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Fuentes luminosas y su clasificacin.

A nuestro alrededor existen infinidad de objetos que emiten luz; por ejemplo, el sol, una lmpara, una vela, etc. A estos objetos se les suele llamar fuentes de luz o fuentes luminosas, aunque en realidad lo que hacen es transformar algn tipo de energa en luz. Una forma prctica de ordenar el conocimiento es clasificar los objetos o hechos segn algn criterio, con la finalidad de buscar elementos comunes entre ellos. En este caso veremos cmo es posible clasificar las fuentes luminosas.

En la Naturaleza es imposible la creacin de la energa. Lo que s existe comnmente es la transformacin de un tipo de energa en otro. Esta ley fundamental de la naturaleza se la conoce como Principio de Conservacin de la Energa.

1er Criterio: Segn su naturaleza podemos clasificarlas en: - Fuentes naturales: por ejemplo, el Sol. - Fuentes artificiales: por ejemplo, una linterna o una vela.

Fig. 1: El lser es un ejemplo de fuente artificial de luz.

2do Criterio: Segn la forma en que se produce la emisin: - Incandescentes: por ejemplo, el filamento de una lmpara. - Luminiscentes: por ejemplo el tubo de luz.

Fuente de luz
Una lmpara, fuente de luz artificial Las fuentes de luz pueden ser naturales (el Sol) o artificiales (una lmpara). Las fuentes pueden ser primarias o secundarias. Las primarias producen la luz que emiten (otra vez el Sol), las secundarias reflejan la luz de otra fuente (la Luna). Una fuente de luz puede ser difusa o puntual. La luz difusa incide sobre los objetos desde mltiples ngulos, proporcionando una iluminacin ms homognea y haciendo que las sombras sean menos ntidas cuanto ms lejos est un objeto de la superficie que oscurece. La luz puntual se origina en un punto ms o menos reducido respecto al objeto que ilumina, pudindose hablar de una direccionalidad ms o menos similar entre los rayos que emite, haciendo que las sombras que un objeto proyecta se hagan ms grandes cuanto ms cerca se site este de la fuente de luz. Mencin aparte merece la luz solar que, debido a la distancia que separa al Sol de la Tierra, posee una fuerte direccionalidad, pero al mismo tiempo es una fuente luminosa de tamao notablemente mayor que cualquier objeto terrestre. Sus rayos inciden sobre un punto de la Tierra con una apertura de aproximadamente 32' haciendo que la sombra de cualquier objeto acabe completamente difuminada al situarlo a una distancia de ms de 107,47 veces su tamao horizontal respecto a una superficie. Unido al efecto difusor de la atmsfera y los gases en suspensin como el vapor de agua, especialmente en forma de nubes, la iluminacin por luz solar puede variar desde una puntualidad de 32' hasta una dispersin de casi 180 en la superficie, o incluso ms a cierta distancia de ella. Se puede representar una fuente de luz difusa como una superficie emisora de luz de mayor o menor tamao angular, con distintas densidades, ngulos y distribuciones angulares de emisin a lo largo de dicha superficie. Esta representacin puede simplificarse si slo se desea calcular la iluminacin de un objeto concreto.

Reflectancia
El poder reflectante de las superficies que rodean a un local, juega un papel muy importante en el resultado final del proyecto de iluminacin. Las luminarias emiten la luz de diversas formas segn su tipo de distribucin luminosa. Cuando esta emisin luminosa es del tipo abierta, habr una gran parte de la luz que llegar en forma directa al plano de trabajo, es decir sin obstculos; pero habr tambin una porcin importante de esa emisin que caer sobre las paredes. Esa parte de la luz emitida por la luminaria, podr ser reflejada y aprovechada en mayor menor grado segn el poder reflectante de esas superficies.

Poder reflectante de algunos colores y materiales

Color
Blanco Crema claro Amarillo claro Verde claro Gris claro Celeste claro Rosa claro Marrn claro Negro Gris oscuro Amarillo oscuro Verde oscuro Azul oscuro Rojo oscuro

Refl. %
70-75 70-80 50-70 45-70 45-70 50-70 45-70 30-50 4-6 10-20 40-50 10-20 10-20 10-20

Material
Revoque claro Revoque oscuro Hormign claro Hormign oscuro Ladrillo claro Ladrillo oscuro Mrmol blanco Granito Madera clara Madera oscura Vidrio plateado Aluminio mate Aluminio pulido Acero pulido

Refl. %
35-55 20-30 30-50 15-25 30-40 15-25 60-70 15-25 30-50 10-25 80-90 55-60 80-90 55-65

LUMINARIAS
Las luminarias son aparatos que sirven de soporte y conexin a la red elctrica a las lmparas. Como esto no basta para que cumplan eficientemente su funcin, es necesario que cumplan una serie de caractersticas pticas, mecnicas y elctricas entre otras. A nivel de ptica, la luminaria es responsable del control y la distribucin de la luz emitida por la lmpara. Es importante, pues, que en el diseo de su sistema ptico se cuide la forma y distribucin de la luz, el rendimiento del conjunto lmparaluminaria y el deslumbramiento que pueda provocar en los usuarios. Otros requisitos que deben cumplir las luminarias es que sean de fcil instalacin y mantenimiento. Para ello, los materiales empleados en su construccin han de ser los adecuados para resistir el ambiente en que deba trabajar la luminaria y mantener la temperatura de la lmpara dentro de los lmites de funcionamiento. Todo esto sin perder de vista aspectos no menos importantes como la economa o la esttica.

Clasificacin Las luminarias pueden clasificarse de muchas maneras aunque lo ms comn es utilizar criterios pticos, mecnicos o elctricos. Clasificacin segn las caractersticas pticas de la lmpara Una primera manera de clasificar las luminarias es segn el porcentaje del flujo luminoso emitido por encima y por debajo del plano horizontal que atraviesa la lmpara. Es decir, dependiendo de la cantidad de luz que ilumine hacia el techo o al suelo. Segn esta clasificacin se distinguen seis clases.

Directa

Semi-directa

General difusa

Directaindirecta

Semi-directa

Indirecta

Clasificacin CIE segn la distribucin de la luz Otra clasificacin posible es atendiendo al nmero de planos de simetra que tenga el slido fotomtrico. As, podemos tener luminarias con simetra de revolucin que tienen infinitos planos de simetra y por tanto nos basta con uno de ellos para conocer lo que pasa en el resto de planos (por ejemplo un proyector o una lmpara tipo globo), con dos planos de simetra (transversal y longitudinal) como los fluorescentes y con un plano de simetra (el longitudinal) como ocurre en las luminarias de alumbrado viario.

Luminaria con infinitos planos de simetra

Luminaria con dos planos de simetra

Luminaria con un plano de simetra

Para las luminarias destinadas al alumbrado pblico se utilizan otras clasificaciones. Clasificacin segn las caractersticas mecnicas de la lmpara Las luminarias se clasifican segn el grado de proteccin contra el polvo, los lquidos y los golpes. En estas clasificaciones, segn las normas nacionales (UNE 20324) e internacionales, las luminarias se designan por las letras IP seguidas de tres dgitos. El primer nmero va de 0 (sin proteccin) a 6 (mxima proteccin) e

indica la proteccin contra la entrada de polvo y cuerpos slidos en la luminaria. El segundo va de 0 a 8 e indica el grado de proteccin contra la penetracin de lquidos. Por ltimo, el tercero da el grado de resistencia a los choques.

Clasificacin segn las caractersticas elctricas de la lmpara Segn el grado de proteccin elctrica que ofrezcan las luminarias se dividen en cuatro clases (0, I, II, III). Clase 0 I II Proteccin elctrica Aislamiento normal sin toma de tierra Aislamiento normal y toma de tierra Doble aislamiento sin toma de tierra.

Luminarias para conectar a circuitos de muy baja III tensin, sin otros circuitos internos o externos que operen a otras tensiones distintas a la mencionada. Otras clasificaciones Otras clasificaciones posibles son segn la aplicacin a la que est destinada la luminaria (alumbrado viario, alumbrado peatonal, proyeccin, industrial, comercial, oficinas, domstico...) o segn el tipo de lmparas empleado (para lmparas incandescentes o fluorescentes).

LAMPARAS INCANDESCENTES
Las lmparas incandescentes fueron la primera forma de generar luz a partir de la energa elctrica. Desde que fueran inventadas, la tecnologa ha cambiado mucho producindose sustanciosos avances en la cantidad de luz producida, el consumo y la duracin de las lmparas. Su principio de funcionamiento es simple, se pasa una corriente elctrica por un filamento hasta que este alcanza una temperatura tan alta que emite radiaciones visibles por el ojo humano. La incandescencia Todos los cuerpos calientes emiten energa en forma de radiacin electromagntica. Mientras ms alta sea su temperatura mayor ser la energa emitida y la porcin del espectro electromagntico ocupado por las radiaciones emitidas. Si el cuerpo pasa la temperatura de incandescencia una buena parte de estas radiaciones caern en la zona visible del espectro y obtendremos luz.

La incandescencia se puede obtener de dos maneras. La primera es por combustin de alguna sustancia, ya sea slida como una antorcha de madera, lquida como en una lmpara de aceite o gaseosa como en las lmparas de gas. La segunda es pasando una corriente elctrica a travs de un hilo conductor muy delgado como ocurre en las bombillas corrientes. Tanto de una forma como de otra, obtenemos luz y calor (ya sea calentando las molculas de aire o por radiaciones infrarrojas). En general los rendimientos de este tipo de lmparas son bajos debido a que la mayor parte de la energa consumida se convierte en calor.

Rendimiento de una lmpara incandescente La produccin de luz mediante la incandescencia tiene una ventaja adicional, y es que la luz emitida contiene todas las longitudes de onda que forman la luz visible o dicho de otra manera, su espectro de emisiones es continuo. De esta manera se garantiza una buena reproduccin de los colores de los objetos iluminados. Caractersticas de una lmpara incandescente Entre los parmetros que sirven para definir una lmpara tenemos las caractersticas fotomtricas: la intensidad luminosa, el flujo luminoso y el rendimiento o eficiencia. Adems de estas, existen otros que nos informan sobre la calidad de la reproduccin de los colores y los parmetros de duracin de las lmparas. Caractersticas cromticas Los colores que vemos con nuestros ojos dependen en gran medida de las caractersticas cromticas de las fuentes de luz. Por poner un ejemplo, no se ve igual una calle de noche a la luz de las farolas iluminadas por lmparas de luz blanca que con lmparas de luz amarilla. A la hora de describir las cualidades cromticas de las fuentes de luz hemos de considerar dos aspectos. El primero trata sobre el color que presenta la fuente. Y el segundo describe cmo son reproducidos los colores de los objetos iluminados por esta. Para evaluarlos se utilizan dos parmetros: la temperatura de color y el rendimiento de color que se mide con el IRC. La temperatura de color hace referencia al color de la fuente luminosa. Su valor coincide con la temperatura a la que un cuerpo negro tiene una apariencia de color similar a la de la fuente considerada. Esto se debe a que sus espectros electromagnticos respectivos tienen una distribucin espectral similar. Conviene aclarar que los conceptos temperatura de color y temperatura de filamento son diferentes y no tienen porque coincidir sus valores. El rendimiento en color, por contra, hace referencia a cmo se ven los colores de los objetos iluminados. Nuestra experiencia nos indica que los objetos iluminados por un fluorescente no se ven del mismo tono que aquellos iluminados por

bombillas. En el primer caso destacan ms los tonos azules mientras que en el segundo lo hacen los rojos. Esto se debe a que la luz emitida por cada una de estas lmparas tiene un alto porcentaje de radiaciones monocromticas de color azul o rojo.

Fuente de luz blanca.

Fuente de luz monocromtica.

Efecto del color de la fuente sobre el color de los objetos Para establecer el rendimiento en color se utiliza el ndice de rendimiento de color (IRC o Ra) que compara la reproduccin de una muestra de colores normalizada iluminada con nuestra fuente con la reproduccin de la misma muestra iluminada con una fuente patrn de referencia. Caractersticas de duracin La duracin de una lmpara viene determinada bsicamente por la temperatura de trabajo del filamento. Mientras ms alta sea esta, mayor ser el flujo luminoso pero tambin la velocidad de evaporacin del material que forma el filamento. Las partculas evaporadas, cuando entren en contacto con las paredes se depositarn sobre estas, ennegreciendo la ampolla. De esta manera se ver reducido el flujo luminoso por ensuciamiento de la ampolla. Pero, adems, el filamento se habr vuelto ms delgado por la evaporacin del tungsteno que lo forma y se reducir, en consecuencia, la corriente elctrica que pasa por l, la temperatura de trabajo y el flujo luminoso. Esto seguir ocurriendo hasta que finalmente se rompa el filamento. A este proceso se le conoce como depreciacin luminosa. Para determinar la vida de una lmpara disponemos de diferentes parmetros segn las condiciones de uso definidas. La vida individual es el tiempo transcurrido en horas hasta que una lmpara se estropea, trabajando en unas condiciones determinadas. La vida promedio es el tiempo transcurrido hasta que se produce el fallo de la mitad de las lmparas de un lote representativo de una instalacin, trabajando en unas condiciones determinadas. La vida til es el tiempo estimado en horas tras el cual es preferible sustituir un conjunto de lmparas de una instalacin a mantenerlas. Esto se hace por

motivos econmicos y para evitar una disminucin excesiva en los niveles de iluminacin en la instalacin debido a la depreciacin que sufre el flujo luminoso con el tiempo. Este valor sirve para establecer los periodos de reposicin de las lmparas de una instalacin. La vida media es el tiempo medio que resulta tras el anlisis y ensayo de un lote de lmparas trabajando en unas condiciones determinadas. La duracin de las lmparas incandescentes est normalizada; siendo de unas 1000 horas para las normales, para las halgenas es de 2000 horas para aplicaciones generales y de 4000 horas para las especiales. Factores externos que influyen en el funcionamiento de las lmparas Los factores externos que afectan al funcionamiento de las lmparas son la temperatura del entorno dnde est situada la lmpara y las desviaciones en la tensin nominal en los bornes. La temperatura ambiente no es un factor que influya demasiado en el funcionamiento de las lmparas incandescentes, pero s se ha de tener en cuenta para evitar deterioros en los materiales empleados en su fabricacin. En las lmparas normales hay que tener cuidado de que la temperatura de funcionamiento no exceda de los 200 C para el casquillo y los 370 C para el bulbo en el alumbrado general. Esto ser de especial atencin si la lmpara est alojada en luminarias con mala ventilacin. En el caso de las lmparas halgenas es necesario una temperatura de funcionamiento mnima en el bulbo de 260 C para garantizar el ciclo regenerador del wolframio. En este caso la mxima temperatura admisible en la ampolla es de 520 C para ampollas de vidrio duro y 900 C para el cuarzo. Las variaciones de la tensin se producen cuando aplicamos a la lmpara una tensin diferente de la tensin nominal para la que ha sido diseada. Cuando aumentamos la tensin aplicada se produce un incremento de la potencia consumida y del flujo emitido por la lmpara pero se reduce la duracin de la lmpara. Anlogamente, al reducir la tensin se produce el efecto contrario.

Efecto de las variaciones de tensin (%) sobre las caractersticas de funcionamiento de las lmparas incandescentes

Partes de una lmpara Las lmparas incandescentes estn formadas por un hilo de wolframio que se calienta por efecto Joule alcanzando temperaturas tan elevadas que empieza a emitir luz visible. Para evitar que el filamento se queme en contacto con el aire, se rodea con una ampolla de vidrio a la que se le ha hecho el vaco o se ha rellenado con un gas. El conjunto se completa con unos elementos con funciones de soporte y conduccin de la corriente elctrica y un casquillo normalizado que sirve para conectar la lmpara a la luminaria.

Tipos de lmparas Existen dos tipos de lmparas incandescentes: las que contienen un gas halgeno en su interior y las que no lo contienen: Lmparas no halgenas Entre las lmparas incandescentes no halgenas podemos distinguir las que se han rellenado con un gas inerte de aquellas en que se ha hecho el vaco en su interior. La presencia del gas supone un notable incremento de la eficacia luminosa de la lmpara dificultando la evaporacin del material del filamento y permitiendo el aumento de la temperatura de trabajo del filamento. Las lmparas incandescentes tienen una duracin normalizada de 1000 horas, una potencia entre 25 y 2000 W y unas eficacias entre 7.5 y 11 lm/W para las lmparas de vaco y entre 10 y 20 para las rellenas de gas inerte. En la actualidad predomina el uso de las lmparas con gas, reducindose el uso de las de vaco a aplicaciones ocasionales en alumbrado general con potencias de hasta 40 W.

Lmparas con gas Temperatura del filamento Eficacia luminosa de la lmpara Duracin Prdidas de calor 2500 C 10-20 lm/W 1000 horas Conveccin y radiacin

Lmparas de vaco 2100 C 7.5-11 lm/W 1000 horas Radiacin

Lmparas halgenas de alta y baja tensin En las lmparas incandescentes normales, con el paso del tiempo, se produce una disminucin significativa del flujo luminoso. Esto se debe, en parte, al ennegrecimiento de la ampolla por culpa de la evaporacin de partculas de wolframio del filamento y su posterior condensacin sobre la ampolla. Agregando una pequea cantidad de un compuesto gaseoso con halgenos (cloro, bromo o yodo), normalmente se usa el CH2Br2, al gas de relleno se consigue establecer un ciclo de regeneracin del halgeno que evita el ennegrecimiento. Cuando el tungsteno (W) se evapora se une al bromo formando el bromuro de wolframio (WBr2). Como las paredes de la ampolla estn muy calientes (ms de 260 C) no se deposita sobre estas y permanece en estado gaseoso. Cuando el bromuro de wolframio entra en contacto con el filamento, que est muy caliente, se descompone en W que se deposita sobre el filamento y Br que pasa al gas de relleno. Y as, el ciclo vuelve a empezar.

Ciclo del halgeno El funcionamiento de este tipo de lmparas requiere de temperaturas muy altas para que pueda realizarse el ciclo del halgeno. Por eso, son ms pequeas y compactas que las lmparas normales y la ampolla se fabrica con un cristal especial de cuarzo que impide manipularla con los dedos para evitar su deterioro.

Tienen una eficacia luminosa de 22 lm/W con una amplia gama de potencias de trabajo (150 a 2000W) segn el uso al que estn destinadas. Las lmparas halgenas se utilizan normalmente en alumbrado por proyeccin y cada vez ms en iluminacin domstica.

LAMPARAS DE DESCARGA
Las lmparas de descarga constituyen una forma alternativa de producir luz de una manera ms eficiente y econmica que las lmparas incandescentes. Por eso, su uso est tan extendido hoy en da. La luz emitida se consigue por excitacin de un gas sometido a descargas elctricas entre dos electrodos. Segn el gas contenido en la lmpara y la presin a la que est sometido tendremos diferentes tipos de lmparas, cada una de ellas con sus propias caractersticas luminosas. Funcionamiento En las lmparas de descarga, la luz se consigue estableciendo una corriente elctrica entre dos electrodos situados en un tubo lleno con un gas o vapor ionizado.

En el interior del tubo, se producen descargas elctricas como consecuencia de la diferencia de potencial entre los electrodos. Estas descargas provocan un flujo de electrones que atraviesa el gas. Cuando uno de ellos choca con los electrones de las capas externas de los tomos les transmite energa y pueden suceder dos cosas. La primera posibilidad es que la energa transmitida en el choque sea lo suficientemente elevada para poder arrancar al electrn de su orbital. Este, puede a su vez, chocar con los electrones de otros tomos repitiendo el proceso. Si este proceso no se limita, se puede provocar la destruccin de la lmpara por un exceso de corriente.

La otra posibilidad es que el electrn no reciba suficiente energa para ser arrancado. En este caso, el electrn pasa a ocupar otro orbital de mayor energa. Este nuevo estado acostumbra a ser inestable y rpidamente se vuelve a la situacin inicial. Al hacerlo, el electrn libera la energa extra en forma de radiacin electromagntica, principalmente ultravioleta (UV) o visible. Un electrn no puede tener un estado energtico cualquiera, sino que slo puede ocupar unos pocos estados que vienen determinados por la estructura atmica del tomo. Como la longitud de onda de la radiacin emitida es proporcional a la diferencia de energa entre El estado inicial y el final del electrn y los estados posibles no son infinitos, es fcil comprender que el espectro de estas lmparas sea discontinuo.

Relacin entre los estados energticos de los electrones y las franjas visibles en el espectro La consecuencia de esto es que la luz emitida por la lmpara no es blanca (por ejemplo en las lmparas de sodio a baja presin es amarillenta). Por lo tanto, la capacidad de reproducir los colores de estas fuentes de luz es, en general, peor que en el caso de las lmparas incandescentes que tienen un espectro continuo. Es posible, recubriendo el tubo con sustancias fluorescentes, mejorar la reproduccin de los colores y aumentar la eficacia de las lmparas convirtiendo las nocivas emisiones ultravioletas en luz visible. Elementos auxiliares Para que las lmparas de descarga funcionen correctamente es necesario, en la mayora de los casos, la presencia de unos elementos auxiliares: cebadores y balastos. Los cebadores o ignitores son dispositivos que suministran un breve pico de tensin entre los electrodos del tubo, necesario para iniciar la descarga y vencer as la resistencia inicial del gas a la corriente elctrica. Tras el encendido, continua un periodo transitorio durante el cual el gas se estabiliza y que se caracteriza por un consumo de potencia superior al nominal.

Los balastos, por contra, son dispositivos que sirven para limitar la corriente que atraviesa la lmpara y evitar as un exceso de electrones circulando por el gas que aumentara el valor de la corriente hasta producir la destruccin de la lmpara. Eficacia Al establecer la eficacia de este tipo de lmparas hay que diferenciar entre la eficacia de la fuente de luz y la de los elementos auxiliares necesarios para su funcionamiento que depende del fabricante. En las lmparas, las prdidas se centran en dos aspectos: las prdidas por calor y las prdidas por radiaciones no visibles (ultravioleta e infrarrojo). El porcentaje de cada tipo depender de la clase de lmpara con que trabajemos.

Balance energtico de una lmpara de descarga La eficacia de las lmparas de descarga oscila entre los 19-28 lm/W de las lmparas de luz de mezcla y los 100-183 lm/W de las de sodio a baja presin. Tipo de lmpara Fluorescentes Luz de mezcla Mercurio a alta presin Halogenuros metlicos Sodio a baja presin Sodio a alta presin Eficacia sin balasto (lm/W) 38-91 19-28 40-63 75-95 100-183 70-130

Caractersticas cromticas Debido a la forma discontinua del espectro de estas lmparas, la luz emitida es una mezcla de unas pocas radiaciones monocromticas; en su mayor parte en la zona ultravioleta (UV) o visible del espectro. Esto hace que la reproduccin del color no sea muy buena y su rendimiento en color tampoco.

Ejemplo de espectro de una lmpara de descarga Para solucionar este problema podemos tratar de completar el espectro con radiaciones de longitudes de onda distintas a las de la lmpara. La primera opcin es combinar en una misma lmpara dos fuentes de luz con espectros que se complementen como ocurre en las lmparas de luz de mezcla (incandescencia y descarga). Tambin podemos aumentar la presin del gas. De esta manera se consigue aumentar la anchura de las lneas del espectro de manera que formen bandas anchas y ms prximas entre s. Otra solucin es aadir sustancias slidas al gas, que al vaporizarse emitan radiaciones monocromticas complementarias. Por ltimo, podemos recubrir la pared interna del tubo con una sustancia fluorescente que conviertan los rayos ultravioletas en radiaciones visibles. Caractersticas de duracin Hay dos aspectos bsicos que afectan a la duracin de las lmparas. El primero es la depreciacin del flujo. Este se produce por ennegrecimiento de la superficie de la superficie del tubo donde se va depositando el material emisor de electrones que recubre los electrodos. En aquellas lmparas que usan sustancias fluorescentes otro factor es la perdida gradual de la eficacia de estas sustancias. El segundo es el deterioro de los componentes de la lmpara que se debe a la degradacin de los electrodos por agotamiento del material emisor que los recubre. Otras causas son un cambio gradual de la composicin del gas de relleno y las fugas de gas en lmparas a alta presin.

Tipo de lmpara Fluorescente estndar Luz de mezcla Mercurio a alta presin Halogenuros metlicos Sodio a baja presin Sodio a alta presin

Vida promedio (h) 12500 9000 25000 11000 23000 23000

Factores externos que influyen en el funcionamiento Los factores externos que ms influyen en el funcionamiento de la lmpara son la temperatura ambiente y la influencia del nmero de encendidos. Las lmparas de descarga son, en general, sensibles a las temperaturas exteriores. Dependiendo de sus caractersticas de construccin (tubo desnudo, ampolla exterior...) se vern ms o menos afectadas en diferente medida. Las lmparas a alta presin, por ejemplo, son sensibles a las bajas temperaturas en que tienen problemas de arranque. Por contra, la temperatura de trabajo estar limitada por las caractersticas trmicas de los componentes (200 C para el casquillo y entre 350 y 520 C para la ampolla segn el material y tipo de lmpara). La influencia del nmero de encendidos es muy importante para establecer la duracin de una lmpara de descarga ya que el deterioro de la sustancia emisora de los electrodos depende en gran medida de este factor. Partes de una lmpara Las formas de las lmparas de descarga varan segn la clase de lmpara con que tratemos. De todas maneras, todas tienen una serie de elementos en comn como el tubo de descarga, los electrodos, la ampolla exterior o el casquillo.

Principales partes de una lmpara de descarga

CLASES DE TUBOS DE DESCARGA


Las lmparas de descarga se pueden clasificar segn el gas utilizado (vapor de mercurio o sodio) o la presin a la que este se encuentre (alta o baja presin). Las propiedades varan mucho de unas a otras y esto las hace adecuadas para unos usos u otros. Lmparas de vapor de mercurio: o Baja presin: Lmparas fluorescentes o Alta presin: Lmparas de vapor de mercurio a alta presin Lmparas de luz de mezcla Lmparas con halogenuros metlicos Lmparas de vapor de sodio: o Lmparas de vapor de sodio a baja presin o Lmparas de vapor de sodio a alta presin

Lmparas de vapor de mercurio

Lmparas fluorescentes
Las lmparas fluorescentes son lmparas de vapor de mercurio a baja presin (0.8 Pa). En estas condiciones, en el espectro de emisin del mercurio predominan las radiaciones ultravioletas en la banda de 253.7 nm. Para que estas radiaciones sean tiles, se recubren las paredes interiores del tubo con polvos fluorescentes que convierten los rayos ultravioletas en radiaciones visibles. De la composicin de estas sustancias dependern la cantidad y calidad de la luz, y las cualidades cromticas de la lmpara. En la actualidad se usan dos tipos de polvos; los que producen un espectro continuo y los trifsforos que emiten un espectro de tres bandas con los colores primarios. De la combinacin estos tres colores se obtiene una luz blanca que ofrece un buen rendimiento de color sin penalizar la eficiencia como ocurre en el caso del espectro continuo.

Lmpara fluorescente Las lmparas fluorescentes se caracterizan por carecer de ampolla exterior. Estn formadas por un tubo de dimetro normalizado, normalmente cilndrico, cerrado en cada extremo con un casquillo de dos contactos donde se alojan los electrodos. El tubo de descarga est relleno con vapor de mercurio a baja presin y una pequea cantidad de un gas inerte que sirve para facilitar el encendido y controlar la descarga de electrones. La eficacia de estas lmparas depende de muchos factores: potencia de la lmpara, tipo y presin del gas de relleno, propiedades de la sustancia fluorescente que recubre el tubo, temperatura ambiente... Esta ltima es muy importante porque determina la presin del gas y en ltimo trmino el flujo de la lmpara. La eficacia oscila entre los 38 y 91 lm/W dependiendo de las caractersticas de cada lmpara.

Balance energtico de una lmpara fluorescente La duracin de estas lmparas se sita entre 5000 y 7000 horas. Su vida termina cuando el desgaste sufrido por la sustancia emisora que recubre los electrodos, hecho que se incrementa con el nmero de encendidos, impide el encendido al necesitarse una tensin de ruptura superior a la suministrada por la red. Adems de esto, hemos de considerar la depreciacin del flujo provocada por la prdida de eficacia de los polvos fluorescentes y el ennegrecimiento de las paredes del tubo donde se deposita la sustancia emisora.

El rendimiento en color de estas lmparas vara de moderado a excelente segn las sustancias fluorescentes empleadas. Para las lmparas destinadas a usos habituales que no requieran de gran precisin su valor est entre 80 y 90. De igual forma la apariencia y la temperatura de color vara segn las caractersticas concretas de cada lmpara.
Apariencia de color Blanco clido Blanco Natural Blanco fro Luz da Tcolor (K) 3000 3500 4000 4200 6500

Las lmparas fluorescentes necesitan para su funcionamiento la presencia de elementos auxiliares. Para limitar la corriente que atraviesa el tubo de descarga utilizan el balasto y para el encendido existen varias posibilidades que se pueden resumir en arranque con cebador o sin l. En el primer caso, el cebador se utiliza para calentar los electrodos antes de someterlos a la tensin de arranque. En el segundo caso tenemos las lmparas de arranque rpido en las que se calientan continuamente los electrodos y las de arranque instantneo en que la ignicin se consigue aplicando una tensin elevada. Ms modernamente han aparecido las lmparas fluorescentes compactas que llevan incorporado el balasto y el cebador. Son lmparas pequeas con casquillo de rosca o bayoneta pensadas para sustituir a las lmparas incandescentes con ahorros de hasta el 70% de energa y unas buenas prestaciones.

Lmparas de vapor de mercurio a alta presin


A medida que aumentamos la presin del vapor de mercurio en el interior del tubo de descarga, la radiacin ultravioleta caracterstica de la lmpara a baja presin pierde importancia respecto a las emisiones en la zona visible (violeta de 404.7 nm, azul 435.8 nm, verde 546.1 nm y amarillo 579 nm).

Espectro de emisin sin corregir En estas condiciones la luz emitida, de color azul verdoso, no contiene radiaciones rojas. Para resolver este problema se acostumbra a aadir sustancias fluorescentes que emitan en esta zona del espectro. De esta manera se mejoran las caractersticas cromticas de la lmpara. La temperatura de color se mueve entre 3500 y 4500 K con ndices de rendimiento en color de 40 a 45 normalmente. La vida til, teniendo en cuenta la depreciacin se establece en unas 8000 horas. La eficacia oscila entre 40 y 60 lm/W y aumenta con la potencia, aunque para una misma potencia es posible incrementar la eficacia aadiendo un recubrimiento de polvos fosforescentes que conviertan la luz ultravioleta en visible.

Balance energtico de una lmpara de mercurio a alta presin Los modelo ms habituales de estas lmparas tienen una tensin de encendido entre 150 y 180 V que permite conectarlas a la red de 220 V sin necesidad de elementos auxiliares. Para encenderlas se recurre a un electrodo auxiliar prximo a uno de los electrodos principales que ioniza el gas inerte contenido en el tubo y facilita el inicio de la descarga entre los electrodos principales. A continuacin se inicia un periodo transitorio de unos cuatro minutos, caracterizado porque la luz pasa de un tono violeta a blanco azulado, en el que se produce la vaporizacin del mercurio y un incremento progresivo de la presin del vapor y el flujo luminoso hasta alcanzar los valores normales. Si en estos momentos se apagara la lmpara no sera posible su reencendido hasta que se enfriara, puesto que la alta presin del mercurio hara necesaria una tensin de ruptura muy alta.

Lmpara de mercurio a alta presin

Lmparas de luz de mezcla


Las lmparas de luz de mezcla son una combinacin de una lmpara de mercurio a alta presin con una lmpara incandescente y , habitualmente, un recubrimiento fosforescente. El resultado de esta mezcla es la superposicin, al espectro del mercurio, del espectro continuo caracterstico de la lmpara incandescente y las radiaciones rojas provenientes de la fosforescencia.

Espectro de emisin de una lmpara de luz de mezcla Su eficacia se sita entre 20 y 60 lm/W y es el resultado de la combinacin de la eficacia de una lmpara incandescente con la de una lmpara de descarga. Estas lmparas ofrecen una buena reproduccin del color con un rendimiento en color de 60 y una temperatura de color de 3600 K. La duracin viene limitada por el tiempo de vida del filamento que es la principal causa de fallo. Respecto a la depreciacin del flujo hay que considerar dos causas. Por un lado tenemos el ennegrecimiento de la ampolla por culpa del wolframio evaporado y por otro la prdida de eficacia de los polvos fosforescentes. En general, la vida media se sita en torno a las 6000 horas.

Lmpara de luz de mezcla Una particularidad de estas lmparas es que no necesitan balasto ya que el propio filamento acta como estabilizador de la corriente. Esto las hace adecuadas para sustituir las lmparas incandescentes sin necesidad de modificar las instalaciones.

Lmparas con halogenuros metlicos


Si aadimos en el tubo de descarga yoduros metlicos (sodio, talio, indio...) se consigue mejorar considerablemente la capacidad de reproducir el color de la lmpara de vapor de mercurio. Cada una de estas sustancias aporta nuevas lneas al espectro (por ejemplo amarillo el sodio, verde el talio y rojo y azul el indio).

Espectro de emisin de una lmpara con halogenuros metlicos Los resultados de estas aportaciones son una temperatura de color de 3000 a 6000 K dependiendo de los yoduros aadidos y un rendimiento del color de entre 65 y 85. La eficiencia de estas lmparas ronda entre los 60 y 96 lm/W y su vida media es de unas 10000 horas. Tienen un periodo de encendido de unos diez minutos, que es el tiempo necesario hasta que se estabiliza la descarga. Para su funcionamiento es necesario un dispositivo especial de encendido, puesto que las tensiones de arranque son muy elevadas (1500-5000 V).

Lmpara con halogenuros metlicos Las excelentes prestaciones cromticas la hacen adecuada entre otras para la iluminacin de instalaciones deportivas, para retransmisiones de TV, estudios de cine, proyectores, etc.

Lmparas de vapor de sodio

Lmparas de vapor de sodio a baja presin


La descarga elctrica en un tubo con vapor de sodio a baja presin produce una radiacin monocromtica caracterstica formada por dos rayas en el espectro (589 nm y 589.6 nm) muy prximas entre s.

Espectro de una lmpara de vapor de sodio a baja presin La radiacin emitida, de color amarillo, est muy prxima al mximo de sensibilidad del ojo humano (555 nm). Por ello, la eficacia de estas lmparas es muy elevada (entre 160 y 180 lm/W). Otras ventajas que ofrece es que permite una gran comodidad y agudeza visual, adems de una buena percepcin de contrastes. Por contra, su monocromatismo hace que la reproduccin de colores y el rendimiento en color sean muy malos haciendo imposible distinguir los colores de los objetos.

Balance energtico de una lmpara de vapor de sodio a baja presin La vida media de estas lmparas es muy elevada, de unas 15000 horas y la depreciacin de flujo luminoso que sufren a lo largo de su vida es muy baja por lo que su vida til es de entre 6000 y 8000 horas. Esto junto a su alta eficiencia y las ventajas visuales que ofrece la hacen muy adecuada para usos de alumbrado pblico, aunque tambin se utiliza con finalidades decorativas. En cuanto al final de su vida til, este se produce por agotamiento de la sustancia emisora de electrones como ocurre en otras lmparas de descarga. Aunque tambin se puede producir por deterioro del tubo de descarga o de la ampolla exterior.

Lmpara de vapor de sodio a baja presin En estas lmparas el tubo de descarga tiene forma de U para disminuir las prdidas por calor y reducir el tamao de la lmpara. Est elaborado de materiales muy resistentes pues el sodio es muy corrosivo y se le practican unas pequeas hendiduras para facilitar la concentracin del sodio y que se vaporice a la temperatura menor posible. El tubo est encerrado en una ampolla en la que se ha practicado el vaco con objeto de aumentar el aislamiento trmico. De esta manera se ayuda a mantener la elevada temperatura de funcionamiento necesaria en la pared del tubo (270 C).

El tiempo de arranque de una lmpara de este tipo es de unos diez minutos. Es el tiempo necesario desde que se inicia la descarga en el tubo en una mezcla de gases inertes (nen y argn) hasta que se vaporiza todo el sodio y comienza a emitir luz. Fsicamente esto se corresponde a pasar de una luz roja (propia del nen) a la amarilla caracterstica del sodio. Se procede as para reducir la tensin de encendido.

Lmparas de vapor de sodio a alta presin


Las lmparas de vapor de sodio a alta presin tienen una distribucin espectral que abarca casi todo el espectro visible proporcionando una luz blanca dorada mucho ms agradable que la proporcionada por las lmparas de baja presin.

Espectro de una lmpara de vapor de sodio a alta presin Las consecuencias de esto es que tienen un rendimiento en color (T color= 2100 K) y capacidad para reproducir los colores mucho mejores que la de las lmparas a baja presin (IRC = 25, aunque hay modelos de 65 y 80 ). No obstante, esto se consigue a base de sacrificar eficacia; aunque su valor que ronda los 130 lm/W sigue siendo un valor alto comparado con los de otros tipos de lmparas.

Balance energtico de una lmpara de vapor de sodio a alta presin La vida media de este tipo de lmparas ronda las 20000 horas y su vida til entre 8000 y 12000 horas. Entre las causas que limitan la duracin de la lmpara, adems de mencionar la depreciacin del flujo tenemos que hablar del fallo por fugas en el tubo de descarga y del incremento progresivo de la tensin de encendido necesaria hasta niveles que impiden su correcto funcionamiento. Las condiciones de funcionamiento son muy exigentes debido a las altas temperaturas (1000 C), la presin y las agresiones qumicas producidas por el sodio que debe soportar el tubo de descarga. En su interior hay una mezcla de sodio, vapor de mercurio que acta como amortiguador de la descarga y xenn que sirve para facilitar el arranque y reducir las prdidas trmicas. El tubo est rodeado por una ampolla en la que se ha hecho el vaco. La tensin de encendido de estas lmparas es muy elevada y su tiempo de arranque es muy breve.

Lmpara de vapor de sodio a alta presin Este tipo de lmparas tienen muchos usos posibles tanto en iluminacin de interiores como de exteriores. Algunos ejemplos son en iluminacin de naves industriales, alumbrado pblico o iluminacin decorativa.

Diodos LED: revolucin en la luz


Las lmparas con diodos LED, que dan una agradable luz blanca, consumen poco y duran muchos aos, estn llamadas a hacer desaparecer la bombilla incandescente

La sabidura popular dice que las bombillas se funden porque a ningn fabricante le interesara vender una bombilla eterna. La vendera una sola vez, claro. Sin embargo, estn surgiendo lmparas que proporcionan una luz clara, no se calientan, consumen veinte veces menos que una bombilla incandescente y duran aos. Muy pronto iluminarn su casa: son los diodos LED. Cuando aparecieron los plsticos, las casas se llenaron de muebles brillantes de color naranja que, por cierto, hoy vuelven a estar de moda. Por su parte, las bombillas halgenas, pequeas y muy brillantes, cambiaron la forma de las lmparas y convirtieron la instalacin de focos halgenos empotrados en el techo en la primera tarea de bricolaje para los manitas.

Qu podemos esperar en los prximos aos cuando apretemos un interruptor? Lmparas ms pequeas, ms brillantes, y ms ecolgicas. El futuro se llama LED. Cmo funcionan? Cuando Albert Einstein recibi el premio Nobel de fsica en 1921 no fue por su teora de la relatividad, sino por un estudio aparentemente ms modesto: el efecto fotoelctrico. Einstein describi cmo algunos materiales, al ser sometidos a una corriente elctrica, emiten luz.

La luz producida mediante el efecto fotoelctrico tiene una frecuencia determinada (es decir, es de un slo color), que depende del tipo de material. Tambin existe el efecto contrario, que hace que los paneles fotovoltaicos produzcan electricidad al exponerlos a la luz. Los diodos LED se conocen desde los aos 60. Son esos pilotos rojos y verdes que hay en todos los aparatos electrnicos. Dentro de la caperuza de plstico de un diodo LED hay un material semiconductor. Cuando se aplica una pequea corriente elctrica, emite luz, sin producir calor y con un color definido. El color puede ser incluso invisible para el ojo humano, como los LED infrarrojos que hay en el mando a distancia del televisor. Una cuestin de color azul Si los diodos LED son tan antiguos, por qu no se han popularizado antes? El problema es precisamente el color. Los diodos rojos y verdes eran muy fciles y baratos de producir, pero los azules no. Todo cambi en 1993 cuando el investigador Shuji Nakamura descubri un proceso ms barato de fabricacin con dos compuestos: Nitruro de Galio y nitruro de Indio, que son los que se utilizan en la actualidad.

Para conseguir luz blanca hay que mezclar en partes iguales luz roja, verde y azul. Se puede hacer el experimento de mirar de cerca una parte blanca de la pantalla del ordenador, y se comprobar que est compuesta de diminutos puntos de estos colores. Al alejarse, se ve el color blanco. El descubrimiento de los LED azules abri la puerta a la iluminacin domstica, pantallas de ordenador ms ligeras y luces de discoteca ms espectaculares, que pueden adoptar cualquier color y controlarse con un PC, y tambin a una avalancha de pilotos azules en electrodomsticos y coches "tuneados". Ventajas de los diodos LED Tamao: a igual luminosidad, un diodo LED ocupa menos espacio que una bombilla incandescente. Luminosidad: los diodos LED son ms brillantes que una bombilla, y adems, la luz no se concentra en un punto (como el filamento de la bombilla) sino que el todo el diodo brilla por igual. Duracin: un diodo LED puede durar 50.000 horas, o lo que es lo mismo, seis aos encendido constantemente. Eso es 50 veces ms que una bombilla incandescente. Consumo: un semforo que sustituya las bombillas por diodos LED consumir 10 veces menos con la misma luminosidad.

En vas de desarrollo

Entonces, por qu se venden ya lmparas LED en las tiendas de iluminacin? Incluso con todas sus ventajas, todava no estn listas para llegar al consumidor medio. Los diodos LED de luz blanca, en realidad son diodos azules con un recubrimiento de fsforo que produce luz amarilla. La suma del amarillo y el azul produce una luz blanquecina llamada a veces "luz de luna" que es la que se emplea en las linternas LED.

Este tipo de diodos LED todava son caros. Las lmparas de 3W, que pueden sustituir a una bombilla de 40W, cuestan alrededor de $ 65. El ahorro en el consumo y la duracin no son suficientes motivos para que los consumidores se lancen a por ellas. No ocurre as en otras aplicaciones donde la duracin y el consumo s son factores importantes, como los semforos, la iluminacin de aviones o las linternas que se usan en deportes de riesgo (como la alta montaa, la espeleologa y otros), donde esta tecnologa de iluminacin ha encontrado, por el momento, uno de sus principales mercados. "Por su elevado precio, todava no merecen la pena para la casa", un estudio de proyectos de iluminacin de Valencia especializado en iluminacin con LED. Los avances se producen a toda velocidad y una lmpara LED con las mismas prestaciones puede bajar de precio en cuestin de meses.

El lser

El lser es un dispositivo electrnico que amplifica un haz de luz de extraordinaria intensidad. Se basa en la excitacin de una onda estacionaria entre dos espejos, uno opaco y otro traslcido, en un medio homogneo. Como resultado de este proceso se origina una onda luminosa de mltiples idas y venidas entre los espejos, que sale por el traslcido El fenmeno de emisin estimulada de radiacin, enunciado por Einstein en 1916, constituye la base de la tecnologa empleada en la fabricacin de dispositivos lser. Los primeros experimentos que aprovecharon dicho fenmeno culminaron en el hallazgo, en 1953, del denominado mser, un sistema que empleaba un haz de molculas separadas en dos grupos excitadas y no excitadas, utilizado para la emisin de microondas en una cmara de resonancia. En una fase posterior, la investigacin se encamin al estudio de un mtodo para producir este tipo de radiacin estimulada en el caso de la luz visible. Surgi, as, en los aos sesenta, el denominado mser ptico, el lser, trmino que deriva de las iniciales de Light amplification by the stimulated emission of radiation (amplificacin de la luz por la emisin estimulada de radiacin). En los comienzos, se consider que el material bsico para la emisin estimulada de luz deba ser un gas; posteriormente comenz a experimentarse con cristales sintticos de rub. En la actualidad, las investigaciones se dirigen hacia el desarrollo del lser de rayos X; en este caso, la fuente de excitacin no es la luz de un flash ni una descarga elctrica, como en los modelos anteriores, sino una explosin nuclear.

El fundamento del lser: la emisin estimulada El tomo est integrado por un ncleo, formado por un conjunto de protones y neutrones, y por una serie de electrones emplazados a determinada distancia, alrededor del ncleo. Electrones, protones y neutrones son las tres partculas bsicas. Los electrones poseen una masa muy pequea y carga negativa. Por su parte, protones y neutrones tienen aproximadamente la misma masa, pero mientras los primeros poseen carga elctrica positiva, los neutrones carecen de carga. Los electrones del tomo, cuya energa depende de su distancia al ncleo, pueden encontrarse en estado excitado con una energa superior a la normal o en reposo. En el estado excitado, el electrn almacena una determinada proporcin de energa. En virtud del llamado proceso de absorcin, cuando un fotn recordemos que las ondas de luz tambin se denominan fotones choca con un electrn no excitado, puede hacer que pase al estado de excitado. Habitualmente, un electrn que resulta excitado, al cabo de un tiempo pasa nuevamente al estado de reposo, emitiendo al pasar un fotn. Este fenmeno, conocido como emisin espontnea, es el que tiene lugar, por ejemplo, en el Sol o en las bombillas. Ahora bien, un electrn puede ser inducido a liberar su energa almacenada. Si un fotn pasa al lado de un electrn excitado, ste retorna al estado no excitado a travs de la emisin de un fotn de luz igual al que pas junto a l inicialmente. Este proceso se conoce como emisin estimulada y constituye el fundamento del lser. La luz normal y el rayo lser Las tres caractersticas que diferencian el rayo lser de la luz del Sol o de la generada por una bombilla, es que aqul es un haz de luz monodireccional, monocromtico y coherente. Los emisores de luz despiden millones de ondas, que pueden tener idntica direccin o poseer direcciones distintas. La bombilla es un emisor de luz

omnidireccional, frente al lser, que es monodireccional. En cuanto a la caracterstica del monocromatsmo, el color de una luz est en funcin de su frecuencia; si todas las ondas poseen la misma frecuencia, poseen tambin el mismo color. Los filamentos de las bombillas estn formados por tomos y molculas diferentes y, por tanto, la energa absorbida y desprendida en forma de fotones adopta valores diversos. Puesto que la frecuencia del fotn est en relacin con su energa, al variar a energa vara la frecuencia emitida. La luz de una bombilla tiene mltiples frecuencias, dependiendo del filamento que se haya empleado en su construccin. Por el contrario, en un lser, la fuente de luz proviene de un gas o de un slido muy purificado. En ambos casos, los tomos tienen idnticos niveles energticos. Como resultado, los fotones generados poseen idntica energa y frecuencia. Las ondas electromagnticas son seales alternas, es decir, cambian constantemente de valor. Esta variacin tiene forma de curva. La parte de la curva en que se encuentra la onda en un momento concreto y en una posicin dada se llama fase. Dos ondas de idntica direccin y frecuencia se encuentran cada una, normalmente, en una fase distinta. En el caso de que una de ellas se situara en un mximo y otra en un mnimo, se anularan. Sin embargo, puede suceder que ambas seales posean la misma fase y, consecuentemente, los mismos valores, lo que tendra como resultado una onda de doble de tamao. Dado que en la luz normal las ondas no estn en fase, una proporcin elevada de su energa se pierde, puesto que unas seales se anulan con otras. Por el contrario, en el lser, todas las ondas poseen la misma fase y la energa resultante es la mxima posible, puesto que no se anula ninguna onda. ste es el sentido del trmino coherente. Componentes del lser El lser est formado por un ncleo, que suele tener forma alargada, donde se generan los fotones. El ncleo puede ser una estructura cristalina, por ejemplo rub, o un tubo de vidrio que contiene gases, por lo general dixido de carbono o la

mezcla helio-nen. En cualquier caso, son materiales que poseen electrones fcilmente excitables y que no emiten inmediatamente de forma espontnea, sino que pueden quedar excitados durante un tiempo mnimo. Es precisamente este pequeo intervalo de tiempo el que se necesita para que los electrones produzcan emisin estimulada, no espontnea. Junto al ncleo se halla el excitador, un elemento capaz de provocar la excitacin de electrones del material que se halla en el ncleo, a partir de una lmpara de destellos que provoca un flash semejante al de una cmara fotogrfica o de dos electrodos que producen una descarga elctrica de alta tensin. El tercer componente del lser son dos espejos paralelos emplazados en los extremos del ncleo. Uno de ellos es reflectante, mientras el segundo es semirreflectante, es decir, permite el paso de una parte de la luz que le llega. Cuando se verifica la excitacin, gran cantidad de electrones pasan al estado excitado y, una gran mayora, permanece en dicha situacin durante un determinado intervalo de tiempo. No obstante, algunos realizan una emisin espontnea, generando fotones que se desplazan en todas direcciones. Aunque en su mayora se pierden por los laterales donde no hay espejos, un pequeo nmero rebota entre ellos y pasa por el interior del ncleo, que es transparente. Al pasar por el ncleo, provocan la emisin estimulada de nuevos fotones en la misma direccin. Estos nuevos fotones rebotan tambin en los espejos, originando, a su vez, la emisin de ms fotones, y as sucesivamente. Puesto que uno de los espejos es semirreflectante, una parte de los fotones, en lugar de rebotar, escapa, formando una especie de chorro muy fino: es el rayo lser visible. Aplicaciones del lser En la actualidad, las aplicaciones del lser son mltiples. Dado que un haz de rayos lser origina una lnea recta de luz, es posible utilizarla como gua en el tendido de tuberas, para definir techos o paredes completamente planos en los trabajos de

construccin o para medir distancias calculando el tiempo que tarda la luz en ir y volver al objetivo a medir. Por otra parte, el rayo lser proporciona gran definicin, lo que permite utilizarlo en las impresoras de los ordenadores. La grabacin de imgenes en tres dimensiones se basa, asimismo, en el empleo de dos rayos lser, uno de los cuales da directamente en la pelcula, mientras el segundo rebota en el objeto que se desea fotografiar. Como es sabido, el volumen de informacin que transmite una onda electromagntica depende de su frecuencia; en este sentido, la luz de un rayo lser resulta idnea para la transmisin de seales. En el mbito de la medicina, los bisturs cauterizantes recurren tambin a la tecnologa del lser, lo que permite realizar cortes muy finos de gran precisin y evita cualquier riesgo de contagio; asimismo, el lser cauteriza de manera inmediata, alejando el peligro de hemorragias. Una de las aplicaciones ms cotidianas del lser es la lectura de discos compactos. Pueden mencionarse tambin la fabricacin de circuitos integrados, la lectura de cdigos de barras o el trabajo con materiales industriales.