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l Cerebro en Accin.

En un principio (edad media), se pensaba que las facultades mentales se ubicaban en los 3 ventrculos, al pasar el tiempo y aumentar las investigaciones esta visin cambio y es as como hoy en da una de las principales teoras del funcionamiento cerebral, es la desarrollada por A. R. Luria, quien estudio el funcionamiento de la mente a travs de las lesiones cerebrales, y su influencia en el procesamiento de la informacin, dice en su libro El Cerebro en Accin(1974): Ha quedado bastante claro que el comportamiento humano tiene un carcter activo, que no esta determinado solamente por la experiencia pasada, sino tambin por los planes a futuro, de esta cita se desprende, que el cerebro funciona de manera dinmica, mediando entre lo pasado, presente y futuro. Es as como Luria plantea que los procesos mentales humanos son sistemas complejos y que no estn localizados en reas estrictas del cerebro, sino que tienen lugar a travs de grupos de estructuras, aportando cada una a la organizacin del sistema funcional, de acuerdo con esto Luria plantea, que existen 3 unidades funcionales bsicas, que comprenden el cerebro humano, la primera es la encargada de regular el tono o la vigilia, la segunda encargada de obtener, procesar y almacenar la informacin que llega desde el exterior, y la tercera encargada de programar, regular y verificar la actividad mental. Luria tambin destac, que cada una de estas unidades, es en si misma una estructura jerrquica y consistente, compuesta por tres reas, rea primaria

de proyeccin, rea secundaria de proyeccin-asociacin, y rea terciaria de superposicin.En general en los procesos mentales del hombre, participan tres unidades funcionales y las tres reas, estos son a modo general los principales planteamientos de la teora de Luria, antes de centrarnos en la primera unidad funcional.

primera unidad Funcional

UNIDAD FUNCIONAL La primera unidad funcional, segn Luria, es un aparato que mantiene el tono cortical y el estado de vigilia y que regula estos estados de acuerdo con las demandas que en ese momento confronta el organismo, por lo tanto, trabaja en estrecha cooperacin con los niveles superiores del crtex, el estado de vigilia es el primer requisito para que ocurra cualquier actividad organizada, ya que slo bajo condiciones ptimas de vigilia es posible que el hombre reciba y analice la informacin, ya que el tono cortical desaparece durante el sueo, pues solamente en ella los procesos mentales siguen un curso corrector, para el cual es necesario tener un nivel optim de tono cortical.(Valderrama, 2000) Los procesos de excitacin que tienen lugar en el crtex despierto obedecen a la ley propuesta por Pavlov, La ley de la fuerza, segn la cual, todo estimulo fuerte, evoca una fuerte respuesta, mientras todo estmulo dbil evoca una respuesta dbil. Luria destaca tres fuentes primarias de activacin:

a) Primera: Procesos metablicos del organismo, economa interna. Estos procesos en sus formas ms simples, estn conectados con los procesos respiratorios y digestivos; regulados principalmente por el hipotlamo.Otras formas ms complejas de este tipo de activacin estn relacionadas con los procesos metablicos organizados de ciertos sistemas conductuales innatos; conducta instintiva, sexual y de alimentacin. b) Segunda: Reflejo de orientacin, esta conectada con la llegada de estmulos del mundo exterior del cuerpo y conduce a la produccin de formas completamente diferentes de activacin. Este es el nico tipo de mecanismo que puede permitir procesos de habituacin, de forma que unos estmulos repetidamente presentados pierden su novedad, y la movilizacin especial del organismo cuando aparecen no es necesaria mente de larga duracin. c) Tercera: Lenguaje, una gran parte de la actividad humana se evoca por intenciones y planes (metas), que se forman durante la vida conciente del hombre y que son esenciales en la motivacin y que efectan con la intima participacin, inicialmente externa, y mas adelante interna, del lenguaje. Finamente podemos decir, que la primera unidad funcional constituye la base de los procesos mentales humanos, pues mantiene un estado de arousal apropiado que permite centrar la atencin, atencin sostenida y selectiva, es decir, las formas ms complejas de atencin, incluyendo el reconocimiento selectivo de un estmulo particular y la inhibicin de respuestas a estmulos irrelevantes(Luria, 1974)

Cules son las estructuras que conforman la Primera unidad funcional?

Luria afirma que la primera unidad funcional est asociada al tallo cerebral o tronco enceflico (sistema reticular ascendente o descendente), mesencfalo y diencfalo y las regiones medias de los hemisferios. El sistema reticular activador ascendente (SARA). El SARA, descrito como no especifico, se forma de impulsos sensoriales que van a la formacin reticular y la transmisin rostral a ciertos ncleos talmicos, desde los cuales la actividad se disemina a la corteza cerebral. El SARA es un sistema de mltiples fibras cortas de la sustancia gris central del tronco cerebral y diencfalo, que es excitado por colaterales del sistema aferente espinotalmico y que activa o despierta la actividad de todo el cerebro y en particular de la corteza. (Prez, 2002) Sistema reticular activador descendente (SARD): Esta constituido por haces eferentes que suben o bajan el tono de los sistemas sensoriales o motores del neocrtex. Estas vas descendentes fundamentalmente se originan en el lbulo frontal en concreto las zonas terciarias o crtex pre-frontal (ms especficamente frontal medio y orbital). (Prez, 2002)

Qu patologas pueden desencadenarse de una lesin en alguna estructura de la primera unidad funcional?
Dada la gran cantidad de funciones asociadas a la primera unidad funcional, son bastantes las patologas que de una u otra manera se ven conectadas con ella, por lo tanto destacare solo algunas, las que a mi parecer son las mas relevantes. El deterioro del estado de vigilia, trae consigo la prdida de la selectividad a estmulos, adems de la desorganizacin huellas de memoria. Lo ms importante es que una lesin en alguna de las estructuras de la primera unidad conduce a un agudo descenso en el tono cortical, a un estado de sueo con sincronizacin de EEG, pudiendo llegar hasta el coma.(Luria, 1974) Las lesiones de las zonas corticomediales (y mediobasales) nunca causan alteraciones de la gnosis ni de la praxis, y si no fuera por su indolencia y a veces su monotona , la voz calmada con que el paciente responde a las preguntas y su astenia general no mostrara ninguna anormalidad perceptible. (Luria, 1974) Los pacientes con este tipo de lesiones aunque comienzan a realizar una labor correctamente, todas sus reacciones, rpidamente, se hacen lentas; esta lentitud en las respuestas aumenta y a menudo los pacientes dejan de contestar a las preguntas, aunque continan estando claramente conscientes de su estado patolgico y de la inadecuacin de sus respuestas. (Luria, 1974) Los pacientes con lesiones en las zonas medias de los hemisferios, presentan defectos en la memoria, que reflejan una disminucin general en el tono cortical, diferentes a los procesos mnsticos asociados a las lesiones laterales del cerebro. (Luria, 1974)

CAPTULO 3: Las tres unidades funcionales bsicas

Primera Unidad Funcional. Para la produccin, regulacin y mantenimiento del tono o activacin de la corteza cerebrHacia mediados del pasado siglo XX se produjo un descubrimiento importante, que determin, junto al conocimiento alcanzado sobre la fisiologa de la corteza cerebral y su relacin con las funciones mentales, la elaboracin por Luria y su escuela de una teora acabada sobre la organizacin antomofuncional de los procesos psquicos en el substrato material del encfalo.(El descubrimiento de las leyes neurodinmicas fundamentales realizado por Pavlov (2), puso de relieve que precisamente estas leyes caracterizan el estado ptimo de activacin del tono cortical, cuya presencia es esencial para el curso organizado de toda actividad nerviosa superior (ANS) o actividad psquica. Este tono cortical est presente y se mantiene con fluctuaciones, durante la vigilia, desaparece durante el sueo y disminuye en el estadio inmediatamente precedente al mismo; no fue sin embargo, hasta las postrimeras de la dcada del 40 del siglo XX, cuando se descubre, que las estructuras responsables de la produccin y mantenimiento del tono cortical se encuentran localizadas en la regin del tallo enceflico y no en el cortex cerebral como se crea hasta ese momento. En 1949 Moruzzi y Magoun (3) descubrieron una estructura situada a todo lo largo del tallo enceflico y regin dienceflica, especialmente adaptada por su constitucin anatmica y funcional para cumplir el papel de mecanismo activador de la corteza cerebral, denominada por estos autores formacin reticular. En el seno de esta formacin reticular se identifica un sistema cuyos ncleos de origen se encuentran en el diencfalo y en la calota mesoceflica y en la parte rostral de la calota protuberancial que posee una influencia activadora sobre toda la corteza cerebral mediante conexiones multisinpticas que ascienden hasta terminar en toda la corteza, estos ncleos de origen de la formacin reticular reciben numerosas aferencias directas y colaterales de las vas especficas de la sensibilidad, que conducen la informacin procedente del medio interno del individuo y del medio externo o ambiental. Esta estructura de la formacin reticular intercalada en paralelo respecto al sistema de aferencias corticales especficas de la sensibilidad general y especial en su trnsito hacia el cortex tiene una influencia activadora sobre este ltimo cortex y fue denominado por estos autores: sistema reticular activador ascendente (SRRA), cuya funcin es la de producir, mantener y regular el tono de activacin cortical cerebral necesario para el normal funcionamiento de esta estructura y cuyas fuentes de energa, tienen su origen en los estmulos procedentes, del medio ambiente externo y del interior del sujeto a partir de las aferencias viscerales de los diferentes sistemas y aparatos del organismo. Investigaciones posteriores, precisaron que de los ncleos de la formacin reticular del tallo cerebral (enceflico) y del diencfalo se originaban conexiones descendentes hacia los sectores intercalados y eferentes de los segmentos del tallo cerebral y de la mdula espinal.(4,5,6,7) Por intermedio de estas conexiones descendentes se condicionaban respuestas motoras, viscerales y se regulaba la entrada de aferencias por las diferentes vas especficas de la sensibilidad: visceral, gustativa, propioceptiva, xteroceptiva, vestibular y auditiva, regulndose tambin por mecanismo semejante la entrada de las aferencias olfatorias y visuales por parte de las estructuras suprasegmentarias respectivas. La organizacin antomofuncional de este sistema o formacin reticular, se complet con numerosas investigaciones que demostraron que desde la corteza cerebral descendan numerosas conexiones: 1) a los ncleos de origen de la formacin reticular de asiento dienceflico que tienen una funcin de activacin selectiva, fsica, moduladora sobre regiones corticales especficas y 2) a los ncleos reticulares de la calota mesocfalo-pontina del tallo cerebral de accin activadora difusa, tnica o mantenida sobre toda la corteza cerebral en su conjunto.(8, 9, 10) Por su origen filogentico, las porciones ms antiguas de la corteza cerebral, conocidas como archicortex y el paleocortex,

forman parte de toda esta estructura a la que Luria, denomin primera unidad funcional o unidad para la activacin y regulacin del tono cortical. Esta unidad mantiene una estrecha relacin funcional con el sistema endocrino y el sistema inmunolgico por medio de la inervacin visceral y la va humoral. A ella le estn encomendadas importantes funciones vitales reflejas como: 1) la conducta

Primera unidad funcional

Corteza cerebral. Archi y paleocortex

4 Diencfalo

2
2- SRAA

3 1 1
Figura 1

3- Sensibilidad general y especial

1- Formacin
Reticular

4- Diencfalo

instintiva para la procreacin y defensa, imprescindible para la vida y el mantenimiento de la especie animal, 2) la regulacin refleja de las funciones vitales psico-neuro-endocrino-inmunolgicas que mantienen la homeostasis del organismo (11) y 3) la regulacin del sueo, la vigilia, y los diferentes grados de activacin cortical acorde con las exigencias del entorno y los intereses del individuo. El aseguramiento del tono ptimo de activacin cortical cerebral, que ejerce esta primera unidad funcional, conduce al origen y mantenimiento de un estado neurodinmico cortical normal que resulta imprescindible para todas las actividades conscientes del hombre. La primera unidad est organizada verticalmente, en niveles de actividad refleja nerviosa, de creciente complejidad, a medida que se asciende (en direccin rostral)desde los segmentos neurales hasta el archi y paleocortex, presentando un carcter autorregulado por estos propios sectores corticales y por el neocortex de las restantes unidades funcionales. (Figura 1). A su vez desde las estructuras corticales del archi y paleocortex y desde los niveles subcorticales del diencfalo y formacin reticular dienceflica, descienden conexiones hacia el sistema nervioso segmentario del tallo cerebral, incluida su propia formacin reticular, y de la mdula espinal, para asegurar el control reflejo de la conducta visceral y somtica del organismo. En el trabajo de esta unidad es de resaltar que no interviene exclusivamente a actividad nerviosa refleja sino que existe un control por va humoral en el que participa

Segunda Unidad Funcional, para recibir, analizar y almacenar informacin. La corteza cerebral que constituye esta unidad se encuentra situada por detrs de la cisura central o rolndica y comprende toda la corteza de los lbulos: parietal, temporal y occipital. En esta regin se encuentran los extremos corticales de los analizadores cutneo-cinestsico, auditivo-vestibular y visual. La corteza de cada uno de los analizadores mencionados presenta un rea denominada primaria o de proyeccin, con un desarrollo considerable de la cuarta capa o corteza granular que recibe la aferencia de cada uno de los ncleos de proyeccin del tlamo: 1) ventral posterior, para la aferencia cutneo cinestsica, 2) geniculado medial para la aferencia auditiva y 3) geniculado lateral para la visual. Esta corteza primaria o de proyeccin esta organizada somatotpicamente de manera que las aferencias provenientes de diferentes regiones del cuerpo, terminan en lugares especficos de esta rea primaria en forma organizada espacial y funcionalmente, de manera que las aferencias de regiones funcionales ms importantes o significativas tienen una representacin cortical mayor que las correspondientes a regiones de menor importancia funcional. Los estudios electrofisiolgicos demuestran que las neuronas constitutivas de la corteza de las reas primarias de cada analizador sensorial son excitadas por estmulos especficos, provenientes de una sola modalidad sensorial es decir son neuronas modalmente especficas. As, las neuronas del rea primaria del analizador cutneo-cinestsicos, son excitadas por estmulos tctiles, de presin, de temperatura y dolor, que constituyen la sensibilidad general, las neuronas del rea primaria del analizador auditivo, a su vez son excitadas por estmulos sonoros y las del rea primaria visual por estmulos luminosos. Esta especificidad neuronal para la excitacin no slo se observa para la modalidad sensorial correspondiente al analizador en cuestin, sino que es ms especfica an, existiendo neuronas, por ejemplo, dentro del analizador visual que son excitadas exclusivamente por un color determinado y no por cualquier color, otras por la direccin del movimiento, otras por la forma del objeto percibido etc. Esta especficidad de la excitabilidad se manifiesta en la mayor parte de las neuronas que componen el rea primaria de cada analizador sensorial, producindose a este nivel una descomposicin de las propiedades o cualidades del objeto percibido consistente en un anlisis neurofuncional de las propiedades fsicas del objeto. Rodeando el rea primaria o de proyeccin de la corteza cerebral de cada analizador (rea 3 (de Brodmann) de la sensibilidad general en la circunvolucin retrorrolndica, rea 41 (de Brodmann) de la audicin en las circunvoluciones de Heschl en la primera circunvolucin temporal y rea 17 (de Brodmann) de la visin, en los labios y fondo de la cisura calcarina del occipital) se sitan las reas secundarias respectivas para cada modalidad sensorial: reas 1, 2, 5 y parte de la 7 (de Brodmann) en el lbulo parietal para la sensibilidad general, rea 22 y parte de la 21 (de Brodmann) para la audicin, que se extiende por la cara convexa del lbulo temporal y las reas 18 y 19 (de Brodmann) para la visin las que rodean concntricamente el rea 17 situadas en la cara interna y polo del lbulo occipital. (Figuras 2 y 3). La corteza cerebral que constituye esta unidad se encuentra situada por detrs de la cisura central o rolndica y comprende toda la corteza de los lbulos: parietal, temporal y occipital. En esta regin se encuentran los extremos corticales de los analizadores cutneo-cinestsico, auditivo-vestibular y visual. La corteza de cada uno de los analizadores mencionados presenta un rea denominada primaria o de proyeccin, con un desarrollo considerable de la cuarta capa o corteza granular que recibe la aferencia de cada uno de los ncleos de proyeccin del tlamo: 1) ventral posterior, para la aferencia cutneo cinestsica, 2) geniculado medial para la aferencia auditiva y 3) geniculado lateral para la visual. Esta corteza primaria o de proyeccin esta organizada somatotpicamente de manera que las aferencias provenientes de diferentes regiones del cuerpo, terminan en lugares especficos de esta rea primaria en forma organizada espacial y funcionalmente, de manera que las aferencias de regiones funcionales ms importantes o significativas tienen una representacin cortical mayor que las correspondientes a regiones de menor importancia funcional. Los estudios electrofisiolgicos demuestran que las neuronas

constitutivas de la corteza de las reas primarias de cada analizador sensorial son excitadas por estmulos especficos, provenientes de una sola modalidad sensorial es decir son neuronas modalmente especficas. As, las neuronas del rea primaria del analizador cutneo-cinestsicos, son excitadas por estmulos tctiles, de presin, de temperatura y dolor, que constituyen la sensibilidad general, las neuronas del rea primaria del analizador auditivo, a su vez son excitadas por estmulos sonoros y las del rea primaria visual por estmulos luminosos. Esta especificidad neuronal para la excitacin no slo se observa para la modalidad sensorial correspondiente al analizador en cuestin, sino que es ms especfica an, existiendo neuronas, por ejemplo, dentro del analizador visual que son excitadas exclusivamente por un color determinado y no por cualquier color, otras por la direccin del movimiento, otras por la forma del objeto percibido etc. Esta especficidad de la excitabilidad se manifiesta en la mayor parte de las neuronas que componen el rea primaria de cada analizador sensorial, producindose a este nivel una descomposicin de las propiedades o cualidades del objeto percibido consistente en un anlisis neurofuncional de las propiedades fsicas del objeto. Rodeando el rea primaria o de proyeccin de la corteza cerebral de cada analizador (rea 3 (de Brodmann) de la sensibilidad general en la circunvolucin retrorrolndica, rea 41 (de Brodmann) de la audicin en las circunvoluciones de Heschl en la primera circunvolucin temporal y rea 17 (de Brodmann) de la visin, en los labios y fondo de la cisura calcarina del occipital) se sitan las reas secundarias respectivas para cada modalidad sensorial: reas 1, 2, 5 y parte de la 7 (de Brodmann) en el lbulo parietal para la sensibilidad general, rea 22 y parte de la 21 (de Brodmann) para la audicin, que se extiende por la cara convexa del lbulo temporal y las reas 18 y 19 (de Brodmann) para la visin las que rodean

Figura 2

5, 7 1, 2 41 3 22,21

Analizador cutneo-cenestsicos rea Primaria: #3. reas secundarias: #1, 2, 5 y 7 .

concntricamente el rea 17 situadas en la cara interna y polo del lbulo occipital. (Figuras 2 y 3).

Figura 3

Analizador visual: rea primaria: #17

17 18, 19

rea secundaria: # 18 y 19

La concepcin de las tres unidades funcionales de la actividad consciente del hombre tiene una enorme trascendencia en la clnica y en la investigacin neurolgica y neuropsicolgica debido a su carcter objetivo, fruto del desarrollo alcanzado por las neurociencias en este campo

Figura 4

40 22 21

7 39 37

rea terciaria de los analizadores: Cutneocinestsico, visual, auditivo y vestibular

Resumiendo la segunda unidad funcional garantiza el anlisis, sntesis y almacenamiento de la informacin, de importancia primordial de toda cognicin, pero que constituye sin embargo slo el primer eslabn de este complejo proceso, el que necesita para su culminacin de la participacin de la siguiente unidad funcional o tercera unidad.

Tercera unidad funcional, para la programacin control y verificacin de las funciones mentales. La tercera unidad tiene una organizacin similar a la segunda unidad, presenta un extremo cortical en la neocorteza del lbulo frontal donde se diferencian tres reas o regiones, la primaria o de proyeccin, la secundaria o de asociacin y la terciaria de integracin. La corteza cerebral del rea primaria corresponde al rea 4 de Brodmann localizada en la circunvolucin frontal ascendente inmediatamente por delante de la cisura central de la que forma su pared anterior y la mitad anterior del fondo, se caracteriza por el notable desarrollo de la quinta capa de neuronas piramidales (piramidales gigantes de Betz) que dan origen al haz crticoespinal, crticonuclear y crticobulbar que constituyen la va piramidal motora para los movimientos voluntarios. (figura 5). El rea primaria motora est organizada somatotpicamente, igual que las reas primarias de la segunda unidad funcional, as las neuronas de la parte superior de la circunvolucin frontal ascendente, situadas por la cara interna del hemisferio cerebral, se conectan con las neuronas motoras de los segmentos espinales lumbosacros que inervan la musculatura de los pies, piernas y regin genital, las neuronas de los sectores medios del rea motora situadas en la cara externa o convexa del frontal, hacen sinapsis con las neuronas motoras de los segmentos espinales cervicales que terminan en los msculos de las extremidades superiores, por ltimo las neuronas de los sectores ms inferiores de esta rea motora, situadas en el oprculo rolndico se conectan con las neuronas motoras de los segmentos del tallo cerebral que terminan en la musculatura que inervan los pares craneales, lo que trae como consecuencia que el control motor voluntario de la mitad opuesta del cuerpo por parte de la corteza motora primaria se ejerce funcionalmente de manera, que se puede representar grficamente en el denominado homnculo que es el rea que semeja la figura humana orientada con la cabeza hacia abajo y los pies hacia arriba, desde donde la estimulacin directa de esta regin cortical, produce contraccin muscular aislada de diversa localizacin en dependencia de la zona del homnculo estimulada. Rodeando por delante al rea motora primaria, o rea 4 de Brodmann, se encuentran los campos 6 y 8 de Brodmann que constituyen el rea premotora o de asociacin y por delante de sta, se sitan los campos 9, 10, 11, 12, 44, 45 y 46 de Brodmann, en una amplia regin constituida por la corteza del rea terciaria o de integracin, conocida como regin o rea prefrontal. (figura 5).

9 46 10 44

8 6

4 Analizador motor. rea primaria: 4 reas secundarias: 6 y 8

Figura 5
La organizacin de la actividad motora voluntaria es muy compleja y necesita del concurso de otras regiones corticales sensoriales. En el rea motora primaria se originan los impulsos que producen los movimientos que integran cualquier acto motor, lo que ocurre mediante la formacin de estereotipos funcionales o dinmicos de impulsos motores, que partiendo de esta rea primaria, se encuentran organizados espacial y temporalmente. La organizacin espacial se logra mediante la sntesis de los impulsos nerviosos sensoriales, realizada por la intervencin de los sectores corticales de la segunda unidad que reciben las aferencias procedentes de la piel, msculos, tendones y articulaciones a las que se aaden las no menos importantes sntesis e integracin de las aferencias auditivas, vestibulares y visuales,

y mediante la organizacin dinmica o temporal de la corriente motora, debido a la sntesis de los impulsos motores realizada por los sectores premotores o secundarios de la tercera unidad, que se convierten as, en estereotipos dinmicos que aseguran la fluidez de la inervacin motora de los diferentes actos que constituyen los movimientos voluntarios. Todo movimiento es una actividad compleja que no se reduce al componente eferente sino que necesita de una aferentacin de retorno que informa de las condiciones en que transcurre el acto motor lo que permite el control y la normal realizacin del mismo; una parte importante de este control requiere del trabajo conjunto de la segunda unidad y de los sectores motores y premotores de la tercera unidad. Pero todo movimiento voluntario obedece a una planificacin consciente que aspira lograr unos objetivos previamente enunciados, lo que complica an ms la organizacin de la actividad motora voluntaria, la que obviamente queda bajo el control del lenguaje interno. En la cognicin o reflejo de la realidad objetiva, el sujeto del conocimiento (el hombre) no desempea un papel pasivo, todo lo contrario, la cognicin del objeto por el sujeto, slo se logra cuando el sujeto, interacta con el objeto, estableciendo con ste mltiples relaciones por medio de la cules y slo a travs de stas, se logra reflejar o conocer la esencia de los fenmenos. La accin prctica del sujeto con el objeto, constituye el inicio, desarrollo y final de toda cognicin. La praxis constituye adems el criterio de la verdad del conocimiento alcanzado por el hombre. En toda la actividad cognoscitiva del hombre est el quehacer prctico que permite no slo adaptarse a la realidad, sino transformarla de acuerdo a los objetivos e intereses del individuo y de la sociedad, dentro del marco que establece el desarrollo alcanzado por la ciencia y la tecnologa de una poca histrica determinada. Tal complejidad de la cognicin humana cristalizada en la actividad consciente del hombre, requiere del trabajo de los sectores corticales prefrontales, los ms desarrollados del cerebro humano y que lo diferencian de manera significativa del desarrollo alcanzado por el cerebro de los primates ms evolucionados. El rea terciaria prefrontal del hombre tiene una connotacin especial desde el punto de vista funcional, en realidad su trabajo no se circunscribe al marco de la tercera unidad, sino que incluye las restantes unidades con las que tiene amplias conexiones. Se conoce que los sectores orbitales y mediales de la regin prefrontal tienen amplias conexiones de ida y vuelta con la primera unidad lo que asegura la activacin general y particular de la corteza cerebral para la vigilia y la atencin selectiva necesaria para todas las funciones mentales as como del componente afectivo de regulacin, presente en toda actividad humana consciente. El hombre no slo conoce la realidad sino que sta tiene siempre una significacin para el individuo. Los sectores prefrontales de la convexidad tienen amplias conexiones con toda la neocorteza de la segunda unidad, tambin de ida y vuelta directa o indirectamente a travs del ncleo dorsomedial del tlamo, mediante las cuales recibe toda la informacin previamente procesada por la segunda unidad, y enva informacin que es reguladora de la actividad de los analizadores sensoriales corticales de la segunda unidad, los que quedan as subordinados funcionalmente a los sectores prefrontales, integrndose de esta manera anatmica y funcionalmente la unidad del rgano (sistema nervioso) y con ello el propio individuo. La organizacin anatmica y funcional de la regin prefrontal hace de ella en propiedad, no slo el que sea el rea terciaria de la tercera unidad a las que se le subordinan funcionalmente las reas, premotora y motora, sino que sea la regin que subordina el funcionamiento de todo el neocortex de la segunda unidad y los sectores ms antiguos del archi y paleocortex de la primera unidad. Esta organizacin permite comprender que si bien existen regiones de trabajo diferenciado en la corteza cerebral con funciones especficas y diferentes, al mismo tiempo el sistema nervioso constituye un rgano nico, siendo precisamente la regin correspondiente a la tercera unidad y en especial los sectores prefrontales de la corteza cerebral donde se asegura la unidad del individuo, donde las diferentes funciones quedan subordinadas y reguladas a la accin de la voluntad de la persona. La concepcin de las tres unidades funcionales del sistema nervioso que participan en toda actividad psquica consciente constituye un gran logro del pensamiento cientfico y supera las limitaciones de la concepcin psicomorfolgica en sus dos variantes y enriquece la concepcin refleja inicial, que se enuncia con Sechnov (13) y que se materializa ms tarde con Pavlov. Luria al elaborar esta concepcin, integra el principio reflejo de la actividad nerviosa y los descubrimientos de la fisiologa en especial los relacionados con la formacin reticular y el sistema

reticular activador ascendente propiciador del tono ptimo cortical para la vigilia y la atencin selectiva, con los datos de la neuroanatoma comparada y con el desarrollo alcanzado por la escuela de psiclogos materialistas soviticos. La concepcin de las tres unidades funcionales de la actividad consciente del hombre tiene una enorme trascendencia en la clnica y en la investigacin neurolgica y neuropsicolgica debido a su carcter objetivo, fruto del desarrollo alcanzado por las neurociencias en este campo. En resumen en todas las funciones mentales intervienen las tres unidades funcionales, la primera y ms antigua, es la encargada de regular las funciones vitales que garantizan la integridad del individuo y la supervivencia de la especie, regulando adems la conducta instintiva alimentaria, la sexual y de defensa y de producir el tono ptimo de activacin de la corteza cerebral no slo del archi y paleocortex, sino del neocortex de la segunda y tercera unidad, imprescindible para cualquier proceso normal de consciencia del hombre. La segunda unidad tiene como funcin la del anlisis, codificacin o sntesis y almacenamiento de la informacin procedente del entorno, primer paso de la cognicin y la tercera unidad la de planificar, regular y verificar de acuerdo con lo planificado toda la actividad consciente. Esta concepcin de las tres unidades que participan en todo proceso mental consciente del hombre es la ms avanzada y se justifica por lo siguiente: 1- Se apoya en todos los descubrimientos cientficos precedentes y se ha visto confirmada hasta la actualidad por los ms recientes. 2- Tiene en cuenta el carcter reflejo de toda la actividad nerviosa y de los procesos mentales. 3- Explica la unidad del rgano nervioso, donde se incluye lo perifrico y lo central, lo aferente y lo eferente y la diversidad e interrelaciones funcionales de los sistemas neuronales constitutivos. 4- Tiene en cuenta en el caso del hombre la influencia en la organizacin antomofuncional del sistema nervioso, de factores esenciales, de origen social, como el trabajo y el lenguaje. 5- Por ltimo la concepcin es materialista dialctica, reconocindose la determinacin objetiva de los fenmenos psquicos, y el carcter mediato de la reflexin, que se refracta a travs de las condiciones internas del sujeto.