buscaran. Me dije que sera una ridiculez. Lucy apenas llevaba dos horas fuera. Ya no era una nia.

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Cuando dieron las cuatro y media, volv a marcar el nmero del coche. A las cinco llam al club y no pudieron encontrarla. Empec a sentir pnico. Seguro que no est en la StairMaster o en el vestuario de mujeres tomando una ducha? No puede ser que se haya detenido en la cafetera? le pregunt una vez ms a la joven del club. La hemos llamado cuatro veces, doctora Scarpetta. Y yo misma he ido a buscarla. Lo intentar otra vez. Si la encuentro, har que la llame inmediatamente. Sabe usted si realmente ha estado en el club? Habra debido llegar hacia las dos. Caramba. No lo s. Yo he llegado a las cuatro. Segu llamando al telfono del coche. El nmero del abonado de Richmond Cellular que acaba de marcar no contesta.... Intent llamar a Marino y no estaba en casa ni en jefatura. A las seis, marqu el nmero de su buscapersonas y me qued de pie en la cocina mirando por la ventana. La nieve segua cayendo bajo el resplandor calizo de las farolas. El corazn me lata con fuerza mientras paseaba de habitacin en habitacin y segua llamando a mi coche. A las seis y media decid llamar a la polica para dar aviso al departamento de personas desaparecidas, pero justo entonces son el telfono. Regres corriendo al estudio y estaba a punto de descolgar el auricular cuando me fij en el nmero conocido que acababa de materializarse en la pantalla de Identificacin de Llamadas. Las llamadas haban cesado despus de la ejecucin de Waddell, y no haba vuelto a pensar en ellas. Perpleja, contuve el gesto y esper a que se cortara la comunicacin despus de sonar el mensaje grabado en el contestador. Me llev un verdadero sobresalto cuando reconoc la voz que empez a hablar. No me gusta tener que hacerle esto, doctora.... Descolgu precipitadamente el auricular, carraspe y pregunt con incredulidad: Marino? S respondi. Tengo malas noticias.

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Dnde est? reclam, con los ojos clavados en la pantalla. En el East End, y hace un tiempo de perros contest Marino. Tenemos un cadver. Mujer blanca. A primera vista parece el tpico suicidio por inhalacin de monxido de carbono, el coche encerrado en el garaje, la manguera conectada al tubo de escape. Pero las circunstancias son un poco extraas. Creo que debera venir. Desde dnde me llama? insist, con tanta energa que Marino vacil. Pude percibir su sorpresa. Desde la casa de la vctima. Acabo de llegar. sa es otra cosa. No estaba cerrada. La puerta de atrs estaba abierta. O la puerta de mi garaje. Oh, gracias a Dios. Espere un momento, Marino le rogu, sintiendo un gran alivio. Hubo un crujir de bolsas de papel mientras se cerraba la puerta de la cocina. Pos la mano sobre el auricular y grit: Eres t, Lucy? No, soy el Hombre de las Nieves. Tendras que ver lo que est cayendo! Es impresionante! Busqu papel y lpiz y me dirig a Marino. Nombre y direccin de la vctima? Jennifer Deighton. Ewing, dos uno siete. El nombre no me dijo nada. Ewing era una travesa de Williamsburg Road, no muy lejos del aeropuerto, en un barrio que apenas conoca. Lucy entr en el estudio cuando colgaba el telfono. Tena la tez rosada a causa del fro, y los ojos chispeantes. Se puede saber dnde has estado, en nombre de Dios? salt yo. Su sonrisa se esfum. De compras. Bien, ya hablaremos de esto ms tarde. Tengo que ir a la escena de un crimen. Se encogi de hombros y me devolvi la irritacin. No hay ninguna otra novedad? Lo siento. No tengo control sobre la muerte de la gente. Cog el abrigo y los guantes al pasar y me precipit hacia el garaje.

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Puse el motor en marcha, me abroch el cinturn de seguridad, regul la calefaccin y estudi el mapa antes de recordar el dispositivo de apertura automtica de la puerta que llevaba adherido al visor. 'Es asombroso lo poco que tarda en llenarse de humo un espacio cerrado. Santo Dios exclam con severidad, sin dirigirme a nadie ms que a mi propio carcter distrado, mientras me apresuraba a abrir la puerta del garaje. La intoxicacin por gases de escape de un vehculo de motor es una forma fcil de morir. Parejas de jvenes que se acarician en el asiento de atrs, con el motor en marcha y la calefaccin conectada, pierden la conciencia sin dejar de abrazarse y ya no despiertan ms. Los suicidas convierten el automvil en una pequea cmara de gas y dejan sus problemas para que los resuelvan otros. Haba olvidado preguntarle a Marino si Jennifer Deighton viva sola. La capa de nieve tena ya varios centmetros de espesor, y la noche estaba iluminada por ella. No haba circulacin en mi barrio, y muy poca cuando tom la va, rpida hacia el centro. Msica de Navidad sonaba sin cesar en la radio mientras mis pensamientos volaban en un tumulto de perplejidad y aterrizaban, uno por uno, en el miedo. Jennifer Deighton o alguien que utilizaba su telfono haba estado llamando a mi casa y colgando inmediatamente. Ahora ella estaba muerta. El paso elevado se curvaba sobre la zona este del centro, donde las vas de tren surcaban la tierra como heridas suturadas y los aparcamientos de hormign tenan ms pisos que muchos edificios. La estacin de la calle Main se destacaba sobre el firmamento lechoso, con la cubierta de tejas blanqueada por la nieve y el reloj de la torre como un nublado ojo de cclope. Una vez en Williamsburg Road, conduje muy despacio mientras pasaba ante un centro comercial desierto y, justo antes de que la ciudad se convirtiera en el condado de Henrico, localic la avenida Ewing. Las casas eran pequeas, con camionetas descubiertas y viejos coches americanos aparcados ante ellas. Cuando llegu al 217, vi coches de la polica en la entrada y a ambos lados de la calle. Aparqu tras el Ford de Marino, baj con mi maletn mdico y anduve por el camino de acceso sin asfaltar que conduca a un garaje de una sola plaza, iluminado como un beln navideo. La puerta metlica estaba levantada, y en el interior un grupo de policas se apiaba en torno a un destartalado Chevrolet beis. Encontr a Marino acuclillado junto a la portezuela trasera del lado del conductor, examinando un fragmento de manguera de jardn de color verde que iba desde el tubo de escape hasta una ventanilla parcialmente abierta. El interior del coche estaba sucio de carbonilla, y el olor de los gases de escape impregnaba an el aire fro y hmedo. El encendido sigue conectado observ Marino. Se acab la gasolina. La difunta pareca tener cincuenta y pico o sesenta aos. Estaba ante el volante, encogida sobre su costado derecho, y la carne desnuda del cuello y las manos era de un rosa vivo. Un lquido sanguinolento, seco ya, manchaba la tapicera color canela debajo de su cabeza.

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Desde donde me hallaba no alcanzaba a verle el rostro. Abr el maletn, saqu un termmetro qumico para tomar la temperatura del garaje y me enfund unos guantes quirrgicos. A continuacin, le pregunt a un polica joven si poda abrir las portezuelas delanteras del automvil. bamos a espolvorearlo objet. Esperar. Johnson, qu tal si espolvoreamos los tiradores de las puertas para que aqu la doctora pueda entrar en el coche? Fij en m sus oscuros ojos latinos. A propsito, soy Tom Lucero. Lo que tenemos aqu es una situacin que no acaba de cuadrar. Para empezar, me molesta que haya sangre en el asiento delantero. Hay varias explicaciones posibles seal. Por ejemplo, una evacuacin post mortem. Entorn un poco los prpados. Cuando la presin de los pulmones expulsa fluido sanguinolento por la boca y la nariz le aclar. Ah. Por lo general, eso no suele ocurrir hasta que el cuerpo empieza a descomponerse, verdad? Por lo general. Segn lo que sabemos, esta seora lleva muerta unas' veinticuatro horas, y aqu hace tanto fro como en el frigorfico de la morgue. Es cierto asent. Pero si tena la calefaccin conectada, ms los gases calientes del escape que entraban por la manguera, en el interior del coche deba de haber una temperatura bastante elevada hasta que se acab la gasolina. Marino atisb por una ventanilla sucia de holln y observ: Parece que la calefaccin est puesta al mximo. Otra posibilidad aad es que al perder la conciencia se desplomara hacia delante y se golpeara la cara contra el volante, el salpicadero o el asiento. Tal vez le sangr la nariz. Pudo morderse la lengua o partirse un labio. No lo sabr hasta que la haya examinado. De acuerdo, pero qu me dice de la ropa? pregunt Lucero. No le parece extrao que saliera al fro de la calle, entrase en un garaje fro, conectara la manguera y se metiera en un coche fro sin llevar nada ms que una bata? La bata, azul celeste y de manga larga, le llegaba hasta los tobillos y estaba hecha de lo que pareca ser un delgado tejido sinttico. No existe ningn cdigo de etiqueta para suicidas. Habra sido lgico que Jennifer Deighton se pusiera abrigo y zapatos antes de salir a la glida noche invernal, pero si estaba pensando en quitarse la vida deba de saber que no padecera fro durante mucho tiempo. El oficial de polica termin de empolvar las portezuelas del coche. Consult el termmetro. Dentro del garaje estbamos a un grado y medio bajo cero. Cundo lleg aqu? le pregunt a Lucero.

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Har cosa de una hora y media. Naturalmente, el garaje estaba ms caliente antes de que abriramos la puerta, pero no mucho ms. Aqu no hay calefaccin. Adems, el motor estaba fro. Imagino que el coche se qued sin gasolina y la batera se agot varias horas antes de que llegramos. Abrieron las portezuelas del automvil y tom una serie de fotografas antes de acercarme al lado del pasajero para examinar la cabeza de la vctima. Me prepar para reconocerla, para vislumbrar un detalle que pudiera activar un recuerdo largo tiempo enterrado. Pero no hubo ni el ms leve destello. No conoca a Jennifer Deighton. No la haba visto en mi vida. Los cabellos, blanqueados con agua oxigenada y oscuros en la raz, estaban apretadamente enroscados en pequeos rulos de color rosa, varios de los cuales se haban desplazado. La vctima era sumamente obesa, aunque los finos rasgos me hicieron pensar que debi de haber sido bastante hermosa en sus tiempos de juventud y esbeltez. Le palp la cabeza y el cuello y no percib ninguna fractura. Coloqu el dorso de la mano sobre su mejilla y luego trat de girarla. Estaba fra y rgida, y el lado de la cara que haba quedado apoyado sobre el asiento apareca plido y ampollado por el calor. No pareca que hubieran movido el cuerpo despus de la muerte, y la piel no palideca al apretarla. Llevaba al menos doce horas muerta. Hasta que no me dispuse a enfundarle las manos no me di cuenta de que tena algo bajo la ua del ndice derecho. Saqu una linterna a fin de verlo mejor y a continuacin cog un sobre de plstico para muestras y unas pinzas. La minscula mota de color verde metlico estaba incrustada en la piel debajo de la ua. Decoracin navidea, pens. Tambin hall fibras de un tono dorado, y cuando le examin los restantes dedos fui encontrando ms. Tras enfundarle las manos en sendas bolsas de papel marrn, sujetas con bandas de goma a la altura de las muecas, pas al otro lado del coche. Quera verle los pies. Las piernas estaban completamente rgidas y ofrecieron resistencia cuando las desplac bajo el volante y las coloqu sobre el asiento. Al examinar las plantas de los gruesos calcetines oscuros, vi fibras adheridas a la lana semejantes a las que haba encontrado bajo las uas de las manos. No haba indicios de tierra, barro ni hierba. En el fondo de mi mente empez a sonar una alarma. Ha descubierto algo interesante? pregunt Marino. No han encontrado por aqu cerca zapatillas de estar por casa ni zapatos? pregunt a mi vez. Nada contest Lucero. Como ya le he dicho, me parece muy extrao que saliera descalza en una noche tan fra, pero....

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Le interrump. Tenemos un problema. Los calcetines estn demasiado limpios. Mierda dijo Marino. Hay que trasladarla al centro Me apart del coche. Se lo dir a la brigada se ofreci Lucero. Quiero ver la casa por dentro le dije a Marino. S Se haba quitado los guantes y estaba echndose el aliento sobre las manos. Yo tambin quiero que la vea. Mientras esperaba a la brigada, me pase por el garaje, atenta a dnde pisaba y procurando no estorbar. No haba mucho que ver; slo la acostumbrada confusin de artculos necesarios para el jardn y objetos dispares que carecan de otro lugar ms adecuado en la casa. Vi montones de peridicos atrasados, cestas de mimbre, polvorientos botes de pintura y una barbacoa oxidada que daba la impresin de no haber sido utilizada en varios aos. Enrollada al descuido en un rincn, como una culebra verde sin cabeza, estaba la manguera de la que parecan haber cortado el fragmento conectado al tubo de escape. Me arrodill junto al extremo seccionado, sin tocarlo. El borde de plstico no pareca aserrado, sino seccionado oblicuamente de un solo golpe, y descubr un corte rectilneo en el suelo de cemento cerca de la manguera. Volv a levantarme y examin las herramientas que colgaban de un tablero. Haba un hacha y una maza de hierro, ambas oxidadas y festoneadas de telaraas. Lleg la brigada de rescate con una camilla y una bolsa de plstico para el cuerpo. Han encontrado algo en la casa que hubiera podido servir para cortar la manguera? le pregunt a Lucero. No. Jennifer Deighton no quera salir del coche; la muerte se resista a las manos de la vida. Me acerqu por el lado del pasajero para ayudar y la sujetamos entre tres por las axilas y la cintura mientras un ayudante le empujaba las piernas. Cuando qued envuelta y abrochada, la sacaron a la nivosa noche y yo avanc penosamente por el camino de acceso al lado de Lucero, lamentando no haberme detenido a calzarme botas antes de salir de casa. Entramos en la casa de ladrillo estilo rancho por una puerta trasera que daba a la cocina. La cocina pareca recin renovada, aparatos negros, superficies y armarios blancos, el papel mural con un diseo oriental de flores con tonos pastel sobre un azul delicado. Dirigindonos hacia el sonido de las voces, Lucero y yo cruzamos un angosto pasillo con suelo de madera y nos paramos ante la puerta de un dormitorio en cuyo interior Marino y un agente de polica estaban registrando los cajones de la cmoda. Durante un largo instante contempl las peculiares manifestaciones de la personalidad de Jennifer Deighton. Era como si su dormitorio fuese una clula solar con la que capturaba energa radiante y la converta en magia. Volv a pensar en las llamadas que haba estado recibiendo, con una sensacin de paranoia que creca a pasos agigantados. Paredes, cortinas, alfombra, ropa de cama y muebles de mimbre eran de color blanco. Curiosamente, sobre la cama deshecha, no lejos de las dos almohadas apoyadas contra la cabecera, una pirmide de cristal sujetaba una sola hoja de papel de escribir en blanco. Sobre el tocador y la mesita de noche haba ms cristales, y de los marcos de las ventanas colgaban otros ms pequeos.

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Me imagin arco iris danzando por la habitacin y reflejos de luz en los prismas de cristal cuando entraba el sol. Es fantstico, eh? coment Lucero. Era una especie de vidente? pregunt. Digmoslo as: tena su propio negocio y, en su mayor parte, lo llevaba desde aqu Lucero se acerc a un contestador automtico situado sobre una mesa prxima a la cama. La luz indicadora de mensajes estaba parpadeando, y el nmero treinta y ocho resplandeca en rojo. Treinta y ocho llamadas desde las ocho de ayer tarde prosigui Lucero. He escuchado por encima unas cuantas. La seora se dedicaba a los horscopos. Por lo visto, la gente la llamaba para saber si iban a tener un da bueno, si les iba a tocar la lotera o. si podran pagar las tarjetas de crdito despus de Navidad. Marino abri la tapa del contestador y utiliz su navajita de bolsillo para extraer la cinta, que guard en un sobre de plstico. En la mesita haba otros objetos que despertaron mi inters, y me acerqu para observarlos. Junto a un bloc de notas y una pluma haba un vaso que contena un par de centmetros de un lquido transparente. Me agach, pero no ol nada. Agua, pens. Al lado haba dos libros en rstica: Paris Trout, de Pete Dexter, y Seth Speaks, de Jane Roberts. No vi ms libros en el dormitorio. Me gustara echarles una ojeadale dije a Marino. Paris Trout musit. De qu trata? De la pesca en Francia? Por desgracia, hablaba en serio. Tal vez me indiquen algo sobre el estado mental en que se hallaba antes de morir aad. Ningn problema. Har que Documentos compruebe si hay huellas y luego se los entregar a usted. Y creo que Documentos tambin debera echarle un vistazo al papel decidi, sealando la hoja de papel en blanco que haba sobre la cama. Exacto apunt Lucero en tono de chanza. Quizs escribi una nota de suicidio con tinta invisible. Venga me dijo Marino. Quiero ensearle un par de cosas. Me condujo a la sala de estar, donde un rbol de Navidad artificial se acurrucaba en un rincn, doblado por la abundancia de vistosos adornos y estrangulado por cintas, luces e hilos de oro y plata. Agrupadas al pie haba cajas de dulces y quesos, sales de bao, un frasco de cristal lleno de lo que pareca t aromatizado y un unicornio de cermica con resplandecientes ojos azules y cuerno dorado.

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La alfombra de pelo dorado, sospech, explicaba la procedencia de las fibras que haba descubierto en la planta de los calcetines que Jennifer Deighton llevaba puestos y debajo de las uas. Marino se sac del bolsillo una linterna pequea y se puso en cuclillas. Fjese me invit. Me agazap a su lado y vi que el haz de luz iluminaba minsculas lentejuelas metlicas y un trozo de fino cordn dorado enterrado entre el espeso pelo de la alfombra junto a la base del rbol. Cuando llegu, lo primero que hice fue mirar si tena regalos bajo el rbol explic Marino, apagando la linterna. Es obvio que los abri anticipadamente. Y el papel de envolver y las tarjetas fueron a parar directamente a la chimenea. Est llena de cenizas de papel, y an quedan algunos pedazos de papel metlico sin quemar. La seora de la casa de enfrente dice que anoche vio salir humo por la chimenea justo antes de que oscureciera. Es la misma vecina que avis a la polica? quise saber. S. Por qu? Eso no lo tengo claro. He de hablar con ella. Cuando lo haga, trate de averiguar algo sobre el historial mdico de la difunta, si tena problemas psiquitricos, etctera. Me gustara saber quin es su mdico. Ir a verla dentro de unos minutos. Puede venir conmigo y preguntrselo usted misma. Pens en Lucy, que me esperaba en casa, y segu absorbiendo detalles. En el centro de la sala, mis ojos se posaron sobre cuatro pequeas hendiduras cuadradas en la alfombra. Yo tambin me he fijado dijo Marino. Parece que alguien trajo aqu una silla, probablemente del comedor. Alrededor de la mesa del comedor hay cuatro sillas, todas con las patas cuadradas. Otra cosa que podra hacer reflexion en voz alta es examinar el vdeo. Ver si lo haba programado para grabar algo. Eso podra decirnos algo ms sobre la vctima. Buena idea. Abandonamos la sala y pasamos al comedor, de reducidas dimensiones, con una mesa de roble y cuatro sillas de respaldo recto. La alfombra extendida sobre el suelo de madera era nueva, o bien se pisaba muy rara vez. Por lo visto, la habitacin donde ms vida haca era sta coment Marino mientras cruzbamos un pasillo y entrbamos en lo que a todas luces era una oficina. El cuarto estaba atestado con todos los aparatos y accesorios necesarios para llevar un pequeo negocio, incluso un fax, que examin de inmediato. Estaba apagado, conectado por un solo cable a un enchufe de pared. Observ la habitacin con ms detenimiento mientras creca mi perplejidad. Un ordenador personal, una mquina de franquear cartas, impresos varios y sobres cubran por completo una mesa y el escritorio.

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Enciclopedias y libros sobre parapsicologa, astrologa, signos del zodaco y religiones orientales y occidentales llenaban las estanteras. Advert varias traducciones distintas de la Biblia y docenas de libros de contabilidad con fechas inscritas en el lomo. Junto a la mquina de franquear haba un montn de lo que parecan formularios de suscripcin, y cog uno de ellos. Por trescientos dlares anuales, el suscriptor poda telefonear hasta una vez al da y Jennifer Deighton dedicara hasta tres minutos a leerle su horscopo, basado en detalles personales, como la alineacin de los planetas en el momento del nacimiento. Por doscientos dlares ms, se tena derecho a una lectura semanal. Contra el pago del importe, el suscriptor recibira una tarjeta con un cdigo de identificacin que slo sera vlido mientras siguiera pagando las cuotas anuales. Vaya mierdame dijo Marino. Supongo que viva sola. Eso parece, de momento. Una mujer sola metida en un negocio como ste.... Una manera condenadamente buena de atraer la atencin de quien no deba. Marino, sabe cuntas lneas de telfono tena? No. Por qu? Le habl de las extraas llamadas que haba estado recibiendo: l me miraba fijamente y mientras me escuchaba contraa los msculos de las mandbulas. He de saber si el fax y el telfono estn en la misma lnea conclu. Caray! Si es as, y si tena el fax conectado la noche que marqu el nmero que apareci en la pantalla de Identificacin de Llamadas aad, eso explicara los sonidos que o. Carajo! exclam, mientras se apresuraba a sacar la radio porttil del bolsillo de su chaquetn . Por qu diablos no me lo dijo antes? No quera mencionarlo delante de otras personas. Se acerc la radio a los labios. Sietediez A continuacin, se volvi hacia m. Si le preocupaban las llamadas, por qu ha esperado todas estas semanas para decrmelo? Entonces no me preocupaban tanto. Sietediez crepit la voz del agente por la radio. Diezcinco ochoveintiuno. El agente encargado de los mensajes envi una llamada general al 821, el cdigo del inspector. Necesito que marque el nmero que voy a darle dijo Marino cuando se puso en contacto el inspector. Adelante. Marino le dict el nmero de Jennifer Deighton y conect el fax. A los pocos instantes, el aparato empez a emitir una serie de timbrazos, pitidos y otros lamentos. Responde eso a su pregunta? quiso saber Marino. Responde a una pregunta, pero no a la pregunta ms importante contest. La vecina de enfrente que haba avisado a la polica se llamaba Myra Clary.

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Acompa a Marino hasta una casa pequea de paredes de aluminio, con un Santa Claus de plstico iluminado en el jardn delantero y lucecitas colgadas de los bojes. Marino acababa apenas de pulsar el timbre cuando se abri la puerta y la seora Clary nos invit a pasar sin preguntar quines ramos. Se me ocurri que seguramente nos haba estado observando desde una ventana. Nos condujo a una salita deprimente donde encontramos a su marido encogido ante el fuego elctrico, una manta de viaje sobre sus piernas larguiruchas, la vacua mirada fija en un hombre que se lavaba con jabn desodorante en la pantalla del televisor. El penoso efecto de los aos se manifestaba en todos los detalles. La tapicera estaba rada y sucia all donde haba entrado repetidamente en contacto con la carne humana. La madera estaba deslustrada por incontables capas de cera, los grabados de las paredes amarilleaban tras cristales polvorientos. El olor aceitoso de un milln de comidas preparadas en la cocina y consumidas en bandeja ante el televisor impregnaba el aire. Marino explic por qu estbamos all mientras la seora Clary se mova nerviosa de un lado a otro, quitaba peridicos del sof, bajaba el volumen del televisor y llevaba a la cocina los platos sucios de la cena. Su marido, la cabeza temblorosa sobre un cuello como un tallo vegetal, no se aventur a salir de su mundo interior. La enfermedad de Parkinson hace que la mquina se sacuda con violencia justo antes de fallar, como si supiese lo que le espera y protestase de la nica forma a su alcance. No, no necesitamos nada respondi Marino cuando la seora Clary nos ofreci comida y bebida. Sintese y procure tranquilizarse. S que hoy ha sido un da muy duro para usted. Me dijeron que estaba en el coche respirando todos esos gases. Oh, Dios exclam. El cristal de la ventana qued completamente ahumado, como si se hubiera incendiado el garaje. Cuando lo vi, supe que haba pasado lo peor. Quin se lo dijo? pregunt Marino. La polica. Despus de llamarles, estuve mirando si venan. Cuando llegaron, sal en seguida para ver si Jenny estaba bien. La seora Clary no poda sentarse quieta en el silln de orejas situado frente al sof en que Marino y yo nos habamos acomodado. Los cabellos grises se le escapaban del moo que llevaba en lo alto de la cabeza, el rostro tan arrugado como una manzana seca, los ojos hambrientos de informacin y encendidos de miedo. S que ya ha hablado antes con la polica dijo Marino, acercndose el cenicero, pero quiero que nos lo cuente todo, con pelos y seales. Para empezar, cundo vio a Jennifer Deighton por ltima vez? La vi el otro da.... Marino la interrumpi. Qu da? El viernes. Recuerdo que son el telfono y fui a la cocina a contestarlo y la vi por la ventana. Vena con el coche.

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Aparcaba siempre en el garaje?pregunt yo. Siempre, s. Y ayer? dijo Marino. La vio ayer en el coche? No, no la vi. Pero sal a recoger el correo. Era tarde; en esta poca del ao siempre suele ocurrir. Dan las tres y las cuatro de la tarde y an no han repartido el correo. Supongo que sera cerca de las cinco y media, quizs un poco ms, cuando se me ocurri ir a ver si ya haba pasado el cartero. Estaba oscureciendo y vi que sala humo por la chimenea de Jenny. Est segura de eso? insisti Marino. La mujer asinti con la cabeza. Oh, s. Recuerdo que pens que era una buena noche para encender un fuego. Pero los fuegos eran tarea de Jimmy. Nunca me explic cmo se haca, comprendan. Cuando algo se le daba bien, era cosa suya. As que renunci a hacer fuego e hice instalar una de esas estufas elctricas que imitan unos leos encendidos. Jimmy Clary estaba mirndola. Me pregunt si entendera lo que ella estaba diciendo. Me gusta cocinar prosigui la seora Clary. En esta poca del ao hago mucha repostera. Hago pasteles dulces y se los doy a los vecinos. Ayer quera llevarle uno a Jenny, pero me gusta llamar antes. Es difcil saber si alguien est en casa, sobre todo cuando guardan el coche en el garaje. Y si dejas el pastel en la puerta, seguro que se lo come alguno de los perros que hay en el barrio. As que la llam por telfono y me contest una cinta grabada. Estuve probando todo el da, pero no pude hablar con ella y, si quieren que les diga la verdad, estaba un poco preocupada. Por qu? pregunt. Tena problemas de salud o de otra ndole, que usted supiera? El colesterol alto. Mucho ms de doscientos, me dijo una vez. Y la presin tambin alta. Me dijo que le vena de familia. Yo no haba visto ningn medicamento en casa de Jennifer Deighton. Sabe quin era su mdico? No me acuerdo. De todas formas, Jenny crea en la medicina natural. Me dijo que cuando no se encontraba bien sola meditar. Parece que se llevaban ustedes bastante bien observ Marino. La seora Clary se estiraba la falda, las manos como nios hiperactivos. Me paso todo el da en casa menos cuando salgo a comprar Mir de soslayo a su marido, que estaba de nuevo absorto en el televisor.

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De vez en cuando voy a verla, ya comprenden, como buena vecina, quiz para llevarle algo que acabo de preparar. Era una persona sociable? quiso saber Marino. Reciba muchas visitas? Bueno, ya saben que trabajaba en casa. Creo que llevaba casi todos sus asuntos por telfono. Pero a veces vea entrar a alguien. Alguien a quien usted conociera? No, que yo recuerde. Vio si anoche recibi alguna visita? pregunt Marino. No vi nada. Y cuando sali a buscar el correo y vio salir humo por la chimenea? Tuvo la sensacin de que la seora Deighton poda estar acompaada? No vi ningn coche. Nada que hiciera suponer que poda tener compaa. Jimmy Clary se haba quedado dormido. Estaba babeando. Ha dicho que trabajaba en casa intervine. Sabe a qu se dedicaba? La seora Clary fij en m sus grandes ojos. Se inclin hacia delante y baj la voz. S qu deca la gente. Y qu deca la gente? insist. Ella frunci los labios y mene la cabeza. Seora Clarydijo Marino. Todo lo que diga puede servirnos de ayuda. S que quiere colaborar. Un par de calles ms all hay una iglesia metodista. Se ve de lejos. El campanario est iluminado de noche, lo ha estado siempre desde que construyeron la iglesia hace tres o cuatro aos. Vi la iglesia al pasarreconoci Marino. Pero, qu tiene eso que ver con....? Bueno le interrumpi. Jenny se instal aqu creo que a principios de septiembre. Y nunca he podido explicrmelo. La luz del campanario. Fjense cuando vuelvan a casa. Naturalmente... Hizo una pausa, con expresin decepcionada. Puede que ya no lo haga ms. Que no haga, qu? le interrog Marino. Apagarse y volverse a encender. La cosa ms extraa que he visto nunca. En un momento dado est encendida y cuando vuelves a mirar por la ventana est todo tan oscuro como si la iglesia no existiera.

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Luego, al cabo de un momento vuelves a mirar, la luz est encendida como siempre. Lo he comprobado. Un minuto encendida, dos apagada, tres encendida otra vez. Aunque a veces est una hora seguida sin apagarse. Es completamente imprevisible. Y qu tiene eso que ver con Jennifer Deighton? pregunt. Recuerdo que la cosa empez no mucho despus de que ella llegara aqu, unas semanas antes de que a Jimmy le diera el ataque. Era una noche fra, as que fue a encender la chimenea. Yo estaba en la cocina fregando los platos y desde la ventana vea el campanario iluminado como siempre. Jimmy entr a prepararse una bebida y yo le dije: Ya sabes lo que dice la Biblia de embriagarse con el Espritu y no con vino. l me contest: No es vino, sino bourbon. La Biblia no dice ni una palabra sobre el bourbon. Y apenas lo haba dicho cuando se apagaron las luces del campanario. Fue como si la iglesia hubiera desaparecido de golpe, y le dije: Ya lo ves. La Palabra del Seor. Eso es lo que opina de ti y de tu bourbon. l se ech a rer como si acabara de decir la mayor tontera, pero no volvi a beber ni una gota. Todas las noches se pasaba un buen rato delante del fregadero mirando el campanario. Ahora se encenda y al cabo de un momento se apagaba. Yo le dejaba creer que era obra del Seor, cualquier cosa con tal de que no tocara la botella. La iglesia nunca haba hecho una cosa as antes de que la seora Deighton se instalara en esta calle. Y ltimamente sigue encendindose y apagndose la luz? quise saber. Anoche an lo haca. No s ahora. Si quieren que les diga la verdad, no me he fijado. As que quiere usted decir que la seora Deighton influa de algn modo en las luces del campanario resumi Marino con voz suave. Quiero decir que ms de un vecino de esta calle se form una opinin sobre ella hace tiempo. Qu opinin? Que era una bruja respondi ella. Su marido haba empezado a roncar, y emita unos horribles ruidos que su esposa no daba muestras de advertir. Segn nos ha contado, parece que la salud de su esposo empez a empeorar hacia la poca en que la seora Deighton se mud aqu y las luces empezaron a hacer cosas raras seal Marino. La seora Clary tuvo un sobresalto. Bueno, es verdad. Tuvo el ataque a finales de septiembre admiti. Ha pensado alguna vez que podra haber una relacin? Que quiz Jennifer Deighton tuvo algo que ver en ello, tal como cree que tena que ver con las luces de la iglesia? Jimmy no le tena mucho apego La seora Clary hablaba cada vez ms deprisa.

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Est usted diciendo que no se llevaban bien observ Marino. Cuando Jenny se mud aqu, vino un par de veces a pedirle que la ayudara en algunos trabajos de la casa, cosas de hombre. Recuerdo una vez que el timbre de su puerta haca unos zumbidos horribles y vino toda asustada porque tema que se incendiara. As que Jimmy fue a echarle una mano. Me parece que un da tambin tuvo un escape de agua en el lavavajillas, al poco de llegar. Jimmy siempre ha sido muy maoso Dirigi una mirada furtiva a su marido, que segua roncando. An no nos ha explicado por qu no se llevaba bien con ella le record Marino. Deca que no le gustaba ir all respondi ella. No le gustaba cmo tena la casa por dentro, con esos cristales por todas partes. Y el telfono sonando todo el rato. Pero lo que de verdad le fastidi fue cuando Jenny le dijo que lea el futuro de la gente y que a l se lo leera gratis si segua arreglando las cosas que se le estropeaban en la casa. El le contest, y me acuerdo como si fuera ayer: No, gracias, seorita Deighton. De mi futuro se encarga Myra, y lo tiene organizado hasta el ltimo minuto. Me gustara saber si conoce usted a alguien que tuviera con Jennifer Deighton una desavenencia lo bastante importante como para desearle algn mal, para perjudicarla de alguna maneradijo Marino. Cree que la han asesinado? Por ahora hay mucho que no sabemos. Debemos contemplar todas las posibilidades. La seora Clary cruz los brazos bajo sus flccidos pechos y se abraz el cuerpo. Qu puede decirnos de su estado emocional? pregunt. Le dio alguna vez la impresin de que estuviera deprimida? Sabe si tena algn problema que no pudiera resolver, en especial ltimamente? No la conoca tan bien Esquiv mi mirada. Sabe si acuda a algn mdico? No lo s. Y parientes? Tena familia? Ni idea. Y el telfono?pregunt a continuacin. Sola responder personalmente cuando estaba en casa o dejaba que lo hiciera el contestador? Por lo que yo s, cuando estaba en casa responda ella misma. Y por eso se ha preocupado usted hasta el punto de avisar a la polica, al ver que no atenda el telfono cuando la llamaba? dijo Marino. Exactamente por eso. Myra Clary se dio cuenta demasiado tarde de lo que acababa de decir. Muy interesante coment Marino. Una oleada de rubor le subi por el cuello y las manos se quedaron quietas. Cmo saba que hoy estaba en casa? pregunt Marino. La mujer no respondi.

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La respiracin de su marido se volvi ms ronca y acab con una tos que le hizo abrir los ojos en un parpadeo. Supongo que me lo he imaginado. Como no la haba visto salir.... en el coche... La seora Clary dej la frase en el aire. Quiz fue usted a su casa apunt Marino, como si quisiera mostrarse solcito. Para llevarle el pastel y saludarla, y le pareci que el coche estaba en el garaje.... Ella se enjug unas lgrimas. Me he pasado toda la maana en la cocina y no la he visto salir a recoger el peridico ni marcharse en el coche. As que, a media maana, fui hasta su casa y llam a la puerta. Como no contestaba, ech una mirada al garaje. Quiere usted decir que vio las ventanas ahumadas y no se le ocurri que algo andaba mal? pregunt Marino. No saba qu significaba ni qu poda hacer yo El tono de su voz ascendi varias octavas. Seor, Seor. Ojal hubiera avisado a alguien en aquel momento. Quiz todava estaba.... Marino la interrumpi. No nos consta que an estuviera viva, que pudiera estarlo me mir con fijeza. Cuando se acerc al garaje, pudo or si el motor estaba en marcha? le pregunt yo. Ella movi la cabeza y se son la nariz. Marino se puso en pie y se guard la libreta de notas en el bolsillo del chaquetn. Pareca desalentado, como si la cobarda de la seora Clary y su falta de exactitud le hubieran decepcionado profundamente. A aquellas alturas, ninguno de los papeles que interpretaba me resultaba desconocido. Hubiera debido llamar antes dijo Myra Clary con voz temblorosa, dirigindose a m. No respond. Marino tena la vista fija en la alfombra. No me encuentro bien. He de acostarme. Marino sac una tarjeta de la cartera y se la entreg. Si recuerda algo ms que debamos saber, llmeme a este nmero. S, seorrespondi con voz dbil. Se lo prometo. Va a hacer la autopsia esta noche? me pregunt Marino en cuanto se hubo cerrado la puerta de la calle. La nieve depositada ya llegaba hasta los tobillos, y segua cayendo. Por la maana contest, buscando las llaves en el bolsillo del abrigo. Qu opina? Opino que su desacostumbrada profesin la pona en gran peligro de encontrarse con la persona menos indicada. Tambin opino que su existencia solitaria, segn nos la ha descrito la seora Clary, y el hecho de que abriera los regalos de Navidad anticipadamente, como parece que lo hizo, convierten el suicidio en un supuesto verosmil.

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Pero los calcetines limpios constituyen un problema importante. Ah no se equivoca asinti. La casa de Jennifer Deighton estaba iluminada, y una camioneta descubierta, con cadenas en las ruedas, haba aparcado en el camino de acceso al garaje. Las voces de hombres trabajando quedaban sofocadas por la nieve, y todos los coches de la calle estaban completamente blancos y con las formas redondeadas. Segu la mirada de Marino por encima del tejado de la casa de la seorita Deighton. A varias calles de distancia, la silueta de la iglesia pareca grabada sobre un cielo gris perla, y la forma puntiaguda de la torre me record incmodamente un sombrero de bruja. La arcada de la iglesia nos devolvi la mirada con lastimeros ojos vacos cuando de sbito se encendi la luz, llenando espacios y pintando superficies de un ocre luminiscente. La arcada era un rostro serio pero afable que flotaba en la noche. Mir de soslayo hacia la vivienda de los Clary y capt un movimiento de visillos en la ventana de la cocina. Jess! Yo me marcho Marino empez a cruzar la calle. Quiere que avise a Neils para que se haga cargo del coche de la seora Deighton? le pregunt mientras se alejaba. S grit. Estara bien. Cuando llegu a casa, las luces estaban encendidas y de la cocina salan buenos olores. Haba leos ardiendo en la chimenea y dos servicios de mesa preparados en un carrito ante el fuego. Dej el maletn de mdico sobre el sof, mir en derredor y escuch. En el estudio, al otro lado del vestbulo, sonaba ligeramente un rpido tecleo. Lucy? llam en voz alta mientras me quitaba los guantes y me desabrochaba el abrigo. Estoy aqu O que segua tecleando. Qu has estado haciendo? La cena. Pas al estudio, donde encontr a mi sobrina sentada ante el escritorio contemplando fijamente el monitor del ordenador. Me qued atnita al descubrir en la pantalla el signo de la libra esterlina, smbolo de UNIX. De un modo u otro, se las haba arreglado para conectarse con el ordenador de mi oficina. Cmo lo has hecho? le pregunt. No te he dicho cul es la clave que hay que marcar, el nombre de usuario, la contrasea ni nada. No haca falta que me lo dijeras. Encontr el fichero que me indic cul es la clave, bat. Adems, tienes aqu algunos programas que llevan codificados el nombre de usuario y la contrasea, para no tener que escribirlos cada vez. Es un buen atajo, pero arriesgado. Tu nombre de usuario es Marley, y la contrasea es cerebro. Eres peligrosa Acerqu una silla. Quin es Marley? Sigui tecleando. En la Facultad de Medicina nos asignaban los asientos.

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Marley Scates se sent a mi lado en los laboratorios durante dos aos. Ahora es neurocirujano en alguna parte. Estabas enamorada de l? Nunca salimos juntos. Estaba enamorado de ti? Haces demasiadas preguntas, Lucy. No puedes preguntarle a la gente todo lo que se te ocurra. S que puedo. Y ellos pueden no contestar. Es ofensivo. Creo que he descubierto cmo han podido acceder a tu directorio, ta Kay. Recuerdas que te habl de usuarios que venan con el software? S. Hay uno llamado demo que tiene privilegios bsicos pero sin ninguna contrasea asignada. Sospecho que entraron por ah, y te mostrar lo que seguramente ocurri Mientras hablaba, sus dedos no cesaban de volar sin pausa sobre el teclado. Lo que ahora estoy haciendo es abrir el men de administracin del sistema para comprobar el registro de accesos. Vamos a buscar un usuario especfico. En este caso, raz. Y ahora pulsamos la g de go y adelante. Aqu est.Desliz el dedo sobre una lnea que haba aparecido en la pantalla. El diecisis de diciembre a las cinco y seis minutos de la tarde, alguien accedi desde un dispositivo llamado ttycatorce. Esa persona tena privilegios bsicos y vamos a suponer que es la persona que entr en tu directorio. No s qu estuvo mirando, pero al cabo de veinte minutos, a las cinco y veintisis, intent enviar el mensaje "No lo encuentro" a tt ycerosiete y lo que hizo en realidad fue crear un fichero sin darse cuenta. Termin a las cinco treinta y dos, con lo que el tiempo total de la sesin fue de veintisis minutos. Y, a propsito, no parece que imprimiera nada. Le he echado una mirada al registro de tareas de la impresora, que muestra qu ficheros se han impreso. No vi nada que me llamara la atencin. A ver si lo he entendido bien. Alguien intent enviar un mensaje de ttycatorce a ttycero sieteresum. S. Y lo he comprobado. Son dos terminales. Cmo podemos averiguar en qu despachos estn esos terminales? pregunt. Me sorprende que no haya una lista por aqu, en alguna parte, pero an no la he encontrado. Si todo lo dems falla, puedes examinar los cables que van conectados a los terminales. Por lo general suelen estar marcados. Y si te interesa mi opinin particular, no creo que tu analista informtica sea la espa. En primer lugar, conoce tu nombre de usuario y tu contrasea, y no habra necesitado acceder con demo.

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Adems, como supongo que el mini est en su despacho, considero en consecuencia que utiliza el terminal del sistema. As es. El nombre de dispositivo del terminal de tu sistema es ttyb. Bien. Otra manera de averiguar quin hizo esto sera entrar a investigar en los despachos de la gente cuando no haya nadie pero el ordenador est conectado a la red. Slo tienes que ir a UNIX y escribir Quin soy?, y el sistema te lo dir. Ech la silla hacia atrs y se levant. Espero que vengas con hambre. Tenemos pechugas de pollo y una ensalada fra de arroz silvestre con anacardos, pimiento y aceite de ssamo. Y hay pan. Funciona bien el horno? Son ms de las once y fuera est nevando. No he propuesto que salgamos a cenar fuera. Sencillamente, me gustara asar el pollo en el horno. Dnde has aprendido a cocinar? le pregunt mientras bamos andando hacia la cocina. No con mam. Por qu crees que de pequea estaba tan gorda? Por la basura que me haca comer. Porqueras, refrescos y pizza que sabe a cartn. Gracias a mam tengo clulas grasas que me fastidiarn mientras viva. Nunca se lo perdonar. Tenemos que hablar de lo de esta tarde, Lucy. Si hubieras tardado un poco ms en llegar a casa, la polica habra empezado a buscarte. Me pas una hora y media haciendo ejercicio y luego me di una ducha. Estuviste fuera cuatro horas y media. Tena que comprar comestibles y alguna otra cosa. Por qu no cogas el telfono del coche? Supona que era alguien que intentaba localizarte. Adems, nunca he utilizado un telfono mvil. Ya no tengo doce aos, ta Kay. Ya lo s. Pero no vives aqu ni has conducido nunca por aqu. Estaba preocupada. Lo siento se disculp. Comimos a la luz del hogar, las dos sentadas en el suelo junto al carrito. Haba apagado las luces. Las llamas saltaban y las sombras danzaban como si estuvieran celebrando un momento mgico en mi vida y en la de mi sobrina. Qu quieres por Navidad? le pregunt, y cog el vaso de vino. Lecciones de tiro respondi.

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Lucy se qued levantada hasta muy tarde, trabajando con el ordenador, y no la o rebullir cuando el despertador me arranc del sueo el lunes por la maana temprano. Al abrir las cortinas de la ventana de mi habitacin, vi plumosos copos que se arremolinaban bajo las luces del patio. Haba una gruesa capa de nieve y en el vecindario no se mova nada. Tras el caf y una rpida ojeada al peridico, me vest y estaba casi en la puerta cuando volv sobre mis pasos. Daba igual que Lucy no tuviera ya doce aos; no me ira sin comprobar cmo estaba. Deslizndome sigilosamente a su habitacin, encontr a Lucy durmiendo de costado entre un lo de sbanas, el edredn de pluma cado en el suelo. Me conmovi ver que llevaba un chndal que haba sacado de alguno de mis cajones. Ningn ser humano haba deseado nunca dormir con nada mo, y le arregl las sbanas con cuidado de no despertarla. El trayecto hasta el centro result horrible, y envidi a los trabajadores cuyas oficinas estaban cerradas a causa de la nieve. Los que no habamos recibido unas vacaciones inesperadas nos arrastrbamos lentamente por la autopista, patinando a la menor presin sobre el pedal del freno y esforzndonos por divisar algo a travs de un parabrisas que las escobillas no alcanzaban a mantener limpio. Trat de imaginar cmo le explicara a Margaret que mi sobrina adolescente crea que nuestro sistema informtico no era seguro. Quin haba entrado en mi directorio y por qu Jennifer Deighton se haba dedicado a marcar mi nmero y colgar acto seguido? No llegu a la oficina hasta las ocho y media, y al entrar en el depsito me par, intrigada, en mitad del corredor. Abandonada de cualquier manera ante la puerta de acero inoxidable del frigorfico haba una camilla con un cadver cubierto por una sbana. Comprob la etiqueta que le colgaba del dedo gordo del pie, le el nombre de Jennifer Deighton y mir a m alrededor. No haba nadie en el despacho ni en la sala de rayos X. Abr la puerta del pabelln de autopsias y encontr a Susan vestida con ropa de trabajo, marcando un nmero en el telfono. Al verme, se apresur a colgar y me salud con un nervioso Buenos das. Me alegro de que hayas podido llegar Me desabroch el abrigo mientras la contemplaba con curiosidad. Me ha trado Ben explic, refirindose a mi administrador, que tena un Jeep con traccin en las cuatro ruedas. Por ahora, slo estamos nosotros tres. Hay noticias de Fielding? Ha llamado hace unos minutos para decir que no poda salir del garaje. Le he dicho que de momento slo tenemos un caso, pero si nos llegan ms Ben puede ir a buscarlo. Sabes que nuestro caso est abandonado en el pasillo? Antes de responder, vacil y se ruboriz. La llevaba a rayos X cuando ha sonado el telfono. Lo siento. La has pesado y medido ya?

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No. Empecemos por eso. Sali a toda prisa del pabelln de autopsias antes de que yo pudiera aadir ningn otro comentario. Los oficinistas y cientficos que trabajaban en los laboratorios del piso de arriba a menudo solan entrar y salir del edificio por la puerta del depsito, porque daba al aparcamiento. Los empleados de mantenimiento tambin entraban y salan por all. Dejar un cadver desatendido en mitad de un corredor era un fallo grave e incluso poda hacer peligrar el caso si en el Tribunal examinaban la concatenacin de las pruebas. Susan regres empujando la camilla y, entre un nauseabundo hedor de carne en descomposicin, nos pusimos a trabajar. Cog guantes y un delantal plstico de un estante y coloqu varios formularios en una tablilla con sujetapapeles. Susan estaba callada y tensa. Cuando alz el brazo hacia el cuadro de mandos para regular la balanza de suelo informatizada, advert que le temblaba la mano. Quiz sufra de mareos matutinos. Te encuentras bien? pregunt. Slo un poco cansada. Ests segura? Del todo. Pesa exactamente ochenta y uno seiscientos. Me enfund la bata verde y entre Susan y yo trasladamos el cuerpo a la sala de rayos X, al otro lado del pasillo, y lo pasamos de la camilla a la mesa. Apart la sbana y le encaj un tope bajo el cuello para impedir que se ladeara la cabeza. La carne de la garganta estaba limpia, libre de carbonilla y quemaduras porque mientras la mujer se hallaba en el interior del coche con el motor en marcha le haba quedado la barbilla pegada al pecho. No encontr lesiones evidentes, magulladuras ni uas rotas. La nariz no estaba fracturada. No haba cortes en el interior de los labios y no se haba mordido la lengua. Susan hizo radiografas y las meti en la reveladora mientras yo examinaba la parte frontal del cuerpo con una lupa. Recog cierto nmero de fibras blancuzcas, apenas visibles, que posiblemente procedan de la sbana o de su ropa de cama, y encontr otras semejantes a las que haba visto en las plantas de los calcetines. Record su cama con el cobertor arrugado, las almohadas apoyadas sobre la cabecera y un vaso de agua en la mesita. La noche de su muerte se haba puesto rulos en el pelo, se haba desvestido y, en un momento determinado, quizs haba ledo en la cama. Susan sali del cuarto de revelado y se recost contra la pared, sujetndose la regin lumbar con ambas manos. Qu historia tiene esta seora? pregunt. Estaba casada? Parece que viva sola. Trabajaba?

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Llevaba un negocio desde su propia casa Vi algo que me llam la atencin. Qu clase de negocio? Posiblemente algo relacionado con la adivinacin del futuro La pluma, adherida a la bata de Jennifer Deighton en la zona de la cadera izquierda, era muy pequea y estaba sucia de holln. Cog una bolsa de plstico pequea y trat de recordar si haba visto otras plumas en algn lugar de su casa. Quiz las almohadas que haba sobre la cama estaban rellenas de pluma. Encontr algn indicio de que estuviera relacionada con el ocultismo? Por lo visto, algunos vecinos crean que era una bruja respond. Por qu razn? Cerca de su casa hay una iglesia. Al parecer, las luces del campanario empezaron a encenderse y apagarse cuando ella se mud all, hace unos meses. Est bromeando. Yo misma vi cmo se encendan cuando me marchaba de la escena del crimen. El campanario estaba oscuro y de pronto se ilumin. Qu raro. S, fue raro. Puede que lo controle algn aparato. No es probable. Dejar las luces encendindose y apagndose durante toda la noche es un derroche de energa. En el caso de que sea cierto que se encienden y se apagan durante toda la noche. Yo slo lo vi una vez. Susan no dijo nada. Seguramente debe de haber un mal contacto en la instalacin elctrica De hecho, pens mientras reanudaba el trabajo, sera conveniente telefonear a la iglesia. Quiz no estuvieran al corriente de la situacin. Encontr cosas extraas en su casa? Cristales. Algunos libros inslitos. Silencio. Finalmente, Susan coment: Ojal me lo hubiera dicho antes. Perdn? Levant la mirada. Susan estaba contemplando el cadver con desasosiego. Haba palidecido. Seguro que te encuentras bien? insist. No me gustan estas cosas. Qu cosas? Es como si alguien tiene sida o algo as. Debera decrmelo desde el primer momento. Y ms ahora. Es improbable que esta mujer tenga sida o.... Habra tenido que decrmelo antes de que la tocara. Susan.... Fui a la escuela con una chica que era bruja.

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Dej lo que estaba haciendo. Susan estaba rgida contra la pared, apretndose el vientre con las manos. Se llamaba Doreen. Perteneca a una asamblea de brujas y en el ltimo curso le ech una maldicin a mi hermana gemela, Judy. Judy se mat en un accidente de trfico dos semanas antes de graduarse. Me la qued mirando, perpleja. Ya sabe que no soporto estas cosas de ocultismo! Como aquella lengua de vaca con agujas clavadas que nos trajo la polica hace un par de meses. La que iba envuelta en un papel con una lista de nombres de personas muertas. La haban dejado sobre una tumba. Aquello fue una broma le record con calma. La lengua sali de una carnicera, y los nombres no tenan ningn sentido. Los haban copiado de las lpidas del cementerio. No hay que inmiscuirse con lo satnico, ni siquiera en broma Le temblaba la voz . Yo me tomo el mal tan en serio como a Dios. Susan era hija de un pastor y haba abandonado la religin haca mucho tiempo. Nunca le haba odo aludir siquiera a Satn ni mencionar a Dios como no fuera de un modo profano. Nunca haba imaginado que fuera supersticiosa en lo ms mnimo ni se asustara por nada. Estaba a punto de echarse a llorar. Te dir qu vamos a hacer le dije con voz queda. Puesto que hoy parece que voy a estar corta de personal, si te quedas arriba y atiendes los telfonos yo me ocupar de todo aqu abajo. Se le llenaron los ojos de lgrimas, y me acerqu a ella de inmediato. Est bien Le pas un brazo sobre los hombros y la hice salir de la sala. Vamos, vamos dije con suavidad mientras ella se apoyaba en m y empezaba a sollozar. Quieres que Ben te acompae a casa? Asinti con la cabeza y susurr: Lo siento, lo siento. Lo nico que necesitas es un poco de descanso La sent en una silla en el despacho del depsito y descolgu el telfono. Jennifer Deighton no haba inhalado monxido de carbono ni carbonilla porque en el momento en que la colocaron dentro de su coche ya no respiraba. Su muerte era un homicidio, sin lugar a dudas, y a lo largo de la tarde fui dejndole, impaciente, mensajes a Marino para que se pusiera en contacto conmigo. Intent varias veces hablar con Susan para comprobar cmo se encontraba, pero su telfono slo sonaba y sonaba. Estoy preocupada le confes a Ben Stevens. Susan no contesta al telfono. Cuando la has llevado a casa, te ha dicho si pensaba ir a alguna parte? Me dijo que iba a acostarse. Estaba sentado ante su escritorio, revisando pliegos de listados de ordenador. En la radio colocada sobre una estantera sonaba suavemente msica de rock and roll, y Ben beba agua mineral con sabor a mandarina. Era inteligente, apuesto y juvenil.

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Trabajaba tanto como se diverta en los bares para solteros, segn me haban contado. Estaba completamente segura de que su cargo como administrador de mi oficina slo resultara un breve paso en su carrera hacia algo mejor. Quizs ha desconectado el telfono para poder dormir sugiri, volvindose hacia la calculadora. Quiz sea eso. Se lanz animosamente a la tarea de actualizar nuestros infortunios presupuestarios. Bien entrada la tarde, cundo empezaba a oscurecer, Stevens me llam desde su despacho. Ha telefoneado Susan. Dice que no vendr maana. Y tengo a un tal John Deighton esperando al aparato. Dice que es hermano de Jennifer Deighton. Stevens me pas la llamada. Hola. Me han dicho que ha hecho usted la autopsia de mi hermana farfull un hombre. Ah, soy el hermano de Jennifer Deighton. Su nombre, por favor? John Deighton. Vivo en Columbia, Carolina del Sur. Mir de soslayo hacia Marino, que acababa de entrar en el despacho, y le indiqu por gestos que tomara asiento. Dicen que enchuf una manguera al tubo de escape y se mat. Quin le ha dicho eso? pregunt. Y no podra hablar ms alto, por favor? El hombre vacil. No recuerdo cmo se llamaba. Habra debido anotarlo, pero estaba demasiado afectado. A juzgar por la voz, no pareca muy afectado. Hablaba tan entre dientes que me resultaba difcil entender lo que deca. Lo siento mucho, seor Deighton comenc, pero cualquier informacin relativa a la muerte de su hermana deber solicitarla por escrito. Junto con la solicitud escrita, necesitar tambin algo que demuestre que es pariente de ella. No respondi. Oiga? dije. Oiga? Me contest la seal de marcar. Es extrao le dije a Marino. Le resulta conocido un tal John Deighton que dice ser hermano de Jennifer Deighton? Hablaba con l? Mierda. Estamos intentando localizarlo. Ha dicho que alguien le ha notificado ya la muerte. Sabe desde dnde llamaba? Supuestamente, desde Columbia, Carolina del Sur. Me ha colgado. Marino no dio muestras de inters.

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Acabo de estar en la oficina de Vander me anunci, refirindose a Neils Vander, el examinador jefe de huellas dactilares. Ha revisado el coche de Jennifer Deighton, ms los libros que tena en la mesita de noche y un poema que estaba metido en uno de ellos. En cuanto a la hoja de papel en blanco que haba sobre la cama, todava no la ha examinado. Ha encontrado huellas, hasta ahora? Unas cuantas. Las pasar por el ordenador si hace falta. Seguramente casi todas las huellas son de la vctima. Tenga Deposit una bolsa de papel sobre mi escritorio. Que disfrute de la lectura. Tengo la impresin de que va usted a querer que pasen esas huellas por el ordenador lo antes posible vaticin con expresin severa. Una sombra cruz por sus ojos. Se dio masaje en las sienes. Est descartado que Jennifer Deighton cometiera suicidio le inform. Su nivel de monxido de carbono era inferior al siete por ciento. No tena rastros de humo ni carbonilla en las vas respiratorias. El tono rosado de la piel se deba a la exposicin al fro, no a una intoxicacin por monxido de carbono. Cristo mascull. Hurgu entre los papeles que tena delante y le entregu un diagrama corporal. A continuacin, abr un sobre y saqu varias fotografas Polaroid del cuello de Jennifer Deighton. Como puede ver prosegu, no hay lesiones externas. Y la sangre que haba en el asiento del coche? Debida a una evacuacin post mortem. El cuerpo empezaba a descomponerse. No encontr abrasiones ni contusiones, ni hematomas en las puntas de los dedos. Pero fjese Le mostr una fotografa del cuello tomada durante la autopsia. Tiene hemorragias irregulares bilaterales en los msculos esternocleidomastoideos. Tiene tambin una fractura de la apfisis derecha del hioides. La causa de la muerte fue asfixia por compresin del cuello.... Marino me interrumpi agitado. Pretende decir que la estrangularon? Le ense otra fotografa. Tiene tambin algunas petequias faciales, o hemorragias puntuales. Estos hallazgos concuerdan con la hiptesis de una estrangulacin, s. Es un homicidio, y le sugerira que se lo ocultramos a la prensa el mayor tiempo posible. Esto no me haca ninguna falta Alz la vista y me mir con ojos inyectados en sangre. En este mismo instante tengo ocho homicidios por resolver esperndome encima de la mesa. El condado de Henrico no ha averiguado una mierda sobre Eddie Heath, y su viejo me telefonea casi todos los das. Y eso sin hablar de la maldita guerra por las drogas que se han montado en Mosby Court. Feliz Navidad, y una mierda.

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Esto no me haca ninguna falta. A Jennifer Deighton tampoco le haca ninguna falta, Marino. Siga hablando. Qu ms ha encontrado? Tena la presin alta, como ya nos indic su vecina, la seora Clary. Ah exclam, desviando la mirada. Cmo lo ha sabido? Tena hipertrofia ventricular izquierda, es decir, un engrosamiento del lado izquierdo del corazn. Y la presin alta hace eso? S. Probablemente encontrar cambios fibrinoides en la microvasculatura renal, o nefroesclerosis temprana, y sospecho que el cerebro tambin presentar cambios hipertensivos en las arteriolas cerebrales, pero no podr afirmarlo con certeza hasta que pueda echar una mirada por el microscopio. Est usted diciendo que la presin alta mata las clulas de los riones y el cerebro? Podra decirlo as. Algo ms? Nada significativo. Qu me dice del contenido gstrico? insisti Marino. Carne, algunas verduras, todo parcialmente digerido. Alcohol o drogas? No haba alcohol. Los anlisis para detectar drogas an no estn terminados. Algn indicio de violacin? No hay lesiones ni otras muestras de agresin sexual. Tom muestras para ver si hay lquido seminal, pero todava tardar algn tiempo en recibir esos informes. Y aun tenindolos, no siempre se puede estar seguro. La expresin de Marino era inescrutable. Qu anda buscando? pregunt al fin. Bueno, estoy pensando en cmo organizaron todo este asunto. Alguien se tom muchas molestias para hacernos creer que la vctima se haba suicidado, pero resulta que la seora ya estaba muerta antes de que la metieran en el coche. Lo que me ronda por la cabeza es que el atacante no pretenda liquidarla dentro de la casa. Ya me entiende: le aplica una presa en el cuello, hace demasiada fuerza y la mata. Quiz no saba que la mujer estaba mal de salud y fue as como sucedi. Empec a menear la cabeza. La presin sangunea alta no tuvo nada que ver. Explqueme cmo muri, pues. Digamos que el atacante era diestro. Le pas el brazo izquierdo en torno al cuello y utiliz la mano derecha para tirar de la mueca izquierda hacia la derecha Le hice una demostracin. Eso aplic sobre el cuello una presin excntrica que result en la fractura de la apfisis mayor derecha del hueso hioides. La presin bloque las vas respiratorias superiores y oprimi las arterias cartidas La vctima debi de sufrir hipoxia, o falta de aire.

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A veces, la presin en el cuello produce bradicardia, un descenso del ritmo cardaco, y la vctima presenta arritmia. Los resultados de la autopsia le permiten averiguar si el atacante empez aplicando una presa de cuello que acab convirtindose en estrangulacin? O dicho de otro modo, si slo pretenda someterla y utiliz demasiada fuerza. En base a los hallazgos mdicos, no podra decrselo. Pero pudo ocurrir as. Entra en el campo de lo posible. Vamos, doctorasalt Marino, exasperado. Baje por unos instantes del estrado de los testigos, quiere? Hay alguien ms aqu, aparte de usted y yo? No haba nadie ms. Pero me senta intranquila. La mayor parte de mi personal no haba acudido a trabajar, y Susan se haba comportado de un modo desconcertante. Segn las apariencias, Jennifer Deighton, una desconocida, haba intentado telefonearme, y luego haba sido asesinada, y un hombre que aseguraba ser su hermano me haba colgado el telfono. Adems, Marino estaba de un humor de perros. Cuando tena la sensacin de estar perdiendo el control, me volva muy analtica. Mire respond, es muy posible que el atacante intentara dominarla con una presa de cuello y acabara aplicando demasiada fuerza, estrangulndola por error. De hecho, me atrevera incluso a sugerir que crey que slo estaba desvanecida y que cuando la meti en el coche no saba que estuviera muerta. As que tenemos que vrnoslas con un tonto del culo. Yo en su lugar no llegara a esta conclusin. Pero si el individuo se levanta maana por la maana y lee en el peridico que Jennifer Deighton fue asesinada, puede llevarse la sorpresa de su vida. Empezar a preguntarse qu hizo mal. Por eso le he recomendado que mantengamos a la prensa al margen de todo esto. No tengo nada que objetar. A propsito, el hecho de que usted no conociera a Jennifer Deighton no implica forzosamente que ella no la conociera a usted. Esper a que se explicara. He estado pensando en las llamadas de que me habl. Sale usted en la televisin y en los peridicos. Tal vez ella saba que alguien quera matarla, no saba a quin recurrir y acudi a usted en busca de ayuda. Pero estaba demasiado paranoica para dejar un mensaje en el contestador. sa es una idea muy deprimente. Casi todo lo que pensamos en este tugurio es deprimente se levant de la silla. Hgame un favor le ped. Examine su casa. Avseme si encuentra almohadas de plumas, chaquetas rellenas de plumn, plumeros para el polvo, cualquier cosa relacionada con plumas. Por qu? He encontrado una pluma pequea en la bata que llevaba puesta. Pierda cuidado. Ya le dir algo. Se marcha a casa?

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Levant la mirada al or que se abran y se cerraban las puertas del ascensor. Ha sido Stevens? pregunt. S. Tengo unas cuantas cosas que hacer antes de irme a casa dije. Cuando Marino se hubo metido en el ascensor, me acerqu a una ventana en el extremo del pasillo que daba al aparcamiento de atrs. Quera asegurarme de que el jeep de Ben Stevens ya no estaba. As era, y me qued mirando a Marino cuando sali del edificio avanzando cautelosamente entre la nieve aplastada iluminada por las farolas de la calle. Al llegar a su automvil, se detuvo para sacudirse vigorosamente la nieve de los pies, como un gato que ha pisado agua, antes de sentarse al volante. No quisiera Dios que nada violara su santuario interior. Me pregunt qu planes tendra para la Navidad, y me doli no haber pensado en invitarlo a cenar. Iba a ser su primera Navidad desde que Doris y l se haban divorciado. Al regresar por el pasillo desierto, fui metindome en todos los despachos que haba por el camino para examinar los terminales de ordenador. Por desgracia, ninguno se hallaba conectado a la red, y el nico que estaba marcado con un nmero de dispositivo era el de Fielding. No era ni el tty07 ni el tty14. Frustrada, abr la puerta del despacho de Margaret y encend la luz. Como siempre, pareca que un huracn hubiera pasado por all, dispersando papeles sobre el escritorio, volcando algunos libros de la estantera y haciendo caer otros al suelo. Pilas de listados en papel continuo se abran como acordeones, y en las paredes y las pantallas de los monitores haba pegadas notas indescifrables y nmeros de telfono. El miniordenador zumbaba como un insecto electrnico y los indicadores luminosos de una hilera de mdems dispuesta sobre un anaquel no cesaban de danzar. Me sent en su silla ante el terminal del sistema,, abr uno de los cajones de la derecha y empec a deslizar rpidamente los dedos por un montn de etiquetas de ficheros. Encontr varios con nombres prometedores, como usuarios y trabajo en red, pero nada de lo que le me dijo lo que necesitaba saber. Pase la mirada a m alrededor mientras reflexionaba y me fij en un grueso manojo de cables que ascenda por la pared, por detrs del ordenador, y desapareca en el cielo raso. Todos los cables estaban marcados. Tanto el tty07 como el tty14 estaban conectados directamente al ordenador. Desenchuf primero el tty07 y pas a toda prisa de terminal en terminal para ver cul se haba apagado. El terminal del despacho de Ben Stevens estaba desconectado, y volvi a funcionar cuando enchuf de nuevo el cable. A continuacin, proced a hacer lo mismo con el tty14, y qued perpleja al comprobar que su desconexin no produca ningn resultado. Los terminales que haba sobre los escritorios de los miembros de mi personal seguan trabajando sin pausa. Entonces me acord de Susan. Su despacho estaba abajo, en el depsito. Abr la puerta y, nada ms entrar en su oficina, advert dos detalles. No haba efectos personales a la vista, como fotografas o baratijas, y en un estante sobre el escritorio haba varios manuales de referencia sobre UNIX, SQL y WordPerfect.

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Record vagamente que la primavera anterior Susan se haba matriculado en varios cursos de informtica. Accion el interruptor de su monitor, intent acceder a la red y me desconcert descubrir que el sistema responda. Su terminal segua conectado; no poda ser tty14. Y entonces ca en algo tan evidente que habra podido echarme a rer de no haber quedado horrorizada. De nuevo en el piso superior, me detuve en el umbral de mi despacho y lo examin como si all trabajara una completa desconocida. Amontonados sobre mi escritorio, alrededor de la estacin de trabajo, haba informes de laboratorio, hojas de llamada, certificados de defuncin y las pruebas de imprenta de un libro sobre patologa forense que estaba corrigiendo, y la repisa que sostena el microscopio no ofreca mejor aspecto. Junto a una pared haba tres grandes archivadores, y frente a ellos un sof lo bastante apartado de las estanteras como para que se pudiera pasar tras l y sacar los libros de los estantes ms bajos. Justo detrs de mi silla tena un aparador de roble que haba encontrado aos antes en un almacn de excedentes del Estado. Sus cajones tenan cerradura, lo cual lo converta en un lugar perfecto para guardar mi agenda y aquellos casos en curso que eran desusadamente delicados. La llave estaba siempre debajo del telfono, y volv a pensar en el jueves anterior, cuando Susan haba roto los frascos de formalina mientras yo le haca la autopsia a Eddie Heath. No conoca el nmero de dispositivo de mi terminal, porque nunca se haba dado el caso de que necesitara saberlo. Me sent ante el escritorio, extraje el teclado e intent conectarme a la red, pero mis rdenes no surtieron efecto. Al desconectar tty14 me haba desconectado a m. Maldita seasusurr, notando que se me helaba la sangre. Maldita sea! Yo no haba enviado ningn mensaje al terminal de mi administrador. No era yo quien haba escrito No lo encuentro. En verdad, cuando se cre accidentalmente el fichero, el jueves por la tarde, yo estaba en el depsito. Pero Susan no. Le di las llaves y le dije que se echara en el sof de mi oficina hasta que se le pasara el efecto de los vapores de formalina. Poda ser que no slo hubiera accedido a mi directorio, sino que hubiera examinado tambin los ficheros y los papeles de mi escritorio? Que hubiera intentado enviar un mensaje a Ben Stevens porque no poda encontrar lo que les interesaba? Uno de los examinadores de evidencias residuales apareci de pronto en el umbral, provocndome un sobresalto. Hola mascull, sin apartar la mirada de sus papeles, la bata de laboratorio abrochada hasta la barbilla. Tras elegir un informe de varias pginas, entr en el despacho y me lo tendi. Vena a dejar esto en su bandeja, pero ya que la encuentro se lo dar en persona. He terminado de examinar los residuos de adhesivo que encontr en las muecas de Eddie Heath. Materiales de construccin?

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pregunt, extraada, tras echar una ojeada a la primera pgina del informe. Exacto. Pintura, yeso, madera, hormign, amianto, vidrio. Por lo general encontramos esta clase de residuos en los casos de robo con fractura, a menudo en la ropa del sospechoso: dobladillos, bolsillos, calzado y dems. Y la ropa de Eddie Heath? En su ropa haba algunos residuos idnticos. Y las pinturas? Dgame algo de ellas. Encontr restos de pintura de cinco procedencias distintas. Tres de ellos venan en capas, lo cual quiere decir que algo fue pintado y repintado varias veces. Pertenecen a un vehculo o a un edificio? pregunt. Slo uno pertenece a un vehculo, una laca acrlica normalmente utilizada como revestimiento exterior en los automviles fabricados por General Motors. Poda proceder del vehculo empleado para raptar a Eddie Heath, pens. Y poda proceder de cualquier otro lugar. Color? Azul. En capas? No. Y los residuos de la zona pavimentada donde se encontr el cuerpo? Le ped a Marino que les llevara barreduras, y me asegur que lo hara. Arena, tierra, pequeos fragmentos de pavimento, ms los residuos variados que pueden encontrarse junto a un contenedor de basuras: vidrio, papel, ceniza, polen, xido, materias orgnicas. Y esos residuos son distintos a los que llevaba adheridos en las muecas? pregunt. S. Yo dira que le aplicaron la cinta y se la quitaron de las muecas en un lugar donde haba residuos de materiales de construccin y aves. Aves? En la tercera pgina del informe me indic. He encontrado muchos residuos de plumas. Cuando llegu a casa, Lucy estaba desasosegada y bastante irritable. Estaba claro que no se haba entretenido lo suficiente durante el da, puesto que se haba encomendado la tarea de reorganizarme el estudio. La impresora lser haba cambiado de lugar, al igual que el mdem y todos mis manuales informticos de consulta. Por qu lo has hecho? quise saber. Sentada en mi silla, de espaldas a m, respondi sin volverse ni reducir la velocidad de sus dedos sobre el teclado. Est mejor as. Lucy, no puedes entrar en el despacho de otra persona y cambiarlo todo de sitio. Qu te parecera si te lo hiciera yo a ti? En mi caso, no habra motivos para cambiar nada de sitio. Est todo ordenado del modo ms lgico Dej de teclear e hizo girar la silla. Ya lo ves, ahora puedes llegar a la impresora sin levantarte de la silla.

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Tienes los libros a tu alcance y el mdem est en un lugar donde no estorba para nada. No se debe dejar libros, tazas de caf y otras cosas encima de un mdem. Has estado aqu todo el da? Dnde iba a estar, si no? Te has llevado el coche. He salido a correr por el barrio. Has intentado alguna vez correr sobre nieve? Acerqu una silla, abr el maletn y saqu la bolsa de papel que me haba dado Marino. Lo que ests diciendo es que necesitas un coche. Me siento como varada. Adnde te gustara ir? A tu club. No conozco otro lugar. Sencillamente, me gustara tener la posibilidad. Qu hay en esa bolsa? Un par de libros y un poema que me ha dado Marino. Desde cundo pertenece al gremio de los literatos? Se puso en pie y se desperez. Voy a prepararme una infusin de hierbas. Te apetece? Para m un caf, por favor. No te hace ningn bienme advirti mientras sala del cuarto. Oh, diablos refunfu, irritada. Saqu los libros y el poema de la bolsa y las manos y la ropa se me llenaron de un polvo rojo fluorescente. Neils Vander haba realizado uno de sus habituales exmenes a fondo, y yo me haba olvidado de la pasin que senta por su nuevo juguete. Varios meses antes haba adquirido una fuente de luz alterna y haba relegado el lser a la chatarra. La LumaLite, con su lmpara de arco de vapor metlico en azul realzado de alta intensidad, con trescientos cincuenta vatios de potencia y tecnologa de vanguardia, como la describa amorosamente Vander cada vez que surga la ocasin, tea cabellos y fibras virtualmente invisibles de un naranja llameante. Los restos de semen y los residuos de drogas callejeras resaltaban como manchas solares, y, lo mejor de todo, la luz pona de manifiesto huellas dactilares que hasta entonces no haba manera de ver. Vander se haba empleado a fondo con las novelas de Jennifer Deighton. Las coloc en el depsito de vidrio y las expuso a los vapores de Sper Glue, un ster de cianoacrilato que reacciona a los componentes de la transpiracin segregada por la piel humana. A continuacin, Vander espolvore las cubiertas de los libros con aquel polvo rojo fluorescente que acababa de desparramarse sobre m. Para terminar, someti los libros al fro escrutinio azul de la LumaLite y dej sus pginas moradas de ninhidrina. Esper que tanto esfuerzo tuviera su recompensa. La ma fue ir al cuarto de bao y limpiarme con un pao mojado. Hojear Paris Trout no me revel nada. La novela contaba la historia del depravado asesinato de una muchacha negra, y si eso tena alguna relacin con la historia de Jennifer Deighton yo no poda imaginar cul.

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Seth Speaks era un relato espeluznante de alguien que supuestamente en otra vida se comunicaba por medio del autor. No me extra demasiado que la seorita Deighton, con sus inclinaciones ultramundanas, pudiera leer tales cosas. Lo que ms me interes fue el poema. Estaba mecanografiado en una hoja de papel blanco con manchas moradas de ninhidrina, envuelto en una bolsa de plstico: JENNY De Jenny los muchos besos entibiaban el penique que llevaba atado al cuello con un cordn de algodn. Fue en primavera cuando l lo encontr . en la carretera polvorienta al lado del prado y se lo regal. No sonaron palabras de pasin. El la am con una prenda. Ahora el prado est agostado y cubierto de zarzales. El se fue. La moneda adormecida est fra en lo ms hondo de un pozo de los deseos all en el bosque. No estaba fechado, ni firmado. El papel mostraba seales de haber sido doblado en cuatro. Me levant y pas a la sala de estar, donde Lucy haba dejado t y caf sobre la mesa y estaba atizando el fuego. No tienes hambre? me pregunt. A decir verdad, s contest, mientras relea una vez ms el poema y trataba de imaginar cul poda ser su sentido. Aquella Jenny, sera Jennifer Deighton?. Qu te apetece comer? Lo creas o no, un bistec. Pero slo si es bueno y no han engordado a las vacas con un montn de productos qumicos dijo Lucy. Podras utilizar un coche del trabajo para que yo pueda usar el tuyo esta semana? Por lo general no suelo traerme a casa el coche oficial si no estoy de servicio. Anoche tuviste que salir y en teora no estabas de servicio. T siempre ests de servicio, ta Kay. Muy bien acced. A ver qu te parece esto. Vamos adonde sirvan los mejores bistecs de la ciudad. Luego pasamos por la oficina y recojo el coche, y t vuelves con el mo.

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Todava queda algo de hielo en la carretera, en segn qu sitios; has de prometerme que conducirs con un cuidado especial. Nunca he visto tu oficina. Te la ensear, si quieres. Ah, no. De noche, no. Los muertos no pueden hacerte ningn dao. S que pueden protest Lucy. Pap me hizo dao cuando se muri. Me dej a cargo de mam. Vamos a buscar los abrigos. Cmo es que cada vez que saco a colacin algo relacionado con nuestra extravagante familia t cambias de tema? Me dirig hacia el dormitorio en busca de mi abrigo. Quieres que te preste la chaqueta de cuero negro? Lo ves? Ya has vuelto a hacerlo! grit ella. Durante todo el trayecto hasta Ruth's Chris Steak House no paramos de discutir, y cuando por fin aparqu el coche me dola la cabeza y estaba completamente disgustada conmigo misma. Lucy me haba hecho perder los estribos, y la nica persona aparte de ella que lo consegua de manera habitual era mi madre. Por qu eres tan difcil? le dije al odo mientras nos conducan a una mesa. Quiero hablar contigo y t te niegas respondi. Al instante apareci un camarero para tomar nota de las bebidas. Dewar's con soda le ped yo. Agua mineral con gas y una rodajita de limn encarg Lucy. Si conduces, no tendras que beber. Slo tomar uno. Pero tienes razn. Sera mejor no tomar ninguno. Y otra vez ests criticando. Cmo pretendes tener amigos si le hablas as a la gente? No pretendo tener amigos Desvi la mirada. Son los dems los que pretenden que tenga amigos. Puede que no quiera tener amigos porque la mayora de la gente me resulta aburrida. La desesperanza me oprimi el corazn. Creo que necesitas amigos ms que ninguna otra persona que yo conozca, Lucy. Estoy segura de que lo crees. Y probablemente tambin crees que debera casarme en un par de aos o as. De ninguna manera. En realidad, espero sinceramente que no lo hagas. Esta tarde, mientras estaba jugueteando en tu ordenador, he visto un fichero llamado Carne. Por qu tienes un fichero con ese nombre? quiso saber mi sobrina. Porque estoy en mitad de un caso muy difcil. El de ese chico llamado Eddie Heath?

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Vi su expediente en el fichero del caso. Lo encontraron desnudo al lado de un contenedor de basura. Alguien le haba arrancado trozos de piel. No deberas leer los expedientes de mis casos, Lucy la rega, y justo entonces son mi busca personas. Lo desprend de la cintura de la falda y mir el nmero que indicaba. Perdona un momento Me puse en pie cuando llegaban las bebidas. Busqu un telfono pblico. Eran casi las ocho de la tarde. Tengo que hablar con usted dijo Neils Vander, que an estaba en su oficina. Quiz le interese pasarse por aqu y traer las tarjetas con las diez huellas de Ronnie Waddell. Por qu? Tenemos un problema sin precedentes. Ahora mismo voy a llamar a Marino. Muy bien. Dgale que me espere en la morgue dentro de media hora. Cuando volv a la mesa, Lucy comprendi por mi expresin que me dispona a estropear otra velada. Lo siento muchsimo me disculp. Adnde vamos? A mi oficina, y de ah al edificio Seaboard Saqu el billetero. Qu hay en el edificio Seaboard? Es donde se trasladaron no hace mucho los laboratorios de serologa, ADN y huellas dactilares. Marino se reunir con nosotras all le expliqu. Hace mucho que no lo ves. Los gilipollas como l no cambian ni mejoran con el tiempo. Eso no ha estado bien, Lucy. Marino no es un gilipollas. Lo era la ltima vez que estuve por aqu. T tampoco estuviste muy amable con l, precisamente. Yo no lo trat de mocoso malcriado. Pero recuerdo que le aplicaste algunos otros nombres, y constantemente le corregas la gramtica. Media hora ms tarde dej a Lucy en la oficina de la morgue y me precipit hacia el piso de arriba. Abr el archivador, saqu la carpeta con el expediente de Waddell y apenas acababa de meterme en el ascensor cuando son el timbre de la puerta del garaje. Marino vesta tejanos y una parka azul marino, y se cubra la incipiente calvicie con una gorra de bisbol de los Richmond Braves. Ya se conocen los dos, verdad? pregunt. Lucy ha venido a visitarme y me est echando una mano con un problema del ordenador le expliqu a Marino mientras salamos al fro aire de la noche. El edificio Seaboard quedaba enfrente del aparcamiento de la morgue, y haca esquina con la fachada de la estacin de la calle Main, donde se haban instalado provisionalmente las oficinas administrativas del Departamento de Sanidad mientras eliminaban todo el amianto de su antigua sede.

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El reloj de la torre de la estacin flotaba en lo alto como una luna llena, y en la cspide de los edificios ms elevados parpadeaban lentas luces rojas como advertencia a los aviones en vuelo bajo. En algn lugar de la oscuridad, un tren se arrastraba pesadamente por las vas, haciendo que la tierra temblara y crujiera como un buque en alta mar. Marino marchaba por delante de nosotras, la brasa del cigarrillo refulgiendo a intervalos. Le disgustaba que Lucy estuviera all, y yo saba que ella se daba cuenta. Cuando lleg al edificio Seaboard, en el que se haban cargado vagones de suministros en la poca de la guerra civil, llam al timbre de la puerta. Vander nos abri casi inmediatamente. No salud a Marino ni pregunt quin era Lucy. Si alguien de su confianza llegara acompaado por un ser del espacio exterior, Vander no le hara preguntas ni esperara ser presentado. Lo seguimos por un tramo de escaleras hasta llegar al primer piso, donde los viejos pasillos y despachos haban sido repintados en tonos gris metlico y provistos de escritorios y libreras con acabados de cerezo y de butacas con tapicera azul verdosa. En qu est trabajando hasta tan tarde? le pregunt cuando entramos en la sala que albergaba el sistema de identificacin automtica de huellas dactilares, conocido por las siglas AFIS. En el caso de Jennifer Deightonrespondi. Entonces, para qu quiere las huellas dactilares de Waddell? pregunt, perpleja. Quiero asegurarme de que la persona a la que le hizo usted la autopsia la semana pasada era realmente Waddell dijo Vander sin andarse con rodeos. Qu diablos quiere decir con eso? Marino se lo qued mirando atnito. Ahora mismo se lo enseo Vander tom asiento ante el terminal de acceso remoto, que pareca un ordenador personal corriente. El terminal estaba conectado por mdem con el ordenador de la polica estatal, en el que resida una base de datos con ms de seis millones de huellas dactilares. Vander puls varias teclas y activ la impresora lser. Las impresiones perfectas son muy escasas, pero aqu tenemos una Vander empez a teclear, y una huella dactilar de un blanco luminoso llen la pantalla. Dedo ndice derecho, verticilo sencillo Seal el vrtice de lneas que se arremolinaban tras el cristal. Una huella parcial condenadamente buena encontrada en la casa de Jennifer Deighton. En qu lugar de la casa? quise saber. En una silla del comedor. Al principio pens que deba tratarse de un error, pero parece que no Vander sigui mirando fijamente la pantalla, y luego volvi a teclear mientras hablaba. La identificacin corresponde a Ronnie Joe Waddell. No es posible protest sobresaltada. Eso se dira replic Vander en tono abstrado. Encontraron algo en casa de Jennifer Deighton que pudiera indicar que Waddell y ella se conocan? le pregunt a Marino mientras abra la carpeta de Waddell. No.

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Si le tomaron las huellas a Waddell en la morgue dijo Vander dirigindose a m, podremos compararlas con las que hay en el AFIS. Saqu dos sobres de papel marrn y al instante me pareci extrao que los dos fueran gruesos y pesados. Los abr y me sent enrojecer al descubrir que slo contenan las fotografas habituales. No haba ningn sobre con las diez huellas de Waddell. Cuando alc la vista, todos estaban mirndome. No lo entiendo confes, notando la mirada inquieta de Lucy fija en m. No tiene las huellas? pregunt Marino con incredulidad. Volv a examinar la carpeta. Aqu no estn. Normalmente, Susan suele tomarlas, no? S. Siempre. En principio, tena que sacar dos juegos. Uno para Instituciones Penitenciarias y otro para nosotros. Puede que se las entregara a Fielding y l no se acordara de drmelas. Saqu la libreta de direcciones y descolgu el telfono. Fielding estaba en casa y no saba nada de las tarjetas con las huellas. No, no vi si le tomaba las huellas, pero no veo ni la mitad de lo que se hace all respondi. Supuse que te las haba dado a ti. Mientras marcaba el nmero de Susan intent recordar si le haba visto sacar las tarjetas o presionar los dedos de Waddell sobre el tampn. Recuerda si vio que Susan le tomara las huellas a Waddell? le pregunt a Marino mientras el telfono de Susan sonaba una y otra vez. No lo hizo delante de m. De lo contrario, me habra ofrecido a ayudarla. No contestan Colgu el auricular. Waddell fue incinerado seal Vander. S confirm. Quedamos unos instantes en silencio. A continuacin, Marino se dirigi a Lucy con innecesaria brusquedad. Le importara salir un momento? Tenemos que hablar a solas. Puede esperar en mi despacho le dijo Vander. Siguiendo el pasillo, el ltimo a la derecha. Cuando se hubo marchado, Marino coment: Se supone que Waddell llevaba diez aos entre rejas, y es imposible que la huella que encontramos en la silla de Jennifer Deighton la hubieran dejado hace diez aos. Slo hace unos meses que se instal en su casa de Southside, y los muebles del comedor parecen recin estrenados. Adems, en la alfombra de la sala encontramos unas marcas que nos hicieron suponer que alguien haba llevado all una silla del comedor, quiz la misma noche en que muri. Por eso ped que espolvorearan las sillas, para empezar. Una posibilidad extraordinaria dijo Vander. En estos momentos, no podemos demostrar que el hombre que fue ajusticiado la semana pasada fuese Ronnie Joe Waddell.

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Tal vez exista alguna otra explicacin para el hecho de que se haya encontrado una huella de Waddell en una silla de Jennifer Deighton suger. Por ejemplo, en la penitenciara hay un taller de carpintera en el que hacen muebles. Eso es imposible replic Marino. En primer lugar, no se trabaja la madera ni se hacen placas de matrcula en la galera de la muerte. Y aunque fuera as, la mayora de los civiles no tiene en casa muebles hechos en la crcel. De todos modos intervino Vander, sera interesante que pudiera averiguar dnde compr los muebles del comedor. No se preocupe dijo Marino. Eso tiene mxima prioridad. El FBI debe tener un expediente con los antecedentes completos de Waddell, incluyendo las huellas dactilares prosigui Vander. Sacar una copia de su tarjeta de huellas y buscar la fotografa de la huella de pulgar que se encontr en el caso de Robyn Naismith. Dnde ms fue detenido Waddell? En ningn otro sitio dijo Marino. La nica jurisdiccin que debe tener su expediente es la de Richmond. Y esa huella encontrada en una silla del comedor es la nica que han identificado? le pregunt a Vander. Se encontraron unas cuantas que pertenecan a Jennifer Deighton, naturalmente contest. Sobre todo en los libros que tena junto a la cama y en esa hoja de papel doblada, el poema. Y un par de huellas parciales no identificadas en el coche, como era de esperar, quiz dejadas por quien le cargaba la compra en el maletero o le llenaba el depsito de gasolina. Eso es todo, por ahora. Y no ha habido suerte con Eddie Heath? pregunt. No haba mucho que examinar. Una bolsa de papel, una lata de sopa, una barra de caramelo. Pas la LumaLite por la ropa y los zapatos. Nada. Luego nos hizo salir por el almacn, donde una serie de neveras cerradas con llave contena la sangre de tantos delincuentes condenados como para llenar una pequea ciudad, muestras de ADN pendientes de introduccin en el banco de datos de la Commonwealth. El automvil de Jennifer Deighton estaba aparcado ante la puerta, y se me antoj ms pattico de lo que yo recordaba, como si hubiera sufrido una espectacular decadencia tras el asesinato de su propietaria. La plancha de los costados estaba abollada de tanto ser golpeada por las puertas de otros coches. La pintura estaba oxidada en algunos puntos y rayada y desconchada en otros, y la capota de vinilo empezaba a descascarillarse. Lucy se detuvo para echar una ojeada a travs de la mugrienta ventanilla. Eh, no toque nada le advirti Marino. Ella lo mir a los ojos sin decir palabra, y salimos todos afuera. Lucy subi a mi coche y se fue directamente a casa sin esperarnos a Marino ni a m. Cuando llegamos, ya estaba en el estudio con la puerta cerrada.

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Veo que sigue siendo Miss Simpata coment Marino. Usted tampoco habra ganado ningn premio esta noche Abr la pantalla protectora de la chimenea y aad varios troncos. Sabr guardar en secreto lo que hemos estado hablando? S le asegur con voz cansada. Por supuesto. S, bueno, ya s que usted confa en ella, porque es su ta. Pero no s si ha sido una buena idea que oyera todo eso, doctora. Confo en Lucy. Significa mucho para m. Usted significa mucho para m. Espero que lleguen a ser amigos. El bar est abierto, o si lo prefiere tendr mucho gusto en preparar una cafetera. El caf est bien. Se sent en el borde de la chimenea y sac su navajita del ejrcito suizo. Mientras yo preparaba el caf, se recort las uas y ech los restos al fuego. Volv a marcar el nmero de Susan, pero no hubo respuesta. No creo que Susan le tomara las huellas dijo Marino cuando deposit la bandeja del caf sobre la mesita. He estado pensando un poco mientras estaba usted en la cocina. S que no lo hizo mientras estaba yo en la morgue, y aquella noche estuve casi todo el rato. sea que, si no las tom justo cuando les trajeron el cuerpo, ya puede irse olvidando del asunto. No las tom entonces respond, cada vez ms nerviosa. Los de Instituciones Penitenciarias salieron de all en diez minutos. Toda la escena fue muy confusa. Era tarde y estbamos todos cansados. Susan se olvid, y yo estaba demasiado atareada para darme cuenta. Eso es lo que usted espera, que fuese un olvido Cog la taza de caf. Por lo que me ha estado contando, creo que a esa chica le pasa algo. Yo no me fiara de ella ni un pelo. En aquellos momentos, yo tampoco. Tenemos que hablar con Benton aadi. Usted mismo vio a Waddell en la mesa, Marino. Vio cmo lo ejecutaban. No puedo creer que no podamos asegurar que era l. No podemos asegurarlo. Podramos compararlas fotos de la ficha policial con las fotos de la morgue y seguiramos sin poder asegurarlo. Yo no haba vuelto a verlo desde que lo trincaron, hace diez aos. El tipo que llevaron a la silla deba de pesar unos cuarenta kilos ms. Le haban afeitado el bigote, la barba y la cabeza. Se pareca lo suficiente para que no se me ocurriera dudar de su identidad. Pero no podra jurar que fuera l. Record la llegada de Lucy al aeropuerto, la otra noche. Era mi sobrina. Slo haca un ao que no la vea, y aun as me haba costado reconocerla. Saba muy bien lo poco digna de confianza que puede ser una identificacin visual.

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Si alguien cambi un preso por otro dije, y si Waddell est libre y otra persona fue ejecutada en su nombre, dgame usted por qu. Marino se ech ms azcar en el caf. Un motivo, por el amor de Dios. Qu motivo podra haber, Marino? Alz la mirada. No lo s. Justo entonces se abri la puerta del estudio y nos giramos los dos al tiempo que sala Lucy. Vino a la sala y se sent en el borde de la chimenea, en la esquina opuesta a Marino, que estaba de espaldas al fuego con los codos sobre las rodillas. Qu puedes decirme del AFIS? me pregunt como si Marino no estuviera presente. Qu quieres saber?repliqu. El lenguaje. Y si corre en un superordenador. No conozco los detalles tcnicos. Por qu? Podra averiguar si han modificado algunos ficheros. Not que la mirada de Marino se posaba sobre m. No puedes entrar subrepticiamente en el ordenador de la polica estatal, Lucy. Seguramente podra, pero no estoy diciendo que sea necesario. Puede existir algn otro medio de acceder a l. Marino se volvi hacia ella. Lo que quiere decir es que si han modificado la ficha de Waddell en el AFIS, usted se dara cuenta. S. Quiero decir que si hubieran modificado su ficha, yo me dara cuenta. A Marino se le contrajeron los msculos de la mandbula. Me parece a m que si alguien fue lo bastante listo para conseguirlo, tambin sera lo bastante listo para asegurarse de que ningn chiflado de la informtica pudiera notarlo. Yo no soy una chiflada de la informtica. No soy una chiflada de ninguna clase. Quedaron en silencio, sentados en los extremos de la chimenea como dos apoya libros desparejados. No puedes entrar en el AFIS le dije a Lucy. Me mir con expresin impasible. T sola, no prosegu. A no ser que haya una manera segura de acceder. Y aunque la haya, creo que preferira que te mantuvieras al margen. No creo que lo digas en serio. Si han estado manipulando algo, sabes que lo descubrira, ta Kay. La chica es megalmana Marino se levant de la chimenea. Lucy se volvi hacia l. Sera capaz de poner una bala en las doce del reloj que hay en aquella pared? Si sacara la pistola ahora mismo y apuntara? No me interesa liarme a tiros en casa de su ta para demostrarle a usted nada. Sera capaz de acertar en las doce desde donde est ahora? No le quepa la menor duda. Est usted seguro?

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S. Estoy seguro. El teniente es megalmano me dijo Lucy. Marino se gir hacia el fuego, pero no antes de que yo pudiera ver esbozarse una sonrisa en sus labios. Neils Vander slo tiene una estacin de trabajo y una impresora prosigui Lucy. Est conectada con el ordenador de la polica estatal por medio de un mdem. Ha sido siempre as? No contest. Antes de trasladarse al nuevo edificio tena muchos ms aparatos. Descrbemelos. Bueno, haba varios componentes distintos. Pero el ordenador en s era muy parecido al que tiene Margaret en su despacho Al recordar que Lucy no haba estado nunca en el despacho de Margaret, aad: Un mini. El resplandor de la chimenea proyectaba sombras movedizas sobre su rostro. Me jugara algo a que el AFIS es un superordenador que no es un superordenador. Me jugara algo a que es una serie de minis unidos entre s, todos ellos conectados por UNIX o por alguna otra red multiusuaria y polivalente. Si me consigues acceso al sistema, seguramente podra hacerlo desde la terminal que tienes aqu en casa, ta Kay. No quiero dejar ningn rastro que conduzca hasta m protest calurosamente. No habra ningn rastro. Me conectara con tu ordenador de la oficina y luego pasara por una serie de puertas. Creara un lazo complicado de veras. Cuando estuviera todo listo, sera dificilsimo seguir el rastro. Marino fue al cuarto de bao. Se porta como si estuviera en su casa observ Lucy. En absoluto repliqu. Al cabo de unos minutos, acompa a Marino a la puerta. La nieve helada del jardn pareca irradiar luz, y el aire era tan punzante como la primera bocanada de un cigarrillo mentolado. Me encantara que viniera a comer con Lucy y conmigo el da de Navidadle dije desde el umbral. Vacil unos instantes,; mirando el coche que haba dejado aparcado en la calle. Es muy amable por su parte, doctora, pero no me es posible. Me gustara que Lucy no le cayera tan mal aad, sintindome dolida. Estoy harto de que me trate como a un palurdo que naci en una choza. A veces se porta usted como un palurdo que naci en una choza. Y no ha hecho ningn esfuerzo por merecer su respeto. Es una mocosa consentida de Miami. Cuando tena diez aos era una mocosa de Miami puntualic, pero nunca ha sido una nia consentida. Todo lo contrario, en realidad. Quiero que sean amigos. Es lo que quiero como regalo de Navidad. Quin ha dicho que iba a hacerle un regalo de Navidad? Pues claro que s. Me dar lo que acabo de pedirle. Y s exactamente cmo va a ser. Cmo?

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pregunt con suspicacia. Lucy quiere aprender a tirar, y usted acaba de decirle que es capaz de acertar en las doce de un reloj. Podra darle un par de lecciones. Olvdelo rezong.

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Los tres das siguientes fueron tpicamente navideos. Nadie estaba en su oficina ni responda a las llamadas telefnicas. Haba sitio de sobra para aparcar, las horas dedicadas al almuerzo se prolongaban y las salidas por motivos de trabajo conllevaban paradas clandestinas en comercios, bancos y la oficina de correos. En la prctica, la Commonwealth haba echado el cierre antes de que empezaran las vacaciones oficiales. Pero Neils Vander no era tpico bajo ningn punto de vista. Cuando me llam el da de Nochebuena por la maana, se hallaba completamente ajeno a la fecha y el lugar. Estoy poniendo en marcha un programa para la intensificacin de imgenes que me parece que podra interesarle me explic. Para el caso de Jennifer Deighton. Salgo hacia ah ahora mismo respond. Al cruzar el pasillo estuve a punto de tropezar con Ben Stevens, que sala del lavabo de caballeros. Tengo una cita con Vander le dije. No creo que tarde mucho en volver. Precisamente ahora iba a verla. Me detuve de mala gana para escuchar lo que tuviera que decirme, preguntndome si se dara cuenta de que tena que hacer un esfuerzo para actuar con naturalidad delante de l. Lucy segua controlando nuestro ordenador desde el terminal de mi casa para ver si alguien intentaba acceder de nuevo a mi directorio. De momento, nadie lo haba hecho. Esta maana he hablado con Susandijo Stevens. Cmo est? No volver al trabajo, doctora Scarpetta. No me sorprendi, pero me disgust que no me lo dijera personalmente. Haba intentado comunicarme con ella al menos media docena de veces, y no contestaba nadie o contestaba su marido y me daba cualquier excusa por la que Susan no poda ponerse al telfono. Y eso es todo? le pregunt. Sencillamente que no vuelve? No te ha dicho por qu? Creo que el embarazo est resultndole ms difcil de lo que ella se imaginaba. Supongo que no se ve con fuerzas para seguir trabajando. Tendr que enviar una carta de renuncia seal, incapaz de disimular el enojo de mi voz. Ya te ocupars t de resolver los trmites con Personal. Y habr que empezar a buscar inmediatamente a alguien que la sustituya. En estos momentos no se contrata a nadie me record mientras me alejaba. En el exterior, la nieve apilada en las cunetas se haba congelado y formaba montones de hielo sucio que impedan aparcar o llegar a pie a las aceras, y el sol brillaba tenuemente a travs de nubes inquietantes. Pas un tranva que transportaba una pequea banda de msicos, y sub unos escalones de granito cubiertos de sal a los acordes cada vez ms lejanos de Joy to the World.

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Un agente de polica judicial me franque la entrada al edificio Seaboard, y en el primer piso encontr a Vander en una sala iluminada por monitores en color y luces ultravioleta. Sentado ante su, estacin de trabajo, contemplaba fijamente la imagen de la pantalla mientras manipulaba un ratn. No est en blanco me dijo sin ni siquiera un Cmo est usted. Alguien escribi algo en la hoja de papel que haba encima de sta, o en una de las superiores. Si mira usted bien, ver que hay unas ligeras marcas. Entonces empec a comprender. En el centro de la mesa de luz que tena a su izquierda haba una hoja limpia de papel blanco, y me inclin para observarla ms de cerca. Las marcas eran tan leves que no tuve la certeza de no estar imaginndomelas. Es la hoja de papel que se encontr bajo un cristal en la cama de Jennifer Deighton? pregunt, empezando a interesarme. Asinti con un gesto y movi el ratn un poco ms para graduar la escala de grises. Es en directo? No. La cmara de vdeo ya ha captado las marcas y estn grabadas en el disco duro. Pero no he tocado el papel. An no he comprobado si hay huellas dactilares. Acabo de empezar, as que cruce los dedos. Vamos, vamos aadi, dirigindose al ordenador. S que la cmara ya las tiene. Ahora tienes que ayudarnos t. Los mtodos informatizados para el realce de imgenes son una leccin de contrastes y acertijos. Una cmara puede distinguir ms de doscientos tonos de gris, y el ojo humano menos de cuarenta. El mero hecho de que algo no se vea no quiere decir que no exista. Menos mal que con el papel no hay que preocuparse por el ruido de fondo coment Vander sin dejar de trabajar. Se aceleran considerablemente las cosas cuando no hay que preocuparse por eso. El otro da tuve que vrmelas con la huella de un dedo ensangrentado en una sbana. La trama del tejido, ya sabe. No hace mucho, habra sido una huella perfectamente intil. Bueno Otra tonalidad de gris ti la zona sobre la que estaba trabajando. Ya empezamos a sacar algo en claro. Lo ve? Seal unos finos trazos espectrales en la parte superior de la pantalla. A duras penas. Lo que estamos intentando realzar aqu es el contraste entre sombra e iluminacin, porque en este caso no se trata de algo escrito y posteriormente borrado. La sombra se produjo iluminando la superficie lisa del papel y las marcas que contiene con una fuente de luz oblicua; la cmara de vdeo, por lo menos, percibi las sombras con toda claridad. Usted y yo no podemos verlas sin ayuda. Probemos a realzar un poco ms las verticales Movi el ratn. Y ahora oscurecemos un poquitn las horizontales. Bien. Ya sale.

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Dos, cero, dos, guin. Tenemos parte de un nmero telefnico. Acerqu una silla y me sent. El prefijo de Washingtonobserv. Veo un cuatro y un tres. O es un ocho? Entorn los prpados. Me parece que es un tres. As est mejor. Tiene razn. No cabe duda de que es un tres. Sigui trabajando un rato y fueron apareciendo ms nmeros y palabras en la pantalla. Finalmente, emiti un suspiro y dijo: Mierda. No puedo saber cul es la ltima cifra. No qued marcada. Pero fjese en qu hay antes del prefijo de Washington: Para, seguido de dos puntos. Y justo debajo tenemos De, tambin seguido de dos puntos y de otro nmero. Ocho, cero, cuatro. Es un telfono local. Este nmero no est nada claro. Un cinco y puede que un siete...., o es un nueve? Creo que obtendremos el nmero de telfono de Jennifer Deighton contest. El fax y el telfono funcionan con la misma lnea. Tena un fax en su despacho, un aparato con alimentador de hojas sueltas que utiliza papel de carta normal. Por lo visto, debi de escribir un fax sobre esta hoja. Pero, qu envi? Un documento aparte? Aqu no hay ningn mensaje. Todava no hemos terminado. Ahora est saliendo algo que parece una fecha. Un once? No, el segundo es un siete. Diecisiete de diciembre. Voy a ir bajando un poco ms. Movi el ratn y las flechas se desplazaron pantalla abajo. Luego puls una tecla para ampliar la zona que quera examinar y empez a teirla con diversos tonos de gris. Permanec muy quieta en la silla mientras empezaban a materializarse lentamente una serie de formas salidas de un limbo literario, unas curvas aqu, unos puntos all, una t provista de un vigoroso trazo horizontal. Vander trabajaba en silencio. Apenas si parpadebamos ni respirbamos. Seguimos as durante una hora, viendo cmo las palabras se hacan cada vez ms ntidas, un tono de gris contrastado con otro, milmetro a milmetro, molcula a molcula. Vander las conjuraba a fuerza de paciencia, les haca cobrar existencia por pura fuerza de voluntad. Estaba todo all.

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Exactamente una semana atrs, apenas dos das antes de ser asesinada, Jennifer Deighton haba enviado por fax el siguiente mensaje a un nmero de Washington, DC.: S, cooperar, pero es demasiado tarde, demasiado tarde, demasiado tarde. Mejor que venga usted aqu. Todo esto es un gran error! Cuando por fin apart la mirada de la pantalla, mientras Vander pulsaba el botn de imprimir, me senta aturdida. Tena la visin temporalmente nublada y me corra adrenalina por las venas. Marino tiene que ver esto inmediatamente. Me imagino que podremos averiguar a quin corresponde este nmero de fax, el nmero de Washington. Slo nos falta la ltima cifra. Cuntos nmeros de fax puede haber en Washington que sean exactamente iguales a ste excepto en la ltima cifra? Los que vayan del cero al nueve respondi Vander, elevando la voz sobre el rumor de la impresora. Como mximo puede haber diez. Diez nmeros, de fax o de telfono, que slo se diferencien por la ltima cifra Me entreg la hoja impresa. Seguir limpindolo un poco y ya le har llegar una copia mejor ms adelante. Y otra cosa: todava no he podido conseguir la huella del pulgar de Ronnie Waddell, la foto de la huella ensangrentada que se encontr en casa de Robyn Naismith. Cada vez que llamo a Archivos, me dicen que an estn buscando su expediente. Recuerde en qu fechas estamos. Apostara a que casi no debe de haber nadie all coment, incapaz de alejar de mi mente un mal presagio. De vuelta en mi oficina, llam a Marino y le expliqu lo que haba descubierto el programa de realce de imgenes. Pues no cuente con la compaa telefnica respondi. El contacto que tengo all ya se ha ido de vacaciones, y no hay nadie ms que est dispuesto a hacer ni una mierda el da de Nochebuena. Quiz podamos descubrir nosotros mismos quin mand el faxsuger. No s cmo, a no ser que le mande un fax diciendo Quin es usted? con la esperanza de que le conteste Hola, soy el asesino de Jennifer Deighton. Depende de si la persona en cuestin tiene una marca programada en su aparato de faxdije. Una marca? Los aparatos de fax ms completos permiten al usuario programar en el sistema su nombre o el nombre de su empresa. Esta marca aparece impresa en cualquier fax que enve a otra persona. Pero lo ms importante es que la marca de la persona que recibe el fax aparece en la pantalla digital de la mquina que enva el fax. Dicho de otro modo, si yo le mando un fax, ver en la ventanilla digital de mi aparato las palabras Departamento de Polica de Richmond justo encima del nmero que acabo de marcar. Tiene usted acceso a un fax de lujo? El que tenemos aqu en el departamento es una porquera. Tengo uno aqu en la oficina. Bien, pues ya me dir lo que averigua. Tengo que salir a la calle.

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Hice rpidamente una lista con diez nmeros de telfono, cada uno de los cuales empezaba con las seis cifras que Vander y yo habamos podido distinguir en la hoja de papel encontrada sobre la cama de Jennifer Deighton. Los fui completando con un cero, un uno, un dos, un tres y as sucesivamente, y luego empec a probar. Slo uno de ellos me dio por respuesta un pitido agudo e inhumano. El fax estaba en el despacho de mi analista informtica, y por suerte Margaret tambin haba empezado las vacaciones temprano. Cerr la puerta, me sent ante su escritorio y me puse a pensar mientras zumbaba el miniordenador y parpadeaban las luces del mdem. El truco de las marcas funcionaba en los dos sentidos. Si iniciaba una transmisin, aparecera la marca de mi oficina en la pantalla del fax cuyo nmero hubiera marcado. Tendra que interrumpir el proceso a toda prisa antes de que se completara la transmisin, con la esperanza de que, cuando alguien se acercara al fax para ver qu estaba ocurriendo, la identificacin Oficina del jefe de Medicina Forense y nuestro nmero ya se hubieran borrado de la pantalla. Introduje una hoja de papel en blanco en el alimentador, marqu el nmero de Washington y me qued esperando mientras empezaba la transmisin. En mi pantalla digital no apareci nada. Maldicin. El nmero de fax que haba marcado no tena marca. Ah se acababa la cosa. Interrump el proceso y regres a mi despacho, derrotada. Acababa de sentarme ante mi escritorio cuando son el telfono. Doctora Scarpetta respond. Aqu Nicholas Grueman. El fax que acaba de enviarme no se ha recibido bien. Cmo dice? pregunt, atnita. Slo he recibido una hoja en blanco con el nombre de su oficina. Ah, cdigo de error cero, cero, uno, repita el envo por favor, dice aqu. Comprendo dije yo, mientras se me erizaba el vello de los brazos. Quizs intentaba enviarme una modificacin de su declaracin? Tengo entendido que fue a examinar la silla elctrica. No respond. Muy concienzudo por su parte, doctora Scarpetta. Ha averiguado algo nuevo acerca de aquellas lesiones duque hablamos, las abrasiones en los aspectos internos de los brazos del seor Waddell? Las fosas antecubitales? Dme otra vez su nmero de fax, por favor le ped con voz contenida. Me lo dict. El nmero coincida con el que tena en mi lista. Y este fax, est en su despacho o lo comparte usted con otros abogados, seor Grueman? Lo tengo justo al lado de la mesa. No hace falta que dirija nada a mi atencin. Puede enviarlo sin ms, pero haga el favor de darse prisa, doctora Scarpetta. Estaba pensando en irme a casa en seguida. Sal de la oficina al poco rato, empujada por la frustracin.

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No haba podido localizar a Marino. No poda hacer nada ms. Me senta atrapada en una telaraa de conexiones extraas, completamente desorientada con respecto al punto que tenan en comn. Siguiendo un impulso, me detuve en un solar de West Cary en el que un anciano venda coronas y rboles de Navidad. Sentado sobre un taburete en medio de su pequeo bosque, el aire fro impregnado de un fragante olor vegetal, el hombre tena todo el aspecto de un leador de fbula. Quizs el espritu de Navidad empezaba a afectarme, despus de tanto rehuirlo. O quiz slo quera una distraccin. En fecha tan tarda ya no haba mucho que escoger, slo los rboles desechados, deformes o a punto de morir, todos destinados a quedar sin comprador, sospech, excepto el que me qued yo. Habra sido un rbol encantador si no fuera escolitico. Decorarlo result ms un desafo ortopdico que un ritual festivo, pero con adornos y luces de colores estratgicamente dispuestos y refuerzos de alambre para enderezar los lugares problemticos, acab alzndose orgulloso en mi sala de estar. Ya estle dije a Lucy, y retroced unos pasos para admirar mi obra. Qu te parece? Me parece muy extrao que de pronto hayas decidido comprar un rbol justo la vspera de Navidad. Cundo fue la ltima vez que tuviste uno? Supongo que cuando estaba casada. Y los adornos han salido de ah? En aquellos tiempos me tomaba muchas molestias por Navidad. Y por eso ya no lo haces. Ahora estoy mucho ms ocupada que entonces respond. Lucy abri la pantalla protectora de la chimenea y arregl la lea con el atizador. Pasasteis alguna Navidad juntos, Mark y t? No te acuerdas? La Navidad pasada fuimos a verte. No, no fue as. Vinisteis a pasar tres das despus de Navidad y os marchasteis el da de Ao Nuevo. El da de Navidad lo pas con su familia. Y a ti no te invitaron? No. Por qu no? Mark proceda de una antigua familia de Boston. Tenan cierta manera de hacer las cosas. Qu has decidido para esta noche? Te sienta bien mi chaqueta con cuello de terciopelo negro? No me he probado nada. Por qu hemos de ir a todos esos sitios? pregunt Lucy. No conozco a nadie. No ser tan malo. Sencillamente, tengo que ir a llevarle un regalo a una chica que est embarazada y que seguramente ya no volver al trabajo. Y he de dejarme ver en una fiesta de la vecindad; acept la invitacin antes de saber que estaras aqu conmigo.

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Desde luego, no hace falta que me acompaes. Preferira quedarme aqu dijo. Me gustara empezar ya con lo del AFIS. Paciencia le aconsej, aunque no me senta nada paciente. Hacia la cada de la tarde le dej otro mensaje y llegu a la conclusin de que, o bien Marino tena el busca personas estropeado, o bien estaba demasiado atareado para utilizar un telfono pblico. En las ventanas de mis vecinos haba velas encendidas, y una luna alargada brillaba en lo alto por encima de los rboles. Puse el disco de Navidad de Pavarotti con la Filarmnica de Nueva York, en un intento de inducir el estado de nimo apropiado mientras me duchaba y me vesta. La fiesta a la que deba asistir no empezaba hasta las siete. Tena tiempo de sobra para llevarle el regalo a Susan y cambiar unas palabras con ella. Me sorprendi que descolgara ella misma el telfono, y cuando le pregunt si poda pasar a verla su voz me pareci tensa y renuente. Jason no estdijo, como si eso tuviera algo que ver. Ha salido a comprar. Bien, tengo unas cosas para ti le expliqu. Qu cosas? Cosas de Navidad. Tengo que ir a una fiesta, as que no me quedar mucho rato. Te parece bien? Supongo. Quiero decir, es muy atento por su parte. Me haba olvidado de que viva en Southside, un sector que yo apenas visitaba y en el que sola perderme. El trfico estaba peor de lo que me tema, y la autopista de peaje Midlothian se hallaba repleta de compradores de ltima hora dispuestos a arrojarte a la cuneta mientras corran a hacer sus recados. Los aparcamientos estaban atiborrados de coches, y las tiendas y centros comerciales adornados con tantas luces chillonas que casi te dejaban ciega. El barrio en que viva Susan estaba muy oscuro, y tuve que parar dos veces y encender la luz interior para leer sus instrucciones. Despus de dar muchas vueltas, al fin encontr su minscula casita estilo rancho emparedada entre otras dos que parecan exactamente iguales. Hola la salud, mirndola por entre las hojas de la flor de la Pascua rosada que sostena en brazos. Susan cerr la puerta con ademanes nerviosos y me hizo pasar a la sala. Echando libros y revistas a un lado, dej la flor de la Pascua sobre la mesita. Cmo te encuentras? Mejor. Quiere tomar algo? Dme el abrigo, por favor. Gracias. No voy a tomar nada; slo puedo quedarme un minuto Le entregu un paquete. Una cosita que compr cuando estuve en San Francisco el pasado verano Me sent en el sof. Caramba. Usted s que hace las compras con tiempo Evit mirarme a los ojos mientras se acomodaba en un silln de orejas.

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Quiere que lo abra enseguida? Como t prefieras. Cort cuidadosamente la cinta adhesiva con la ua del pulgar y retir intacto el lazo de satn. Alis el papel y lo pleg con pulcritud como si pensara volver a utilizarlo, lo dej sobre su regazo y abri la caja negra. Oh exclam, conteniendo el aliento, mientras desplegaba el pauelo de seda roja. He pensado que quedara bien con tu abrigo negro coment. No s si a ti te pasa lo mismo, pero a m no me gusta el tacto de la lana sobre la piel. Es precioso. Es usted muy amable, doctora Scarpetta. Es la primera vez que alguien me trae algo de San Francisco. Su expresin me hizo sentir una punzada en el corazn, y de pronto vi con ms claridad lo que me rodeaba. Susan vesta un albornoz amarillo con los puos rados y unos calcetines negros que sospech pertenecan a su marido. Los muebles eran baratos y mostraban desperfectos, y la tapicera brillaba por el uso. El rbol artificial de Navidad que haba junto al pequeo televisor apenas estaba adornado, y le faltaban varias ramas. Bajo l haba pocos regalos. Apoyada contra una pared se vea una cuna plegada que obviamente era de segunda mano. Susan me vio mirar alrededor y me pareci que se senta incmoda. Est todo inmaculado observ. Ya sabe cmo soy. Obsesiva compulsiva. Por fortuna. Si una morgue puede estar esplndida, la nuestra lo est. Dobl cuidadosamente el pauelo y lo devolvi a la caja. Luego se ajust el albornoz y contempl la flor de la Pascua en silencio. Susanle dije con voz suave, quieres que hablemos de lo que est ocurriendo? No me mir. No es propio de ti perder los nervios como el otro da. No es propio de ti faltar al trabajo y luego despedirte sin hacerme siquiera una llamada telefnica. Respir hondo. Lo siento muchsimo. ltimamente parece que no soy capaz de manejar muy bien las cosas. Estoy muy susceptible. Como cuando me acord de Judy. Comprendo que la muerte de tu hermana debi de ser terrible para ti. ramos gemelas. No idnticas. Judy era mucho ms guapa que yo. Eso era parte del problema. Doreen estaba celosa de ella. Doreen era la chica que deca ser una bruja? S. Lo siento. Pero es que no quiero tener nada que ver con esta clase de cosas.

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Y menos ahora. Quiz te hara sentir mejor saber que llam a la iglesia que hay junto a la casa de Jennifer Deighton y me dijeron que el campanario est iluminado con lmparas de vapor de sodio que empezaron a funcionar mal hace varios meses. Por lo visto, nadie se dio cuenta de que no las haban arreglado bien. Creo que eso explica que se encendieran y se apagaran solas. Cuando era pequea me cont, en nuestra congregacin haba fieles pentecostales que crean en la santera y el exorcismo. Me acuerdo de un hombre que vino a cenar y nos habl de sus encuentros con demonios. Deca que por la noche, cuando se acostaba, oa una respiracin en la oscuridad, y que los libros salan despedidos de los estantes y volaban por la habitacin. Esta clase de cosas me da un miedo de muerte. Ni siquiera fui capaz de ir a ver El exorcista cuando la estrenaron. Susan, en nuestro trabajo hemos de ser objetivos y ver las cosas con mucha claridad. No podemos dejarnos afectar por nuestra historia personal, nuestras creencias ni nuestras fobias. Usted no se cri en casa de un ministro objet. Me cri en una casa catlica. No hay nada que pueda compararse a ser hija de un ministro fundamentalista replic, parpadeando para contener las lgrimas. No discut. A veces creo que me he liberado de las viejas historias prosigui con dificultad, y entonces me cogen por el cuello. Como si hubiera otra persona dentro de m que no me deja en paz. En qu sentido no te deja en paz? Algunas cosas se han estropeado Esper que me explicara a qu se refera, pero no lo hizo. Se qued mirndose las manos, con expresin desdichada. Es demasiada presin musit. Qu es demasiada presin, Susan? El trabajo. Y por qu ahora te parece distinto que antes? Supuse que me contestara que estar esperando un hijo haca que todo fuera muy distinto. Jason cree que no es bueno para m. En realidad, siempre lo ha credo. Entiendo. Llego a casa y le cuento lo que he estado haciendo en el trabajo, y se lo pasa fatal. Me dice: No te das cuenta de lo horrible que es todo esto? Es imposible que sea bueno para ti. Y tiene razn. Ya no siempre puedo quitrmelo de la cabeza. Estoy harta de cadveres descompuestos y de gente violada, mutilada y asesinada. Estoy harta de bebs muertos y de gente que se ha matado con el coche. No quiero ms violencia Me mir, y vi que le temblaba el labio inferior. No quiero ms muertes. Pens en lo difcil que iba a ser encontrar quien la sustituyera. Con una persona nueva, los das seran ms lentos, la curva de aprendizaje larga. An peores eran los riesgos de entrevistar solicitantes y eliminar a los desequilibrados.

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No todos los que desean trabajar en un depsito de cadveres son un modelo de normalidad. Susan me gustaba, y me senta dolida y profundamente perturbada. Crea que no estaba siendo sincera conmigo. No hay alguna otra cosa de la que quieras hablarme? le pregunt, sin quitarle los ojos de encima. Me mir de soslayo y vi miedo en su expresin. No se me ocurre nada. O cerrar la portezuela de un automvil. Ha llegado Jason dijo con voz muy queda. La conversacin haba terminado, y al levantarme le dije con suavidad: Llmame si necesitas algo, Susan, por favor. Una referencia, o slo hablar un rato. Ya sabes dnde estoy. Antes de salir intercambi unas palabras con su marido. Era alto y de complexin robusta, con cabello castao rizado y mirada distante. Aunque se mostr corts, me di cuenta de que no le haba complacido encontrarme en su casa. Mientras cruzaba el ro en mi coche, me sobresalt al pensar en la imagen que aquella joven pareja deba tener de m: yo era la jefa que acuda en su Mercedes, vestida con ropa de diseo, para entregar los regalitos de Navidad. El no poder contar con la lealtad de Susan ataa a mis inseguridades ms profundas. Ya no estaba segura de mis relaciones ni de cmo me vean los dems. Tem haber fracasado en alguna prueba tras la muerte de Mark, como si mi reaccin a esa prdida encerrase la respuesta a una pregunta que se planteaba en las vidas de quienes me rodeaban. A fin de cuentas, se supona que yo saba afrontar la muerte mejor que nadie. La doctora Kay Scarpetta, la especialista. En cambio, me haba retirado hacia mi interior, y era consciente de que los dems perciban la frialdad que me envolva por muy amistosa o considerada que intentara mostrarme. Mi personal ya no confiaba en m. Ahora pareca que se haba quebrantado la seguridad de mi oficina, y Susan se haba marchado. Tom la salida de la calle Cary, gir a la izquierda en direccin a mi barrio y me dirig hacia el hogar de Bruce Carter, juez de un tribunal de distrito. Su residencia estaba en Sulgrave, a varias manzanas de mi casa, y de pronto volv a ser una nia de Miami, contemplando lo que entonces me parecan mansiones. Record cmo iba de puerta en puerta con un carrito cargado de frutos ctricos, sabiendo que aquellas manos elegantes que me entregaban las monedas pertenecan a personas inalcanzables que se apiadaban de m. Record cmo regresaba a casa con el bolsillo lleno de cambio y ola la enfermedad en la alcoba donde mi padre agonizaba. Windsor Farms era un vecindario discretamente rico, con casas de estilo Tudor y georgiano pulcramente dispuestas formando calles con nombres ingleses, y fincas sombreadas por rboles y rodeadas por serpenteantes muros de ladrillo. Guardias de seguridad privados guardaban celosamente a los privilegiados, para quienes las alarmas antirrobo eran cosa tan corriente como los aspersores de jardn. Los acuerdos tcitos intimidaban ms que los expresados en letra impresa.

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No haba que ofender a los vecinos tendiendo la colada a la vista ni presentndose sin avisar. No era imprescindible conducir un Jaguar, pero si tu medio de transporte era una camioneta semioxidada o un coche oficial de la morgue, lo mantenas en el garaje. A las siete y cuarto, aparqu al final de una larga hilera de coches ante una casa de ladrillo pintada de blanco con tejado de pizarra. Los arbustos de boj y los abetos enanos estaban salpicados de luces blancas como estrellas diminutas, y sobre la puerta principal, de color rojo, colgaba una fragante corona de Navidad. Nancy Cartea acogi mi llegada con una sonrisa encantadora y los brazos extendidos para hacerse cargo de mi abrigo. Hablaba sin cesar, hacindose or, sobre el lenguaje indescifrable de las multitudes, mientras la luz centelleaba en las lentejuelas de su vestido de noche rojo. La esposa del juez era una mujer de algo ms de cincuenta aos, a la que el dinero haba refinado hasta convertirla en una obra de arte de las buenas maneras. En su juventud, sospech, no haba sido guapa. Bruce anda por ah... Mir en derredor. El bar est all. Me condujo a la sala de estar, donde el vistoso atuendo festivo de los invitados combinaba de maravilla con una gran alfombra persa de colores vibrantes que supuse haba costado ms dinero que la casa que acababa de visitar al otro lado del ro. Vi al juez hablando con un hombre al que yo no conoca. Escudri las caras y reconoc a varios mdicos y abogados, un poltico y el jefe de personal del gobernador. Sin saber cmo, me encontr con un vaso de escocs con soda en la mano, y un hombre al que no haba visto nunca se acerc y me toc el brazo. Doctora Scarpetta? Soy Frank Donahue se present con voz enrgica. Le deseo una feliz Navidad. Y yo a usted respond. El alcaide, que haba alegado una indisposicin el da en que Marino y yo visitamos la penitenciara, era un hombre pequeo, de facciones toscas y una abundante cabellera gris. Iba vestido como la parodia de un maestro de ceremonias ingls, con un frac rojo vivo, camisa blanca con chorreras y una pajarita roja que chispeaba con minsculas luces elctricas. Un vaso de whisky solo se lade peligrosamente en su mano izquierda mientras me ofreca la derecha. Acerc la cabeza a mi odo. Fue una decepcin para m no poder hacerle los honores el da en que vino a visitar el chiquero. Uno de sus funcionarios nos atendi muy bien. Gracias. Supongo que debi de ser Roberts. Creo que se llamaba as. Bien, es lamentable que tuviera usted que tomarse esa molestia Pase la mirada por la sala y le hizo un guio a alguien situado a mis espaldas. Ganas de buscarle tres pies al gato. Ha de saber que Waddell ya haba tenido un par de hemorragias nasales anteriormente, y subidas de presin.

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Siempre estaba quejndose de algo. Dolores de cabeza. Insomnio Inclin la cabeza para or mejor. Estos tipos de la galera de la muerte son unos cuentistas consumados. Y, con franqueza, Waddell era uno de los peores. No lo sabadije, y alc la mirada hacia l. ste es el problema, que nadie lo sabe. Pueden decir lo que quieran, pero los nicos que lo sabemos somos los que tratamos con esos tipos todos los das. Estoy segura. Como la supuesta reforma de Waddell, convertido en todo un corderito. Un da tengo que hablarle de eso, doctora Scarpetta, de cmo se pavoneaba ante los dems presos por lo que le haba hecho a esa pobre chica Naismith. Crea ser un verdadero gallito porque se haba hecho una celebridad. En la sala haca demasiado calor y faltaba aire. Sent la mirada del alcaide deslizarse por todo mi cuerpo. Por supuesto, no creo que todo esto le sorprenda mucho observ. No, seor Donahue. No hay muchas cosas que me sorprendan. Con franqueza, no s cmo puede usted hacer lo que hace. Sobre todo en estas fechas, gente asesinndose entre s y suicidndose, como esa pobre mujer que se mat la otra noche en su garaje, despus de abrir anticipadamente los regalos de Navidad. Su comentario me produjo el efecto de un codazo en las costillas. El peridico de la maana haba publicado un breve relato sobre la muerte de Jennifer Deighton en el que se mencionaba, de fuentes policiales, que la vctima haba abierto por adelantado sus regalos de Navidad. Eso poda sugerir que se haba suicidado, pero no haba ninguna declaracin explcita en este sentido. A qu mujer se refiere? pregunt. No me acuerdo del nombre Donahue tom un sorbo de whisky. Tena la cara enrojecida, y sus ojos, encendidos, se movan constantemente. Triste, muy triste. Bueno, tiene usted que venir a visitar nuestras nuevas instalaciones de Greenville cualquier da de stos Sonri de oreja a oreja y me dej por una corpulenta matrona vestida de negro. Le dio un beso en la boca y se echaron a rer los dos. Me fui a casa a la primera ocasin y encontr un fuego crepitante y a mi sobrina tendida en el sof, leyendo. Observ que debajo del rbol haba varios regalos nuevos. Qu tal te ha ido? me pregunt, bostezando. Has hecho bien en quedarte contest. Ha llamado Marino? No. Prob a telefonearle otra vez, y a la cuarta llamada respondi con voz irritada. Espero que no sea demasiado tarde me disculp. Yo tambin lo espero. Qu anda mal ahora?

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Muchas cosas andan mal. Acabo de conocer a su amigo Frank Donahue en una fiesta. Qu emocionante. No me ha impresionado mucho, y tal vez sea que estoy paranoica, pero me ha parecido extrao que sacara a relucir la muerte de Jennifer Deighton. Silencio. El segundo detalle prosegu es que por lo visto Jennifer Deighton le envi un fax a Nicholas Grueman menos de dos das antes de que la asesinaran. A juzgar por el mensaje, pareca alterada, y me da la impresin de que quera que l se reuniera con ella. Le sugera que viniera aqu, a Richmond. Marino sigui sin decir nada. Est usted ah? le pregunt. Estoy pensando. Me alegra orlo. Pero quiz tendramos que pensar juntos. No podra hacerle cambiar de idea para que viniera a comer maana? Respir hondo. Me gustara, doctora, pero.... O una voz femenina de fondo que preguntaba: En qu cajn est? Evidentemente, Marino tap el auricular con la mano y farfull algo. Luego volvi a destaparlo y carraspe. Lo siento dije. No saba que estuviera acompaado. S Hizo una pausa. Me encantara que viniera maana a comer con su amiga le invit. Hay un buf en el Sheraton. Pensbamos ir all. Bien, hay algo para usted bajo el rbol. Si cambia de idea, llmeme por la maana. No lo creo. As que se ha venido abajo y ha comprado un rbol, eh? Apuesto a que es un mamarracho canijo. La envidia del vecindario, muchsimas gracias repliqu. Desele felices pascuas a su amiga de mi parte.

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7
Despert a la maana siguiente entre taidos de campanas y visillos resplandecientes de sol. Aunque la noche anterior haba bebido muy poco, me senta con resaca. Aplazando el momento de levantarme, me qued dormida de nuevo y vi a Mark en sueos. Cuando por fin me levant, en la cocina reinaba un aroma a vainilla y naranjas. Lucy estaba moliendo caf. Me ests malcriando. Qu har luego cuando te vayas? Feliz Navidad Le di un beso en la cabeza y justo entonces advert que encima de la mesa haba una caja de cereales que no conoca. Qu es esto? Muesli de Cheshire. Una golosina muy especial. Traje mi propio suministro. Como est mejor es con yogur natural, si lo tienes, pero t no tienes. As que nos conformaremos con aadirle leche desnatada y pltano. Adems, tenemos zumo de naranja recin exprimido y caf francs descafeinado al aroma de vainilla. Supongo que deberamos telefonear a mam y a la abuela. Mientras marcaba el nmero de mi madre desde la cocina, Lucy fue al estudio para utilizar el otro telfono. Mi hermana ya haba llegado a casa de mi madre, y al poco rato estbamos conversando las cuatro, mi madre quejndose del mal tiempo. En Miami haba unas tormentas horribles, nos explic. La tarde anterior haba empezado a caer una lluvia torrencial acompaada de vientos huracanados, y haban celebrado la maana de Navidad con una gran iluminacin de relmpagos. No deberais hablar por telfono durante una tormenta elctrica les record. Ya volveremos a llamar ms tarde. Eres una paranoica, Kay me ri Dorothy. Lo ves todo en trminos de su capacidad para matar a la gente. Hblame de tus regalos, Lucy intervino mi madre. Todava no los hemos abierto, abuela. Uf! ste ha cado bien cercaexclam Dorothy entre un crepitar de esttica. Ha hecho parpadear las luces. Espero que no tengas ningn fichero abierto en el ordenador, mam dijo Lucy. Porque si lo tienes, seguramente acabas de perder lo que estuvieras haciendo. Dorothy, te has acordado de traer mantequilla? pregunt mi madre. Maldita sea. Saba que me olvidaba algo.... Anoche te lo record al menos tres veces. Ya te he dicho muchas veces que si me llamas cuando estoy escribiendo, luego no me acuerdo de las cosas, mam. Te das cuenta?

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El da de Nochebuena, y quieres venir a misa conmigo? Qu va. Te quedas en casa trabajando en ese libro y al final te olvidas de traer la mantequilla. Ya ir a comprarla. Y qu crees que vas a encontrar abierto la maana de Navidad? Algo habr. Volv la mirada hacia Lucy, que acababa de entrar en la cocina. Es increble me susurr, mientras mi madre y mi hermana seguan discutiendo. Despus de colgar, Lucy y yo pasamos a la sala, donde nos sentimos regresar a una maana de invierno en Virginia, rboles desnudos e inmviles y prstinas manchas de nieve en la sombra. Pens que no podra volver a vivir en Miami nunca ms. Los cambios de estacin eran como las fases de la luna, una fuerza que tiraba de m y cambiaba mis puntos de vista. Yo necesitaba la llena con la nueva, y todos los matices intermedios; que los das fueran cortos y fros para poder apreciar las maanas de primavera. El regalo de la abuela para Lucy era un cheque de cincuenta dlares. Dorothy tambin le haba regalado dinero, y me sent un poco avergonzada cuando Lucy abri mi sobre y aadi un tercer cheque a los anteriores. El dinero es muy impersonal coment en tono de disculpa. Para m no es impersonal, porque es lo que quiero. Acabas de regalarme otro mega de memoria para el ordenador me tendi un paquete pequeo y pesado envuelto en un papel rojo y plateado, y no pudo disimular su contento cuando vio mi expresin al abrir la caja y separar las capas de papel de seda. He pensado que podras anotar ah tus citas en los tribunales me explic. Hace juego con tu chaqueta de motorista. Es magnfica, Lucy! Acarici la encuadernacin de la agenda en cordobn negro y abr sus cremosas pginas. Pens en el domingo en que Lucy haba llegado a la ciudad, en lo tarde que haba vuelto a casa despus de que le prestara el coche para ir al club. Seguro que la muy tramposa se haba ido de compras. Y este otro regalo son hojas de recambio para las direcciones y el calendario del ao que viene Deposit un paquete ms pequeo sobre mis rodillas al tiempo que sonaba el telfono. Marino me dese una feliz Navidad y dijo que quera venir a traerme mi regalo. Dgale a Lucy que se abrigue bien y que no se ponga nada demasiado ajustado me recomend refunfuando. Se puede saber de qu me habla? le pregunt, desconcertada. Nada de tejanos ceidos, o no podr meterse los cartuchos en los bolsillos. No me dijo que quera aprender a tirar? La primera leccin ser esta maana antes del almuerzo. Si se pierde la clase es su maldito problema. A qu hora vamos a comer? Entre la una y media y las dos. Crea que tena usted un compromiso. S, bueno, pues ya no lo tengo. Estar ah dentro de unos veinte minutos. Dgale a la mocosa que en la calle hace un fro que pela.

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Quiere venir con nosotros?' Esta vez no. Me quedar a preparar la comida. El humor de Marino no era ms agradable cuando se present ante mi puerta, y revis con muchos aspavientos mi revlver de recambio, un Ruger calibre 38 con empuadura de goma. Apret la palanca del fiador, abri el tambor y lo hizo girar lentamente, examinando cada una de las cmaras. Ech el percutor hacia atrs, observ el interior del can y acto seguido prob el gatillo. Mientras Lucy lo contemplaba en silencio y con curiosidad, pontific sobre la acumulacin de residuos que haba dejado el disolvente que yo utilizaba y me anunci que mi Ruger probablemente tena espolones que habra que limar. Finalmente, se llev a Lucy en su Ford. Cuando regresaron al cabo de unas horas, los dos tenan el rostro enrojecido por el fro y Lucy exhiba con orgullo una ampolla en el dedo del ndice. Qu tal lo ha hecho? pregunt, mientras me secaba las manos en el delantal. No ha estado mal dijo Marino, mirando hacia el interior de la casa. Huelo a pollo frito. No, de ninguna manera Recog los abrigos. Huele a cotoletta di tacchino alla bolognese. Cmo que no ha estado mal? protest Lucy. Slo he fallado el blanco dos veces. Usted siga disparando con fogueo hasta que aprenda a manejar el gatillo. Recuerde, el percutor hacia atrs tan despacio como pueda. Tengo ms carbonilla encima que Santa Claus despus de bajar por la chimenea dijo Lucy alegremente. Voy a darme una ducha. Serv caf en la cocina mientras Marino inspeccionaba una mesa cubierta de botellas de Marsala, parmesano recin rallado, jamn, trufas blancas, filetes de pavo salteados y otros ingredientes surtidos que iban a componer nuestra comida. Luego pasamos a la sala, donde arda el fuego en la chimenea. Lo que ha hecho esta maana ha sido muy amable le dije. Se lo agradezco ms de lo que se imagina. Una leccin no basta. Tal vez pueda trabajar con ella un par de veces ms antes de que vuelva a Florida. Gracias, Marino. Espero que el cambio de planes no le haya representado un gran sacrificio. No tiene importanciadijo secamente. Por lo visto, al final ha decidido no ir al Sheraton insist. Hubiera podido traer a su amiga. Surgi una cosa. Tiene nombre? Tanda. Es un nombre interesante. El rostro de Marino empezaba a ponerse escarlata. Cmo es Tanda? prosegu.

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Si quiere saber la verdad, no merece que hablemos de ella Se levant bruscamente y ech a andar por el pasillo en direccin al cuarto de bao. Siempre me haba cuidado mucho de interrogar a Marino sobre su vida privada a menos que l me diera pie a hacerlo. Esta vez no pude resistirme. Cmo se conocieron Tanda y usted? le pregunt cuando regresaba del lavabo. En el baile de la polica. Me parece estupendo que empiece usted a salir y a conocer gente nueva. Es muy jodido, si le interesa saberlo. No he salido con nadie desde hace ms de treinta aos. Es como Rip van Winkle, que despert en otro siglo. Las mujeres ya no son como antes. En qu sentido? Procur no sonrer. Estaba claro que Marino no encontraba divertido el asunto. Ya no son tan sencillas. Sencillas? S, como Doris. Lo que haba entre los dos no era complicado. Luego, despus de treinta aos, se larga de casa y tengo que empezar de nuevo. Voy a ese puetero baile de la polica porque algunos de los muchachos me han convencido. Estoy pensando tranquilamente en mis cosas cuando Tanda se acerca a mi mesa. Al cabo de un par de cervezas, me pide el nmero de telfono, me cree? Y se lo dio usted? Le digo: Oye, si quieres que salgamos juntos, dame t el nmero. Ya te llamar yo. Ella me pregunta de qu zoolgico me he escapado y luego me invita a ir a la bolera. El principio fue as. El final fue cuando me dijo que haba embestido a un coche por detrs un par de semanas antes y que estaba acusada de conduccin temeraria. Quera que se lo arreglara. Lo siento Cog su regalo de debajo del rbol y se lo di. No s si esto contribuir en algo a su vida social o no. Desenvolvi unos tirantes color rojo Navidad y una corbata de seda a juego. Es muy bonito, doctora. Caramba! Se puso en pie. Malditas pastillas... mascull con expresin disgustada, y se dirigi otra vez al cuarto de bao. A los pocos minutos, regres junto a la chimenea. Cundo se hizo la ltima revisin? pregunt. Hace un par de semanas. Y? Y a usted qu le parece? Que tiene la presin alta, eso me parece. No me joda. Qu le dijo exactamente el mdico?

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quise saber. Que estoy en quince once y tengo la maldita prstata inflamada. Por eso estoy tomando estas pastillas. Todo el rato arriba y abajo con la sensacin de que tengo ganas de ir, y la mitad de las veces no hago nada. Si la cosa no mejora, dice que tendr que cortarme. El corte a que se refera Marino era una reseccin transuretral de la prstata. No era nada grave, aunque tampoco resultaba muy divertido. La hipertensin me preocupaba. Marino era un candidato de primera para una apopleja o un ataque cardaco. Adems, se me hinchan los tobillos prosigui. Me duelen los pies y tengo esos malditos dolores de cabeza. Tengo que dejar de fumar, pasar del caf, perder veinte kilos, tomarme las cosas con ms calma. S, tiene usted que hacer todo eso dije con firmeza. Y no me parece que lo est haciendo. Slo estamos hablando de cambiar toda mi vida. Y mira quin habla. Yo no tengo la presin alta, y dej de fumar hace exactamente dos meses y cinco das. Adems, si yo perdiera veinte kilos ya no estara aqu. Lanz una mirada fulminante hacia la chimenea. Esccheme aad, por qu no lo hacemos los dos juntos? Reduciremos los dos el caf y haremos un poco de ejercicio. Ya me la imagino haciendo aerbic dijo agriamente. Yo jugar a tenis. Usted puede hacer aerbic. Cualquiera que se atreva a ensearme siquiera unas mallas de gimnasia puede darse por muerto. No coopera usted mucho, Marino. Gesticul impaciente y cambi de tema. Tiene una copia de ese fax del que me ha hablado antes? Fui al estudio y volv con mi maletn. Lo abr y saqu la hoja de impresora con el mensaje que Vander haba descubierto con su programa de realce de imgenes. Eso estaba en la hoja de papel en blanco que encontramos sobre la cama de Jennifer Deighton, correcto? pregunt Marino. Exacto. Todava no logro comprender por qu tena una hoja en blanco sobre la cama con una pirmide de cristal encima. Qu pintaba eso all? No lo s respond. Qu puede decirme de los mensajes que haba grabados en su contestador? Alguna novedad? Todava los estamos comprobando. Hay que entrevistar a un montn de gente Sac un paquete de Marlboro del bolsillo de la camisa y solt un bufido. Maldita sea! Tir violentamente el paquete sobre la mesa.

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Ahora me dar la lata cada vez que me vea encender uno de stos, verdad? No. Me limitar a mirarlo fijamente, pero no dir ni una palabra. Se acuerda de aquella entrevista que le hizo la PBS y que se emiti hace un par de meses? Vagamente. Jennifer Deighton la tena grabada. La cinta estaba dentro del vdeo, y cuando lo pusimos en marcha, ah estaba usted. Qu? pregunt, sorprendida. Naturalmente, su entrevista no era lo nico que sala en ese programa. Tambin haba algo sobre unas excavaciones arqueolgicas y sobre una pelcula de Hollywood que estuvieron rodando por aqu. Qu motivos poda tener para grabarme? Es otra pieza ms que an no encaja con nada. Excepto con las llamadas que le hicieron desde el telfono de Jennifer Deighton, en las que colgaban sin hablar. Por lo visto, Deighton pensaba mucho en usted cuando se la cargaron. Qu ms ha podido averiguar sobre ella? Tengo que fumar. Quiere que salga afuera? Claro que no. Cada vez es ms extrao prosigui. Al registrar su despacho encontramos una sentencia de divorcio. Parece ser que se cas en 1961, se divorci dos aos despus y volvi a adoptar el apellido Deighton. Luego se mud de Florida a Richmond. Su ex se llama Willie Travers, y es uno de esos chiflados de la vida sana; de la salud total, ya me entiende. Mierda, no recuerdo cmo lo llaman. Medicina holstica? Eso es. Sigue viviendo en Florida, en Fort Myers Beach. Habl con l por telfono. Me cost muchsimo sacarle algo, pero consegu enterarme de unas cuantas cosas. Dice que la seorita Deighton y l mantuvieron una relacin amistosa despus de la separacin y que, de hecho, se vean de vez en cuando. Vena l aqu? Dice que era ella la que iba a verle a Florida. Se reunan, segn dijo, para recordar los viejos tiempos. La ltima vez que fue a verlo fue en noviembre pasado, hacia el da de Accin de Gracias. Tambin pude sacarle alguna cosilla sobre el hermano y la hermana de Deighton. La hermana es mucho ms joven, casada, y vive en el Oeste. El hermano es el mayor, con cincuenta y pico aos, y lleva una tienda de comestibles. Hace un par de aos le detectaron un cncer de garganta y le extirparon la trquea. Espere un poco le interrump. S. Ya sabe qu voz les queda. Se reconoce nada ms orla.

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Es imposible que el tipo que la llam a su oficina fuera John Deighton. Era alguna otra persona que tena motivos personales para interesarse por los resultados de la autopsia de Jennifer Deighton. Saba lo suficiente para dar el nombre correcto. Saba lo suficiente para decir que viva en Columbia, Carolina del Sur. Pero no conoca los problemas de salud del verdadero John Deighton, y no saba que su voz suena como si hablara por una mquina. Sabe Travers que la muerte de su ex esposa es un homicidio? pregunt. Le dije que el mdico forense an no ha terminado los exmenes. Y estaba en Florida cuando ella muri? Eso dice. Me gustara saber dnde estaba su amigo Nicholas Grueman cuando la mataron. Nunca ha sido amigo mo protest. Cmo piensa aproximarse a l? De momento no lo har. Con una persona como Grueman, slo se tiene una oportunidad. Qu edad tiene? Pasa de los sesenta respond. Es muy corpulento? No he vuelto a verlo desde que dej la Facultad de Derecho Me levant para atizar el fuego. En aquella poca Grueman era de complexin esbelta, tirando a delgada. Su estatura la calificara de media. Marino no dijo nada. Jennifer Deighton pesaba algo ms de ochenta kilos le record. Parece ser que su asesino la estrangul con una presa de cuello y luego transport el cadver hasta el coche. De acuerdo. As que quiz Grueman no estaba solo. Quiere una hiptesis descabellada? Prubese sta a ver cmo le sienta. Grueman representaba a Ronnie Waddell, que no era precisamente un peso ligero. O quiz deberamos decir que no es precisamente un peso ligero. En casa de Jennifer Deighton se encontr una huella de Waddell. Quiz Grueman fue a verla, y no fue solo. Mir fijamente el fuego. A propsito aadi, en casa de Jennifer Deighton no vi nada que pudiera explicar la pluma que encontr usted. Me pidi que lo comprobara. Justo entonces son su busca personas. Se lo desprendi del cinturn y mir a la estrecha pantalla con los prpados entornados. Maldita sea rezong, y se dirigi a la cocina para utilizar el telfono. Qu pasa....? Qu? le o decir. Oh, mierda. Est seguro? Permaneci unos instantes en silencio. Su voz era muy tensa cuando dijo: No se moleste.

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La tengo a menos de cinco metros. Marino se salt un semforo rojo en el cruce de West Cary con Windsor Way y aceler en direccin este. Las luces del techo destellaban y las luces del escner danzaban en el interior del Ford LTD blanco. Cifras y cdigos crepitaban en la radio mientras yo me imaginaba a Susan acurrucada en el silln de orejas, con el albornoz bien ceido para protegerse de una frialdad que no tena nada que ver con la temperatura de la habitacin. Record su expresin, mudando constantemente como las nubes, sus ojos que no me revelaban ningn secreto. Estaba temblando y tena la impresin de que me faltaba el aire. El corazn me lata con fuerza en la garganta. La polica haba encontrado el coche de Susan en un callejn que desembocaba en la calle Strawberry. Ella estaba en el asiento del conductor, muerta. No se saba qu estaba haciendo en aquella parte de la ciudad ni qu motivos tena su atacante. Qu ms le dijo cuando habl con ella anoche? inquiri Marino. No se me ocurri nada significativo. Estaba tensa respond. Preocupada por algo. Por qu? Tiene alguna idea? No s por qu Abr mi maletn mdico con manos temblorosas y escarb en su interior para verificar de nuevo su contenido. La cmara, los guantes y todo lo dems estaban en su lugar. Record que Susan me haba dicho en cierta ocasin que si alguien pretenda raptarla o violarla antes tendra que matarla. Ms de una vez nos habamos quedado las dos solas a la cada de la tarde,, limpiando y rellenando impresos. Habamos sostenido muchas conversaciones personales acerca de lo que significaba ser una mujer y amar a los hombres, y de lo que representara ser madre. Una vez hablamos de la muerte, y Susan me confes que le daba miedo. No me refiero al infierno, ya sabe, el fuego y el azufre de que habla mi padre en sus prdicas; eso no me da miedo dijo con firmeza. Lo que me da miedo es que esto sea todo lo que hay. No es todo lo que hayle asegur. Cmo lo sabe? Algo se va. Los miras a la cara y te das cuenta. Su energa se ha ido. El espritu no muere. Solamente el cuerpo. Pero cmo lo sabe? insisti. Marino levant el pie del acelerador y gir por la calle Strawberry. Ech una mirada al retrovisor de mi lado. Otro coche de polica vena detrs de nosotros, las luces del techo destellando en rojo y azul.

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Pasamos ante varios restaurantes y una pequea tienda de comestibles. No haba nada abierto, y los escasos automviles que circulaban se echaban a un lado para dejarnos pasar. En las inmediaciones de la Cafetera Strawberry, la angosta calle estaba llena de coches patrulla y automviles policiales sin marcas y una ambulancia bloqueaba la entrada de un callejn. Dos camiones de la televisin haban aparcado un poco ms abajo. Los periodistas se movan inquietos a lo largo del permetro acordonado con cinta amarilla. Marino aparc y nuestras portezuelas se abrieron al mismo tiempo. Al instante, las cmaras se volvieron hacia nosotros. Mir por dnde iba Marino y me pegu a sus talones. Los obturadores zumbaron, la pelcula rod y los micrfonos se alzaron. Marino no afloj el paso ni le contest a nadie. Yo volv la cara. Rodeamos la ambulancia y pasamos por debajo de la cinta. El viejo Toyota color burdeos estaba aparcado de frente en mitad de una estrecha franja de guijarros cubierta de nieve sucia y removida. Feas paredes de ladrillo opriman por ambos lados y bloqueaban los rayos inclinados del sol. Los policas tomaban fotografas, hablaban y miraban en derredor. De los tejados y las oxidadas escaleras de incendios rezumaba un lento gotear de agua. Un olor a basura impregnaba el aire hmedo y enervante. Apenas me di cuenta de que el joven oficial de aspecto latino que hablaba por una radio porttil era alguien a quien haba conocido poco antes. Tom Lucero nos observ mientras mascullaba algo y desconectaba el aparato. Desde donde yo me hallaba, lo nico que alcanzaba a ver por la portezuela abierta del Toyota era el brazo y la cadera izquierdos de Susan. Un estremecimiento me recorri cuando reconoc el abrigo de lana negra, la alianza de oro y el reloj de plstico negro. Encajada entre el parabrisas y el salpicadero se vea la placa roja de la oficina forense. La matrcula corresponde a Jason Story. Supongo que ser su marido le dijo Lucero a Marino. Hemos encontrado documentacin en el bolso. El nombre que figura en el permiso de conducir es Susan Dawson Story, mujer de raza blanca de veintiocho aos de edad. Hay dinero? Once dlares en la billetera y un par de tarjetas de crdito. De momento, nada hace sospechar que el mvil haya sido el robo. La reconoce? Marino se inclin hacia delante para ver mejor. Se le abultaron los msculos de la mandbula. S. La reconozco. El coche lo encontraron as? Hemos abierto la puerta del conductor. Nada ms respondi Lucero, embutindose la radio porttil en un bolsillo. El motor estaba parado, las puertas sin seguro? Eso es. Como le dije por telfono, Fritz descubri el coche durante una patrulla de rutina.

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Eso fue, ah, hacia las quince horas, y se fij en la placa de Medicina Forense Me mir de soslayo. Si observan por la ventanilla del otro lado podrn ver una mancha de sangre junto a la oreja derecha. Alguien ha hecho un trabajo muy limpio. Marino retrocedi unos pasos y contempl la nieve amontonada. Por lo que se ve, no creo que podamos encontrar pisadas. Tiene razn. Est derritindose como un helado. Ya estaba as cuando llegamos. Algn cartucho vaco? Nada. Han avisado a la familia? Todava no. He pensado que quiz querra encargarse usted del caso contest Lucero. Asegrese bien de que los periodistas no se enteren de quin era ni dnde trabajaba antes de que lo sepa la familia. Jess! Marino se volvi hacia m. Qu quiere hacer ahora? No quiero tocar nada del interior del coche musit, examinando el lugar mientras sacaba la cmara. Estaba alerta y pensaba con lucidez, pero no paraban de temblarme las manos. Dme un minuto para mirar, y luego la pondremos en la camilla. Estn ustedes preparados para ayudar a la doctora? le pregunt Marino a Lucero. Preparados. Susan vesta unos descoloridos tejanos azules y botas de cordones cubiertas de araazos, y el abrigo de lana negra abrochado hasta la barbilla. Se me encogi el corazn al ver el pauelo de seda roja que le asomaba por el cuello. Llevaba puestas unas gafas de sol y estaba recostada en el asiento del conductor como si se hubiera arrellanado cmodamente para dormitar. La tapicera de color gris claro mostraba una mancha rojiza a la altura del cuello. Pas al otro lado del automvil y vi la sangre que Lucero haba mencionado. Despus de tomar unas cuantas fotografas, hice una pausa para inclinarme sobre su cara y pude detectar la fragancia de una colonia indudablemente masculina. Advert que el cinturn de seguridad estaba desabrochado. No le toqu la cabeza hasta que llegaron los hombres y el cuerpo de Susan qued depositado sobre una camilla en el interior de la ambulancia. Sub yo tambin y me pas varios minutos buscando heridas de bala. Encontr una en la sien derecha y otra en la concavidad de la nuca, justo donde empezaba a crecer el pelo. Deslic los dedos enguantados entre sus cabellos castaos, buscando ms manchas de sangre sin encontrarlas. Marino subi a la ambulancia. Cuntos tiros ha recibido? quiso saber. He encontrado dos agujeros de entrada. Ninguno de salida, aunque puedo palpar una bala bajo la piel sobre el hueso temporal izquierdo.

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Consult su reloj de pulsera con expresin tensa. Los Dawson no viven muy lejos de aqu. En Glenburnie. Los Dawson? Me quit los guantes. Sus padres. Tengo que hablar con ellos en seguida, antes de que algn sapo se vaya de la lengua y acaben enterndose por la radio o la televisin. Ya me ocupar de que algn coche de la polica la lleve a usted a casa. No protest. Voy con usted. Creo que debo hacerlo. Cuando nos alejamos en el coche de Marino empezaban a encenderse las farolas. l tena la mirada fija en la calle, y el rostro alarmantemente rojo. Maldita sea! salt al fin, y descarg un puetazo sobre el volante. Maldita sea! Pegarle dos tiros en la cabeza. Pegarle dos tiros a una mujer embarazada! Desvi la mirada hacia la ventanilla de mi lado. Mis pensamientos trastornados estaban llenos de imgenes fragmentadas y distorsin. Carraspe. Han localizado a su marido? No coge nadie el telfono. Puede que est con los padres de la chica. Dios mo. Odio este trabajo. Jesucristo. No quiero hacer esto. Feliz Navidad de mierda. Llamo a su puerta y ya los he jodido porque voy a decirles algo que les destrozar la vida. Usted no le ha destrozado la vida a nadie. S, bien, pues preprese porque estoy a punto de hacerlo. Gir por Albemarle. Haba contenedores de basura junto al bordillo de la calle, rodeados por bolsas de plstico repletas de desechos de Navidad. Las ventanas brillaban con un clido resplandor, algunas de ellas iluminadas por las luces multicolores del rbol. Un padre joven arrastraba a su hijito por la acera en un trineo que coleaba. Al vernos pasar, sonrieron y nos saludaron con la mano. Glenburnie era un barrio de familias de clase media, de profesionales jvenes, solteros, casados o gays. En los meses de calor, la gente sala a sentarse en el porche y cocinaba en el patio. Celebraban fiestas y se saludaban desde la calle. Los Dawson vivan en una casa modesta de estilo Tudor, bien conservada y con arbustos pulcramente recortados en la parte delantera. Las ventanas de la planta baja y del piso superior estaban iluminadas, y haba un viejo coche familiar aparcado junto a la acera. Pulsamos el timbre y respondi una voz de mujer desde el otro lado de la puerta.

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Quin es? Seora Dawson? S? Soy el inspector Marino, del Departamento de Polica de Richmond. Tengo que hablar con usted le anunci en voz alta, y sostuvo la placa ante la mirilla. La cerradura se abri con un chasquido mientras se me aceleraban las pulsaciones. Durante mis diversas prcticas clnicas haba tenido pacientes que gritaban de dolor y me suplicaban que no los dejara morir. Yo intentaba tranquilizarlos con mentiras, Pronto se pondr usted bien, mientras moran aferrndome la mano. Les haba dicho Lo siento a sus seres queridos, agobiados por la desesperacin, en pequeas habitaciones sin aire donde hasta los capellanes se sentan perdidos. Pero nunca haba ido a llevar la muerte a la puerta de alguien el da de Navidad. El nico parecido que advert entre la seora Dawson y su hija estaba en la curva poderosa de las mandbulas. La seora Dawson era de facciones pronunciadas, con una cabellera corta y escarchada. No poda pesar ms de cincuenta kilos, y me hizo pensar en un pjaro asustado. Cuando Marino me present, el pnico le llen los ojos. Qu ha pasado? logr decir apenas. Tengo que anunciarle una mala noticia, seora Dawson respondi Marino. Es su hija, Susan. Me temo que la han matado. Hubo un rumor de piececitos en una habitacin cercana y una nia apareci por una puerta situada a nuestra derecha. Se detuvo en el umbral y se nos qued mirando con grandes ojos azules. Dnde est el abuelo, Hailey? A la seora Dawson, ahora con el rostro ceniciento, se le quebr la voz. Arriba Con los tejanos azules y unas zapatillas deportivas de cuero que parecan acabadas de estrenar, Hailey tena todo el aspecto de un muchachito. Su cabello rubio reluca como el oro, y llevaba gafas para corregir un ojo izquierdo perezoso. Le calcul, como mximo, unos ocho aos. Ve a decirle que baje le pidi la seora Dawson. Y qudate arriba con Charlie hasta que yo vaya a buscaros. La nia vacil, sin alejarse del umbral, y se meti dos dedos en la boca. Nos contemplaba a Marino y a m con mirada cautelosa. Haz lo que te digo, Hailey! Hailey se march con una brusca erupcin de energa. Nos sentamos en la cocina con la madre de Susan. Su espalda no tocaba el respaldo de la silla. No llor hasta que lleg su marido, al cabo de unos minutos. Oh, Mack exclam con voz dbil. Oh, Mack! Empez a sollozar. l le pas un brazo por los hombros y la atrajo hacia s. Cuando Marino le explic lo ocurrido, perdi todo el color y apret los labios. S, conozco la calle Strawberry dijo el padre de Susan. No s qu pudo llevarla all. Por lo que yo s, no es una zona a la qu tuviera costumbre de ir.

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Hoy debe de estar todo cerrado. No s. Sabe dnde est su marido, Jason Story? inquiri Marino. Est aqu. Aqu? Marino mir en derredor. Arriba, durmiendo. Jason no se encuentra bien. De quin son los nios? De Tom y Marie. Tom es nuestro hijo. Han venido a pasar las fiestas con nosotros, pero esta tarde han salido temprano. A Tidewater. Para visitar a unos amigos. Deben de estar al llegar Cogi a su mujer de la mano. Millie, estas personas tendrn que hacer muchas preguntas. Vale ms que vayas a buscar a Jason. Preferira hablar a solas con l durante un minuto objet Marino. Podra conducirme a su cuarto? La seora Dawson asinti con un gesto, la cara oculta entre las manos. Ser mejor que vayas a ver qu hacen Charlie y Hailey le dijo su marido. E intenta llamar por telfono a tu hermana. Quiz pueda venir. Sus ojos, de un azul muy claro, siguieron a su esposa y a Marino hasta que hubieron salido de la cocina. El padre de Susan era alto y de huesos delicados, y su espesa cabellera castao oscuro tena muy poco gris. Sus ademanes eran medidos, sus emociones bien contenidas. Susan haba heredado de l su aspecto, y quiz tambin su carcter. Su coche es viejo. No posee nada valioso que quisieran robarle, y s que no poda estar metida en nada. Ni en drogas ni en nada extrao Me escrut la cara. No sabemos por qu ha ocurrido, reverendo Dawson. Estaba embarazada prosigui, y se le atragantaron las palabras. Cmo se puede....? No lo s respond. No s cmo. Tosi. No tena pistola. Por unos instantes, no comprend a qu se refera. Luego me di cuenta y me apresur a tranquilizarlo. No. La polica no encontr ningn arma. No hay nada que permita suponer que se lo hizo ella misma. La polica? No es usted polica? No. Soy la jefa de Medicina Forense. Kay Scarpetta.

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Me mir con expresin aturdida. Su hija trabajaba para m. Ah. Naturalmente. Lo siento. No s cmo consolarle dije con dificultad. An no he empezado a afrontar el hecho yo misma. Pero har todo lo posible por descubrir qu ha pasado. Quiero que lo sepa. Susan hablaba de usted. Siempre haba querido ser mdico Desvi la mirada y parpade para contener las lgrimas. Anoche la vi. Unos momentos, en su casa Vacil, resistindome a hurgar en su intimidad. Susan me pareci preocupada. Y ltimamente se la vea extraa en el trabajo. Trag saliva y entrelaz firmemente los dedos sobre la mesa. Tena los nudillos blancos. Hemos de rezar. Quiere rezar conmigo, doctora Scarpetta? Extendi la mano. Por favor. Cuando sus dedos se cerraron con fuerza sobre los mos, no pude por menos de pensar en el evidente desdn de Susan hacia su padre y su desconfianza hacia todo lo que ste representaba. Tambin a m me asustaban los fundamentalistas. Me pona nerviosa cerrar los ojos y coger de la mano al reverendo Mack Dawson mientras l le daba gracias a Dios por una piedad de la que yo no vea ninguna muestra y hablaba de promesas que Dios ya no estaba a tiempo de cumplir. Abr los ojos y retir la mano. Durante un incmodo instante tem que el padre de Susan percibiera mi escepticismo y me pidiera cuentas de mis creencias. Pero el rostro de mi alma no era lo que ms le importaba en aquellos momentos. En el piso de arriba son una voz fuerte, una protesta amortiguada que no alcanc a entender. Una silla ara el suelo. El telfono son una y otra vez, y la voz se alz de nuevo en un grito visceral de ira y dolor. Dawson cerr los ojos y mascull entre dientes algo que me pareci bastante extrao. Cre or: Qudate en tu habitacin. Jason ha estado aqu todo el dame inform. Le lata visiblemente el pulso en las sienes. Me doy cuenta de que puede hablar por s mismo, pero quera que lo supiera usted por m. Ha dicho usted antes que no se encuentra bien. Se ha despertado con un catarro, con un principio de catarro. Susan le tom la temperatura despus de almorzar y le aconsej que se metiera en la cama. Nunca le hara dao.... Bien Volvi a toser.

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Comprendo que la polica debe preguntar, que debe tener en cuenta la situacin domstica, pero le aseguro que no es el caso. Reverendo Dawson, a qu hora sali Susan de casa y adnde dijo que iba? Se fue despus de comer, despus de que Jason se acostara. Creo que sera la una y media o las dos. Dijo que iba a casa de una amiga. Qu amiga? Mir fijamente la pared. Una amiga que iba a la escuela secundaria con ella. Dianne Lee. Dnde vive Dianne? En Northside, cerca del seminario. El coche de Susan se encontr en la calle Strawberry, no en Northside. Supongo que si alguien.... Hubiera podido terminar en cualquier parte. Convendra saber si lleg a casa de Dianne y de quin parti la idea de la visita. Se levant y empez a abrir los cajones de la cocina. Necesit tres intentos para dar con la gua telefnica. Le temblaban las manos mientras pasaba las pginas y marcaba el nmero. Tras carraspear varias veces, pidi hablar con Dianne. Comprendo. Qu ha sido eso? Qued unos instantes a la escucha. No, no Se le quebr la voz. No van bien las cosas. Permanec en silencio mientras explicaba lo ocurrido, y me lo imagin muchos aos antes, rezando y hablando por telfono mientras se enfrentaba a la muerte de su otra hija, Judy. Cuando regres a la mesa, me confirm lo que ya tema. Susan no haba visitado a su amiga aquella tarde ni haba tenido ninguna intencin de hacerlo. Su amiga no estaba en la ciudad. Est en Carolina del Norte, con la familia de su marido me explic el padre de Susan. Hace varios das que se fue. Por qu habra de mentir Susan? No haca falta. Siempre le haba dicho que, pasara lo que pasara, no necesitaba mentir. Por lo visto, no quera que nadie supiera adnde iba ni a quin iba a ver. S que esto suscita especulaciones poco gratas, pero hemos de afrontarlas dije con delicadeza. Se mir las manos. Se llevaban bien Jason y ella? No lo s Se esforz por recobrar la compostura. Dios mo, otra vez no Volvi a susurrar algo curioso: Vete a tu habitacin. Vete, por favor Acto seguido, me mir con ojos inyectados en sangre. Tena una hermana gemela. Judy muri cuando estaban en la escuela secundaria. En un accidente de trfico, s. Susan me lo cont.

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Lo siento muchsimo. Nunca lleg a superarlo. Le echaba la culpa a Dios. Me echaba la culpa a m. Yo saqu otra impresin objet. Si le echaba la culpa a alguien, era a una chica llamada Doreen. Dawson se sac un pauelo del bolsillo y se son discretamente. A quin? pregunt. A una chica de la escuela secundaria que supuestamente era bruja. Mene la cabeza. Y le ech una maldicin a Judy? Pero era intil explicar ms. Resultaba evidente que Dawson no saba de qu le estaba hablando. Hailey entr en la cocina y los dos nos volvimos hacia ella. Tena ojos asustados y apretaba contra el pecho un guante de bisbol. Qu llevas ah, preciosa? le pregunt, e intent sonrer. Se me acerc. Pude percibir el olor del cuero nuevo. El guante iba atado con un cordel, con una pelota de softball en el centro como una gran perla grande dentro de una ostra. Me lo ha regalado ta Susan respondi con una vocecita fina. Hay que ablandarlo. Ta Susan dice que tengo que meterlo debajo del colchn durante una semana. Su abuelo la cogi en brazos y la sent sobre sus rodillas. Hundi la nariz en sus cabellos y la abraz con fuerza. Necesito que vayas un ratito a tu habitacin, cario. Querrs hacerme este favor para que yo pueda ocuparme de las cosas? Slo un ratito? La nia asinti con la cabeza sin quitarme la vista de encima. Qu hacen Charlie y la abuela? No lo s Salt de su regazo y nos dej de mala gana. Ya lo haba dicho usted antes observ. Puso una expresin desconcertada. Le ha dicho que se fuera a su habitacin prosegu. Se lo he odo decir hace poco, que se fuera a su habitacin. A quin se lo deca? Baj la mirada. El yo es un nio. El yo siente con gran intensidad, llora, no puede controlar las emociones. A veces es mejor enviar el yo a su habitacin, como acabo de hacer con Hailey. Para mantenerse entero. Es un truco que aprend. Lo aprend cuando era pequeo, no tuve ms remedio; mi padre no reaccionaba bien si me vea llorar. No hay nada malo en llorar, reverendo Dawson. Se le llenaron los ojos de lgrimas. O las pisadas de Marino en la escalera.

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Entr en la cocina a grandes pasos y Dawson volvi a repetir la frase, con angustia, en un murmullo. Marino lo mir perplejo. Creo que ha llegado su hijole anunci. El padre de Susan empez a llorar de un modo incontenible mientras fuera sonaban portezuelas de coche en la oscuridad invernal y se oan risas en el porche. La comida de Navidad fue a parar a la basura. Me pas la tarde paseando de un lado a otro por la casa y hablando por telfono mientras Lucy permaneca encerrada en mi estudio. Haba asuntos que resolver. El homicidio de Susan haba sumido la oficina en un estado de crisis. El caso tendra que llevarse a puerta cerrada, evitando que las fotografas pudieran ser vistas por quienes la conocan. La polica tendra que registrar su despacho y su armario. Querran interrogar a los miembros de mi personal. No puedo irse disculp Fielding, mi delegado, cuando le llam por telfono. Lo comprendo respond con un nudo en la garganta. No espero ni deseo que venga nadie. Y t? Yo tengo que estar presente. Dios mo. No puedo creer que haya ocurrido esto. Es que no puedo creerlo. El doctor Wright, mi delegado en Norfolk, accedi amablemente a desplazarse hasta Richmond a primera hora de la maana siguiente. Como era domingo, no haba nadie en el edificio a excepcin de Vander, que haba venido a colaborar con la LumaLite. Aunque mi estado de nimo me hubiera permitido realizar la autopsia de Susan, igualmente me habra negado. Lo peor que poda hacer por ella era poner su caso en peligro exponindome a que la defensa cuestionara la objetividad y el juicio de una forense que era tambin la jefa de la vctima. As pues, me sent ante un escritorio de la morgue mientras Wright trabajaba. De vez en cuando me diriga algn comentario entre el tintineo de los instrumentos de acero y el ruido del agua corriente, mientras yo miraba los ladrillos de la pared. No toqu ni un solo papel ni pegu una sola etiqueta en un tubo de ensayo. Ni siquiera me volv para mirar. Una vez le pregunt: Ha olido algo en la ropa? Una especie de colonia? Dej lo que estaba haciendo y le o dar varios pasos. S, decididamente. En el cuello del abrigo y en el pauelo. Dira que huele a colonia masculina? Hmmm. Creo que s. S, yo dira que es un aroma masculino. Sabe si su marido usa colonia? Wright, un hombre calvo y de barriga prominente, que hablaba con acento de Virginia occidental, se acercaba a la edad de la jubilacin.

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Era un patlogo forense muy capaz, y saba exactamente lo que yo estaba pensando. Buena pregunta respond. Le pedir a Marino que lo compruebe. Pero ayer su marido no se encontraba bien y fue a acostarse despus de comer. Eso no quiere decir que no se pusiera colonia. No quiere decir que su padre o su hermano no llevaran colonia y le dejaran el olor en el abrigo cuando la abrazaron. Por lo visto era un arma de pequeo calibre. No hay orificios de salida. Cerr los ojos y escuch. La herida de la sien derecha mide cuarenta y ocho milmetros y contiene un centmetro y cuarto de humo; una marca incompleta. Hay algn graneado y un poco de plvora, pero la mayor parte se habr repartido por el cabello. Algo de plvora en el msculo temporal. Casi nada en el hueso y la dura. Trayectoria? pregunt. La bala atraviesa el aspecto posterior del lbulo frontal derecho, cruza el anterior hasta los ganglios bsales, choca con el hueso temporal izquierdo y queda atascada en el msculo, debajo de la piel. Estamos hablando de una bala de plomo sencilla, ah, forrada de cobre pero no blindada. Y no se fragment? No. Luego tenemos una segunda herida en la nuca. Mrgenes negros, quemados y con abrasiones, con la marca de la boca del can. Una pequea laceracin como de un milmetro y medio en los bordes. Mucha plvora en los msculos occipitales. Contacto total? S. A m me da la impresin de que le clav el can con fuerza en el cuello. La bala entra por la juntura entre el foramen mgnum y la primera cervical, y atraviesa la juntura cervicalmedular. Luego sube directamente hacia el puente de Varolio. Y el ngulo? pregunt. Bastante cerrado hacia arriba. Yo dira que, si en el momento de recibir esta herida estaba sentada en el coche, deba de estar cada hacia delante o tener la cabeza agachada. No es as como la encontraron objet. Estaba recostada en el asiento. Entonces imagino que alguien debi de colocarla as coment Wright. Despus de dispararle. Y dira que la bala que atraves el puente fue la ltima. Mi opinin es que cuando recibi el segundo disparo ya estaba incapacitada, quiz desplomada sobre el volante. A intervalos poda afrontar la situacin, como si no estuviramos hablando de nadie que conociera. Pero luego me recorra un estremecimiento y las lgrimas pugnaban por saltar. En dos ocasiones tuve que salir fuera a respirar el aire fro del aparcamiento.

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Cuando Wright lleg al feto de diez semanas que llevaba en el tero, una nia, me retir a mi despacho en el piso de arriba. Segn las leyes de Virginia, la criatura por nacer no era una persona y en consecuencia no haba podido ser asesinada, porque no se puede asesinar a una no persona. Dos por el precio de una coment Marino con amargura cuando hablamos por telfono ms tarde. Lo sdije yo, mientras abra un frasco de aspirinas. En el tribunal, a los pueteros miembros del jurado no les dirn que estaba embarazada. No sera admisible, no hace al caso que asesinara a una mujer en estado. Lo s repet. Wright ya casi ha terminado. En el examen externo no se ha encontrado nada significativo. Ningn residuo del que valga la pena hablar, nada que llame la atencin. Qu tal van las cosas por su lado? No cabe duda de que a Susan le pasaba algo respondi Marino. Problemas con su marido? Segn l, los problemas los tena con usted. Asegura que la trataba usted de un modo muy extrao, telefoneando mucho a su casa y atosigndola. Y a veces al volver del trabajo pareca medio loca, como si estuviese muerta de miedo por algo. Susan y yo no tenamos ningn problema Me tragu tres aspirinas con un sorbo de caf fro. Slo estoy dicindole lo que ha dicho l. Otra cosa, y creo que esto le parecer interesante, es que por lo visto tenemos otra pluma. No quiero decir que eso relacione este caso con el de Deighton, doctora, ni que sta sea necesariamente mi opinin. Pero, pueta, puede que nos las estemos viendo con un pjaro que lleva una chaqueta o unos guantes rellenos de plumn. No s. Pero no es tpico. Hasta ahora, la nica vez que haba encontrado plumas fue cuando un zngano se col en una casa rompiendo la ventana y se rasg la chaqueta de plumn con los vidrios rotos. Me dola tanto la cabeza que me senta mareada. La que hemos encontrado en el coche de Susan es muy pequea, un pedacito de plumn blanco prosigui. Estaba adherido a la tapicera de la portezuela del acompaante. Por la parte interior, cerca del suelo, unos cinco centmetros por debajo del apoyabrazos. Puede hacerme llegar esa pluma? le pregunt. S. Qu piensa hacer? Llamar a Benton. He estado intentndolo, maldita sea. Creo que se ha ido fuera de la ciudad con su mujer. Tengo que preguntarle si Minor Downey puede ayudarnos. Se refiere usted a una persona o a un suavizante para la ropa? Minor Downey, analista de cabellos y fibras en los laboratorios del FBI.

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Su especialidad es el anlisis de plumas. Y se llama Downey? se es su verdadero nombre? pregunt Marino con incredulidad [La palabra inglesa down significa plumn.
(N. del T.)]

Su verdadero nombre le asegur.

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El telfono son mucho rato en la Unidad de Ciencias de la Conducta del FBI, situada en los recovecos subterrneos de la academia de Quantico. Poda imaginarme sus pasillos sombros y desorientadores, y los despachos repletos de recuerdos de guerreros consumados como Benton Wesley, que segn me dijeron se haba ido a esquiar. De hecho, en estos momentos soy la nica persona que hay aqu dijo el corts agente que haba descolgado el telfono. Soy la doctora Kay Scarpetta y es urgente que hable con l. Benton Wesley me devolvi la llamada casi de inmediato. Benton, dnde ests? La intensidad de la electricidad esttica me hizo levantar la voz. En el coche respondi. Connie y yo hemos pasado la Navidad con su familia, en Charlottesville. Acabamos de salir de all, de camino hacia Hot Springs. Me he enterado de lo que le ha ocurrido a Susan Story. Dios, no sabes cunto lo siento. Pensaba llamarte esta noche. Te estoy perdiendo. Casi no te oigo. Espera un momento. Esper con impaciencia durante un minuto largo. Luego volv a or su voz. Ahora se oye mejor. Estbamos en una zona baja. Dime, qu necesitas de m? Necesito que el FBI me ayude analizando algunas plumas. No hay problema. Llamar a Downey. Tengo que hablar contigo aad con desgana, pues saba que estaba ponindolo entre la espada y la pared. No creo que pueda esperar. Un momento. Esta vez la pausa no se debi a la esttica. Estaba consultando con su esposa. Sabes esquiar? volvi su voz. Segn a quin se lo preguntes. . Connie y yo vamos a pasar un par de das en el Homestead. Podramos hablar all. Puedes escaparte? Aunque haya de remover el cielo y la tierra, y llevar a Lucy. Muy bien. Connie y ella se harn compaa mientras nosotros hablamos. Os reservar habitacin cuando lleguemos. Puedes traer algo para que le eche un vistazo? S. Trae tambin todo lo que tengas sobre el caso de Robyn Naismith.

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Vamos a tener en cuenta todas las posibilidades, hasta las imaginarias. Gracias, Bentondije con alivio. Y dale las gracias a Connie, por favor. Decid abandonar la oficina de inmediato, sin dar apenas ninguna explicacin. Le vendr bien coment Rose mientras anotaba el nmero del Homestead. No se figuraba que mi intencin no era relajarme en un hotel de cinco estrellas. Por un instante se le llenaron los ojos de lgrimas cuando le ped que informara a Marino de mi paradero para que pudiera comunicarse conmigo de inmediato si surga alguna novedad en el caso de Susan. Por favor, no digas a nadie ms dnde voy a estar aad. En los ltimos veinte minutos han llamado tres periodistas me inform. Entre ellos, uno del Washington Post. Por el momento, no pienso hablar del caso de Susan. Diles lo de costumbre, que estamos esperando los resultados del laboratorio. Diles solamente que he salido de la ciudad y que estoy ilocalizable. Mientras conduca en direccin oeste, hacia las montaas, no cesaban de acosarme imgenes. Volv a ver a Susan con su holgada bata de trabajo, y las caras de sus padres cuando Marino les anunci que estaba muerta. Te encuentras bien? pregunt Lucy. Desde que salimos de casa, no dejaba de mirarme a cada minuto. Estoy preocupada, nada ms le contest, concentrada en la carretera. Ya vers cmo te gusta esquiar. Tengo el presentimiento de que se te dar bien. Volvi la mirada hacia el parabrisas sin decir nada. El cielo era de un azul ndigo descolorido, y a lo lejos se erguan montaas espolvoreadas de nieve. Lamento que vayan as las cosas prosegu. Cada vez que vienes a verme sucede algo que me impide dedicarte toda mi atencin. No necesito toda tu atencin. Algn da lo entenders. Quiz yo tambin me tomo el trabajo de la misma manera. De hecho, quiz lo he aprendido de ti. Probablemente yo tambin tendr xito como t. El espritu me pesaba como el plomo. Me sent aliviada por llevar gafas de sol. No quera que Lucy me viera los ojos. S que me quieres. Eso es lo importante. S que mi madre no me quieredijo mi sobrina. Dorothy te quiere tanto como es capaz de querer a alguien. Tienes toda la razn. Tanto como es capaz, que no es mucho porque no soy un hombre. Slo quiere a los hombres. No, Lucy. En realidad, tu madre no quiere a los hombres. Slo son un sntoma de su obsesiva necesidad de encontrar a alguien que la haga sentir completa. No se da cuenta de que eso ha de conseguirlo por s misma.

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Lo nico completo de esta ecuacin es que siempre elige gilipollas. Estoy de acuerdo en que su promedio no es bueno. No pienso vivir as. No quiero ser como ella en nada. No lo eres le asegur. He ledo en el folleto del sitio al que vamos que tienen tiro al plato. Tienen toda clase de cosas. Has trado un revlver? No se tira al plato con revlver, Lucy. Si eres de Miami, s. Si no dejas de bostezar, vas a contagiarme. Por qu no has trado un revlver? insisti. Llevaba el Ruger en la maleta, pero no pensaba decrselo. Por qu te preocupa tanto si lo he trado o no? pregunt a mi vez. Quiero aprender a manejarlo bien. Tan bien que pueda acertar en las doce del reloj cada vez que lo intente respondi con voz soolienta. Me doli el corazn cuando la vi enrollar su chaqueta para usarla como almohada. Se recost hacia m, tocndome el muslo con la cabeza mientras dorma. No se imaginaba lo muy tentada que me senta de mandarla de vuelta a Miami en aquel mismo instante. Pero me daba cuenta de que perciba mi miedo. El Homestead estaba situado en una finca de seis mil hectreas de bosque y arroyos en los montes Allegheny, y el ala principal del hotel era de ladrillo rojo oscuro con hileras de columnas blancas. La cpula blanca tena un reloj en cada uno de los cuatro costados, cuatro relojes en total que marcaban siempre la misma hora y podan verse desde kilmetros de distancia, y las pistas de tenis y los campos de golf estaban completamente blancos de nieve. Ests de suerte le dije a Lucy mientras unos atentos personajes de uniforme gris se dirigan hacia nosotras. Habr unas condiciones magnficas para esquiar. Benton Wesley haba cumplido su promesa, y cuando llegamos a recepcin encontramos una reserva esperndonos. Haba tomado una habitacin doble con puertas cristaleras que daban a un balcn con vistas al casino, y encima de una mesa haba flores enviadas por Connie y l. Os esperamos en las pistas deca la tarjeta. Hemos concertado una leccin para Lucy a las tres y media. Hemos de darnos prisa urg a Lucy mientras abramos las maletas. Tienes tu primera leccin de esqu dentro exactamente de cuarenta minutos. Prubate esto Le arroj unos pantalones de esqu rojos seguidos de chaqueta, calcetines, guantes y suter, que volaron por los aires para aterrizar en su cama. No te olvides la rionera. Si necesitas algo ms tendremos que comprarlo luego. No tengo gafas de esqu coment, y pas la cabeza por un jersey azul de cuello de cisne. La nieve me cegar. Ponte las mas. El sol pronto ir de bajada, de todos modos.

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Entre coger el funicular de las pistas y alquilar el equipo para Lucy, cuando nos presentamos al monitor que esperaba junto al telearrastre eran las tres y veintinueve. Los esquiadores eran manchas de colores vivos que se deslizaban cuesta abajo, y slo al llegar cerca se convertan en personas. Me inclin hacia delante, con los esqus firmemente apretados al talud, y examin las colas de esquiadores y los telesillas protegindome los ojos con una mano. El sol se aproximaba a las copas de los rboles y se reflejaba deslumbrante en la nieve, pero las sombras ya se alargaban y la temperatura estaba descendiendo rpidamente. Me fij en la pareja sencillamente por la elegancia de su descenso en paralelo, con los bastones alzados como plumas y sin salpicar apenas nieve mientras se elevaban y giraban como pjaros. Reconoc la cabellera plateada de Benton Wesley y levant la mano. l volvi la cabeza hacia Connie y, tras gritarle algo que no alcanc a or, se lanz a un vertiginoso descenso por la ladera, con los esqus tan juntos que no se hubiera podido introducir una hoja de papel entre ellos. Cuando fren levantando una estela de nieve y se ech las gafas de esqu hacia atrs, pens de pronto que aunque no lo conociera igualmente lo habra contemplado. Los pantalones de esquiar negros cean unas piernas musculosas que hasta entonces me haban pasado desapercibidas bajo los trajes clsicos que sola vestir, y la chaqueta que llevaba me record una puesta de sol en Cayo Hueso. El fro le haca brillar la cara y los ojos, y confera a sus pronunciadas facciones una apariencia ms llamativa que terrible. Connie se detuvo suavemente a su lado. Es magnfico que ests aqu me salud Wesley, y como siempre que lo vea u oa su voz, me vino el recuerdo de Mark. Haban sido colegas y amigos ntimos. Se les habra podido tomar por hermanos. Dnde est Lucy? pregunt Connie. En este preciso momento est conquistando el telearrastre respond, y se la seal. Espero que no te habr molestado que la haya apuntado para una leccin. Molestarme? Te estoy ms que agradecida por haber pensado en ello. Se lo est pasando en grande. Creo que voy a quedarme aqu a mirar cmo lo hace dijo Connie. Luego me apetecer una bebida caliente, y tengo el presentimiento de que a Lucy le ocurrir lo mismo. Parece que t an no has tenido suficiente, Ben. Wesley se volvi hacia m. Te animas a un descenso rpido? Intercambiamos comentarios sobre cuestiones sin importancia mientras hacamos cola y quedamos en silencio cuando el asiento doble dio la vuelta y nos recogi. Wesley baj la barra de seguridad mientras el cable nos elevaba hacia lo alto de la montaa. El aire era cortante y limpio, lleno con el ruido apagado de los esqus que siseaban y chocaban sordamente contra la nieve compacta. La nieve que lanzaban las mquinas flotaba como humo en los bosques que separaban las pistas. He hablado con Downey comenz. Te recibir en el cuartel general en cuanto puedas llegar all.

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Es una buena noticia respond. Qu te han contado, Benton? He hablado varias veces con Marino. Por lo visto, en estos momentos tienes varios casos abiertos que no estn necesariamente relacionados por la evidencia, sino por una peculiar coincidencia de tiempo. Creo que se trata de algo ms que una coincidencia. Ya sabes que se encontr una huella de Ronnie Waddell en casa de Jennifer Deighton. S Se qued mirando un grupo de rboles que se recortaba contra el sol poniente. Como le dije a Marino, espero que exista una explicacin lgica de cmo lleg all una huella de Waddell. La explicacin lgica muy bien podra ser que, en un momento u otro, Waddell estuvo en esa casa. Entonces nos enfrentamos a una situacin tan grotesca que desafa cualquier razonamiento, Kay. Un condenado en capilla anda suelto y est matando de nuevo. Y nos vemos obligados a suponer que otra persona ocup su lugar en la silla la noche del trece de diciembre. Dudo que hubiera muchos voluntarios. Eso se dira asent. Qu sabes del historial delictivo de Waddell? Muy poco. Lo entrevist hace unos aos, en Mecklenburg. Lo mir con inters. Prologar mis prximas observaciones diciendo que no se mostr excesivamente cooperativo, puesto que se neg a hablar del asesinato de Robyn Naismith. Afirmaba que, si la haba matado l, no se acordaba. No es que sea una reaccin inslita. La mayora de los delincuentes violentos que he entrevistado dicen tener mala memoria o niegan haber cometido el crimen. Antes de que llegaras, me hice mandar por fax una copia del protocolo de evaluacin de Waddell. La estudiaremos despus de cenar. Ya empiezo a alegrarme de haber venido, Benton. l tena la mirada fija al frente, y nuestros hombros apenas se tocaban. La ladera que tenamos debajo se fue haciendo ms empinada a medida que ascendamos en silencio. Al cabo de un rato, me pregunt: Cmo ests, Kay? Mejor. Todava hay momentos. Ya lo s. Siempre habr momentos. Pero cada vez menos, espero. Das, quiz, en que no lo sientas. S conced. Ya los hay. Tenemos una informacin muy buena sobre el grupo que lo hizo. Creo que sabemos quin coloc la bomba.

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Alzamos las puntas de los esqus y nos inclinamos hacia delante mientras el telesilla nos haca bajar como polluelos empujados desde el nido. Tena las piernas fras y rgidas del trayecto, y en las zonas de sombra haba traicioneras placas de hielo. Los largos esqus blancos de Wesley se difuminaban sobre la nieve y reflejaban la luz al mismo tiempo. Descendi por la pista en una danza de deslumbrantes estelas de polvo de diamante, detenindose de vez en cuando para mirar atrs. Elev ligeramente un bastn para indicarle que siguiera adelante mientras yo trazaba lnguidas curvas en paralelo y saltaba sobre las crestas de nieve dura. Mediado el descenso empec a sentirme ms gil y caliente, y mis pensamientos volaron en libertad. Cuando volv a mi habitacin, a la cada de la tarde, descubr que Marino me haba dejado un mensaje diciendo que estara en jefatura hasta las cinco y media y que le llamara lo antes posible. Qu ocurre? le pregunt en cuanto descolg. Nada que le ayude a dormir mejor. Para empezar, Jason Story anda diciendo pestes de usted a cualquiera que se le acerque, incluyendo a los periodistas. De alguna manera tiene que desfogarse repliqu, y mi humor volvi a ensombrecerse. Y eso que hace no es bueno, pero tampoco es el peor de nuestros problemas. No podemos encontrar tarjetas con las diez huellas de Waddell. En ninguna parte? Lo ha captado. Hemos examinado su expediente en los archivos del Departamento de Polica de Richmond, de la polica del Estado y del FBI. Son las tres jurisdicciones que deberan tenerlas. Nada. Luego llam a la penitenciara para preguntarle a Donahue si poda seguirle la pista a los efectos personales de Waddell, como libros, cartas, peine, cepillo de dientes y cualquier cosa que pudiera proporcionar huellas latentes. Y sabe qu? Donahue dice que lo nico que la madre de Waddell quiso llevarse fue el reloj y el anillo. Los de Instituciones Penitenciarias destruyeron todo lo dems. Me dej caer pesadamente sobre el borde de la cama. Y me he guardado lo mejor para el final, doctora. El laboratorio de armas de fuego ha encontrado algo bueno, y no se creer lo que voy a decirle: las balas recobradas de Eddie Heath y de Susan Story fueron disparadas con la misma pistola, una veintids. Dios modije. En la planta del Homestead Club haba un conjunto tocando jazz, pero el pblico era escaso y la msica no demasiado fuerte para hablar. Connie se haba llevado a Lucy a ver una pelcula, dejndonos a Wesley y a m ante una mesa en un rincn desierto de la pista de baile. Los dos bebamos coac. Aunque l no pareca tan cansado fsicamente como yo, la tensin haba vuelto a su rostro.

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Wesley ech el brazo atrs, cogi una vela de una mesa desocupada y la coloc junto a las otras dos de las que ya se haba apoderado. La luz era parpadeante pero suficiente, y aunque no hubo ningn husped que se nos quedara mirando fijamente, s atraamos alguna mirada de reojo. Supuse que deba de parecer un sitio extrao para trabajar, pero el vestbulo y el saln comedor no ofrecan suficiente intimidad, y Wesley era excesivamente discreto para sugerir que nos reuniramos en su habitacin o la ma. Al parecer, tenemos aqu cierto nmero de elementos en conflicto observ. Pero el comportamiento humano no est grabado en piedra. Waddell pas diez aos en la crcel. No sabemos cmo pudo cambiar. Yo clasificara el asesinato de Eddie Heath como un homicidio con mvil sexual, mientras que, a primera vista, el homicidio de Susan Story parece una ejecucin, una eliminacin. Como si hubieran intervenido dos personas distintas seal, jugueteando con la copa de coac. Se inclin sobre la mesa y hoje ociosamente el informe del caso de Robyn Naismith. Es interesante coment sin levantar la vista. Siempre estamos oyendo hablar del modus operandi, de la firma del delincuente. Siempre elige tal tipo de vctima o tal clase de lugar, prefiere el cuchillo y todo eso. Pero, en realidad, no siempre es as. Y la emocin del crimen tampoco es siempre evidente. He dicho que el homicidio de Susan Story, a primera vista, no parece responder a un motivo de ndole sexual. Pero cuanto ms pienso en ello, ms tiendo a creer que hay un componente sexual. Creo que al asesino le atrae el punzonismo. Robyn Naismith recibi numerosas pualadas record. S. Yo dira que lo que le hicieron es un ejemplo de manual. No haba evidencia de violacin, aunque eso no significa que no se produjera. Pero no haba semen. El repetido hundimiento del cuchillo en el abdomen, las nalgas y los pechos fue un sustituto de la penetracin peneana. Punzonismo evidente. Las mordeduras son menos evidentes; en mi opinin, no se relacionan en absoluto con ningn componente oral del acto sexual, sino que constituyen igualmente un sustituto de la penetracin peneana. Dientes que penetran en la carne, canibalismo, como lo que les haca John Joubert a los repartidores de peridicos que asesin en Nebraska. Luego estn las balas. Normalmente no las relacionaramos con el punzonismo, pero si reflexionamos unos instantes, la dinmica, en algunos casos, resulta clara. Algo que penetra en la carne. No hay ninguna evidencia de punzonismo en la muerte de Jennifer Deighton. Cierto. Volvemos a lo que estaba diciendo: no siempre hay una pauta clara. Desde luego, en este caso no hay una pauta clara, pero los asesinatos de Eddie Heath, Jennifer Deighton y Susan Story tienen un elemento en comn. Yo calificara los tres crmenes de organizados. En el caso de Jennifer Deighton, no tanto objet.

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Todo parece indicar que el asesino intent hacer pasar su muerte por un suicidio y no lo consigui. O quiz ni siquiera pretenda matarla y le apret demasiado el cuello. Es muy probable que matarla antes de colocarla en el coche no formara parte del plan concedi Wesley. Pero lo cierto es que al parecer haba un plan. Y la manguera conectada al tubo de escape fue seccionada con un instrumento cortante que no se ha encontrado. O bien el asesino trajo una herramienta o un arma consigo o bien utiliz algo que encontr en la casa y luego se lo llev. Eso es un comportamiento organizado. Pero antes de que vayamos demasiado lejos con todo esto, quiero recordarte que no tenemos ninguna bala del calibre veintids ni ninguna otra prueba que relacione el homicidio de Jennifer Deighton con los de Susan y el joven Heath. Creo que la tenemos, Benton. Se encontr una huella de Ronnie Waddell en una silla del comedor de la casa de Jennifer Deighton. No nos consta que fuese Ronnie Waddell quien dispar contra los otros dos. El cuerpo de Eddie Heath estaba dispuesto de una manera que recordaba el caso de Robyn Naismith. El chico fue atacado la noche en que Ronnie Waddell iba a ser ejecutado. No crees que aqu hay una relacin extraa? Digmoslo as respondi: no quiero creerlo. Ninguno de nosotros lo quiere, Benton. Cul es tu verdadera impresin? Hizo un gesto a la camarera para que nos sirviera ms coac, y la luz de las velas le ilumin las ntidas lneas de la barbilla y el pmulo izquierdo. Mi verdadera impresin? De acuerdo. Tengo una impresin muy mala de todo esto respondi. Creo que Ronnie Waddell es el denominador comn, pero no s qu significa eso. Se le ha atribuido una huella latente recin encontrada en la escena de un crimen, pero no podemos encontrar sus huellas en los archivos ni ninguna otra cosa que pueda conducir a una identificacin indudable. Tampoco le tomaron las huellas en la morgue, y la persona que supuestamente se olvid de tomarlas ha sido luego asesinada con la misma pistola utilizada para matar a Eddie Heath. Por lo visto, el representante legal de Waddell, Nick Grueman, conoca a Jennifer Deighton, y de hecho parece que ella le envi un mensaje por fax unos das antes de morir asesinada. Finalmente, s, existe un parecido sutil y peculiar entre las muertes de Eddie Heath y Robyn Naismith. Francamente, no puedo dejar de preguntarme si el ataque contra Heath no pretenda ser simblico, por alguna razn. Esper hasta que hubieron dejado las bebidas ante nosotros y luego abri un sobre de papel marrn que vena unido al expediente de Robyn Naismith. Este pequeo acto desencaden algo en lo que no haba pensado antes. Tuve que sacar sus fotografas de Archivos dije. Wesley me mir de reojo mientras se calaba las gafas.

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En estos casos tan antiguos, los expedientes en papel se han reducido a microfilme, cuyas copias estn en la carpeta que tienes t. Los documentos originales se destruyen, pero conservamos las fotos originales. Se guardan en Archivos. Y eso qu es? Una sala de tu edificio? No, Benton. Un almacn junto a la Biblioteca del Estado; el mismo almacn donde la Oficina de Ciencias Forenses conserva las pruebas de sus antiguos casos. Vander an no ha encontrado la fotografa de la huella ensangrentada que Waddell dej en la casa de Robyn Naismith? No respond, y nos miramos a los ojos. Los dos sabamos que Vander no la encontrara nunca. Dios mo. Quin se encarg de traerte las fotos de Robyn Naismith? Mi administrador dije. Ben Stevens. Hizo un viaje a Archivos alrededor de una semana antes de que ejecutaran a Waddell. Por qu? En las ltimas etapas de un proceso de apelacin siempre se hacen muchas preguntas, y me gusta tener a mano la informacin del caso o casos en cuestin. As que los viajes a Archivos son de rutina. Lo que vara un poco en este caso de que estamos hablando es que no tuve que pedirle a Stevens que fuera a Archivos a buscar las fotos. Se ofreci voluntario. Y se sale eso de lo corriente? Visto retrospectivamente, debo reconocer que s. De lo cual puede deducirse observ Wesley que quiz tu administrador se ofreci voluntario porque lo que realmente le interesaba era el expediente de Waddell, o ms concretamente, la fotografa de la huella de un pulgar ensangrentado que debera formar parte del mismo. Lo nico que puedo afirmar con certeza es que, si Stevens quera manipular un expediente de Archivos, necesitaba un motivo legtimo para visitar el almacn. Si, por ejemplo, llegara a mi conocimiento que haba ido all sin que ninguno de los mdicos forenses hubiera realizado una solicitud, resultara muy extrao. A continuacin, le habl de la irrupcin subrepticia en el ordenador de mi oficina y le expliqu que de los dos terminales en cuestin, uno me estaba asignado a m y el otro a Stevens. Mientras hablaba, Wesley iba tomando notas. Cuando call, levant la mirada hacia m. Al parecer, se dira que no encontraron lo que buscaban coment. Yo sospecho que no. Lo cual nos lleva a la pregunta evidente: qu buscaban? Hice girar lentamente el coac en la copa. A la luz de las velas era mbar lquido, y cada sorbo arda deliciosamente al bajar. Acaso algo relativo a la muerte de Eddie Heath. Yo estaba examinando otros casos en los que las vctimas presentaran marcas de mordeduras o lesiones asociadas con actos de canibalismo, y tena un fichero en mi directorio. Aparte de eso, no se me ocurre qu otra cosa poda buscar nadie.

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Guardas alguna vez notas interdepartamentales en tu directorio? En un subdirectorio del tratamiento de textos. La contrasea para acceder a esos documentos es la misma? S. Y guardas en el tratamiento de textos los informes de las autopsias y dems documentos relativos a los casos? Normalmente, s. Pero cuando entraron en mi directorio no recuerdo que hubiera ningn fichero con informacin delicada. Pero la persona que entr no tena por qu saberlo. Obviamente no asent. Y el informe de la autopsia de Ronnie Waddell, Kay? Cuando entraron en tu directorio, estaba su informe en el ordenador? Deba estar. Lo ejecutaron el lunes trece de diciembre. La irrupcin se produjo el jueves diecisis de diciembre, mientras yo haca el post mortem de Eddie Heath y Susan se hallaba en mi despacho del piso de arriba, en teora descansando en el sof tras haber respirado vapores de formalina. Es desconcertante Frunci el entrecejo. Suponiendo que fuera Susan quien entr en tu directorio, por qu habra de interesarle el informe de la autopsia de Waddell, si de eso se trata? Despus de todo, estuvo presente en la autopsia. Qu hubiera podido encontrar en el informe que ella no supiera ya? No se me ocurre nada. Bien, digmoslo de otra manera. Qu detalles relacionados con la autopsia no habra podido conocer estando presente la noche en que llevaron su cadver a la morgue? O quiz sera mejor decir la noche en que llevaron un cadver a la morgue, puesto que no tenemos la certeza de que aquel individuo fuese Waddell aadi con expresin sombra. No habra tenido acceso a los informes de laboratorio respond. Pero cuando entraron en mi directorio, los resultados de laboratorio an no podan estar disponibles. Las pruebas toxicolgicas y del VIH, por ejemplo, llevan semanas. Y Susan era consciente de ello. Sin la menor duda. Lo mismo que tu administrador. Absolutamente. Tiene que haber otra cosa concluy. La haba, pero cuando me vino a la cabeza me result imposible imaginar su significado. Waddell, o quienquiera que fuese, llevaba un sobre en el bolsillo de atrs de los tejanos para que fuera enterrado con l. Supongo que Fielding no lo abri hasta subir a su despacho con todos los papeles, despus de la autopsia. De modo que Susan no pudo averiguar qu contena el sobre mientras estuvo en la morgue aquella noche? pregunt Wesley con inters. Exactamente. No habra podido averiguarlo.

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Y haba algo significativo en ese sobre? Slo contena varios recibos de comidas y peajes. Wesley volvi a fruncir el ceo. Recibos repiti. Para qu poda quererlos, en el nombre de Dios? Los tienes aqu? Estn en la carpeta Saqu las fotocopias. Todos llevan la misma fecha, el treinta de noviembre. Es decir, ms o menos la fecha en que Waddell fue conducido de Mecklenburg a Richmond. As es. Fue conducido quince das antes de la ejecucin asent. Tenemos que seguir la pista a estos recibos, ver a qu lugares corresponden. Podra ser importante. Muy importante, a la luz de lo que estamos contemplando. Que Waddell est vivo? S. Que de alguna manera hubo un cambio y Waddell qued en libertad. Quizs el hombre que fue a la silla quiso llevar estos recibos en el bolsillo al morir porque pretenda decirnos algo. De dnde pudo sacarlos? Tal vez durante la conduccin de Mecklenburg a Richmond, que habra sido el momento ideal para cualquier jugada respondi Wesley. Quizs iban dos hombres en la conduccin, Waddell y algn otro. Insinas que se pararon a comer? Se supone que los guardias no han de pararse por nada cuando conducen a un condenado a muerte, pero si se trataba de una conspiracin pudo ocurrir cualquier cosa. Quiz se detuvieron a comprar comida para llevar, y fue durante este lapso cuando Waddell qued en libertad. A continuacin, el otro preso fue conducido a Richmond y encerrado en la celda de Waddell. Pinsalo. Cmo podan saber los funcionarios ni los guardias de la calle Spring que aquel preso que les llevaban no era Waddell? l mismo poda decir que no lo era, pero eso no significa que nadie le hiciera caso. Me temo que no le habran hecho caso. Y la madre de Waddell? pregunt. Se supone que fue a visitarlo horas antes de la ejecucin, y desde luego se habra dado cuenta si el preso que le presentaron no era su hijo. Tenemos que comprobar si realiz esa visita. Pero en cualquier caso, a la seora Waddell le habra convenido seguir adelante con el plan. No creo que quisiera que mataran a su hijo. Entonces ests convencido de que ejecutaron a quien no deban dije de mala gana, pues en aquellos momentos haba pocas teoras que ms deseara ver desacreditadas. Su respuesta fue abrir el sobre que contena las fotografas de Robyn Naismith y sacar un grueso fajo de copias en color que no dejaran de impresionarme por ms veces que las viera. Lentamente, fue repasando la historia grfica de su terrible muerte.

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Si consideramos los tres homicidios que acaban de producirse, Waddell no da el perfil adecuado dijo al fin. Qu quieres decir, Benton? Que tras diez aos de crcel le cambi la personalidad? Lo nico que puedo decirte es que he odo hablar de asesinos organizados que se desequilibran, que pierden la cabeza. Empiezan a cometer errores. Bundy, por ejemplo. Hacia el final se volvi frentico. Pero lo que generalmente no suele verse es que un individuo desorganizado cambie hacia el otro extremo, que una personalidad psictica se vuelva metdica, racional...., que se vuelva organizada. Cuando Wesley mencionaba a los Bundy de este mundo, lo haca de un modo terico, impersonal, como si sus anlisis y teoras se fundaran en informacin obtenida de fuentes secundarias. No alardeaba. No citaba nombres clebres ni se daba aires de conocer personalmente a esos criminales. Su actitud, en consecuencia, era deliberadamente engaosa. De hecho, se haba pasado largas horas en ntimo contacto con individuos como Theodore Bundy, David Berkowitz, Sirhan Sirhan, Richard Speck y Charles Manson, adems de otros agujeros negros, menos conocidos, que haban robado luz del planeta Tierra. Record que Marino haba comentado una vez que cuando Wesley regresaba de algunas de estas peregrinaciones a prisiones de mxima seguridad se le vea plido y consumido. Casi lo enfermaba fsicamente absorber el veneno de esos hombres y sobrellevar los lazos que inevitablemente establecan con l. Algunos de los peores sdicos de la historia reciente le escriban cartas con regularidad, le mandaban felicitaciones navideas y se interesaban por su familia. No era de extraar que Wesley pareciese abrumado por una pesada carga y que con frecuencia prefiriera guardar silencio. A cambio de informacin, haca lo que ninguno de nosotros quiere hacer. Permita que el monstruo conectara con l. Se determin que Waddell era psictico? pregunt. Se determin que estaba cuerdo cuando asesin a Robyn Naismith Wesley eligi una fotografa y la desliz hacia m. Pero, con franqueza, yo no lo creo. La fotografa era la que yo recordaba con ms vividez, y al examinarla me result imposible imaginar a una persona desprevenida que se encontrara con tal escena. La sala de estar de Robyn Naismith no contena muchos muebles; slo unas cuantas sillas con cojines verde oscuro y un sof de piel color chocolate. En el centro del parquet haba una pequea alfombra de Bujara, y las paredes eran de madera teida para que pareciese cerezo o caoba. El televisor estaba junto a la pared que quedaba justo enfrente de la puerta, ofreciendo a cualquiera que entrara una imagen frontal completa de la horrible obra de arte de Ronnie Joe Waddell. Lo que vio la amiga de Robyn nada ms abrir la puerta, mientras entraba llamndola por su nombre, fue un cadver desnudo sentado en el suelo, con la espalda apoyada contra el

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televisor y la piel tan manchada y salpicada de sangre seca que hubo que esperar la autopsia para determinar la naturaleza exacta de las heridas. En la fotografa, el charco de sangre coagulada que rodeaba las nalgas de Robyn pareca alquitrn teido de rojo, y se vean varias toallas empapadas de sangre tiradas por el suelo. El arma del crimen no lleg a encontrarse, aunque la polica descubri en la cocina un juego de cuchillos de acero inoxidable fabricados en Alemania del que faltaba un cuchillo para carne, y las caractersticas de la hoja desaparecida se correspondan con las heridas. Wesley abri la carpeta del caso Eddie Heath y, extrayendo un bosquejo de la escena del crimen, dibujado por el agente de polica del condado de Henrico que haba encontrado al muchacho gravemente herido detrs de una tienda de comestibles, lo dej junto a la fotografa de Robyn Naismith. Durante unos instantes permanecimos los dos en silencio, mientras nuestros ojos pasaban de una imagen a la otra. Las semejanzas eran mucho ms pronunciadas de lo que yo me imaginaba; los dos cadveres se hallaban prcticamente en la misma posicin, desde las manos extendidas a los lados hasta la ropa amontonada de cualquier manera entre sus pies descalzos. Debo reconocer que es muy inquietante coment Wesley. Es casi como si la escena de Eddie Heath fuera una imagen reflejada de sta otra Toc la fotografa de Robyn Naismith. Los cuerpos dispuestos como muecas de trapo, apoyados contra objetos en forma de caja. Un televisor de gran tamao. Un contenedor de basura marrn. Extendi otras fotografas sobre la mesa como si fueran naipes de, juego y apart otra del montn. Era un primer plano del cadver de Robyn en la morgue que mostraba claramente los irregulares crculos de mordeduras humanas en el pecho izquierdo y en la cara interior del muslo izquierdo. Otra semejanza asombrosa seal. Estas huellas de mordiscos, aqu y aqu, coinciden precisamente con las zonas de carne extirpada en el hombro y el muslo de Eddie Heath Se quit las gafas y me mir. Dicho de otro modo, parece probable que el asesino mordiera a Eddie Heath y luego extirpara la carne para eliminar la evidencia. Lo cual quiere decir que el asesino estaba ms o menos familiarizado con los mtodos forenses observ. Casi todos los delincuentes que han pasado algn tiempo en prisin estn familiarizados con los mtodos forenses. Si cuando Waddell mat a Robyn Naismith no saba que las huellas de mordiscos son identificables, a estas alturas sin duda tendra que saberlo. Hablas como si este asesinato tambin fuera suyo objet. Hace un momento has dicho que no daba el perfil adecuado. Hace diez aos no daba el perfil adecuado. Es lo nico que afirmo. Tienes su protocolo de evaluacin. Podemos comentarlo? Desde luego. El protocolo era en realidad un cuestionario de cuarenta pginas que el FBI rellenaba durante una entrevista cara a cara en la crcel con todo delincuente violento. Hojalo tu misma dijo Wesley, y deposit el protocolo de Waddell delante de m .

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Me gustara escuchar tus opiniones antes de darte las mas. La entrevista de Wesley con Ronnie Joe Waddell se haba producido seis aos antes en la galera de condenados a muerte del condado de Mecklenburg. El protocolo empezaba con los habituales datos descriptivos. La actitud de Waddell, su estado emocional, sus hbitos de comportamiento y su estilo de conversacin indicaban que se hallaba agitado y confundido. Luego, cuando Wesley le ofreci la posibilidad de formular preguntas, Waddell slo hizo una: Al pasar ante una ventana he visto copitos blancos. Est nevando o es ceniza del incinerador? La fecha del protocolo, advert, era de agosto. Las preguntas acerca de cmo se habra podido evitar el asesinato no conducan a nada. Habra matado Waddell a su vctima en una zona habitada? La habra matado de haber testigos presentes? Haba algo que le hubiera impedido matarla? Crea que la pena capital era un factor disuasorio? Waddell declar que no se acordaba de haber matado a la seora de la tele. Ignoraba qu habra podido impedirle cometer un acto que no recordaba. Su nico recuerdo era que se haba sentido pegajoso. Deca que era como despertar tras una polucin nocturna. La sustancia pegajosa a que Ronnie Waddell se refera no era esperma. Era la sangre de Robyn Naismith. Su lista de problemas parece bastante vulgar reflexion en voz alta. Dolores de cabeza, una gran timidez, una pronunciada tendencia a soar despierto, se march de casa a la edad de diecinueve aos.... No veo ninguna de las seales de peligro habituales. No se mencionan actos de crueldad contra animales, incendios, agresiones, etctera. Sigue adelante me aconsej Wesley. Le por encima unas cuantas pginas ms. Drogas y alcohol coment. Si no lo hubieran encerrado, habra muerto de una sobredosis o le habran pegado un tiro en la calle dijo Wesley. Y lo ms interesante es que el consumo de drogas no se inici hasta llegar a la edad adulta. Recuerdo que Waddell me cont que no haba probado nunca el alcohol hasta despus de cumplir los veinte aos, cuando ya se haba ido de casa. Se cri en una granja? En Suffolk. Una granja relativamente grande en la que se cultivaba cacahuete, maz y soja. Toda su familia viva all y trabajaba para los dueos. Ronnie Joe era el menor de cuatro hermanos. Su madre era muy religiosa y todos los domingos llevaba los nios a la iglesia. Prohibido el alcohol, el lenguaje soez y el tabaco. Tuvo una infancia muy protegida. De hecho, Ronnie nunca se alej de la granja hasta despus de la muerte de su padre, cuando decidi marcharse. Tom el autobs de Richmond y, debido a su fuerza fsica, le fue fcil encontrar trabajo. Romper asfalto con un martillo neumtico, levantar cargas pesadas, este tipo de cosas. Mi teora es que no fue capaz de vencer la tentacin cuando por fin se le present. Primero vinieron la cerveza y el vino, luego la marihuana.

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En menos de un ao se haba metido en la cocana y la herona, comprando y vendiendo, robando todo lo que encontraba a su alcance. Cuando le pregunt cuntos delitos haba cometido sin ser detenido por ellos me contest que no poda contarlos. Dijo que entraba a robar en las casas, que robaba objetos de los coches...., en otras palabras, delitos contra la propiedad. Hasta que un da se meti en la vivienda de Robyn Naismith y ella tuvo la mala suerte de volver a casa y encontrrselo all. No se le describa como un individuo violento, Benton le hice notar. Cierto. Nunca dio el perfil del tpico delincuente violento. La defensa aleg demencia temporal debida al consumo de drogas y alcohol. Si he de ser sincero, creo que tenan razn. Poco antes de asesinar a Robyn Naismith haba empezado a consumir habitualmente PCP Es muy posible que, cuando se encontr con Robyn Naismith, Waddell estuviera completamente alterado y luego le resultara imposible recordar lo que le hizo. Recuerdas si se llev algo? le pregunt. Me gustara saber si hubo algn indicio claro de que entr en la casa con la intencin de cometer un robo. La casa estaba patas arriba. Sabemos que faltaban joyas. Haban desaparecido las medicinas del botiqun y la cartera de Robyn Naismith estaba vaca. Es difcil saber qu ms rob, porque la vctima viva sola. Alguna relacin sentimental? Una cuestin fascinante Wesley contempl abstrado a una pareja entrada en aos que bailaba soporficamente a las notas susurrantes de un saxofn. Se encontraron manchas de esperma en una sbana de la cama y en la funda del colchn. La mancha de la sbana tena que ser reciente a menos que Robyn no cambiara la ropa de cama muy a menudo, y sabemos que no fue Waddell el origen de las manchas. No corresponden a su grupo sanguneo. Entre las personas que la conocan, nadie mencion nunca un amante? Nadie. Evidentemente, se suscit un vivo inters por saber quin era ese hombre, y visto que nunca se puso en contacto con la polica, se sospech que Robyn Naismith tena una aventura sentimental, posiblemente con alguno de sus colegas o informantes casados. Tal vez s conced. Pero no la mat l. No. La mat Ronnie Joe Waddell. Echmosle una mirada. Abr la carpeta de Waddell y le pas a Wesley las fotografas del reo ejecutado al que yo haba hecho la autopsia la noche del trece de diciembre. Es ste el hombre al que entrevistaste hace seis aos? Wesley examin las fotografas con expresin imperturbable, una por una. Contempl los primeros planos de la cara y la nuca y mir brevemente las fotos del torso y las manos.

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Luego cogi el protocolo de evaluacin de Waddell, desprendi la foto de su ficha y empez a compararla mientras yo lo miraba. Veo un parecido observ. Y eso es lo mximo que podemos decir aadi Wesley. La foto de la ficha tiene diez aos. Waddell llevaba barba y bigote, y era muy musculoso pero delgado. Tena el rostro enjuto Hizo una pausa y seal una de las fotografas de la morgue. Este tipo est afeitado y es mucho ms grueso. La cara es mucho ms rolliza. Basndome slo en estas fotos, no puedo asegurar que se trate del mismo hombre. Yo tampoco poda confirmarlo. De hecho, yo misma tena fotos antiguas en las que no me reconocera nadie. Qu se te ocurre que podemos hacer para resolver este problema? le pregunt. Te dir lo que pienso respondi, mientras recoga las fotografas e igualaba los cantos con unos golpecitos sobre la mesa. Tu viejo amigo Nick Grueman tiene algn papel en todo esto, y he estado pensando en la mejor manera de abordarlo sin descubrir nuestras cartas. Si Marino o yo hablamos con l, comprender al instante que ocurre algo extrao. Vi adnde conduca todo esto e intent interrumpirle, pero Wesley no me dej. Marino me ha hablado de tus dificultades con Grueman, que telefonea y, en general, te hace ir de cabeza. Y est tambin el pasado, naturalmente, los aos que pasaste en Georgetown. Quiz tendras que hablarle t. No quiero hablar con l, Benton. Puede ser que tenga fotos de Waddell, cartas u otros documentos. Algo que conserve huellas de Waddell. Tambin cabe la posibilidad de que en el curso de la conversacin diga algo revelador. La cuestin es que, si lo deseas, puedes acceder a l en el desempeo de tus actividades normales, mientras que los dems no podemos. Y de todos modos has de ir a Washington para ver a Downey. No repet. Slo es una idea Se gir hacia la camarera y le pidi la cuenta con un ademn. Cunto tiempo va a quedarse Lucy contigo? pregunt. No tiene que volver a clase hasta el siete de enero. Recuerdo que era bastante hbil con los ordenadores. Es ms que bastante hbil. Wesley esboz una ligera sonrisa. Eso me ha contado Marino. Segn dice, Lucy cree que podra ayudarnos en lo de AFIS. Estoy segura de que le gustara intentarlo De pronto volv a sentirme protectora, y desgarrada. Quera mandarla de vuelta a Miami, pero al mismo tiempo la quera a mi lado. No s si lo recuerdas, pero Michelle trabaja para el Departamento de Servicios de justicia Criminal, que ayuda a la polica del Estado en el manejo de AFIS. Yo dira que, en estos momentos, eso debera tenerte un poco preocupado Apur el coac. No hay ni un da de mi vida en el que no est preocupado replic.

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A la maana siguiente empez a caer una ligera nevada mientras Lucy y yo nos vestamos con unas prendas de esqu que podan divisarse desde ah hasta el Eiger. Parezco un cono de trfico coment Lucy, al verse reflejada de naranja chilln en el espejo. De eso se trata. Si te pierdes en la nieve, no ser difcil dar contigo Engull una cpsula de vitaminas y dos aspirinas con un agua mineral del minibar. Mi sobrina examin mi atuendo, casi tan elctrico como el de ella, y mene a la cabeza. Para lo conservadora que sueles ser, a la hora de hacer deporte te vistes como un pavo real de nen. Intento no quedar siempre como una chapada a la antigua. Tienes hambre? Me estoy muriendo. He quedado con Benton a las ocho y media en el comedor. Pero podemos bajar ahora mismo, si no quieres esperar. Estoy lista. Connie no desayuna con nosotros? Nos encontraremos con ella en las pistas. Benton quiere hablar conmigo antes. Y no le molesta verse excluida? pregunt Lucy. Por lo visto, cada vez que habla con alguien, ella se queda al margen. Cerr con llave la habitacin y echamos a andar por el corredor silencioso. Sospecho que Connie prefiere no saber nada respond en voz baja. Conocer todos los detalles del trabajo de su marido sera una carga para ella. Y entonces l los comenta contigo. Hablamos de los casos, s. Del trabajo. Y el trabajo es lo que ms os importa a los dos. Parece que el trabajo' domina nuestras vidas, ciertamente. Vais a tener una aventura el seor Wesley y t? Vamos a desayunar juntos dije sonriendo. Como era de esperar, el Homestead ofreca un buf apabullante. Las largas mesas cubiertas de manteles de hilo estaban repletas de tocino y jamn de Virginia curado, huevos preparados de todas las maneras imaginables, bollera, panecillos y pasteles. Lucy, sin inmutarse ante aquellas tentaciones, se encamin directamente hacia los cereales y la fruta del tiempo. Avergonzada por su ejemplo y por el reciente sermn que le haba endilgado a Marino a propsito de su salud, decid portarme bien y renunci a todo lo que me apeteca, incluso al caf. Todos te miran, ta Kay observ Lucy en un susurro. Supuse que esta atencin se deba a nuestro vibrante atavo, hasta que abr el Washington Post de la maana y me llev un sobresalto al verme en primera plana. Los titulares rezaban: ASESINATO EN LA MORGUE, y el artculo consista en una prolija relacin del homicidio de Susan complementada con una fotografa, situada en un lugar destacado, en la que se me vea llegar a la escena del crimen con una expresin muy tensa. Resultaba evidente que la principal fuente de informacin del periodista haba sido el angustiado esposo, Jason, cuyas declaraciones daban a entender que su esposa se haba

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despedido del trabajo en circunstancias peculiares, si no sospechosas, menos de una semana antes de sufrir una muerte violenta. Se afirmaba, por ejemplo, que Susan haba tenido recientemente un enfrentamiento conmigo cuando intent incluirla como testigo en el caso de un chico asesinado a pesar de que ella no haba estado presente en la autopsia. Cuando Susan enferm y dej de ir a trabajar despus de un derrame de formalina, yo la llamaba a casa con tanta frecuencia que no se atreva a descolgar el telfono, y luego hice acto de presencia ante su puerta la noche antes de que muriera asesinada para llevarle una flor de la Pascua y vagas promesas de favores. Sal a hacer unas compras de Navidad y al volver a casa me encontr a la jefa de Medicina Forense en la salita de estar deca el esposo de Susan en el artculo. Se fue inmediatamente [la doctora Scarpetta], y nada ms cerrarse la puerta Susan se ech a llorar. Estaba muy asustada por algo, pero no quiso decirme por qu. Por ms que me disgust verme pblicamente desacreditada por Jason Story, an fue peor la revelacin de las ltimas transacciones econmicas de Susan. Al parecer, dos semanas antes de morir haba pagado facturas de sus tarjetas de crdito por valor de ms de tres mil dlares, despus de ingresar tres mil quinientos dlares en su cuenta corriente. Esta repentina prosperidad era inexplicable. Su marido haba perdido su empleo como vendedor durante el otoo, y Susan ganaba menos de veinte mil dlares al ao. Est aqu el seor Wesley me anunci Lucy, y me quit el peridico. Wesley vesta unos pantalones de esqu negros y un jersey de cuello de cisne, con un anorak de un rojo brillante sujeto bajo el brazo. Por la expresin de su cara, la firmeza de la mandbula, me di cuenta de que haba ledo la prensa. Intent hablar contigo el periodista del Post? Apart una silla. No puedo creer que hayan publicado ese condenado artculo sin darte una posibilidad de exponer tu punto de vista. Ayer llam alguien del Post cuando me iba de la oficina respond. Quera entrevistarme acerca del homicidio de Susan, y prefer no hablar con l. Supongo que sa fue mi posibilidad. O sea que no sabas nada, no te imaginabas el cariz que iban a darle. Estaba a oscuras hasta que he abierto el peridico. Es la noticia del da, Kay Me mir a los ojos. Lo he odo esta maana en la televisin. Me ha llamado Marino. Todos los medios de comunicacin de Richmond estn lanzados. La idea es que el asesinato de Susan puede estar relacionado con la Oficina de Medicina Forense, que t puedes estar implicada y por eso te has marchado repentinamente de la ciudad. Es una locura. Qu hay de verdad en ese artculo? Los hechos estn completamente distorsionados. Es cierto que llam varias veces a casa de Susan cuando dej de acudir al trabajo. Quera asegurarme de que se encontraba bien, y luego surgi la necesidad de averiguar si le haba tomado las huellas a Waddell en la morgue. Fui a verla la vspera de Navidad para llevarle un regalo y la flor.

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Supongo que lo de la promesa de favores se refiere a cuando me anunci que no volvera al trabajo y le dije que me llamara si necesitaba referencias o cualquier cosa que pudiera hacer por ella. Es cierto que no quisiste incluirla como testigo en el caso de Eddie Heath? Eso sucedi la tarde en que rompi varios frascos de formalina y subi a mi despacho a reponerse. Normalmente anotamos como testigos a todos los tcnicos y ayudantes que colaboran en una autopsia. En esta ocasin, Susan slo estuvo presente durante el examen externo, y se neg en redondo a que su nombre apareciera en el informe de la autopsia de Eddie Heath. Su actitud y su peticin me parecieron inslitas, pero no hubo ningn enfrentamiento. Tal como lo presenta este artculo, se dira que le pagaste para que se fuera del trabajo intervino Lucy. Es lo que pensara yo si leyera el artculo y no supiera nada ms. Yo no le pagu para que dejara el trabajo, ciertamente, pero da la impresin de que alguien lo hizo respond. Todo empieza a cobrar un poco de sentido dijo Wesley. Si lo que dice el peridico de su situacin econmica es cierto, Susan acababa de recibir una considerable suma de dinero, lo cual significa que debi prestarle un servicio a alguien. Hacia esas mismas fechas, alguien se infiltr en tu ordenador y la personalidad de Susan sufri un cambio. Se volvi nerviosa y poco digna de confianza. Te evitaba siempre que poda. Creo que no poda enfrentarse a ti, Kay, porque saba que te estaba traicionando. Asent en silencio, esforzndome por no perder la compostura. Susan se haba metido en algo de lo que no saba cmo salir, y se me ocurri que quizs sta fuese la verdadera explicacin de por qu haba evitado participar en la autopsia de Eddie Heath y luego en la de Jennifer Deighton. Sus arrebatos emocionales no tenan nada que ver con la brujera ni con el mareo producido por los vapores de formalina. La dominaba el pnico. No quera figurar como testigo en ninguno de los dos casos. Interesante opin Wesley cuando expuse mi teora. Si nos preguntamos qu cosa de valor poda tener Susan para vender, la respuesta es informacin. Si no participaba en las autopsias no tena informacin. Y la persona que le compraba esta informacin es probablemente la persona con que iba a reunirse el da de Navidad. Qu informacin puede ser tan importante que alguien est dispuesto a pagar miles de dlares por ella y luego asesine a una mujer embarazada? pregunt Lucy con brusquedad. No lo sabamos, pero podamos conjeturarlo. Una vez ms, el denominador comn pareca ser Ronnie Joe Waddell. Susan no se olvid de tomarle las huellas a Waddell o a quienquiera que fuese ejecutado en su lugar afirm. Se abstuvo deliberadamente de tomrselas. Eso parece asinti Wesley. Alguien le pidi que se olvidara de tomarle las huellas. O que perdiera las tarjetas si t o algn otro miembro de tu personal se las tomaba.

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Pens en Ben Stevens. El muy cabrn. Y esto nos lleva otra vez a lo que estuvimos hablando ayer, Kay prosigui Wesley . Hemos de volver a la noche en que se supone que Waddell fue ejecutado y determinar con toda certeza quin se sent en la silla. Y una manera de empezar es con el AFIS. Lo que necesitamos saber es si se han manipulado los datos y, en caso afirmativo, cules Ahora se diriga a Lucy. He tomado medidas para que puedas examinar las cintas de diario, si ests dispuesta. Estoy dispuesta respondi Lucy. Cundo quieres que empiece? Puedes empezar cuando gustes, porque el primer paso puede hacerse por telfono. Tienes que llamar a Michelle. Es analista de sistemas para el Departamento de Servicios de justicia Criminal, y trabaja en la sede central de la polica del Estado. Su tarea tiene que ver con AFIS, y ella misma te explicar en detalle cmo funciona todo. Luego empezar a montar las cintas de diario para que puedas acceder a ellas. No le importa que me ocupe yo de esto? pregunt Lucy cautelosamente. Al contrario. Est entusiasmada. Las cintas de diario no son ms que registros de verificacin, una lista de los cambios efectuados en la base de datos de AFIS. Dicho de otro modo, no son legibles. Creo que Michelle dijo que eran un enredo hex, si eso significa algo para ti. Hexadecimal, o en base diecisis. Es decir, que son unos jeroglficos explic Lucy. Significa que tendr que descifrar los datos y escribir un programa que busque cualquier cosa que no cuadre con los nmeros de identificacin de los registros en que estis interesados. Puedes hacerlo? quiso saber Wesley. En cuanto averige el cdigo y la disposicin de los registros. Por qu no lo hace esa analista que conoces? Queremos que todo se haga de la manera ms discreta posible. Llamara mucho la atencin que Michelle abandonara de pronto sus tareas habituales y empezara a revisar esas cintas durante diez horas al da. T puedes trabajar en casa de tu ta sin que te vea nadie, comunicndote por una lnea de diagnstico. Siempre y cuando las llamadas de Lucy no puedan rastrearse hasta mi residencia objet. No lo sern me asegur Wesley. Y no se dar cuenta nadie de que alguien se comunica desde el exterior con el ordenador de la polica del Estado y revisa sus cintas? Michele dice que puede arreglarlo de manera que no haya ningn problema Wesley abri la cremallera de uno de los bolsillos de su chaqueta de esqu, sac una tarjeta y se la entreg a Lucy. Aqu tienes el nmero de telfono del trabajo y el particular.

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Cmo sabes que puedes confiar en ella? pregunt Lucy. Si alguien ha manipulado los datos, cmo sabes que no ha tenido nada que ver? . Michele nunca ha sabido mentir. Desde que era una nia, bajaba la vista al suelo y se pona tan roja como la nariz de un payaso. Ya la conocas cuando era una nia? Lucy estaba desconcertada. Y antes contest Wesley. Es mi hija mayor.

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Tras mucho debatir, elaboramos un plan que nos pareci razonable. Lucy se quedara en el Homestead con los Wesley hasta el mircoles, lo que me conceda un breve plazo para tratar de resolver mis problemas sin necesidad de preocuparme por su bienestar. Despus de desayunar, emprend el regreso a Richmond bajo una suave nevada que cuando llegu a la ciudad se haba convertido en lluvia. Entrada la tarde haba estado en el despacho y en los laboratorios. Haba conferenciado con Fielding y con varios de los cientficos forenses, y haba esquivado a Ben Stevens. No devolv ninguna llamada de la prensa y evit consultar mi correo electrnico, porque si el comisionado de Sanidad me haba enviado algn mensaje yo prefera no saber qu deca. Hacia las cuatro y media estaba llenando el depsito de gasolina en una estacin de servicio Exxon de la avenida Grove cuando un Ford LTD blanco se par detrs de m. Vi salir a Marino, que se alz de un tirn los pantalones y se dirigi a los aseos. Cuando regres, al cabo de unos instantes, mir con disimulo en derredor como si le preocupara que alguien hubiera podido observar su visita al retrete. Finalmente, se me acerc a paso lento. La he visto al pasar coment, y hundi las manos en los bolsillos de la americana azul. Dnde tiene el chaquetn? Empec a limpiar el parabrisas. En el coche. Me estorba El aire fro, cortante, le hizo encorvar los hombros. Si an no ha pensado en acabar con esos rumores, es hora de que empiece a pensarlo. Dej la rasqueta de goma en el cubo de agua con detergente y me volv hacia l, irritada. Y qu me sugiere usted que haga, Marino? Que llame a Jason Story y le diga que lamento que hayan muerto su esposa y su hijo por nacer, pero que le agradecera muchsimo que desfogara su dolor y su ira de otra manera? Le echa la culpa a usted, doctora. Despus de leer sus declaraciones en el Post, sospecho que ha de haber mucha gente que me echa la culpa. Ha logrado presentarme como una zorra maquiavlica. Tiene usted hambre? No. A m me parece que tiene hambre. Me lo qued mirando como si hubiera perdido el juicio. Y cuando me parece que algo es de cierta manera, tengo el deber de comprobarlo. As que le doy a elegir, doctora. Puedo sacar unos Nabs y unos refrescos de aquellas mquinas de all, y nos quedamos aqu de pie helndonos el trasero y respirando gases de escape mientras impedimos que otros pobres diablos utilicen los surtidores de autoservicio, o podemos irnos los dos a Phil's. En cualquier caso, pago yo.

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Diez minutos despus estbamos sentados en un rincn del restaurante estudiando sendas cartas ilustradas que ofrecan todo lo imaginable desde espaguetis hasta pescado frito. Marino se haba acomodado de cara a la puerta, que era de vidrio de color, en tanto que yo tena una visin perfecta de los lavabos. l estaba fumando, como la mayora de la gente que nos rodeaba, y eso me record lo muy duro que es dejarlo. Pero, en vista de las circunstancias, no hubiera podido elegir un restaurante ms adecuado. El Philip's Continental Lounge era un viejo establecimiento de barrio, al que los parroquianos que se conocan de toda la vida seguan acudiendo regularmente en busca de comida sustanciosa y cerveza embotellada. El cliente tpico era gregario y bonachn, y difcilmente me reconocera o se interesara por m a no ser que mi foto apareciese habitualmente en la seccin deportiva del peridico. La cosa es as dijo Marino mientras dejaba la carta. Jason Story cree que Susan an estara viva si hubiera tenido otro empleo. Y seguramente tiene razn. Adems, es un perdedor; uno de esos gilipollas egocntricos que siempre creen que la culpa es de los dems. Lo cierto es que probablemente l tiene ms culpa que nadie de que Susan haya muerto. No estar insinuando que la mat l, verdad? Lleg la camarera y le pasamos nuestro pedido. Pollo a la plancha y arroz para Marino y una salchicha kosher con chile para m, ms dos refrescos de rgimen. No pretendo insinuar que Jason le pegara dos tiros a su mujerrespondi Marino en voz baja. Pero la indujo a involucrarse en algo que la hizo morir asesinada. Susan era la responsable de pagar las cuentas, y se hallaba sometida a una gran presin econmica. No me sorprende coment. Su marido acababa de perder el empleo. Es una lstima que no perdiera tambin sus gustos de ricachn. Me refiero a camisas Polo, pantalones Britches de Georgetown y corbatas de seda. Un par de semanas despus de quedarse en la calle, el capullo va y se gasta setecientos dlares en equipo para esquiar y luego se marcha a pasar el fin de semana en Wintergreen. Y antes de eso hubo una cazadora de cuero de doscientos dlares y una bicicleta de cuatrocientos. De modo que Susan se mata a trabajar en la morgue y cuando llega a casa se encuentra unas facturas a las que su salario ni siquiera hace cosquillas. No tena ni idea dije, conmovida por una repentina visin de Susan sentada a su escritorio. Su ritual diario era pasar la hora del almuerzo en su oficina, y a veces iba yo all para charlar un rato. Record sus fritos de maz a granel y las pegatinas de oferta en sus latas de refresco. Creo que nunca le vi comer ni beber nada que no hubiera trado de casa. El nivel de gastos de Jason prosigui Marino es el origen de todos los problemas que est causndole. La deja por los suelos ante cualquiera que est dispuesto a escucharle porque usted es una doctora, abogada y gran jefa india que conduce un Mercedes y vive en una gran casa en Windsor Farms.

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Tengo la impresin de que ese tonto del culo est convencido de que si consigue echarle la culpa a usted por lo ocurrido a su esposa podr acabar sacndole una pequea indemnizacin. Por m, puede intentarlo hasta que se le ponga la cara azul. Y lo har. Llegaron los refrescos de rgimen y cambi de tema. Maana por la maana he de ver a Downey La mirada de Marino vag hacia el televisor instalado sobre la barra. Lucy empezar a investigar el AFIS. Y luego tendr que hacer algo respecto a Ben Stevens. Lo que tiene que hacer es librarse de l. Tiene usted idea de lo difcil que resulta despedir a un funcionario del Estado? Dicen que es ms fcil despedir a Jesucristo replic Marino. A no ser que se trate de un alto cargo nombrado por designacin, como usted. Pero sigo creyendo que debera buscar una manera de quitar de en medio a ese cabrn. Ha hablado con l? S, claro. Segn l, es usted arrogante, ambiciosa y extraa, y es una verdadera cruz tener que trabajar para usted. De veras dijo eso? pregunt, incrdula. Esta es la idea general. Espero que a alguien se le ocurra echarle un vistazo a sus finanzas. Me gustara saber si ltimamente ha ingresado alguna suma considerable. Susan no se meti en los ella sola. Estoy de acuerdo. Creo que Stevens sabe muchas cosas y que est borrando su rastro como un loco. A propsito, estuve en el banco de Susan. Uno de los cajeros recuerda que ingres los tres mil quinientos dlares en efectivo. Billetes de veinte, cincuenta y cien dlares que llevaba en el bolso. Qu dijo Stevens acerca de Susan? Anda diciendo que en realidad apenas la conoca, pero que tena la impresin de que exista algn problema entre ustedes dos. En otras palabras, viene a confirmar lo que ha dicho la prensa. Lleg la comida y apenas si pude engullir un solo bocado, de lo furiosa que estaba. Y Fielding? pregunt. Tambin opina que es horrible trabajar para m? Marino volvi a desviar la mirada. Dice que se vuelca usted demasiado en el trabajo y que nunca ha logrado comprenderla. No lo contrat para que me comprendiera, y en comparacin con l ya lo creo que me vuelco en el trabajo. Hace aos que Fielding perdi el inters por la medicina forense, y gasta casi todas sus energas en el gimnasio. Marino me mir de hito en hito. Escuche, doctora, la verdad es que se vuelca usted en el trabajo en comparacin con cualquiera, y la mayora de la gente no es capaz de comprenderla. No es precisamente que vaya usted por la vida con el corazn en la mano. De hecho, puede usted dar la impresin de que no tiene sentimientos.

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Es tan condenadamente difcil de interpretar que, para las personas que no la conocen, a veces parece que no hay nada que pueda afectarla. Ms de una vez me han preguntado por usted, policas y abogados. Quieren saber cmo es en realidad, cmo puede hacer lo que hace, qu saca en limpio. La ven como una persona que no intima con nadie. Y qu les dice cuando se lo preguntan? quise saber. No les digo una puetera mierda. Ha terminado ya de psicoanalizarme, Marino? Encendi un cigarrillo. Mire, voy a decirle una cosa que no le va a gustar. Siempre ha sido usted muy reservada, muy profesional. Le cuesta mucho abrirse a la gente, pero cuando acepta a alguien, lo acepta. La persona en cuestin tiene una amiga para toda la vida, y hara usted lo que fuese por ella. Pero este ltimo ao ha estado muy distinta. Se ha construido como un centenar de murallas desde que mataron a Mark. Para quienes la rodean, es como encontrarse en una habitacin que est a veinte grados y de repente la temperatura baja a doce grados. Creo que usted ni siquiera se da cuenta. O sea que en estos momentos no hay nadie que le tenga mucho aprecio. Quizs incluso estn un poco molestos con usted porque tienen la sensacin de que no les hace caso o los trata con superioridad. Puede que nunca les cayera usted bien, o puede que slo sientan indiferencia. Lo que pasa con la gente es que, tanto si est usted sentada en un trono como en una silla de clavos, siempre quieren aprovecharse de su situacin. Y si no existe ningn lazo entre usted y ellos, an les resulta ms fcil tratar de conseguir lo que quieren sin que les importe un bledo lo que pueda pasarle. Y ah es donde est usted ahora. Hay mucha gente que lleva aos esperando ver cmo se desangra. No pienso desangrarme Apart el plato que tena delante. Ya est desangrndose, doctora Exhal una bocanada de humo. Y el sentido comn me dice que cuando alguien est nadando entre tiburones y empieza a sangrar, lo mejor que puede hacer es salir rpidamente del agua. No podramos conversar sin recurrir a parbolas, aunque slo sea un par de minutos? Eh! Puedo decrselo en portugus o en chino y no va usted a escucharme. Si me habla en portugus o en chino, le prometo que escuchar. De hecho, si alguna vez se decide a hablar en ingls, le prometo que escuchar. Los comentarios de sta clase no le hacen ganar admiradores. Es precisamente lo que estaba dicindole. Lo he dicho con una sonrisa. La he visto rajar cadveres con una sonrisa. Nunca. Siempre utilizo un bistur. A veces no se nota la diferencia. He visto cmo su sonrisa haca sangrar a abogados de la defensa. Si soy una persona tan insoportable, cmo es que somos amigos? Porque yo tengo ms murallas que usted. La verdad es que hay un pjaro en cada rbol y el agua est llena de tiburones.

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Y todos quieren un pedazo de nosotros. Es usted un paranoico, Marino. Tiene toda la razn, y por eso me gustara que desapareciera usted de la circulacin durante algn tiempo, doctora. Lo digo en serio concluy. No puedo. Si quiere saber la verdad, pronto empezar a parecer que hay un conflicto de intereses en que siga usted a cargo de estos casos. Al final, an quedar en peor lugar. Susan est muerta repliqu. Eddie Heath est muerto. Jennifer Deighton est muerta. Hay corrupcin en mi oficina y no estamos seguros de quin fue a la silla elctrica la semana pasada. De veras pretende que me vaya hasta que todo se arregle mgicamente por s solo? Marino extendi la mano hacia la sal, pero yo la cog primero. Nada de eso. Pero puede ponerse tanta pimienta como quieradije, y le acerqu el pimentero. Toda esta mierda de la salud acabar matndome rezong. Porque un da de stos me voy a cabrear tanto que lo har todo a la vez. Cinco cigarrillos encendidos, un bourbon en una mano y una taza de caf en la otra, una bistec, una patata al horno cargada de mantequilla, crema agria y sal. Voy a hacer saltar todos los circuitos de la mquina. No, no har usted nada de eso protest. Se cuidar usted mucho y vivir por lo menos tanto como yo. Permanecimos un rato en silencio, comiendo con desgana. No se ofenda, doctora, pero qu espera usted averiguar de esos pueteros trozos de pluma? Su origen, si hay suerte. Puedo ahorrarle la molestia. Proceden de los pjaros sentenci. Dej a Marino poco antes de las siete y volv al centro. La temperatura haba subido por encima de los cuatro grados, y la noche oscura descargaba rfagas de lluvia lo bastante violentas para detener el trfico. Las lmparas de vapor de sodio eran borrones amarillentos por detrs de la morgue, donde la puerta cochera estaba cerrada y todos los espacios de aparcamiento vacos. Ya en el interior, se me aceler el pulso mientras recorra el pasillo profusamente iluminado y dejaba atrs la seccin de autopsias para dirigirme al pequeo despacho de Susan. Hice girar la llave en la cerradura sin saber qu esperaba encontrar all, pero de inmediato me vi atrada hacia el archivador y los cajones del escritorio, hacia todos los libros y mensajes telefnicos atrasados. Todo pareca estar igual que antes de su muerte. Marino tena una gran habilidad para registrar el espacio particular de una persona sin alterar el desorden natural de las cosas. El telfono segua ladeado en el ngulo derecho del escritorio, el cable enrollado como un sacacorchos. Sobre el secante verde haba unas tijeras y dos lpices con la punta rota, y la bata de laboratorio de Susan estaba doblada sobre el respaldo de la silla.

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En el monitor del ordenador an haba pegada una nota que le recordaba una visita al mdico, y al contemplar las curvas tmidas y la suave inclinacin de su pulcra caligrafa me sent temblar por dentro. Cundo haba empezado a perder el rumbo? Fue cuando se cas con Jason Story? O acaso su destruccin se haba forjado mucho antes, cuando era la hija adolescente de un ministro escrupuloso, la gemela que haba sobrevivido a la muerte de su hermana? Me sent en su silla, la hice rodar hacia el archivador y empec a sacar una carpeta tras otra y a examinar superficialmente su contenido. Casi todo eran folletos y otra informacin impresa acerca de los utensilios quirrgicos y los diversos artculos y productos utilizados en la morgue. Nada me llam la atencin hasta que me di cuenta de que Susan guardaba prcticamente todas las notas que le haba enviado Fielding, pero ninguna de Ben Stevens ni ma, aunque me constaba que los dos le habamos enviado muchas. La bsqueda por cajones y estantes no me permiti encontrar ninguna carpeta a nombre de Stevens o mo, y fue entonces cuando llegu a la conclusin de que alguien las haba cogido. Mi primer pensamiento fue que quiz se las haba llevado Marino. Pero entonces se me ocurri otra cosa que me sobresalt y me hizo correr hacia el piso de arriba. Abr la puerta de mi despacho y fui directamente al cajn de archivador donde guardaba los papeles administrativos de rutina, como hojas de llamadas telefnicas, notas, copias impresas de las comunicaciones que reciba por correo electrnico y borradores de propuestas presupuestarias y planes a largo plazo. Revis frenticamente archivadores y cajones. La etiqueta de la gruesa carpeta que estaba buscando rezaba simplemente Notas, y en su interior haba copias de todas las notas que haba mandado a mi personal y a otros empleados de la agencia desde haca varios aos. Registr el despacho de Rose y volv a examinar cuidadosamente el mo. La carpeta haba desaparecido. El hijo de puta exclam entre dientes mientras avanzaba furiosa por el corredor. El maldito hijo de puta. El despacho de Ben Stevens era de una pulcritud impecable, y tan cuidadosamente dispuesto que pareca el escaparate de una tienda de muebles de oferta. Su escritorio era un Williamsburg de imitacin provisto de relucientes tiradores de latn y chapeado en caoba, y haba lmparas de pie de latn con pantallas verde oscuro. El suelo estaba cubierto por una alfombra persa hecha a mquina, y las paredes adornadas con grandes lminas de esquiadores alpinos y jinetes en briosos corceles blandiendo mazas de polo y marinos navegando a toda vela por mares embravecidos: Para empezar, saqu el expediente personal de Susan. La descripcin del puesto, el currculum y los dems documentos habituales estaban en su lugar. Faltaban varias notas laudatorias que yo misma haba escrito y aadido a su expediente a lo largo del tiempo en que haba trabajado para m. Empec a abrir los cajones del escritorio, y en uno de ellos encontr un neceser de vinilo marrn que contena cepillo de dientes, dentfrico, maquinilla, crema de afeitar y un frasquito de colonia. Quiz fue una agitacin apenas perceptible del aire al abrirse sigilosamente la puerta, o quiz percib una presencia a mi lado como lo hara un animal.

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Alc la vista y descubr a Ben Stevens parado en el umbral, mientras yo, sentada ante su escritorio, enroscaba de nuevo el tapn en el frasco de colonia Red. Durante un instante interminable y helado nuestras miradas se cruzaron sin que ninguno de los dos hablara. No estaba asustada. No estaba preocupada en lo ms mnimo porque me hubiera sorprendido registrando su despacho. Estaba enfurecida. Vaya horas de venir a trabajar, Ben Cerr la cremallera del neceser y volv a dejarlo en el cajn. Luego entrelac los dedos sobre el secante, movindome y hablando de forma lenta y deliberada. Lo que siempre me ha gustado de trabajar fuera de horas es que no hay nadie ms en la oficina prosegu. No hay distracciones. No hay peligro de que nadie venga a interrumpir lo que ests haciendo. No hay ojos ni odos. No hay ruidos, excepto en las raras ocasiones en que al guardia de seguridad le da por hacer la ronda. Y todos sabemos que eso no ocurre a menudo a no ser que alguien reclame su atencin, porque detesta entrar en la morgue sea a la hora que sea. Nunca he conocido a un guardia de seguridad que no lo detestara. Y lo mismo puede decirse del equipo de limpieza. Ni siquiera entran abajo, y aqu arriba hacen lo mnimo que pueden permitirse. Pero eso carece de importancia, verdad? Pronto van a dar las nueve. El equipo de limpieza se marcha siempre a las siete y media. Lo que me asombra es no haberlo adivinado antes. Ni me haba pasado por la cabeza. Tal vez ste sea un triste comentario sobre lo preocupada que he estado ltimamente. Le dijiste a la polica que no conocas personalmente a Susan, pero con frecuencia la acompaabas en tu coche a casa y al trabajo, como aquella maana de nieve en que hice la autopsia a Jennifer Deighton. Recuerdo que Susan estaba muy distrada aquel da. Dej el cadver en mitad del pasillo. Estaba marcando un nmero y colg a toda prisa el telfono cuando me vio entrar en la sala de autopsias. Dudo de que se tratara de una llamada profesional a las siete y media de la maana de un da en que la mayora de la gente no iba a salir de casa a causa del tiempo. Y en la oficina no haba nadie a quien llamar; an no haba llegado nadie, excepto t. Si estaba marcando tu nmero, por qu ese impulso de ocultrmelo? A no ser que fueras algo ms que su inmediato superior. Y tus relaciones conmigo son igualmente desconcertantes, desde luego. En apariencia nos llevamos muy bien, y de pronto sales diciendo que soy la peor jefa de la cristiandad. Eso hace que me pregunte si Jason Story es el nico que anda hablando con los periodistas. Es sorprendente esta personalidad que me ha surgido de pronto. Esta imagen. La tirana.

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La neurtica. La persona que en cierto modo es responsable de la muerte violenta de mi supervisora de la morgue. Susan y yo tenamos una relacin de trabajo muy cordial, y hasta hace poco, Ben, tambin la tenamos nosotros. Pero se trata de mi palabra contra la tuya, y ms ahora, en vista de la manera tan conveniente en que ha desaparecido hasta el ltimo trozo de papel que podra documentar mis declaraciones. Y me aventurara a predecir que ya has informado a alguien de que se han sustrado de la oficina importantes expedientes y notas personales, insinuando as que me los he llevado yo. Cuando desaparecen expedientes y notas, cada cual puede decir lo que le plazca acerca de su contenido, verdad? No s de qu me habla replic Ben Stevens. Cruz el umbral, pero sin acercarse al escritorio ni tomar asiento. Tena el rostro encendido, y los ojos endurecidos por el odio. No s que hayan desaparecido notas o expedientes de la oficina, pero si eso es cierto, no puedo ocultrselo a las autoridades, como tampoco puedo ocultarles que al venir esta noche al despacho en busca de algo que me haba dejado la sorprend registrando mi escritorio. Qu te has dejado, Ben? No tengo por qu contestar a sus preguntas. A decir verdad, s. Trabajas para m, y si vienes a la oficina por la noche y yo me entero de ello, tengo derecho a interrogarte. Adelante, dme la baja. Intente despedirme. Eso la har quedar muy bien, en estos momentos. Eres un pulpo, Ben l abri mucho los ojos y se humedeci los labios. Tus intentos de sabotearme slo son un chorro de tinta que lanzas al agua porque tienes miedo y quieres desviar la atencin para que nadie se fije en ti. Mataste t a Susan? Est usted loca Le temblaba la voz. Susan sali de casa el da de Navidad a primera hora de la tarde con la excusa de ir a ver a una amiga. En realidad, tena que verse contigo, no es eso? Sabas que cuando la encontraron muerta en el coche, el cuello del abrigo y el pauelo que llevaba puesto olan a colonia de hombre, a esa colonia Red que guardas en el escritorio para acicalarte antes de ir a los bares del Slip a la salida del trabajo? No s de qu me habla. Quin le pagaba? Tal vez usted. Eso es totalmente ridculo respond con toda mi calma. Susan y t estabais metidos en algn plan para hacer dinero, y sospecho que fuiste t quien la indujo a mezclarse en el asunto, porque conocas sus puntos vulnerables. Probablemente Susan te haba hecho confidencias. Sabas cmo convencerla para que se uniera a tus planes, y bien sabe Dios que t necesitabas dinero. Slo las cuentas de los bares deban de llevarse tu presupuesto. Las juergas son caras, y yo s lo que cobras.

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Usted no sabe nada. Ben Baj el tono de voz. Abandona. Djalo ahora que an ests a tiempo. Dime quin est detrs de todo esto. No quiso mirarme a la cara. Las apuestas son muy altas cuando empieza a morir gente. Si mataste t a Susan, crees que podrs quedar impune? No dijo nada. Si la mat otra persona, crees que t ests a salvo, que no puede ocurrirte lo mismo? Me est amenazando. Tonteras. No puede demostrar que la colonia que oli en el abrigo de Susan fuera la ma. No existen anlisis para esta clase de cosas. No se puede meter un olor en un tubo de ensayo; no se puede conservar replic. Voy a pedirte que te vayas, Ben. Gir en redondo y sali de su despacho. Cuando o que se cerraban las puertas del ascensor, cruc el pasillo y atisb por una ventana que daba al aparcamiento de atrs. No me arriesgu a bajar a mi coche hasta que vi marcharse a Ben. El edificio del FBI es una fortaleza de hormign que se alza en el cruce de la calle Nueve y la avenida Pennsylvania, en el corazn de Washington, DC., y cuando llegu all a la maana siguiente descubr que me haba precedido un grupo de al menos cien colegiales bulliciosos. Al verlos subir ruidosamente las escaleras, precipitarse a los bancos y arracimarse incansablemente en torno a enormes arbustos y rboles en macetas, me acord de Lucy cuando tena su edad. A Lucy le habra encantado hacer una visita a los laboratorios, y de repente la aor. Ech a andar con paso enrgico y seguro, pues haba estado all el suficiente nmero de veces para conocer el camino, y el parloteo de las agudas voces infantiles se fue difuminando como si se lo llevara el viento. Dirigindome hacia el centro del edificio, cruc el patio y pas ante una zona de aparcamiento reservado y un guardia antes de llegar a una puerta de cristal. Dentro haba un vestbulo con muebles castaos, espejos y banderas. Una fotografa del presidente sonrea desde una pared, mientras que la otra exhiba el hit parade de los diez fugitivos ms buscados del pas. En el escritorio de recepcin le present mi permiso de conducir a un agente joven cuya actitud era tan seria como su traje gris. Soy la doctora Kay Scarpetta, jefa de Medicina Forense de Virginia. A quin desea ver? Se lo dije. Examin mi fotografa, comprob que no llevara ningn arma, llam por telfono y me entreg una insignia. A diferencia de la academia de Quantico, la sede central tena una atmsfera que pareca almidonar el alma y poner rgida la columna. No haba visto nunca al agente especial Minor Downey, aunque la irona de su apellido conjuraba en m imgenes injustas. Tena que ser un hombre frgil y delicado, con un cabello rubio muy claro que le cubra hasta el ltimo centmetro del cuerpo excepto la cabeza.

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Sus ojos deban ser dbiles y su piel escasamente tocada por el sol, y, por supuesto, deba entrar y salir sigilosamente de los sitios sin atraer la atencin hacia su persona. Naturalmente, me equivocaba. Cuando se present un hombre robusto en mangas de camisa y me mir fijamente, me levant del asiento. Usted debe de ser el seor Downey. Doctora Scarpetta Me estrech la mano. Llmeme Minor, por favor. Tena cuarenta aos como mucho, y, con sus gafas sin montura, su cabello castao bien cortado y su corbata de rayas marrn y azul marino, resultaba atractivo en un estilo acadmico. Exudaba un aire de concentracin e intensidad intelectual inmediatamente perceptible por cualquiera que hubiese pasado unos arduos aos de estudios de postgrado, pues me era imposible recordar a ningn profesor de Georgetown o de Johns Hopkins que no comulgara con lo inslito y se le hiciera imposible conectar con los pedestres seres humanos. Y por qu plumas? le pregunt cuando entrbamos en el ascensor. Tengo una amiga que es ornitloga en el Museo Smithsoniano de Historia Natural respondi. Cuando los funcionarios de aviacin civil empezaron a solicitar su colaboracin en los casos de colisiones con pjaros, me sent interesado. Las aves, ya lo sabe, son absorbidas por los motores de los aviones, y luego, al investigar los restos del accidente, se encuentran fragmentos de pluma y entran ganas de saber qu clase de ave caus el problema. En otras palabras, todo lo que es absorbido queda completamente desmenuzado. Una gaviota puede derribar un bombardero B1, y si una colisin con un pjaro hace que un avin lleno de pasajeros pierda un motor, ya tenemos servido un buen problema. O lo que ocurri una vez, que un somorgujo atraves el parabrisas de un reactor Lear y decapit al piloto. Todo eso es parte de mi trabajo. Estudio las absorciones de aves. Sometemos a prueba las turbinas y las hlices arrojndoles pollos. Ya me entiende: resistir el avin un pollo o dos? Pero puede uno encontrarse aves en toda clase de situaciones. Restos de pluma de paloma en la suela del sospechoso: estuvo el sospechoso en el callejn donde se encontr el cadver? O el ratero que se meti en una casa y entre otras cosas se llev un papagayo amarillo, y en el maletero de su coche aparecieron unos restos que identificamos como plumas de papagayo amarillo. O el plumn que se descubri en el cadver de una mujer violada y asesinada. La encontraron en un contenedor de basura, dentro de una caja de altavoces Panasonic. Me pareci que era el fragmento de una pequea pluma blanca de nsar, idntico al relleno del edredn que el sospechoso tena en su cama. Este caso se resolvi gracias a una pluma y dos cabellos. El tercer piso tena la extensin de una manzana de la ciudad y estaba lleno de laboratorios donde distintos especialistas analizaban los explosivos, los restos de pintura, muestras de polen, herramientas, neumticos y residuos utilizados para cometer crmenes o encontrados en el lugar de los hechos.

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Detectores de cromatografa gaseosa, microespectrofotmetros y superordenadores funcionaban maana, tarde y noche, y haba habitaciones llenas de muestras de pinturas para automviles, materiales de construccin y plsticos. Segu a Downey por una serie de pasillos blancos que, dejando atrs los laboratorios de anlisis de ADN, nos condujo a la Unidad de Cabellos y Fibras donde l trabajaba. Su despacho serva tambin de laboratorio, y los muebles y estanteras de madera compartan el lugar con bancos de trabajo y microscopios. Las paredes y la alfombra eran de un tono beis, y los dibujos de colores prendidos con chinchetas a un tabln de anuncios me dijeron que este especialista en plumas de renombre internacional era padre de familia. Abr un sobre de papel marrn y saqu tres sobres ms pequeos de plstico transparente. Dos de ellos contenan las plumas recogidas tras los homicidios de Jennifer Deighton y Susan Story, en tanto que el tercero contena un portaobjetos de microscopio con el residuo gomoso encontrado en las muecas de Eddie Heath. Creo que sta es la mejor observ, sealando la pluma que haba recogido del camisn de Jennifer Deighton. La sac del sobre y coment: Es un plumn; una pluma del pecho o del dorso. Est bastante poblada. Eso es bueno. Cuanta ms pluma tengamos, mejor Tom unas pinzas con las que arranc algunos de los filamentos o barbas de los dos lados del astil y, situndose ante el microscopio estereoscpico, las deposit sobre una fina capa de xileno que previamente haba derramado sobre un portaobjetos. Esto sirvi para que las minsculas estructuras se separasen unas de otras, y cuando consider que todas las barbas estaban ntidamente separadas, toc el xileno con la punta de un secante verde a fin de absorberlo. Despus aadi el medio de soporte FloTexx y a continuacin una cubierta, y coloc el portaobjetos bajo el microscopio de comparacin, que estaba conectado a una cmara de vdeo. Para empezar, le dir que la estructura de las plumas es bsicamente igual en todas las aves me explic. Tenemos un eje central o astil del que surgen unas barbas, que a su vez se ramifican en brbulas, parecidas a pelos, y tenemos una base ms ancha, encima de la cual hay un poro llamado el umbilicus superior. Las barbas son los filamentos que confieren a la pluma su apariencia plumosa, y cuando las vea al microscopio comprobar que en realidad vienen a ser como unas mini plumas que crecen en el astil Conect el monitor. Esto es una barba. Parece un helecho coment. En muchos casos, s. Ahora vamos a ampliarla un poco ms para echar una buena ojeada a las brbulas, porque son las caractersticas de las brbulas las que nos permiten establecer una identificacin. Lo que ms nos interesa, en concreto, son los ndulos. A ver si lo entiendo bien dije. Los ndulos son una caracterstica de las brbulas, las brbulas son una caracterstica de las barbas, las barbas son una caracterstica de las plumas y las plumas son una caracterstica de las aves.

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Exacto. Y en cada familia de aves las plumas tienen su propia estructura distintiva. Lo que vi en la pantalla del monitor fue una imagen anodina parecida a un dibujo esquemtico de una hierba o la pata de un insecto. Las lneas se conectaban en segmentos por medio de unas estructuras triangulares tridimensionales que Downey dijo que eran los ndulos. La clave est en el tamao, la forma, el nmero y la pigmentacin de los ndulos, y en su distribucin sobre la brbula me explic con paciencia. As, por ejemplo, los ndulos en forma de estrella son caractersticos de las palomas, los ndulos en forma de anillo corresponden a pollos y pavos, y si encuentra pestaas ensanchadas con engrosamiento prenodular es que se trata de cucos Seal hacia la pantalla. stos son claramente triangulares, o sea que nada ms verlos ya s que su pluma es de pato o de ganso. No es para sorprenderse en exceso. Las plumas recogidas en los casos de robo, violacin y homicidio proceden tpicamente de almohadas, edredones, chaquetas o guantes. Y por lo general el relleno de estos artculos se compone de plumn y pluma triturada de pato o de ganso, y en los ms baratos, de pollo. Pero en este caso los pollos podemos descartarlos. Y estoy llegando a la conclusin de que esta pluma tampoco procede de un ganso. Por qu? pregunt. Bien, si tuviramos una pluma entera sera fcil decirlo. El plumn es ms difcil. Pero por lo que estoy viendo aqu, en conjunto no hay suficientes ndulos. Adems, no estn repartidos por toda la brbula, sino en una posicin ms distal, es decir, situados ms hacia el extremo de la brbula. Y sta es una caracterstica de los patos. Abri un armario y sac varias bandejas de portaobjetos para microscopio. Vamos a ver. Tengo unas sesenta muestras de patos. Para mayor seguridad, voy a pasarlas todas e ir eliminando sobre la marcha. Empez a colocar las platinas una a una bajo el microscopio de comparacin, que bsicamente consiste en dos microscopios compuestos combinados en una unidad binocular. En el monitor de vdeo apareca un campo de luz circular partido diagonalmente por una fina lnea, con la muestra conocida a un lado de la lnea y la pluma que pretendamos identificar al otro lado. Descartamos rpidamente el pato silvestre comn, el pato criollo, el arlequn, la focha, el pato negro y la cerceta americana, y docenas ms. Downey no necesitaba examinar las muestras durante mucho tiempo para saber que no correspondan al nade que buscbamos. sta es ms delicada que las otras o slo son figuraciones mas? pregunt, refirindome a la pluma en cuestin. No son figuraciones. sta es ms delicada, ms aerodinmica. Ve cmo las estructuras triangulares no se abren tanto? Lo veo. Ahora que me lo indica.

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Y eso nos da una pista importante respecto al ave. Esto es lo fascinante del asunto. La naturaleza tiene un motivo para todo lo que hace, y sospecho que en este caso el motivo es la capacidad de aislamiento. La funcin del plumn consiste en retener el aire, y cuanto ms finas sean las brbulas, ms ahusados o aerodinmicos los ndulos y ms distal la situacin de los ndulos sobre las brbulas, ms eficazmente lo retiene. Cuando el aire queda retenido o estancado, es como hallarse en un cuartito aislado sin ventilacin. Dentro se est caliente. Coloc otro portaobjetos al microscopio, y esta vez me di cuenta de que nos aproximbamos. Las brbulas eran finas, los ndulos ahusados y en posicin distal. Qu tenemos aqu? quise saber. He dejado los principales sospechosos para el final Se le vea complacido. Los patos marinos. Y los ms destacados de la lista son los eideres. Aumentar la ampliacin a cuatrocientos Cambi de objetivo, regul el enfoque y seguimos pasando muestras. No es el eider real ni el de anteojos, y no creo que sea el eider de Steller por esa pigmentacin pardusca que aparece en la base del ndulo. La pluma que ha trado usted no la tiene, lo ve? Lo veo. As que probaremos con el eider comn. Muy bien. Hay concordancia de pigmentacin observ, contemplando fijamente la pantalla. Y, vamos a ver, un promedio de dos ndulos distalmente situados sobre la brbula. Adems, est ese ahusamiento que confiere mayor calidad aislante...., y eso es importante cuando se dedica uno a nadar por el ocano rtico. Creo que ha de ser ste, el Somateria mollissima, que suele habitar las costas de Islandia, Noruega, Alaska y Siberia. Har otro examen con el SEM aadi, refirindose al microscopio de barrido electrnico. En busca de qu? Cristales de sal. Naturalmente coment, fascinada. Porque los eideres son aves marinas. Exacto. Y muy interesantes, adems; un notable ejemplo de explotacin. En Islandia y Noruega se protege a las colonias de cra contra predadores y otros peligros, a fin de recolectar el plumn con que las hembras revisten el nido y cubren los huevos. Luego, este plumn se lava y se vende a los fabricantes. Fabricantes de qu? Habitualmente, de edredones y sacos de dormir Mientras hablaba iba preparando varias barbas velludas de la pluma encontrada en el automvil de Susan Story. Jennifer Deighton no tena nada parecido en su casa seal. Nada que estuviera relleno de plumas.

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Entonces seguramente debe tratarse de una transferencia secundaria o terciaria, en la que la pluma se transfiri al asesino, que a su vez la transfiri a la vctima. Esto es muy interesante. Apareci la pluma en el monitor. Tambin es de eiderobserv. Eso parece. Probemos con el portaobjetos que ha trado. Esto es del chico? S respond. De un residuo adhesivo recogido de las muecas de Eddie Heath. Que me cuelguen. El residuo microscpico dio en el monitor una fascinante variedad de colores, formas, en la que se advertan las conocidas brbulas y los ndulos triangulares. Bien, esto abre un gran boquete en mi teora personal dijo Downey. Si se trata de tres homicidios cometidos en lugares distintos y en distintas fechas. De eso se trata. Si slo una de estas plumas fuera de eider, me sentira tentado a sopesar la posibilidad de que fuese un contaminante. Ya me entiende, ve esas etiquetas que dicen cien por cien fibra acrlica y luego resulta que es noventa por ciento fibra acrlica y diez por ciento nylon. Las etiquetas engaan. Si antes de los jersis acrlicos la fbrica ha producido, por ejemplo, un lote de cazadoras de nylon, los primeros jersis que salgan llevarn contaminantes de nylon. A medida que van pasando jersis, el contaminante se elimina. Dicho de otro modo intervine: si alguien lleva un anorak relleno de plumn o tiene un edredn en el que entraron contaminantes de eider durante la confeccin, la probabilidad de que dicho anorak o edredn pierda nicamente los contaminantes de eider es prcticamente nula. Precisamente. Por eso supondremos que la prenda en cuestin est rellena exclusivamente con plumn de eider, y eso es sumamente curioso. Lo que suelo ver en los casos que pasan por aqu son los tpicos anoraks, guantes o edredones de hipermercado, rellenos de pluma de pollo o quiz de ganso. El plumn de eider es un producto especial, un artculo muy selecto. Cualquier chaleco, anorak, edredn o saco de dormir que vaya relleno de esta clase de plumn es seguro que tendr muy poca prdida, una buena confeccin.... y un precio prohibitivo. Haba encontrado antes plumn de eider como evidencia en algn caso? Es la primera vez. Por qu es tan valioso? Por las cualidades aislantes que ya he citado antes. Pero el atractivo esttico tambin tiene mucho que ver. El plumn del eider comn es blanco inmaculado; normalmente el plumn suele tener un tono sucio. Y si yo comprara una prenda de calidad rellena de esta clase de plumn, tendra manera de saber que est rellena de un plumn blanco especial o quiz la etiqueta dira sencillamente plumn de pato? Estoy seguro de que lo sabra me asegur. Probablemente la etiqueta dira algo as como ciento por ciento plumn de eider. Tendra que haber algo que justificara el precio.

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Puede ordenar una bsqueda informatizada de los distribuidores de plumn? Desde luego. Pero, para mencionar lo evidente, ningn distribuidor podr decirle si el plumn que ha encontrado es suyo a menos que les muestre la prenda o el artculo del que procede. Por desdicha, una pluma no basta. No lo sdije yo. Podra ser que s. A medioda, despus de andar dos manzanas, llegu al lugar donde haba aparcado el coche, entr en el vehculo y puse la calefaccin a toda potencia. Estaba tan cerca de la avenida New Jersey que me senta como la marea atrada por la luna. Me abroch el cinturn de seguridad, juguete con la radio y dos veces extend la mano hacia el telfono pero cambi de idea. Era una locura pensar siquiera en llamar a Nicholas Grueman. De todos modos tampoco iba a encontrarlo, pens, mientras volva a extender la mano y marcaba su nmero. Grueman al habla dijo una voz. Soy la doctora Scarpetta El ventilador de la calefaccin me oblig a subir el tono. Bien, hola. Justamente el otro da estuve leyendo, algo sobre usted. A juzgar por el sonido, dira que me llama desde un telfono mvil. Y as es. Estoy en Washington. Me halaga muchsimo que haya pensado en m al pasar por mi humilde ciudad. Su ciudad no tiene nada de humilde, seor Grueman, ni esta llamada es de cortesa. He credo que usted y yo tenamos que hablar de Ronnie Joe Waddell. Comprendo. A qu distancia est del Centro jurdico? A diez minutos. Todava no he almorzado, y supongo que usted tampoco. Le parece que haga subir unos bocadillos? Me parece muy bien respond. El Centro jurdico quedaba a unas treinta y cinco manzanas del campus principal de la universidad, y record el desengao que haba sufrido muchos aos antes al saber que mi vida estudiantil no incluira pasear por las viejas calles sombreadas de los Heights ni asistir a clase en hermosos edificios de obra vista del siglo XVIII. En cambio, tendra que pasar tres largos aos en un entorno recin estrenado y desprovisto de encanto, situado en uno de los distritos ms bulliciosos y agitados de Washington. La decepcin, sin embargo, no me dur mucho. Haba cierto atractivo, por no hablar de la comodidad, en estudiar Derecho a la sombra del Capitolio de los Estados Unidos. Pero quiz lo ms importante fue que no llevaba mucho tiempo como alumna cuando conoc a Mark. Lo que mejor recordaba de mis encuentros iniciales con Mark James durante el primer semestre de nuestro primer ao era el efecto fsico que produca sobre m. Al principio, el mero hecho de verlo me alteraba, aunque no tena ni idea de por qu. Luego, cuando empezamos a tratarnos, su presencia me provocaba descargas de adrenalina.

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Se me desbocaba el corazn y de pronto me encontraba absolutamente pendiente de todos sus ademanes, incluso los ms comunes. Durante estas semanas, nuestras conversaciones eran un trance que se prolongaba hasta la madrugada. Nuestras palabras no eran tanto elementos del habla como notas de un secreto e inevitable crescendo, que se produjo una noche con la deslumbrante e imprevista fuerza de un accidente. Desde entonces, el marco fsico del Centro jurdico se haba ampliado y haba cambiado sustancialmente. La seccin de justicia Criminal estaba en el cuarto piso, y cuando sal del ascensor no haba nadie a la vista y todas las oficinas parecan desiertas. Despus de todo, an duraban las vacaciones, y slo los ms implacables o desesperados podan sentirse inclinados a trabajar. La puerta del departamento 418 estaba abierta, el escritorio de la secretaria vaco, la puerta del despacho interior de Grueman entornada. Para no darle un sobresalto, lo llam en voz alta mientras me acercaba a su puerta. No respondi. Hola, seor Grueman? Est usted ah? insist, y abr ms la puerta. Su escritorio estaba cubierto por varios centmetros de papeles que se empantanaban en torno de un ordenador, y en el suelo, al pie de las abarrotadas estanteras, haba montones de transcripciones y expedientes de casos. A la izquierda del escritorio haba una mesa con una impresora y un fax que se afanaba en enviar algo a alguien. Mientras lo contemplaba todo desde el umbral, el telfono llam tres veces y dej de sonar. La ventana que haba tras el escritorio tena la persiana bajada, quiz para eliminar reflejos en la pantalla del ordenador, y apoyada en la repisa haba una gastada y araada cartera de piel marrn. Lo siento La voz que son a mis espaldas casi me hizo dar un salto. Slo he salido un momento, y esperaba estar de vuelta antes de que llegara. Nicholas Grueman no me ofreci la mano ni me dedic ninguna clase de saludo personal. Toda su preocupacin pareca consistir en regresar a su asiento, cosa que haca muy despacio y con ayuda de un bastn con puo de plata. Le ofrecera caf, pero no lo hay cuando Evelyn no est aqu prosigui mientras se acomodaba en su silla de juez. Pero la charcutera que dentro de poco nos servir el almuerzo pondr tambin algo para beber. Esper que no le importe la demora. Y sintese, por favor, doctora Scarpetta; me pone nervioso que una mujer me mire de arriba abajo. Acerqu una silla al escritorio y me sorprendi descubrir que, visto en carne y hueso, Grueman no era el monstruo que yo recordaba de mi poca de estudiante. Para empezar, daba la impresin de haberse encogido, aunque sospech que la explicacin ms probable era que en mi imaginacin le haba conferido las proporciones del monte Rushmore. Ahora lo vea como un hombre delicado de cabellos blancos y con un rostro que los aos haban tallado hasta convertirlo en una precisa caricatura.

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Segua llevando pajarita y chaleco y fumaba en pipa, y cuando me mir, sus ojos grises eran tan aptos para la diseccin como cualquier escalpelo. Pero no me parecieron fros. Eran slo unos ojos que no revelaban nada, como los mos la mayor parte del tiempo. Por qu cojea? le pregunt sin rodeos. Tengo gota. La enfermedad de los dspotas respondi sin sonrer. Se agudiza de vez en cuando, y le ruego que me ahorre sus buenos consejos y recetas. Ustedes, los mdicos, me hacen perder la paciencia con sus opiniones no solicitadas sobre todos los temas, desde los fallos en el funcionamiento de las sillas elctricas hasta la comida y la bebida que debera eliminar de mi lamentable dieta. No hubo ningn fallo en el funcionamiento de la silla elctrica objet. No en el caso al que estoy segura se refiere. No puede usted saber de ninguna manera a qu me refiero, y recuerdo bien que durante su breve estancia aqu tuve que amonestarla en ms de una ocasin por su excesiva facilidad en hacer suposiciones. Lamento que no me escuchara. Sigue haciendo suposiciones, aunque, de hecho, en este caso ha sido una suposicin correcta. Seor Grueman, me halaga que recuerde mis tiempos de estudiante, pero no he venido aqu para entregarme a reminiscencias sobre las horas desdichadas que pas en su clase. Ni he venido tampoco para enzarzarme una vez ms en ese arte marcial de la mente que tanto parece complacerle. Para dejar las cosas claras, le dir que goza usted de la distincin de ser el profesor ms misgino y arrogante que he conocido en mis treinta y tantos aos de educacin formal. Y debo agradecerle que me entrenara tan bien en el arte de tratar con cabrones, porque el mundo est lleno de ellos y he de tratarlos a diario. Estoy seguro de que trata usted con ellos a diario, y todava no he decidido si sabe hacerlo bien. No me interesa su opinin sobre el particular. Preferira que me hablara de Ronnie Joe Waddell. Qu querra saber, aparte del hecho evidente de que la conclusin final fue incorrecta? Le gustara que los polticos decidieran si hay que matarla, doctora Scarpetta? Slo tiene que fijarse en lo que le ocurre ahora mismo! Acaso la mala prensa que est teniendo ltimamente no responde, parcialmente al menos, a motivaciones polticas? Todas las partes implicadas tienen sus propios intereses, algo que ganar con su descrdito pblico. No tiene nada que ver con la justicia ni con la verdad. As que imagnese lo que sera que esta misma gente tuviera el poder de quitarle la libertad e incluso la vida. Ronnie fue destruido por un sistema injusto e irracional. No influy en lo ms mnimo qu precedentes se aplicaron ni si las apelaciones eran para una revisin directa o accesoria. No influy en lo ms mnimo qu cuestiones pude plantear, porque en este caso, en su encantadora Commonwealth, el habeas no sirvi como elemento disuasorio destinado a garantizar que el Tribunal del Estado y los jueces de apelacin procuraran de manera

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consciente dirigir los procedimientos en concordancia con los principios constitucionales establecidos. Dios nos libre del menor inters por las violaciones de los derechos constitucionales, que hubiera podido favorecer la evolucin de nuestro pensamiento en algn campo del Derecho! Durante los tres aos que luch por Ronnie, lo mismo hubiera podido estar bailando una jiga. A qu violaciones de los derechos constitucionales se refiere? le pregunt. De cunto tiempo dispone? Pero empecemos por el uso evidente de recusaciones perentorias por parte de la acusacin de un modo racialmente discriminatorio. Los derechos de Ronnie segn la clusula de igual proteccin fueron absolutamente pisoteados, y las impropiedades de la acusacin infringieron de un modo flagrante el derecho reconocido por la sexta enmienda a un jurado compuesto por una representacin justa de la comunidad. Supongo que no sigui el juicio de Ronnie y que no debe de saber mucho acerca de l, puesto que se celebr hace ms de nueve aos, antes de que llegara usted a Virginia. La publicidad local fue abrumadora, pero aun as no hubo cambio de tribunal. El jurado lo componan ocho mujeres y cuatro hombres. Seis de las mujeres y dos de los hombres eran de raza blanca. Los cuatro jurados negros eran un vendedor de automviles, un cajero de banco, una enfermera y una profesora universitaria. En cuanto a los blancos, iban desde un guardagujas retirado que an llamaba negratas a los negros hasta una rica ama de casa que slo vea a los negros cuando sala uno de ellos por televisin por haberle pegado un tiro a otro. La composicin demogrfica del jurado impeda por s misma que Ronnie pudiera recibir una sentencia justa. Y dice usted que esta impropiedad constitucional, o cualquier otra que pudo darse en el caso de Waddell, responda a motivaciones polticas? Qu motivacin poltica podra aconsejar que Waddell fuese condenado a muerte? Grueman se volvi de pronto hacia la puerta. Si el odo no me engaa, creo que ya llega el almuerzo. O unos pasos apresurados y crujido de papel, y enseguida una voz grit: Hola, Nick! Ests ah? Pasa, Joe le invit Grueman sin levantarse de la silla. Apareci un negro joven y enrgico vestido con tejanos y zapatillas deportivas que deposit dos bolsas delante de Grueman. Aqu estn las bebidas, y en sta otra tenemos dos bocadillos de marino, ensaladilla de patata y encurtidos. Sern quince con cuarenta. Qudate el cambio. Y muchas gracias, Joe. No te dan nunca vacaciones? La gente quiere comer todos los das. Tengo que darme prisa. Grueman reparti la comida y las servilletas mientras yo intentaba desesperadamente establecer un curso de accin.

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Me senta cada vez ms influida por su actitud y sus palabras, pues no vea en l nada de evasivo, nada que me pareciese arrogante ni falto de sinceridad. Qu motivacin poltica? insist mientras desenvolva mi bocadillo. Grueman abri una botella de ginger ale y retir la tapa de su ensaladilla. Hace unas semanas crea tener la posibilidad de conocer la respuesta a esta pregunta contest. Pero la persona que hubiera podido ayudarme apareci muerta en el interior de su coche. Y estoy seguro de que ya sabe a quin me refiero, doctora Scarpetta. Jennifer Deighton es uno de los casos que lleva usted, y aunque todava no se ha declarado pblicamente que su muerte sea un suicidio, eso es lo que se nos ha dado a entender. Encuentro muy curioso, por no decir inquietante, que su muerte se haya producido en estos momentos. Debo deducir que conoca usted a Jennifer Deighton? pregunt tan suavemente como pude. S y no. No la vi nunca en persona, y nuestras conversaciones telefnicas, las pocas que sostuvimos, fueron muy breves. Comprenda: no entr en contacto con ella hasta despus de la muerte de Waddell. De lo cual debo deducir tambin que ella conoca a Waddell. Grueman le dio un mordisco al bocadillo y cogi la botella de ginger ale. Waddell y ella se conocan, ciertamente asinti. Como ya debe de saber, la seorita Deighton llevaba un servicio de horscopos, trataba en parapsicologa y este tipo de cosas. Bien; hace ocho aos, cuando Ronnie estaba en la galera de la muerte de la prisin de Mecklenburg, vio anunciados sus servicios en una revista y le escribi una carta. En principio, esperaba que ella pudiera consultar su bola de cristal, por decirlo as, y revelarle el futuro. Ms especficamente, creo que deseaba saber si iba a morir en la silla elctrica o no, y le aseguro que no es un fenmeno inslito. Muchos presos escriben a videntes y quiromnticos para preguntarles por su futuro, o se ponen en contacto con clrigos y religiosos para pedirles que recen por ellos. El caso de Ronnie, sin embargo, tom un cariz un poco ms desusado, ya que, por lo visto, la seorita Deighton y l mantuvieron una correspondencia personal que dur hasta unos meses antes de la ejecucin. De sbito, Ronnie dej de recibir sus cartas. Ha tomado en cuenta la posibilidad de que las cartas de la seorita Deighton fueran interceptadas? No cabe la menor duda de que as fue. Cuando habl por telfono con Jennifer Deighton, me asegur que haba seguido escribindole. Adems, me dijo que haca varios meses que no reciba ninguna carta de Ronnie, y eso me hace sospechar que tambin las cartas de l eran interceptadas. Por qu esper hasta despus de la ejecucin para ponerse en contacto con ella? inquir, perpleja. Porque, hasta entonces, no saba que existiera.

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Ronnie no me dijo nada de ella hasta nuestra ltima conversacin, que fue quiz la conversacin ms extraa que he sostenido jams con un preso al que representara Grueman juguete con el bocadillo y, finalmente, lo apart y ech mano a la pipa. No s si estar usted enterada de ello, doctora Scarpetta, pero Ronnie me plant. No comprendo qu quiere usted decir. La ltima vez que habl con Ronnie fue una semana antes de la fecha prevista para su traslado de Mecklenburg a Richmond. En aquella ocasin, me dijo que tena la seguridad de que iba a ser ejecutado y que nada de lo que yo pudiera hacer servira para impedirlo. Dijo que lo que iba a sucederle estaba dispuesto desde el principio y que haba aceptado la inevitabilidad de su muerte. Afirm tambin que esperaba la muerte con impaciencia y que prefera que yo dejara de solicitar un habeas corpus federal. Y a continuacin me pidi que no volviera a telefonearle ni fuera a verlo nunca ms. Pero no le despidi. Grueman aplic una llama a la cazoleta de su pipa de brezo y aspir por la boquilla. No, eso no. Slo se neg a verme y a hablar conmigo. A primera vista, creo que este mero hecho bastara para justificar un aplazamiento de la ejecucin mientras se determinaba su competencia. Ya lo intent. Cit todo lo imaginable, desde el precedente de Hays contra Murphy hasta el Padrenuestro. El tribunal lleg a la brillante conclusin de que Ronnie no haba pedido que lo ejecutaran. Slo haba declarado que esperaba la muerte con impaciencia, as que la apelacin fue rechazada. Si no tuvo usted contacto con Waddell durante las semanas inmediatamente anteriores a la ejecucin, cmo lleg a conocer la existencia de Jennifer Deighton? En el curso de mi ltima conversacin con Ronnie, me hizo tres ltimas peticiones. La primera se refera a una reflexin que haba escrito y que deseaba ver publicada en el peridico unos das antes de su muerte. Me dio el texto en cuestin y yo me ocup de que apareciera en el Richmond Times Dispatch. La ledije. La segunda peticin, y cito literalmente sus palabras, fue: No deje que le ocurra nada a mi amiga. Al preguntarle a qu amiga se refera, me contest, y otra vez cito sus propias palabras: Si es usted un buen hombre, cudela. Nunca le ha hecho dao a nadie. Luego me dio sus datos y me pidi que no entrara en contacto con ella hasta despus de la ejecucin. Entonces deba llamarla y decirle lo mucho que haba significado para Ronnie. Naturalmente, no respet este deseo al pie de la letra. Intent comunicarme con ella de inmediato, porque yo saba que estaba perdiendo a Ronnie y tena la sensacin de que se estaba cometiendo un terrible error. Por eso esperaba que esta amiga pudiera ayudarme. Si haban mantenido correspondencia, por ejemplo, quizs ella pudiera revelarme algo. Y pudo hablar con ella? pregunt, mientras recordaba que Marino me haba dicho que Jennifer Deighton haba pasado dos semanas en Florida hacia el da de Accin de Gracias. No contest nadie mis llamadas me explic Grueman.

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Hice varios intentos durante algunas semanas, y luego, francamente, debido a circunstancias de tiempo y de salud relacionadas con el ritmo del litigio, las vacaciones y un condenado ataque de gota, se me fue de la cabeza. No volv a pensar en llamar a Jennifer Deighton hasta despus de la muerte de Ronnie, cuando me vi obligado a ponerme en contacto con ella y comunicarle, segn la solicitud de Ronnie, lo mucho que haba significado para l, etctera. Y antes de eso, en sus anteriores intentos de localizarla, no le dej ningn mensaje en su contestador automtico? Estaba desconectado. Lo cual resulta muy comprensible, volviendo la vista atrs. Sin duda no quera regresar de vacaciones para encontrarse quinientos mensajes de personas incapaces de tomar ninguna decisin hasta despus de haber consultado el horscopo. Y dejar un mensaje en el contestador anunciando que iba a pasar dos semanas fuera de la ciudad habra constituido una perfecta invitacin para los rateros. Y qu ocurri luego, cuando por fin lleg a hablar con ella? Fue entonces cuando ella divulg que haban mantenido correspondencia durante ocho aos y que se amaban. Me asegur que nunca se sabra la verdad. Le pregunt qu quera decir con eso, pero ella se neg a explicrmelo y cort la conversacin. Finalmente, le escrib una carta rogndole que hablara conmigo. Cundo le escribi esa carta? pregunt. Vamos a ver. El da siguiente a la ejecucin. Supongo que sera el catorce de diciembre. Y ella respondi? En efecto; y, cosa curiosa, lo hizo por fax. No saba que dispusiera de un fax, pero mi nmero figuraba en el membrete. Tengo una copia de su fax, si desea verla. Revolvi las gruesas carpetas y dems papeles que tena sobre el escritorio. Cuando encontr la carpeta que buscaba, examin su contenido hasta dar con el fax, que reconoc al instante. S, cooperar rezaba, pero es demasiado tarde, demasiado tarde, demasiado tarde. Mejor que venga usted aqu. Todo esto es un gran error! Trat de imaginar cmo reaccionara Grueman si supiera que Neils Vander haba recreado aquel mensaje en su laboratorio por medio de un programa de realce de imgenes. Sabe a qu se refera? Para qu era demasiado tarde y cul era el gran error? pregunt. Evidentemente, era demasiado tarde para impedir la ejecucin de Ronnie, que ya se haba producido cuatro das antes. No s muy bien qu le pareca un gran error, doctora Scarpetta. Ver usted, ya haca algn tiempo que yo tena la impresin de que haba algo maligno en el caso de Ronnie. Nunca llegamos a establecer una gran relacin, y eso en s ya es extrao. Por lo general, se crean unos lazos muy ntimos entre el preso y su abogado.

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Soy su nico defensor en un sistema que quiere verlo muerto; la nica persona que trabaja para l en un sistema que no trabaja para l. Adems Ronnie trat a su primer abogado de un modo tan distante que el hombre lleg a la conclusin de que era un caso perdido y lo dej. Luego, cuando me hice cargo yo, Ronnie conserv la misma actitud. Era extraordinariamente frustrante. Justo cuando me pareca que estaba empezando a confiar en m, l pona un muro entre los dos. Se refugiaba de pronto en el silencio y empezaba literalmente a transpirar. Pareca asustado? Asustado, deprimido, a veces colrico. Pretende sugerir que en el caso de Waddell hubo alguna conspiracin y que quizs l se lo coment a su amiga, acaso en una de las primeras cartas que le mand? Ignoro qu saba Jenny Deighton, pero sospecho que saba algo. Waddell la llamaba Jenny? Grueman cogi de nuevo el encendedor. S. Le habl alguna vez de una novela titulada Paris Trout? Es curioso Me mir sorprendido. Haca algn tiempo que no pensaba en ello, pero en una de mis primeras sesiones con Ronnie, hace varios aos, hablamos de literatura y de los poemas que l escriba. Le gustaba leer, y me recomend que leyera Paris Trout. Le dije que ya la haba ledo, pero ,,e curiosidad por saber por qu me aconsejaba esa sent Respondi en voz muy queda: Porque as son las Osas, seor Grueman. Y no hay manera de que pueda usted cambiar nada. En aquel momento, interpret su respuesta en el sentido de que l era un negro sureo enfrentado al sistema del hombre blanco, y que ningn habeas corpus federal ni ninguna otra magia que yo pudiera invocar durante el proceso de revisin judicial conseguira modificar su destino. Sigue interpretndolo as? Me mir reflexivamente a travs de una nube de humo aromtico. Creo que s. Por qu le interesa tanto la lista de lecturas recomendadas por Ronnie? Su mirada busc la ma. Jennifer Deighton tena un ejemplar de Paris Trout junto a la cabecera. Dentro haba un poema que sospecho le envi Waddell. No tiene ninguna importancia. Slo era simple curiosidad. S que tiene importancia, o de lo contrario no me habra hecho esa pregunta. Lo que est usted pensando es que quiz Ronnie le recomend a ella la novela por el mismo motivo por el que me la recomend a m. La historia, a su modo de ver, era la misma historia de su vida. Y eso nos lleva de nuevo a la cuestin de cunto revel a la seorita Deighton. En otras palabras, qu secreto de Ronnie se llev ella consigo a la tumba? Usted qu cree, seor Grueman? Creo que aqu se ha echado tierra sobre alguna indiscrecin muy desagradable, y que Ronnie por alguna razn estaba al corriente. Tal vez todo esto tenga algo que ver con lo que ocurre entre rejas, es decir, con la corrupcin en el sistema penitenciario. No lo s, pero me gustara saberlo. Pero, por qu habra de ocultar nada si estaba enfrentndose a la muerte?

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Por qu no seguir adelante, arriesgarse y contarlo todo? sta sera la decisin ms racional, verdad? Y ahora que con tanta paciencia y generosidad he contestado a sus insistentes preguntas, doctora Scarpetta, quiz pueda comprender mejor por qu me he sentido ms que un poco preocupado por los posibles malos tratos de que Ronnie pudo ser objeto antes de la ejecucin. Quiz pueda comprender mejor mi apasionada oposicin a la pena capital, que es un castigo cruel y extrao. Y para llevarlo a cabo no hace falta presentar magulladuras ni abrasiones, ni sangrar por la nariz. No haba ninguna evidencia de maltrato fsico repliqu, ni encontramos rastros de ninguna droga. Ya ha recibido mi informe. Se muestra usted evasiva observ Grueman, dando unos golpecitos a la pipa para vaciarla de tabaco. Ha venido hoy aqu porque quiere algo de m. Le he dado mucho a travs de un dilogo que nada me obligaba a sostener, pero lo he hecho de buena gana porque busco siempre la justicia y la verdad, pese a lo que pueda parecerle a usted. Y hay otro motivo. Una ex alumna ma tiene problemas. Si se refiere usted a m, permtame que le recuerde su propio consejo: no haga suposiciones. No creo hacerlas. En tal caso, debo expresarle mi aguda curiosidad por esta repentina actitud caritativa que dice usted mostrar hacia una ex alumna. De hecho, seor Grueman, la palabra caridad es algo que nunca haba relacionado con usted. Tal vez sea porque desconoce usted el verdadero significado de la palabra. Un acto o un sentimiento de buena voluntad, dar limosna al necesitado. Caridad es darle a alguien lo que necesita, en contraposicin a lo que uno querra darle. Siempre le he dado lo que necesitaba. Le di lo que necesitaba cuando era usted alumna ma y le doy ahora lo que necesita, aunque los dos actos se manifiestan de una manera muy distinta porque las necesidades son muy distintas. Soy un anciano, doctora Scarpetta, y acaso usted crea que no recuerdo muy bien su estancia en Georgetown. Pero quiz le sorprenda saber que la recuerdo muy vvidamente porque era usted uno de los estudiantes ms prometedores que jams pas por mis clases. Lo que no necesitaba usted de m eran aplausos y palmaditas en la espalda. Para usted, el peligro no estaba en perder la fe en usted misma y en su esplndida mente, sino en perderse usted misma, punto. Cuando acuda a mis clases agotada y distrada, cree que yo no saba el motivo? Cree que no me daba cuenta de su completa dedicacin a Mark James, que en comparacin con usted no pasaba de mediocre? Y si me mostraba enojado con usted y la trataba con dureza era porque quera conquistar su atencin. Quera que se enfureciera conmigo. Quera que se sintiera viva en la ley, en vez de sentir nicamente el amor.

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Tema que arrojara por la borda una magnfica oportunidad slo porque tena las hormonas y las emociones en ebullicin. Comprndalo: un da despertamos y lamentamos estas decisiones. Despertamos en una cama vaca con un da vaco ante nosotros, sin nada que esperar salvo una sucesin de semanas, meses y aos vacos. Estaba decidido a impedir que derrochara usted su talento y renunciara a su poder. Me lo qued mirando completamente atnita, mientras empezaba a arderme la cara. Nunca fui sincero en mis insultos y en mi falta de caballerosidad hacia usted prosigui con toda la precisin y la intensidad callada que hacan de l un temible adversario en los tribunales. Todo eso eran tcticas. Los abogados somos clebres por nuestras tcticas. Son el efecto que le damos a la bola, los ngulos y la velocidad que aplicamos para producir una determinada y necesaria trayectoria. En la base de todo lo que soy est el sincero y apasionado deseo de endurecer a mis alumnos, y rezo para que puedan influir en este lamentable mundo en que vivimos. Y usted no me ha decepcionado. Es usted tal vez una de mis estrellas ms brillantes. Por qu me dice todo esto? le pregunt. Porque en este momento de su vida necesita saberlo. Tiene usted problemas, como ya le he dicho. Se trata nicamente de que es demasiado orgullosa para reconocerlo. Permanec en silencio mientras mis pensamientos se enzarzaban en una feroz discusin. Estoy dispuesto a ayudarla, si me lo permite. Si deca la verdad, era esencial que le pagara con la misma moneda. Mir de soslayo la puerta abierta de su despacho y pens en lo fcil que le resultara a cualquiera introducirse all. Pens en lo fcil que sera atacarlo mientras andaba cojeando hacia su coche. Si la prensa sigue publicando esos artculos incriminatorios, por ejemplo, le convendra preparar con rapidez alguna estrategia.... Seor Grueman le interrump, cundo fue la ltima vez que vio a Ronnie Joe Waddell? Hizo una pausa y elev la mirada hacia el techo. La ltima vez que estuve fsicamente en presencia suya debi de ser hace al menos un ao. Por lo general, casi todas nuestras conversaciones fueron por telfono. Le habra acompaado en los ltimos momentos si l me lo hubiera permitido, como ya le he dicho. Entonces no lo vio usted ni habl con l cuando supuestamente se hallaba en la calle Spring en espera de la ejecucin. Supuestamente? Ha elegido usted una palabra curiosa, doctora Scarpetta. No podemos demostrar que el preso ejecutado en la noche del trece de diciembre fuese Waddell. No lo dir usted en serio, naturalmente Pareca desconcertado. Le expliqu todo lo ocurrido, incluso que la muerte de Jennifer Deighton era un homicidio y que se haba encontrado una huella dactilar de Waddell en una silla del comedor de su casa.

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Le habl de Eddie Heath y de Susan Story, y le dije que alguien haba manipulado el sistema AFIS. Cuando termin, Grueman estaba muy quieto y me miraba de hito en hito. Dios mo musit. Su carta a Jennifer Deighton no ha aparecido prosegu. La polica no la encontr en el registro de la casa, ni tampoco el original del fax que ella le mand. Quizs alguien se llev estos documentos. Quiz su asesino los quem en la chimenea la noche de su muerte. O quiz los destruy ella misma porque tena miedo. Tengo el convencimiento de que la mataron porque saba algo. Y por eso mataron tambin a Susan Story? Porque saba algo? Es posible, desde luego respond. Pero lo que quiero decir es que, hasta el momento, dos personas relacionadas con Ronnie Waddell han muerto asesinadas. Si tenemos en cuenta todo lo que puede usted saber sobre Waddell, se dira que ha de ocupar uno de los primeros lugares de la lista. De modo que considera usted que yo podra ser el siguiente coment con una sonrisa sardnica. Ha de saber que uno de mis mayores agravios contra el Todopoderoso es que la diferencia entre la vida y la muerte resulte ser tan a menudo una cuestin de oportunidad. Me doy por advertido, doctora Scarpetta, pero no soy tan necio como para creer que si alguien quiere pegarme un tiro puedo hacer algo para evitarlo. Al menos podra intentarlo aduje. Al menos podra tomar precauciones. Y lo har. Quiz podra irse de vacaciones con su esposa, abandonar la ciudad durante algn tiempo. Beverly muri hace tres aos me anunci. Lo siento muchsimo, seor Grueman. Haca muchos aos que no estaba muy bien; de hecho, la mayora de los aos que pasamos juntos. Ahora que no hay nadie que dependa de m, me he entregado a mis inclinaciones. Soy un incurable adicto al trabajo que desea cambiar el mundo. Sospecho que si alguien pudiera conseguirlo ste sera usted. Su opinin no se basa en ningn hecho comprobable, pero de todos modos se la agradezco. Y yo tambin quiero manifestarle mi profundo pesar por la muerte de Mark. No llegu a conocerlo bien cuando estuvo aqu, pero pareca una buena persona. Gracias Me levant y me puse el abrigo. Tard unos instantes en encontrar las llaves del coche. l tambin se levant. Qu haremos a continuacin, doctora Scarpetta? Supongo que no tendr usted ninguna carta o cualquier otro objeto perteneciente a Ronnie Waddell que valga la pena examinar en busca de huellas latentes. No tengo cartas, y cualquier documento que Ronnie hubiera podido firmar debe de haber pasado por un buen nmero de manos. Pero puede usted hacer la prueba. Ya se lo indicar si no tenemos otra alternativa.

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Todava hay una cosa que quera preguntarle Nos detuvimos en el umbral. Grueman se apoyaba en el bastn. Ha dicho usted que en el curso de su ltima conversacin con Waddell ste le hizo tres peticiones. La primera era publicar su reflexin, y la segunda telefonear a Jennifer Deighton. Cul fue la tercera? Quera que invitara a Norring a la ejecucin. Y lo hizo? Claro, naturalmente respondi. Y su excelente gobernador ni siquiera tuvo la cortesa de acusar recibo de la invitacin.

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Caa la tarde, y la silueta de Richmond se recortaba contra el cielo cuando telefone a Rose. Doctora Scarpetta, dnde est usted? Mi secretaria pareca frentica. Est en el coche? S. Estoy a unos cinco minutos del centro. Bien, pues siga conduciendo. No venga aqu inmediatamente. Cmo? El teniente Marino ha estado intentando localizarla. Me ha dicho que si hablaba con usted le dijera que lo llamara antes que nada. Ha dicho que es urgentsimo. Se puede saber de qu ests hablando, Rose? No ha odo las noticias? No ha ledo el peridico de la tarde? He estado todo el da en Washington. Qu sucede? A primera hora de la tarde han encontrado muerto a Frank Donahue. El alcaide de la crcel? Te refieres a ese Frank Donahue? S. Mis manos se tensaron sobre el volante mientras miraba fijamente la carretera. Qu ha ocurrido? Le han pegado un tiro. Lo encontraron dentro de su coche hace un par de horas. Lo mismo que Susan. Voy hacia ah le anunci, y pas al carril de la izquierda al tiempo que aceleraba. Yo no lo hara, de veras. Fielding ya ha empezado a hacerle la autopsia. Llame a Marino, por favor. Tiene que leer el peridico de la tarde. Saben lo de las balas. A quin te refieres? pregunt. A los periodistas. Saben que las balas relacionan los casos de Eddie Heath y Susan. Marqu el nmero del busca personas de Marino y le dije que iba de camino hacia casa. Despus de dejar el coche en el garaje, fui directamente al porche y recog el peridico. Una fotografa de Frank Donahue sonrea en primera plana. Los titulares rezaban: ASESINADO EL ALCAIDE DE LA PENITENCIARA DEL ESTADO. Debajo vena un segundo artculo ilustrado con la fotografa de otro funcionario estatal: yo. En esencia, el artculo vena a decir que las balas extradas de los cadveres de Eddie Heath y de Susan haban sido disparadas con la misma pistola, y haba toda una serie de conexiones extravagantes que parecan relacionar los dos homicidios conmigo.

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Adems de repetir las mismas insinuaciones que ya haban aparecido en el Post, se inclua otra informacin mucho ms siniestra. Se haban descubierto mis huellas dactilares me qued atnita al leerlo en un sobre con dinero que la polica haba encontrado en casa de Susan Story. Yo haba mostrado un inters inslito en el caso de Eddie Heath al presentarme en el Centro Mdico de Henrico, antes de que el chico muriera, para examinar sus heridas. Ms tarde le haba hecho la autopsia, y fue entonces cuando Susan se neg a figurar como testigo del caso y supuestamente huy de la morgue. Cuando luego la asesinaron, menos de dos semanas despus, yo acud a la escena del crimen, me present sin anunciarme en casa de sus padres para interrogarlos e insist en estar presente durante la autopsia. No se me atribua abiertamente ningn motivo para actuar con malevolencia hacia nadie, pero el que se insinuaba en el caso de Susan era tan enfurecedor como asombroso. Al parecer, caba la posibilidad de que yo hubiera cometido errores graves en mi trabajo. Me haba olvidado de tomarle las huellas dactilares a Ronnie Joe Waddell cuando llevaron su cadver a la morgue despus de la ejecucin. Haca poco haba dejado el cuerpo de una vctima de homicidio abandonado en mitad del pasillo, prcticamente delante de un ascensor utilizado por numerosas personas que trabajan en el edificio, con lo que haba comprometido gravemente la continuidad de la custodia de las pruebas. Se me describa como una mujer muy reservada a imprevisible, y algunos de mis colegas consideraban que mi personalidad haba empezado a cambiar tras la muerte de mi amante, Mark James. Quiz Susan, que trabajaba a mi lado todos los das, posea alguna informacin que poda destruir mi carrera. Quiz le pagaba para comprar su silencio. Mis huellas dactilares? le grit a Marino nada ms abrirle la puerta. Qu mierda es toda esta historia de que se han encontrado unas huellas que me pertenecen? Calma, doctora. Casi estoy decidida a presentar una demanda. Esta vez han ido demasiado lejos. Me parece que en estos momentos no le conviene presentar nada Sac los cigarrillos mientras me segua a la cocina, donde el diario de la tarde estaba abierto sobre la mesa. Esto es cosa de Ben Stevens. Doctora, me parece que le conviene escuchar lo que he de decirle. Estoy segura de que ha sido l quien ha filtrado a la prensa lo de las balas.... Maldita sea, doctora. Cierre la boca. Me sent. Mi culo tambin est en la sartn dijo. Estoy investigando estos casos con usted y de pronto se la convierte a usted en sospechosa. S, encontramos un sobre en casa de Susan. Estaba en un cajn de la cmoda, debajo de algunas prendas de ropa. Dentro haba tres billetes de cien dlares.

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Vander examin el sobre y descubri varias huellas latentes, de las que dos corresponden a usted. Sus huellas, lo mismo que las mas y las de muchos otros investigadores, estn registradas en AFIS con fines de exclusin, por si acaso alguna vez hacemos una cagada como dejar nuestras huellas al visitar la escena de un crimen. Yo no he dejado mis huellas en ninguna escena. Debe haber una explicacin lgica. Tiene que haberla. Quiz toqu el sobre en la oficina o en la morgue y luego Susan se lo llev a casa. No es un sobre de oficina objet Marino. Viene a ser el doble de grande que un sobre normal y est hecho de un papel negro duro y brillante. No lleva nada escrito. Lo mir con incredulidad mientras empezaba a comprender. El pauelo que le regal. Qu pauelo? Por Navidad le regal a Susan un pauelo de seda rojo que haba comprado en San Francisco. Lo que me ha descrito usted es el sobre en que iba el pauelo, un sobre negro brillante hecho de cartulina o de un papel grueso. La pestaa se cerraba con un pequeo sello dorado. Claro que tena mis huellas. Y los trescientos dlares? pregunt sin mirarme a los ojos. No s nada de ningn dinero. Quiero decir, por qu estaban dentro del sobre que le regal? Quiz porque quera esconder el dinero en alguna parte. Tena el sobre a mano. Quiz no quera tirarlo. No lo s. No tengo ningn control sobre lo que pudiera hacer con algo que le regal. Haba alguien delante cuando le dio el pauelo? No. Su marido no estaba en casa cuando ella abri el regalo. S, bien, l dice que no sabe nada de ningn regalo, excepto una flor de la Pascua roja. Dice que Susan no le dijo ni una palabra de que le regalara usted un pauelo. Por el amor de Dios, Marino, si lo llevaba puesto cuando la mataron. Eso no nos dice de dnde ha salido. Parece que ha entrado ya en la fase de acusacin repliqu, irritada. No la estoy acusando de nada. No se da cuenta? Las cosas funcionan as, maldita sea. Quiere que la consuele y le d palmaditas en la mano para que luego venga otro polica y le dispare una andanada de preguntas como stas? Renunci a seguir hablando y empez a pasear por la cocina con la mirada fija en el suelo y las manos en los bolsillos. Cunteme lo de Donahue le ped en tono comedido. Lo mataron en su cacharro, probablemente a primera hora de esta maana. Segn su mujer, sali de casa hacia las seis y cuarto.

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Hacia la una y media de la tarde se encontr su Thunderbird aparcado en Deep Water Terminal, con l dentro. Eso ya lo haba ledo en el peridico. Mire. Cuanto menos hablemos de ello, mejor. Por qu? Acaso los periodistas van a insinuar que tambin lo he matado yo? Dnde estaba a las seis y cuarto de esta maana, doctora? Estaba en casa, preparndome para ir a Washington en mi coche. Tiene algn testigo dispuesto a confirmar que no poda estar circulando por las inmediaciones de Deep Water Terminal? No est muy lejos de la Oficina de Medicina Forense, ya sabe. Quiz un par de minutos. Es absurdo. Pues vaya acostumbrndose. Esto slo es el principio. Espere a que Patterson le clave los dientes. Antes de que Roy Patterson se presentara para el cargo de fiscal de la Commonwealth haba sido uno de los abogados criminalistas ms combativos y egocntricos de la ciudad. En aquellos tiempos no le gustaban nada mis declaraciones, porque, en la mayora de los casos, el testimonio del mdico forense no hace que los jurados contemplen al acusado con ms benevolencia. Le he dicho alguna vez cunto la odia Patterson? prosigui. Lo pona usted en ridculo cuando era abogado defensor. Sala usted al estrado con sus trajes impecables, fresca como una lechuga, y lo haca quedar como un idiota. Se pona en ridculo l slo. Yo me limitaba a contestar sus preguntas. Por no hablar de su antiguo novio Bill Boltz, que era amigo ntimo de Patterson, y creo que no necesito decir nada ms sobre este tema. Preferira que no lo dijera. Puede estar segura de que Patterson ir por usted. Mierda, en estos momentos debe de ser un hombre feliz. Est rojo como una remolacha, Marino. Por el amor de Dios, no vaya a tener un ataque delante de m. Volvamos a ese pauelo que dice que le regal a Susan. Que yo dije que se lo regal? Cmo se llamaba la tienda de San Francisco donde lo compr? quiso saber. No era una tienda. Me dirigi una mirada penetrante sin dejar de pasearse. Era un mercadillo al aire libre. Con muchos tenderetes y puestos donde vendan objetos de arte y artesana. Como en Covent Garden le expliqu. Conserva el recibo? No tena ningn motivo para guardarlo. O sea que no conoce el nombre del tenderete o lo que fuera. O sea que no hay manera de comprobar que le compr usted un pauelo a una especie de artista que utiliza esos sobres negros brillantes.

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No puedo demostrarlo. Sigui paseando de un lado a otro y yo me puse a mirar por la ventana. Las nubes se deslizaban ante una luna alargada, y el viento sacuda las siluetas oscuras de los rboles. Me levant para bajar la persiana. Marino dej de pasear. Voy a tener que examinar sus cuentas, doctora. No dije nada. Tengo que comprobar que no haya hecho ninguna retirada importante de fondos en los ltimos meses. Permanec en silencio. No habr hecho ninguna, doctora. O s? Me levant de la mesa con el pulso latindome en las sienes. Puede usted hablar con mi abogado respond. Cuando Marino se fue, sub al piso de arriba, abr el armario de cedro donde guardaba mis papeles personales y empec a reunir comprobantes bancarios, devoluciones de impuestos y dems documentos contables. Pens en todos los abogados defensores de Richmond que probablemente se sentiran encantados de la vida si me encerraban o me mandaban al exilio para siempre jams. Estaba sentada en la cocina, tomando apuntes en una libreta de notas, cuando son el timbre de la puerta. Eran Benton Wesley y Lucy, y su silencio me dijo al instante que no necesitaba explicarles lo que ocurra. Dnde est Connie? pregunt con voz cansada. Pasar el fin de ao en Charlottesville con su familia. Me voy al estudio, ta Kay dijo Lucy sin abrazarme ni sonrer, y se march con su maleta. Marino quiere examinar mis cuentas le anunci a Wesley mientras me segua a la sala. Ben Stevens me est preparando una trampa. Han desaparecido de la oficina expedientes personales y copias de notas internas, y pretende dar la impresin de que me los he llevado yo. Y segn Marino, en estos momentos Roy Patterson es un hombre feliz. ste es el resumen de ltima hora. Dnde guardas el whisky? El bueno lo guardo en aquel armarito de all. Los vasos estn en el bar. No quiero beberme tu whisky bueno. Pues yo s Empec a preparar un fuego en la chimenea. He llamado a tu delegado desde el coche. Los de Armas de Fuego ya han examinado las balas que haba en el cerebro de Donahue. Eran Winchester de plomo sin blindar, calibre veintids. Haba dos. Una entr por la mejilla izquierda y subi atravesando el crneo, la otra un disparo a quemarropa en la nuca. Disparadas con la misma arma que mat a los otros dos? S.

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Quieres hielo? Por favor Cerr la pantalla y colgu el atizador en su soporte. Supongo que no se habr encontrado ninguna pluma en la escena o en el cuerpo de Donahue. No, que yo sepa. Est claro que su atacante se hallaba fuera del coche y le dispar a travs de la ventanilla abierta. Eso no quiere decir que el tal individuo no hubiera estado antes dentro del coche, pero yo no lo creo. Supongo que Donahue estaba citado con alguien en el aparcamiento de Deep Water Terminal. Cuando lleg esa persona, Donahue baj la ventanilla y ah acab todo. Has tenido suerte con Downey? Me tendi un vaso y se acomod en el sof. Parece ser que las plumas y los fragmentos de pluma encontrados en los otros tres casos son de eider comn. Un pato marino? Wesley frunci el entrecejo. Para qu se usa el plumn? Chaquetas de esqu, guantes? No es frecuente. El plumn de eider es sumamente caro. La mayora de la gente no suele tener ninguna prenda rellena de este material. Proced a informarle de los acontecimientos del da, sin reservarme ningn detalle al confesarle que haba pasado varias horas con Nicholas Grueman y que no crea que estuviera ni remotamente implicado en nada siniestro. Me alegro de que fueras a verle dijo Wesley. Esperaba que lo hicieras. Te sorprende el resultado? No. Tiene su lgica. La situacin de Grueman se parece un poco a la tuya. Recibe un fax de Jennifer Deighton y eso resulta sospechoso, como resulta sospechoso que se encontraran tus huellas en un sobre que Susan tena escondido en un cajn de su cmoda. Cuando la violencia golpea cerca de ti, te salpica. Te ensucia. Estoy ms que salpicada. Tengo la sensacin de estar a punto de ahogarme. En estos momentos as parece. Quiz tendras que hablar de eso con Grueman. No respond. Yo querra tenerlo de mi lado. No saba que lo conocieras. Hubo un tintineo de cubitos mientras Wesley tomaba un sorbo de whisky. Los adornos de latn del hogar relucan a la luz de las llamas. La madera emiti un chasquido y envi una descarga de chispas chimenea arriba. S algo de Grueman dijo al fin.

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S que fue el primero de su promocin en la Facultad de Derecho de Harvard, que fue director de la Law Review y que le ofrecieron un cargo de profesor en esa universidad pero l lo rechaz. Eso le parti el corazn. Pero su esposa, Beverly, no quera alejarse mucho de Washington. Parece ser que tena muchos problemas, de los que no era el menor una hija pequea que haba tenido en su anterior matrimonio y que estaba ingresada en Saint Elizabeth cuando Grueman y Beverly se conocieron. l se traslad a Washington. La hija muri al cabo de unos aos. Has estado investigando su historial observ. Ms o menos. Desde cundo? Desde que supe que haba recibido un fax de Jennifer Deighton. Todo parece indicar que est absolutamente limpio, pero aun as alguien tena que hablar con l. No me lo sugeriste slo por eso, verdad? Fue un motivo importante, pero no el nico. Me pareci que te convena volver all. Respir hondo. Gracias, Benton. Eres un buen hombre con las mejores intenciones Se llev el vaso a los labios y fij la mirada en el fuego. Pero, por favor, no te entrometas aad. No es mi estilo. Claro que s. En eso eres todo un profesional. Si quieres dirigir, impulsar o desconectar a alguien entre bastidores, sabes cmo hacerlo. Sabes cmo crear tantos obstculos y volar tantos puentes que una persona como yo podra considerarse afortunada si lograra encontrar su camino a casa. Marino y yo estamos muy implicados en todo esto, Kay. El Departamento de Polica de Richmond est implicado. El FBI est implicado. O bien tenemos por ah suelto un psicpata que hubiera debido ser ejecutado, o bien tenemos a alguien que parece empeado en hacernos creer que anda suelto alguien que habra debido ser ejecutado. Marino no quiere que intervenga en absoluto seal. Porque se encuentra en una situacin imposible. Es el principal responsable de investigar los homicidios que se cometen en la ciudad y es miembro de un equipo VICAP del FBI, pero tambin es colega y amigo tuyo. Debe averiguar todo lo que pueda sobre ti y sobre lo que ha ocurrido en tu oficina, pero sobre todo se siente inclinado a protegerte. Intenta ponerte en su lugar. Lo intentar. Pero l ha de ponerse en el mo. Me parece justo. Tal como habla, Benton, se dira que medio mundo tiene una vendetta contra m y deseara verme pasto de las llamas.

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Quiz no medio mundo, pero hay otras personas aparte de Ben Stevens que estn esperando con latas de gasolina y cajas de cerillas a punto. Qu personas? No puedo darte nombres porque no los conozco. Y no voy a decir que destruir tu carrera profesional sea el principal motivo de quienquiera se esconda detrs de todo esto, pero sospecho que entra en su programa, aunque slo sea porque los casos quedaran gravemente comprometidos si se sospechara que toda la evidencia que ha pasado por tu oficina est viciada. Por no mencionar que, sin ti, la Commonwealth perdera a uno de sus principales forenses Me mir a los ojos. Has de considerar lo que valdra tu testimonio en estos momentos. Si en este mismo instante comparecieras ante un tribunal, ayudaras o perjudicaras a Eddie Heath? Este comentario me lleg al alma. En este mismo instante, no le sera de gran ayuda conced. Pero si me retiro, de qu le servira eso a l o a nadie? Es una buena pregunta. Marino no quiere que salgas ms perjudicada, Kay. Entonces, quiz puedas hacerle entender que la nica respuesta razonable en tan irrazonable situacin es que yo le deje hacer su trabajo mientras l me deja hacer el mo. Vuelvo a llenarlos? Se incorpor y fue en busca de la botella. Esta vez no nos tomamos la molestia de aadir hielo. Hablemos del asesino, Benton. A la luz de lo ocurrido con Donahue, qu ideas tienes en estos momentos? Dej la botella y atiz el fuego. Permaneci unos instantes ante el hogar, de espaldas a m, las manos en los bolsillos. Luego se sent en el borde de la chimenea con los codos en las rodillas. Haca mucho tiempo que no vea a Wesley tan inquieto. Si quieres que te diga la verdad, Kay, este animal me tiene muy asustado. En qu se diferencia de los dems asesinos que has perseguido? Creo que empez con una serie de reglas y luego decidi cambiarlas. Reglas suyas de otra persona? Creo que al principio no eran suyas. Al principio, las decisiones las tomaba quienquiera que est detrs de la conspiracin para liberar a Waddell. Pero ahora este individuo se ha hecho sus propias reglas. O tal vez sera mejor decir que ahora no hay reglas. Es astuto y cuidadoso. Por ahora, l tiene el control. Y el motivo? inquir. Es difcil decirlo. Quiz sera mejor expresarlo en trminos de una misin o un encargo. Sospecho que hay un mtodo en su locura, pero lo que le gusta es la locura. Se excita jugando con la mente de las personas. Waddell se pas diez aos encerrado, y de pronto se repite la pesadilla de su primer asesinato. La noche de su ejecucin, un chico es vctima de un crimen con componentes de sadismo sexual que recuerda poderosamente el caso de Robyn Naismith.

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Luego mueren otras personas, y todas ellas estn relacionadas de algn modo con Waddell. Jennifer Deighton era amiga suya. Susan, por lo visto, estaba implicada, al menos indirectamente, en esta especie de conspiracin. Frank Donahue era el alcaide de prisin y habra debido supervisar la ejecucin que se produjo la noche del trece de diciembre. Y en qu afecta esto a todos los dems, a los restantes jugadores? Me imagino que cualquiera que haya tenido alguna relacin con Ronnie Waddell, legtima o no, debe de sentirse muy amenazado respond. Exacto. Si anda suelto un asesino de policas y eres polica sabes que puedes ser el siguiente. Yo mismo podra salir esta noche de tu casa y caer acribillado por ese tipo desde la oscuridad. Podra estar circulando por ah con su coche, buscando a Marino o tratando de encontrar mi casa. Podra estar pensando en eliminar a Grueman. O a m. Wesley se levant y empez a arreglar otra vez el fuego. Te parece que debera enviar a Lucy de vuelta a Miami? le pregunt. Dios mo, Kay, no s qu decirte. Ella no quiere volver a casa, eso es evidente para cualquiera. Quiz te sentiras mejor si volviera a Miami esta misma noche. De hecho, es probable que todos, t, Marino, Grueman, Vander, Connie, Michelle y yo, nos sintiramos mejor si nos fusemos todos de la ciudad. Pero, quin quedara entonces? Quedara l contest. Quienquiera que sea. Wesley le ech una mirada al reloj y dej el vaso sobre la mesita. Ninguno de nosotros debe interferir en los dems dijo. No podemos permitrnoslo. Tengo que limpiar mi nombre, Benton. Es exactamente lo que yo hara. Por dnde quieres empezar? Por las plumas. Explcate, por favor. Es posible que el asesino fuera y se comprara una prenda de lujo rellena de plumn de eider, pero me parece bastante probable que la robara. Es una teora plausible. No podemos seguirle el rastro a la prenda si no tenemos la etiqueta o al menos un fragmento que nos remita a su fabricante, pero quizs haya otro ,modo de hacerlo. Quiz podra aparecer algo en el peridico. No creo que sea conveniente hacerle saber al asesino que va dejando plumas por todas partes. Lo primero que hara sera deshacerse de la prenda en cuestin. De acuerdo. Pero tal vez podras pedirle a uno de tus contactos en la prensa que publique un artculo amaado acerca de los eideres y de su valioso plumn, explicando que las prendas rellenas

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de este material son tan caras que se han convertido en piezas muy buscadas por los ladrones. Quiz podra hacerlo venir a cuento de la temporada de esqu o algo parecido. Y qu? Esperas que algn desconocido llame para decir que le abrieron el coche y le robaron un anorak relleno de plumn? S. Si el periodista cita el nombre de un inspector supuestamente a cargo de estos robos, los lectores sabrn a quin pueden llamar. Ya sabes, la gente lee un artculo y piensa: A m me ha pasado lo mismo. Su primer impulso es colaborar. Quieren sentirse importantes. As que descuelgan el telfono. Tendr que pensarlo un poco. Es una posibilidad muy remota, desde luego. Echamos a andar hacia la puerta. Habl brevemente con Michele antes de salir del Homestead coment l. Lucy y ella ya se han puesto en contacto. Michele dice que tu sobrina intimida bastante. Ha sido un terror de Dios desde el da en que naci. Wesley sonri. Michele no lo deca en este sentido. Segn ella, lo que le intimida es el intelecto de Lucy. A veces temo que es demasiada potencia para un recipiente tan frgil. No estoy seguro de que sea tan frgil. Recuerda, apenas he pasado dos das con ella. Lucy me ha dejado muy impresionado en muchos aspectos. No intentes reclutarla para el FBI. Esperar a que termine la carrera. Cunto puede tardar? Un ao entero? Lucy no sali del estudio hasta que Wesley se hubo marchado, cuando yo estaba llevando los vasos a la cocina. Te lo has pasado bien? le pregunt. Mucho. Bien, he odo decir que te llevas de maravilla con los Wesley. Cerr el grifo y volv a sentarme a la mesa en que haba dejado la libreta de notas. Son unas personas muy agradables. Se rumorea que t tambin eres muy agradable. Abri el frigorfico y contempl distradamente el interior. Por qu ha venido Pete hace un rato? Se me hizo extrao or que llamaba a Marino por el nombre de pila. Me imagin que Lucy y l haban superado la fase de guerra fra cuando la llev a practicar tiro. Qu te hace suponer que ha estado aqu? pregunt. Al llegar a casa he olido cigarrillos. Deduzco que ha estado aqu, a menos que hayas empezado a fumar otra vez Cerr la puerta del frigorfico y vino a la mesa.

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No he vuelto a fumar, y Marino ha estado aqu unos minutos. Qu quera? Quera hacerme muchas preguntas dije. Acerca de qu? Por qu quieres conocer todos los detalles? Su mirada se desvi de mi cara al montn de papeles financieros, y de ah a la libreta de notas cubierta con mi caligrafa indescifrable. No importa por qu, puesto que es evidente que no quieres decrmelo. Es complicado, Lucy. Siempre dices que algo es complicado cuando quieres dejarme al margen replic al tiempo que me volva la espalda y se alejaba. Me senta como si mi mundo estuviera vinindose abajo, y la gente que haba en l se dispersara como semillas secas al viento. Cuando observaba las relaciones entre padres e hijos, me maravillaba la gracia espontnea de su trato y tema secretamente carecer de un instinto que no poda aprenderse. Encontr a mi sobrina en el estudio, sentada ante el ordenador. Columnas de nmeros combinados con letras llenaban la pantalla, e incrustados aqu y all haba fragmentos de lo que supuse deban ser datos. Lucy estaba haciendo clculos a lpiz sobre papel pautado, y no volvi la cabeza cuando me acerqu. Lucy, s que tu madre ha hecho pasar por casa a muchos hombres, y comprendo lo que eso te ha hecho sentir. Pero ni sta es tu casa ni yo soy tu madre. No debes sentirte amenazada por mis amigos y colegas. No necesitas buscar constantemente indicios de que ha estado aqu algn hombre, y cualquier sospecha de que mantengo relaciones con Marino, con Wesley o con quien sea es absolutamente infundada. No me contest. Le puse una mano en el hombro. Tal vez no sea la presencia constante en tu vida que ojal pudiera ser, pero eres muy importante para m. Lucy borr unas cifras del papel y barri las partculas de goma con el canto de la mano. Van a acusarte de algn crimen? pregunt. Claro que no. No he cometido ningn crimen Me inclin hacia la pantalla. Lo que ests viendo es un enredo hexadecimal me explic. Tenas razn: es un jeroglfico. Apoy los dedos sobre el teclado y empez a desplazar el cursor mientras hablaba. Lo que estoy haciendo ahora es intentar localizar la posicin exacta del nmero SID, es decir, el nmero de identificacin estatal, que es el nico identificador que hay. Todas las personas que figuran en el sistema tienen su propio nmero SID, incluyndote a ti, puesto que tus huellas tambin estn en el AFIS. Con un lenguaje de cuarta generacin, como el SQL, podra plantear la bsqueda por el nombre de columna, pero en hexadecimal el lenguaje es tcnico y matemtico. No hay nombres de columna, slo posiciones en la estructura de datos. En otras palabras, si quisiera ir a Miami, en SQL me limitara a decirle al ordenador que quiero ir a Miami, mientras que en hexadecimal tendra que decir que quiero ir a un punto

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situado a tantos grados al norte del Ecuador y tantos grados al este del meridiano de Greenwich. O sea que, para seguir con la analoga geogrfica, ahora estoy calculando la latitud y la longitud del nmero SID, y tambin del nmero que indica el tipo de registro. Cuando conozca estos datos, podr escribir un programa que busque todos los nmeros SID cuyo registro sea de tipo dos, que significa un borrado, o de tipo tres, que es una modificacin. A continuacin, pasar este programa por todas las cintas de diario. Eso quiere decir que das por supuesto que si alguien ha manipulado algn registro lo que ha hecho ha sido cambiarle el SID, no es as? pregunt. Digamos que resultara muchsimo ms fcil manipular el nmero SID que trastear con la imagen real de las huellas dactilares que est registrada en el disco ptico. Y, de hecho, eso es todo lo que hay en el AFIS: el nmero SID y las huellas correspondientes. El nombre de la persona, los antecedentes y toda la informacin personal estn en su CCH, el historial criminal informatizado, que reside en el CCRE, o registro central de antecedentes penales. Segn entiendo, los datos del CCRE se relacionan con las huellas del AFIS por medio del nmero SID. Exactamente. Lucy segua trabajando cuando fui a acostarme. Me qued dormida inmediatamente, pero slo para despertar de nuevo a las dos de la madrugada. No volv a dormirme hasta las cinco, y no haba transcurrido una hora cuando son el despertador. Conduje mi coche hacia el centro por las calles todava oscuras mientras escuchaba las noticias de ltima hora en una emisora de radio local. El locutor dijo que la polica me haba interrogado y que yo me haba negado a proporcionar informacin acerca de mis movimientos bancarios. Acto seguido, le record a todo el mundo que Susan Story haba ingresado tres mil quinientos dlares en su cuenta corriente escasas semanas antes de morir asesinada. Llegu a la oficina y apenas me haba quitado el abrigo cuando llam Marino. Ese condenado alcalde no puede tener la boca cerrada dijo de buenas a primeras. Es evidente. Mierda, lo siento. No es culpa suya. Ya s que debe usted informarle. Marino vacil. Tengo que preguntar por sus pistolas. No tiene ninguna de calibre veintids, verdad? Usted sabe qu armas tengo: una Ruger y una Smith & Wesson. Y si le pasa este dato al alcalde Cunnigham, estoy segura de que lo oir por la radio antes de una hora. Doctora, el alcalde quiere que las presente en el laboratorio de Armas de Fuego. Por un instante cre que Marino estaba bromeando. Dice que no debera tener usted ningn inconveniente en presentarlas para que las examinen aadi. Tambin dice que sera una buena idea demostrar inmediatamente que las balas que mataron a Susan, al chico Heath y a Donahue no pudieron ser disparadas con sus pistolas.

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Le ha dicho al alcalde que mis revlveres son de calibre treinta y ocho? le pregunt enfurecida. S. Y sabe que las balas encontradas en los cadveres son de calibre veintids? S. Se lo he repetido no s cuntas veces. Pregntele de mi parte si conoce algn adaptador que permita disparar cartuchos de calibre veintids con un revlver del treinta y ocho. Si sabe de alguno, dgale que debera presentar una ponencia al respecto en el prximo congreso de la Academia Norteamericana de Ciencias Forenses. No creo que realmente quiera usted que le diga eso. Todo esto no es ms que poltica, juegos de imagen. Ni siquiera es racional. Marino no hizo ningn comentario. Escuche prosegu con voz serena; no he quebrantado ninguna ley. No pienso presentarle a nadie mis datos financieros, mis armas de fuego ni ninguna otra cosa hasta que haya sido debidamente aconsejada. Comprendo que usted ha de hacer su trabajo, y quiero que lo haga. Pero tambin quiero que me dejen en paz para que pueda hacer el mo. Abajo me esperan tres casos, y Fielding est en un juicio. Pero no iban a dejarme en paz, como qued bien claro en cuanto termin la conversacin con Marino y se present Rose en mi despacho. Estaba plida y atemorizada. El gobernador quiere verla anunci. Me dio un salto el corazn. Cundo? pregunt. A las nueve. Eran las ocho cuarenta. Qu quiere, Rose? La persona que ha llamado no me lo ha dicho. Cog el abrigo y el paraguas y sal a una lluvia invernal que empezaba a convertirse en hielo. Mientras andaba apresuradamente por la calle Catorce trat de recordar la ltima vez que haba hablado con el gobernador Joe Norring, y llegu a la conclusin de que haca casi un ao, en una recepcin de gala en el Museo de Virginia. Norring era republicano y episcopalista, y se haba graduado en Derecho en la Universidad de Virginia. Yo era italiana, catlica, nacida en Miami y educada en el norte. Mi corazn estaba con el partido demcrata. El Capitolio del Estado se alza en Shockhoe Hill y est rodeado por una verja de hierro forjado erigida a principios del siglo XIX para evitar que entrara el ganado. El edificio de ladrillo blanco diseado por Jefferson es tpico de su arquitectura, una pura simetra de cornisas y columnas lisas con capiteles jnicos inspirada en un templo romano. Una serie de bancos bordea los escalones de granito que ascienden por la ladera, y mientras la lluvia helada segua cayendo implacable pens en mi acostumbrada resolucin primaveral de tomarme una hora para almorzar fuera del despacho y sentarme al sol en alguno de aquellos bancos. Pero an tena que hacerlo.

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Haba entregado incontables das de mi vida a la luz artificial y a espacios cerrados desprovistos de ventanas que desafiaban cualquier intento de clasificacin arquitectnica. En el interior del Capitolio, busqu los aseos de seoras e intent reforzar mi confianza haciendo algunas reparaciones en mi aspecto. Pese a mis esfuerzos con el pintalabios y el cepillo, el espejo no tuvo nada tranquilizador que decirme. Desarreglada e inquieta, sub en ascensor hasta lo alto de la rotonda, donde los anteriores gobernadores miran severamente desde sus retratos al leo tres pisos por encima de la estatua de George Washington que Houdon esculpi en mrmol. Hacia la mitad de la pared sur esperaba un grupo de periodistas con libretas de notas, cmaras y micrfonos. No se me ocurri que pudiera ser su presa hasta que, al acercarme, los vi echarse las cmaras de vdeo al hombro, blandir los micrfonos como si fueran espadas y accionar el disparador de sus mquinas fotogrficas con la rapidez de un arma automtica. Por qu se niega a revelar sus cuentas? Doctora Scarpetta.... Le dio dinero a Susan Story? Qu clase de pistola tiene? Doctora.... Es cierto que han desaparecido expedientes personales de su oficina? Siguieron echando carnada al agua con sus acusaciones y preguntas mientras yo fijaba la vista al frente, mis pensamientos paralizados. Sus micrfonos se me clavaban en la barbilla, sus cuerpos rozaban el mo y sus luces destellaban ante mis ojos. Me pareci que tardaba una eternidad en llegar a la gruesa puerta de caoba y refugiarme en la amable quietud que reinaba tras ella. Buenos das me salud la recepcionista desde su fortaleza de madera noble bajo un retrato de John Tyler. Al otro lado de la habitacin, sentado ante un escritorio situado junto a una ventana, haba un oficial de la unidad de proteccin de altos cargos vestido de paisano que me mir con expresin inescrutable. Cmo se ha enterado la prensa? le pregunt a la recepcionista. Perdn? era una mujer mayor vestida de tweed. Cmo han sabido que esta maana vendra a ver al gobernador? Lo siento. No sabra decrselo. Me sent en un canap azul celeste. El papel que revesta las paredes era del mismo color; los muebles, antiguos, estaban cubiertos con tapetes bordados a punto de aguja que reproducan el sello del Estado. Pasaron lentamente diez minutos. Al fin, se abri una puerta y un joven al que reconoc como el secretario de prensa de Norring entr en la habitacin y me sonri. El gobernador la recibir ahora mismo, doctora Scarpetta Era de complexin delgada, rubio, y vesta de azul marino con tirantes amarillos. Lamento haberla hecho esperar. Qu tiempo increble estamos teniendo. Y segn han anunciado, esta noche la temperatura bajar de cero. Por la maana habr hielo en las calles.

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Me gui a travs de una serie de despachos bien amueblados en los que las secretarias se concentraban ante pantallas de ordenador y los auxiliares se movan de un lado a otro en silencio y con aire de eficacia. Tras golpear ligeramente con los nudillos una puerta formidable, hizo girar la manija de latn y se ech a un lado, tocndome caballerosamente la espalda mientras me introduca en el espacio privado del hombre ms poderoso de Virginia. El gobernador Norring no se levant del silln de piel que ocupaba tras su despejado escritorio de castao nudoso. Al otro lado haba un par de butacas, y fui conducida a una de ellas mientras l segua leyendo con atencin un documento. Le apetece beber algo? me pregunt el secretario de prensa. No, gracias. Se retir, cerrando silenciosamente la puerta. El gobernador dej el documento sobre la mesa y se recost en el silln. Era un hombre de aspecto distinguido, con el grado justo de irregularidad en las facciones para hacer que se lo tomara uno en serio, y cuando entraba en una habitacin era imposible no advertir su presencia. Al igual que George Washington, que meda cerca de un metro noventa en una poca de hombres bajos, Norring tena una estatura muy superior a la media, y su cabellera era espesa y oscura a una edad en que la mayora de los hombres empiezan a encanecer o a quedarse calvos. Doctora, he estado pensando si no habra una manera de apagar el fuego de la controversia antes de que escape por completo a todo control hablaba con la cadencia sosegada de las conversaciones de Virginia. Gobernador Norring, ciertamente espero que la haya. Entonces, le ruego que me ayude a comprender por qu rehsa colaborar con la polica. Deseo solicitar el asesoramiento de un abogado, y todava no he tenido ocasin de hacerlo. A mi modo de ver, esto no puede considerarse una falta de colaboracin. Tiene pleno derecho a no declarar en contra de usted misma, desde luego dijo pausadamente. Pero la mera sugerencia de que pretende invocar la Quinta Enmienda slo contribuye a oscurecer la nube de sospechas que la rodea. Estoy seguro de que es usted consciente de ello. Soy consciente de que probablemente se me criticar haga lo que haga. Es razonable y prudente que desee protegerme. Entregaba usted dinero a la supervisora de la morgue, Susan Story? No, seor, de ninguna manera. No he hecho nada incorrecto. Doctora Scarpetta Se inclin hacia delante y cruz los dedos sobre la mesa. Tengo entendido que se niega usted a cooperar presentando los documentos que podran corroborar sus declaraciones. No se me ha informado de que sea sospechosa de ningn delito, ni se me ha hecho ninguna advertencia segn la ley Miranda. No he renunciado a ningn derecho. No he tenido ocasin de recibir asesoramiento. Por el momento no tengo intencin de abrir los archivos de mi vida privada y profesional, ni a la polica ni a nadie.

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De modo que, resumiendo, se niega usted a hacer una revelacin plena. Cuando se acusa a un funcionario del Estado de conflicto de intereses o de cualquier otra clase de comportamiento contrario a la tica, slo hay dos defensas: la revelacin plena o la dimisin. Esta ltima se abra ante m como un abismo. Estaba claro que el gobernador tena la intencin de empujarme hacia su borde. Es usted una patloga forense de estatura nacional y la jefa de Medicina Forense de esta Commonwealth prosigui. Se ha labrado una carrera muy distinguida y una reputacin irreprochable entre los encargados de hacer cumplir la ley. Pero en este asunto que nos ocupa no demuestra usted buen criterio. No ha sido lo bastante meticulosa a la hora de evitar cualquier apariencia de impropiedad. He sido meticulosa, gobernador, y no he actuado incorrectamente en ningn momento repet. Los hechos lo demostrarn, pero entre tanto no quiero seguir hablando del asunto hasta que haya consultado con un abogado. Y no har una revelacin plena si no es por medio de un abogado y delante de un juez en una sesin a puerta cerrada. A puerta cerrada? Entorn los prpados. Ciertos detalles de mi vida privada afectan a otras personas, aparte de a m. A quin? Esposo, hijos, amante? Tengo entendido que no existen tales personas en su vida, que vive usted sola y que, para utilizar una frase hecha, est casada con su trabajo. A quin quiere usted proteger? Gobernador Norring, sta es una pregunta capciosa. No, seora. Tan slo intento averiguar algo que confirme sus declaraciones. Dice que est protegiendo a otros, y yo me intereso por la identidad de esos otros. Ciertamente, no puede tratarse de sus pacientes. Sus pacientes son difuntos. No me parece que sea usted justo ni imparcial le repliqu, y percib la frialdad de mi voz. Desde un principio, esta reunin no ha tenido nada de justo. Se me ha convocado con veinte minutos de antelacin sin anunciarme el motivo.... Pero, doctora me interrumpi, me parece a m que habra podido adivinar el motivo. Tal como habra podido adivinar que nuestra reunin iba a ser un acontecimiento pblico. Segn tengo entendido, se ha producido un verdadero despliegue de periodistas Su expresin permaneci inalterable. Me gustara saber cmo ha podido ocurrir dije con acaloramiento. Si est usted preguntando si esta oficina notific a la prensa nuestra reunin, puedo asegurarle que no ha sido as. No dije nada. Doctora, no s si comprende usted bien que, en nuestra calidad de funcionarios pblicos, debemos regirnos por unas reglas distintas. En cierto sentido, no nos est permitido tener una vida privada.

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O acaso sera mejor decir que si nuestra tica o nuestro criterio se ponen en tela de juicio, el pblico tiene derecho a examinar, en determinados casos, los aspectos ms personales de nuestra existencia. Siempre que voy a emprender determinada actividad, o incluso a firmar un cheque, debo preguntarme si lo que estoy haciendo podra sostener el ms intenso escrutinio. Me di cuenta de que apenas utilizaba las manos al hablar, y de que tanto el gnero como el corte de su traje y corbata combinaban el lujo y la sobriedad ms extremados. Mi atencin vag de una cosa a otra mientras l prosegua su amonestacin, y comprend que, a fin de cuentas, nada de lo que yo pudiera hacer o decir conseguira salvarme. Aunque me haba nombrado por el comisionado de Sanidad, no se me habra ofrecido el cargo ni podra durar mucho en l sin el apoyo del gobernador. Y la manera ms rpida de perder su apoyo era ponindolo en una situacin embarazosa o conflictiva, cosa que ya haba sucedido. l tena la posibilidad de obligarme a dimitir. Yo tena la posibilidad de ganar un poco de tiempo amenazndole con volver an ms embarazosa su situacin. Tal vez querra explicarme, doctora, qu hara usted de hallarse en mi lugar. Al otro lado de la ventana, la lluvia caa mezclada con nevisca y los edificios del distrito bancario se recortaban lgubremente contra un cielo amenazador y encapotado. Mir a Norring en silencio y, tras unos instantes, habl en voz baja. Me gustara creer, gobernador Norring, que no convocara a mi despacho a la jefa de Medicina Forense para insultarla gratuitamente, en lo personal y en lo profesional, y pedirle acto seguido que renunciara a los derechos que la constitucin reconoce a todo individuo. Adems, me gustara creer que aceptara su inocencia hasta que se hubiera demostrado su culpabilidad y que no atentara contra su tica, ni pondra en duda su fidelidad al juramento hipocrtico que se haba comprometido a defender, exigindole que ofreciera sus archivos confidenciales al escrutinio pblico si tal cosa pudiera redundar en perjuicio de ella misma y de otros. Me gustara creer, gobernador Norring, que no presentara a una persona que ha servido fielmente a la Commonwealth la nica alternativa de dimitir por causa justificada. El gobernador cogi una estilogrfica de plata con aire abstrado mientras reflexionaba sobre mis palabras. Si yo dimita por causa justificada tras una reunin con l, todos los periodistas que aguardaban tras la puerta de su despacho supondran que renunciaba a mi cargo porque Norring me haba pedido que hiciera algo que yo juzgaba contrario a la tica. No tengo ningn inters en que dimita en estos momentos replic framente. De hecho, no aceptara su dimisin. Soy un hombre justo, doctora Scarpetta, y espero que tambin sabio. Y la sabidura me aconseja que no mantenga a una persona realizando autopsias legales a vctimas de homicidios cuando esta misma persona se halla implicada, directa o indirectamente, en un homicidio. Por consiguiente, creo que lo ms indicado es suspenderla de empleo pero no de sueldo hasta que se haya aclarado todo este asunto Descolg el telfono. John, tendras la amabilidad de acompaar a la jefa de Medicina Forense hasta la salida? El sonriente secretario de prensa compareci casi al instante. Al salir de las oficinas del gobernador me vi asaltada por los cuatro costados.

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Los flashes no cesaban de centellear ante mis ojos, y pareca que todo el mundo estaba gritando. La noticia ms importante durante el resto del da y la maana siguiente fue que el gobernador me haba relevado temporalmente del cargo hasta que yo pudiera dejar limpio mi nombre. Un editorial argument que Norring se haba portado como un caballero, y que si yo fuese una dama le ofrecera mi dimisin.

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El viernes me qued en casa delante del fuego, ocupada en la tediosa y frustrante tarea de redactar notas para uso propio en un intento de documentar todos mis movimientos durante las ltimas semanas. Lamentablemente, hacia la hora en que la polica crea que Eddie haba sido raptado del supermercado yo estaba en el coche, yendo de la oficina a casa. Cuando Susan fue asesinada, yo estaba sola en casa, pues Marino se haba llevado a Lucy a hacer prcticas de tiro. Y tambin me encontraba sola la maana en que dispararon contra Frank Donahue. No tena ningn testigo que pudiera dar cuenta de mis actividades durante los tres asesinatos. El motivo y el modus operandi resultaran considerablemente ms difciles de vender. Es muy infrecuente que una mujer asesine al estilo de una ejecucin, y a menos que yo fuese una sdica sexual secreta, no poda tener ningn motivo en absoluto para matar a Eddie Heath. Estaba sumida en mis reflexiones cuando me llam Lucy. He dado con algo. La encontr sentada ante el ordenador, la silla giratoria vuelta hacia un lado y los pies apoyados sobre una otomana. Tena numerosas hojas de papel sobre el regazo, y a la derecha del teclado reposaba mi Smith & Wesson del treinta y ocho. Por qu tienes aqu el revlver? le pregunt con cierta inquietud. Pete me aconsej que disparara sin bala siempre que tuviera la oportunidad, y he estado practicando mientras pasaba mi programa por las cintas de diario. Cog el revlver, abr el tambor y examin las recmaras, para asegurarme. Todava me quedan unas cuantas cintas por ver, pero creo que ya he dado con algo de lo que andamos buscando anunci. Sent una oleada de optimismo y acerqu una silla para sentarme a su lado. La cinta del nueve de diciembre presenta tres AH interesantes. AH? pregunt. Actualizacin de Huellas me explic. Se trata de tres fichas distintas. Una fue eliminada o borrada por completo. En otra se modific el nmero SID. Y luego hay una tercera ficha que corresponde a una nueva adicin, creada aproximadamente a la misma hora en que las otras dos fueron modificadas o borradas. Me he conectado al CCRE y he consultado los nmeros SID de la ficha modificada y de la recin creada. La ficha modificada corresponde a Ronnie Joe Waddell. Y la nueva? Es muy extrao. Su nmero SID no corresponde a ningn historial. Lo he marcado cinco veces, y las cinco he obtenido un mensaje de no se encuentra ningn registro. Te das cuenta de lo que significa eso? Sin un historial en el CCRE, no hay manera de saber quin es esta persona.

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Exacto asinti Lucy. En AFIS tienes las huellas de alguien y su nmero SID, pero no hay ningn nombre ni datos personales con los que hacerlos concordar. Y eso me hace suponer que alguien suprimi del CCRE la ficha de esa persona. En otras palabras, tambin han manipulado el CCRE. Volvamos a Ronnie Joe Waddell le ped. Podras reconstruir lo que han hecho con su ficha? Tengo una teora. En primer lugar, debes saber que el nmero SID es un identificador nico y tiene un ndice nico, lo cual quiere decir que el sistema no te permite introducir un valor duplicado. As, por ejemplo, si yo quisiera intercambiar nuestros nmeros SID, antes tendra que borrar tu ficha. Luego, despus de cambiar mi nmero SID por el tuyo, volvera a introducir tu ficha y le asignara mi antiguo nmero SID. Y crees que es eso lo que ha ocurrido? Esta operacin explicara las AH que he encontrado en la cinta de diario del nueve de diciembre. Cuatro das antes de la ejecucin de Waddell, pens. An hay ms prosigui Lucy. El diecisis de diciembre, la ficha de Waddell fue borrada de AFIS. Cmo es posible? pregunt, desconcertada. Hace poco ms de una semana, Vander comprob en el AFIS una huella encontrada en casa de Jennifer Deighton y obtuvo los datos de Waddell. AFIS se colaps el diecisis de diciembre a las diez cincuenta y seis de la maana, exactamente noventa y ocho minutos despus de que se hubiera borrado la ficha de Waddell respondi Lucy. Se restaur la base de datos con las cintas de diario, pero debes tener presente que slo se hace una copia de respaldo una vez al da, al final de la tarde. En consecuencia, todos los cambios introducidos en la base de datos durante la maana del diecisis de diciembre an no tenan copia de seguridad cuando se colaps el sistema. Al restaurar la base de datos, se restaur la ficha de Waddell. Quieres decir que alguien estuvo manipulando el nmero SID de Waddell cuatro das antes de la ejecucin? Y que luego, tres das despus de la ejecucin, alguien borr su ficha de AFIS? Es la impresin que me da. Lo que no logro entender es por qu esa persona no borr la ficha desde un principio. Por qu se tom la molestia de cambiar el nmero SID, si luego haba de volver para eliminar toda la ficha? Neils Vander tuvo una respuesta sencilla a esta pregunta cuando le expuse la situacin por telfono, al cabo de unos minutos. No es infrecuente que las huellas de un interno se borren de AFIS despus de su muerte dijo Vander. De hecho, el nico motivo para que no borremos la ficha de un interno fallecido es que exista la posibilidad de que sus huellas aparezcan en algn caso por resolver. Pero Waddell se haba pasado nueve o diez aos en la crcel; llevaba demasiado tiempo fuera de la circulacin para que valiera la pena conservar sus huellas en acceso directo. Entonces la eliminacin de su ficha el diecisis de diciembre debi de ser rutinaria.

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Absolutamente: Pero no lo habra sido que borraran su ficha el nueve de diciembre, cuando Lucy cree que se modific su nmero SID, porque entonces Waddell an estaba vivo. Neils, t qu crees que significa todo esto? Cuando le cambias el nmero SID a alguien, Kay, en la prctica le has cambiado la identidad. Puede que yo detecte una muestra clara de sus huellas, pero cuando introduzca en el CCRE el nmero SID correspondiente no me saldr su historial. Me saldr el historial de otra persona o no me saldr ninguno. Tienes una muestra clara encontrada en casa de Jennifer Deighton resum. Introdujiste en el CCRE el nmero SID correspondiente y te remiti a Ronnie Joe Waddell. Sin embargo, ahora tenemos motivos para suponer que su nmero SID original ha sido modificado. En realidad, no sabemos quin dej su huella en una silla del comedor, verdad? No. Y cada vez empieza a resultar ms evidente que alguien se ha tomado grandes molestias para asegurarse de que no podamos verificar la identidad de esa persona. No puedo demostrar que fuera Waddell. No puedo demostrar que no lo fuera. Mientras l hablaba, me pas por la cabeza una rpida sucesin de imgenes. Para verificar que no fue Waddell quien dej esa huella en la silla de Jennifer Deighton, necesitara una huella suya antigua de la que pueda estar seguro, una huella que yo sepa que de ninguna manera ha podido ser manipulada. Pero ya no s dnde ms buscarla. Vi paneles oscuros y suelos de madera, y sangre seca del color de los granates. En su casa musit. En casa de quin? se extra Vander. En casa de Robyn Naismith respond. Diez aos atrs, cuando la polica examin la casa de Robyn Naismith, no pudo acudir con lser ni LumaLite. An no se conocan los anlisis de ADN. En Virginia no exista un sistema automatizado de huellas digitales, ni se dispona de ningn mtodo informtico para realzar una huella parcial ensangrentada descubierta en una pared o en cualquier otro lugar. Aunque por lo general las nuevas tecnologas no suelen aportar nada en los casos que llevan mucho tiempo cerrados, hay excepciones. Yo crea que el asesinato de Robyn Naismith poda ser una de ellas. De poder rociar su casa con productos qumicos, caba la posibilidad de resucitar literalmente la escena. La sangre forma cogulos, rezuma, gotea, salpica, mancha y chilla en rojo brillante. Se filtra por grietas y resquicios y se oculta bajo suelos y tapiceras. Aunque puede desaparecer con el lavado y decolorarse con los aos, nunca se va del todo. Como la escritura que no se vea en la hoja de papel encontrada sobre la cama de Jennifer Deighton, en las habitaciones donde Robyn Naismith haba sido acosada y asesinada haba sangre invisible para el ojo desnudo. Sin la ayuda de la tecnologa, la polica haba encontrado una huella sangrienta durante la investigacin original del crimen.

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Quiz Waddell haba dejado otras. Quizs an seguan all. Neils Vander, Benton Wesley y yo salimos en direccin oeste hacia la Universidad de Richmond, una esplndida coleccin de edificios de estilo georgiano dispuestos en torno a un lago entre las carreteras de Three Chopt y River. Era all donde Robyn Naismith se haba graduado con honores muchos aos antes, y tanto le haba gustado la zona que ms tarde haba comprado su primer hogar a dos manzanas del campus. La que haba sido su casa, un pequeo edificio de obra vista con tejado en mansarda, se alzaba en una parcela de un cuarto de hectrea. Al verla, no me sorprendi que hubiera podido atraer a un ratero. El terreno estaba lleno de rboles, y la parte de atrs de la casa quedaba reducida a la insignificancia por tres magnolias gigantescas que impedan por completo el paso de la luz solar. Me pareci dudoso que cualquiera de los vecinos hubiera podido ver u or nada de lo ocurrido en la residencia de Robyn Naismith, aun de haber estado en casa. La maana en que Robyn fue asesinada, los vecinos estaban en el trabajo. Debido a las circunstancias por las que la casa se haba puesto en venta, diez aos antes, su precio haba sido bajo para la zona. Como pudimos comprobar, la universidad decidi comprarla para alojar a sus profesores y conserv gran parte de lo que contena. Robyn no estaba casada y era hija nica, y sus padres, que vivan en el norte de Virginia, no haban querido sus muebles. Supuse que se les hara insoportable vivir con ellos, o mirarlos siquiera. El profesor Sam Potter, un soltero que enseaba alemn, tena alquilada la casa a la universidad desde su adquisicin. Mientras sacbamos del maletero el material fotogrfico, los frascos de productos qumicos y dems accesorios, se abri la puerta de atrs y un hombre de aspecto enfermizo nos salud con un buenos das carente de entusiasmo. Necesitan que les eche una mano? Sam Potter se apart de los ojos un mechn de largos cabellos negros que no ocultaban su calvicie incipiente y baj los escalones fumando un cigarrillo. Era bajo y rollizo, de caderas tan anchas como una mujer. Si quiere coger esta caja... le sugiri Vander. Potter tir el cigarrillo al suelo y no se molest en pisarlo. Subimos los peldaos de la puerta y lo seguimos al interior de una cocina pequea con viejos electrodomsticos de color verde aguacate y docenas de platos sucios. Nos hizo pasar al comedor, donde haba un montn de ropa por planchar sobre la mesa, y de ah a la sala de estar, en la parte delantera de la casa. Dej lo que transportaba y trat de no demostrar el sobresalto que me produjo reconocer el televisor conectado a un enchufe de pared, las cortinas, el sof de piel marrn y el suelo de parquet, cubierto de araazos y mate como el barro. Haba libros y papeles esparcidos por todas partes, y Potter empez a hablar mientras los iba recogiendo de cualquier manera. Como pueden ver, no siento inclinaciones domsticas explic con marcado acento alemn. Voy a dejar todo esto en la mesa del comedor, de momento. Ya est dijo a su regreso. Quieren que vaya por algo ms?

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Sac un paquete de Camel del bolsillo de la camisa blanca y una carterita de cerillas de los tejanos descoloridos. Llevaba un reloj de bolsillo sujeto al pantaln por una tira de cuero y, cuando lo extrajo para echarle una ojeada antes de encender el cigarrillo, advert una serie de cosas. Le temblaban las manos, tena los dedos hinchados y una red de capilares rotos le cubra la nariz y los pmulos. No se haba tomado la molestia de vaciar los ceniceros, pero s haba recogido las botellas y los vasos y haba tenido el cuidado de sacar la basura. As est bien. No hace falta que mueva nada ms respondi Wesley. Si nosotros movemos algo, volveremos a dejarlo donde estaba. Y dicen que este producto qumico que van a utilizar no estropear nada ni es txico para las personas? No, no es peligroso. Deja un residuo granulado, como el agua salada al secarse le expliqu, pero intentaremos limpiarlo nosotros mismos. La verdad es que prefiero no estar presente mientras trabajan aadi Potter, aspirando con nerviosismo una bocanada de humo. Podran indicarme cunto van a tardar, aproximadamente? No ms de dos horas, espero Wesley estaba contemplando la habitacin, y aunque su rostro careca por completo de expresin, me imagin lo que estaba pensando. Me quit el abrigo mientras Vander abra una caja de pelcula y me qued sin saber dnde ponerlo. Si terminan antes de que yo vuelva, asegrense de que dejan la puerta bien cerrada. No hay ninguna alarma de que preocuparse Potter sali por detrs, cruzando la cocina, y el ruido de su coche al arrancar son como el de un autobs disel. Es una autntica vergenza coment Vander mientras sacaba de una caja dos frascos de productos qumicos. Podra ser una casa preciosa, pero por dentro no es mejor que muchas chabolas que he visto. Os habis fijado en los huevos revueltos que haba en la sartn del fogn? Qu ms queris hacer aqu? Se puso en cuclillas. No quiero hacer la mezcla hasta que estemos listos. Yo dira que hemos de sacar del cuarto todo lo que podamos respondi Wesley. Tienes las fotos, Kay? Saqu las fotografas de la escena del asesinato de Robyn Naismith. Os habris dado cuenta de que nuestro amigo el profesor an conserva los muebles de la vctima observ. Bien, pues los dejaremos donde estn replic Vander, como si fuera lo ms normal que los muebles de una escena de asesinato siguieran en su lugar al cabo de diez aos. Pero la alfombra hay que quitarla. Se nota que no vena con la casa. En qu se nota? Wesley examin la alfombra azul y roja que tena bajo los pies. Estaba sucia y los bordes se encorvaban hacia arriba. Si miras debajo, vers que el parquet est tan deslustrado y rayado como en el resto de la sala. Esta alfombra no lleva aqu mucho tiempo. Adems, no parece de muy buena calidad.

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Dudo de que hubiera podido durar tantos aos. Extend las fotografas en el suelo y las fui distribuyendo hasta que quedaron orientadas correctamente y nos fue posible ver qu haba que mover. Los muebles que haban pertenecido a Robyn Naismith estaban cambiados de sitio. Empezamos a reconstruir, en la medida de lo posible, el escenario de la muerte de Robyn. Muy bien, el ficus tiene que ir alldije, como una directora de escena en un teatro . Eso es, pero el sof tendra que estar como medio metro ms atrs, Neils. Y un poquitn hacia ah. El rbol estaba a unos diez centmetros del reposabrazos izquierdo. Un poco ms cerca. As est bien. No puede estar bien. Las ramas quedan encima del sof. Entonces el rbol no era tan grande. Es increble que no se haya muerto. Me sorprende que nada pueda vivir en las cercanas del profesor Potter, salvo quiz las bacterias y los hongos. Y la alfombra hay que sacarla? Wesley se quit la chaqueta. S. Robyn tena una esterilla en la puerta principal y una alfombra oriental pequea bajo la mesita de la sala. Casi todo el suelo estaba desnudo. Se puso de rodillas y empez a enrollar la alfombra. Me acerqu al televisor y examin el aparato de vdeo que haba encima y el cable que lo conectaba a la pared. Esto ha de ir contra la pared que queda frente al sof y la puerta principal. Alguno de los caballeros aqu presentes es experto en vdeos y cables de conexin? No respondieron al unsono. Entonces me veo librada a mis propios recursos. Vamos all. Desconect el cable y el vdeo, desenchuf el televisor y lo empuj cuidadosamente sobre el suelo desnudo y polvoriento. Tras consultar las fotografas, lo desplac unos cuantos palmos ms hasta dejarlo justo enfrente de la puerta. A continuacin, estudi las paredes. Por lo visto, Potter era coleccionista de arte y senta predileccin por un dibujante cuyo nombre no logr descifrar con certeza, aunque me pareci francs. Sus obras consistan en bosquejos del cuerpo femenino al carboncillo, con abundancia de curvas, salpicaduras rosadas y tringulos. Las descolgu todas, una por una, y las dej apoyadas contra las paredes del comedor. A aquellas alturas, la sala estaba casi vaca y el polvo empezaba a provocarme picores. Wesley se enjug la frente con el antebrazo y me mir. Hemos terminado ya? Creo que s. Naturalmente, no est todo. All haba tres sillas seal. Estn en los dormitorios dijo Vander.

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Dos en uno y una en el otro. Quieres que vaya a buscarlas? No estara de ms. Wesley y l trajeron las sillas. En aquella pared haba un cuadro, y otro a la derecha de la puerta que da al comedor aad. Una naturaleza muerta y un paisaje ingls. O sea que a Potter le molestaba su gusto artstico, pero por lo visto no le incomodaba nada ms. Hemos de ir por la casa cerrando todas las ventanas, persianas y cortinas intervino Vander. Si despus de cerrarlas an entra luz, coged un trozo de este papel seal un rollo de grueso papel marrn que haba en el suelo y pegadlo sobre la ventana. Durante los quince minutos siguientes, la casa se llen con el ruido de pasos, el traqueteo de las persianas de lminas y el siseo de tijeras cortando papel. De vez en cuando, alguien refunfuaba en voz alta cuando el trozo de papel cortado resultaba insuficiente o la cinta no se adhera a nada ms que a ella misma. Yo me qued en la sala de estar y cubr los cristales de la puerta principal y de las dos ventanas que daban a la calle. Cuando volvimos a reunirnos los tres y apagamos las luces, la casa qued en la ms absoluta oscuridad. Ni siquiera poda verme la mano ante la cara. Perfecto dijo Vander, y volvi a encender la luz del techo. Tras ponerse unos guantes, coloc las botellas de agua destilada y productos qumicos sobre la mesita de la sala, junto con dos frascos atomizadores de plstico. He aqu lo que vamos a hacer prosigui: Kay, t puedes ir rociando con el vaporizador mientras yo lo grabo en vdeo, y si un rea reacciona, contina rocindola hasta que te indique que puedes seguir adelante. Y yo? pregunt Wesley. Qu quieres que haga? Qutate de en medio. Qu hay en estos frascos? inquiri mientras Vander destapaba las botellas de productos qumicos secos. Es mejor que no lo sepas respond. Ya soy mayor. Puedes decrmelo. El reactivo es una mezcla de perborato sdico, que Neils est disolviendo con agua destilada, con triaminoftalhidracida y carbonato sdico le expliqu, mientras abra un paquete de guantes. Estis seguros de que dar resultado con una sangre tan vieja? pregunt Wesley. De hecho, la sangre vieja y descompuesta reacciona mejor con el luminol que las manchas de sangre recientes, porque cuanto ms oxidada est la sangre mejor es el resultado. A medida que la sangre envejece, se va oxidando cada vez ms. No creo que la madera que tenemos aqu est tratada con sales opin Vander. A ti qu te parece? Yo dira que no Me gir hacia Wesley. El mayor problema que presenta el luminol son los falsos positivos.

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Existen varias sustancias que reaccionan con l, como el cobre y el nquel, y las sales de cobre que impregnan la madera tratada. Tambin le gustan el xido, la leja casera, el yodo y la formalina aadi Vander . Ms las peroxidasas que se encuentran en los pltanos, las sandas, los ctricos y algunas verduras. Los rbanos picantes, por ejemplo. Wesley me mir y esboz una sonrisa. Vander abri un sobre y extrajo dos recuadros de papel de filtro manchados con sangre seca diluida. A continuacin, mezcl el preparado A con el B y le pidi a Wesley que apagara la luz. Un par de rociadas rpidas y en la mesita apareci un resplandor fluorescente blanco azulado que se desvaneci casi con igual rapidez. Toma me dijo Vander. Not el contacto del frasco vaporizador en el brazo y me apresur a cogerlo. Se encendi una minscula lucecita roja cuando Vander accion el interruptor de la videocmara, y en seguida la lmpara de visin nocturna ardi blanca, mirando hacia donde l miraba como un ojo luminiscente. Dnde ests? la voz de Vander son a mi izquierda. Estoy en el centro de la sala. Noto el borde de la mesita contra la pierna contest, como si furamos nios jugando en la oscuridad. Yo ya me he quitado de en medio lleg la voz de Wesley desde la direccin del comedor. La luz blanca de Vander se movi lentamente hacia m. Extend la mano y le toqu un hombro. Listo? Estoy grabando. Empieza a rociar, y sigue adelante hasta que yo te diga que pares. Empec a rociar el suelo a nuestro alrededor, apretando constantemente el disparador mientras ascenda una neblina hacia m y se materializaban configuraciones geomtricas en torno a mis pies. Por un instante tuve la sensacin de flotar aceleradamente en la oscuridad sobre la cuadrcula iluminada de una ciudad situada mucho ms abajo. La sangre vieja retenida en las hendiduras del parquet emita un resplandor blanco azulado que se desvaneca y reapareca casi tan velozmente como la vista poda captarlo. Segu rociando y rociando, sin saber realmente dnde me encontraba en relacin con nada ms, y vi huellas de pisadas por toda la habitacin. Tropec contra el ficus y vi surgir manchas de un blanco apagado en el tiesto que lo contena. A mi derecha, unas huellas borrosas en forma de mano destellaron sobre la pared. Luces orden Vander. Wesley encendi la luz del techo y Vander mont una cmara de treinta y cinco milmetros sobre un trpode, para que se mantuviera inmvil. La nica luz disponible sera la fluorescencia del luminol, y la pelcula necesitara un tiempo de exposicin muy largo para capturarla. Cog un frasco lleno de luminol y, cuando volvi a apagarse la luz, empec a rociar las huellas borrosas de la pared mientras la pelcula se impresionaba con el espectral resplandor.

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Luego seguimos adelante. En los paneles de la pared y en el parquet aparecieron anchas franjas, y las costuras del sof de piel se convirtieron en una lnea de puntos de nen que delimitaba parcialmente la forma cuadrada de los cojines. Podras apartarlos? me pidi Vander. Deposit los cojines en el suelo, uno por uno, y roci el armazn del sof. Los espacios que haba entre cojn y cojn empezaron a brillar. En el respaldo aparecieron ms franjas y manchas de luz, y en el techo se form una constelacin de estrellitas brillantes. Fue en el viejo televisor donde obtuvimos nuestra primera explosin pirotcnica de falsos positivos, cuando el metal que rodeaba los mandos y la pantalla se ilumin y los cables de conexin tomaron el color blanco azulado de la leche aguada. No haba nada notable en el televisor, a excepcin de unos cuantos borrones que podan ser de sangre, pero el suelo que lo rodeaba, donde se haba encontrado el cadver de Robyn, reaccion como si se volviera loco. La sangre lo haba impregnado de tal manera que se poda ver los bordes de las tablas del parquet y la direccin de las fibras de la madera. Surgi una huella de arrastre a unos cuantos palmos del punto donde se concentraba la luminiscencia, y cerca de sta apareci un curioso diseo de anillos producido por un objeto de circunferencia ligeramente inferior a la de una pelota de baln volea. La bsqueda no termin en la sala de estar. Empezamos a seguir las pisadas. De vez en cuando nos veamos obligados a encender las luces, preparar ms luminol y apartar estorbos de nuestro camino, sobre todo en el depsito de cultura que antes haba sido el dormitorio de Robyn y ahora era el lugar donde el profesor Potter trabajaba y dorma. El suelo estaba cubierto por una capa de varios centmetros de artculos de revistas, exmenes, trabajos de investigacin y docenas de libros escritos en alemn, francs e italiano. Haba prendas de vestir esparcidas por todas partes y tiradas sobre las cosas de un modo tan catico que pareca que un huracn hubiera reventado el armario y creado un torbellino en el centro de la habitacin. Recogimos lo mejor que pudimos, formando pilas y montones sobre la revuelta cama de matrimonio, y luego seguimos la pista sangrienta de Waddell. La pista nos condujo al cuarto de bao, yo abriendo la marcha y Vander pisndome los talones. El suelo estaba cubierto de borrones y huellas de zapatos, y al lado de la baera refulgieron las mismas formas circulares que habamos visto en la sala. Cuando empec a rociar las paredes, aparecieron de pronto dos enormes huellas de manos situadas a media altura y a los dos lados del inodoro. La luz de la videocmara se acerc flotando en la oscuridad. Enciende la luz dijo Vander con voz cargada de excitacin. El cuarto de bao de Potter estaba tan desaseado, por no decir ms, como el resto de sus dominios. Vander se acerc casi hasta pegar la nariz a la pared y examin la zona en que haban aparecido las huellas. Las ves? Humm.

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Quizs un poco Inclin la cabeza hacia un lado y luego hacia el otro, y entorn los prpados. Es fantstico. Ya lo ves, el empapelado tiene este dibujo azul oscuro, as que difcilmente puede apreciarse nada a simple vista. Y est plastificado, o sea que es una buena superficie para las huellas. Dios mo exclam Wesley desde el umbral del cuarto de bao. Parece que no haya limpiado el inodoro desde que se instal en esta casa. Pero, coo, si ni siquiera ha tirado de la cadena. Aunque lavara o fregara las paredes de vez en cuando, en realidad es imposible eliminar todos los restos de sangre le dije a Vander. En un suelo de linleo como ste, por ejemplo, los residuos se incrustan en la superficie rugosa, y el luminol los hace resaltar. Quieres decir que si volviramos a rociar la casa dentro de diez aos an quedaran restos de sangre? pregunt Wesley, asombrado. La nica manera de eliminar casi por completo la sangre consistira en pintarlo todo de nuevo, volver a empapelar las paredes, pulir los suelos y cambiar los muebles le explic Vander. Y si quisieras eliminar absolutamente todos los residuos, tendras que echar abajo la casa y construirla de nuevo. Wesley consult su reloj. Llevamos aqu tres horas y media. A ver qu os parece esto suger: Benton, t y yo podemos empezar a devolver las habitaciones a su estado normal de caos, y mientras tanto, t, Neils, vas haciendo lo que tengas que hacer. Bien. Tendr que montar aqu la LumaLite, y ya veremos si puedo realzar el dibujo de las huellas. Cruzad los dedos. Volvimos a la sala. Mientras Vander transportaba la Luma Lite porttil y el equipo fotogrfico al cuarto de bao, Wesley y yo nos quedamos contemplando el sof, el viejo televisor y el suelo rayado y cubierto de polvo, los dos con cierta perplejidad. Con las luces encendidas no se adverta ni el menor indicio del horror que habamos visto a oscuras. En aquella soleada tarde de invierno, habamos vuelto atrs en el tiempo y habamos sido testigos de los actos de Ronnie Joe Waddell. Wesley permaneci muy quieto junto a una ventana cubierta de papel. No me atrevo a sentarme en ninguna parte ni a apoyarme en nada. Dios mo. Esta maldita casa est llena de sangre. Mir en derredor, imaginndome la fluorescencia blanca en la negrura, y pase lentamente la mirada por el sof y por el suelo hasta fijarla en el televisor. Los cojines del sof an estaban en el suelo, donde los haba dejado, y me agach para examinarlos ms de cerca. La sangre que haba impregnado las costuras marrones ya no era visible, ni tampoco las manchas y borrones del respaldo de piel marrn. Pero un examen detenido revel algo que era importante, aunque no por fuerza sorprendente.

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En un lado de uno de los cojines que se apoyaban contra el respaldo encontr un corte lineal que meda, como mximo, un par de centmetros de longitud. Benton, sabes si Waddell era zurdo, por casualidad? Me parece que s. La polica crey que la haba apualado y golpeado en el suelo, cerca del televisor, por la cantidad de sangre encharcada junto al cuerpo observ, pero no fue as. La mat en el sof. Creo que necesito salir afuera. Si esta casa no fuese el basurero que es, me sentira tentada a robarle un cigarrillo al profesor. Te has portado bien durante demasiado tiempo dijo Wesley. Un Camel sin filtro te hara caer de culo. Sal a tomar un poco el aire. Ya ir limpiando yo. Sal de la casa acompaada por el sonido del papel arrancado de las ventanas. Aquella noche empez el fin de ao ms peculiar de que Benton Wesley, Lucy y yo tenamos memoria. No me atrevera a decir que la fiesta fue igual de extraa para Neils Vander. Habl con l a las siete de la tarde y todava estaba en su laboratorio, pero eso era razonablemente normal para un hombre cuya razn de ser dejara de existir si alguna vez se descubra a dos individuos con idnticas huellas digitales. Vander haba pasado las cintas grabadas en la escena a un formato de vdeo casero y me haba hecho llegar las copias hacia la cada de la tarde. Wesley y yo permanecimos un largo rato sentados ante el televisor tomando notas y dibujando esquemas, mientras examinbamos detenidamente la grabacin. Lucy, entretanto, preparaba la cena, y slo de vez en cuando acuda por unos instantes a la sala de estar para echar un vistazo. Las imgenes luminiscentes que se sucedan en la pantalla negra no la inquietaban en absoluto. A primera vista, un profano no tena manera de saber qu representaban. Hacia las ocho y media, Wesley y yo habamos terminado de revisar las cintas y completado las notas. Creamos haber reconstruido las acciones del asesino de Robyn Naismith desde el momento en que haba penetrado en la casa hasta su salida por la puerta de la cocina. Era la primera vez en toda mi carrera que analizaba retrospectivamente la escena de un homicidio que llevaba aos resuelto. Pero la reconstruccin as obtenida era importante por una razn muy buena. Demostraba, a nuestra satisfaccin por lo menos, que lo que Wesley me haba dicho en el Homestead era correcto: Ronnie Joe Waddell no encajaba en el perfil del monstruo al que estbamos siguiendo la pista. Las manchas, borrones, salpicaduras y huellas latentes que habamos estado examinando nos proporcionaban la interpretacin ms precisa que jams haba visto en la reconstruccin de un crimen. Aunque un tribunal habra podido considerar que gran parte de nuestras conclusiones se basaba slo en opiniones personales, eso no nos importaba. La personalidad de Waddell s, y estbamos bastante seguros de haberla captado. Puesto que estaba claro que la sangre encontrada en otros lugares de la casa haba sido llevada all por Waddell, era razonable afirmar que su ataque contra Robyn Naismith se haba limitado a la sala de estar, donde ella haba muerto.

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La puerta principal y la de la cocina estaban provistas de sendas cerraduras que no podan abrirse sin llave. Como Waddell haba entrado en la casa por una ventana y haba salido por la puerta de la cocina, se deduca que, a su regreso de la tienda, Robyn haba entrado por la cocina. Quiz no se haba molestado en volver a cerrar con llave, pero pareca ms probable que no hubiese tenido tiempo de hacerlo. Caba conjeturar que, mientras estaba revolviendo sus pertenencias, Waddell la oy llegar y aparcar detrs de la casa. Entonces fue a la cocina y cogi un cuchillo para carne del juego de acero inoxidable que colgaba de una pared. Cuando Robyn abri la puerta, l estaba esperndola, y seguramente la oblig a pasar a la sala. Quizs habl un rato con ella. Quiz le pidi dinero. Quiz no transcurrieron ms que unos instantes antes de que la confrontacin se volviera fsica. Robyn estaba vestida y sentada o tendida en el extremo del sof ms cercano al ficus cuando Waddell descarg el primer golpe con el cuchillo. Las salpicaduras de sangre encontradas en el respaldo del sof, el tiesto y los paneles ms prximos concordaban con una hemorragia arterial, producida cuando se secciona una arteria. La forma que adoptan las salpicaduras recuerda el trazado de un electrocardiograma, debido a las fluctuaciones en la presin de la sangre arterial, y no puede haber presin sangunea si la persona en cuestin no est viva. As pues, sabamos que Robyn estaba viva y en el sof cuando sufri la primera acometida. Pero no era probable que siguiera respirando cuando Waddell le quit la ropa, que, como revel el subsiguiente examen, slo presentaba un corte de dos centmetros en la parte delantera de la blusa empapada de sangre, all donde el asesino le haba hundido el cuchillo en el pecho y lo haba agitado de un lado a otro para seccionar por completo la aorta. Puesto que luego haba recibido muchas ms pualadas, y mordiscos, no era arriesgado deducir que la mayor parte del frentico ataque de Waddell se haba producido despus de la muerte. A continuacin, este hombre, que ms tarde declarara no acordarse de haber matado a la seora de la tele, despert de pronto, en cierto sentido. Se apart del cuerpo y empez a pensar en lo que haba hecho. La ausencia de huellas de arrastre en las proximidades del sof sugera que Waddell haba transportado el cadver en brazos para dejarlo en el suelo al otro lado de la sala. Tir de l para colocarlo en posicin erguida y lo apoy contra el televisor. Luego, se dispuso a limpiar. Las marcas circulares que refulgan en el suelo correspondan, a mi parecer, a la base de un cubo que Waddell llev una y otra vez desde el cuerpo a la baera. Cada vez que regresaba a la sala para seguir recogiendo la sangre con ayuda de toallas, o quiz para echarle un vistazo a la vctima mientras registraba sus pertenencias y se beba sus licores, volva a mancharse de sangre las suelas de los zapatos. Esto explicaba la profusin de pisadas que vagaban peripatticamente por toda la casa. Adems, las actividades en s explicaban otra cosa. El comportamiento de Waddell tras el asesinato no concordaba con el de alguien que no sintiera remordimientos.

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Aqu lo tenemos, un chico de granja sin ningn estudio que vive en la gran ciudad explic Wesley. Se dedica a robar para mantener una drogadiccin que le est destruyendo el cerebro. Primero marihuana, luego herona, cocana y, finalmente, PCP Y una maana abre los ojos de pronto y se encuentra mutilando el cadver de una desconocida. La lea de la chimenea crepit y se asent mientras contemplbamos las huellas de unas manos muy grandes que resplandecan con la blancura del yeso en la oscura pantalla del televisor. La polica no encontr restos de vmito en el inodoro ni alrededor coment. Seguramente tambin los limpi. Gracias a Dios que no se le ocurri limpiar la pared por encima de la taza. Uno no se apoya as en la pared a menos que no pueda tenerse en pie del mareo. Las huellas estn bastante por encima de la taza observ. Creo que vomit y, al incorporarse, le dio un mareo, cay hacia delante y levant las manos justo a tiempo para no darse de cabeza contra la pared. T qu crees? Senta remordimientos o slo estaba tan lleno de droga que no poda pensar? Wesley me mir. Consideremos lo que hizo con el cuerpo. Lo sent erguido, intent limpiarlo con toallas y dej la ropa en el suelo en un montoncito relativamente ordenado, entre los tobillos de la vctima. Eso puede interpretarse de dos maneras: o bien estaba exhibiendo lascivamente el cadver, y manifestando as su desprecio, o bien quera demostrar lo que l consideraba una atencin. Personalmente, creo que se trataba de esto ltimo. Y el modo en que estaba colocado el cuerpo de Eddie Heath? Eso me parece distinto. La colocacin del cuerpo refleja la posicin de Robyn Naismith, pero tengo la sensacin de que falta algo. An no haba terminado de hablar cuando me di cuenta de lo que era. Un reflejo le dije a Wesley, sorprendida. El espejo refleja las cosas al revs, refleja una imagen invertida. Me mir con curiosidad. Recuerdas cuando comparbamos las fotografas de la escena de Robyn Naismith con el diagrama que reproduca la posicin del cuerpo de Eddie Heath? Lo recuerdo vvidamente. Entonces dijiste que lo que le haban hecho al chico, desde las huellas de mordiscos hasta la forma en que estaba apoyado contra un objeto en forma de caja y la ropa apilada a su lado, era una imagen reflejada de lo que le haban hecho a Robyn. Pero las huellas de mordiscos que presentaba el cadver de Robyn en la cara interna del muslo y encima del pecho estaban en el lado izquierdo del cuerpo, mientras que las lesiones de Eddie, las que creemos huellas de mordiscos extirpadas, estaban a la derecha. En el hombro derecho y en la cara interna del muslo derecho. De acuerdo Wesley an pareca perplejo. La fotografa que ms se parece a la escena de Eddie es la que muestra el cuerpo desnudo de Robyn apoyado contra ese gran televisor. Cierto. Lo que pretendo sugerir es que quizs el asesino de Eddie vio la misma fotografa de Robyn que nosotros. Pero su perspectiva se basa en su propio sentido de la derecha y la izquierda.

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Y su derecha tena que ser la izquierda de Robyn, y su izquierda la derecha, porque en la fotografa el cuerpo est de cara al observador. No es una idea muy agradable coment Wesley, justo cuando empez a sonar el telfono. Ta Kay? grit Lucy desde la cocina. Es el seor Vander. Tenemos una confirmacin me anunci la voz de Vander por el auricular. Fue Waddell quien dej la huella encontrada en casa de Jennifer Deighton? No, de eso se trata. No cabe duda de que no fue l.

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En los das siguientes contrat a Nicholas Grueman y le entregu mis datos financieros y toda la informacin que me pidi, el comisionado de Sanidad me llam a su despacho para sugerirme que dimitiera y se sigui dando publicidad al caso. Pero averig muchas cosas que apenas una semana antes ignoraba. Fue Ronnie Joe Waddell quien muri en la silla elctrica la noche del trece de diciembre. Sin embargo, su identidad segua viva y estaba sembrando el caos en la ciudad. En la medida en que se haba podido determinar, antes de la muerte de Waddell alguien haba cambiado en el AFIS su nmero SID por el de otra persona. A continuacin, el nmero SID de la otra persona se haba borrado del registro central, o CCRE. Eso quera decir que andaba suelto un delincuente violento que no tena necesidad de ponerse guantes cuando cometa sus crmenes. Cada vez que se introdujeran sus huellas en el AFIS, saldra la identidad de un hombre muerto. Sabamos que este individuo nefasto dejaba un rastro de plumas y partculas de pintura, pero, hasta el tres de enero del nuevo ao, no podamos decir casi nada de l. Aquella maana, el TimesDispatch de Richmond public un artculo especialmente preparado acerca del valioso plumn de eider y el inters que despertaba entre los ladrones. A la una y catorce minutos de la tarde, el agente Tom Lucero, responsable de la ficticia investigacin, recibi la tercera llamada del da. Hola. Soy Hilton Sullivandijo una voz sonora. En qu puedo servirle, seor? respondi Lucero con su voz grave. Es por lo de esos casos que estn investigando. Las prendas y cosas de plumn de eider, que por lo visto tanto llaman la atencin a los ladrones. Esta maana ha salido un artculo en el peridico. Deca que se encargaba usted del caso. As es. Bueno, pues me cabrea que la polica llegue a ser tan estpida La voz subi de tono . Deca el peridico que, desde el da de Accin de Gracias, en la regin metropolitana de Richmond han robado no s cuntas cosas de tiendas, coches y viviendas. O sea, edredones, un saco de dormir, tres chaquetas de esqu, bla, bla, bla. Y el periodista citaba a varios denunciantes. Cul es el motivo de su llamada, seor Sullivan? Bueno, es evidente que el periodista supo los nombres de las vctimas por la polica. En otras palabras, por usted. Es informacin pblica. A m eso me importa una mierda. Lo que quiero saber es por qu no mencionaron a esta vctima en particular, o sea, a m. Ni siquiera se acuerda de quin soy, verdad? Lo siento mucho, seor, pero no puedo decir que lo recuerde. Ya me doy cuenta.

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Un gilipollas de mierda se mete en mi apartamento y lo deja limpio, y aparte de pringarlo todo con polvos negros, precisamente el da que iba vestido de cachemir blanco, adems, la polica no mueve un dedo. Slo es uno ms de sus pueteros casos. Cundo robaron en su apartamento? Es que no se acuerda? Soy el que arm tanto alboroto por un chaleco de plumn de eider! Si no fuera por m, ni siquiera habran odo hablar del eider. Cuando le dije al poli que entre otras cosas me haban robado un chaleco y que me haba costado quinientos pavos en las rebajas, sabe qu me contest? No tengo ni idea, seor. Me dijo: De qu est relleno? De cocana? Y yo le dije: No, Sherlock. De plumn de pato. Y el to me mir todo enfadado como si se creyera que le estaba tomando el pelo, y entonces ya s que no pude ms y lo dej all plantado, y.... Wesley par el magnetfono. Estbamos sentados en la cocina. Lucy estaba otra vez haciendo ejercicio en mi club. El robo con fractura de que hablaba este tal Hilton Sullivan fue en efecto denunciado por l mismo el sbado once de diciembre. Parece ser que estuvo fuera de la ciudad, y al regresar a su apartamento el sbado por la tarde descubri que le haban robado explic Wesley. Dnde est situado el apartamento? pregunt. Hacia el centro, por West Franklin, en un edificio antiguo de ladrillo con apartamentos a partir de cien de los grandes. Sullivan vive en la planta baja. El ratero entr por una ventana desprotegida. No hay alarma? No. Qu se llevaron? Joyas, dinero y un revlver de calibre veintids. Por supuesto, eso no significa necesariamente que el revlver de Sullivan fuera el utilizado para matar a Eddie Heath, Susan y Donahue, pero creo que vamos a comprobar que s lo fue, porque no cabe duda de que el autor del robo fue nuestro hombre. Se encontraron huellas? Varias. Las tenan en los archivos de la polica local, y ya sabes cmo se acumulan las cosas. Con todos los homicidios que hay, los robos con escalo no se consideran de mxima prioridad. En este caso, las huellas latentes estaban preparadas y esperando turno. Pete las localiz en cuanto Lucero recibi esa llamada. Vander ya las ha introducido en el sistema. Recibi una respuesta exactamente en tres segundos. Otra vez Waddell. Wesley asinti con un gesto. A qu distancia se encuentra el apartamento de Sullivan de la calle Spring? Se puede ir andando. Creo que ya sabemos de dnde se escap nuestro hombre. Has empezado a comprobar qu internos han quedado en libertad recientemente?

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S, claro. Pero no vamos a encontrarlo entre un montn de papel en el escritorio de alguien. El alcaide era demasiado cuidadoso. Por desgracia, tambin ha muerto. Creo que debi de soltar a un interno, y lo primero que hizo ste fue robar en un apartamento y seguramente procurarse un medio de transporte. Por qu tendra Donahue que soltar a un preso? Mi teora es que el alcaide necesitaba que le hicieran un trabajo sucio, as que eligi a un interno para que fuera su agente personal y dej al animal en libertad. Pero Donahue cometi un ligero error tctico al elegirlo, porque el tipo que est cometiendo estos crmenes no se deja controlar por nadie. Sospecho, Kay, que Donahue no pretenda que muriera nadie, y al enterarse del asesinato de Jennifer Deighton se dej llevar por el pnico. Probablemente fue l quien llam a mi oficina hacindose pasar por John Deighton. Cabe dentro de lo posible. La cuestin es que Donahue le encarg que robara en casa de Jennifer Deighton porque alguien andaba buscando algo; comunicaciones de Waddell, quiz. Pero un simple robo no es divertido. A la mascota del alcaide le gusta hacer sufrir a la gente. Pens en las marcas encontradas en la alfombra de la sala de Jennifer Deighton, en las lesiones que tena en el cuello y en la huella descubierta en una silla del comedor. Quiz la oblig a sentarse en mitad de la sala y la sujet por detrs con un brazo al cuello mientras la interrogaba. Puede que lo hiciera para forzarla a decir dnde estaban las cosas. Pero actu con sadismo. Es posible que obligarla a abrir los regalos de Navidad tambin fuera un rasgo de sadismo dijo Wesley. Y una persona as se tomara la molestia de colocar el cadver en el interior del coche para simular un suicidio? le pregunt. Tal vez s. Este tipo ha estado en la crcel. No le interesa que lo atrapen, y probablemente para l es un desafo ver a quin puede engaar. Extirp las marcas de mordiscos del cuerpo de Eddie Heath. Si rob en casa de Jennifer Deighton, no dej ningn indicio. Los nicos indicios que dej en el caso de Susan fueron dos balas del veintids y una pluma. Por no hablar de lo que ha hecho con sus huellas digitales. Crees que eso se le ocurri a l? Probablemente lo organiz el alcaide, y el cambiar su ficha por la de Waddell seguramente se debi a cuestiones prcticas. Waddell iba a ser ejecutado. Si yo quisiera cambiar las huellas dactilares de un interno por las de otro, ese otro sera Waddell, pues o bien las fechoras del interno se adjudicaran a otro, o bien, cosa ms probable, al cabo de un tiempo los datos del muerto sern eliminados del ordenador de la Polica Estatal, de modo que si mi pequeo ayudante se muestra descuidado y deja sus huellas en algn sitio, nadie podr identificarlas. Lo mir de hito en hito, completamente atnita. Qu pasa?

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Parpade sorprendido. Te das cuenta de lo que ests diciendo, Benton? Estamos aqu sentados hablando de unos registros de ordenador que fueron manipulados antes de que Waddell muriera. Estamos hablando de un robo y del asesinato de un adolescente que fueron cometidos antes de la muerte de Waddell. Dicho de otro modo: el agente del alcaide, como lo has llamado, fue puesto en libertad antes de que Waddell muriera. De eso no creo que pueda caber ninguna duda. Entonces, es que se daba por sentado que Waddell iba a morir seal. Dios mo Wesley contrajo las facciones. Cmo se poda tener esa certidumbre? El gobernador puede intervenir literalmente en el ltimo momento. Por lo visto, alguien saba que el gobernador no iba a hacerlo. Y la nica persona que poda saberlo con certeza es el gobernador Wesley concluy la reflexin por m. Me puse en pie y me acerqu a la ventana de la cocina. Un cardenal macho picote unas cuantas semillas de girasol del comedero y sali volando en una salpicadura de rojo sangre. Por qu? pregunt sin volverme. Por qu el gobernador habra de sentir un inters especial por Waddell? No lo s. Si es verdad, no querr que atrapen al asesino. La gente cuando la atrapan habla. Wesley permaneci en silencio. Ninguno de los implicados querr que ese hombre hable. Y ninguno de los implicados querr verme a m en escena. Sera mucho mejor que dimitiera o me cesaran, que los casos se complicaran todo lo posible. Patterson est en muy buenas relaciones con Norring. Tenemos dos cosas que todava no conocemos, Kay. La primera es el motivo. La otra es el programa que se ha trazado el asesino. Este tipo va a lo suyo, empezando por Eddie Heath. Me volv y lo mir a la cara. Creo que empez por Robyn Naismith. Creo que este monstruo estudi las fotografas de la escena del crimen, y que, consciente o inconscientemente, cuando agredi a Eddie Heath y lo dej recostado contra un contenedor de basuras estaba recreando una de ellas. Es posible asinti Wesley, y apart la vista. Pero cmo pudo acceder un preso a las fotografas del asesinato de Robyn Naismith? No creo que Waddell las llevara en un bolsillo del uniforme. sta podra ser una de las cosas en que Ben Stevens ech una mano. Recuerda, ya te dije que era l quien iba a buscar las fotos a Archivos. Pudo hacerse copias. La cuestin es: qu inters podan presentar esas fotos? Por qu Donahue o quien fuera se molest siquiera en pedirlas? Porque el preso las quera. Quiz las exigi.

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Quiz fueron una recompensa por servicios especiales. Es una monstruosidad dije con ira contenida. Exactamente Wesley me mir a los ojos. Esto tiene que ver con el programa del asesino, con sus necesidades y sus deseos. Es muy posible que hubiera odo hablar mucho sobre el caso de Robyn. Puede que supiera mucho de Waddell, y que le excitara pensar en lo que Waddell le hizo a su vctima. Las fotografas deben de resultar excitantes para alguien que tenga fantasa muy activa y agresiva, marcada por ideas violentas y sexualizadas. No es descabellado suponer que tal persona incorpor a su imaginacin las fotografas de la escena, una o varias. Y de pronto se ve en libertad, y en una calle oscura se encuentra a un muchachito de camino al supermercado. La fantasa se vuelve real. La interpreta. Entonces, recre la escena de la muerte de Robyn Naismith? S. Y ahora qu fantasa crees que tiene? Que le dan caza. Nosotros? Gente como nosotros. Temo que pueda imaginarse que es el ms listo de todos y que nadie es capaz de detenerlo. Fantasea acerca de los juegos que puede practicar y los asesinatos que puede cometer para reforzar esas imgenes a las que se entrega. Y para l la fantasa no es sustituto de la accin, sino un preparativo. Donahue no habra podido arreglar la liberacin de un monstruo como ste, la manipulacin de los registros ni ninguna otra cosa sin contar con ayuda observ. No. Estoy seguro de que cont con la colaboracin de personas clave, como algn alto cargo de la polica estatal, quizs algn funcionario municipal o incluso alguien del FBI. Se puede comprar a la gente cuando se sabe algo contra ellos. Y se puede comprar con dinero. Como a Susan. No creo que Susan fuera la persona clave. Me siento ms inclinado a sospechar que lo era Ben Stevens. Va mucho a los bares. Licores, juergas. Sabas que no le hace ascos a un poco de cocana cuando puede conseguirla? Ya no me sorprende nada. Tengo unos tipos que han estado haciendo muchas preguntas. Tu administrador lleva un tren de vida por encima de sus medios. Y cuando tratas con drogas, acabas tratando con gente mala. Los vicios de Stevens debieron de convertirlo en presa fcil para un saco de mierda como Donahue. Seguramente Donahue hizo que uno de sus hombres trabara conversacin con Stevens en algn bar. Y antes de saber cmo, Stevens se encuentra con que le han ofrecido la manera de ganarse unas bonitas propinas. Qu manera, exactamente?

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Sospecho que deba asegurarse de que a Waddell no le tomaran las huellas en la morgue, y de que la fotografa de su pulgar ensangrentado desapareciera de Archivos. Probablemente eso slo fue el comienzo. Y luego reclut a Susan? Que no estaba muy dispuesta, pero tambin pasaba graves apuros econmicos. Entonces, quin crees que haca los pagos? Probablemente se encargaba la misma persona que trab conocimiento con Stevens y lo meti en todo esto. Uno de los hombres de Donahue, quizs uno de sus guardias. Record al guardia de la prisin llamado Roberts que nos haba conducido a Marino y a m durante nuestra visita. Record lo fros que eran sus ojos. Suponiendo que el contacto sea un guardiadije yo, con quin se vea este guardia? Con Susan o con Stevens? Sospecho que con Stevens. Stevens no le hubiera confiado a Susan una gran suma de dinero. Querra ser el primero en recibirla y retirar su parte antes que nada, porque las personas que no son honradas creen que nadie lo es. Se rene con el contacto y recibe el dinero dije. Y luego va a reunirse con Susan para' darle una parte? Eso es probablemente lo que ocurri el da de Navidad, cuando Susan sali de casa de sus padres supuestamente con intencin de visitar a una amiga. En realidad iba a reunirse con Stevens, pero el asesino la encontr antes. Pens en el olor a colonia que impregnaba el cuello del abrigo y el pauelo y record la actitud que haba mostrado Stevens cuando me enfrent a l en su despacho, la noche en que fui a registrar su escritorio. No objet. No ocurri as. Wesley me mir sin decir nada. Stevens tiene varias cualidades que podran explicar lo que le ocurri a Susan prosegu. nicamente piensa en s mismo; no le importa nadie ms. Y es un cobarde. Cuando las cosas se ponen feas, procura no dar la cara. Su primer impulso es dejar que otro se lleve las bofetadas. Como est haciendo en tu caso, hablando mal de ti y robando expedientes. Un ejemplo perfecto asent. Susan ingres los tres mil quinientos dlares a principios de diciembre, un par de semanas antes de la muerte de Jennifer Deighton. As es. Muy bien, Kay. Volvamos un poco atrs. Susan o Stevens, o los dos juntos, intentaron introducirse en tu ordenador pocos das despus de la ejecucin de Waddell. Hemos conjeturado que buscaban algn dato del informe de la autopsia que Susan no pudo observar por s misma durante el examen. El sobre que quera que fuera enterrado con l. Eso todava me desconcierta.

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Los cdigos de los recibos no confirman nuestra primera conjetura, a saber, que los restaurantes y peajes estaban situados entre Richmond y Mecklenburg y que los recibos correspondan al transporte que condujo a Waddell de Mecklenburg a Richmond quince das antes de la ejecucin. Aunque las fechas de los recibos concuerdan con el marco temporal, los lugares no. Todos los cdigos corresponden al tramo de la carretera I95 que va de aqu a Petersburg. Mira, Wesley, bien podra ser que la explicacin de los recibos fuera tan sencilla que nos ha pasado completamente por alto seal. Soy todo odos. Me imagino que, cada vez que viajas por cuenta del FBI, sigues la misma rutina que yo cuando viajo por cuenta del Estado. Documentas todos los gastos y conservas todos los recibos. Si viajas con frecuencia, tiendes a esperar hasta que puedes acumular varios viajes en un impreso de reembolso para reducir el papeleo. Mientras tanto, guardas los recibos en alguna parte. Eso explicara muy bien los recibos en cuestin admiti Wesley. Algn empleado de la crcel, por ejemplo, tuvo que ir a Petersburg. Pero, cmo es que los recibos acabaron en el bolsillo de atrs de Waddell? Pens en el sobre, con su apremiante solicitud de acompaar a Waddell a la tumba. Y entonces record un detalle que era tan pattico como anodino. La tarde del mismo da en que Waddell iba a ser ejecutado, su madre recibi autorizacin para pasar dos horas con l. Benton, has hablado con la madre de Waddell? Pete fue a Suffolk hace unos das para hablar con ella. No se mostr especialmente amable ni deseosa de colaborar con gente como nosotros. A sus ojos, somos los que enviamos a su hijo a la silla. As que no revel nada significativo acerca de la actitud de Waddell cuando fue a visitarlo en la tarde de su ejecucin. A juzgar por lo poco que dijo, Waddell estaba muy callado y asustado. Pero hay una cuestin interesante. Pete le pregunt qu se haba hecho de los efectos personales de Waddell. Segn ella, Instituciones Penitenciarias le entreg el reloj y el anillo de su hijo y le explic que ste haba donado sus libros, poemas y dems a la Asociacin Nacional para el Progreso de las Personas de Color. Y ella no lo puso en duda? No. Por lo visto, le pareci lgico que Waddell hubiera tomado esta decisin. Por qu? Ella no sabe leer ni escribir. Lo importante es que le mintieron, como nos mintieron a nosotros cuando Vander intent localizar algunos efectos personales con la esperanza de encontrar huellas latentes. Y lo ms probable es que el origen de estas mentiras estuviera en Donahue. Waddell saba algo conclu. Si Donahue se apoder hasta del ltimo trocito de papel escrito por Waddell y de toda su correspondencia, eso significa que Waddell tena que saber algo que ciertas personas no quieren que se sepa. Wesley permaneci callado. Finalmente, pregunt: Cmo dijiste que se llamaba la colonia que usa Stevens?

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Red. Y ests segura de que es la que oliste en el abrigo y el pauelo de Susan? No podra jurarlo ante un tribunal, pero es un aroma muy caracterstico. Me parece que ya va siendo hora de que Pete y yo tengamos una pequea charla con tu administrador. Bien. Y creo que yo puedo ayudar a ponerlo en el estado mental adecuado, si me das hasta maana al medioda. Qu vas a hacer? Seguramente convertirlo en un hombre muy nervioso respond. Al anochecer estaba trabajando en la mesa de la cocina cuando o entrar el coche de Lucy en el garaje y me levant para recibirla. Vena vestida con un chndal azul marino y una de mis chaquetas de esqu, y llevaba una bolsa de gimnasia. Estoy suciadijo, y se desasi del abrazo, pero no antes de que yo oliera humo de plvora en sus cabellos. Baj la' mirada hacia sus manos y en la derecha vi suficientes residuos de disparos como para hacer entrar en xtasis a un analista de pruebas policiales. Caray! exclam, mientras Lucy empezaba a alejarse. Dnde est? Dnde est qu? pregunt con expresin inocente. La pistola. De mala gana, sac la Smith & Wesson de un bolsillo de la chaqueta. No saba que tuvieras permiso para llevar un arma oculta coment, y cog la pistola para comprobar que estuviera descargada. No necesito permiso para llevar la pistola oculta dentro de mi propia casa. Y antes la llevaba en el asiento del coche, bien a la vista. Eso es correcto, pero lo que has hecho no est bien dije en voz baja. Ven conmigo. Me sigui hasta la mesa de la cocina sin decir palabra y nos sentamos las dos. Dijiste que ibas a Westwood a hacer ejercicio seal. Ya s lo que dije. Dnde has estado, Lucy? En el club de tiro que hay en la autopista de Midlothian. Son unas instalaciones cubiertas. Ya s cmo es. Cuntas veces lo has hecho? Cuatro Me mir a los ojos. Santo Dios, Lucy. Bueno, y qu quieres que haga? Pete ya no me lleva. En estos momentos, el teniente Marino est muy, muy ocupado le expliqu, y mi voz son de un modo tan condescendiente que me result embarazoso. Ya sabes qu problemas hay aad. S, claro que lo s. En estos momentos, tiene que mantenerse alejado. Y si se mantiene alejado de ti, se mantiene alejado de m.

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As que se dedica a patear las calles porque anda suelto un psicpata que va matando gente como tu supervisora de la morgue y el alcaide de la crcel. Por lo menos Pete sabe cuidar de s mismo. Y yo? Slo he recibido una asquerosa leccin de tiro. Vaya, muchsimas gracias. Es como darme una leccin de tenis e inscribirme en el torneo de Wimbledon. Ests exagerando. No. El problema es que t no le das suficiente importancia. Lucy.... Cmo te sentiras si te dijera que cada vez que vengo a visitarte no puedo dejar de pensar en aquella noche? Supe exactamente a qu noche se refera, aunque a lo largo de los aos nos las habamos arreglado para seguir adelante como si no hubiera sucedido nada. No me sentira bien, desde luego, si supiera que te alteras por cualquier cosa que tiene que ver conmigo. Cualquier cosa? Lo que ocurri slo fue cualquier cosa? No, claro. A veces me despierto por la noche porque sueo que se dispara una pistola. Luego me quedo escuchando el silencio insoportable y vuelvo a sentirme como cuando estaba all acostada, mirando la oscuridad. Tena tanto miedo que no poda moverme, y me orin en la cama. Y haba sirenas y luces rojas y los vecinos salan a la puerta y miraban por las ventanas. Y t no me dejaste mirar cuando se lo llevaron ni me dejaste subir. Ojal hubiera podido verlo, porque imaginarlo ha sido peor. Ese hombre est muerto, Lucy. Ya no puede hacer dao a nadie. Hay otros igual de malos, quiz peores que l. No voy a negar que los haya. Y qu haces t al respecto, entonces? Me paso todos los momentos en que estoy despierta recogiendo los pedazos de las vidas destruidas por la gente mala. Qu ms quieres que haga? Si permites que te ocurra algo, te prometo que te odiar dijo mi sobrina. Si me ocurre algo, supongo que no me importar quin me odie. Pero no me gustara que odiaras a nadie, por el efecto que eso tendra en ti. Bueno, pues te odiar. Te lo juro. Quiero que me prometas, Lucy, que no volvers a decirme mentiras nunca. No dijo ni una palabra. No quiero que tengas nunca la impresin de que debes ocultarme algo aad. Si te hubiera dicho que quera ir a tirar, me habras dejado? No sin ir acompaada por el teniente Marino o por m. Ta Kay, y si Pete no puede atraparlo? El teniente Marino no es la nica persona que interviene en el caso le expliqu, sin responder a su pregunta porque no saba cmo responderla. Bueno, lo siento por Pete. Por qu?

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Tiene que detener a esa persona y ni siquiera puede hablar contigo. Se toma las cosas como vienen, Lucy. Es un profesional. No es eso lo que dice Michele. La mir de soslayo. He hablado con ella esta maana. Dice que Pete fue la otra noche a su casa para hablar con su padre. Me ha dicho que Pete tena un aspecto horrible, con la cara tan roja como un camin de bomberos, y que estaba de un humor psimo. El seor Wesley intent convencerlo para que fuera a ver al mdico o se tomara unos das de descanso, pero no hubo manera. Me sent desdichada. Hubiera querido llamar a Marino de inmediato, pero saba que no era prudente. Cambi de tema. De qu ms habis estado hablando Michele y t? Alguna novedad en los ordenadores de la polica estatal? Nada til. Hemos intentado todo lo que se nos ha ocurrido para averiguar a quin corresponda el nmero SID que se cambi por el de Waddell, pero hace mucho que todos los registros borrados fueron sobrescritos en el disco duro. Y quienquiera que sea el autor de la manipulacin, fue lo bastante hbil para hacer un copia de seguridad completa inmediatamente despus de alterar los datos, lo cual quiere decir que no podemos comprobar los nmeros SID en una versin anterior del CCRE para ver qu sale. Por lo general, se suele conservar al menos una copia de seguridad con dos o tres meses de antigedad. Pero en este caso, no. Segn eso, se dira que lo hizo alguien de dentro Pens en lo natural que me resultaba estar en casa con Lucy. Ya no era una invitada ni una nia irascible. Hemos de llamar a tu madre y a la abuela aad. Tiene que ser esta noche? No. Pero hemos de hablar de tu vuelta a Miami. Las clases no empiezan hasta el da siete, y si falto unos das no pasa nada. Los estudios son muy importantes. Tambin son muy fciles. En tal caso, debes hacer algo por tu cuenta que te obligue a esforzarte ms. Si me salto unas clases tendr que esforzarme ms observ. A la maana siguiente llam a Rose a las ocho y media, porque saba que mesa hora estara celebrndose una reunin del personal y, por tanto, Ben Stevens estara ocupado y no se enterara de que yo haba llamado. Cmo van las cosas? le pregunt a mi secretaria. Fatal. El doctor Wyatt no ha podido venir de la oficina de Roanoke porque hay nieve en las montaas y las carreteras estn muy mal. As que ayer Fielding tuvo que atender cuatro casos sin ayuda de nadie. Adems, tena que declarar en un juicio y luego lo llamaron al escenario de un crimen. Ha hablado con l?

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Nos ponemos en contacto cuando el pobre tiene un minuto para hablar por telfono. Creo que sera bueno localizar a nuestros antiguos compaeros y ver si hay alguno que pueda venir un rato para ayudarnos a salir adelante. Jansen trabaja como patlogo en Charlottesville. Por qu no intentas comunicarte con l y le pides que me llame por telfono? Desde luego. Es una gran idea. Hblame de Stevens le ped. No se le ve mucho por aqu. Y firma las salidas de una manera tan vaga y abreviada que nunca se sabe adnde ha ido. Sospecho que est buscando otro empleo. Recurdale que no me pida ninguna recomendacin. Preferira que le diera una magnfica, a ver si as alguien nos lo quitaba de encima. Necesito que llames al laboratorio de ADN y le pidas un favor a Donna. Supongo que debe de tener una solicitud de laboratorio para el anlisis del tejido fetal del caso de Susan. Rose permaneci en silencio. Me di cuenta de que se senta afectada. Perdona que hable de esto dije con suavidad. Ella respir hondo. Cundo solicit el anlisis? De hecho, fue el doctor Wright quien curs la peticin, puesto que hizo l la autopsia. Supongo que debe de tener su copia de la solicitud en la oficina de Norfolk, junto con el expediente del caso. No quiere que llame a Norfolk y les pida que nos manden una copia? No. Esto no puede esperar, y no quiero que nadie sepa que he pedido una copia. Quiero que parezca que se nos ha enviado inadvertidamente una copia. Por eso quiero que hables directamente con Donna. Pdele que prepare la solicitud inmediatamente, y ve t en persona a recogerla. Y luego qu? Luego la pones en la bandeja donde se dejan todos los informes y solicitudes de laboratorio para su clasificacin. Est usted segura de lo que me pide? Absolutamente respond. Despus de colgar, cog una gua telefnica y estaba hojendola cuando entr Lucy en la cocina. Iba descalza y todava llevaba puesto el chndal con que haba dormido. Me dio los buenos das con voz soolienta y empez a hurgar en el frigorfico mientras yo recorra con el dedo una columna de nombres. Haba unos cuarenta abonados con el apellido de Grimes, pero ninguna Helen. Claro que cuando Marino haba mencionado a Helen la Brbara estaba en plan sarcstico. Quiz no se llamaba Helen en absoluto. Advert que haba tres Grimes con una H inicial; dos como primer nombre y una como segundo. Qu haces? quiso saber Lucy, mientras depositaba un vaso de zumo de naranja sobre la mesa y apartaba una silla.

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Estoy intentando localizar a una persona respond, y descolgu el telfono. No tuve suerte con ninguno de los Grimes a los que llam. A lo mejor se ha casado sugiri Lucy. No lo creo Llam a Informacin y ped el nmero de la nueva crcel de Greensville. Por qu no lo crees? Intuicin Marqu el nmero que me haban dado. Estoy intentando localizar a Helen Grimes le dije a la mujer que contest. Se refiere usted a una interna? No. A una de las guardias. Espere un momento, por favor. Me pasaron a otra extensin. Watkins mascull una voz masculina. Helen Grimes, por favordije. Quin? La funcionaria Helen Grimes. Ah. Ya no trabaja aqu. Podra decirme dnde puedo encontrarla, seor Watkins? Es muy importante. Un momento El telfono choc contra madera. De fondo se oa cantar a Randy Travis. Al cabo de unos instantes, regres el hombre. No nos est permitido dar informacin de esta manera, seora. Me parece muy bien, seor Watkins. Si me da su nombre completo, le enviar todo esto a usted y usted mismo se lo manda. Una pausa. Qu es todo esto? El pedido que nos hizo. Llamaba para ver si quera que se lo enviramos por correo normal o por va area. Qu pedido? No pareca muy contento. Las enciclopedias que solicit. Son seis cajas de ocho kilos cada una. Oiga, aqu no puede mandar ninguna enciclopedia. Y qu debo hacer con ellas, seor Watkins? La cliente ya hizo un pago a cuenta, y la direccin comercial que nos dio es la suya. Yaaaa. Un momento. O crujir papeles, y luego el tableteo de unas teclas. Mire dijo el hombre, todo lo que puedo hacer es darle el nmero de un apartado de correos. Envelo todo all. A m no me enve nada. Me dio la direccin y colg bruscamente. La oficina de correos en la que Helen Grimes reciba su correspondencia estaba en el condado de Goochland. A continuacin, llam a un alguacil del juzgado de Goochland con el que estaba en buenos trminos.

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En menos de una hora me dio la direccin de Helen Grimes que figuraba en los archivos del juzgado, pero su nmero de telfono no apareca en el listn. A las once de la maana, recog la cartera y el abrigo y me encontr a Lucy en mi estudio. Tengo que salir por unas cuantas horas le anunci. Le has dicho una gran mentira a la persona con la que hablabas por telfono Tena la vista fija en la pantalla del ordenador. No tienes que entregar ninguna enciclopedia a nadie. Tienes toda la razn. Le he dicho una mentira. As que a veces es correcto mentir y a veces no. En realidad, nunca es correcto, Lucy. La dej sentada en mi silla, entre parpadeantes luces de mdem y manuales de informtica abiertos y esparcidos por el escritorio y el suelo. En la pantalla, el cursor palpitaba con rapidez. Esper hasta encontrarme fuera de su vista antes de meterme el Ruger en la cartera. Aunque tena un permiso que me autorizaba a llevar un arma oculta, pocas veces lo haca. Dej la alarma conectada, sal de casa por el garaje y conduje en direccin oeste hasta que la calle Cary me llev a River Road. El cielo estaba veteado en distintas tonalidades de gris. Esperaba una llamada de Nicholas en cualquier momento. Entre los datos que le haba facilitado haba una bomba de relojera, y no senta ningn deseo de escuchar lo que iba a decirme. Helen Grimes viva en una calle fangosa al oeste del restaurante Polo Norte, al borde de una granja. Su casa pareca un pequeo cobertizo, con unos pocos rboles en la minscula parcela y jardineras en las ventanas con unos brotes muertos que supuse que en otro tiempo haban sido geranios. En la puerta no haba ningn rtulo que anunciara quin viva dentro, pero el viejo Chrysler aparcado junto al porche indicaba que al menos viva alguien. Cuando Helen Grimes abri la puerta, su expresin me dijo que le resultaba tan ajena como mi coche alemn. Vestida con unos tejanos y una camisa de dril con los faldones sueltos, plant las manos en sus macizas caderas y no se apart del umbral. No pareca que le preocupase el fro ni quien yo le dije que era, y hasta que no le record mi visita a la penitenciara no hubo un destello de reconocimiento en sus ojos pequeos e inquisitivos. Quin le ha dicho dnde vivo? tena las mejillas encendidas, y por un instante pens que iba a pegarme. Su direccin est en los archivos del juzgado del condado de Goochland. No hubiera debido buscarla. Qu dira usted si me dedicara a averiguar su direccin particular? Si necesitara mi ayuda tanto como yo necesito la suya, no me habra importado, Helen respond. Se limit a mirarme sin decir nada. Advert que tena el pelo mojado, y un churrete de tinte negro en el lbulo de una oreja. El hombre para el que usted trabajaba ha sido asesinado dije. Una persona que trabajaba para m ha sido asesinada. Y hay ms todava.

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Estoy segura de que se encuentra al corriente de todo lo que est ocurriendo. Hay motivos para sospechar que el autor de todo esto es un antiguo interno de la calle Spring; alguien que fue puesto en libertad, quiz por las mismas fechas en que Ronnie Joe Waddell fue ejecutado. No s de nadie a quien se pusiera en libertad Su mirada de pronto vag hacia la calle desierta que haba a mis espaldas. No oy nada sobre la desaparicin de algn preso? Quizs alguien que fue no liberado legalmente? Con su empleo, tena usted que saber quin entraba en la penitenciara y quin sala. Yo no me enter de que desapareciera nadie. Por qu dej de trabajar all? quise saber. Por motivos de salud. O cerrarse lo que me pareci la puerta de un armario en el interior del espacio que Helen protega. Segu intentndolo: Recuerda que la madre de Ronnie Joe Waddell acudi a la penitenciara a visitarlo la misma tarde de su ejecucin? Yo estaba all cuando vino. Debi usted de registrarla, a ella y todo lo que llevaba consigo. Estoy en lo cierto? S. Lo que intento averiguar es si la seora Waddell llev alguna cosa para su hijo. Ya s que el reglamento prohbe que los visitantes traigan objetos para los internos.... Se puede obtener una autorizacin. Ella la obtuvo. La seora Waddell recibi autorizacin para darle algo a su hijo? Helen, se est escapando todo el calor dijo alguien con dulzura desde el interior de la vivienda. Unos intensos ojos azules se fijaron de pronto en m como el punto de mira de una carabina por el espacio que quedaba entre el carnoso hombro izquierdo de Helen Grimes y el marco de la puerta. Alcanc a vislumbrar una mejilla plida y una nariz aquilina antes de que el espacio volviera a quedar vaco. Hubo un chasquido de cerradura y la puerta se cerr sigilosamente tras la antigua funcionaria de prisiones, que se apoy contra ella sin dejar de mirarme. Repet la pregunta. S, llev algo para Ronnie, y no era gran cosa. Llam al alcaide para solicitar su autorizacin. Llam a Frank Donahue? Asinti con la cabeza. Y l dio su autorizacin? Ya le he dicho que no era gran cosa lo que le trajo. Qu era, Helen? Una estampa de Jess ms o menos del tamao de una tarjeta postal, y llevaba algo escrito en el reverso. No me acuerdo exactamente. Algo as como Estar contigo en el paraso, slo que con faltas de ortografa. Paraso estaba escrito como par de dados [En ingls, paradise (paraso) Y Pair of dice (par de dados) guardan cierta semejanza fontica.

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(N. del T.)], pero sin separar las palabras me explic Helen Grimes sin esbozar la menor sonrisa. Y nada ms? pregunt. Eso era lo que quera darle a su hijo antes de que muriera? Ya se lo he dicho. Ahora tengo que entrar, y no quiero que vuelva ms por aqu Pos una mano sobre el pomo de la puerta mientras las primeras gotas dispersas de lluvia descendan lentamente desde el cielo y dejaban manchas de humedad del tamao de una moneda de cinco centavos sobre los escalones de cemento. Cuando Wesley lleg a mi casa, a la cada de la tarde, llevaba una cazadora de piloto de cuero negro, una gorra azul oscuro y la sombra de una sonrisa. Qu novedades hay? le pregunt mientras nos retirbamos a la cocina, que por entonces se haba convertido en nuestra sala de reuniones habitual, hasta el punto de que Wesley siempre tomaba asiento en la misma silla. No hemos conseguido que Stevens se viniera abajo, pero creo que le hemos hecho una grieta bastante grande. Tu idea de dejar la solicitud de laboratorio en un lugar donde l pudiera verla ha sido decisiva. Stevens tiene buenos motivos para temer los resultados del anlisis gentico practicado sobre el tejido fetal del caso de Susan Story. Susan y l eran amantes comprend, y lo curioso fue que no tena nada que objetar a la moral de Susan. Lo que me decepcionaba era su gusto. Stevens reconoci que eran amantes y neg todo lo dems. Como el tener alguna idea de dnde sac Susan tres mil quinientos dlares? pregunt. Niega rotundamente saber nada de eso. Pero todava no hemos terminado con l. Un confidente de Marino asegura que vio un Jeep negro con matrcula particular en la zona donde mataron a Susan, y hacia la hora en que suponemos que ocurri. Ben Stevens conduce un Jeep negro con la placa 14 Me. Stevens no la mat, Benton protest. No, no la mat l. Lo que creo que ocurri es que a Stevens le entr miedo cuando el contacto con el que trataba le pidi informacin sobre el caso de Jennifer Deighton. La implicacin debi de quedar muy clara asent. Stevens saba que Jennifer Deighton haba sido asesinada. Y cobarde como es, decide que cuando llegue el momento de volver a cobrar dejar que acuda Susan a la cita. Luego se presentar l para recoger su parte. Pero entonces ya la han matado. Wesley asinti. Creo que la persona que acudi a la cita la asesin y se qued el dinero. Acto seguido, quizs a los pocos minutos, Stevens llega al punto acordado, el callejn que desemboca en la calle Strawberry. Tu descripcin concuerda con la postura de Susan en el automvil observ.

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En principio, deba de estar cada hacia delante para que el asesino pudiera pegarle un tiro en la nuca. Pero cuando encontraron el cadver estaba apoyado en el respaldo del asiento. Stevens la cambi de posicin. Cuando se acerc al coche, no debi de comprender inmediatamente qu le ocurra a Susan. No poda verle la cara, porque estaba derrumbada sobre el volante. La ech hacia atrs y la dej recostada en el asiento. Y se larg corriendo como alma que lleva el diablo. Si Stevens acababa de ponerse colonia, justo antes de salir a su encuentro, an deba de tener colonia en las manos. Cuando la ech hacia atrs, las manos tuvieron que entrar en contacto con el abrigo, probablemente en la zona de los hombros. Eso fue lo que ol en la escena. Conseguiremos que hable. Tenemos cosas ms importantes que hacer, Bentonle advert, y le habl de mi conversacin con Helen Grimes y de lo que me haba dicho acerca de la ltima visita de la seora Waddell a su hijo. Mi teora prosegu es que Ronnie Waddell quera que lo enterraran con la estampa de Jess, y que sta debi de ser su ltima voluntad. Mete la estampa en un sobre y escribe encima urgente, sumamente confidencial y todo lo dems. No habra podido hacerlo sin permiso de Donahue reflexion Wesley. Segn el reglamento, la ltima voluntad del reo debe comunicarse al alcaide. Exacto. Y no importa qu explicaciones le hayan dado, Donahue est demasiado paranoico para dejar que se lleven el cadver de Waddell con un sobre cerrado en el bolsillo. As que autoriza la peticin del reo y luego se ingenia una manera de ver qu hay dentro de ese sobre sin crear ningn revuelo ni levantar sospechas. Decide cambiar el sobre por otro, y le ordena a uno de sus matones que se encargue de ello. Y aqu es donde entran los recibos. Estaba esperando que llegaras a ello dijo Wesley. Creo que esa persona cometi un pequeo error. Digamos que tiene un sobre blanco sobre la mesa, y que dentro estn los recibos de un reciente viaje a Petersburg. Digamos que saca un sobre del mismo modelo, mete dentro algo inofensivo y luego escribe el mismo mensaje que Waddell haba escrito en el sobre que quera llevarse a la tumba. Pero el guardia se equivoca de sobre. S. Lo escribe en el que contiene los recibos. Y se da cuenta ms tarde, cuando va a buscar los recibos y en su lugar encuentra la cosa inofensiva. Precisamente asent, y ah es donde encaja Susan. Si yo fuera el guardia que cometi esta equivocacin, me inquietara mucho. Para m, la cuestin ms candente sera saber si alguno de los forenses haba abierto el sobre en la morgue o si haba permanecido cerrado.

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Si adems se diera el caso de que yo, el guardia, era el contacto de Ben Stevens, la persona que le pagaba para que no le tomaran las huellas a Waddell en la morgue, por ejemplo...., si fuera esa persona sabra exactamente a quin recurrir. Te pondras en contacto con Stevens y le pediras que averiguara si se haba abierto el sobre. Y, en caso afirmativo, si su contenido haba hecho que alguien sospechara o se sintiera inclinado a ir haciendo preguntas por ah. Eso se llama dejarse llevar por la paranoia, y al final acabas con muchos ms problemas de los que tendras si hubieras mantenido la calma. Pero es de suponer que Stevens estaba en condiciones de responder a esa pregunta con facilidad. No tanto objet. Poda preguntrselo a Susan, pero ella no estaba presente cuando se abri el sobre. Lo abri Fielding en su despacho, fotocopi el contenido y remiti el original con los restantes efectos personales de Waddell. Y Stevens no poda coger el expediente y mirar la fotocopia? Habra tenido que romper el cierre del archivador respond. As que, a su modo de ver, la nica alternativa era el ordenador. A menos que nos lo preguntara a Fielding o a m. Pero no es tan incauto. Ninguno de los dos revelara un dato confidencial como ste, a l, a Susan ni a nadie. Posee suficientes conocimientos de informtica para introducirse en tu directorio? No, que yo sepa, pero Susan haba hechos varios cursos y tena manuales de UNIX en su oficina. Son el telfono, y dej que respondiera Lucy. Cuando entr en la cocina, pareca intranquila. Es tu abogado, ta Kay. Me acerc el telfono de la cocina y lo descolgu sin moverme de la silla. Nicholas Grueman no malgast palabras en un saludo, sino que fue directamente al asunto. Doctora Scarpetta, el da doce de noviembre hizo usted efectivo un cheque contra su cuenta' de inversiones por el importe de diez mil dlares. Y en los extractos bancarios no encuentro ningn dato que permita suponer que este dinero fue ingresado en alguna de sus diversas cuentas. No lo ingres. Sali usted del banco con diez mil dlares en efectivo? No. Extend el cheque en el Signet Bank, en la oficina del centro, y utilic el dinero para comprar un cheque de caja en libras esterlinas. A nombre de quin iba librado el cheque de caja? inquiri mi antiguo profesor mientras Benton Wesley me miraba con expresin tensa. Seor Grueman, fue una transaccin de ndole personal y no guarda relacin alguna con mi vida profesional. Vamos, doctora Scarpetta. Ya sabe usted que eso no es respuesta. Respir hondo. Sin duda sabe usted que nos lo van a preguntar. Sin duda se da cuenta de que no causa buena impresin que, a las pocas semanas de que su ayudante ingresara una suma de dinero de procedencia desconocida, extendiera usted un cheque por un importe muy considerable.

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Cerr los ojos y me mes los cabellos mientras Wesley se levantaba de la mesa y vena a situarse a mis espaldas. Kay Not las manos de Wesley en los hombros. Por el amor de Dios, Kay, tienes que decrselo.

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Si Grueman no hubiera practicado nunca ante los tribunales, no le habra confiado mi bienestar. Pero antes de dedicarse a la enseanza haba sido un renombrado especialista en litigios, se haba dedicado a los derechos civiles y, durante la era de Robert Kennedy, haba participado como fiscal del Departamento de justicia en la lucha contra el crimen organizado. En los ltimos tiempos, representaba a clientes que haban sido condenados a muerte y no tenan dinero. Yo apreciaba la seriedad de Grueman y necesitaba su cinismo. No estaba interesado en negociar ni en proclamar mi inocencia. Se neg a presentar el menor fragmento de prueba a Marino ni a nadie ms. No le habl a nadie del cheque por diez mil dlares, que, segn dijo, era el peor dato que poda aducirse contra m. Record lo que sola ensear a sus alumnos de Derecho Penal el primer da de clase: Digan slo que no. Digan slo que no. Digan slo que no. Mi ex profesor cumpli esta regla al pie de la letra, y frustr todos los intentos de Roy Patterson. Un da, el jueves seis de enero, Patterson me llam a casa para pedirme que fuera a charlar con l en su oficina. Estoy seguro de que podremos aclarar todo esto dijo en tono amigable. Slo he de hacerle unas cuantas preguntas. Se sobreentenda que, si yo cooperaba, se podra evitar algo peor, y me asombr que Patterson pudiera creer siquiera por un instante que una maniobra tan vieja iba a dar resultado conmigo. Cuando el fiscal de la Commonwealth quiere charlar con alguien, es que ha emprendido una expedicin de pesca en la que no piensa soltar nada. Lo mismo puede decirse de la polica. Como buena alumna de Grueman, le dije a Patterson que no, y a la maana siguiente recib una citacin para comparecer ante un gran jurado especial el da veinte de enero. A continuacin lleg la reclamacin legal de mis datos financieros. Primero Grueman apel a la Quinta Enmienda, y luego present una apelacin para que se anulara la citacin. Por las mismas fechas, el gobernador Norring nombr a Fielding jefe en funciones de Medicina Forense para el estado de Virginia. Hay otra camioneta de la tele. Acabo de verla pasardijo Lucy desde el comedor, donde estaba de pie mirando por la ventana. Ven a comer la llam desde la cocina. Se te est enfriando la sopa. Tras un breve silencio, volvi a hablar. Ta Kay? Pareca excitada. Qu quieres? A que no adivinas quin ha venido. Desde la ventana de la pila vi aparcar el Ford LTD blanco ante la casa. Se abri la portezuela del conductor y Marino ech pie a tierra.

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Se subi la cintura de los pantalones .y se arregl la corbata mientras sus ojos registraban todo lo que le rodeaba. Al verlo venir por el camino de acceso hacia el porche, me sent tan poderosamente conmovida que me sorprendi. No s si he de alegrarme de verlo o no le dije al abrir la puerta. Vamos, no se preocupe. No he venido a detenerla, doctora. Pase, por favor. Hola, Petele salud jovialmente Lucy. No tendras que estar en la escuela o algo? No. Cmo? Es que all en Sudamrica os dan fiesta todo el mes de enero? Exactamente. Por el mal tiempo respondi mi sobrina. Cuando la temperatura baja de veintin grados, se cierra todo. Marino sonri. Nunca lo haba visto con tan mal aspecto. A los pocos minutos, yo haba encendido la chimenea de la sala y Lucy se haba marchado a hacer unos recados. Qu tal le va? pregunt. Piensa hacerme salir a fumar afuera? Le acerqu un cenicero. Marino, tiene maletas debajo de los ojos, est rojo como un tomate y aqu no hace tanto calor como para que est sudando. Se nota que me ha echado de menos Se sac un pauelo minsculo del bolsillo de atrs y se enjug la frente. A continuacin, encendi un cigarrillo y se qued mirando el fuego. Patterson se est portando como un gilipollas, doctora. Quiere acabar con usted. Que lo intente. Lo intentar, y ms vale que la encuentre preparada. No puede acusarme de nada, Marino. Tiene una huella digital que apareci en un sobre encontrado en casa de Susan. Puedo explicarlo. Pero no puede demostrarlo, y luego est el as que se guarda en la manga. Y le juro que no debera decrselo, pero se lo voy a decir. Qu as en la manga? Se acuerda de Tom Lucero? S quin es respond. Pero no lo conozco. Bien, es un chico que puede resultar muy simptico, y para ser sincero, es un poli la mar de bueno. Resulta que estuvo husmeando por el Signet Bank y habl con una de las cajeras hasta que pudo sacarle informacin sobre usted. De hecho, ni l tena por qu preguntar nada ni la cajera tena por qu contestarle, pero el caso es que le dijo que se acordaba de que haba cobrado usted un cheque por una gran cantidad poco antes del da de Accin de Gracias. Segn la cajera, fue un cheque por diez mil dlares.

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Le dirig una mirada ptrea. En realidad, no le puede reprochar nada a Lucero; slo hace su trabajo. Pero Patterson ya sabe lo que ha de buscar cuando examine su contabilidad. Cuando la tenga ante el gran jurado especial, piensa crucificarla. No dije ni una palabra. Doctora Se ech hacia delante y me mir a los ojos. No le parece que tendra que hablar de eso? No. Se levant, se acerc a la chimenea y abri la pantalla lo suficiente para tirar la colilla al interior. Mierda, doctora dijo con voz cansina. No quiero que la lleven a juicio. No debera beber caf, y me consta que usted tampoco, pero me apetece algo caliente. Le gusta el chocolate a la taza? Me quedo con el caf. Me levant para prepararlo. Mis pensamientos zumbaban perezosamente como una mosca en otoo. Mi clera no tena adnde dirigirse. Hice una cafetera de descafeinado con la esperanza de que Marino no advirtiera la diferencia. Cmo tiene la presin sangunea? le pregunt. Quiere que le diga la verdad? Hay das que si fuera una tetera estara hirviendo. No s qu voy a hacer con usted. Se apoy en la repisa de la chimenea. El fuego silbaba como el viento, y el reflejo de las llamas danzaba sobre el latn. Para empezar prosegu, no debera haber venido. No quiero que tenga problemas. Oiga, que se joda el fiscal del Estado, el municipio, el gobernador y toda la pandilla replic con furia repentina. No podemos ceder, Marino. Alguien sabe quin es el asesino. Ha hablado ya con el guardia que nos atendi en la penitenciara? El agente Roberts? S. La conversacin no condujo absolutamente a nada. Bien, a m no me fue mucho mejor con su amiga Helen Grimes. Debi de ser una experiencia muy agradable. Saba que ya no trabaja en la crcel? Que yo sepa, tampoco trabaj nunca cuando estaba all. Helen la Brbara era una perezosa de marca, menos cuando tena que cachear a alguna de las invitadas; entonces se volva diligente. A Donahue le caa bien, no me pregunte por qu. Cuando se lo cargaron, Helen fue destinada a una de las atalayas de Greensville como centinela, y de pronto le apareci un problema en la rodilla o algo as. Tengo la sensacin de que sabe mucho ms de lo que me dijo coment. Sobre todo si estaba en buenas relaciones con Donahue. Marino tom un sorbo de caf y mir hacia la puerta corrediza de cristal. La tierra estaba blanca de escarcha, y pareca que los copos de nieve caan ms deprisa.

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Pens en la noche nevada en que estuve en casa de Jennifer Deighton, y me vino a la mente la imagen de una mujer obesa con rulos sentada en una silla en mitad de la sala de estar. Si el asesino la haba interrogado, tena un motivo para hacerlo. Qu era lo que le haban enviado a buscar? Cree que el asesino iba en busca de cartas cuando se present en casa de Jennifer Deighton? le pregunt a Marino. Creo que buscaba algo relacionado con Waddell. Cartas, poemas. Algo que hubiera podido mandarle por correo a lo largo de los aos. Cree que esa persona encontr lo que andaba buscando? Digmoslo as: es posible que registrara la casa, pero lo hizo con tanta finura que no podemos saberlo. Bien, pues yo no creo que encontrara nada dije. Marino me contempl con escepticismo mientras encenda otro cigarrillo. Por qu lo dice? Por la escena. La vctima iba en camisn y con rulos. Todo parece indicar que estaba leyendo en la cama. Todo eso no es propio de alguien que espera visita. Hasta ah, de acuerdo. Entonces lleg alguien y debi de dejarlo entrar, porque no haba signos de que hubiera entrado por la fuerza ni rastros de lucha. Creo que lo que debi de ocurrir a continuacin fue que esa persona le exigi que le entregara lo que andaba buscando y ella se neg. El visitante se enfada, coge una silla del comedor y la planta en medio de la sala. Obliga a la vctima a sentarse all y empieza a torturarla. Le hace preguntas, y cada vez que ella no contesta lo que quiere saber, le aprieta ms el cuello. Esto sigue as hasta que llega demasiado lejos. Entonces la saca al garaje y la mete en su coche. Si sala y entraba por la cocina, eso explicara por qu al llegar encontramos la puerta abierta conjetur Marino. Es posible. En resumen, no creo que pretendiera matarla cuando lo hizo, y sospecho que despus de intentar disfrazar su muerte no se entretuvo mucho rato en la casa. Quiz se asust, o quiz dej de interesarle la misin. Dudo de que registrara la casa, y tambin dudo de que encontrara algo si lo hubiera hecho. Nosotros no encontramos nada rezong Marino. Jennifer Deighton estaba paranoica prosegu. En el fax que le mand a Grueman, deca que haba un gran error en lo que estaban hacindole a Waddell. Al parecer, me haba visto en las noticias de la televisin e incluso haba intentado comunicarse conmigo, pero cada vez que llamaba a mi nmero, colgaba inmediatamente. Piensa usted que quiz tena papeles o algo que nos explicara qu pueta est pasando? Si los tena respond, probablemente estaba demasiado asustada para guardarlos en su casa.

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Y dnde poda tenerlos? No lo s, pero quien podra saberlo es su ex marido. No fue a pasar un par de semanas con l hacia finales de noviembre? S Marino pareca interesado. De hecho, s que fue. Por telfono, Willie Travers tena una voz agradable y enrgica, cuando por fin consegu localizarlo en el complejo turstico Concha Rosada de Fort Myers Beach, en Florida. Pero en cuanto empec a hacerle preguntas me respondi con evasivas y sin comprometerse. Seor Travers, qu puedo hacer para que confe en m? le pregunt al fin, desesperada. Venga aqu. En estos momentos me resultara muy difcil. Tendra que verla. Cmo dice? Es mi manera de ser. Si la veo, puedo interpretarla y s si es usted de fiar. Jenny tambin era as. De manera que si voy a Fort Myers Beach y dejo que me interprete, me ayudar usted. Segn lo que capte. Reserv dos billetes de avin para las seis cincuenta de la maana siguiente. Lucy y yo volaramos a Miami. La dejara con Dorothy en el aeropuerto y seguira en automvil hacia Fort Myers Beach, donde lo ms posible era que me pasara la noche preguntndome si haba perdido el juicio. Exista una probabilidad abrumadora de que el fantico de la salud holstica que haba estado casado con Jennifer Deighton resultara una absoluta prdida de tiempo. El sbado, cuando me levant a las cuatro de la maana y fui a despertar a Lucy, haba parado de nevar. La escuch respirar durante unos instantes y luego la toqu con delicadeza en el hombro y susurr su nombre en la oscuridad. Lucy se revolvi y se incorpor de inmediato. En el avin, estuvo durmiendo hasta Charlotte, y luego se sumi en uno de sus enfurruamientos insoportables hasta que llegamos a Miami. Preferira ir a casa en taxi se quej, mirando por la ventanilla. No puedes ir en taxi, Lucy. Tu madre y su amigo estarn esperndote. Bien. Que se pasen el da dando vueltas por el aeropuerto. Por qu no puedo ir contigo? T has de ir a casa y yo a Fort Myers Beach, y desde all volver directamente a Richmond en avin. Creme. No lo encontraras muy divertido. Estar con mam y su ltimo idiota tampoco va a ser divertido. No sabes si es un idiota. No lo conoces. Por qu no le das una oportunidad?

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Ojal mam cogiera el sida. No digas eso, Lucy! Se lo merece. No comprendo cmo puede acostarse con el primer gilipollas que la invita a cenar y a ir al cine. No comprendo cmo puede ser hermana tuya. Baja la voz le susurr. Si tanto me echara de menos, vendra a buscarme ella sola. No querra que hubiera nadie ms de por medio. Eso no tiene por qu ser verdad objet. Algn da, cuando te enamores, lo entenders mejor. Qu te hace suponer que no me he enamorado nunca? Me dirigi una mirada llena de furia. Porque si te hubieras enamorado alguna vez, sabras que el amor saca a la superficie lo mejor y lo peor que llevamos dentro. Un da somos generosos y considerados hasta la exageracin, y al siguiente no somos dignos ni de que nos fusilen. Nuestra vida se convierte en una leccin de extremismos. Ojal mam se diera prisa y llegara de una vez a la menopausia. Mediada la tarde, mientras conduca por la carretera de Tamiami entrando y saliendo de la sombra, me dediqu a remendar los agujeros que la culpa me haba hecho en la conciencia. Cada vez que tena tratos con la familia, me senta irritada y molesta. Cada vez que me negaba a tenerlos, me senta igual que cuando era pequea, cuando aprend el arte de fugarme sin marcharme de casa. En cierto sentido, tras la muerte de mi padre ocup su lugar. Yo era la responsable que sacaba buenas notas y saba cocinar y administrar el dinero. Yo era la que casi nunca lloraba, la que reaccionaba a la volatilidad de un hogar en vas de desintegracin enfrindome y dispersndome como un vapor. En consecuencia, mi madre y mi hermana me acusaban de ser indiferente, y crec albergando la vergenza secreta de que lo que decan era cierto. Llegu a Fort Myers Beach con el aire acondicionado en marcha y el parasol bajado para resguardarme los ojos del sol. El agua se una al cielo en un continuo de azul vibrante, y las palmeras eran plumas de un verde brillante sobre troncos tan robustos como patas de avestruz. El complejo turstico Concha Rosada era del color de su nombre. Se extenda por detrs hasta la baha de Estero, y sus balcones delanteros se abran de par en par al golfo de Mxico. Willie Travers viva en una de las casitas, pero no deba verme con l hasta las ocho de la tarde. Tom un apartamento de una sola habitacin y dej literalmente un reguero de ropa en el suelo mientras me iba arrancando las prendas de invierno y desenterraba de la bolsa unos pantalones cortos y una camiseta de tenis. En siete minutos haba vuelto a cruzar la puerta y estaba en la playa. No s cuntos kilmetros anduve, porque perd la nocin del tiempo, y cada franja de agua y arena pareca idntica a la anterior. Vi a los pelcanos que se bamboleaban sobre el agua engullir peces echando la cabeza hacia atrs como si bebieran bourbon, y rode cuidadosamente las lacias velas azules de varados galeones portugueses. Casi todas las personas con las que me cruc eran ancianas.

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De vez en cuando, la voz aguda de un nio se alzaba sobre el rugir de las rompientes como un trozo de papel de color arrastrado por el viento. Recog esqueletos de erizos de mar desgastados por el oleaje y conchas blanqueadas tan finas como caramelos de menta a punto de disolverse en la boca. Pens en Lucy y volv a echarla de menos. Cuando las sombras cubran casi toda la playa, regres a mi habitacin. Despus de ducharme y cambiarme de ropa, sub al coche y empec a circular por Estero Boulevard hasta que el hambre me gui como la varita de un zahor hacia el aparcamiento de La Despensa del Patrn. Com palometa roja y beb vino blanco mientras el horizonte se deslea en un azul crepuscular. Al poco, las luces de las embarcaciones puntearon la oscuridad y dej de ver el agua. Cuando por fin encontr la casita 182, junto a la tienda de cebos y el espign de los pescadores, haca mucho tiempo que no me senta tan relajada. En el momento en que Willie Travers me abri la puerta, tuve la sensacin de que ramos amigos de toda la vida. El primer punto en el orden del da es la restauracin. Supongo que no habr comido nada. Sintindolo mucho, le dije que ya haba cenado. Entonces no tendr ms remedio que volver a cenar. Me resultara imposible. Antes de una hora le demostrar que est equivocada. La comida es muy ligera. Mero salteado en mantequilla y zumo de lima, con una generosa rociada de pimienta recin molida. Y tenemos un pan de siete cereales que hago yo mismo y que nunca olvidar mientras viva. Vamos a ver. Ah, s. Ensalada de col macerada y cerveza mexicana. Mientras me deca todo esto, destap un par de botellas de cerveza. El ex marido de Jennifer Deighton deba de rondar los ochenta aos y tena la cara tan agrietada por el sol como el barro reseco, pero los ojos azules que en ella se enmarcaban estaban tan llenos de vitalidad como los de un jovencito. Sonrea mucho al hablar, y era tan enjuto como un corte de cecina. Su cabello me record la pelusa de una pelota de tenis blanca. Cmo vino a vivir aqu? le pregunt, contemplando los pescados montados en las paredes y los muebles rsticos. Hace un par de aos decid jubilarme y dedicarme a pescar, as que llegu a un acuerdo con la direccin de Concha Rosada. Me ofrec a llevar la tienda de cebos si me alquilaban una casita a un precio razonable. Cul era su profesin antes de retirarse? La misma que ahora Sonri. Practico la medicina holstica, y en realidad nunca se jubila uno de eso, como nunca se jubila uno de la religin. La diferencia est en que ahora slo trabajo con quien quiero trabajar, y en que ya no tengo una consulta en la ciudad. Cmo define la medicina holstica? Trato a la persona entera, sencillamente.

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La cuestin es devolver el equilibrio a la gente Me mir como si estuviera evalundome, dej la cerveza y se acerc a la silla de capitn en que yo estaba sentada. Le molestara ponerse de pie? Me senta de un humor complaciente. Ahora levante un brazo. No importa cul, pero extindalo de manera que quede paralelo al suelo. As est bien. Voy a hacerle una pregunta, y cuando responda intentar empujar el brazo hacia abajo mientras usted resiste. Se considera la herona de la familia? No El brazo cedi inmediatamente a la presin y baj como un puente levadizo. O sea que se considera usted la herona de la familia. Eso me indica que es muy exigente consigo misma y que lo ha sido desde la voz de ya!. Muy bien. Ahora vuelva a levantar el brazo y le har otra pregunta. Es usted buena en lo que hace? S. Estoy apretando con todas mis fuerzas y su brazo es de acero. O sea que es usted buena en lo que hace. Regres al sof y yo volv a sentarme. Debo reconocer que mis estudios de medicina me hacen un tanto escptica coment con una sonrisa. Pues no debera ser as, porque los principios no son distintos a los que maneja usted cada da. El fundamento? El cuerpo no miente. Da igual lo que se diga usted a s misma: su nivel de energa responde a lo que es en realidad cierto. Si su cabeza dice que no es usted la herona de la familia o que se quiere a usted misma cuando en realidad no es eso lo que siente, su energa se debilita. Le encuentra algn sentido a todo esto? S. Uno de los motivos por los que Jenny vena a visitarme un par de veces al ao era para que le restaurase el equilibrio. Y la ltima vez que vino, hacia el da de Accin de Gracias, estaba tan descompensada que tuve que trabajar con ella varias horas cada da. Le explic qu andaba mal? Muchas cosas. Acababa de mudarse y no le gustaban los vecinos, sobre todo los de enfrente. Los Clary apunt. Supongo que seran sos. La mujer era una entrometida y el marido un lign, hasta que tuvo un ataque. Adems, el asunto de los horscopos se haba salido de madre y empezaba a agotarla. Qu opinaba usted de ese negocio que llevaba? Jenny tena un don, pero estaba extendindolo demasiado. La catalogara de vidente? Ni hablar. Yo no catalogara a Jenny; ni siquiera lo intentara. Tena muchos intereses.

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De pronto record la hoja de papel en blanco que haba sobre su cama, sujeta por una pirmide de cristal, y le pregunt a Travers si saba qu significaba, o si significaba algo. Significaba que estaba concentrndose. Concentrndose? me extra. En qu? Cuando Jenny quera meditar, coga una hoja de papel blanco y le pona un cristal encima. Luego se quedaba muy quieta y haca girar lentamente el cristal, y contemplaba la luz de las facetas desplazndose sobre el papel. Eso le haca el efecto que a m me hace mirar el agua. Estaba preocupada por algo ms cuando vino a verle, seor Travers? Llmeme Willie. S, y ya sabe lo que voy a decirle. Estaba preocupada por ese reo al que iban a ejecutar. Ronnie Waddell. Jenny y Ronnie llevaban muchos aos escribindose, y a ella se le haca imposible aceptar la idea de que lo mataran. Sabe si Waddell le revel alguna vez algo que hubiera podido representar un peligro para ella? Bueno, le dio algo que la puso en peligro. Cog la cerveza sin dejar de mirarlo. La ltima vez que vino a visitarme trajo todas las cartas y todo lo que Waddell haba ido envindole en el curso de los aos aadi. Quera que las guardara yo aqu. Por qu? Para que estuvieran a salvo. Acaso tema que alguien intentara quitrselas? Slo s que estaba muy asustada. Me dijo que durante la primera semana del pasado noviembre, Waddell la llam a cobro revertido y le explic que estaba dispuesto a morir y que no quera seguir luchando. Por lo visto, estaba convencido de que nada poda salvarlo, y le pidi que fuera a la granja de Suffolk y recogiera sus pertenencias. Dijo que quera que las tuviera ella, y que no se preocupara, que su madre lo entendera. A qu pertenencias se refera? Slo haba una cosa Se puso en pie. No s muy bien qu importancia puede tener, y no s si quiero saberlo. De manera que voy a entregrsela, doctora Scarpetta. Puede llevrsela a Virginia. Dsela a la polica. Haga con ella lo que quiera. Cmo es que ahora de pronto decide colaborar? pregunt. Por qu no hace unas semanas? Nadie se tom la molestia de venir a verme dijo en voz alta desde otra habitacin . Ya le dije cuando llam que yo no hago tratos por telfono. Al regresar, deposit ante mis pies un maletn de color negro. El cierre de latn haba sido forzado, y la piel estaba cubierta de araazos.

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Lo cierto es que me hace usted un favor al llevrselo dijo Willie Travers, y me di cuenta de que hablaba en serio. Slo pensar en esto enferma mi energa. Las veintenas de cartas que Ronnie Waddell le haba enviado a Jennifer Deighton desde la galera de los condenados a muerte estaban distribuidas en fajos sujetos con gomas elsticas y ordenadas cronolgicamente. Aquella misma noche examin superficialmente algunas de ellas en mi habitacin, porque su importancia quedaba prcticamente anulada por la de los restantes objetos que encontr en el maletn. El maletn contena cuadernos llenos de notas escritas a mano que apenas me decan nada, porque se referan a casos y dilemas de la Commonwealth que se remontaban a ms de diez aos atrs. Haba tambin plumas y lpices, un mapa de Virginia, una lata de pastillas Sucrets para la garganta, un inhalador Vick's y un tubo de Chapstick: Todava dentro de su caja amarilla, haba un Epi Pen, un autoinyectable con 0,3 miligramos de epinefrina de los que suele llevar siempre consigo la gente gravemente alrgica a las picaduras de abeja y a ciertos alimentos. En el resguardo de la receta pegado a la caja figuraba el nombre del paciente, la fecha y la informacin de que el Epi Pen corresponda a un lote de cinco unidades. Estaba claro que Waddell haba robado el maletn de casa de Robyn Naismith la fatdica maana en que le dio muerte. Probablemente no deba de tener ni idea de quin era su dueo hasta que se lo llev y forz la cerradura. Y al hacerlo, Waddell descubri que haba asesinado a una celebridad local cuyo amante, Joe Norring, era entonces el fiscal general de Virginia. Waddell no tuvo la menor oportunidad coment. Tampoco quiero decir que mereciera forzosamente clemencia, vista la gravedad de su crimen. Pero desde el momento en que lo detuvieron, Norring empez a preocuparse. Saba que se haba dejado el maletn en casa de Robyn y saba que la polica no lo haba encontrado. Por qu haba dejado el maletn en casa de Robyn era algo que no estaba claro, a menos que, sencillamente, se lo hubiera olvidado una noche que ninguno de los dos saba que iba a ser la ltima. No puedo ni imaginarme cmo debi de reaccionar Norring cuando se enter aad. Wesley me dirigi una mirada fugaz por encima de la montura de sus gafas y continu leyendo papeles. No creo que podamos imaginrnoslo. Ya era bastante malo para l que el pblico descubriera que tena una amante, pero su relacin con Robyn lo habra convertido de inmediato en el principal sospechoso de su muerte. En cierto modo observ Marino, fue una gran suerte para Norring que Waddell se llevara el maletn. Estoy segura de que, para l, todo el asunto era una desgracia desde cualquier punto de vista repliqu. Si se encontraba el maletn en la escena, se vera en un aprieto. Si lo haban robado, como en efecto era el caso, Norring tena la preocupacin de que apareciera en cualquier momento. Marino ech mano a la cafetera y volvi a llenar todas las tazas.

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Alguien debi de hacer algo para garantizar el silencio de Waddell. Tal vez Wesley cogi la crema de leche. Pero tambin es posible que Waddell no quisiera abrir la boca. Yo dira que desde un principio temi que lo que casualmente haba encontrado slo sirviera para empeorar su situacin. El maletn poda utilizarse como arma, pero a quin destruira? A Norring o a Waddell? Creis que Waddell confiara lo bastante en el sistema para acusar al fiscal general? Y aos ms tarde, creis que confiara lo bastante en el sistema para acusar al gobernador, el nico que poda salvarle la vida? As que Waddell guard silencio, sabiendo que su madre protegera lo que haba escondido en la granja hasta que llegara el momento de drselo a otra persona conclu. Norring tuvo diez malditos aos para encontrar el maletn observ Marino. Por qu tard tanto en empezar a buscarlo? Sospecho que Norring hizo vigilar a Waddell desde el primer momento dijo Wesley, y que esa vigilancia se increment considerablemente en los ltimos meses. Cuanto ms se acercaba la fecha de la ejecucin, menos tena Waddell que perder, y ms probable era que decidiese hablar. Es posible que alguien controlara sus conversaciones telefnicas cuando llam a Jennifer Deighton en noviembre. Y es posible que Norring se dejara llevar por el pnico al enterarse. Tena un buen motivo seal: Marino. Yo mismo registr las pertenencias de Waddell cuando me ocup del caso. El tipo no tena casi nada, y si haba algo suyo en la granja, no pudimos encontrarlo. Y eso Norring tena que saberlo dije yo. Desde luego asinti Marino. O sea que enseguida se da cuenta de que es muy extrao que Waddell le d a esa amiga suya algo que tiene en la granja. Norring empieza a ver de nuevo el maldito maletn en sus pesadillas, y para empeorar las cosas, no puede encargarle a nadie que se meta en casa de Jennifer Deighton mientras Waddell an est vivo. Si le pasa algo a la mujer, no hay modo de saber cmo reaccionar Waddell. Y la peor de las posibilidades sera que empezara a cantarle a Grueman. Benton dije, no sabras por casualidad por qu Norring llevaba epinefrina en el maletn? A qu es alrgico? Aparentemente, al marisco. Por lo visto, tiene siempre autoinyectables a mano est donde est. Mientras seguan hablando, fui a echarle una mirada a la lasaa que tena en el horno y abr una botella de Kendall Jackson. El caso contra Norring llevara mucho tiempo, si es que alguna vez llegaba a probarse, y. me pareci comprender, hasta cierto punto, lo que deba de haber sentido Waddell. Eran casi las once de la noche cuando llam a casa de Grueman. En Virginia estoy acabada le dije. Mientras Norring siga en su puesto, se encargar de que no est yo en el mo. Me han robado la vida, maldita sea, pero no voy a regalarles el alma. Pienso acogerme a la Quinta Enmienda en todo momento. En tal caso, puede tener la certeza de que ser procesada. Dado los cabrones con los que me enfrento, creo que eso va a ocurrir de todos modos.

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Vamos, vamos, doctora Scarpetta. Se ha olvidado usted del cabrn que la representa? Ignoro dnde ha pasado el fin de semana, pero yo lo pas en Londres. Me qued lvida. No le garantizo que podamos imponrselo a Patterson prosigui aquel hombre al que yo haba credo detestar, pero voy a remover cielo y tierra para sacar a Charlie Hale al estrado.

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El 20 de enero fue tan ventoso como un da de marzo pero mucho ms fro, y el sol me hera los ojos mientras conduca por la calle Broad en direccin este, de camino al tribunal John Marshall. Ahora voy a decirle algo que ya sabe me anunci Nicholas Grueman. Los periodistas harn hervir las aguas como piraas en pleno delirio devorador. Si vuela demasiado bajo, perder una pata. Iremos lado a lado, con la vista baja, y no se vuelva a mirar a nadie, sea quien sea y diga lo que diga. No encontraremos aparcamiento dije, y gir a la izquierda por la Novena. Ya saba que iba a pasarnos esto. Ms despacio. Aquella buena mujer de all enfrente parece que est haciendo algo. Maravilloso. Se marcha, si es que consigue hacer girar lo suficiente las ruedas. Son una bocina detrs de nosotros. Ech una mirada rpida al reloj y me volv hacia Grueman como un deportista esperando las instrucciones de ltima hora de su entrenador. Iba enfundado en un gabn largo de cachemir azul marino y guantes negros, con su bastn de empuadura de plata apoyado en el asiento y un maltratado maletn sobre el regazo. Recurdelo bien prosigui: La decisin de quin sale y quin no sale al estrado le corresponde a su amigo el seor Patterson, de modo que dependemos de la intervencin de los miembros del jurado, y eso es cosa suya. Tiene que conectar con ellos, Kay. Tiene que ganarse las simpatas de diez u once desconocidos desde el mismo instante en que entre en la sala. Si quieren hablar con usted de lo que sea, no levante murallas. Mustrese accesible. Entendido respond. Nos lo jugamos todo. Trato hecho? Trato hecho. Buena suerte, doctora Sonri y me dio una palmadita en el brazo. Ya en el interior del edificio, nos detuvo un alguacil con un detector de metales. Examin mi bolso de mano y mi maletn como lo haba hecho en centenares de ocasiones cuando yo acuda a declarar en calidad de forense. Pero esta vez no me dijo nada y evit mirarme a los ojos. El bastn de Grueman hizo sonar el detector, y el abogado se mostr como un dechado de paciencia y cortesa al explicar que la contera y la empuadura de plata no podan desmontarse y que en verdad no haba nada oculto dentro de la vara de madera oscura. Qu se ha credo que llevo en el bastn? Una cerbatana? coment mientras subamos al ascensor. Nada ms abrirse las puertas en la tercera planta, los periodistas se abalanzaron con el previsto vigor predatorio. Mi consejero avanz rpidamente para ser un enfermo de gota, con vivas zancadas puntuadas por el golpeteo del bastn.

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Me sent extraamente desapegada y remota hasta que nos hallamos en la casi desierta sala del tribunal, en la que vi a Benton Wesley sentado en un rincn junto a un joven delgado que slo poda ser Charlie Hale. Una red de finas cicatrices rosadas le cubra el lado derecho de la cara como un mapa de carreteras. Cuando se incorpor y desliz con aire cohibido la mano derecha en un bolsillo de la chaqueta, me di cuenta de que le faltaban varios dedos. Vestido con un traje oscuro mal cortado y una corbata, mir en derredor mientras yo me ocupaba en la mecnica de sentarme y revisar el contenido de mi maletn. No poda dirigirle la palabra, y los tres hombres tuvieron suficiente presencia de nimo como para fingir que no advertan mi desasosiego. Hablemos un momento de lo que tienen ellos sugiri Grueman. Creo que podemos contar con que declaren Jason Story y el agente Lucero. Y por supuesto, Marino. No s a quin ms piensa incluir Patterson en su espectculo. Quiero hacer constardijo Wesley, mirndome, que he hablado con Patterson. Le he dicho que carece de base para abrir un proceso y que pienso declararlo as en el juicio. Partimos del supuesto de que no habr juicio seal Grueman. Y cuando salga a declarar, quiero que haga saber a los miembros del jurado que habl con Patterson y que le dijo que sus acusaciones eran insostenibles, pero que l insisti en llevar adelante el procedimiento. Cada vez que le haga una pregunta y usted responda refirindose a cualquier cuestin de la que ya ha hablado con l en privado, quiero que lo deje bien claro: Como ya le dije en su despacho o Como seal claramente cuando hablamos del asunto, etctera, etctera. Es importante que los miembros del jurado sepan que no slo es usted un agente especial del FBI, sino tambin el jefe de la Unidad de Ciencias de la Conducta, en Quantico, cuya tarea consiste en analizar los crmenes violentos y elaborar el perfil psicolgico de sus autores. Quiz le parezca conveniente declarar que la doctora Scarpetta no responde en modo alguno al perfil del autor del delito en cuestin, y que, de hecho, le parece una idea absurda. Tambin es importante que haga saber a los miembros del jurado que fue usted profesor y amigo ntimo de Mark James. Ofrezca voluntariamente toda la informacin que pueda, porque puede estar bien seguro de que Patterson no va a preguntarle. Explique claramente a los miembros del jurado que Charlie Hale est aqu presente. Y si no me llaman a declarar? pregunt Charlie Hale. En tal caso, tenemos las manos atadas respondi Grueman. Como ya le indiqu cuando hablamos en Londres, aqu lleva la batuta el fiscal. La doctora Scarpetta no tiene derecho a presentar ninguna evidencia, de manera que hemos de conseguir que al menos uno de los miembros del jurado nos invite a pasar por la puerta de atrs. Esto no es poco coment Hale. Ha trado copias del resguardo de ingreso y de los honorarios que ha pagado? S, seor. Muy bien. No espere a que se las pidan. Djelas encima de la mesa mientras declara.

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El estado de su esposa, es el mismo que en la ltima vez que hablamos? S, seor. Ha seguido un tratamiento de fertilizacin in vitro. De momento, todo va bien. No se olvide de decirlo as, si puede le aconsej Grueman. Al cabo de unos minutos, fui llamada a la sala del jurado. Naturalmente. Quiere que sea usted la primera Grueman se levant al mismo tiempo que yo. Luego presentar a sus detractores, para dejarles mal sabor de boca a los miembros del jurado Me acompa hasta la puerta. Estar aqu cuando me necesite. Asent con un gesto, entr y me acomod en la silla vaca dispuesta en la cabecera de la mesa. Patterson no estaba en la sala, y comprend que ste era otro de sus gambitos. Quera obligarme a soportar el escrutinio silencioso de aquellos diez desconocidos que tenan mi futuro en sus manos. Los mir a todos a los ojos e incluso cruc sonrisas con unos cuantos. Una joven de aspecto serio que llevaba los labios pintados de un rojo subido decidi no esperar al fiscal de la Commonwealth. Qu le impuls a dedicarse a los muertos en lugar de a los vivos? me pregunt. Parece una eleccin extraa para un mdico. Es mi intensa preocupacin por los vivos la que me hace estudiar a los muertos contest. Lo que aprendemos de los muertos es para beneficio de los vivos, y la justicia es para quienes quedan atrs. Y no le afecta? pregunt un anciano de manos grandes y speras. La expresin de su rostro era tan sincera que pareca estar sufriendo. Naturalmente que s. Cuntos aos tuvo que estudiar despus de terminar la enseanza secundaria? pregunt una corpulenta mujer de raza negra. Diecisiete aos, si contamos las residencias y el ao que pas de becaria. Dios nos valga. Y dnde fue? dijo con marcado acento sureo un joven flaco que usaba gafas. Quiere decir dnde estudi? S, seora. En Saint Michael's, en la Academia de Nuestra Seora de Lourdes y en las Universidades de Cornell, Johns Hopkins y Georgetown. Su pap, era mdico? Mi padre tena una pequea verdulera en Miami. Bueno, pues lo que es a m, no me habra gustado nada tener que pagar todos esos estudios. Varios miembros del jurado se rieron por lo bajo. Tuve la suerte de recibir becas expliqu. Desde la escuela secundaria. Yo tengo un to que trabaja en la Funeraria el Crepsculo, en Norfolk coment otro de los presentes. Anda ya, Barry.

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No puede haber ninguna funeraria que se llame as. Vaya si no. Eso no es nada. En Fayetteville tenemos una que es propiedad de la familia Fiambre. A ver si adivinas cmo se llama. Prefiero no saberlo. Usted no es de por aqu. Soy natural de Miami respond. Entonces, el apellido Scarpetta es espaol? Italiano, en realidad. Es curioso. Crea que todos los italianos eran morenos. Mis antepasados eran de Verona, en el norte de Italia, donde una parte considerable de la poblacin lleva la misma sangre que saboyanos, austriacos y suizos expliqu con paciencia. Muchos de nosotros tenemos los ojos azules y el cabello rubio. Apuesto a que sabe usted cocinar de maravilla. Es una de mis aficiones favoritas. Doctora Scarpetta, no tengo muy claro cul es su cargo intervino un hombre bien vestido que pareca tener mi edad. Es usted la jefa de Medicina Forense de la ciudad de Richmond? De la Commonwealth. Tenemos cuatro oficinas de distrito. La Oficina Central aqu en Richmond, la de Tidewater en Norfolk, la Occidental en Roanoke y la del Norte en Alexandria. Y la sede de la jefatura est aqu, en Richmond. S. Resulta lo ms lgico, puesto que la organizacin de Medicina Forense forma parte del gobierno del Estado, y la legislatura se rene en Richmond contest, justo cuando se abra la puerta para dejar pasar a Roy Patterson. El fiscal era un hombre fornido y apuesto, de raza negra, con una cabellera muy corta que empezaba a grisear. Vesta un traje cruzado de color azul marino y una camisa amarillo claro con sus iniciales bordadas en los puos. Patterson era clebre por sus corbatas, y la que llevaba en aquellos momentos pareca pintada a mano. Salud a los miembros del jurado y se mostr ms bien tibio conmigo. Descubr que la mujer de los labios pintados de rojo era la portavoz del jurado. Despus de un carraspeo, me anunci que no estaba obligada a declarar y que todo lo que dijera podra utilizarse contra m. He comprendido respond, y prest juramento. Patterson se situ junto a mi silla y, tras ofrecer un mnimo de informacin acerca de quin era yo, empez a hablar del poder que conllevaba mi cargo y de lo fcil que resultaba hacer un mal uso de dicho poder. Y quin estara presente para ser testigo de ello? pregunt. En muchas ocasiones, no haba nadie que pudiera observar a la doctora Scarpetta en accin excepto la persona que estaba a su lado prcticamente todos los das. Susan Story.

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No podrn escuchar ustedes su declaracin, seoras y caballeros, porque tanto ella como el hijo que llevaba en su seno estn muertos. Pero hay otras personas a las que s podrn escuchar aqu, y estas personas les pintarn el retrato escalofriante de una mujer fra y ambiciosa que cometa graves errores en su trabajo. Al principio, esta mujer compraba el silencio de Susan Story. Luego mat para obtenerlo. Y cuando oigan ustedes hablar del crimen perfecto, quin mejor situado para cometerlo que una experta en resolver crmenes? Una experta sabra que, si se piensa disparar contra alguien dentro de un coche, conviene elegir un arma de pequeo calibre para evitar el riesgo de que reboten las balas. Una experta no dejara pistas reveladoras en la escena del crimen, ni siquiera los casquillos vacos. Una experta no utilizara su propio revlver, la pistola o pistolas de que sus amigos y colegas la saben poseedora. Utilizara un arma que no pudiera relacionarse con ella. De hecho, incluso habra podido "tomar prestado" un revlver del laboratorio, porque, seoras y caballeros, los tribunales confiscan cada ao centenares de armas de fuego utilizadas para la comisin de crmenes, y algunas de ellas son donadas al laboratorio estatal de armas de fuego. Es perfectamente posible que el revlver calibre veintids que fue aplicado contra la nuca de Susan Story se encuentre en este mismo instante colgado de un tabln en el Laboratorio de Armas de Fuego, o tal vez abajo, en la sala de tiro donde los examinadores realizan sus disparos de prueba y donde suele ir a practicar la doctora Scarpetta. Y, a propsito, su puntera es lo bastante buena como para ser admitida en cualquier departamento de polica de los Estados Unidos. Adems, deben saber que ya ha matado antes, aunque, para ser justo, debo reconocer que en el caso al que me refiero se dictamin que sus actos fueron en defensa propia. Permanec mirndome las manos entrelazadas sobre la mesa mientras la secretaria del tribunal pulsaba silenciosamente las teclas y Patterson segua hablando. Su retrica siempre era elocuente, aunque por lo general nunca saba cundo detenerse. Tras pedirme que explicara cmo haban podido aparecer mis huellas digitales en el sobre encontrado en casa de Susan, se extendi tanto en sealar lo increble que resultaba mi explicacin que llegu a sospechar que algunos miembros del jurado empezaban a preguntarse por qu no poda ser cierta. Luego pas a hablar del dinero. No es cierto, doctora Scarpetta, que el da doce de noviembre se present en la oficina central del Signet Bank y extendi un cheque para retirar la suma de diez mil dlares en efectivo? Es cierto. Patterson vacil un instante, visiblemente sorprendido. Esperaba que me acogiera a la Quinta Enmienda. Y es cierto que en dicha ocasin no deposit el dinero en ninguna de sus diversas cuentas? Tambin es cierto reconoc. De modo que, varias semanas antes de que la supervisora de la morgue ingresara en su cuenta corriente tres mil quinientos dlares de procedencia desconocida, sali usted del Signet Bank llevando encima diez mil dlares en efectivo? No, seor, no fue as.

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Entre mis documentos financieros habra debido encontrar una copia de un cheque de ventanilla por importe de siete mil trescientas dieciocho libras esterlinas. Tengo aqu otra copia La saqu del maletn. Patterson apenas le dedic una mirada fugaz antes de pedirle a la secretaria del tribunal que lo registrara como prueba. Esto es muy interesante coment. As que utiliz usted el dinero para adquirir un cheque de ventanilla extendido a nombre de un tal Charles Hale. Se trataba acaso de un plan ideado por usted para disimular los pagos que le haca a la supervisora de la morgue y acaso a otras personas? Este individuo llamado Charles Hale, no entrara luego en algn banco para convertir las libras de nuevo en dlares y entregar el dinero a otra persona, quizs a Susan Story? No repliqu. Adems, yo no le entregu el cheque a Charles Hale. Ah, no? Patterson qued confundido. Qu hizo con l, entonces? Se lo di a Benton Wesley, y l se encarg de que llegara a manos de Charles Hale. Benton Wesley.... Su historia es cada vez ms descabellada me interrumpi. Seor Patterson.... Quin es Charles Hale? Querra terminar mi anterior declaracin dije. Quin es Charles Hale? Me gustara or lo que intentaba decir intervino un hombre con una chaqueta a cuadros escoceses. Por favorconcedi Patterson con una sonrisa fra. Le di el cheque de ventanilla a Benton Wesley, un agente especial del FBI que, entre otras cosas, se ocupa de elaborar los perfiles de los sospechosos en la Unidad de Ciencias de la Conducta, en Quantico. Una mujer alz tmidamente la mano. Es el que a veces sale en los peridicos? El que suelen llamar cuando se producen esos horribles asesinatos como los que hubo en Gainesville? El mismo asent. Es uno de mis colegas. Tambin era el mejor amigo de un amigo mo, Mark James, que era tambin agente especial del FBI. Vamos a dejar las cosas claras, doctora Scarpetta dijo Patterson, impaciente. Mark James era algo ms que un amigo de usted. Se trata de una pregunta, seor Patterson? Al margen del evidente conflicto de intereses que conlleva el hecho de que la jefa de Medicina Forense se acueste con un agente del FBI, la cuestin no viene al caso. As que no voy a preguntarle.... Le interrump. Mis relaciones con Mark James se iniciaron en la Facultad de Derecho. No haba ningn conflicto de intereses, y quiero que conste en acta mi objecin a la referencia del fiscal de la Commonwealth respecto a quin supuestamente se acostaba conmigo. La secretaria del tribunal sigui tecleando.

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Tena las manos tan apretadas que los nudillos se me haban puesto blancos. Quin es Charles Hale y por qu motivos le entreg usted el equivalente a diez mil dlares? volvi a preguntar Patterson. Cicatrices rosadas destellaron en mi mente, y vi la imagen de dos dedos unidos a un mun cubierto de reluciente tejido cicatricial. Era un taquillero de la estacin Victoria de Londres. Era? Lo era el lunes dieciocho de febrero, el da en que estall la bomba. Nadie me lo dijo. Aunque haba estado todo el da oyendo informes sobre la explosin, no supe lo ocurrido hasta que son mi telfono a las dos y cuarenta y un minutos de la madrugada del diecinueve de febrero. En Londres eran las seis cuarenta y uno de la maana, y Mark estaba muerto desde haca casi un da. Cuando Benton Wesley haba tratado de explicrmelo estaba tan aturdida que no pude encontrarle sentido a nada de lo que me deca. Eso fue ayer, lo le ayer en la prensa. Quieres decir que ha vuelto a ocurrir? El atentado se produjo ayer por la maana, durante la hora punta. Pero acabo de saber lo de Mark. Nuestro agregado legal en la embajada de Londres acaba de notificrmelo. Ests seguro? Ests absolutamente seguro? Dios mo, Kay, lo siento muchsimo. Lo han identificado con certeza? Con plena certeza. Ests seguro. Es decir.... Kay. Estoy en casa. Puedo estar ah antes de una hora. No, no. Temblaba de pies a cabeza, pero no poda llorar. Empec a vagar por toda la casa, gimiendo suavemente y retorcindome las manos. Pero usted no conoca a ese Charles Hale antes de que resultara herido en el atentado, doctora Scarpetta. Por qu tuvo que darle diez mil dlares? Patterson se enjug la frente con el pauelo. Su esposa y l queran hijos, pero no podan tenerlos. Y cmo lleg a enterarse de un detalle tan personal acerca de unos desconocidos? Me lo dijo Benton Wesley, y le suger que acudieran a Bourne Hall, el principal laboratorio de investigacin sobre cuestiones de fertilidad humana. La fertilizacin in vitro no est incluida en la seguridad social. Pero ha dicho antes que el atentado se produjo en febrero, y no extendi usted el cheque hasta noviembre. El problema de los Hale no lleg a mi conocimiento hasta el pasado otoo, cuando el FBI se puso en contacto con el seor Hale para que examinara unas fotografas y por alguna razn se enter de sus dificultades.

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Tiempo atrs, le haba pedido a Benton que me avisara si alguna vez yo poda hacer algo por el seor Hale. Y asumi usted la responsabilidad de financiar una fertilizacin in vitro para unos desconocidos? pregunt Patterson como si acabara de decirle que crea en los duendes. S. Es usted una santa, doctora Scarpetta? No. Entonces, haga el favor de explicarnos sus autnticos motivos. Charles Hale intent ayudar a Mark. Que intent ayudarle? Patterson se paseaba de un lado a otro. Intent ayudarle a comprar un billete o a encontrar los aseos de caballeros? A qu se refiere, exactamente? Mark permaneci consciente durante un breve tiempo, y Charles Hale yaca en el suelo a su lado, gravemente herido. Intent quitarle los cascotes de encima. Le habl, se quit la chaqueta y la us para.... Intent, ah, cortar la hemorragia. Hizo todo lo que pudo. Nadie habra podido salvarle la vida, pero al menos no muri solo. Y le estoy muy agradecida por ello. Ahora habr una vida nueva en el mundo, y me alegra haber podido hacer algo a cambio. Para m es una ayuda. Ahora al menos hay algn sentido. No, no soy una santa. La necesidad tambin era ma. Al ayudar a los Hale, me ayudaba a m misma. La sala estaba tan silenciosa como si estuviera vaca. La mujer de los labios pintados de rojo se inclin un poco hacia delante para atraer la atencin de Patterson. Supongo que Charles Hale debe de estar en Inglaterra, pero no se podra mandar una citacin a Benton Wesley? No ser necesario mandar ninguna citacin respond. Estn los dos aqu. Cuando la portavoz le anunci a Patterson que el gran jurado especial se negaba a entablar un proceso, yo no estaba all para verlo. Tampoco estaba presente cuando se lo dijeron a Grueman... En cuanto termin de declarar, empec a buscar frenticamente a Marino. Lo he visto salir de los servicios har cosa de media hora me inform un polica uniformado al que encontr fumndose un cigarrillo junto al surtidor de agua. Puede intentar localizarlo por radio? le solicit. El polica se encogi de hombros, desprendi la radio porttil que llevaba al cinto y le pidi a la centralita que localizara a Marino. Marino no respondi. Baj las escaleras y, cuando llegu a la calle, apret el paso. Una vez en mi coche, ech el seguro a las portezuelas y puse el motor en marcha.

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A continuacin, cog el telfono y llam a la jefatura de polica, situada justo enfrente de los tribunales. Mientras un inspector me comunicaba que Marino no estaba en el edificio, conduje hacia el aparcamiento de atrs para ver si encontraba su Ford LTD blanco. No estaba all. Me detuve en una plaza reservada que en aquellos momentos se hallaba vaca y llam a Neils Vander. Recuerdas el robo con fractura que hubo en Franklin? Las huellas que comprobaste no hace mucho y que correspondan a Waddell? le pregunt. El robo en que se llevaron un chaleco de plumn de eider? El mismo. Lo recuerdo. Se tomaron las huellas digitales al denunciante con fines de exclusin? No, yo no las recib. Slo las latentes encontradas en la escena. Gracias, Neils. Acto seguido, llam a la centralita. Podra decirme si el teniente Marino est de servicio? le pregunt. Me contest casi de inmediato. Est de servicio. Escuche, trate de localizarlo, por favor, y pregntele dnde est. Dgale que es la doctora Scarpetta y que es urgente. Al cabo de un minuto, aproximadamente, volv a or la voz del agente de la centralita. Est en la gasolinera municipal. Dgale que estoy a dos minutos de ah y que ahora mismo salgo. La estacin de servicio utilizada por la polica de la ciudad estaba situada en un deprimente solar asfaltado rodeado por una cerca de malla metlica. El sistema era estrictamente de autoservicio. No haba encargado, ni sala de reposo, ni mquinas de bebidas, y la nica manera de limpiar el parabrisas era llevando uno mismo las toallas de papel y el limpia cristales. Cuando me detuve a su lado, Marino estaba metiendo la tarjeta para gasolina en la bolsa lateral de la portezuela donde la guardaba siempre. Al verme, baj del coche y se acerc a mi ventanilla. Acabo de or la noticia por la radio No poda reprimir la sonrisa. Dnde est Grueman? Quiero estrecharle la mano. Lo he dejado en los tribunales con Wesley. Qu ha pasado? De pronto, me sent aturdida. No lo sabe? pregunt con incredulidad. Mierda, doctora. La dejan en paz, eso ha pasado. En toda mi carrera, slo recuerdo dos ocasiones en que un gran jurado especial haya rechazado la acusacin. Respir hondo y sacud la cabeza. Supongo que debera ponerme a bailar una jiga, pero no tengo ganas. Seguramente yo tampoco las tendra.

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Marino, cmo se llamaba el hombre que denunci que le haban robado un chaleco de plumn? Sullivan, Hilton Sullivan. Por qu? Durante mi declaracin, Patterson hizo la ofensiva acusacin de que yo hubiera podido utilizar un revlver del Laboratorio de Armas de Fuego para asesinar a Susan. Dicho de otro modo, siempre es arriesgado usar la propia arma, porque si es examinada y se comprueba que dispar las balas hay que dar muchas explicaciones. Qu tiene eso que ver con Sullivan? Cundo se instal en su apartamento? No lo s. Si yo quisiera matar a alguien con mi Ruger, sera muy astuto por mi parte acudir a la polica para denunciar que me la han robado antes de cometer ningn crimen con ella. Luego, si por la causa que sea acaban encontrndola, si me siento acosada, por ejemplo, y decido desprenderme de ella, la polica puede investigar el nmero de serie y descubrir que es ma, pero gracias a la denuncia que present yo puedo demostrar que no se hallaba en mi poder cuando fue cometido el crimen. Pretende sugerir que Sullivan present una denuncia falsa? Que se invent el robo? Sugiero que convendra tenerlo en cuenta respond. Es muy casual que no tenga alarma antirrobo y que se dejara una ventana mal cerrada. Es casual que se mostrara tan grosero con la polica. Estoy segura de que se alegraron de verlo marchar, y de que no iban a tomarse la molestia adicional de registrar sus huellas digitales a fin de excluirlo como sospechoso. Y menos an si pensamos que iba vestido de blanco y que no paraba de quejarse porque le haban llenado la casa de polvo. La cuestin es: cmo, sabemos que las huellas encontradas en el apartamento de Sullivan no las dej el propio Sullivan? Vive all. Por fuerza la casa tena que estar llena de huellas suyas. Segn el AFIS correspondan a Waddell. Exactamente. De ser as, por qu llam Sullivan a la polica en respuesta a ese artculo que colamos en el peridico acerca del plumn? Como dijo Benton, a este tipo le encantan los juegos. Le encanta burlarse de la gente. Todo esto debe de resultarle emocionante. Mierda. Djeme utilizar su telfono. Dio la vuelta al automvil y se sent a mi lado. Una llamada a Informacin le proporcion el nmero del edificio en que viva Sullivan. Cuando el conserje se puso al aparato, Marino le pregunt cunto tiempo haca que Sullivan haba comprado el apartamento. De quin es, entonces? pregunt Marino, y garrapate algo en su libreta de notas. Qu nmero es y a qu calle da? De acuerdo. Y el coche? S, si lo sabe. Marino colg y se volvi hacia m.

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Por lo visto, Sullivan no es el propietario del puetero apartamento. Pertenece a un hombre de negocios que lo tiene en alquiler, y Sullivan empez a vivir all en la primera semana de diciembre. Pag el depsito el da seis, para ser exactos Abri la portezuela y aadi: Y conduce una camioneta Chevy azul oscuro. Una vieja, sin ventanas. Marino me sigui hasta la jefatura de polica y dejamos mi coche en su plaza de aparcamiento. Luego salimos de estampida por la calle Broad en direccin a Franklin. Esperemos que el conserje no le haya avisado refunfu Marino, alzando la voz sobre el ruido del motor. Redujo la velocidad y se detuvo ante un edificio de ladrillo de ocho pisos de altura. Su apartamento da a la parte de atrs me explic mientras miraba en derredor. Se supone que desde all no puede vernos Hundi una mano debajo del asiento y sac una pistola de nueve milmetros para complementar la 357 que llevaba en una sobaquera bajo el brazo izquierdo. Tras meterse el arma bajo el cinturn y un cargador de recambio en el bolsillo, abri la portezuela de su lado. Si cree que va a haber guerra, no me molestara esperar en el coche coment. Si hay guerra, le dar la tres cincuenta y siete y un par de cargadores rpidos, y ms vale que sea tan buena tiradora como Patterson andaba diciendo. Qudese detrs de m en todo momento Al llegar a lo alto de los peldaos, puls el timbre. Seguramente no estar en casa. Casi en seguida se oy girar la cerradura y se abri la puerta. Un hombre entrado en aos con pobladas cejas grises se present como el conserje del edificio con el que Marino haba hablado por telfono poco antes. Sabe si est en casa? pregunt Marino. Ni idea. Subiremos a comprobarlo. No subirn, porque est en esta misma planta El conserje seal hacia un lado. Sigan ese pasillo y tomen el primero a la izquierda. Es un apartamento que hace esquina, al final de todo. Nmero diecisiete. El edificio posea un lujo sobrio pero cansado, como el de los viejos hoteles en los que ya nadie siente especiales deseos de alojarse, porque las habitaciones son demasiado pequeas y la decoracin demasiado oscura y un tanto ajada. Vi que haba quemaduras de cigarrillos en la gruesa alfombra roja, y los paneles de las paredes estaban ennegrecidos por el tiempo. Un 17 en pequeas cifras de latn sealaba el apartamento de Hilton Sullivan. No haba mirilla, y cuando Marino llam omos rumor de pasos. Quin es? pregunt una voz. Mantenimiento respondi Marino. Vengo a cambiar l filtro del calentador. Se abri la puerta, y en el instante en que vi los penetrantes ojos azules y ellos me vieron, se me cort el aliento. Hilton Sullivan intent cerrar de un portazo, pero Marino se lo impidi introduciendo un pie en el hueco.

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chese a un lado! me grit Marino, sacando el revlver y apartndose todo lo posible del vano de la puerta. Me alej por el pasillo mientras Marino abra por completo la puerta de una patada repentina que la hizo chocar contra la pared interior. Con el revlver a punto entr en el apartamento y yo esper fuera temiendo or ruidos de lucha o un tiroteo. Pasaron varios minutos. Finalmente, o hablar a Marino por su radio porttil. Reapareci sudoroso, con la cara roja de clera. Es increble. Se larg por la ventana como un maldito conejo y no se ve ni rastro de l. Maldito hijo de puta. Su camioneta sigue ah plantada en el aparcamiento. Ahora mismo est andando por aqu cerca. He dado la alerta a todas las unidades de la zona Se enjug el rostro con la manga y trat de recobrar el aliento. Crea que era una mujerdije, todava aturdida. Eh? Marino se me qued mirando. Cuando fui a ver a Helen Grimes, estaba con ella. Se asom un momento a la puerta mientras hablbamos en el porche. Cre que era una mujer. Sullivan estaba en casa de Helen la Brbara? exclam Marino en voz alta. Estoy segura. Carajo. Eso no tiene el ms mnimo sentido. Pero empez a cobrar sentido cuando examinamos el apartamento de Sullivan. Estaba amueblado de un modo elegante, con antigedades y alfombras de calidad, que, segn me dijo Marino que le haba explicado el conserje, no pertenecan a Sullivan, sino al propietario. Sonaba msica de jazz en el dormitorio, donde encontramos la chaqueta azul de plumn de Hilton Sullivan extendida sobre la cama junto a una camisa de pana beis y unos tejanos descoloridos, pulcramente doblados. Los calcetines y las zapatillas deportivas estaban sobre la alfombra. Encima del tocador de caoba haba una gorra verde y unas gafas de sol, y una camisa azul de uniforme que an conservaba la placa con el nombre de Helen Grimes prendida sobre el bolsillo del pecho. Debajo haba un sobre grande lleno de fotografas que Marino fue pasando una por una mientras yo miraba en silencio. Me cago en la puta mascullaba Marino a cada momento. En ms de una docena de ellas, Hilton Sullivan apareca desnudo y en poses de prisionero, y Helen Grimes era su sdica guardia. Una de las escenas favoritas era, al parecer, la de Sullivan sentado en una silla mientras ella interpretaba el papel de interrogadora, apretndole el cuello por detrs o infligindole otros castigos. Sullivan era un joven rubio y exquisitamente hermoso, con un cuerpo esbelto que sospech deba de ser sorprendentemente fuerte. Desde luego, era gil.

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Encontramos tambin una fotografa del cuerpo ensangrentado de Robyn Naismith apoyado contra el televisor de su sala de estar, y otra en la que se vea su cadver tendido sobre una mesa de acero en la morgue. Pero lo que ms me afect fue, sobre todo, el rostro de Sullivan. Estaba absolutamente desprovisto de expresin, y sus ojos tan fros como imagin que deban de estarlo cuando mataba. A lo mejor ya sabemos por qu a Donahue le caa tan bien coment Marino, volviendo a guardar las fotografas en el sobre. Alguien tuvo que tomar estas fotos. La esposa de Donahue me dijo que el alcaide era aficionado a la fotografa. Helen Grimes debe saber de quin es realmente Hilton Sullivan dije, mientras sonaba un gemido de sirenas. Marino mir por la ventana. Bien. Ha venido Lucero. Examin la chaqueta de plumn que haba sobre la cama y descubr una algodonosa pluma blanca que asomaba por una minscula rotura en una costura. Se oyeron ms motores. Puertas de automviles se cerraron ruidosamente. Nosotros nos vamos de aqu dijo Marino cuando lleg Lucero. No te olvides de precintar la camioneta azul Se volvi hacia m. Recuerda cmo se va a casa de Helen Grimes, doctora? S. Vamos a charlar con ella. Helen Grimes no nos dijo gran cosa. Cuando llegamos a su domicilio, unos cuarenta y cinco minutos ms tarde, encontramos la puerta de la calle abierta y entramos los dos. La calefaccin estaba conectada al mximo, y en cualquier parte del mundo en que me hubiera hallado habra reconocido aquel olor. Santo Dios exclam Marino cuando entr en el dormitorio. El cuerpo decapitado de la mujer estaba vestido de uniforme y sentado en una silla contra la pared. No fue hasta pasados tres das cuando un campesino que viva al otro lado de la calle encontr lo que faltaba de ella. No comprenda por qu nadie haba podido dejar una bolsa de jugar a los bolos en uno de sus campos. Pero luego dese no haberla abierto nunca.

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EPLOGO
El patio que se abra tras la casa de mi madre en Miami estaba mitad en sombra, mitad bajo un sol suave, y un tumulto rojo de hibiscos creca a los dos lados de la puerta mosquitera. El limero plantado junto a la cerca se hallaba cargado de frutas aunque prcticamente todos los dems que haba en el barrio eran improductivos o estaban muertos. Era algo que escapaba a mi comprensin, pues nunca haba sabido que se pudiera dar buena salud a las plantas a fuerza de crticas. Tena entendido que haba que hablarles con cario. Katie! grit mi madre desde la ventana de la cocina. O tamborilear el agua en la pila. No vala la pena responder. Lucy derrib mi reina con una torre. Sabes una cosa? coment. No soporto jugar a ajedrez contigo. Entonces, por qu me lo ests pidiendo constantemente? Que yo te lo pido? Eres t quien me obliga, y nunca te basta con una partida. Eso es porque siempre quiero darte otra oportunidad. Pero t las desaprovechas todas. Estbamos sentadas a la mesa del patio. El hielo de nuestras limonadas se haba disuelto, y empezaba a sentirme un poco asoleada. Katie! Querrs ir con Lucy a buscar el vino, dentro de un rato? pregunt mi madre desde la ventana. Desde donde me hallaba poda ver la silueta de su cabeza y el contorno ovalado de su cara. Hubo un ruido de puertas de alacenas, y luego el telfono emiti su zumbido agudo. Era para m, y mi madre se asom a la puerta de la cocina y me pas el telfono porttil. Soy Benton dijo su conocida voz. He visto en el peridico que ah abajo hace un tiempo esplndido. Aqu est lloviendo, y tenemos la deliciosa temperatura de siete grados. Vas a hacer que sienta aoranza. Creo que tenemos una identificacin, Kay. Y por lo visto alguien se tom muchas molestias. Documentos falsos, pero de los buenos. Pudo comprar un arma y alquilar un apartamento sin que nadie le hiciera preguntas. De dnde sac el dinero? De la familia. Seguramente tena unos ahorros a su disposicin. Sea como fuere, despus de revisar los archivos de la crcel y hablar con mucha gente, parece ser que Hilton Sullivan es el alias de un varn de treinta y un aos de edad llamado Temple Brooks Gault, natural de Albany, Georgia. Su padre es dueo de una plantacin de pacanas y tiene mucho dinero.

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Gault es tpico en ciertos aspectos: interesado por las pistolas, los cuchillos, las artes marciales, la pornografa violenta. Es antisocial, etctera. En qu aspectos es atpico? pregunt. Su historial parece indicar que es completamente imprevisible. No encaja en ningn perfil, Kay. Este tipo no sigue ninguna pauta. Si le da el capricho de hacer algo, lo hace sin ms. Es sumamente narcisista y vanidoso. El cabello, por ejemplo: se da reflejos l mismo. En el apartamento encontramos agua oxigenada, tintes y dems. Algunas de sus actitudes son, bueno, contradictorias. Por ejemplo? Conduca una camioneta vieja y destartalada que antes haba pertenecido a un pintor de casas. A juzgar por su estado, no parece que Gault se molestara nunca en lavarla ni limpiarla por dentro, ni siquiera despus de asesinar a Eddie Heath en su interior. A propsito, tenemos unos cuantos residuos muy prometedores, y restos de sangre que concuerdan con el tipo de Eddie. Eso revela un comportamiento desorganizado. Por otra parte, Gault extirp las marcas de mordiscos y se hizo cambiar las huellas digitales. Eso es altamente organizado. Qu antecedentes tiene, Benton? Una condena por homicidio. Hace dos aos y medio, se enfad con un hombre en un bar y le peg una patada en la cabeza. Esto ocurri en Abingdon, Virginia. Has de saber, Kay, que Gault es cinturn negro de karate. Alguna pista nueva en cuanto a su paradero? pregunt, mientras Lucy empezaba a disponer de nuevo las piezas. Ninguna. Pero para todos los que participamos en el caso, dir lo que ya dije antes: este tipo carece absolutamente de miedo. Acta bsicamente de un modo impulsivo, y por consiguiente resulta muy problemtico conjeturar cules van a ser sus movimientos. Comprendo. Procura adoptar las precauciones adecuadas en todo momento. No haba precauciones adecuadas contra un individuo as, pens. Hemos de estar todos en guardia. Comprendo repet. Donahue no se imaginaba lo que estaba poniendo en marcha. O mejor dicho, era Norring quien no se lo imaginaba. Aunque no creo que nuestro buen gobernador eligiera personalmente a este saco de mierda; l slo quera su condenado maletn, y probablemente le dio a Donahue los fondos necesarios y le encarg que se ocupara del asunto. Pero no creo que podamos pasarle factura a Norring. Ha sido demasiado cuidadoso, y demasiada gente que habra podido hablar ya no vive para hacerlo Tras una pausa, aadi: Naturalmente, estamos tu abogado y yo.

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Qu quieres decir? Le he dicho muy claramente, aunque de un modo sutil, por supuesto, que sera una verdadera lstima que llegara a divulgarse algo acerca del maletn robado de casa de Robyn Naismith. Grueman tambin tuvo un tte tte con l, y dice que lo vio un poco intranquilo cuando mencion que debi de ser una experiencia muy desagradable la de tener que ir corriendo a Urgencias la noche anterior a la muerte de Robyn. Repasando antiguos recortes de prensa y hablando con conocidos en diversos departamentos de Urgencias de toda la ciudad, yo haba llegado a descubrir que la noche anterior al asesinato de Robyn, Norring haba sido tratado en el departamento de Urgencias del Centro Mdico de Henrico tras administrarse l mismo una inyeccin de epinefrina en el muslo izquierdo. Al parecer, haba sufrido una grave reaccin alrgica debida a la ingestin de comida china, y yo recordaba haber ledo en los informes de la polica que se haban encontrado envases de comida china en la basura de Robyn Naismith. Mi teora era que se haba mezclado inadvertidamente una gamba o algn marisco entre los rollos primavera o cualquier otro plato de los que Robyn y l haban cenado aquella noche. Norring empez a sufrir un shock anafilctico y, despus de utilizar uno de sus inyectables quizs el que guardaba en casa de Robyn, subi a su coche y se dirigi al hospital. En el nerviosismo del momento, se dej olvidado el maletn. Slo quiero que Norring est lo ms lejos posible de m repliqu. Bien, parece ser que desde hace algn tiempo viene padeciendo problemas de salud, y ha llegado a la conclusin de que le convendra dimitir y buscar un empleo en el sector privado que no conlleve tantas tensiones. En la Costa Oeste, a ser posible. Estoy completamente seguro de que no va a molestarte: Y tampoco Ben Stevens te molestar ms. Para empezar, tanto l como Norring estn demasiado ocupados cubrindose las espaldas por si a Gault se le ocurre ir en su busca. Vamos a ver. Segn mis ltimas noticias, Stevens estaba en Detroit. Lo sabas? Tambin le has amenazado? Kay, yo nunca amenazo a nadie. Benton, eres una de las personas ms amenazadoras que he conocido. Significa eso que no querrs trabajar conmigo? Lucy estaba haciendo tamborilear los dedos sobre la mesa, con la mejilla apoyada contra un puo. Trabajar contigo? pregunt. Por eso te he llamado, en realidad, aunque ya s que tendrs que pensrtelo. Pero nos gustara tenerte a bordo en calidad de consejera de la Unidad de Ciencias de la Conducta. Slo vendran a ser un par de das al mes, por regla general. Naturalmente, habr ocasiones en que las cosas se salgan un poco de madre. Te encargars de revisar los aspectos mdicos y forenses de los casos, con objeto de ayudarnos a elaborar los perfiles. Tus interpretaciones seran muy tiles.

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Adems, seguramente ya sabes que el doctor Elsevier, que ha sido nuestro asesor en patologa forense desde hace cinco aos, se retira el da uno de, junio. Lucy derram los restos de su limonada sobre la hierba, se levant y empez a desperezarse. Tendr que pensarlo, Benton. Para empezar, ya sabes el desbarajuste que tengo en la oficina. Dame un poco de tiempo para contratar a un par de personas que se ocupen de la administracin y la supervisin y para ponerlo todo otra vez en marcha. Cundo necesitas saberlo? Te ira bien por marzo? Me parece justo. Lucy te manda un saludo. Cuando colgu, Lucy me dirigi una mirada desafiante. Por qu dices eso, si no es verdad? Yo no le he mandado ningn saludo. Pero te moras de ganas Me puse en pie. Se te notaba. Katie! Mi madre se asom de nuevo a la ventana. Creo que ya deberas entrar. Llevas toda la tarde al sol. Te has acordado de ponerte la crema protectora? Estamos a la sombra, abuela! grit Lucy. Te acuerdas de ese ficus tan grande que tienes en el patio? A qu hora dijo tu madre que iba a volver? le pregunt mi madre a su nieta. En cuanto termine de follar con el de turno vendrn los dos hacia aqu. El rostro de mi madre desapareci de la ventana y volvi a orse el tamborileo del agua en la pila. Lucy! susurr. Ella bostez y se alej hacia el borde del patio para aprovechar un esquivo rayo de sol. Una vez all, alz la cara hacia l y cerr los ojos. Vas a hacerlo, verdad, ta Kay? me pregunt. Qu voy a hacer? Lo que el seor Wesley te ha pedido que hicieras. Empec a meter las piezas de ajedrez en la caja. Tu silencio es una respuesta muy clara prosigui mi sobrina. Te conozco. Lo vas a hacer. Anda respond, vamos a buscar el vino. Slo si puedo beber un poco. Slo si no has de conducir esta noche. Me pas un brazo por la cintura y entramos las dos juntas en la casa. Libros Tauro http://www.LibrosTauro.com.ar

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