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Quentin Ludwig

Comprendre la kabbale
De Rabbi Simon bar Yocha (2 sicle) Madonna (21e sicle)
e

Groupe Eyrolles, 2006 ISBN 2-7081-3676-3

Qutudie la kabbale ?
Le but de la kabbale, nous lavons dit, est double. Dabord mystique (cest--dire lapproche de Dieu, lunion mystique avec Dieu, la dvkouth) et ensuite sotrique (cest--dire la dcouverte des secrets cachs concernant la divinit dans ses relations avec lhomme). Quels sont ces secrets cachs ? Sur quoi portent-ils ? Selon la priode historique, ltude de ces secrets peut se canaliser sur des sujets particuliers mais, en rgle gnrale, llucidation des secrets concerne les grands thmes classiques que sont la cration du monde, les rcits bibliques, les commandements de Dieu (les mitsvoth), les interdits de la religion juive, les raisons des rgles liturgiques, llucidation des lois juives (halakha), lexil des juifs et, enfin, les fins dernires (eschatologie). On voit ainsi quaucun sujet de la vie juive nchappe rellement la kabbale. Nous verrons par la suite que les grands ouvrages de la kabbale sont quasi tous des commentaires des ouvrages bibliques (le Pentateuque, le Cantique des Cantiques, les Psaumes, Ruth, le prophte zchiel) ; cest la raison pour laquelle avant de sattaquer la kabbale, il est ncessaire de bien connatre ces textes bibliques et dtre imprgn de leur sens obvie, cest--dire commun. Dans un autre domaine, la kabbale est sans doute la seule thologie proposer une explication intressante (et religieusement plausible) lexil du peuple juif ; elle seule aussi donne des justifications aux diffrentes transgressions de la Loi juive, ces transgressions (nous verrons plus loin comment) sapproprient et rduisent les forces du mal. Cest en partie cela qui a expliqu la large adhsion du peuple juif la kabbale et son norme pouvoir de rassemblement des masses. Sans se tromper, on peut
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affirmer que la kabbale possde un rel pouvoir politique mais que la politique nest pas de son domaine. On ne peut donc que regretter que certains kabbalistes actuels sassocient en Isral un parti politique et mlent sans vergogne mysticisme, kabbale magique et politique. Mais la plus grande gloire de la kabbale est davoir fait comprendre aux juifs que Dieu a besoin des hommes. Il ne sagit pas ici dune quelconque complicit de lhomme avec Dieu, comme elle peut se rencontrer dans le judasme rabbinique, dun homme co-crateur avec Dieu, mais dun besoin rel de lhomme pour la divinit, dun appel au secours de la divinit, appel auquel seul lhomme peut rpondre. Bien entendu, certains penseurs ont dj dit, sous forme de boutade, que Dieu a besoin des hommes car que ferait-il sans eux, qui le glorifierait ? Mais ici, il ne sagit pas dun besoin narcissique de la divinit mais dun besoin quasi vital (si je puis mexprimer ainsi) car seule lintervention de lhomme permettra la divinit de retrouver son Unicit perdue en unissant la Chekhinah (la part fminine de Dieu) Ein Sof (le Dieu-infini, inconnaissable, hors de lentendement humain). Aucun monothisme nest all aussi loin. Dans lAntiquit, bien des hommes ont quitt leur Dieu car il ne leur donnait pas satisfaction et optaient pour une autre monoltrie (dans la monoltrie, les Dieu sont interchangeables mais on choisit de nen adorer quun seul ; ainsi est n le monothisme). lpoque actuelle, bien des hommes quittent, pour la mme raison, une religion pour une autre, tout en gardant gnralement le mme Dieu. Mais dans ce cas, cest lhomme qui manifeste son besoin de Dieu et non linverse. Avec la kabbale, lhomme humili (expuls, insult, tortur) sort grandi non seulement par rapport aux vnements mais aussi par rapport son Dieu. Il nest donc gure tonnant quaujourdhui des hommes en qute dune spiritualit entrent dans le bouddhisme puis le quittent pour la kabbale car, comme dans le bouddhisme, le gnie inventif de la kabbale est incroyable et offre chacun la possibilit de trouver son chemin dans la spiritualit. Ainsi, la double vrit des bouddhistes (vrit conventionnelle et vrit ultime) qui permet toutes les interprtations (y compris la
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Savant juif tudiant lastrologie Lastrologie a t ds les premiers sicles une partie importante, et encore mconnue, de la kabbale. Un spcialiste de la kabbale, Mosh Idel, nhsite pas crire aujourdhui qu il mest apparu avec une nettet croissante que la comprhension de certaines formes de messianisme avait beaucoup gagner de ltude du modle talismanique et de certaines formes dastrologie 1a.

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logique du ttralemme), on pourrait opposer linterprtation sotrique de la kabbale (le sod ) qui permet par le truchement de lanalyse fine assiste par la gumatria (calcul sur les mots) et la tmourah (permutation des lettres) toutes les interprtations. Dans la kabbale, comme dans le bouddhisme, rien nest fondamentalement faux mais, sur terre, rien nest fondalement vrai non plus, pas mme la Thora qui la fin des temps sera lue tout autrement. Comme le bouddhisme, la kabbale apporte lhomme un supplment de spiritualit susceptible de combler aussi bien les intellectuels que les gens simples (dans le hassidisme). Mais, ainsi que nous lavons dit, la kabbale apporte lhomme ce quaucune autre spiri29

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tualit ou religion ne lui annonce : un rle majeur dans le destin de la divinit. Lhomme nest plus seulement co-crateur avec Dieu, il est une tincelle de Dieu qui participe son destin. Dieu a besoin de lhomme, le kabbaliste le sait et sait comment remplir son rle sur terre pour se sauver et sauver son Dieu de la ds-union divine (le Dieu infini, Ein Sof, est spar de sa part fminine, dont la prsence accompagne lhomme dans son exil, consquence du pch dAdam et dve). LExil prend un sens. Laccompagnement de la prsence de Dieu dans lExil (la Chekhinah) prend un sens. La vie prend un sens. Lobservation des commandements prend un sens. Qui stonnera quavec un tel programme la kabbale ait fascin les hommes ? Bien entendu, nous reviendrons sur ces diffrentes notions dans le courant de ce texte en tentant de les expliciter le mieux possible mais, ainsi que le lecteur a pu sen apercevoir, les notions sont denses et ne se laissent pas enfermer dans quelques mots.

SOTRISME/EXOTRISME
La notion dexotrisme et son pendant, lsotrisme, apparaissent rgulirement dans les textes lorsquil sagit de religion. Il convient den faire, ds maintenant, la distinction de manire ne plus devoir revenir sur ce sujet. Par exotrisme, on entend toutes les doctrines et les enseignements de la religion tels quils sont divulgus lensemble des pratiquants. Le sens exotrique dun texte, cest son sens obvie, son sens commun ; le sens qui apparat quiconque matrise la langue du texte. Par sotrisme, on entend les enseignements oraux qui ne sont divulgus qu certains initis. Lsotrisme saccompagne galement de rites et de croyances magiques auxquels naccdent que les initis selon leur degr de connaissance. Les initis forment souvent des confrries et respectent le secret des choses rvles (cest la loi de larcane). Ces notions existent dans toutes les religions et se constituent parfois en un courant religieux comme, par exemple, la kabbale chez les juifs (mais, nous le verrons, la kabbale nest pas
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uniquement un courant sotrique). Pour accder au sens sotrique, non obvie, des textes et des gestes liturgiques, le croyant doit non seulement prendre un matre (ou saffilier une corporation dont il respectera la rgle du secret, la rgle de larcane) mais doit galement sastreindre apprendre et utiliser diverses mthodes lui permettant daccder au secret. Il est noter que dans la kabbale, mme si de nombreux textes ont t crits, on sait que les techniques physiques permettant de parvenir lextase, lunion mystique avec Dieu (la dvkouth des kabbalistes) nont t rvles que de manire orale. Au sujet de larcane, il est dit dans le Talmud : On ne doit pas interprter les chapitres concernant les relations sexuelles interdites devant trois personnes, ni le rcit de la Cration devant deux personnes, ni le rcit qui a trait au Char cleste devant une seule personne, moins quil ne sagisse dun sage capable de comprendre par lui-mme2.

Un versant mystique et un versant pratique


La Kabbale est en ralit compose de plusieurs disciplines et phnomnes religieux qui senchevtrent et se fortifient : la mystique, la thosophie, la magie, la cosmologie, langologie, la dmonologie, lastrologie, la chiromancie, etc. Pour plus de clart, on pourrait diviser la kabbale en un versant mystique, en un versant pratique et en un versant magique. Le versant mystique cherche tous les moyens pour communier de manire plus intuitive avec Dieu, pour participer plus physiquement au divin. Il cherche dvoiler les mystres de la vie cache de Dieu (ce quon appelle thosophie) et ses rapports avec lhomme. Toutes les spculations sont imagines et daudacieuses constructions intellectuelles prennent corps. Ces spculations assimilent galement des traditions sotriques dorigine trangre (perses, grecques, etc.). Le versant mystique ne se
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communique que sous forme de symboles et de mtaphores. Le versant pratique comprend les rites dinitiation, la cosmologie, la chiromancie, la gumatria (numrologie, manipulation des noms divins, combinaisons magiques de lettres), etc. Ltape ultime du versant pratique est la magie (incantation, amulettes, talismans, etc.), laquelle permet de pratiquer des prodiges dont le plus extraordinaire est de donner corps un tre inanim, le golem, en lui inscrivant sur le front le ttragramme divin. La magie, cest aussi lutilisation des Noms de Dieu, lastrologie, etc. Tout un pan de la kabbale qui attire normment les foules mais se rvle, comme toujours dans ce cas, une mystification des crdules. titre anecdotique, signalons quAboulafia (1240-1291), lun des grands mystiques et fondateur de la kabbale prophtique (voir page 33), prtendait que ctait en utilisant une formule magique quil avait tu le pape Nicolas III qui refusait de le recevoir. Pour Henri Atlan, il existe un kabbalisme de pacotille comme il existe un cheap Buddhism o lexotisme du vocabulaire tente vainement de masquer le vide de la pense . Notons cependant quun kabbaliste universitaire, Mosh Idel, de grande rudition, prtend quon na pas rserv jusqu prsent la magie la place quelle devrait occuper dans ltude de la kabbale. Le versant pratique ne se communique quaux personnes qui ont lautorisation dtre inities, cest--dire une infime partie de la population. Signalons que certaines personnes ont suggr quItzhak Rabin a pu tre tu en utilisant des incantations magiques (en particulier celle nomme poulsa di-noura, le fouet de feu ). On le sait, la kabbale fait aujourdhui malheureusement partie du paysage politique dIsral mais tous les vrais kabbalistes (cest--dire les sages qui consacrent leur vie son tude) dplorent ce kabbalisme de pacotille .

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Les trois types de kabbales


Kabbale thosophique Cest la kabbale qui sintresse principalement lexplication des mystres de la vie cache de Dieu et de ses relations avec lhomme. Cest la kabbale qui dcrit les diffrentes tapes de la cration, les manations divines (sfiroth), les obligations de lhomme envers son crateur (mitsvoth), etc. Le premier ouvrage de kabbale thosophique est le Sefer ha-Bahir, lequel met en place les lments qui seront dvelopps plus tard (organisation des sfiroth, angologie, Chekhinah, etc.). Louvrage de base de cette kabbale est le Zohar (crit par Mose de Lon, 13e sicle). Le personnage emblmatique de cette kabbale est Issac Louria, lequel a imagin un systme complet associant Dieu et ses cratures ; du retrait de Dieu de Lui-mme en Lui-mme , jusquaux obligations de lhomme envers le crateur. Kabbale extatique (ou prophtique) Cest la kabbale qui sintresse principalement aux moyens dont dispose lhomme pour parvenir lunion mystique avec Dieu (dvkouth). Pour parvenir lextase, le mystique doit sexercer et beaucoup pratiquer des exercices physiques (bass sur la respiration, lascse, etc.) et des exercices spirituels. Le premier ouvrage de Kabbale extatique est le Sefer Yetsira, lequel explique que le monde est construit sur les 22 consonnes hbraques. Le personnage emblmatique de cette kabbale est Abraham Aboulafia, qui se prtendait Messie et a commenc sa qute mystique en tudiant le Sefer Yetsira. Kabbale magique Cest la kabbale la plus rpandue. Elle sintresse aux divers moyens magiques pour parvenir connatre Dieu, sattacher ses bonts et raliser des miracles. Cette kabbale est dj bauche dans le Sefer Yetsira mais a t fortement dveloppe par la suite par de nombreux kabbalistes surtout parmi les hassidim. Signalons le tsaddiq capable daccomplir des miracles, les amulettes protectrice, les talismans magiques, lutilisation des Noms de Dieu pour raliser les miracles, etc.
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Aleph Laleph est la premire lettre de lalphabet hbraque et le symbole de lunit des dix sfiroth. Dans cette illustration anthropomorphique, lUn est reprsent par la lette aleph dont les branches horizontales figurent Ses mains et les branches verticales Ses pieds. On sait que les kabbalistes se sont fortement intresss non seulement aux diffrents mondes et Palais divins mais aussi la mesure du corps de Dieu. De nombreux ouvrages anonymes ou non furent consacrs ce sujet. Lun deux, le Chiour Qomah (La mesure du corps) est le plus important corpus de textes anonymes mystiques prcdant la kabbale. Dans le Zohar, il est racont quau moment o Dieu dcida de crer le monde partir du chaos, toutes les lettres se prsentrent devant Lui mais trangement la lettre aleph restait lcart. Dieu lui demanda pourquoi elle ne paraissait pas devant Lui. Elle rpondit que dans un monde o tout est dualit, il ny a pas de place pour le nombre 1 (cette lettre ayant en effet la valeur de 1). Dieu lui rpondit : Je suis Un, comme tu es un ; aussi le commandement Je suis ton Dieu (Anochi ) commencera par la lettre aleph . Cette illustration a t reproduite daprs un dessin du clbre ouvrage du kabbaliste Mose Cordovero, Pards Rimonim (Le jardin des grenades), publi Cracovie en 1592.

La kabbale est-elle uniforme ?


Non, et il faut insister sur ce point : il existe presque autant de doctrines kabbalistiques quil existe de kabbalistes. Nous lavons dj dit, il ny a pas de dogme dans la kabbale. En effet, chacun peut, selon ses connaissances et son degr dintelligence, donner libre cours son imagination. Aucun texte ne canalise le kabbaliste car tout peut (et doit) tre interprt pour trouver le sens cach, sotrique, des textes. Ce que nous appellerions aujourdhui pudiquement manipulation de textes et dauteurs est pour le kabbaliste un devoir auquel il se livre dans la plus grande transparence, assur de
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son thique par rapport au texte et du bien-fond de sa dmarche. Puisque la trs grande majorit des textes de la kabbale, encore ltat de manuscrits, sont explorer, il est clair que nous dcouvrirons encore dautres modes de pense et, qui sait, peut-tre mme dautres systmes de pense (par systme de pense, jentends une organisation complte de la pense autour daxiomes de base comme, par exemple, les manations de Dieu [sfiroth, voir page 73] ou le retrait de Dieu de Lui-mme en Lui-mme (tsimtsoum, voir page 90).

Une kabbale venue dailleurs ?


Pour les spcialistes de la kabbale, il est clair que celle-ci possde des lments non juifs et a t influence par divers courants religieux. On y trouve, en effet, des lments dorigine perse (provenant de la religion zoroastrienne), des lments grecs (Philon, Platon, etc.), babyloniens, gnostiques, arabes mme (certaines sectes musulmanes insistent sur le sens allgorique, mystique, sotrique du Coran mais ce nest pas le lieu den parler). Ainsi, les nombreux anges et dmons auraient leurs noms drivs de langologie et de la dmonologie perses (pour ne donner quun exemple, Metatron est rattach Mithra). La thorie des manations (sfiroth), base de la kabbale, se retrouve dj dans la religion des Perses ainsi que, plus tard, dans le no-platonisme. Mieux encore, une liturgie de Mithra (...) prsente, dit-on, beaucoup de traits correspondants avec la mystique des Heikhaloth 3, cest--dire la mystique des Palais divins (voir page 39). Enfin, si lon compare la naissance de la mystique juive (kabbale) dans le Languedoc avec celle de la mystique provenale (catharisme), on ne peut qutre intrigu par lapparition quasi simultane de certains concepts nouveaux (comme, par exemple, la transmigration ou rincarnation ou gilgoul des mes) dans les deux courants religieux. On peut donc penser que, comme pour les dcouvertes scientifiques, il y a des moments privilgis o
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les ides sont mres pour apparatre presque simultanment en plusieurs endroits. Cest ainsi que la diffusion du Zohar fut contemporaine de la diffusion des crits du mystique allemand Matre Eckhart (1260-1329) et que la kabbale espagnole fut contemporaine de la mystique hispano-chrtienne (saint Jean de la Croix, 1542-1591 ; Thrse dAvila, 1515-1582).

Un intrt croissant pour la mystique


Comme on peut dj sen apercevoir, lsotrisme juif nest pas un mouvement marginal (nous en discuterons plus loin) car, pendant plus de deux sicles, la kabbale a t la thologie officielle du peuple juif. Dailleurs, louvrage de kabbale le plus connu, le Zohar (ou Livre de la Splendeur) a t incorpor dans le corpus des livres canoniques du judasme, ct de la Bible et du Talmud. Cependant, du fait du secret attach la kabbale, les principaux ouvrages (Sefer Yetsira, Sefer ha-Bahir, Zohar) nont pas eu immdiatement une grande influence sur la culture juive. Ce nest qu partir du Moyen ge (et plus exactement aprs lexpulsion des Juifs dEspagne) que la kabbale a rellement occup une place importante (sinon essentielle) dans la vie juive. Par la suite, cause de diverses circonstances particulires (dont la dconvenue du faux messie Sabbata Tsevi), elle a t quelque peu efface de la vie juive bien que de nombreux rabbins continuassent sy intresser en secret. Ce nest quaujourdhui (surtout grce linscription de la mystique juive dans le cursus universitaire isralien et aux travaux de G. Scholem) quelle est redevenue un vritable sujet dtude. Comme nous le verrons par la suite, le mouvement sotrico-mystique (cest la meilleure dfinition quon puisse donner de la kabbale) nest pas un fait rcent dans le judasme mais prend dj ses racines, bien que modestement, lpoque du Second Temple. Mouvement trs riche, il sest manifest
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sous des aspects trs diffrents au cours des temps, dont la Rdemption par le pch des disciples de Sabatta Tsevi (un mouvement juif quasi plantaire) et les danses hassidiques des disciples du Becht ne sont que deux exemples des formes auxquelles peut conduire un comportement mystique.

tude de la kabbale
En principe, nous lavons dit, la kabbale ne studie qu partir de lge de quarante ans. De plus, pour pouvoir y accder il faut se trouver un matre et rpondre des critres trs stricts : avoir une thique irrprochable et des connaissances tendues dans toutes les sciences juives (Bible, Talmud, halakha, cest--dire la loi juive, etc.). Mamonide (1135-1204, un important codificateur de la loi juive) possde une fort belle formule pour cela ; il dit que personne nest digne dentrer dans le paradis [il entendait par l le domaine de la mystique] sil ne sest auparavant rassasi de pain et de viande [cest-dire sil nest dj rudit de la sobre nourriture rabbinique]4. La kabbale, nous lavons dit, ne studie que sous la conduite dun matre initi qui slectionne ses lves en nombre rduit. En effet, ltude de la kabbale nest pas sans danger. Sil est dconseill dapprendre la kabbale avant un ge avanc, cest quil faut dabord bien assimiler le contenu exotrique (apparent, simple, valable pour tous) de la Rvlation avant de se lancer dans le contenu sotrique (cach, complexe, valable uniquement pour les initis forms). Faute de quoi, le novice pourrait, dans sa qute du sens cach de la relation de Dieu lUnivers, tenter de recourir des procds magiques dangereux et peut-tre pas parfaitement orthodoxes .

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La rgle des quarante ans


Cette rgle puise sa source dans divers textes : Dans la tradition qui dit quAbraham nest parvenu la connaissance du crateur qu lge de quarante ans. Dans les Pirk Avot (le Trait des Pres), un des grands textes du Talmud ; qui affirment (chapitre V. 24) que quarante ans est lge de la comprhension (binah). Dans la sagesse dorigine arabe qui dit que le cerveau natteint sa maturit qu cet ge.

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Jean Reuchlin (1455-1522) Lhbrasant Johannes Reuchlin, kabbaliste chrtien, publia deux ouvrages sur la kabbale, lesquels prsentent, aujourdhui encore, un intrt certains. Il sagit des deux premiers ouvrages consacrs la kabbale qui ne soient pas luvre dun juif. Ces deux ouvrages sont De Verbo mirifico (Du Nom miraculeux) et De arte cabalistica (De la science de la kabbale). Spculant la manire des kabbalistes, Reuchlin affirmait que si Dieu stait dabord rvl aux patriarches au moyens des trois lettres qui composaient le mot Shadda et puis Mose au moyen des quatre lettres du ttragramme divin (JHYH), il se rvle son poque au moyen de cinq lettres lesquelles sont celles du Ttragramme plus la lettre shin (signifiant le Logos). Lensemble se lit Yehoshua, cest--dire Jsus.

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Les sources de lsotrisme


Les spcialistes distinguent cinq grandes priodes dans les sources de lsotrisme juif. Ces cinq grandes priodes sont :

Le mysticisme juif ancien ou mysticisme talmudique


Nous lavons vu, daprs la tradition, Mose aurait reu de Dieu en mme temps que les Dix Tables de la Loi, la Loi orale (cest--dire une explication de la Loi crite) ainsi que des commentaires sotriques transmis de bouche oreille par la Tradition (cest--dire la kabbale, au sens tymologique). Au moment o les rabbins dcidrent pour des raisons pratiques de coucher sur papier la Loi orale (cest--dire le Talmud : voir ce sujet notre ouvrage Comprendre le Judasme, dans la mme collection), il est naturel quils y laissrent transparatre quelques lments sotriques. Les rcits du commencement (Maass Berchit ou uvre de la Cration), les rcits du Char (Maass Merkavah ou uvre du Char) et les rcits des Palais (Heikhaloth Rabbati ou Grands Palais), qui constituent les plus anciens textes de la mystique juive, font partie de cette premire tape de la kabbale. cette priode, on doit galement rattacher le Sefer Yetsira (Le Livre de la Formation), un ouvrage de cosmologie o il est dj question dun des grands thmes de la mystique juive, cest--dire les dix sfiroth ou manations de Dieu. Il en sera amplement question plus loin.

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Le Pards
Ce mot signifie paradis mais sa signification dans la langue des kabbalistes repose sur un jeu de mots. En effet, il existe pour les juifs quatre niveaux de lecture pour les textes : le sens littral (pshatt), le sens allgorique (rmez), le sens figur (derash) et le sens sotrique (sod). Si lon prend la premire des lettres du mot dsignant chacun des niveaux, on obtient le mot PRDS, cest--dire pards, le paradis (ce qui pour les kabbalistes sous-entend le domaine de la mystique). Cest propos du sod que la tradition sotrique affirme que le Talmud possde soixante-dix niveaux de lecture. Cest dans ce paradis que sont entrs les quatre docteurs juifs du 2e sicle frus dsotrisme. Le Talmud (chagiga 14b) dit que lun vit et mourut, lautre vit et devint fou, le troisime dvasta les jeunes plantations [ce qui signifie quil apostasia et sduisit la jeunesse]. Seul Akiva [un des matres de la Michna, la partie thorique du Talmud, mort sous la torture] entra sain et sortit sain . Les talmudistes se servent beaucoup de lentre des sages dans le pards pour illustrer le danger de lsotrisme mme pour des adultes bien forms. Bien entendu, les kabbalistes possdent une autre interprtation pour expliquer le sens de pards, lequel est expliqu dans un ouvrage complmentaire au Zohar, le Tiqoun Zohar.

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Diagramme des dix sfiroth Le diagramme ci-aprs est une reprsentation trs schmatique des dix sfiroth tel quil apparat dans un ouvrage de la kabbale de Safed, LArbre de Vie. Cet ouvrage a t crit par Hayyim Vital, le plus fidle disciple dIsaac Louria, le fondateur de la kabbale de Safed laquelle on doit les plus fondamentaux bouleversements du judasme (le concept du tsimtsoum, lpope de Sabatta Tsevi, le hassidisme). On le trouve galement dans le Pards Rimonim (Le jardin des grenades) de Mose Cordovero.

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Les coles mystiques juives dans lEurope des 12e et 13e sicles
Les premiers textes kabbalistiques apparaissent au 12e sicle en France. Ce sont le Sefer ha-Bahir (Le Livre de la Clart), un petit ouvrage qui jette les bases de la kabbale (voir page 78) et les crits de R. Isaac lAveugle (lun des Pres de la kabbale ). Cest la priode dmergence de la kabbale, laquelle se systmatise au 13e sicle dans son ouvrage le plus important, de porte universelle, le Zohar.
Sfiroth (au singulier : sfira) et Adam kadmon
Pour les kabbalistes, les dix sfiroth sont les dix attributs ou manations de Dieu. Bien que ces sfiroth soient le produit dune manation unique, elles entretiennent entre elles des rapports complexes. On notera que certaines sont masculines, dautres fminines. La dernire sfira, Malkhouth ( Royaut ), est fminine, et sa dissociation des autres sfiroth plonge le monde dans le dsordre et la dsolation. Les sfiroth sont gnralement reprsentes sous la forme dun arbre gnalogique mais une autre manire de les reprsenter consiste utiliser lhomme primordial (Adam kadmon, lhomme cr limage de Dieu, Gense 1, 27, oppos lhomme cr dargile, Gense 2, 7). Les diffrentes sfiroth sont lies par trois aux diverses parties du corps humain. Pour en savoir plus, voir page 125.

La kabbale espagnole
Dveloppe principalement en Espagne, elle stend en Provence et en Allemagne. La priode espagnole dure du 13e sicle jusqu lexpulsion des Juifs, en 1492. Cest cette poque quapparat le principal ouvrage de la kabbale, luvre matresse, le Zohar (Sefer ha-Zohar, Le Livre de la Splendeur), dont il sera amplement question la page 84.

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Larbre des sfiroth Cet arbre des sfiroth associe les divers Noms de Dieu avec les diffrentes sfiroth. Il sagit dune reprsentation primitive des sfiroth car, par la suite, elles seront figures par groupes de trois en montrant galement les diverses interactions entre elles.

Le Zohar
Cest le texte majeur de la mystique juive et le livre de base de la kabbale. Considr comme un livre canonique, il trouve sa place aux ct s de la Bible et du Talmud. De nombreux passages de ce livre ont t introduits dans la liturgie de la synagogue. Cet ouvrage na commenc circuler quau 13e sicle. Il sagit, selon les spcialistes, soit de luvre de Mose ben Chem Tov de Lon (dit Mose de Lon), un mystique du 13e sicle, soit de luvre de Rabbi Simon bar Yoha, clbre Matre du 2e sicle de notre re ayant vcu en Galile, un des auteurs de la Michnah (le texte de base du Talmud ). La rponse Qui est lauteur du Zohar ? nest pas claire bien quaujourdhui la plupart des spcialistes plaident plutt pour

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une compilation au 13e sicle partir dlments de sources diverses (le Zohar pourrait donc tre un corpus littraire runi sous un titre mais dautres pensent que cest entirement luvre issue de limagination fertile dun homme, Mose de Lon). Le livre relate principalement des discussions entre Simon bar Yoha, un juif de lAntiquit, et ses disciples. Ces discussions sont des commentaires du Pentateuque, du Cantique des Cantiques, du Livre de Ruth et du Livre des Lamentations. Les thmes sont principalement la connaissance de Dieu ainsi que la comprhension des dix principaux attributs de Dieu : les sfiroth. Le Zohar opre selon deux grands principes : la Thora parle des choses den bas mais se rfre en ralit aux choses den haut. Outre le sens patent du texte, chaque mot possde un sens cach, sotrique, quil sagit de scruter et de dvoiler.

Michnah
En hbreu, ce mot signifie rpter . Cest la Loi orale dans tous ses aspects. Dans un sens plus restrictif, cest une partie du Talmud (chaque section du Talmud commence par un texte thorique, la Michnah).

La kabbale de Safed et la kabbale de Louria


Les Juifs expulss dEspagne (1492) puis du Portugal (1497) tablissent un important centre Safed (en Palestine). Cest cette poque que le Zohar est intgr au canon des livres saints du judasme. Cest Safed quun rabbin visionnaire, R. Isaac Louria, dveloppe les lments du Zohar et imagine une nouvelle explication de lexil (voir, plus loin, larticle consacr au Tsimtsoum). Cette nouvelle kabbale est lorigine de divers mouvements messianiques, dont celui de Sabbata Tsevi (voir page 97), lesquels se manifestent encore dans la secte crypto-juive des Dunmeh, en Turquie. Cette kabbale est lorigine galement dun mouvement kabbalistique ddi aux masses qui ne peuvent atteindre le niveau intellectuel des discussions des kabbalistes (ce mouvement est le nouveau hassidisme, voir page 104).

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La secte crypto-juive des Dunmeh


Les Dunmeh sont les hritiers du mouvement messianique et kabbalistique fond par Sabbata Tsevi. Le nom Dunmeh, cest--dire convertis leur fut donn par les Turcs lorsquils se convertirent collectivement lislam. On sait aujourdhui (grce aux travaux de Gerschom Scholem) que leurs rudits continurent dtudier les ouvrages anciens et dans leurs controverses ils sappuyaient sur le Talmud. Ils sabstinrent pendant plus de deux cents ans de recourir aux tribunaux turcs .5 Alors que les Dunmeh gardaient le secret absolu sur leurs prires, on a eu la surprise de constater, en 1942, grce la dcouverte dun livre de culte, que leurs prires taient les prires juives authentiques auxquelles ils navaient apport que des modifications mineures.

Ein Sof et les sfiroth


Pour les kabbalistes, le Dieu cach, le Dieu infini, celui qui nest pas concevable par lesprit humain, porte le nom de Ein Sof (= infini). Il y a trs peu de discussions son sujet dans la kabbale puisque, ntant pas concevable par lesprit humain, il ny a rien en dire. Par contre, Dieu se manifeste par des manations, lesquelles reprsentent sa divinit et sont accessibles lintelligence humaine : ce sont les sfiroth. Chacune des sfiroth est dsigne par un nom et occupe une place dans larbre des sfiroth. Les unes sont disposes gauche, les autres droite, les unes sont fminines et les autres masculines. Il sagit dun systme anthropomorphique extrmement complexe qui a t trs critiqu car, bien quil prche un monothisme pur, sa structure en dix sfiroth (parfois considres comme des divinits ) pourrait donner penser le contraire (exactement comme la Trinit du christianisme nest pas comprise comme un monothisme pur par les juifs et les musulmans et mme par certains mouvements chrtiens aujourdhui presque disparus, comme, par exemple, les Unitariens).

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1. La kabbale des docteurs juifs

Le hassidisme
Ce courant religieux populaire et mystique, n au 18e sicle en Podolie (dans les Carpates) sous la direction du rabbin Isral Baal Chem Tov, sinspire de la kabbale populaire et est bas sur la joie du cur louer Dieu et lobissance un sage (le tsaddiq). Nous en discuterons en dtail plus loin (voir page 104).

Hassidim
Dans lhistoire juive, le terme hassidim ( pieux ) a t utilis plusieurs occasions (dans la littrature rabbinique pour dsigner les juifs pieux qui soutinrent la rvolte des Maccabes les hassidim rishonim et aussi pour dsigner les pitistes allemands du 13e sicle). Ces deux mouvements nont rien de commun avec le hassidisme du Baal Shem Tov. Actuellement, lorsquon utilise ce terme, cest toujours en rfrence ce mouvement kaballo-mystique. Certains, pour bien distinguer ce hassidisme contemporain des hassidim rishonim et surtout des mouvements pitistes rhnans, parlent de nouveau hassidisme.

Quest-ce quun kabbaliste ?


Difficile dexpliquer ce quest exactement un kabbaliste car il nexiste pas de diplme, de certificat, de licence en kabbale. Les motivations des diffrents kabbalistes sont dailleurs trs variables. En ralit, il faudrait considrer trois types de kabbalistes : les religieux, les universitaires et les mercantiles. Les kabbalistes religieux sont avant tout des mystiques ; ils tudient la kabbale dun point de vue
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religieux et lon peut dire, sans trop se tromper, que la kabbale est intgre leur vie. Les kabbalistes religieux ont galement une mission remplir : ils se servent de la kabbale pour accomplir le dessein de Dieu, pour runir les forces vives des tincelles divines de manire restaurer (tiqoun) le monde tel quil tait laube de la cration et reconstruire lHomme primordial tel quil tait ce moment, cest--dire uniquement esprit. Les kabbalistes religieux ont donc une mission : la rparation de lunivers, le tiqoun. Les kabbalistes universitaires sintressent la kabbale dun point de vue intellectuel, universitaire, cest--dire la recherche : ils tudient la kabbale dans les livres, sintressent son histoire, dcouvrent et dcryptent des textes anciens, imaginent des liens entre les diverses thories, etc. La plupart des ouvrages actuels de qualit sont ainsi publis par des kabbalistes universitaires, qui nont le plus souvent aucun sentiment religieux et, en tout cas, ne se dclarent jamais kabbalistes : ils tudient le phnomne dun point de vue extrieur, la manire des cliniciens. Les kabbalistes mercantiles sont des personnages, pas toujours recommandables, qui sautoproclament kabbalistes parce quils ont tudi quelques textes et formules, sont capables de disserter linfini sur les sfiroth et, mieux encore, sont habiles pour crer des talismans et prdire lavenir (sans compter un sens trs aigu du marketing). Les journaux israliens sont truffs dannonces publicitaires de kabbalistes qui promettent (comme les marabouts des quotidiens franais) le bonheur et la connaissance de lavenir contre monnaie sonnante et trbuchante. Bien entendu, cela nempche pas certains dtre vnrs et entours dune cour daffids zlateurs.

La kabbalogie est-elle une science ?


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Bien que la kabbale soit la science des secrets , il faut reconnatre que la kabbalogie est loin dtre une science car, vrai dire, on ne sait pas encore grand-chose sur la kabbale mme si, depuis une quaran46

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taine dannes, de grands scientifiques sy intressent et en tudient les textes. Il est important de noter, ds maintenant, que tout ce que nous savons sur la kabbale, que tous les textes qui ont t tudis par les chercheurs, tout cela ne reprsente quune infime partie au vu des textes qui restent dchiffrer, des vies de kabbalistes qui restent dcrypter. La plupart des textes de la kabbale sont encore ltat de manuscrits dont le dchiffrement est extrmement difficile. Il y a davantage de textes ltat de manuscrits quil nexiste de textes dchiffrs. Ds lors, il nest pas impossible que dans les annes venir, nos connaissances concernant la kabbale ne soient modifies et, en tout cas, certainement affines. Fort heureusement pour les chercheurs, la plupart des textes existent dans les bibliothques du monde entier et, mieux encore, la kabbale tant gnralement linterprtation de textes canoniques plus anciens, ceux-ci sont galement disponibles, ce qui permet dtudier le commentaire en regard du texte comment.

Tehirou Le tehirou est lespace vide de Lui que Dieu laissa pour lUnivers lorsquil se retira de Lui-mme en Lui-mme. Cette contraction (tsimtsoum) de Dieu est la premire tape de la cration de lUnivers et de lhomme. La seconde tape est reprsente par les manations de Dieu (les dix sfiroth) qui se concrtisent dans lHomme primordial (Adam kadmon), lhomme de lumire cr limage de Dieu. Cest tout cela que schmatise ce dessin extrait dun ouvrage de Naphtali Bacharach, Emek ha-Melekh (publi en 1648).
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Comment expliquer le passage de loral lcrit ?


Comme dans la plupart des disciplines sotriques, les secrets de la kabbale taient dabord transmis de matre lve par voie exclusivement orale ; llve tant tenu au secret, il lui tait interdit de rvler quoi que ce soit mme un tudiant de mme rang que lui. Par la suite, partir du 3e sicle mais surtout vers le 12e sicle, de nombreux manuscrits traitant de la kabbale se mettent circuler. Certains manuscrits du 12e sicle sont mme attribus des matres du 2e sicle (crits pseudpigraphiques) comme sil devenait ncessaire de rvler les secrets cachs depuis des millnaires. Comment expliquer cela ? Deux raisons peuvent tre proposes cette rvlation crite des secrets oraux. La premire est vraisemblablement identique celle qui a impos la transcription par crit de la Loi orale (le Talmud), laquelle ne se transmettait que de bouche oreille. Cette rgle tait une quasi loi jusqu ce que des rabbins dcident aprs de grands dbats de mettre cette Loi orale par crit (mme crite, les juifs continuent de parler de Loi orale pour dsigner le Talmud). La raison en tait la peur de perdre dfinitivement lenseignement des matres suite diverses circonstances historiques pouvant mettre en danger le peuple juif. Ctait donc une raison de prudence, de sauvegarde dun trsor. La seconde raison est vraisemblablement chercher dans la publication par Mamonide (voir page 175) de divers crits concernant les lois juives. Cet immense penseur rationaliste, philosophe juif, halakhiste et bte noire des kabbalistes, publie, en effet, des ouvrages (dont le Michn Thora, somme en quatorze volumes des lois juives) o il classe les mitsvoth (ou commandements) et tente dexpliquer leur origine. Ce mouvement rationnel connat un grand succs mais, par opposition, le mouvement mystique qui soppose fermement aux thses de Mamonide et
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estime quil appauvrit le judasme en le vidant de sa spiritualit juge ncessaire que soient diffuss dautres ouvrages dans lesquels des explications plus spirituelles ou carrment mystico-sotriques concernant les thmes de la vie juive soient proposes. On retiendra de ceci la vritable opposition des kabbalistes la pense de Mamonide, lequel, contrairement ce qui est affirm dans certains ouvrages, na jamais t un kabbaliste. Avec la publication du Zohar (une rfutation quasi point par point des thses de Mamonide), les juifs influencs par la pense de Mamonide disposent maintenant dcrits qui leurs offrent une autre interprtation de la religion juive. Ils peuvent les lire, les commenter, sen inspirer sans tre obligs comme ctait le cas auparavant dappartenir un petit cercle dinitis. Notons cependant qu lexception du court intermde du sabbatasme (voir page 97), les kabbalistes sont toujours rests trs soucieux de respecter la loi juive (la halakha). Seule linterprtation quils pouvaient en donner tait diffrente de celle du codificateur Mamonide. Enfin signalons encore, pour terminer, que le principal ouvrage donnant toutes les rgles que doit respecter un juif, le Choulhane Aroukh, a t rdig par un rabbin kabbaliste, Joseph Caro (1488-1575), lequel a comment et expliqu les passages les plus difficiles du Zohar. On pouvait donc parfaitement tre kabbaliste et rabbin scrupuleux de la halakha.

Rle et fonction des mitsvoth


Les mitsvoth, ce sont les commandements que doivent respecter les juifs pieux et orthopraxes. Ils sont au nombre de 613. Certains concernent les hommes, dautres les femmes ou encore les prtres. Certains ne doivent tre respects qu Jrusalem, certains consistent en lobligation de faire quelque chose (comme, par exemple, circoncire sont fils ; ce sont les commandements positifs), dautres consistent
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en une interdiction (comme, par exemple, sabstenir de certaines viandes : ce sont les commandements ngatifs). Mamonide, nous lavons dit, a essay de classer ces commandements et de leur trouver une base rationnelle. Pour les kabbalistes, le problme est tout autre. Les commandements sont certes une obligation, mais cette obligation possde un sens intrinsque : les mitsvoth influencent ce qui se passe dans le ciel, ils ont une influence sur Dieu. Ne pas respecter les mitsvoth, cest agir de manire ngative sur la Rdemption. Pour les kabbalistes, les mitsvoth prexistent la naissance du monde, ils sont intemporels (comme la Thora, la source des mitsvoth). Cest la raison pour laquelle il faut continuer tudier tous les mitsvoth, mme ceux qui sont devenus caducs du fait de la destruction du Temple.

Orthopraxie
Type de comportement religieux o tous les actes quotidiens lacs ou religieux sont excuts conformment aux commandements de la religion. Le fidle orthopraxe refusera, par exemple, de manger certains aliments interdits par la religion. Pour lorthopraxe, cest lobservance des obligations de vie qui est le fait dterminant de lappartenance religieuse. Lorthopraxie concerne essentiellement la religion juive (o le fidle doit observer dans les 613 commandements de Dieu ceux qui sappliquent sa personne) et lislam, cest--dire les religions o il nexiste pas de vritable sparation entre la religion et la vie prive. Ainsi que nous lavons dj dit, la plupart des kabbalistes sont orthopraxes et trs respectueux de la loi juive (halakha). Ce nest quau niveau des motifs et des explications quils sopposent au judasme rabbinique. Nanmoins, nous le verrons, tant mystiques, ils ont nettement moins le sens de la communaut dans la prire (bien que cette affirmation historiquement exacte soit mise en brche dans le hassidisme).

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En quoi consiste la vie dun kabbaliste ?


Comme tout juif pieux, et le kabbaliste lest certainement, la vie religieuse est rythme par la prire, les commandements (mitsvoth) et le repos du sabbath, auquel on se prpare toute la semaine. Comme tout juif pieux, le kabbaliste consacre une partie de son temps ltude et sa famille (une rgle interdisait mme ltude de la kabbale au juif non mari et sans enfants). Quest-ce qui le distingue, ds lors, des autres juifs pieux ? Pas grand-chose sans doute si ce nest le sentiment de participer de manire plus active aux desseins de Dieu (un peu la manire des carmlites, si jose cette comparaison) et de participer activement la restauration de la divinit, au tiqoun (il en sera dit davantage sur cette rparation de la divinit dans larticle consacr au tsimtsoum, voir page 90). Cette participation se concrtise par une prire plus intense, plus intentionnelle, plus longue aussi et, dans certains cas, par des exercices asctiques et une liturgie particulire. Le kabbaliste a la ferme conviction que sa prire agit sur la puissance divine : ce nest donc pas une prire personnelle, une demande quil adresse Dieu mais une prire qui agit sur la restauration divine. Ainsi, la kabbale estime que le milieu de la nuit (minuit) est le meilleur moment de la journe pour la prire et pour ltude. Nombre de kabbalistes se lvent ainsi peu avant minuit pour prier. Certains kabbalistes, sans pour autant tre des anachortes, sloignent quelques jours de leur famille et des villes pour des retraites mystiques afin de sunir davantage la divinit (ce quon appelle le dvkouth, lunion mystique). Cet loignement, cet isolement porte le nom de hitbodebout et tait pratiqu exclusivement par les kabbalistes car dans la tradition juive classique lisolement nest pas recommand et lon attache, au
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contraire, une grande importance la vie communautaire, la prire en commun (il faut tre au minimum dix pour dire valablement les prires publiques) et aussi ltude en commun (ainsi, pour ne donner quun exemple, le Talmud studie toujours avec un compagnon dtude). Outre la prire intense, lhitbodebout (esseulement), lascse, le jene, les mortifications (qui, par ailleurs, ne sont pas non plus, des habitudes juives classiques), le kabbaliste utilise diffrentes techniques (dont des mthodes respiratoires et le pleurement mystique) pour parvenir la dvkouth (attachement Dieu pour le judasme rabbinique mais union mystique avec Dieu pour les kabbalistes). On le voit, presque rien et pourtant presque tout spare le kabbaliste du juif traditionaliste . Ce qui est important retenir, cest que le kabbaliste accorde une importance primordiale au contact quil peut obtenir avec Dieu. Pour ce faire, il est prt tout : lascse, se lever la nuit, pratiquer des exercices respiratoires, mditer des heures sur des lettres ou des mots, etc.

Pleurement mystique
Le pleurement mystique est proche du don des larmes que lon rencontre dans le christianisme. Cest le don que possdent certaines personnes de laisser couler des larmes de joie, des larmes qui ne dpriment pas le cur. Ces larmes surgissent suite une sainte tristesse, cest--dire suite une tristesse inspire par lamour de Dieu lorsque ces personnes prennent conscience du foss qui existe entre elles et Lui (la position des kabbalistes est, on le devine, lgrement diffrente). Ces larmes, disent les thologiens chrtiens, peuvent teindre les feux de lenfer.

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Existe-t-il encore des secrets de la kabbale ?


Ainsi que nous lavons dit, vers les 12e-13e sicles, les kabbalistes dcidrent de mettre par crit leur enseignement sotrique. Cest ce moment que furent publis les grands ouvrages mystiques (Sefer Yetsira, Sefer ha-Bahir, les crits dIsaac lAveugle, etc.) dont la production culmine avec le Zohar, le Livre de la Splendeur. Les diffrentes interprtations sotriques des textes sacrs sont ainsi mises nu, offertes la lecture non seulement des juifs initis mais galement de tous les juifs et galement des chrtiens (voir le chapitre consacr la kabbale chrtienne, page 112). Cest lpoque galement o Abraham Aboulafia (le fondateur de la kabbale extatique) explique dans ses ouvrages, le plus simplement du monde, les techniques respiratoires et autres quil utilise pour parvenir ltat extatique. Mais ne nous y trompons pas, malgr Aboulafia, la plupart des kabbalistes rpugnent coucher par crit le dtail des techniques et mthodes qui leur permettent dentrer dans la mditation et dans lextase bien que ces techniques ne doivent en fin de compte gure diffrer des techniques utilises par les chrtiens, les soufis (mystiques musulmans) et les bouddhistes (yoga). Ainsi, on a la certitude que les techniques de mditation enseignes par Isaac Louria (1534-1572), Safed, et dont le hassidisme est lhritier, nont pas t compltement consignes par crit par ses disciples (luimme nayant quasi rien crit). Dans le mme ordre dide, G. Scholem crit 6 que dans la yeshiva [cole] kabbalistique Bet-El de Jrusalem, linstruction pratique sur la mditation fut transmise oralement pendant prs de deux cents ans, et ceux qui taient initis cette forme de kabbale refusaient de rendre publics les dtails de leur mthode . Notons cependant quil existe une diffrence fondamentale pour ce qui concerne le support de la mditation entre les
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kabbalistes, les chrtiens et les bouddhistes. Le christianisme tant christocentr, le support de la mditation des chrtiens est quasi exclusivement le Christ ou lun des instruments de la passion ; les bouddhistes, eux, utilisent diffrentes mthodes dont les crations mentales (bhvan) qui consistent se concentrer sur un objet imaginaire de manire ce quil devienne aussi clair quun objet rel et la rptition des mantras (rptition de syllabes). Les kabbalistes, par contre, nutilisent que des sujets abstraits comme, par exemple, le Ttragramme ou les lettres de lalphabet. Cette diffrence, on sen rendra compte, est significative et explique pourquoi des kabbalistes extatiques (comme Abraham Aboulafia) se sont tellement intresss la gumatria (cest--dire lutilisation hermneutique de la valeur chiffre des lettres).

Pentacle Le pentacle doit son nom ce quil contient habituellement une toile cinq branches. Ce sceau magique contient en outre divers caractres hbraques ainsi que des dessins gomtriques. La kabbale, dans sa partie magique, a beaucoup utilis les pentacles rputs pour protger les hommes et les femmes contre les divers dangers de la vie. Un pentacle ncessite dtre interprt en utilisant les divers systmes de dcryptage utiliss par les kabbalistes (lun des plus utiliss tant la gumatria ou dcryptage mathmatique des mots).

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Existe-t-il encore des kabbalistes ?


Oui, si lon songe aux religieux qui continuent se servir des mthodes de la kabbale (prire intense, intention mystique, mditation, etc.) pour arriver une union mystique avec Dieu (dvkouth). Oui, si lon considre que le hassidisme, aujourdhui trs prsent, est aussi un hritier de la kabbale. Oui, si lon pense aux diffrents universitaires qui depuis une cinquantaine dannes (et de plus en plus nombreux) dchiffrent et analysent les grands textes de la kabbale. Non, si lon constate quil nexiste plus aujourdhui de vritables penseurs kabbalistes et que lon se contente dtudier le pass sans que de nouvelles ides, de nouvelles thories, un nouveau systme ne soient proposs. On pourrait dire, sans trop se tromper, que la thologie de la kabbale est aujourdhui au point mort. Notons que ceci na rien dtonnant car sous laction du Judasme des Lumires (haskalah), la kabbale a t presque compltement abandonne et le peu quil en reste (aprs la Shoah qui a, ne loublions pas, dtruit des pans entiers de la civilisation juive) est aujourdhui concentr dans le hassidisme, lequel ne manifeste pas un trs grand zle pour les crations intellectuelles. Signalons galement que de nombreux penseurs chrtiens ou lacs, des peintres, des cinastes, des romanciers se sont intresss la kabbale qui aurait, disent-ils, influenc leurs uvres. Mme si cela est exact, il nont pu rendre dans leurs uvres que des manifestations folkloriques ou populaires de la kabbale, ce qui nest pas sans intrt mais ne fait pas deux des kabbalistes.

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Quelle est linfluence de la kabbale sur le judasme ?


Si lon avait pos cette question un juif du 19e sicle, il aurait rpondu quelle est nulle. Si lon pose cette question un juif du 21e sicle, il rpond quelle a t certainement trs importante mais quil est encore difficile, aujourdhui, de rpondre avec prcision cette question car on est trs loin davoir dpouill tous les documents relatifs la kabbale. Cependant, dira-t-il, il est clair que pendant prs de trois sicles (de 1500 1800) la kabbale a t la seule thologie du judasme et que le livre de base de la kabbale, le Zohar, est considr comme un livre canonique . De plus, dira-t-il, le seul mouvement populaire a avoir mobilis lensemble du monde juif (dAmsterdam au Ymen), le sabattasme, est issu de la kabbale et, dautre part, le seul mouvement avoir transform fondamentalement la religion juive, le hassidisme, est galement un fruit de la kabbale. Ds lors, il est clair, dira-t-il, que la kabbale a fortement influenc le monde juif. Pour G. Scholem, le grand spcialiste de la kabbale, la kabbale a t lun des plus puissants courants qui aient jamais affect lvolution interne du judasme, tant diachroniquement que synchroniquement 7. Dans un but didactique, pour bien montrer limportance de la kabbale dans le monde juif, nous nous proposons dtudier son influence dans diverses sphres (religieuse, sociale, halakhite, liturgique, populaire et thique).

Influence religieuse de la kabbale


La kabbale a influenc la religion juive de plusieurs manires et, tout dabord, en lui apportant la dimension spirituelle qui lui manquait suite au chemin rationnel quelle avait emprunt aprs les crits de Mamonide. La kabbale a donn un sens religieux lExil des juifs (auquel participe lexil de Dieu et de la Chekhinah, sa prsence
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fminine) et a galement raffirm le sens fondamentalement religieux des divers commandements. Grce lenseignement de la kabbale, le juif sait pour qui et pour quoi il respecte les commandements, il nignore plus la fonction de son Exil, lequel est galement partag par la divinit (selon la formule de G. Scholem, quelque chose de Dieu est lui-mme exil de Dieu 8). Il sait que grce sa fidlit la religion, ce nest pas seulement son me quil sauve mais aussi lme de tous les hommes et quil restaure (tiqoun) la divinit et sa Chekhinah. La kabbale est sans doute la seule religion qui donne une telle importante aux pouvoirs de lhomme, qui linvestit dun tel rle, qui le rend non seulement co-responsable de la cration mais aussi indispensable lUnit de Dieu. Avec la kabbale, lhomme nest plus un misrable qui doit lutter pour son seul salut mais une tincelle de la divinit ayant un rle majeur jouer pour la restauration (tiqoun) de lUnivers et de la divinit. Dailleurs, naurait-il pas mrit dtre kabbaliste celui qui a os formuler cette incroyable assertion qui rsume aussi la thse fondamentale de la kabbale (Dieu a besoin des hommes) : Dieu sest fait homme, pour que lhomme puisse devenir Dieu (Athanase).

Influence sociale de la kabbale


La kabbale a donn un sens la vie des juifs, surtout dans les moments difficiles ou dramatiques ; cest--dire aprs les expulsions dEspagne puis du Portugal et les pogroms de Chmielnicki. Dans ces priodes pnibles, la kabbale a agi comme un ferment social, regroupant les juifs autour dune esprance commune. Cest la kabbale qui est lorigine de la plus grande agitation sociale juive, celle qui pouvait amener au 17e sicle tous les juifs du monde en Palestine : le sabattasme. Cest galement la kabbale qui est lorigine du rassemblement des juifs autour dun personnage saint (le tsaddiq) dans le hassidisme. Enfin, cest la kabbale qui a donn un sens la vie de nombreux marranes dsirant revenir au judasme (techouvah).
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Influence halakhique de la kabbale


Les kabbalistes, et cest proprement extraordinaire, ont toujours ( lexception de la priode anomique et antinomique du sabbatasme) voulu respecter la loi juive, la halakha, jusque dans ses moindres dtails. Dailleurs de nombreux rabbins kabbalistes taient galement des halakhistes et, rappelons-le, lauteur du plus fameux ouvrage pratique des lois juives (le Choulhane Aroukh) est un rabbin kabbaliste (Joseph Caro). Malgr cela, vers le 14e sicle, certains rabbins dcidrent de rsoudre quelques problmes halakhiques en les traitant selon les principes de la kabbale. Dailleurs, la rgle partout admise tait, pour ce qui concerne les problmes halakhiques, de se conformer au Zohar lorsquil ny avait pas de rgle talmudique prcise. Par la suite, en 1609, un rabbin kabbaliste compila toutes les rgles de droit dictes par le Zohar et les runit dans un ouvrage (le Yesh Sakhar). Enfin, signalons linfluence des kabbalistes pour ce qui concerne les dispositions halakhiques de la liturgie (voir plus bas).

Influence liturgique de la kabbale


Cest sans doute dans ce domaine que linfluence de la kabbale a t la plus forte. En effet, pour les kabbalistes la prire joue un rle primordial non seulement en tant que commandement de Dieu (mitsvoth) ayant une influence sur la divinit, mais galement en tant que moyen de parvenir lunion mystique avec Dieu (la dvkouth, voir larticle sur la prire mystique et la mditation, page 160). De trs nombreuses prires traditionnelles ou vise mystique ont ainsi t composes par les kabbalistes et, plus tard, ajoutes aux diffrents offices religieux. Ces prires intgrent les nouveaux thmes de la kabbale tels que la transmigration des mes (gilgoul, voir page 141), le tiqoun (voir page 93) et les liens avec les mondes suprieurs (angologie, sfiroth, voir page 125). Les kabbalistes ont
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galement influenc lorganisation du chabbat et des jours de fte ainsi que les heures de la prire. Enfin, la kabbale a imprgn jusquaux relations sexuelles dont on sait que dans le judasme elles sont galement rglementes par la halakha. Signalons, en passant, que ce nest donc pas sans raison que Sabatta Tsevi, le faux messie, prenait plaisir modifier les prires et les dates des ftes mais bien parce que cela avait un sens pour les kabbalistes (la place nous manque cependant pour dvelopper, ici, ce sujet par ailleurs fort intressant et rvlateur de la puissance de la kabbale).

Influence populaire de la kabbale


La kabbale est lorigine de nombreux comportements magiques. On trouve ainsi son influence dans la distribution des talismans protecteurs et de diverses mdailles magiques, dans la pratique des plerinages aux tombeaux des grands kabbalistes et des tsaddiq du hassidisme, dans la frquentation des astrologues et des chiromanciens, etc. Dj au 15e sicle, le succs de la ville de Safed (o vinrent sinstaller de nombreux kabbalistes et do partit la kabbale lourianique) est d la prsence des tombeaux de grands kabbalistes (cest l que la tradition place la vie terrestre des rabbins mythiques de lAntiquit, Simon bar Yoha et rabbi Akiva). Nous ninsisterons pas davantage sur ce sujet dautant plus que cette kabbale populaire est loin dtre oublie et constitue, sans doute aujourdhui, la part la plus importante du mouvement kabbalistique tant en Isral (o les rabbins nhsitent pas se mler la vie politique en faisant talage de leurs supposs pouvoirs ) quaux tats-Unis ou dans dautres pays (certaines vedettes de la chanson nhsitent pas ce dclarer kabbalistes, voir le chapitre La kabbale et les sectes, page 118). Plus intressante est linfluence de la kabbale dans le domaine de la Aggadah (genre littraire juif compos essentiellement de rcits), domaine dans lequel les kabbalistes crrent de nouveaux matriaux concernant aussi bien le rcit de la cration que les faits et gestes des
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grands personnages bibliques. Dailleurs, toutes les lgendes et historiettes admirablement contes dans le hassidisme ont galement une origine kabbalistique. Terminons en notant que de nombreux rcits populaires juifs trouvent leur substance dans des thmes kabbalistiques comme le dibbouk, langologie, Lilith, le golem, etc. Cest malheureusement cette part grandissante du courant populaire qui a discrdit la kabbale aux yeux de nombreux historiens et spcialistes des religions et est encore responsable de la crainte quinspire toujours la kabbale en tant que force populaire.

Influence thique de la kabbale


La kabbale est galement lorigine dune importante littrature morale (musar ou moussar) et thique dont le but est dindiquer au juif la voie de la communion mystique avec Dieu en lui prcisant ce qui est favorable ou dfavorable pour parvenir cette union. On pourrait crire des livres entiers sur la morale de la kabbale, contentons-nous, ici, de deux petits exemples (les titres sont de lauteur) extraits de louvrage de Mose Cordovero, Le Palmier de Dbora (dans la traduction de Charles Mopsik).

Distribution
Que lon prenne soin de ne pas donner plus que ce que lintelligence de celui qui reoit est capable de comprendre, de peur quil nen rsulte un dommage (...).

Culpabilit envers les animaux


moins de les faire progresser [en les consommant comme nourriture] de degr dexistence en degr dexistence : du vgtal lanimal, de lanimal lhumain, alors il est loisible darracher une plante et dabattre un animal, assumant ainsi une culpabilit qui est la condition dun mrite.

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