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Ren Gunon

FRANC-MAONNERIE
ET

COMPAGNONNAGE
TOMES I & II

- Recueil posthume -

TABLE DES MATIRES

ARTICLES
COLOGNE OU STRASBOURG ? ..................................................................................................... 2 PROPOS DES CONSTRUCTEURS DU MOYEN-GE ............................................................... 3 UN PROJET DE JOSEPH DE MAISTRE POUR LUNION DES PEUPLES .................................. 7 LE COMPAGNONNAGE ET LES BOHMIENS........................................................................... 13 UN NOUVEAU LIVRE SUR LORDRE DES LUS CONS ....................................................... 16 PROPOS DES ROSE-CROIX LYONNAIS ............................................................................ 21 PROPOS DES PLERINAGES .................................................................................................... 24 LNIGME MARTINS DE PASQUALLY .................................................................................... 29 MAONS ET CHARPENTIERS ...................................................................................................... 43 HEREDOM ........................................................................................................................................ 46 INITIATION FMININE ET INITIATIONS DE MTIER ............................................................. 49 PAROLE PERDUE ET MOTS SUBSTITUS ................................................................................. 53 LE CHRISME ET LE CUR DANS LES ANCIENNES MARQUES CORPORATIVES ............ 65 PROPOS DES SIGNES CORPORATIFS ET DE LEUR SENS ORIGINEL............................... 76

COMPTES RENDUS DE LIVRES


Llue du Dragon ( Les tincelles ) .............................................................................................. 82 Lon de Poncins Les Forces secrtes de la Rvolution .................................................................. 83 Lettera di Giovanni Pontano sul Fuoco Filosofico , introduzione, traduzione e note di Mario Mazzoni .................................................................................................................................. 84 Henri-Jean Bolle Le Temple, Ordre initiatique du moyen ge ....................................................... 84 Lon de Poncins Refus par la Presse ............................................................................................ 85 Roger Duguet La Cravate blanche ................................................................................................. 85 Pierre de Dienval La Cl des Songes .............................................................................................. 86 L. Fry Lo Taxil et la Franc-Maonnerie ....................................................................................... 88 Camille Savoire Regards sur les Temples de la Franc-Maonnerie .............................................. 90 Albert Lantoine Histoire de la Franc-Maonnerie franaise : La Franc-Maonnerie dans ltat90 Andr Lebey La Vrit sur la Franc-Maonnerie par des documents, avec le Secret du Triangle91 Emmanuel Malynski et Lon de Poncins La Guerre occulte ......................................................... 92 Lon de Poncins La mystrieuse Internationale juive .................................................................... 93 Hiram J. -B. Willermoz et le Rite Templier lO de Lyon ........................................................... 94 John Charpentier Le Matre du Secret : Un complot maonnique sous Louis XVI ........................ 94 Maurice Favone Les disciples dHiram en province : La Franc-Maonnerie dans la Marche ..... 95 Dr R. Swinburne Clymer The Rosicrucian Fraternity in America, Vol. I....................................... 95 Victor-mile Michelet Les Compagnons de la Hirophanie.......................................................... 99 Alfred Dodd Shakespeare Creator of Freemasonry ..................................................................... 100 Andr Lebey La Fayette ou le Militant Franc-Maon ................................................................. 103 E. Gautheron Les Loges maonniques dans la Haute-Loire ......................................................... 104 Oswald Wirth Qui est rgulier ? Le pur Maonnisme sous le rgime des Grandes Loges inaugur en 1717 ................................................................................................................................ 105 G. Persigout Rosicrucisme et Cartsianisme : X Novembris 1619 , Essai dexgse hermtique du Songe cartsien ........................................................................................................................... 106 C. Chevillon Le vrai visage de la Franc-Maonnerie : Ascse, apostolat, culture ...................... 107 Alice Joly Un Mystique lyonnais et les secrets de la Franc-Maonnerie (1730-1824) ............... 108 Dr Grard Van Rijnbeerk Un Thaumaturge au XVIIIe sicle : Martins de Pasqually, sa vie, son uvre, son Ordre. Tome second....................................................................................................... 109 Charles Clyde Hunt Masonic Symbolism ...................................................................................... 111 Giuseppe Leti et Louis Lachat Lsotrisme la scne : La Flte Enchante ; Parsifal ; Faust 112 Pierre Lhermier Le mystrieux Comte de Saint-Germain, Rose-Croix et diplomate .................... 113 G. DE CHATEAURHIN Bibliographie du Martinisme ............................................................... 114 Dr Swinburne Clymer The Rosicrucian Fraternity in America. Vol. II ........................................ 114

Albert Lantoine Les Socits secrtes actuelles en Europe et en Amrique ................................. 116 John Charpentier LOrdre des Templiers...................................................................................... 117 Jean Mallinger Pythagore et les Mystres .................................................................................... 118 Paul Chacornac Le Comte de Saint-Germain ............................................................................... 119 Emile Dermenghem Joseph de Maistre mystique ......................................................................... 121 Louis-Claude de Saint-Martin Tableau naturel des rapports qui existent entre Dieu, lHomme et lUnivers ................................................................................................................................ 121 J.-M. Ragon De la Maonnerie occulte et de lInitiation hermtique .......................................... 122 Albert Lantoine La Franc-Maonnerie......................................................................................... 123 C. Chevillon La Tradition universelle .......................................................................................... 124 G. Persigout Le Cabinet de Rflexion. Considrations historiques et philosophiques sur le contenu et la porte sotriques de lEpreuve de la Terre .............................................................. 125 J.-H. Probst-Biraben Les Mystres des Templiers ........................................................................ 126 Rituel de la Maonnerie Egyptienne de Cagliostro ......................................................................... 127 W.-R. Chttoui Cagliostro et Catherine II .................................................................................. 129 J.-H. Probst-Biraben Rabelais et les secrets du Pantagruel ......................................................... 130 G. Van Rijnberk Episodes de la vie sotrique [1780-1824] ....................................................... 132 Henri-Flix Marcy Essai sur lorigine de la Franc-Maonnerie et lhistoire du Grand Orient de France. Tome Ier. Des origines la fondation du Grand Orient de France.................................... 134

COMPTES RENDUS DARTICLES DE REVUES


1929 Juillet .................................................................................................................................... 139 Dcembre ............................................................................................................................. 140 1930 Janvier .................................................................................................................................. 141 Fvrier .................................................................................................................................. 142 Juin ....................................................................................................................................... 143 Juillet .................................................................................................................................... 145 Octobre ................................................................................................................................. 145 Novembre ............................................................................................................................. 148 1931 Fvrier .................................................................................................................................. 148 Mars ..................................................................................................................................... 150 Avril ..................................................................................................................................... 152 Juin ....................................................................................................................................... 153 Juillet .................................................................................................................................... 155 Octobre ................................................................................................................................. 157 Novembre ............................................................................................................................. 158 1932 Janvier .................................................................................................................................. 159 Fvrier .................................................................................................................................. 160 Mars ..................................................................................................................................... 161 Mai ....................................................................................................................................... 163 Juin ....................................................................................................................................... 166 Juillet .................................................................................................................................... 168 Dcembre ............................................................................................................................. 171 1933 Janvier .................................................................................................................................. 173 Fvrier .................................................................................................................................. 174 Mars ..................................................................................................................................... 176 Avril ..................................................................................................................................... 177 Juin ....................................................................................................................................... 179 Octobre ................................................................................................................................. 182 Dcembre ............................................................................................................................. 183 1934 Janvier .................................................................................................................................. 184 Mars ..................................................................................................................................... 185 Mai ....................................................................................................................................... 187 Juillet .................................................................................................................................... 188 Octobre ................................................................................................................................. 188

1935

Janvier .................................................................................................................................. 190 Mai ....................................................................................................................................... 191 Novembre ............................................................................................................................. 192 Dcembre ............................................................................................................................. 196

1936

Janvier .................................................................................................................................. 197 Mars ..................................................................................................................................... 197 Mai ....................................................................................................................................... 198 Juin ....................................................................................................................................... 199 Juillet .................................................................................................................................... 200 Octobre ................................................................................................................................. 201 Dcembre ............................................................................................................................. 203

1937

Fvrier .................................................................................................................................. 204 Avril ..................................................................................................................................... 205 Mai ....................................................................................................................................... 206 Juin ....................................................................................................................................... 208 Juillet .................................................................................................................................... 209 Septembre............................................................................................................................. 210 Dcembre ............................................................................................................................. 212

1938

Janvier .................................................................................................................................. 213 Fvrier .................................................................................................................................. 215 Mars ..................................................................................................................................... 216 Avril ..................................................................................................................................... 217 Juin ....................................................................................................................................... 220 Juillet .................................................................................................................................... 220 Octobre ................................................................................................................................. 221 Novembre ............................................................................................................................. 223 Dcembre ............................................................................................................................. 224

1939

Janvier .................................................................................................................................. 225 Fvrier .................................................................................................................................. 226 Mars ..................................................................................................................................... 226 Mai ....................................................................................................................................... 227 Juillet .................................................................................................................................... 228

1940 1945 1947

Janvier .................................................................................................................................. 228 Mai ....................................................................................................................................... 230 Janvier .................................................................................................................................. 231 Dcembre ............................................................................................................................. 236 Avril-mai .............................................................................................................................. 237

Juillet-aot............................................................................................................................ 239 1948 Mars ..................................................................................................................................... 242 Juin ....................................................................................................................................... 244 Septembre............................................................................................................................. 246 Octobre-novembre ............................................................................................................... 246 1949 Janvier-fvrier ...................................................................................................................... 248 Octobre-novembre ............................................................................................................... 249 Dcembre ............................................................................................................................. 251 1950 Janvier-fvrier ...................................................................................................................... 255 Avril-mai .............................................................................................................................. 255 Juillet-aot............................................................................................................................ 259

COLOGNE OU STRASBOURG ?
Publi dans le numro de janvier 1927 du Voile dIsis.

La question qui a t envisage dans le numro doctobre 1926 du Voile dIsis doit, ce quil nous semble, tre divise en deux : une question dordre historique et une question dordre symbolique ; et la divergence signale ne porte, en somme, que sur le premier de ces deux points de vue. Dailleurs, la contradiction nest peut-tre quapparente : si la cathdrale de Strasbourg est bien le centre officiel dun certain rite compagnonnique, celle de Cologne ne serait-elle pas de mme le centre dun autre rite ? Et ny aurait-il pas, prcisment pour cette raison, deux chartes maonniques distinctes, lune date de Strasbourg et lautre de Cologne, ce qui pourrait avoir donn lieu une confusion ? Ce serait vrifier, et il faudrait savoir aussi si ces deux chartes portent la mme date ou des dates diffrentes. La chose est intressante surtout au point de vue historique ; celui-ci nest pas pour nous le plus important, mais il nest pas sans valeur non plus, parce quil est li dune certaine faon au point de vue symbolique lui-mme : ce nest pas arbitrairement, en effet, que tel ou tel lieu a t choisi comme centre par des organisations comme celles dont il sagit. Quoi quil en soit, nous sommes tout fait daccord avec M. Albert Bernet, lorsquil dit que le point sensible doit exister dans toutes les cathdrales qui ont t construites suivant les rgles vritables de lart, et aussi lorsquil dclare qu il faut surtout en user au point de vue symbolique . Il y a, ce sujet, un rapprochement curieux faire : Wronski affirmait quil y a dans tout corps un point tel, que, sil est atteint, le corps tout entier est par l mme dsagrg aussitt, volatilis en quelque sorte, toutes ses molcules tant dissocies ; et il prtendait avoir trouv le moyen de dterminer par le calcul la position de ce centre de cohsion. N est-ce pas l, surtout si on lenvisage symboliquement comme nous pensons quon doit le faire, la mme chose exactement que le point sensible des cathdrales ? La question, sous sa forme la plus gnrale, est celle de ce quon pourrait appeler le nud-vital , existant dans tout compos, comme point de jonction de ses lments constitutifs. La cathdrale construite selon les rgles forme un vritable ensemble organique, et cest pourquoi elle a, elle aussi, un nud vital . Le problme qui se rapporte ce point est le mme que celui quexprimait, dans lantiquit, le fameux symbole du nud gordien ; mais, assurment, les maons modernes seraient bien surpris si on leur disait que leur pe peut jouer rituellement, cet gard, le mme rle que celle dAlexandre

On peut dire encore que la solution effective du problme en question se rattache au pouvoir des clefs (potestas ligandi et solvendi) entendu dans sa signification hermtique mme, quelle correspond la seconde phase du coagula, solve des alchimistes. Il ne faut pas oublier que, comme nous le faisions remarquer dans larticle de Regnabit auquel se rfre M. Paul Redonnel, Janus, qui tait chez les Romains le dieu de linitiation aux Mystres, tait en mme temps le patron des Collegia fabrorum, des corporations dartisans qui se sont continues travers tout le moyen ge et, par le compagnonnage, jusque dans les temps modernes ; mais bien peu nombreux sans doute sont ceux qui, aujourdhui, comprennent encore quelque chose du symbolisme profond de la Loge de Saint Jean .

PROPOS DES CONSTRUCTEURS DU MOYEN-GE


Publi dans le numro de janvier 1927 du Voile dIsis.

Un article de M. Armand Bdarride, paru dans le Symbolisme de mai 1929, et auquel nous avons dj fait allusion dans notre chronique des revues, nous parat susceptible de donner lieu quelques rflexions utiles. Cet article, intitul Les Ides de nos Prcurseurs, concerne les corporations du moyen ge considres comme ayant transmis quelque chose de leur esprit et de leurs traditions la Maonnerie moderne. Notons tout dabord, ce propos, que la distinction entre Maonnerie oprative et Maonnerie spculative nous parat devoir tre prise en un tout autre sens que celui quon lui attribue dordinaire. En effet, on simagine le plus souvent que les Maons opratifs ntaient que de simples ouvriers ou artisans, et rien de plus ni dautre, et que le symbolisme aux significations plus ou moins profondes ne serait venu quassez tardivement, par suite de lintroduction, dans les organisations corporatives, de personnes trangres lart de construire. Tel nest dailleurs pas lavis de M. Bdarride, qui cite un assez grand nombre dexemples, notamment dans les monuments religieux, de figures dont le caractre symbolique est incontestable ; il parle en particulier des deux colonnes de la cathdrale de Wurtzbourg, qui prouvent, dit-il, que les Maons constructeurs du XIVe sicle pratiquaient un symbolisme philosophique , ce qui est exact, la condition, cela va de soi, de lentendre au sens de philosophie hermtique , et non pas dans lacception courante o il ne sagirait que de la philosophie profane, laquelle, du reste, na jamais fait le moindre usage dun symbolisme quelconque. On pourrait multiplier les exemples indfiniment ; le plan mme des cathdrales est minemment symbolique, comme nous lavons dj fait remarquer en dautres occasions ; et il faut ajouter aussi que, parmi les symboles usits au moyen ge, outre ceux dont les Maons modernes ont conserv le souvenir tout en nen comprenant plus gure la signification, il y en a bien dautres dont ils nont pas la moindre ide1.

Nous avons eu dernirement loccasion de relever, la cathdrale de Strasbourg et sur d autres difices dAlsace, un assez grand nombre de marques de tailleurs de pierres, datant dpoques diverses, depuis le XIIe sicle jusquau dbut du XVIIe ; parmi ces marques, il en est de fort curieuses, et nous avons notamment trouv le swastika, auquel M. Bdarride fait allusion, dans une des tourelles de la flche de Strasbourg.

Il faut notre avis, prendre en quelque sorte le contre-pied de lopinion courante, et considrer la Maonnerie spculative comme ntant, bien des points de vue, quune dgnrescence de la Maonnerie oprative . Cette dernire, en effet, tait vraiment complte dans son ordre, possdant la fois la thorie et la pratique correspondante, et sa dsignation peut, sous ce rapport, tre entendue comme une allusion aux oprations de l art sacr , dont la construction selon les rgles traditionnelles tait une des applications. Quant la Maonnerie spculative qui a dailleurs pris naissance un moment o les corporations constructives taient en pleine dcadence, son nom indique assez clairement quelle est confine dans la spculation pure et simple, cest--dire dans une thorie sans ralisation ; assurment, ce serait se mprendre de la plus trange faon que de regarder cela comme un progrs . Si encore il ny avait eu l quun amoindrissement, le mal ne serait pas si grand quil lest en ralit ; mais, comme nous lavons dit dj diverses reprises, il y a eu en outre une vritable dviation au dbut du XVIII e sicle, lors de la constitution de la Grande Loge dAngleterre, qui fut le point de dpart de toute la Maonnerie moderne. Nous ny insisterons pas davantage pour le moment, mais nous tenons faire remarquer que, si lon veut comprendre vraiment lesprit des constructeurs du moyen ge, ces observations sont tout fait essentielles ; autrement, on ne sen ferait quune ide fausse ou tout au moins fort incomplte. Une autre ide quil nimporte pas moins de rectifier, cest celle daprs laquelle lemploi de formes symboliques aurait t simplement impos par des raisons de prudence. Que ces raisons aient exist parfois, nous ne le contestons pas, mais ce nest l que le ct le plus extrieur et le moins intressant de la question ; nous lavons dit propos de Dante et des Fidles dAmour 2, et nous pouvons le redire en ce qui concerne les corporations de constructeurs, dautant plus quil a d y avoir des liens assez troits entre toutes ces organisations, de caractre en apparence si diffrent, mais qui toutes participaient aux mmes connaissances traditionnelles 3. Or le symbolisme est prcisment le mode dexpression normal des connaissances de cet ordre ; cest l sa vritable raison dtre, et cela dans tous les temps et dans tous les pays, mme dans les cas o il n y avait nullement lieu de dissimuler quoi que ce soit, et tout simplement parce quil y a des choses qui, par leur nature mme, ne peuvent sexprimer autrement que sous cette forme. La mprise quon commet trop souvent cet gard, et dont nous trouvons jusqu un certain point lcho dans larticle de M. Bdarride, nous parat avoir deux motifs principaux, dont le premier est que, gnralement, on conoit assez mal ce qutait le catholicisme au moyen ge. Il ne faudrait pas oublier que, comme il y a un sotrisme musulman, il y avait aussi cette poque un sotrisme catholique, nous voulons dire un sotrisme prenant sa base et son point d appui dans les symboles et

Voir le Voile dIsis de fvrier 1929. [Voir lappendice de LEsotrisme de Dante] Les Compagnons du Rite de Salomon ont conserv jusqu nos jours le souvenir de leur connexion avec lOrdre du Temple.
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les rites de la religion catholique, et se superposant celle-ci sans sy opposer en aucune faon ; et il nest pas douteux que certains Ordres religieux furent fort loin dtre trangers cet sotrisme. Si la tendance de la plupart des catholiques actuels est de nier lexistence de ces choses, cela prouve seulement quils ne sont pas mieux informs cet gard que le reste de nos contemporains. Le second motif de lerreur que nous signalons, cest quon simagine que ce qui se cache sous les symboles, ce sont presque uniquement des conceptions sociales ou politiques4 ; il sagit de bien autre chose que cela en ralit. Les conceptions de cet ordre ne pouvaient avoir, aux yeux de ceux qui possdaient certaines connaissances, quune importance somme toute trs secondaire, celle d une application possible parmi beaucoup dautres ; nous ajouterons mme que, partout o elles en sont arrives prendre une trop grande place et devenir prdominantes, elles ont t invariablement une cause de dgnrescence et de dviation 5 . Nest-ce pas l, prcisment, ce qui a fait perdre la Maonnerie moderne la comprhension de ce quelle conserve encore de lancien symbolisme et des traditions dont, malgr toutes ses insuffisances, elle semble tre, il faut bien le dire, lunique hritire dans le monde occidental actuel. Si lon nous objecte, comme preuve des proccupations sociales des constructeurs, les figures satiriques et plus ou moins licencieuses quon rencontre parfois dans leurs uvres, la rponse est bien simple : ces figures sont surtout destines drouter les profanes, qui s arrtent lapparence extrieure et ne voient pas ce quelles dissimulent de plus profond. Il y a l quelque chose qui est dailleurs loin dtre particulier aux constructeurs ; certains crivains, comme Boccace, Rabelais surtout et bien dautres encore, ont pris le mme masque et us du mme procd. Il faut croire que ce stratagme a bien russi, puisque, de nos jours encore, et sans doute plus que jamais, les profanes sy laissent prendre. Si lon veut aller au fond des choses, il faut voir dans le symbolisme des constructeurs lexpression de certaines sciences traditionnelles, se rattachant ce quon peut, dune faon gnrale, dsigner par le nom d hermtisme . Seulement, il ne faudrait pas croire, parce que nous parlons ici de sciences , quil sagit de quelque chose de comparable la science profane, seule connue de presque tous les modernes ; il semble quune assimilation de ce genre se soit faite dans lesprit de M. Bdarride, qui parle de la forme changeante des connaissances positives de la science , ce qui sapplique proprement et exclusivement la science profane, et qui, prenant la lettre des images purement symboliques, croit y dcouvrir des ides volutionnistes et mme transformistes , ides qui sont en contradiction absolue avec toute donne traditionnelle. Nous avons dvelopp longuement, dans plusieurs de nos ouvrages, la distinction essentielle de la science sacre ou traditionnelle et de la science profane ; nous ne pouvons songer reproduire ici toutes
Cette faon de voir est en grande partie celle dAroux et de Rossetti, en ce qui concerne linterprtation de Dante, et on la rencontre aussi en bien des passages de lHistoire de la Magie dliphas Lvi. 5 Lexemple de certaines organisations musulmanes, dans lesquelles des proccupations politiques ont en quelque sorte touff la spiritualit originelle, est trs net cet gard.
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ces considrations, mais du moins avons-nous jug bon dattirer lattention une fois de plus sur ce point capital. Nous najouterons que quelques mots pour conclure : ce nest pas sans raison que Janus, chez les Romains, tait la fois le dieu de linitiation aux mystres et le dieu des corporations dartisans ; ce nest pas sans raison non plus que les constructeurs du moyen ge conservrent les deux ftes solsticiales de ce mme Janus, devenues, avec le Christianisme, les deux Saint-Jean dhiver et dt ; et, quand on connat la connexion de saint Jean avec le ct sotrique du Christianisme, ne voit-on pas immdiatement par l que, sous une adaptation requise par les circonstances et par les lois cycliques , cest bien toujours de la mme initiation aux mystres quil sagit effectivement ?

UN PROJET DE JOSEPH DE MAISTRE POUR LUNION DES PEUPLES


Publi dans le numro de mars 1927 de Vers lUnit.

M. mile Dermenghem, qui lon devait dj une remarquable tude sur Joseph de Maistre mystique, a publi un manuscrit indit du mme auteur : cest un mmoire adress en 1782, loccasion du Convent de Wilhelmsbad, au duc Ferdinand de Brunswick (Eques a Victoria), Grand-Matre du Rgime cossais Rectifi. Celui-ci, dsirant porter lordre et la sagesse dans lanarchie maonnique , avait, en septembre 1780, adress toutes les Loges de son obdience le questionnaire suivant : 1 LOrdre a-t-il pour origine une socit ancienne et quelle est cette socit ? 2 Y a-t-il rellement des Suprieurs Inconnus et lesquels ? 3 Quelle est la fin vritable de lOrdre ? 4 Cette fin est-elle la restauration de lOrdre des Templiers ? 5 De quelle faon le crmonial et les rites doivent-ils tre organiss pour tre aussi parfaits que possible ? 6 LOrdre doit-il soccuper des sciences secrtes ? Cest pour rpondre ces questions que Joseph de Maistre composa un mmoire particulier, distinct de la rponse collective de la Loge La Parfaite Sincrit de Chambry laquelle il appartenait, et o, en sa qualit de Grand Profs ou membre du plus haut grade du Rgime Rectifi (sous le nom dEques a Floribus), il se proposait dexprimer les vues de quelques Frres plus heureux que dautres, qui paraissent destins contempler des vrits dun ordre suprieur ; ce mmoire est mme, comme le dit M. Dermenghem, le premier ouvrage important qui soit sorti de sa plume . Joseph de Maistre nadmet pas lorigine templire de la Maonnerie, et il mconnat lintrt rel de la question qui sy rapporte ; il va mme jusqu crire : Quimporte lunivers la destruction de lOrdre des T. ? . Cela importe beaucoup, au contraire, puisque cest de l que date la rupture de lOccident avec sa propre tradition initiatique, rupture qui est vritablement la premire cause de toute la dviation intellectuelle du monde moderne ; cette dviation, en effet, remonte plus haut que la Renaissance, qui en marque seulement une des principales tapes, et il faut aller jusquau XIVe sicle pour en trouver le point de dpart. Joseph de Maistre, qui dailleurs navait alors quune connaissance assez vague des choses du moyen ge, ignorait quels avaient t les moyens de transmission de la doctrine initiatique et les reprsentants de la vritable hirarchie spirituelle ; il nen affirme pas moins nettement lexistence de lune et de lautre, ce qui est dj beaucoup, car il faut bien se rendre compte de ce qutait, la fin du XVIIIe sicle, la situation des multiples 7

organisations maonniques, y compris celles qui prtendaient donner leurs membres une initiation relle et ne pas se borner un formalisme tout extrieur : toutes cherchaient se rattacher quelque chose dont la nature exacte leur tait inconnue, retrouver une tradition dont les signes existaient encore partout, mais dont le principe tait perdu ; aucune ne possdait plus les vritables caractres , comme on disait cette poque, et le Convent de Wilhelmsbad fut une tentative pour rtablir lordre au milieu du chaos des Rites et des grades. Certainement, dit Joseph de Maistre, lOrdre na pu commencer par ce que nous voyons. Tout annonce que la FrancMaonnerie vulgaire est une branche dtache et peut-tre corrompue dune tige ancienne et respectable. Cest la stricte vrit ; mais comment savoir quelle fut cette tige ? Il cite un extrait dun livre anglais o il est question de certaines confrries de constructeurs, et il ajoute : Il est remarquable que ces sortes dtablissements concident avec la destruction des T. Cette remarque aurait pu lui ouvrir dautres horizons, et il est tonnant quelle ne lait pas fait rflchir davantage, dautant plus que le seul fait de lavoir crite ne saccorde gure avec ce qui prcde ; ajoutons dailleurs que ceci ne concerne quun des cts de la question si complexe des origines de la Maonnerie. Un autre ct de cette mme question est reprsent par les essais de rattachement de la Maonnerie aux Mystres antiques : Les Frres les plus savants de notre Rgime pensent quil y a de fortes raisons de croire que la vraie Maonnerie nest que la Science de lhomme par excellence, cest--dire la connaissance de son origine et de sa destine. Quelques-uns ajoutent que cette Science ne diffre pas essentiellement de lancienne initiation grecque ou gyptienne . Joseph de Maistre objecte quil est impossible de savoir exactement ce qutaient ces anciens Mystres et ce qui y tait enseign, et il semble ne sen faire quune ide assez mdiocre, ce qui est peut-tre encore plus tonnant que lattitude analogue quil a adopte lgard des Templiers. En effet, alors quil nhsite pas affirmer trs justement quon retrouve chez tous les peuples des restes de la Tradition primitive , comment nest-il pas amen penser que les Mystres devaient prcisment avoir pour but principal de conserver le dpt de cette mme Tradition ? Et pourtant, en un certain sens, il admet que linitiation dont la Maonnerie est lhritire remonte lorigine des choses , au commencement du monde : La vraie religion a bien plus de dix-huit sicles : elle naquit le jour que naquirent les jours. L encore, ce qui lui chappe, ce sont les moyens de transmission, et il est permis de trouver quil prend un peu trop facilement son parti de cette ignorance ; il est vrai quil navait que vingt-neuf ans lorsquil crivit ce mmoire. La rponse une autre question prouve encore que linitiation de Joseph de Maistre, malgr le haut grade quil possdait, tait loin dtre parfaite ; et combien dautres Maons des grades les plus levs, alors comme aujourdhui, taient exactement dans le mme cas ou mme en savaient encore beaucoup moins ! Nous voulons parler de la question des Suprieurs Inconnus ; voici ce quil en dit : Avons-nous des Matres ? Non, nous nen avons point. La preuve est courte, mais dcisive. Cest que nous ne les connaissons pas Comment pourrions-nous avoir 8

contract quelque engagement tacite envers des Suprieurs cachs, puisque dans le cas o ils se seraient fait connatre, ils nous auraient peut-tre dplu, et nous nous serions retirs ? Il ignore videmment de quoi il sagit en ralit, et quel peut tre le mode daction des vritables Suprieurs Inconnus ; quant au fait que ceux-ci ntaient pas connus des chefs mmes de la Maonnerie, tout ce quil prouve, cest que le rattachement effectif la vraie hirarchie initiatique nexistait plus, et le refus de reconnatre ces Suprieurs devait faire disparatre la dernire chance qui pouvait encore subsister de le rtablir. La partie la plus intressante du mmoire est sans doute celle qui contient la rponse aux deux dernires questions ; et il faut y noter tout dabord ce qui concerne les crmonies. Joseph de Maistre, pour qui la forme est une grande chose , ne parle cependant pas du caractre essentiellement symbolique du rituel et de sa porte initiatique, ce qui est une lacune regrettable ; mais il insiste sur ce quon pourrait appeler la valeur pratique de ce mme rituel, et ce quil en dit est dune grande vrit psychologique : Trente ou quarante personnes silencieusement ranges le long des murs dune chambre tapisse en noir ou en vert, distingues elles-mmes par des habits singuliers et ne parlant quavec permission, raisonneront sagement sur tout objet propos. Faites tomber les tapisseries et les habits, teignez une bougie de neuf, permettez seulement de dplacer les siges : vous allez voir ces mmes hommes se prcipiter les uns sur les autres, ne plus sentendre, ou parler de la gazette et des femmes ; et le plus raisonnable de la socit sera rentr chez lui avant de rflchir quil a fait comme les autres Gardons-nous surtout de supprimer le serment, comme quelques personnes lont propos, pour des raisons bonnes peut-tre, mais quon ne sait pas comprendre. Les thologiens qui ont voulu prouver que notre serment est illicite ont bien mal raisonn. Il est vrai que lautorit civile peut seule ordonner et recevoir le serment dans les diffrents actes de la socit ; mais lon ne peut disputer un tre intelligent le droit de certifier par le serment une dtermination intrieure de son libre arbitre. Le souverain na dempire que sur les actions. Mon bras est lui ; ma volont est moi Ensuite vient une sorte de plan de travaux pour les diffrents grades, dont chacun doit avoir son objet particulier, et cest l ce sur quoi nous voulons insister plus spcialement ici ; mais, tout dabord, il importe de dissiper une confusion. Comme la division adopte par Joseph de Maistre ne comporte que trois grades, M. Dermenghem semble avoir compris quil sagissait, dans son intention, de rduire la Maonnerie aux trois grades symboliques ; cette interprtation est inconciliable avec la constitution mme du Rgime cossais Rectifi, lequel est essentiellement un Rite de hauts grades. M. Dermenghem na pas remarqu que Joseph de Maistre crit grades ou classes ; la vrit, cest bien de trois classes quil sagit, chacune delles pouvant se subdiviser en plusieurs grades proprement dits. Voici comment cette rpartition parat stablir : la premire classe comprend les trois grades symboliques : la seconde classe correspond aux grades capitulaires, dont le plus important et peut-tre mme le seul pratiqu en fait dans le Rgime Rectifi est celui dcossais de Saint Andr ; enfin, la troisime classe est forme par les grades 9

suprieurs de Novice, cuyer, et Grand Profs ou Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte. Ce qui prouve encore que cest bien ainsi quil faut lentendre, cest que, en parlant des travaux de la troisime classe, lauteur du mmoire scrie : Quel vaste champ ouvert au zle et la persvrance des G. P. ! Il sagit videmment des Grands Profs, dont il tait, et non des simples Matres de la Loge bleue ; il nest donc nullement question ici de supprimer les hauts grades, mais au contraire de leur donner des buts en rapport avec leur caractre propre. Le but assign la premire classe est tout dabord la pratique de la bienfaisance, qui doit tre lobjet apparent de tout lOrdre ; mais cela ne suffit pas, et il faut y joindre un second but qui est dj plus intellectuel : Non seulement on formera le cur du Maon dans le premier grade, mais on clairera son esprit en lappliquant ltude de la morale et de la politique qui est la morale des tats. On discutera dans les Loges des questions intressantes sur ces deux sciences, et lon demandera mme de temps autre lavis des Frres par crit Mais le grand objet des Frres sera surtout de se procurer une connaissance approfondie de leur patrie, de ce quelle possde et de ce qui lui manque, des causes de dtresse et des moyens de rgnration. La seconde classe de la Maonnerie devrait avoir pour but, suivant le systme propos, linstruction des gouvernements et la runion de toutes les sectes chrtiennes. En ce qui concerne le premier point, on soccuperait avec un soin infatigable carter les obstacles de toute espce interposs par les passions entre la vrit et loreille de lautorit Les limites de ltat ne pourraient borner lactivit de cette seconde classe, et les Frres des diffrentes nations pourraient quelquefois, par un accord de zle, oprer les plus grands biens. Et voici pour le second objet : Ne serait-il pas digne de nous de nous proposer lavancement du Christianisme comme un des buts de notre Ordre ? Ce projet aurait deux parties, car il faut que chaque communion travaille par elle- mme et travaille se rapprocher des autres Il faut tablir des comits de correspondance composs surtout des prtres des diffrentes communions que nous aurons agrgs et initis. Nous travaillerons lentement mais srement. Nous nentreprendrons aucune conqute qui ne soit propre perfectionner le Grand uvre Tout ce qui peut contribuer lavancement de la religion, lextirpation des opinions dangereuses, en un mot lever le trne de la vrit sur les ruines de la superstition et du pyrrhonisme, sera du ressort de cette classe. Enfin, la troisime classe aura pour objet ce que Joseph de Maistre appelle le Christianisme transcendant qui, pour lui, est la rvlation de la rvlation et constitue lessentiel de ces sciences secrtes auxquelles il tait fait allusion dans la dernire question ; par l, on pourra trouver la solution de plusieurs difficults pnibles dans les connaissances que nous possdons. Et il prcise en ces termes : Les Frres admis la classe suprieure auront pour objet de leurs tudes et de leurs rflexions les plus profondes, les recherches de fait et les connaissances mtaphysiques Tout est mystre dans les deux Testaments, et les lus de lune et lautre loi ntaient que de vrais initis. Il faut donc interroger cette vnrable 10

Antiquit et lui demander comment elle entendait les allgories sacres. Qui peut douter que ces sortes de recherches ne nous fournissent des armes victorieuses contre les crivains modernes qui sobstinent ne voir dans lcriture que le sens littral ? Ils sont dj rfuts par la seule expression des Mystres de la Religion que nous employons tous les jours sans en pntrer le sens. Ce mot de mystre ne signifiait dans le principe quune vrit cache sous des types par ceux qui la possdaient. . Est-il possible daffirmer plus nettement et plus explicitement lexistence de lsotrisme en gnral, et de lsotrisme chrtien en particulier ? lappui de cette affirmation sont rapportes diverses citations dauteurs ecclsiastiques et juifs, empruntes au Monde Primitif de Court de Gbelin. Dans ce vaste champ de recherches, chacun trouvera dailleurs semployer suivant ses aptitudes : Que les uns senfoncent courageusement dans les tudes drudition qui peuvent multiplier nos titres et claircir ceux que nous possdons. Que dautres que leur gnie appelle aux contemplations mtaphysiques cherchent dans la nature mme des choses les preuves de notre doctrine. Que dautres enfin (et plaise Dieu quil en existe beaucoup !) nous disent ce quils ont appris de cet Esprit qui souffle o il veut, comme il veut et quand il veut. Lappel linspiration directe, exprim dans cette dernire phase, nest pas ce quil y a ici de moins remarquable. Ce projet ne fut jamais appliqu, et on ne sait mme pas si le duc de Brunswick put en prendre connaissance ; il nest pourtant pas aussi chimrique que certains pourraient le penser, et nous le croyons trs propre susciter des rflexions intressantes, aujourdhui aussi bien qu lpoque o il fut conu : cest pourquoi nous avons tenu en donner dassez longs extraits. En somme, lide gnrale qui sen dgage pourrait tre formule ainsi : sans prtendre aucunement nier ou supprimer les diffrences et les particularits nationales, dont il faut au contraire, en dpit de ce que prtendent les internationalistes actuels, prendre conscience tout dabord aussi profondment que possible, il sagit de restaurer lunit, supranationale plutt quinternationale, de lancienne Chrtient, unit dtruite par les sectes multiples qui ont dchir la robe sans couture puis de slever de l luniversalit, en ralisant le Catholicisme au vrai sens de ce mot, au sens o lentendait galement Wronski, pour qui ce Catholicisme ne devait avoir une existence pleinement effective que lorsquil serait parvenu intgrer les traditions contenues dans les Livres sacrs de tous les peuples. Il est essentiel de remarquer que lunion telle que lenvisage Joseph de Maistre doit tre accomplie avant tout dans lordre purement intellectuel ; cest aussi ce que nous avons toujours affirm pour notre part, car nous pensons quil ne peut y avoir de vritable entente entre les peuples, surtout entre ceux qui appartiennent des civilisations diffrentes, que celle qui se fonderait sur des principes au sens propre de ce mot. Sans cette base strictement doctrinale, rien de solide ne pourra tre difi ; toutes les combinaisons politiques et conomiques seront toujours impuissantes cet gard, non moins que les considrations sentimentales, tandis que, si laccord sur les principes est ralis, lentente dans tous les autres domaines devra en rsulter ncessairement.

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Sans doute la Maonnerie de la fin du XVIIIe sicle navait-elle dj plus en elle ce quil fallait pour accomplir ce Grand uvre , dont certaines conditions chappaient dailleurs trs probablement Joseph de Maistre lui-mme ; est-ce dire quun tel plan ne pourra jamais tre repris sous une forme ou sous une autre, par quelque organisation ayant un caractre vraiment initiatique et possdant le fil dAriane qui lui permettrait de se guider dans le labyrinthe des formes innombrables sous lesquelles est cache la Tradition unique, pour retrouver enfin la Parole perdue et faire sortir la Lumire des Tnbres, lOrdre du Chaos ? Nous ne voulons aucunement prjuger de lavenir, mais certains signes permettent de penser que, malgr les apparences dfavorables du monde actuel, la chose nest peuttre pas tout fait impossible ; et nous terminerons en citant une phrase quelque peu prophtique qui est encore de Joseph de Maistre, dans le IIe entretien des Soires de Saint-Ptersbourg : Il faut nous tenir prts pour un vnement immense dans lordre divin, vers lequel nous marchons avec une vitesse acclre qui doit frapper tous les observateurs. Des oracles redoutables annoncent dj que les temps sont arrivs.

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LE COMPAGNONNAGE ET LES BOHMIENS


Publi dans le numro d octobre 1928 du Voile dIsis.

Dans un article de M. G. Milcent, publi dans le journal Le Compagnonnage de mai 1926, et reproduit dans le Voile dIsis de novembre 1927, nous avons not cette phrase : Ce qui ma surpris et mme rendu un peu sceptique, cest quand le C Bernet nous dit quil prside annuellement, aux Saintes-Maries-de-la-Mer, llection du Roi des Bohmiens. Il y a longtemps que nous avions fait la mme remarque, mais nous navions pas voulu tout dabord soulever la question ; maintenant quelle a t pose ainsi publiquement, nous navons plus aucune raison de ne pas en dire quelques mots, dautant plus que cela pourrait contribuer lucider certains points qui ne sont pas sans intrt. Dabord, ce nest pas un Roi qulisent les Bohmiens, mais une Reine, et ensuite cette lection ne se renouvelle pas tous les ans ; ce qui a lieu annuellement, cest seulement, avec ou sans lection, la runion des Bohmiens dans la crypte de lglise des Saintes-Maries-de-la-Mer. Dautre part, il est fort possible que certains, sans appartenir la race bohmienne, soient admis, en raison de leurs qualits ou de leurs fonctions, assister cette runion et aux rites qui sy accomplissent ; mais, quant y prsider , cest l une tout autre affaire, et le moins que nous en puissions dire est que cela est dune extrme invraisemblance. Comme lassertion en question sest rencontre, en premier lieu, dans une interview parue il y a assez longtemps dj dans lIntransigeant, nous voulons croire que ce quelle renferme dinexact doit tre mis tout simplement sur le compte du journaliste qui, comme il arrive bien souvent, aura forc la note pour piquer la curiosit de son public, aussi ignorant que lui-mme des questions dont il sagit, et par consquent incapable de sapercevoir de ses erreurs. Aussi nentendons-nous pas insister l dessus plus quil ne convient ; ce nest pas l quest le vritable intrt de laffaire, mais bien dans la question beaucoup plus gnrale des rapports qui peuvent exister entre les Bohmiens et les organisations compagnonniques. M. Milcent, dans son article, continue en disant que les Bohmiens pratiquent le rite juif et quil pourrait y avoir des rapports avec les C tailleurs de pierre trangers du Devoir de Libert . La premire partie de cette phrase nous parat contenir encore une inexactitude, ou tout au moins une quivoque : il est vrai que la Reine des Bohmiens porte le nom ou plutt le titre de Sarah, qui est aussi le nom donn la sainte quils reconnaissent pour leur patronne et dont le corps repose dans la crypte des Saintes-Maries : il est vrai aussi que ce titre, forme fminine de Sar, est 13

hbraque et signifie princesse ; mais cela est-il suffisant pour quon puisse, ce propos, parler de rite juif ? Le Judasme appartient en propre un peuple chez qui la religion est troitement solidaire de la race ; or les Bohmiens, quelle que puisse tre leur origine, nont certainement rien de commun avec la race juive ; mais nyaurait-il pas, malgr cela, des rapports dus certaines affinits d un ordre plus mystrieux ? Quand on parle des Bohmiens, il est indispensable de faire une distinction quon oublie trop souvent : il y a en ralit deux sortes de Bohmiens qui semblent tout fait trangres lune lautre et se traitent mme plutt en ennemies ; elles nont pas les mmes caractres ethniques, ne parlent pas la mme langue et nexercent pas les mmes mtiers. Il y a les Bohmiens orientaux ou Zingaris, qui sont surtout montreurs dours et chaudronniers ; et il y a les Bohmiens mridionaux ou Gitans, appels Caraques dans le Languedoc et en Provence, et qui sont presque exclusivement marchands de chevaux ; ce sont ces derniers seuls qui sassemblent aux Saintes-Maries. Le marquis de Baroncelli-Javon, dans une trs curieuse tude sur Les Bohmiens des Saintes-Maries-de-la-Mer, indique de nombreux traits qui leur sont communs avec les Peaux-Rouges dAmrique, et il nhsite pas, en raison de ces rapprochements et aussi par linterprtation de leurs propres traditions, leur attribuer une origine atlantenne ; si ce nest l quune hypothse, elle est en tout cas assez digne de remarque. Mais voici autre chose que nous navons vu signaler nulle part, et qui nest pas moins extraordinaire : comme il y a deux sortes de Bohmiens, il y a aussi deux sortes de Juifs, Ashkenazim et Sephardim, pour lesquelles on pourrait faire des remarques analogues en ce qui concerne les diffrences de traits physiques, de langue, d aptitudes, et qui, elles non plus, nentretiennent pas toujours les rapports les plus cordiaux, chacune ayant volontiers la prtention de reprsenter seule le pur Judasme, soit sous le rapport de la race, soit sous celui de la tradition. Il y a mme, au sujet de la langue, une similitude assez frappante : ni les Juifs ni les Bohmiens nont, vrai dire, une langue complte qui leur appartienne en propre, du moins pour lusage courant ; ils se servent des langues des rgions o ils vivent, en y mlant certains mots qui leur sont spciaux, mots hbreux pour les Juifs, et, pour les Bohmiens, mots provenant aussi d une langue ancestrale et qui en sont les derniers restes ; cette particularit peut dailleurs sexpliquer par les conditions dexistence des peuples qui sont forcs de vivre disperss parmi des trangers. Mais voici qui est plus difficilement explicable : il se trouve que les rgions parcourues par les Bohmiens orientaux et par les Bohmiens mridionaux sont prcisment les mmes que celles quhabitent respectivement les Ashkenazim et les Sephardim : ne serait-ce pas une attitude par trop simpliste que celle qui se bornerait ne voir l quune pure concidence ? Ces remarques conduisent penser que, sil ny a pas de rapports ethniques entre les Bohmiens et les Juifs, il y en a peut-tre dautres, des rapports que, sans en prciser davantage la nature, nous pouvons qualifier de traditionnels. Or ceci nous ramne directement au sujet de cette note, dont nous ne nous sommes cart qu en apparence : les organisations compagnonniques, pour lesquelles la question ethnique 14

ne se pose videmment pas, ne pourraient-elles pas, elles aussi, avoir des rapports du mme ordre, soit avec les Juifs, soit avec les Bohmiens, soit mme la fois avec les uns et les autres ? Nous navons pas, pour le moment tout au moins, lintention de chercher expliquer lorigine et la raison de ces rapports ; nous nous contenterons dappeler lattention sur quelques points plus prcis. Les Compagnons ne sont-ils pas diviss en plusieurs rites rivaux, et qui se sont souvent trouvs en hostilit plus ou moins ouverte ? Leurs voyages ne comportent-ils pas des itinraires suivant les rites, et avec des points dattache galement diffrents ? Nont-ils pas en quelque sorte une langue spciale, dont le fond est assurment form par la langue ordinaire, mais qui se distingue de celle-ci par lintroduction de termes particuliers, exactement comme dans le cas des Juifs et des Bohmiens ? Ne se sert-on pas du nom de jargon pour dsigner la langue conventionnelle en usage dans certaines socits secrtes, et notamment dans le Compagnonnage, et les Juifs ne donnent-ils pas aussi parfois le mme nom la langue quils parlent ? Dautre part, dans certaines campagnes, les Bohmiens ne sont-ils pas connus sous lappellation de passants sous laquelle ils sont dailleurs confondus avec les colporteurs, et qui est, comme on sait, une dsignation sappliquant galement aux Compagnons ? Enfin, la lgende du Juif errant ne serait-elle pas, comme beaucoup dautres, dorigine compagnonnique ? Nous pourrions sans doute multiplier encore ces points dinterrogation, mais nous estimons que ceux-l suffisent, et que des recherches diriges dans ce sens pourraient clairer singulirement certaines nigmes. Peut-tre pourrons-nous, du reste, revenir nous-mme sur la question sil y a lieu et apporter encore certaines indications complmentaires ; mais les Compagnons daujourdhui sintressent-ils vraiment tout ce qui touche leurs traditions ?

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UN NOUVEAU LIVRE SUR LORDRE DES LUS CONS


Publi dans le numro de dcembre 1929 du Voile dIsis.

M. R. Le Forestier, qui sest spcialis dans les tudes historiques concernant les organisations secrtes, maonniques et autres, de la seconde moiti du XVIIIe sicle, a publi il y a quelques mois un important volume sur La Franc-Maonnerie occultiste au XVIIIe sicle et lOrdre des lus Cons1. Ce titre appelle une lgre rserve, car le mot occultiste , qui semble bien navoir jamais t employ avant liphas Lvi, y apparat un peu comme un anachronisme ; peut-tre aurait-il mieux valu trouver un autre terme, et ceci nest pas une simple question de mots, car ce qui sest appel proprement occultisme est vraiment un produit du XIX e sicle. Louvrage est divis en trois parties : la premire traite des doctrines et pratiques des lus Cons ; la seconde, des rapports entre les lus Cons et la tradition occultiste (et, ici, cest le mot sotrique qui aurait t certainement le mieux appropri) ; la troisime, enfin, de l organisation et histoire de lOrdre . Tout ce qui est proprement historique est fort bien fait et appuy sur une tude trs srieuse des documents que lauteur a pu avoir sa disposition, et nous ne saurions trop en recommander la lecture. ce point de vue, il n y a gure regretter que quelques lacunes en ce qui concerne la biographie de Martins de Pasqually, o il reste encore certains points obscurs ; le Voile dIsis publiera dailleurs prochainement de nouveaux documents qui contribueront peut-tre les claircir. La premire partie est une excellente vue densemble sur le contenu du Trait de la Rintgration des tres, ouvrage assez confus, crit en un style incorrect et parfois peu intelligible, et qui dailleurs est rest inachev ; il ntait pas facile de tirer de l un expos cohrent, et il faut louer M. Le Forestier dy tre parvenu. Il subsiste cependant une certaine ambigut quant la nature des oprations des lus Cons : taient-elles vraiment thurgiques ou seulement magiques ? Lauteur ne semble pas sapercevoir quil y a l deux choses essentiellement diffrentes et qui ne sont pas du mme ordre ; il est possible que cette confusion ait exist chez les lus Cons eux-mmes, dont linitiation semble tre toujours demeure assez incomplte bien des gards, mais il aurait du moins t bon de le faire remarquer. Nous dirions volontiers quil parat sagir dun rituel de magie crmonielle prtentions thurgiques, ce qui laissait la porte ouverte bien des
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Dorbon An, diteur.

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illusions ; et limportance attribue de simples manifestations phnomniques , car ce que Martins appelait les passes , ntait pas autre chose, prouve bien en effet que le domaine de lillusion ntait pas dpass. Ce quil y a de plus fcheux dans cette histoire, notre avis, cest que le fondateur des lus Cons ait pu se croire en possession de connaissances transcendantes, alors quil sagissait seulement de connaissances qui, quoique relles, ntaient encore que dun ordre assez secondaire. Il a d y avoir aussi chez lui, et pour les mmes raisons, une certaine confusion entre le point de vue initiatique et le point de vue mystique , car les doctrines quil exprime ont toujours une forme religieuse, alors que ses oprations nont nullement ce caractre : il est regrettable que M. Le Forestier semble accepter cette confusion et navoir pas lui-mme une ide assez nette de la distinction des deux points de vue en question. Dailleurs, il est remarquer que ce que Martins appelle rintgration ne dpasse pas les possibilits de ltre humain individuel ; ce point est nettement tabli par lauteur, mais il y aurait eu lieu den tirer des consquences trs importantes quant aux limites de lenseignement que le chef des lus Cons pouvait donner ses disciples, et, par suite, de la ralisation mme laquelle il tait capable de les conduire. La seconde partie est la moins satisfaisante, et M. Le Forestier, peut-tre malgr lui, na pas toujours su sy dgager dun certain esprit que nous pouvons qualifier de rationaliste et quil doit trs probablement sa formation universitaire. De certaines ressemblances entre les diverses doctrines traditionnelles, il ne faut pas conclure ncessairement des emprunts ou des influences directes ; partout o les mmes vrits se trouvent exprimes, il est normal que de telles ressemblances existent ; et ceci sapplique en particulier la science des nombres, dont les significations ne sont nullement une invention humaine ou une conception plus ou moins arbitraire. Nous en dirons autant pour ce qui est de lastrologie ; il y a l des lois cosmiques qui ne dpendent pas de nous, et nous ne voyons pas pourquoi tout ce qui sy rapporte devrait tre emprunt aux Chaldens, comme si ceux-ci avaient eu tout dabord le monopole de leur connaissance ; il en est de mme pour langlologie, qui sy rattache dailleurs assez troitement, et quil nest pas possible, moins daccepter tous les prjugs de la critique moderne, de regarder comme ayant t ignore des Hbreux jusqu lpoque de la captivit de Babylone. Ajoutons encore que M. Le Forestier ne parat pas avoir une notion tout fait juste de ce quest la Kabbale, dont le nom signifie simplement tradition au sens le plus gnral, et quil assimile parfois un certain tat particulier de la rdaction crite de tels ou tels enseignements, si bien quil lui arrive de dire que la Kabbale naquit dans la France du Sud et dans lEspagne septentrionale et den dater lorigine du XIIIe sicle ; l aussi, lesprit critique , qui ignore de parti pris toute transmission orale, est vraiment pouss un peu loin. Notons enfin ici un dernier point : le mot Pardes (qui est, comme nous lavons expliqu en dautres circonstances, le sanscrit Paradsha, contre suprme , et non un mot perse signifiant parc des animaux ce qui ne nous parat pas avoir grand sens en dpit du rapprochement avec les Kerubim dzchiel) ne dsigne point une simple spculation mystique , mais bien lobtention relle dun certain tat, qui est la restauration de l tat primordial ou 17

dnique ce qui nest pas sans prsenter une troite similitude avec la rintgration telle que lenvisageait Martins2. Toutes ces rserves faites, il est bien certain que la forme dont Martins a revtu son enseignement est dinspiration proprement judaque, ce qui dailleurs nimplique pas que lui-mme ait t dorigine juive (cest l un de ces points qui nont pas encore t suffisamment claircis jusquici), ni quil nait pas t sincrement chrtien. M. Le Forestier a raison de parler ce propos de Christianisme sotrique , mais nous ne voyons pas pourquoi on refuserait aux conceptions de cet ordre le droit de se dire authentiquement chrtiennes ; sen tenir aux ides modernes dune religion exclusivement et troitement exotrique, cest dnier au Christianisme tout sens vraiment profond, et cest aussi mconnatre tout ce quil y et dautre au moyen ge, et dont, prcisment, nous trouvons peut-tre les derniers reflets, bien affaiblis dj, dans des organisations comme celle des lus Cons 3 . Nous savons bien ce qui gne ici nos contemporains : cest leur proccupation de tout ramener une question d historicit , proccupation qui semble tre commune maintenant aux partisans et aux adversaires du Christianisme, bien que les adversaires soient certainement les premiers avoir port le dbat sur ce terrain. Disons-le trs nettement, si le Christ devait tre envisag uniquement comme un personnage historique, cela serait bien peu intressant ; la considration du Christprincipe a une tout autre importance ; et dailleurs lune nexclut nullement lautre, parce que, comme nous lavons dj dit souvent, les faits historiques eux-mmes ont une valeur symbolique et expriment les principes leur faon et dans leur ordre ; nous ne pouvons pour le moment insister davantage sur ce point, qui nous semble du reste assez clair. La troisime partie est consacre lhistoire de lOrdre des lus Cons, dont lexistence effective fut assez brve, et lexpos de ce quon peut savoir des rituels de ses diffrents grades, qui semblent navoir jamais t entirement achevs et mis au point, pas plus que ceux des fameuses oprations . Il nest peut-tre pas trs exact dappeler cossais , comme le fait M. Le Forestier, tous les systmes de hauts grades maonniques sans exception, ni de voir en quelque sorte un simple masque dans le caractre maonnique donn par Martins aux lus Cons ; mais la discussion approfondie de ces questions risquerait de nous entraner trop loin4. Nous

ce propos, nous avons relev une mprise assez amusante dans une des lettres de Willermoz au baron de Turkeim publies par M. mile Dermenghem la suite des Sommeils : Willermoz proteste contre lassertion daprs laquelle le livre des Erreurs et de la Vrit de Saint-Martin venait des Parthes ; ce quil a pris pour le nom de ce peuple qui en effet navait rien faire l-dedans, cest videmment le mot Pardes, qui lui tait sans doute tout fait inconnu. Comme le baron de Turkeim avait parl ce sujet du Parthes, ouvrage classique des Cabbalistes , nous pensons que ce dont il sagit en ralit doit tre louvrage intitul Pardes Rimonim. 3 Au lieu de Christianisme sotrique , il vaudrait dailleurs mieux dire sotrisme chrtien , cest--dire prenant sa base dans le Christianisme, ceci pour marquer que ce dont il sagit nappartient pas au domaine religieux ; la mme remarque sapplique naturellement lsotrisme musulman. 4 propos des divers systmes de hauts grades nous sommes un peu surpris de voir attribuer laristocratie de naissance et dargent lorganisation du Conseil des Empereurs dOrient et dOccident dont le fondateur semble bien avoir t tout simplement le sieur Pirlet, tailleur dhabits , comme disent les documents de lpoque ; si

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voulons seulement appeler lattention, dune faon plus spciale, sur la dnomination de Rau-Croix donne par Martins au grade le plus lev de son rgime , comme on disait alors, et dans laquelle M. Le Forestier ne veut voir que limitation ou mme la contrefaon de celle de Rose-Croix ; pour nous, il y a autre chose. Dans lesprit de Martins, le Rau-Croix devait tre, au contraire, le vritable Rose-Croix . tandis que le grade qui portait cette dernire appellation dans la Maonnerie ordinaire ntait qu apocryphe suivant lexpression quil emploie trs souvent ; mais do vient ce nom bizarre de Rau-Croix et que peut-il bien signifier ? Daprs Martins, le vrai nom dAdam tait Roux en langue vulgaire et Rau en hbreu , signifiant Homme-Dieu trs fort en sagesse, vertu et puissance , interprtation qui, premire vue tout au moins, parat assez fantaisiste. La vrit est quAdam signifie bien littralement rouge ; adamah est largile rouge, et damah est le sang, qui est rouge galement ; Edom, nom donn Esa, a aussi le sens de roux ; cette couleur rouge est le plus souvent prise comme un symbole de force ou de puissance, ce qui justifie en partie lexplication de Martins. Quant la forme Rau, elle na certainement rien dhbraque ; mais nous pensons quil faut y voir une assimilation phontique avec le mot roh, voyant , qui fut la premire dsignation des prophtes, et dont le sens propre est tout fait comparable celui du sanscrit rishi : cette sorte de symbolisme phontique na rien dexceptionnel, comme nous lavons indiqu en diverses occasions 5 , et il ny aurait rien dtonnant ce que Martins sen soit servi ici pour faire allusion lun des principaux caractres inhrents l tat dnique , et, par suite, pour signifier la possession de cet tat mme. Sil en est ainsi, lexpression Rau-Croix , par ladjonction de la Croix du Rparateur ce premier nom de Rau, indique que le mineur rtabli dans ses prrogatives , pour parler le langage du Trait de la Rintgration des tres, cest-dire l homme rgnr , qui est effectivement le second Adam de saint Paul, et qui est aussi le vritable Rose-Croix 6 . Il sagit donc en ralit, non pas dune imitation de ce terme Rose-Croix , quil aurait t beaucoup plus facile de sapproprier purement et simplement comme tant dautres lont fait, mais dune des nombreuses interprtations ou adaptations auxquelles il peut lgitimement donner lieu, ce qui, bien entendu, ne veut pas dire que les prtentions de Martins en ce qui concerne les effets rels de son ordination de Rau-Croix , aient t pleinement justifies. Pour terminer cet examen trop sommaire, signalons encore un dernier point : M. Le Forestier a tout fait raison de voir dans lexpression forme glorieuse , employe frquemment par Martins, et o glorieuse est en quelque sorte

mal inform que Thory ait pu tre sur certains points, il na certainement pas invent cette indication ( Acta Latomorum, t. I, p. 79). 5 M. Le Forestier en signale dailleurs un autre exemple chez Martins lui-mme : cest lassimilation quil tablit par une sorte danagramme, entre Noachites et Chinois . 6 La croix est dailleurs par elle-mme le symbole de l Homme Universel et lon peut dire quelle reprsente la forme mme de lhomme ramen son centre originel, dont il a t spar par la chute , ou, suivant le vocabulaire de Martins, par la prvarication .

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synonyme de lumineuse , une allusion la Shekinah (ce que quelques vieux rituels maonniques, par une dformation assez bizarre, appellent le Stekenna)7 ; mais il en est exactement de mme de celle de corps glorieux , qui est courante dans le Christianisme, mme exotrique, et cela depuis saint Paul : Sem dans la corruption, il ressuscitera dans la gloire , et aussi de la dsignation de la lumire de gloire dans laquelle, selon la thologie la plus orthodoxe, sopre la vision batifique . Cela montre bien quil ny a nulle opposition entre lexotrisme et lsotrisme ; il y a seulement superposition de celui-ci celui-l, lsotrisme donnant, aux vrits exprimes dune faon plus ou moins voile par lexotrisme, la plnitude de leur sens suprieur et profond.

Le mot gloire , appliqu au triangle portant le Ttragramme et entour de rayons, qui figure dans les glises aussi bien que dans les Loges, est effectivement une des dsignations de la Shekinah, ainsi que nous lavons expliqu dans Le Roi du Monde.

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PROPOS DES ROSE-CROIX LYONNAIS


Publi dans le numro de janvier 1930 du Voile dIsis.

Les tudes sur Martins de Pasqually et ses disciples se multiplient en ce moment dassez curieuse faon : aprs le livre de M. Le Forestier dont nous parlions ici le mois dernier, voici que M. Paul Vulliaud, son tour, vient de faire paratre un volume intitul Les Rose-Croix lyonnais au XVIIIe sicle1. Ce titre ne nous semble dailleurs pas trs justifi, car, vrai dire, si lon met part lintroduction, il nest aucunement question de Rose-Croix dans cet ouvrage ; aurait-il t inspir par la fameuse dnomination de Rau-Croix , dont M. Vulliaud, du reste, ne sest pas proccup de chercher lexplication ? Cest bien possible ; mais lemploi de ce terme nimplique aucune filiation historique entre les Rose-Croix proprement dits et les lus Cons, et, en tout cas, il ny a aucune raison denglober sous le mme vocable des organisations telles que la Stricte Observance et le Rgime cossais Rectifi, qui, ni dans leur esprit ni dans leur forme, navaient assurment aucun caractre rosicrucien. Nous irons mme plus loin : dans les Rites maonniques o il existe un grade de Rose-Croix , celui-ci na emprunt au Rosicrucianisme quun symbole, et qualifier ses possesseurs de Rose-Croix sans plus dexplications, serait une assez fcheuse quivoque ; il y a quelque chose du mme genre dans le titre adopt par M. Vulliaud. Pour celui-ci, dautres termes encore, comme celui d Illumins par exemple, ne semblent pas avoir non plus un sens bien prcis ; ils apparaissent un peu au petit bonheur et se substituent indiffremment les uns aux autres, ce qui ne peut que crer des confusions dans lesprit du lecteur, qui aura pourtant dj bien assez de peine sy reconnatre dans la multitude des Rites et des Ordres existant lpoque en question. Nous ne voulons cependant pas croire que M. Vulliaud lui-mme ne sy soit pas trs bien reconnu, et nous prfrons voir, dans cet emploi inexact du vocabulaire technique, une consquence presque oblige de lattitude profane quil se plat afficher, ce qui na pas t sans nous causer quelque surprise, car, jusquici, nous navions rencontr des gens mettant une sorte de gloire se dire profanes que dans les milieux universitaires et officiels , pour lesquels, croyons-nous, M. Vulliaud na pas beaucoup plus destime que nous nen avons nous-mme.

Bibliothque des Initiations modernes . .Nourry, diteur.

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Cette attitude a encore une autre consquence : cest que M. Vulliaud a cru devoir adopter presque constamment un ton ironique qui est assez gnant, et qui risque de donner limpression dune partialit dont un historien devrait se garder soigneusement. Dj, le Joseph de Maistre Franc-Maon du mme auteur donnait un peu trop la mme impression ; serait-il donc si difficile un non-Maon (nous ne disons pas un profane ) daborder les questions de cet ordre sans employer un langage de polmique quil conviendrait de laisser aux publications spcifiquement antimaonniques ? notre connaissance, il ny a que M. Le Forestier qui fasse exception ; et nous regrettons de ne pas trouver une autre exception en M. Vulliaud, que ses tudes habituelles auraient d pourtant disposer plus de srnit. Tout cela, bien entendu, nenlve rien la valeur ni lintrt des nombreux documents publis par M. Vulliaud, quoique dailleurs quelques-uns de ceux-ci ne soient pas aussi compltement indits quil a pu le croire2 ; et nous ne pouvons nous empcher de nous tonner quil ait consacr un chapitre aux Sommeils sans mme mentionner quil a dj paru sur ce sujet, et prcisment sous ce titre, un ouvrage de M. mile Dermenghem. Par contre, nous croyons que les extraits des cahiers initiatiques transcrits par Louis-Claude de Saint-Martin sont vraiment indits ; le caractre trange de ces cahiers soulve dailleurs bien des questions qui nont jamais t claircies. Nous avons eu jadis loccasion de voir quelques-uns de ces documents ; les griffonnages bizarres et inintelligibles dont ils sont remplis nous ont donn trs nettement limpression que l agent inconnu qui en fut lauteur ntait rien dautre quun somnambule (nous ne disons pas un mdium , ce qui serait un grave anachronisme) ; ils reprsenteraient donc tout simplement le rsultat dexpriences du mme genre que les Sommeils ce qui diminue beaucoup leur porte initiatique . En tout cas, ce quil y a de certain, cest que cela na absolument rien voir avec les lus Cons, qui dailleurs, ce moment, avaient dj cess dexister en tant quorganisation ; et nous ajouterons quil ny a l rien non plus qui se rapporte directement au Rgime cossais Rectifi, malgr quil y soit frquemment question de la Loge de la Bienfaisance . La vrit, pour nous, est que Willermoz et dautres membres de cette Loge, qui sintressaient au magntisme, avaient d former entre eux une sorte de groupe dtudes , comme on dirait aujourdhui, auquel ils avaient donn le titre quelque peu ambitieux de Socit des Initis : ce titre, qui figure dans les documents, ne saurait sexpliquer autrement, et il montre trs clairement, par lemploi mme du mot socit , que le groupement en question, bien que compos de Maons, navait en lui-mme aucun caractre maonnique. Actuellement encore, il arrive frquemment que des Maons constituent, pour un but quelconque, ce quon appelle un groupe fraternel , dont les runions sont dpourvues de toute forme rituelle ; la Socit des Initis ne dut

Ainsi les cinq Instructions dans le chapitre IX ont dj t publies en 1914 dans la France Antimaonnique ; rendons chacun ce qui lui appartient. [Note de lditeur : On trouvera le texte de ces instructions dans le deuxime volume du prsent recueil, chapitre Quelques documents indits sur lOrdre des lus Cons.]

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pas tre autre chose que cela ; elle est du moins la seule solution plausible que nous puissions voir cette question assez obscure. Nous pensons que les documents qui se rapportent aux lus Cons ont une autre importance au point de vue initiatique, malgr les lacunes qui ont toujours exist cet gard dans lenseignement de Martins et que nous signalions dans notre dernier article. M. Vulliaud a tout fait raison dinsister sur lerreur de ceux qui ont voulu faire de Martins un kabbaliste ; ce quil y a chez lui dinspiration incontestablement judaque nimplique en effet aucune connaissance de ce qui doit tre proprement dsign par le terme de Kabbale, quon emploie trop souvent tort et travers. Mais, dautre part, la mauvaise orthographe et le style dfectueux de Martins, que M. Vulliaud souligne un peu trop complaisamment, ne prouvent rien contre la ralit de ses connaissances dans un certain ordre ; il ne faut pas confondre linstruction profane et le savoir initiatique ; un initi dun ordre trs lev (ce que ne fut certainement pas Martins) peut mme tre tout fait illettr, et cela se voit assez souvent en Orient. Il semble dailleurs que M. Vulliaud se soit complu prsenter sous son plus mauvais jour le personnage nigmatique et complexe de Martins ; M. Le Forestier sest montr assurment beaucoup plus impartial ; et, aprs tout cela, il reste encore bien des points lucider. Ces obscurits persistantes prouvent la difficult de ces tudes sur des choses qui semblent parfois avoir t embrouilles plaisir ; aussi faut-il savoir gr M. Vulliaud dy avoir apport sa contribution, et, bien quil sabstienne de formuler aucune conclusion, son travail fournit tout au moins une documentation nouvelle en grande partie et, dans son ensemble, fort intressante3. Aussi, puisque ce travail doit avoir une suite, nous souhaitons que M. Vulliaud ne la fasse pas trop longtemps attendre ses lecteurs, qui y trouveront certainement encore beaucoup de choses curieuses et dignes dattention, et peut-tre le point de dpart de rflexions que lauteur, se renfermant dans son rle dhistorien, ne veut pas exprimer lui-mme.

Signalons en passant une erreur historique qui est vraiment trop grosse pour ntre pas leffet dune simple distraction : M. Vulliaud crit qu Albric Thomas, par opposition Papus, fonda avec quelques autres le Rite de Misram (note de la p. 42) ; or ce Rite fut fond en Italie vers 1805 et introduit en France en 1814 par les frres Bdarride.

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PROPOS DES PLERINAGES


Publi dans le numro de juin 1930 du Voile dIsis.

La rcente reproduction, dans le Voile dIsis, du remarquable article de M. Grillot de Givry sur les lieux de plerinages nous amne revenir sur cette question laquelle nous avons dj fait ici quelques allusions, ainsi que M. Clavelle le rappelait dans sa prsentation de cet article. Notons tout dabord que le mot latin peregrinus, do vient plerin , signifie la fois voyageur et tranger . Cette simple remarque donne lieu dj des rapprochements assez curieux : en effet, dune part, parmi les Compagnons, il en est qui se qualifient de passants et dautres d trangers , ce qui correspond prcisment aux deux sens de peregrinus (lesquels se trouvent dailleurs aussi dans lhbreu gershn) ; dautre part, dans la Maonnerie, mme moderne et spculative , les preuves symboliques de linitiation sont appeles voyages . Dailleurs, dans beaucoup de traditions diverses, les diffrents stades initiatiques sont souvent dcrits comme les tapes dun voyage ; parfois, cest dun voyage ordinaire quil sagit, parfois aussi dune navigation, ainsi que nous lavons signal en dautres occasions. Ce symbolisme du voyage est peut-tre dun usage plus rpandu encore que celui de la guerre, dont nous parlions dans notre dernier article ; lun et lautre, du reste, ne sont pas sans prsenter entre eux un certain rapport, qui sest mme traduit parfois extrieurement dans les faits historiques ; nous pensons notamment ici au lien troit qui exista, au moyen ge, entre les plerinages en Terre Sainte et les Croisades. Ajoutons encore que, mme dans le langage religieux le plus ordinaire, la vie terrestre, considre comme une priode dpreuves, est souvent assimile un voyage, et mme qualifie plus expressment de plerinage, le monde cleste, but de ce plerinage, tant aussi identifi symboliquement la Terre Sainte ou Terre des Vivants 1. Ltat d errance , si lon peut dire, ou de migration, est donc, dune faon gnrale, un tat de probation ; et, ici encore, nous pouvons remarquer que tel est bien en effet son caractre dans des organisations comme le Compagnonnage. En outre, ce qui est vrai cet gard pour des individus peut ltre aussi, dans certains cas tout au moins pour des peuples pris collectivement : un exemple trs net est celui des Hbreux errant pendant quarante ans dans le dsert avant datteindre la Terre

Pour ce qui concerne le symbolisme de la Terre Sainte nous renvoyons notre tude sur le Roi du Monde, et aussi notre article paru dans le numro spcial du Voile dIsis consacr aux Templiers. [Voir le chapitre XI des Symboles de la Science sacre.]

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promise. Il faut dailleurs faire ici une distinction, car cet tat, essentiellement transitoire, ne doit pas tre confondu avec ltat nomade qui est normal certains peuples : mme arrivs la Terre promise, et jusquau temps de David et de Salomon, les Hbreux furent un peuple nomade, mais, videmment, ce nomadisme navait pas le mme caractre que leur prgrination dans le dsert2. Il y a mme lieu denvisager un troisime cas d errance , que lon peut dsigner plus proprement par le mot de tribulation : cest celui des Juifs aprs leur dispersion, et aussi selon toute vraisemblance, celui des Bohmiens ; mais ceci nous entranerait trop loin, et nous dirons seulement que ce cas aussi est applicable galement des collectivits et des individus. On voit par l combien ces choses sont complexes et combien il peut y avoir de distinctions faire parmi des hommes se prsentant extrieurement sous les mmes apparences, confondus avec les plerins au sens ordinaire de ce mot, dautant plus quil faut encore ajouter ceci : il arrive parfois que des initis, parvenus au but, des adeptes mme, reprennent, pour des raisons spciales, cette mme apparence de voyageurs . Mais revenons aux plerins : on sait que leurs signes distinctifs taient la coquille (dite de saint Jacques) et le bton ; ce dernier, qui a aussi un troit rapport avec la canne compagnonnique, est naturellement un attribut du voyageur, mais il a bien dautres significations, et peut-tre consacrerons-nous quelque jour cette question une tude spciale. Quant la coquille, en certaines rgions, elle tait appele creusille et ce mot doit tre rapproch de celui de creuset ce qui nous ramne lide dpreuves, envisage plus particulirement selon un symbolisme alchimique, et entendue dans le sens de la purification , la Katharsis des Pythagoriciens, qui tait prcisment la phase prparatoire de linitiation3. La coquille tant regarde plus spcialement comme lattribut de saint Jacques, nous sommes amens faire ce propos une remarque concernant le plerinage de Saint-Jacques de Compostelle. Les routes que suivaient autrefois les plerins sont souvent appeles, aujourdhui encore, chemins de saint Jacques ; mais cette expression a en mme temps une tout autre application : le chemin de saint Jacques , en effet dans le langage des paysans, cest aussi la Voie Lacte ; et ceci semblera peut-tre moins inattendu si lon observe que Compostelle, tymologiquement, nest pas autre chose que le champ toil . Nous rencontrons ici une autre ide, celle des voyages clestes dailleurs en corrlation avec les voyages terrestres ; cest encore l un point sur lequel il ne nous est pas possible dinsister prsentement, et nous indiquerons seulement que lon peut pressentir par l une certaine correspondance entre la situation gographique des lieux de plerinages

La distinction des peuples nomades (pasteurs) et sdentaires (agriculteurs), qui remonte aux origines mmes de lhumanit terrestre, a une grande importance pour la comprhension des caractres spciaux des diffrentes formes traditionnelles. 3 On pourra se reporter ici ce que nous avons dit dans Le Roi du Monde sur la dsignation des initis, dans des traditions diverses, par des termes se rapportant lide de puret .

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et lordonnance mme de la sphre cleste ; ici, la gographie sacre laquelle nous avons fait allusion sintgrera donc dans une vritable cosmographie sacre . Encore propos des routes de plerinages, il convient de rappeler que M. Joseph Bdier a eu le mrite de reconnatre le lien existant entre les sanctuaires qui en marquaient les tapes et la formation des chansons de geste. Ce fait pourrait tre gnralis, nous semble-t-il, et lon pourrait dire la mme chose en ce qui concerne la propagation dune multitude de lgendes dont la relle porte initiatique est malheureusement presque toujours mconnue des modernes. En raison de la pluralit de leurs sens, les rcits de ce genre pouvaient sadresser la fois la foule des plerins ordinaires et aux autres ; chacun les comprenait suivant la mesure de sa propre capacit intellectuelle, et quelques-uns seulement en pntraient la signification profonde, ainsi quil arrive pour tout enseignement initiatique. Il y a lieu de noter aussi que, si divers que fussent les gens qui parcouraient les routes, y compris les colporteurs et mme les mendiants, il stablissait entre eux, pour des raisons sans doute assez difficiles dfinir, une certaine solidarit se traduisant par ladoption en commun dun langage conventionnel spcial, argot de la Coquille, ou langage des prgrins . Chose intressante, M. Lon Daudet a fait remarquer dans un de ses rcents livres que beaucoup de mots et de locutions appartenant ce langage se rencontrent chez Villon et chez Rabelais4 ; et, au sujet de ce dernier, il indique aussi, ce qui est assez digne de remarque au mme point de vue, que, pendant plusieurs annes, il prgrina travers le Poitou, province ce moment-l clbre par les mystres et les farces quon y interprtait et aussi par les lgendes qui y couraient ; dans Pantagruel, on retrouve trace de ces lgendes, de ces farces, et un certain nombre de termes appartenant en propre aux Poitevins 5. Si nous citons cette dernire phrase, cest que, outre quil y est fait mention de ces lgendes dont nous parlions tout lheure, elle soulve encore une autre question en liaison avec ce dont il sagit ici, celle des origines du thtre : celui-ci, tout dabord, fut dune part essentiellement ambulant, et dautre part revtu dun caractre religieux, au moins quant ses formes extrieures, caractre religieux qui est rapprocher de celui des plerins et des gens qui en prenaient les apparences. Ce qui donne encore plus dimportance ce fait, cest quil nest pas particulier lEurope du moyen ge ; lhistoire du thtre dans la Grce antique est tout fait analogue, et lon pourrait aussi trouver des exemples similaires dans la plupart des pays dOrient. Mais il faut nous borner, et nous envisagerons seulement encore un dernier point, propos de lexpression de nobles voyageurs applique aux initis, ou tout au moins certains dentre eux, prcisment en raison de leurs prgrinations. Ldessus, M. O. V. de L. Milosz a crit ce qui suit : Les nobles voyageurs , cest le nom secret des initis de lantiquit, transmis par la tradition orale ceux du moyen ge et des temps modernes. Il a t prononc pour la dernire fois en public le 30 mai

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Les Horreurs de la Guerre, pp. 145, 147 et 167. Ibid. p. 173.

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1786, Paris, au cours dune sance du Parlement consacre linterrogatoire dun accus clbre (Cagliostro), victime du pamphltaire Thveneau de Morande. Les prgrinations des initis ne se distinguaient des ordinaires voyages d tudes que par le fait que leur itinraire concidait rigoureusement, sous ses apparences de course aventureuse, avec les aspirations et les aptitudes les plus secrtes de ladepte. Les exemples les plus illustres de ces plerinages nous sont offerts par Dmocrite, initi aux secrets de lalchimie par les prtres gyptiens et le mage Ostans, comme aux doctrines asiatiques par ses sjours en Perse et, selon quelques historiens, aux Indes ; Thals, form dans les temples dgypte et de Chalde ; Pythagore, qui visita tous les pays connus des anciens (et trs vraisemblablement lInde et la Chine) et dont le sjour en Perse fut marqu par les entretiens quil y eut avec le mage Zaratas, en Gaule par sa collaboration avec les Druides, enfin en Italie par ses discours lAssemble des Anciens de Crotone. ces exemples, il conviendrait dajouter les sjours de Paracelse en France, Autriche, Allemagne, Espagne et Portugal, Angleterre, Hollande, Danemark, Sude, Hongrie, Pologne, Lithuanie, Valachie, Carniole, Dalmatie, Russie et Turquie, ainsi que les voyages de Nicolas Flamel en Espagne, o Maistre Canches lui apprit dchiffrer les fameuses figures hiroglyphiques du Livre dAbraham Juif. Le pote Robert Browning a dfini la nature secrte de ces plerinages scientifiques dans une strophe singulirement riche dintuition : Je vois mon chemin comme loiseau sa route sans trace ; quelque jour, Son jour dheur, jarriverai. Il me guide, Il guide loiseau. Les annes de voyage de Wilhelm Meister ont la mme signification initiatique 6 . Nous avons tenu reproduire ce passage en entier, malgr sa longueur, en raison des exemples intressants quil renferme ; sans doute pourrait-on en trouver encore beaucoup dautres plus ou moins connus, mais ceux-l sont particulirement caractristiques, encore quils ne se rapportent peut-tre pas tous au mme cas parmi ceux que nous avons distingus plus haut, et quil ne faille pas confondre les voyages dtudes , mme rellement initiatiques avec les missions spciales des adeptes ou mme de certains initis dun moindre degr. Pour en revenir lexpression de nobles voyageurs , ce sur quoi nous voulons surtout attirer lattention, cest que lpithte nobles semble indiquer quelle doit dsigner, non pas toute initiation indistinctement, mais plus proprement une initiation de Kshatriyas, ou ce quon peut appeler l art royal suivant le vocable conserv jusqu nos jours par la Maonnerie. En dautres termes, il sagirait alors dune initiation se rapportant, non lordre mtaphysique pur, mais lordre cosmologique et aux applications qui sy rattachent, ou tout ce qui en Occident, a t compris sous lappellation gnrale d hermtisme 7 . Sil en est ainsi, M. Clavelle a eu parfaitement raison de dire que, tandis que saint Jean correspond au point de vue purement mtaphysique de la Tradition, saint Jacques correspondrait

Les Arcanes, pp. 81-82. Sur la distinction des deux initiations sacerdotale et royale, nous renverrons notre dernier livre, Autorit spirituelle et pouvoir temporel.
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plutt au point de vue des sciences traditionnelles ; et, mme sans voquer le rapprochement, cependant fort plausible, avec le matre Jacques du compagnonnage, bien des indices concordants tendraient prouver que cette correspondance est effectivement justifie. Cest bien ce domaine, que lon peut qualifier d intermdiaire , que se rfre en effet tout ce qui sest propag par la voie des plerinages, aussi bien que les traditions du Compagnonnage ou celles des Bohmiens. La connaissance des petits mystres qui est celle des lois du devenir sacquiert en parcourant la roue des choses mais la connaissance des grands mystres tant celle des principes immuables, exige la contemplation immobile dans la grande solitude au point fixe qui est le centre de la roue, le ple invariable autour duquel saccomplissent, sans quil y participe, les rvolutions de lUnivers manifest.

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LNIGME DE MARTINS DE PASQUALLY


Publi dans les numros de mai juillet 1936 des tudes Traditionnelles.

Lhistoire des organisations initiatiques est souvent fort difficile claircir, et cela se comprend facilement par la nature mme de ce dont il sagit, car il y a l trop dlments qui chappent ncessairement aux moyens d investigation dont disposent les historiens ordinaires. Il ny a mme pas besoin, pour sen rendre compte, de remonter des poques trs recules ; il suffit de considrer le XVIIIe sicle, o lon voit, coexistant encore avec les manifestations de lesprit moderne dans ce quil a de plus profane et de plus anti-traditionnel, ce qui semble bien tre les derniers vestiges de divers courants initiatiques ayant exist jadis dans le monde occidental, et au cours duquel apparaissent des personnages qui ne sont pas moins nigmatiques que les organisations auxquelles ils se rattachaient ou quils ont inspires. Un de ces personnages est Martins de Pasqually ; et, propos des ouvrages publis en ces dernires annes sur lui et sur son Ordre des lus Cons par MM. R. Le Forestier et P. Vulliaud, nous avons eu dj loccasion de remarquer combien de points de sa biographie demeuraient obscurs en dpit de tous les documents mis au jour 1 . M. Grard van Rijnberk vient encore de faire paratre sur ce sujet un autre livre2, qui contient galement une documentation intressante et en grande partie indite ; mais devons-nous dire que, malgr cela, ce livre pose peut-tre encore plus de questions quil nen rsout3 ? Lauteur fait dabord remarquer lincertitude qui rgne sur le nom mme de Martins, et il numre les multiples variantes quon trouve dans les crits o il en est question ; il est vrai quil ne faut pas attacher ces diffrences une importance excessive, car, au XVIIIe sicle, on ne respectait gure lorthographe des noms propres ; mais il ajoute : Quant lhomme lui-mme qui, mieux que tout autre, aurait d connatre lorthographe exacte de son propre nom ou de son pseudonyme de chef dinitiation, il a toujours sign : Don Martins de Pasqually (une seule fois : de
Un nouveau livre sur lOrdre des lus Cons (n de dcembre 1929) ; propos des Rose-Croix lyonnais (n de janvier 1930). 2 Un thaumaturge au XVIIIe sicle : Martins de Pasqually, sa vie, son uvre, son Ordre (Felix Alcan, Paris). 3 Signalons incidemment une petite erreur : M. van Rijnberk, en parlant de ses prdcesseurs, attribue M. Ren Philipon les notices historiques signes Un Chevalier de la Rose Croissante et servant de prfaces aux ditions du Trait de Ia Rintgration des tres de Martins de Pasqually et des Enseignements secrets de Martins de Pasqually de Branz von Baader publies dans la Bibliothque Rosicrucienne . tonn de cette affirmation, nous avons pos la question M. Philipon lui-mme ; celui-ci nous a rpondu quil a seulement traduit lopuscule de von Baader, et que, comme nous le pensions, les deux notices en question sont en ralit dAlbric Thomas.
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Pascally de La Tour). Dans lunique acte authentique que lon connat, lacte de baptme de son fils, son nom est ainsi formul : Jaques Delivon Joacin Latour de La Case, don Martinets de Pasqually. Il est inexact que lacte en question, qui a t publi par Papus4, soit lunique acte authentique que lon connat , car deux autres, qui ont sans doute chapp lattention de M. von Rijnberk, ont t publis ici mme5 : lacte de mariage de Martins, et le certificat de catholicit qui lui fut dlivr lors de son dpart pour Saint-Domingue. Le premier porte : Jaque Delyoron Joachin Latour De la Case Martins Depasqually, fils lgitime de feu M. Delatour de la Case et de dame Suzanne Dumas de Rainau 6 ; et le second porte simplement : Jacques Pasqually de Latour ; quant la signature de Martins lui-mme, elle est, sur le premier, Don Martins Depasqually et, sur le second, Depasqually de la Tour . Le fait que son pre, dans lacte de Mariage, est nomm simplement Delatour de la Case (de mme dailleurs que son fils dans lacte de baptme, bien quune note marginale lappelle de Pasqually sans doute parce que ce nom tait plus connu), parat venir lappui de ce qucrit ensuite M. van Rijnberk : On serait tent den dduire que son vritable nom tait de La Case, ou de Las Cases, et que Martins de Pasqually na t quun hironyme. Seulement, ce nom de La Case ou de Las Cases qui peut tre une forme francise du nom espagnol de Las Casas, soulve encore dautres questions ; et, tout dabord, il faut remarquer que le second successeur de Martins comme Grand Souverain de lOrdre des lus Cons (le premier ayant t Caignet de Lestre) sappelait Sbastien de Las Casas ; y avait-il quelque parent entre lui et Martins ? La chose na rien dimpossible : il tait de Saint-Domingue, et Martins stait rendu dans cette le pour y recueillir un hritage, ce qui peut faire supposer qu une partie de sa famille sy tait tablie7. Mais il y a encore autre chose de beaucoup plus trange : L.-Cl. de Saint-Martin, dans son Crocodile, met en scne un Juif espagnol nomm lazar, auquel il prte visiblement beaucoup de traits de son ancien matre Martins ; or voici en quels termes cet lazar explique les raisons pour lesquelles il avait t oblig de quitter lEspagne et de se rfugier en France : Javois Madrid un ami chrtien, appartenant la famille de Las-Casas, laquelle jai, quoiquindirectement, les plus grandes obligations. Aprs quelques prosprits dans le commerce, il fut soudainement ruin de fond en comble par une banqueroute frauduleuse. Je vole linstant chez lui, pour prendre part sa peine, et lui offrir le peu de ressources dont ma mdiocre fortune me permettoit de disposer ; mais ces

Martins de Pasqually, pp. 10-11. Le mariage de Martins de Pasqually (n de janvier 1930). 6 On remarquera quil y a ici Delyoron, alors que lacte de baptme porte Delivon (ou peut -tre Delivron) ; ce nom tant intercal entre deux prnoms, ne semble dailleurs pas tre un nom de famille. Dautre part, il est peine besoin de rappeler que la sparation des particules (qui ne constituent pas forcment un signe nobiliaire) tait alors tout fait facultative. 7 Il est vrai quil y avait aussi Saint -Domingue des parents de sa femme, de sorte quil se pourrait que lhritage ft venu de ce ct ; cependant, la lettre publie par Papus ( Martins de Pasqually, p. 58), sans tre parfaitement claire, est bien plutt en faveur de lautre hypothse, car il napparat pas que ses deux beaux-frres qui taient Saint-Domingue aient eu un intrt quelconque dans la donation qui lui avait t faite.
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ressources tant trop lgres pour le mettre au pair de ses affaires, je cdai lamiti que je lui portois, et me laissai entraner ce mouvement, jusqu faire usage de quelques moyens particuliers, qui maidrent dcouvrir bientt la fraude de ses expoliateurs, et mme lendroit cach o ils avoient dpos les richesses quils lui avoient enleves. Par ces mmes moyens, je lui procurai la facilit de recouvrer tous ses trsors, et de les faire revenir chez lui, sans que mme ceux qui les lui avoient ravis puissent souponner qui que ce ft de les en avoir dpouills leur tour. Jeus tort, sans doute, de faire usage de ces moyens pour un pareil objet, puisquils ne doivent sappliquer qu ladministration des choses qui ne tiennent point aux richesses de ce monde ; aussi, jen fus puni. Mon ami, instruit dans une foi timide et ombrageuse, souponna du sortilge dans ce que je venais de faire pour lui ; et son zle pieux lemportant sur sa reconnaissance, comme mon zle officieux lavoit emport sur mon devoir, il me dnona son glise, la fois comme sorcier et comme juif. Sur le champ, les inquisiteurs en sont instruits ; je suis condamn au feu, avant mme dtre arrt, mais au moment o lon se met en devoir de me poursuivre, je suis averti par cette mme voie particulire du sort qui me menace ; et sans dlai, je me rfugie dans votre patrie 8. Sans doute, il y a dans le Crocodile beaucoup de choses purement fantaisistes, o il serait bien difficile de voir des allusions prcises des vnements et des personnages rels, il nen est pas moins fort invraisemblable que le nom de Las Casas se retrouve l par leffet dun simple hasard. Cest pourquoi nous avons cru intressant de reproduire le passage entier, malgr sa longueur : quels rapports pouvait-il y avoir au juste entre le Juif lazar, qui ressemble tant Martins par les pouvoirs et la doctrine qui lui sont attribus, et la famille de Las Casas, et quelle pouvait tre la nature des grandes obligations quil avait celle-ci ? Pour le moment, nous ne faisons que formuler ces questions, sans prtendre y apporter une rponse quelconque ; nous verrons si la suite nous permet den envisager une plus ou moins plausible9. Passons dautres points de la biographie de Martins, qui ne rservent pas moins de surprises : M. van Rijnberk dit qu on ignore compltement lanne et le lieu de sa naissance ; mais il fait remarquer que Willermoz crit au baron de Turkheim que Martins est mort avanc en ge ; et il ajoute : Au moment o Willermoz crivit cette phrase, il avait lui-mme 91 ans ; comme les hommes ont la tendance gnrale dvaluer lge des autres mortels selon une mesure qui saccrot avec leurs propres annes, on ne doit point douter que lge avanc attribu Martins par le nonagnaire Willermoz ne devait gure atteindre moins de 70 ans. Comme Martins est mort en 1774, il doit tre n tout au plus dans les dix premires

Le Crocodile, chant 23. Encore un rapprochement bizarre : Saint-Martin reprsente Las Casas, lami du Juif lazar, comme ayant t spoli de ses trsors ; Martins, dans la lettre que nous avons dj mentionne, dit : On ma fait dans ce pays-l (cest-dire Saint-Domingue) une donation dun grand bien que je vais retirer des mains dun homme qui le retient injustement ; et il se trouve que cette lettre a t crite, sous la dicte de Martins, par Saint-Martin lui-mme.
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annes du XVIIIe sicle. Aussi penche-t-il pour lhypothse de Gustave Bord, qui fait natre Martins vers 1710 ou 1715 ; mais, mme en prenant la premire date, cela le ferait mourir 64 ans, ce qui, vrai dire, nest pas encore un ge avanc surtout par rapport celui de Willermoz Et puis, malheureusement, un des documents dont M. van Rijnberk ne parat pas avoir eu connaissance donne cette hypothse un dmenti formel : le certificat de catholicit a t dlivr en 1772 Mr Jacques Pasqually de Latour, cuyer, n Grenoble, g de 45 ans ; il faudrait conclure de l quil est n vers 1727 ; et, sil est mort Saint-Domingue deux ans plus tard, en 1774, il natteignit que lge bien peu avanc de 47 ans ! Ce mme document confirme en outre que, comme beaucoup lavaient dj dit, mais contrairement lavis de M. van Rijnberk qui se refuse ladmettre, Martins est n Grenoble. Cela ne soppose dailleurs pas, videmment, ce quil ait t dorigine espagnole, puisque, parmi toutes celles quon a voulu lui assigner, cest en faveur de celle-l quil semble y avoir le plus dindices, y compris, bien entendu, le nom mme de Las Casas ; mais il faudrait alors admettre que son pre tait dj tabli en France avant sa naissance, et que peut-tre mme cest en France quil stait mari. Ceci trouve dailleurs une confirmation dans lacte de mariage de Martins, car le nom de sa mre, tel quil y est indiqu, dame Suzanne Dumas de Rainau , ne peut, gure, ce quil nous semble, tre autre chose quun nom franais, tandis que celui de Delatour de la Case peut tre simplement francis. Au fond, la seule raison vraiment srieuse quon puisse avoir de douter que Martins soit n en France (car on ne peut gure prendre en considration les assertions contradictoires des uns et des autres, qui ne reprsentent toutes que de simples suppositions), ce sont les particularits de langage quon relve dans ses crits ; mais, en somme, ce fait peut trs bien sexpliquer en partie par lducation reue dun pre espagnol, et en partie aussi par les sjours quil fit probablement en divers pays ; nous reviendrons plus tard sur ce dernier point. Par une concidence assez curieuse, et qui ne contribue gure simplifier les choses, il parat tabli quil y avait Grenoble, la mme poque, une famille dont le nom tait rellement Pascalis ; mais Martins, en juger par les noms ports sur les actes qui le concernent, doit lui avoir t compltement tranger. Peut-tre est-ce cette famille quappartenait louvrier carrossier Martin Pascalis, quon a appel aussi Martin Pascal ou mme Pascal Martin (car, l-dessus non plus, on nest pas trs bien fix), si toutefois celui-ci est bien vritablement un personnage distinct, et si ce n est pas tout simplement Martins lui-mme qui, un certain moment, dut exercer ce mtier pour vivre, car apparemment, sa situation de fortune ne fut jamais trs brillante ; cest l encore une chose qui semble navoir jamais t claircie dune faon bien satisfaisante. Dautre part, beaucoup ont pens que Martins tait Juif ; il ne ltait certainement pas de religion, puisquil est surabondamment prouv quil tait catholique ; mais il est vrai que, comme le dit M. van Rijnberk, cela ne prjuge en rien de la question de race . Il y a bien en effet, dans la vie de Martins, quelques indices qui pourraient tendre faire supposer quil tait dorigine juive, mais qui 32

nont pourtant rien de dcisif, et qui peuvent tout aussi bien sexpliquer par des affinits dun tout autre genre quune communaut de race. Franz von Baader dit que Martins fut la fois juif et chrtien ; cela ne rappelle-t-il pas les rapports du Juif lazar avec la famille chrtienne de Las Casas ? Mais le fait mme de prsenter lazar comme un Juif espagnol peut trs bien tre une allusion, non pas lorigine personnelle de Martins, mais lorigine de sa doctrine, dans laquelle, en effet, les lments judaques prdominent incontestablement. Quoiquil en soit, il reste toujours, dans la biographie de Martins, un certain nombre dincohrences et de contradictions, parmi lesquelles la plus frappante est sans doute celle qui se rapporte son ge ; mais peut-tre M. van Rijnberk indique-til la solution, sans sen douter, en suggrant que Martins de Pasqually tait un hironyme cest--dire un nom initiatique. En effet, pourquoi ce mme hironyme naurait-il pas servi, comme cela sest produit dans dautres cas similaires, plusieurs individualits diffrentes ? Et qui sait mme si les grandes obligations que le personnage que Saint-Martin appelle le Juif lazar avait la famille de Las Casas ntaient pas dues ce que celle-ci avait fourni, dune faon ou dune autre, une sorte de couverture son activit initiatique ? Il serait sans doute imprudent de vouloir prciser davantage ; nous verrons cependant si ce quon peut savoir de lorigine des connaissances de Martins ne serait pas susceptible dapporter encore quelques nouveaux claircissements. Dans la mme lettre, date de juillet 1821, o Willermoz affirme que Martins est mort avanc en ge , il y a un autre passage digne de remarque, daprs lequel linitiation aurait t transmise Martins par son pre lui-mme : Dans son Ministre, il avait succd son pre, homme savant, distinct et plus prudent que son fils, ayant peu de fortune et rsidant en Espagne. Il avait plac son fils Martins encore jeune dans les gardes wallonnes, o il eut une querelle qui provoqua un duel dans lequel il tua son adversaire ; il fallait senfuir promptement, et le pre se hta de le consacrer son successeur avant son dpart. Aprs une longue absence, le pre, sentant approcher sa fin, fit promptement revenir le fils et lui remit les dernires ordinations . vrai dire, cette histoire des gardes wallonnes, dont il a t impossible de trouver aucune confirmation par ailleurs, nous parat assez suspecte, surtout si elle devait, comme le dit M. van Rijnberk, impliquer que Martins tait n en Espagne , ce qui nest cependant pas absolument vident ; il ne sagit dailleurs pas l dun point sur lequel Willermoz ait pu apporter un tmoignage direct, car il dclare ensuite quil na connu le fils quen 1767 Paris, longtemps aprs la mort du pre 10 . Quoi quil en soit de cette question secondaire, il reste lassertion que
Cette anne 1767 est celle mme du mariage de Martins ; il est donc trs probable que les deux frres domicilis Saint-Domingue, pour lesquels il serait venu alors Paris solliciter la croix de Saint-Louis, ne sont autres en ralit que les deux beaux-frres puissamment riches dont il est questio n, comme nous lavons dj dit, dans la lettre des 17 et 30 avril 1772 cite par Papus (Martins de Pasqually p. 58). Cela est dailleurs encore confirm par le fait que, dans une autre lettre du 1er novembre 1772, on trouve cette phrase : Je vous fais part que jai enfin obtenu la croix de Saint-Louis de mon beau-frre (ibid., p. 55) ; il ne lavait donc pas, tout au moins pour lun deux, obtenue immdiatement en 1767, contrairement ce qucrit Willermoz, dont la mmoire a assurment bien pu le tromper sur ce
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Martins aurait reu de son pre non seulement linitiation, mais mme la transmission de certaines fonctions initiatiques, car le mot ministre ne peut gure sinterprter autrement ; et, ce propos, M. Van Rijnberk signale une lettre crite en 1779 par le Maon Falcke, et dans laquelle on lit ceci : Martinez Pascalis, un Espagnol, prtend possder les connaissances secrtes comme un hritage de sa famille, qui habite lEspagne et les possderait ainsi depuis trois cents ans ; elle les aurait acquises de lInquisition, auprs de laquelle ses anctres auraient servi. Il y a ici une forte invraisemblance, car on ne voit vraiment pas quel dpt initiatique lInquisition aurait jamais pu possder et communiquer ; mais rappelons que, dans le passage du Crocodile que nous avons reproduit, cest Las Casas qui dnonce lInquisition son ami le Juif lazar, prcisment cause des connaissances secrtes de celui-ci ; ne dirait-on pas quil y a l encore quelque chose qui a t brouill dessein11 ? Maintenant, on pourrait assurment se demander ceci : quand Martins, ou le personnage que Willermoz connut sous ce nom partir de 1767, parle de son pre, faut-il lentendre littralement, ou bien ne sagit-il pas plutt uniquement de son pre spirituel , quel quait pu tre celui-ci ? On peut fort bien, en effet, parler de filiation initiatique, et il est vident quelle ne concide pas forcment avec la filiation au sens ordinaire de ce mot ; on pourrait mme peut-tre voquer, encore ici, la dualit de Las Casas et du Juif lazar Il faut dire cependant quune transmission initiatique hrditaire, impliquant mme en outre lexercice dune certaine fonction, ne reprsenterait pas un cas tout fait exceptionnel ; mais, en labsence de donnes suffisantes, il est bien difficile de dcider si ce cas fut effectivement celui de Martins. Tout au plus pourrait-on trouver un indice, en faveur de laffirmative, dans certaines particularits concernant la succession de Martins : celui-ci donna son fils an, aussitt aprs le baptme, la premire conscration dans la hirarchie des lus Cons, ce qui peut faire penser quil le destinait devenir son successeur. Ce fils disparut lpoque de la Rvolution, et Willermoz dit navoir pas pu savoir ce quil tait devenu ; quant au second, chose encore plus singulire, on connat la date de sa naissance, mais il nen fut plus jamais fait mention par la suite. En tout cas, quand Martins mourut en 1774, le fils an tait certainement vivant ; ce nest cependant pas lui qui lui succda comme Grand Souverain mais Caignet de Lestre, puis, quand celui-ci mourut son tour en 1778, Sbastien de Las Casas ; que devient, dans ces conditions, lide dune transmission hrditaire ? Le fait que le fils tait trop jeune pour pouvoir remplir ces fonctions (il navait que six ans) ne saurait dailleurs tre invoqu, car Martins aurait fort bien pu lui dsigner un substitut jusqu sa majorit, et on ne voit pas quil en ait jamais t question. Pourtant, ce qui est encore curieux, il semble bien dautre part quil y ait eu quelque parent entre

point ; il est tonnant que M. van Rijnberk nait pas song faire ces rapprochements, qui nous paraissent lucider suffisamment cette question, du reste tout fait accessoire. 11 Remarquons encore une bizarrerie, dont nous ne prtendons dailleu rs tirer aucune consquence : Falcke parle au prsent de Martins, qui pourtant devait alors tre mort depuis cinq ans dj.

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Martins et ses deux successeurs : en effet, il parle dans une lettre de son cousin Cagnet qui, en tenant compte des variations orthographiques habituelles lpoque, doit tre le mme que Caignet de Lestre12 ; et, quant Sbastien de Las Casas, nous avons dj indiqu quune telle parent tait suggre par son nom mme : mais, de toute faon, cette transmission des parents plus ou moins loigns, alors qu il existait un hritier direct, ne peut gure tre assimile la succession dynastique dont parle M. van Rijnberk, et laquelle il attribue mme une certaine importance sotrique que nous ne nous expliquons pas trs bien. Que Martins ait t initi par son pre ou par quelquun dautre, ce nest pas l quest la question essentielle, car cela ne jette pas beaucoup de lumire sur ce qui seul importe vraiment au fond : de quelle tradition relevait cette initiation ? Ce qui pourrait peut-tre fournir l-dessus quelques indications plus nettes, ce sont les voyages que fit probablement Martins avant le dbut de son activit initiatique en France ; malheureusement, sur ce point encore, on na que des renseignements tout fait vagues et douteux, et lassertion mme daprs laquelle il serait all en Orient ne signifie rien de bien dfini, dautant plus que bien souvent, en pareil cas, il ne sagit que de voyages lgendaires ou plutt symboliques. ce sujet, M. van Rijnberk estime pouvoir faire tat dun passage du Trait de la Rintgration des tres o Martins semble dire quil est all en Chine, alors quil ny a rien de tel pour des pays beaucoup moins lointains ; mais ce voyage, sil a eu lieu rellement, est peut-tre le moins intressant de tous au point de vue o nous nous plaons en ce moment, car il est clair que, ni dans les enseignements de Martins ni dans ses oprations rituelles, il ny a rien qui prsente le moindre rapport direct avec la tradition extrmeorientale. Il y a cependant, dans une lettre de Martins, cette phrase assez remarquable : Mon tat et ma qualit dhomme vritable ma toujours tenu dans la position o je suis 13 ; il semble quon nait jamais relev cette expression d homme vritable , qui est spcifiquement taoste, mais qui est sans doute la seule de ce genre quon puisse trouver chez Martins14. Quoi quil en soit, si Martins tait n vers 1727, ses voyages ne purent pas durer de bien longues annes, mme sil ny a pas lieu den retrancher le temps de son passage suppos aux gardes wallonnes, car son activit initiatique connue commence en 1754, et, cette date, il naurait eu encore que 27 ans15. On admet volontiers quil dut aller en Espagne, surtout si ses origines familiales ly rattachaient, et peut-tre aussi en Italie ; cest trs plausible en effet, et il a pu rapporter dun sjour dans ces deux pays quelques-unes des singularits les plus frappantes de son
Je vous instruis encore que jai livr les patentes constitutives mon cousin Cagnet (lettre du 1er novembre 1771, cite par Papus, Martins de Pasqually, p. 56). 13 Extrait publi par Papus, Martins de Pasqually, p. 124. 14 Il ne faudrait dailleurs pas croire que, quand Martins parle de la Chine, cela doive toujours tre pris la lettre, car, ainsi que la signal M. Le Forestier, il emploie le mot Chinois comme une sorte danagramme de Noachites 15 Ceci bien entendu, sous la rserve que les voyages en question au lieu dtre attribus entirement ce seul personnage, devraient peut-tre ltre en partie son initiateur.
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langage : mais, part lexplication de ce dtail tout extrieur, cela n avance pas grand-chose, car, cette poque, que pouvait-il bien subsister dans ces pays au point de vue initiatique ? Il faut certainement chercher ailleurs, et, notre avis, lindication la plus exacte est celle que donne ce passage dune note du prince Christian de HesseDarmstadt : Pasquali prtendait que ses connaissances venaient de lOrient, mais il est prsumer quil les avait reues de lAfrique , par quoi il faut entendre, selon toute probabilit, les Juifs sphardites tablis dans lAfrique du Nord depuis leur expulsion dEspagne16. Ceci peut en effet expliquer beaucoup de choses : dabord, la prdominance des lments judaques dans la doctrine de Martins ; ensuite, les relations quil parat avoir eues avec les Juifs galement sphardites de Bordeaux, aussi bien, comme nous lavons dj fait remarquer prcdemment, que la prsentation dlazar comme un Juif espagnol par Saint-Martin ; enfin, la ncessit quil y avait, pour un travail initiatique accomplir dans un milieu non juif, de greffer pour ainsi dire la doctrine reue de cette source sur une forme initiatique rpandue dans le monde occidental, et qui, au XVIIIe sicle, ne pouvait tre que la Maonnerie. Le dernier point soulve encore dautres questions sur lesquelles nous allons avoir revenir ; mais, auparavant, nous devons faire remarquer que le fait mme que Martins ne mentionne jamais lorigine exacte de ses connaissances, ou quil la rapporte vaguement l Orient , est parfaitement comprhensible : ds lors quil ne pouvait transmettre telle quelle linitiation quil avait reue lui-mme, il navait pas en indiquer la provenance, ce qui et t tout au moins inutile ; il semble que, dans ses livres, il nait jamais fait expressment allusion quune seule fois ses prdcesseurs , et cela sans y ajouter la moindre prcision, donc sans affirmer en somme rien de plus que lexistence dune transmission initiatique quelconque17. Il est bien certain, en tout cas, que la forme de cette initiation ntait pas celle de lOrdre des lus Cons, puisque celui-ci nexistait pas avant Martins lui-mme, et que nous le voyons llaborer peu peu, de 1754 1774, sans que mme il ait jamais pu arriver finir de lorganiser compltement18. Ici se place naturellement la rponse une objection qui peut venir la pense de certains : si Martins tait missionn par quelque organisation initiatique, comment se fait-il que son Ordre nait pas t en quelque sorte tout prform ds le dbut, avec ses rituels et ses grades, et que, en fait, il soit mme toujours rest ltat dbauche imparfaite, sans rien darrt dfinitivement ? Sans doute, beaucoup

Les trois cent ans dont parle Falck concideraient approximativement avec lpoque o les Ju ifs furent expulss dEspagne ; nous ne voulons cependant pas dire quil y ait lieu dattacher une grande importance ce rapprochement. 17 Je nai jamais cherch induire personne en erreur, ni tromper les personnes qui sont venues moi de bonne foi pour prendre quelques connaissances que mes prdcesseurs mont transmis. (cit par Papus, Martins de Pasqually, p. l22). 18 Quand Willermoz dit qu il avait succd son pre dans son ministre , il ne faut donc pas traduire, ainsi que le fait trop htivement M. van Rijnberk, comme Souverain Matre de lOrdre , dont, ce moment, il ne pouvait encore tre aucunement question.

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des systmes maonniques de hauts grades qui virent le jour vers la mme poque furent dans le mme cas, et certains nexistrent gure que sur le papier ; mais, sils reprsentaient simplement les conceptions particulires dun individu ou dun groupe, il ny a rien dtonnant cela, tandis que, pour luvre du reprsentant autoris dune organisation initiatique relle, les choses, semble-t-il, auraient d se passer tout autrement. Cest l nenvisager la question que dune faon assez superficielle ; en ralit, il faut considrer au contraire que la mission de Martins comportait prcisment le travail d adaptation qui devait aboutir la formation de lOrdre des lus Cons, travail que ses prdcesseurs navaient pas eu faire parce que, pour une raison ou pour une autre, le moment ntait pas encore venu, et que peut-tre mme ils nauraient pas pu faire, nous dirons tout lheure pourquoi. Ce travail, Martins ne put le mener entirement bonne fin, mais cela ne prouve rien contre ce qui se trouvait au point de dpart ; la vrit, deux causes paraissent avoir concouru cet chec partiel : il se peut, dune part, quune srie de circonstances dfavorables ait fait continuellement obstacle ce que se proposait Martins ; et il se peut aussi, dautre part, que lui-mme ait t infrieur sa tche, malgr les pouvoirs dordre psychique quil possdait manifestement et qui devaient la lui faciliter, soit quil les ait eus dune faon toute naturelle et spontane, ainsi que cela se rencontre parfois, soit que, plus probablement, il ait t prpar spcialement cet effet. Willlermoz reconnat lui-mme que ses inconsquences verbales et ses imprudences lui ont suscit des reproches et beaucoup de dsagrments 19 ; il semble que ces imprudences aient consist surtout faire des promesses quil ne pouvait pas tenir, ou du moins pas immdiatement, et aussi admettre parfois trop facilement des individus qui ntaient pas suffisamment qualifis . Sans doute, comme bien dautres, dut-il, aprs avoir reu la prparation voulue, travailler par lui-mme ses risques et prils ; du moins, il ne parat pas avoir jamais commis de fautes telles quelles aient pu lui faire retirer sa mission , puisquil poursuivit activement son uvre jusquau dernier moment et en assura la transmission avant de mourir. Nous sommes dailleurs bien loin de penser que linitiation quavait reu Martins ait t au del dun certain degr encore assez limit, et ne dpassant pas en tout cas le domaine des petits mystres , ni que ses connaissances, quoique trs relles, aient eu vraiment le caractre transcendant que lui-mme semble leur avoir attribu ; nous nous sommes dj expliqu l-dessus en une autre occasion20 et nous avons signal, comme traits caractristiques cet gard, lallure de magie crmonielle que revtent les oprations rituelles, et limportance attache des rsultats dordre purement phnomnique . Ce nest pas une raison, cependant, pour rduire ceux-ci, ni plus forte raison les pouvoirs de Martins, au rang de simples phnomnes mtapsychiques tels quon les entend aujourdhui ; M. van Rijnberk, qui semble tre de cet avis, se fait videmment, sur la porte de ces

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Lettre dj cite au baron de Trkheim (juillet 1821). Un nouveau livre sur lOrdre des lus Cons, n de dcembre 1929.

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derniers, aussi bien que sur celle des thories psychologiques modernes, de bien grandes illusions, que, quant nous, il nous est tout fait impossible de partager. Dautre part, il faut encore ajouter une remarque qui a une importance toute particulire : cest que le fait mme que lOrdre des lus Cons tait une forme nouvelle ne lui permettait pas de constituer, par lui seul et dune faon indpendante, une initiation valable et rgulire ; il ne pouvait, pour cette raison, recruter ses membres que parmi ceux qui appartenaient dj une organisation initiatique, laquelle il venait ainsi se superposer comme un ensemble de grades suprieurs ; et, comme nous lavons dit plus haut, cette organisation, lui fournissant la base indispensable qui autrement lui aurait manqu, devait tre invitablement la Maonnerie. Par consquent, une des conditions requises par la prparation de Martins, en outre de lenseignement reu par ailleurs, devait tre lacquisition des grades maonniques ; cette condition faisait vraisemblablement dfaut ses prdcesseurs , et cest pourquoi ceux-ci nauraient pas pu faire ce quil fit. Cest en effet comme Maon, et non autrement, que Martins se prsenta ds le dbut, et cest lintrieur de Loges prexistantes que, comme tout fondateur dun systme de hauts grades, il entreprit, avec plus ou moins de succs suivant les cas, d difier les Temples o quelques membres de ces mmes Loges, choisis comme les plus aptes, travailleraient suivant le rite des lus Cons. Sur ce point tout au moins, il ne saurait y avoir aucune quivoque : si Martins reut une mission , ce fut celle de fonder un rite ou rgime maonnique de hauts grades, dans lequel il introduirait, en les revtant dune forme approprie, les enseignements quil avait puiss une autre source initiatique. Quand on examine lactivit initiatique de Martins, il ne faut jamais perdre de vue ce que nous avons indiqu en dernier lieu, cest--dire son double rattachement la Maonnerie et une autre organisation beaucoup plus mystrieuse, le premier tant indispensable pour quil pt jouer le rle qui lui tait assign par la seconde. Il y a dailleurs quelque chose dnigmatique jusque dans son affiliation maonnique, sur laquelle on ne peut rien prciser (ce qui, du reste, nest pas absolument exceptionnel cette poque, o il y avait une incroyable varit de rites et de rgimes ), mais qui, en tout cas, est antrieure 1754, puisquil apparat ds lors, non seulement comme Maon ainsi que nous lavons dit, mais comme dj pourvu de hauts grades cossais 21 . Cest l ce qui lui permit dentreprendre la constitution de ses Temples avec plus ou moins de succs suivant les cas, lintrieur des Loges de diverses villes du Midi de la France, jusquau moment o, en 1761, il stablit finalement Bordeaux ; nous navons pas retracer ici toutes les vicissitudes connues, et nous rappellerons seulement que lOrdre des lus Cons tait alors bien

Nous devons cependant, ce sujet, formuler un doute sur le caractre maonnique attribu par le Chevalier de la Rose Croissante au titre d cuyer : il est bien exact que ctait le nom dun grade cossais, qui a dailleurs subsist jusqu nos jo urs dans le Rgime Rectifi ; mais, dans le cas de Martins, sa mention dans les documents officiels profanes semblerait plutt indiquer quil sagissait tout simplement dun titre nobiliaire ; il est vrai que, videmment, lun nexclut pas lautre.

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loin davoir reu sa forme dfinitive, puisque mme, en fait, ni la liste des grades ni plus forte raison leurs rituels narrivrent jamais tre compltement fixs. Lautre ct de la question est le plus important notre point de vue ; et, cet gard, il est essentiel de remarquer avant tout que Martins lui-mme neut jamais la prtention de se poser en chef suprme dune hirarchie initiatique. Son titre de Grand Souverain ne constitue pas ici une objection valable, car le mot Souverain figure aussi dans les titres de divers grades et fonctions maonniques, sans impliquer aucunement en ralit que ceux qui les portent soient exempts de toute subordination ; parmi les lus Cons eux-mmes, les Raux-Croix taient aussi qualifis de Souverains et Martins tait Grand Souverain ou Souverain des Souverains parce que sa juridiction stendait sur eux tous. Dailleurs, la preuve la plus nette de ce que nous venons de dire se trouve dans ce passage d une lettre de Martins Willermoz, date du 2 octobre l768 : Louverture des circonfrences que jai faite le 12 septembre dernier est pour ouvrir seul lopration des quinoxes prescrits, afin de ntre point en arrire de mon obligation spirituelle et temporelle ; ils sont ouverts jusquaux solstices et poursuivis par moi, afin de pouvoir tre prt oprer et prier en faveur de la sant et de la tranquillit dme et desprit de ce principal chef qui vous est ignor de mme qu tous vos frres Raux-Croix, et que je dois taire jusqu ce que lui-mme se fasse connatre. Je ne crains aucun vnement fcheux, ni pour moi en particulier, ni pour aucun de nos frres en gnral, mais bien de lOrdre en gnral en ce que lOrdre perdrait beaucoup sil perdait un pareil chef. Je ne puis vous parler ce sujet quallgoriquement 22. Ainsi, Martins, daprs ses propres dclarations, ntait nullement le principal chef de lOrdre des lus Cons ; mais, puisque nous le voyons constituer lui-mme celui-ci en quelque sorte sous nos yeux, il fallait que ce chef ft celui (ou un de ceux) de lorganisation qui inspirait cette nouvelle formation ; et la crainte exprime par Martins ne serait-elle pas celle que la disparition de ce personnage ne put entraner linterruption prmature de certaines communications ? Il est dailleurs bien vident que la faon dont il en est parl ne peut en tout cas sappliquer qu un homme vivant, et non point quelque entit plus ou moins fantasmagorique ; les occultistes ont rpandu tant dides extravagantes de cette sorte quune telle remarque nest pas entirement superflue. On pourrait peut-tre dire encore quil ne sagissait l que du chef cach de quelque organisation maonnique23 ; mais cette hypothse se trouve carte par un

Cit par M. P. Vulliaud, Les Rose-Croix lyonnais au XVIIIe sicle, p. 72. Nous ne savons vraiment pourquoi M. Vulliaud parle ce propos de Suprieurs Inconnu , et dit mme que Martins en parle dans cette lettre, alors quil ny est par fait la moindre allusion une dsignation de ce genre. Dautre part, quand Martins crit ici allgoriquement il est trs probable que cest nigmatiquement quil veut dire, car il ny a pas trace d allgorie dans tout cela. 23 Sil en tait ainsi, ce personnage sidentifierait peut-tre, aux yeux de certains, au prtendant Charlesdouard Stuart, auquel on a, tort ou raison, attribu un pareil rle ; si nous y faisons allusion, cest que la chose pourrait prendre quelque vraisemblance du fait que le Chevalier de la Rose Croissante parle des marques destime et de reconnaissance que le prtendant Stuart semblait tmoigner Martins lpoque o celui-ci se prsenta devant

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autre document que donne M. van Rijnberk, et qui est le rsum, fait par le baron de Turkheim, dune lettre que Willermoz lui avait adresse le 25 mars 1822 ; en voici en effet le dbut : Quant ce qui concernoit Pasqualy, il avoit toujours dit quen sa qualit de Souverain Raux tabli tel pour sa rgion, dans laquelle toit comprise toute lEurope, il pouvoit faire et maintenir successivement douze Raux, qui seroient dans sa dpendance et quil nommoit ses mules 24. Il rsulte de l que Martins tenait ses pouvoirs , dailleurs soigneusement dlimits, dune organisation qui stendait ailleurs quen Europe, ce qui ntait pas le cas de la Maonnerie cette poque25, et qui mme devait y avoir son sige principal, car, si celui-ci se ft trouv en Europe mme, la dlgation reue par Martins pour cette rgion net pas pu impliquer une vritable souverainet . Par contre, si ce que nous avons dit prcdemment de lorigine sphardite de linitiation de Martins est exact, ce sige pouvait fort bien tre dans lAfrique du Nord, et cest mme l, de beaucoup, la supposition la plus vraisemblable quon puisse faire ; mais, en ce cas, il est bien clair quil ne saurait sagir dune organisation maonnique, et que ce nest pas de ce ct quil faut chercher la puissance par laquelle Martins avait t tabli Souverain Raux pour une rgion concidant avec le domaine dinfluence de la Maonnerie dans son entier, ce qui justifiait par ailleurs la fondation par lui, sous la forme spciale dun rgime de hauts grades, de lOrdre des lus Cons26. La fin de cet Ordre nest gure moins enveloppe dobscurit que ses dbuts ; les deux successeurs de Martins nexercrent pas longtemps les fonctions de Grand Souverain puisque le premier, Caignet de Lestre, mourut en 1778, quatre ans aprs Martins, et que le second, Sbastien de Las Casas, se retira deux ans plus tard, en 1780 ; que subsista-t-il aprs cela en tant quorganisation rgulirement constitue ? Il semble bien quil ne resta pas grandchose, et que, si quelques Temples se maintinrent encore un peu aprs 1780, ils ne tardrent gure cesser toute activit. Quant la dsignation dun autre Grand Souverain aprs la retraite de Sbastien de Las Casas, il nen est question nulle part ; il y aurait cependant une lettre de Bacon de La Chevalerie, date du 26 janvier 1807, parlant du silence absolu des lus Cons toujours agissant sous la plus grande rserve en excution des ordres suprmes du Souverain Matre, le G Z W J ; mais que tirer de cette indication aussi bizarre qunigmatique et peut-tre tout fait fantaisiste ? En tout cas

les Loges de Toulouse, cest --dire en 1760, huit ans avant la lettre que nous venons de citer ; mais ce qui va suivre montrera quil doit sagir rellement de tout autre chose. 24 Ce sont ceux-l qui taient aussi appels Souverains ainsi que nous lavons dit plus haut ; on remarquera ce nombre de douze, qui reparat constamment quand il sagit de la constitution de centres initiatiques, quelle que soit la forme traditionnelle dont ils relvent. 25 Il est inutile de parler ici de lAmrique, qui, au point de vue maonnique, ne reprsentait alors rien de plus quune simple dpendance de lEurope. 26 Les termes employs par Willermoz paraissent indiquer que la rgion place sous lautorit de Martins ne comprenait pas uniquement lEurope ; elle devait en effet comprendre aussi lAmrique comme le montre limportance prise ultrieurement par Saint-Domingue dans lhistoire de sa vie et de son Ordre ; et ceci confirme bien encore la concidence du champ daction qui lui tait attribu avec lensemble des pays o la Maonnerie existait, et o elle tait mme la seule organisation initiatique actuellement subsistante et pouvant fournir une base au travail dont il tait charg.

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dans la lettre de 1822 que nous venons de citer, Willermoz dclare que, de tous les Raux quil a connu particulirement, il nen restoit point de vivant, ainsi quil lui toit impossible den indiquer un aprs lui ; et, sil ny avait plus de RauxCroix aucune transmission ntait plus possible pour perptuer lOrdre des lus Cons. En dehors de la survivance directe suivant lexpression de M. van Rijnberk, celui-ci envisage pourtant une survivance indirecte qui aurait consist dans ce quil appelle les deux mtamorphoses willermosiste et martiniste ; mais il y a l une quivoque quil est utile de dissiper. Le Rgime cossais Rectifi n est point une mtamorphose des lus Cons, mais bien une drivation de la Stricte Observance, ce qui est totalement diffrent ; et, sil est vrai que Willermoz, par la part prpondrante quil eut dans llaboration des rituels de ses grades suprieurs, et particulirement de celui de Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte put y introduire quelques-unes des ides quil avait puises dans lorganisation de Martins, il ne lest pas moins que les lus Cons, en grande majorit, lui reprochrent fortement lintrt quil portait ainsi de prfrence un autre rite, ce qui, leurs yeux, tait presque une trahison, tout aussi bien quils reprochrent Saint-Martin un changement dattitude dun autre genre. Ce cas de Saint-Martin doit nous retenir un peu plus longtemps ne serait-ce qu cause de tout ce quon a prtendu faire sortir de l notre poque ; la vrit est que, si Saint-Martin abandonna tous les rites maonniques auxquels il avait t rattach, y compris celui des lus Cons, ce fut pour adopter une attitude exclusivement mystique, donc incompatible avec le point de vue initiatique, et que, par consquent, ce ne fut certainement pas pour fonder lui-mme un nouvel Ordre. En fait, le nom de Martinisme usit uniquement dans le monde profane, ne sappliquait quaux doctrines particulires de Saint-Martin et leurs adhrents, que ceux-ci fussent ou non en relations directes avec lui ; et, qui plus est, il est arriv Saint-Martin lui-mme de qualifier de Martinistes , non sans quelque ironie, les simples lecteurs de ses ouvrages. Il semblerait cependant que quelques-uns de ses disciples aient reu de lui, individuellement, un certain dpt , qui dailleurs, vrai dire, ntait constitu que par deux lettres et quelques points ; et cest cette transmission qui aurait t lorigine du Martinisme moderne ; mais, mme si la chose est relle, en quoi une telle communication, effectue sans aucun rite, auraitelle bien pu reprsenter une initiation quelconque ? Les deux lettres en question, ce sont les lettres S. I., qui, quelle que soit linterprtation quon leur donne (et il en est de multiples), paraissent avoir exerc sur certains une vritable fascination ; mais, dans le cas prsent, do pouvaient-elles bien venir ? Ce ntait srement pas une rminiscence des Suprieurs Inconnus de la Stricte Observance ; du reste, il nest pas besoin de chercher si loin, car quelques lus Cons faisaient figurer ces lettres dans leur signature ; et M. van Rijnberk met ce sujet une hypothse fort plausible, suivant laquelle elles auraient t le signe distinctif des membres du Tribunal Souverain charg de ladministration de lOrdre (et dont Saint-Martin lui-mme fit partie, ainsi que Willermoz) ; elles auraient donc t lindication, non dun grade 41

mais simplement dune fonction. Dans ces conditions, il pourrait malgr tout sembler trange que Saint-Martin ait song adopter ces lettres, plutt que celles de R. C. par exemple, si elles navaient eu par elles-mmes quelque signification symbolique propre, dont, en dfinitive, leurs diffrents usages ntaient que drivs. Quoi quil en soit, il est un fait curieux qui montre que Saint-Martin y attachait effectivement une certaine importance : cest que, dans le Crocodile, il a form sur ces initiales la dnomination dune imaginaire Socit des Indpendants , qui dailleurs nest vritablement ni une socit ni mme une organisation quelconque, mais plutt une sorte de communion mystique laquelle prside Madame Jof, cest--dire la Foi personnifie27. Chose assez singulire encore, vers la fin de lhistoire, le Juif lazar est admis dans cette Socit des Indpendants sans doute faut-il voir l une allusion, non quelque chose se rapportant Martins personnellement, mais bien plutt au passage de Saint-Martin de la doctrine des lus Cons ce mysticisme o il devait se renfermer pendant toute la dernire partie de sa vie ; et, en communiquant ses plus proches disciples les lettres S. I. comme une sorte de signe de reconnaissance, ne voulait-il pas dire aussi par l, dune certaine faon, quils pouvaient se considrer comme des membres de ce quil avait voulu reprsenter par la Socit des Indpendants ? Ces dernires observations feront comprendre pourquoi nous sommes bien loin de pouvoir partager les vues trop optimistes de M. van Rijnberk, lorsque, se demandant si lOrdre des lus Cons appartient compltement et exclusivement au pass , il incline rpondre ngativement, tout en reconnaissant pourtant labsence de toute filiation directe, ce qui seul est considrer dans le domaine initiatique. Le Rgime cossais Rectifi existe bien toujours, contrairement ce quil semble croire, mais ne procde aucun titre de ce dont il sagit ; et, quant au Martinisme moderne, nous pouvons lassurer quil na quassez peu de chose voir avec SaintMartin, et absolument rien avec Martins et les lus Cons.

Willermoz, de son ct se servit aussi des mmes initiales pour donner le nom de Socit des Initis au groupement, trs rel celui-l quil fonda pour ltude de certains phnomnes de somnambulisme.

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MAONS ET CHARPENTIERS
Publi dans le numro de dcembre 1946 des tudes Traditionnelles.

Il y a toujours eu, parmi les initiations de mtier, une sorte de querelle de prsance entre les maons et tailleurs de pierre et les charpentiers ; et, si lon envisage les choses, non pas sous le rapport de limportance actuelle de ces deux professions dans la construction des difices, mais sous celui de leur anciennet respective, il est bien certain que les charpentiers peuvent effectivement revendiquer le premier rang. En effet, comme nous lavons dj fait remarquer en dautres occasions, les constructions, dune faon trs gnrale, furent en bois avant dtre en pierre, et cest ce qui explique que, dans lInde notamment, on ne retrouve aucune trace de celles qui remontent au-del dune certaine poque. De tels difices taient videmment moins durables que ceux qui sont construits en pierre ; aussi lemploi du bois correspond-il, chez les peuples sdentaires, un tat de moindre fixit que celui de la pierre, ou, si lon veut, un moindre degr de solidification , ce qui est bien en accord avec le fait quil se rapporte une tape antrieure dans le cours du processus cyclique1. Cette remarque, si simple quelle puisse paratre en elle-mme, est fort loin dtre sans importance pour la comprhension de certaines particularits du symbolisme traditionnel : cest ainsi que, dans les plus anciens textes de lInde, toutes les comparaisons se rfrant au symbolisme constructif sont toujours empruntes au charpentier, ses outils et son travail ; et Vishwakarma, le Grand Architecte luimme, est dsign aussi par le nom de Twashtri, qui est littralement le Charpentier . Il va de soi que le rle de larchitecte (Sthapati, qui dailleurs est primitivement le matre charpentier) nest en rien modifi par l, puisque, sauf ladaptation exige par la nature des matriaux employs, cest toujours du mme archtype ou du mme modle cosmique quil doit sinspirer, et cela quil sagisse de la construction dun temple ou dune maison, de celle dun char ou dun navire (et, dans ces derniers cas, le mtier de charpentier n a jamais rien perdu de son importance premire, du moins jusqu lemploi tout moderne des mtaux qui reprsentent le dernier degr de la solidification ) 2 . Evidemment aussi, que

Voir les considrations que nous avons exposes ce sujet dans Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, notamment ch. XXI et XXII. Naturellement, le changement dont il sagit ne peut pas tre regard comme stant produit simultanment chez tous les peuples, mais il y a toujours l des tapes correspondantes dans le cours de lexistence de ceux-ci. 2 Il est bien entendu que des mtiers tels que ceux du charron et du menuisier doivent tre regards comme ntant que des particularisations ou des spcialisations ultrieures de celui du charpentier, qui, dans son acception la plus gnrale, qui est en mme temps la plus ancienne, comprend tout ce qui concerne le travail du bois.

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certaines parties de ldifice soient ralises en bois ou en pierre, cela ne change rien, sinon leur forme extrieure, du moins leur signification symbolique ; peu importe cet gard, par exemple, que l il du dme, cest--dire son ouverture centrale, soit recouvert par une pice de bois ou par une pierre travaille d une certaine faon, lune et lautre constituant galement et dans un sens identique le couronnement de ldifice, suivant ce que nous avons expos dans de prcdentes tudes ; et plus forte raison en est-il de mme pour les pices de la charpente qui sont demeures telles aprs que la pierre a t substitue au bois pour la plus grande partie de la construction, comme les poutres qui, partant de cet il du dme, reprsentent les rayons solaires avec toutes leurs correspondances symboliques3. On peut donc dire que le mtier du charpentier et celui du maon, parce quil procde en dfinitive dun mme principe, fournissent deux langages pareillement appropris lexpression des mmes vrits dordre suprieur ; la diffrence nest quune simple question dadaptation secondaire, comme lest toujours la traduction dune langue dans une autre; mais, bien entendu, quand on a affaire un certain symbolisme dtermin, comme dans le cas des textes traditionnels de lInde auxquels nous faisions allusion plus haut, il faut, pour en comprendre entirement le sens et la valeur, savoir d une faon prcise quel est, de ces deux langages, celui auquel il se rapporte proprement. A ce propos, nous signalerons un point qui nous parat avoir une importance toute particulire ; on sait que, en grec, le mot hul signifie primitivement bois , et quil est en mme temps celui qui sert dsigner le principe substantiel ou la materia prima du Cosmos, et aussi par une application drive de celle-l, toute materia secunda, cest--dire tout ce qui joue en un sens relatif, dans tel ou tel cas, un rle analogue celui du principe substantiel de toute manifestation 4 . Ce symbolisme, suivant lequel ce dont le monde est fait est assimil au bois, est d ailleurs trs gnral dans les plus anciennes traditions, et, par ce que nous venons de dire, il est facile d en comprendre la raison par rapport au symbolisme constructif : en effet, ds lors que cest du bois que sont tirs les lments de la construction cosmique, le Grand Architecte doit tre regard avant tout comme un matre charpentier , comme il lest effectivement en pareil cas, et comme il est naturel quil le soit l o les constructeurs humains, dont lart, au point de vue traditionnel, est essentiellement une imitation de celui du Grand Architecte , sont eux-mmes des charpentiers5. Il

Si mme, plus tard encore, ces poutres sont remplaces dans certains cas par des nervures en pierre (et nous pensons surtout ici aux votes gothiques), cela encore ne change rien au symbolisme. En anglais, le mot beam signifie la fois rayon et poutre , et, comme M. Coomaraswamy la fait remarquer en diverses occasions, ce double sens na assurment rien de fortuit ; il est malheureusement intraduisible en franais, o cependant, par contre, on parle couramment des rais ou des rayons dune roue, qui jouent par rapport au moyeu de celle-ci le mme rle que les poutres en question par rapport l il du dme. 4 Il est assez curieux que, en espagnol, le mot madera, driv directement de materia, soit encore employ pour designer le bois, et mme plus spcialement le bois de charpente. 5 Il nest peut-tre pas sans intrt de noter que, au 22me degr de la Maonnerie cossaise, qui reprsente, suivant linterprtation hermtique, la prparation des matriaux ncessaires au Grand uvre , ces matriaux sont figurs, non par les pierres comme dans les grades qui constituent linitiation proprement ma onnique, mais par le bois de construction ; on pourrait donc voir dans ce grade, quelle que puisse tre en fait son origine historique, comme une sorte de vestige de linitiation des charpentiers, dautant plus que la hache, qui en est le symbole ou lattribut

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nest pas sans importance non plus, en ce qui concerne plus spcialement la tradition chrtienne, de remarquer, comme la fait dj M. Coomaraswamy, quon peut facilement comprendre par l que le Christ devait apparatre comme le fils du charpentier ; les faits historiques, comme nous lavons dit bien souvent, ne sont en somme quun reflet de ralits dun autre ordre, et cest cela seul qui leur donne toute la valeur dont ils sont susceptibles ; aussi y a-t-il l un symbolisme beaucoup plus profond quon ne le pense dordinaire (si tant est que limmense majorit des Chrtiens aient mme encore, si vaguement que ce soit, lide quil puisse y avoir l un symbolisme quelconque). Que dailleurs ce ne soit l quune filiation apparente, cela mme est encore exig par la cohrence du symbolisme, puisquil sagit en cela de quelque chose qui nest en rapport quavec lordre extrieur de la manifestation, et non point avec lordre principiel ; cest de la mme faon exactement que, dans la tradition hindoue, Agni, en tant quil est lAvatra par excellence, a aussi Twashtri pour pre adoptif lorsquil prend naissance dans le Cosmos ; et comment pourrait-il en tre autrement quand ce Cosmos lui-mme nest pas autre chose, symboliquement, que luvre mme du matre charpentier ?

principal, est essentiellement un outil de charpentier. Il faut dailleurs remarquer que le symbolisme de la hache est ici tout diffrent de celui, beaucoup plus nigmatique, suivant lequel, dans la Craft Masonry, elle est associe la pierre cubique pointe , et dont nous avons donn lexplication dans un prcdent article ( Un hiroglyphe du Ple, dans le n de mai 1937). Il convient de rappeler aussi, dautre part, la relation symbolique que la hache a, dune faon gnrale, avec le vajra (cf. nos articles sur Les pierres de foudre, dans le n de mai 1929, et sur Les armes symboliques, dans le n doctobre 1936).[Note de lditeur : les articles de renvois ci-dessus sont maintenant, dans lo rdre, les chapitres XV, XXV et XXVI de Symbole de la Science sacre.]

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HEREDOM
Publi dans le numro doctobre 1947 des tudes Traditionnelles.

Ayant vu rcemment des notes sur le mot Heredom 1 qui, tout en indiquant quelques-unes des explications qui en ont t proposes, napportent aucune conclusion quant son origine relle, il nous a paru quil pouvait ntre pas sans intrt de runir ici quelques remarques sur ce sujet. On sait que ce mot nigmatique (qui est parfois crit aussi Herodom, et dont on trouve mme diverses autres variantes qui, vrai dire, semblent plus ou moins incorrectes) est employ comme dsignation dun haut grade maonnique, et aussi, par extension, de lensemble du Rite dont ce grade constitue llment le plus caractristique. A premire vue, il peut sembler que Heredom ne soit pas autre chose quune forme lgrement altre de heirdom, cest-dire hritage ; dans l Ordre Royal dEcosse , lhritage dont il sagit serait celui des Templiers qui, suivant la lgende , stant rfugis en Ecosse aprs la destruction de leur Ordre, y auraient t accueillis par le roi Robert Bruce et auraient fond la Mre-Loge de Kilwinning2. Cependant, cette tymologie est fort loin de tout expliquer, et il est trs possible que ce sens soit seulement venu sadjoindre secondairement, par suite dune similitude phontique, un mot dont la vritable origine tait toute diffrente. Nous en dirons autant de lhypothse suivant laquelle Heredom serait driv du grec hieros domos, demeure sacre ; assurment, cela non plus nest pas dpourvu de signification, et peut mme se prter des considrations moins extrieures quune allusion dordre simplement historique. Cependant, une telle tymologie n en est pas moins fort douteuse; elle nous fait dailleurs penser celle par laquelle on a parfois prtendu faire du nom de Jrusalem, cause de sa forme grecque Hierosolyma, un compos hybride dans lequel entrerait aussi le mot hieros, alors quil sagit en ralit dun nom purement hbraque, signifiant demeure de la paix ou, si lon prend pour sa premire partie une racine un peu diffrente (yara au lieu de yarah), vision de la paix . Cela nous rappelle aussi linterprtation du symbole du grade de Royal Arch, qui est un triple tau, comme form par la superposition des deux lettres T et H, qui seraient alors les initiales des mots Templum Hierosolymae ; et, prcisment, le hieros domos dont il sagit serait galement, pour ceux qui ont

The Speculative Mason, n doctobre 1947. Il nous parat tout fait inutile de faire intervenir ici lhritage des Stuarts comme le voulait Ragon ; mme sil est vrai que certains aient fait cette application, celle -ci ne pourrait tre en tout cas que tardive et occasionnelle, et elle serait presque aussi dtourne que celle par laquelle Hiram aurait t, dit-on aussi, considr comme figurant Charles Ier dAngleterre.
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envisag cette hypothse, le Temple de Jrusalem. Nous ne voulons certes pas dire que des rapprochements de ce genre, quils soient bass sur la consonance des mots ou sur la forme des lettres et des symboles, soient forcment privs de tout sens et de toute raison dtre, et il en est mme qui sont loin dtre sans intrt et dont la valeur traditionnelle nest pas contestable; mais il est vident quil faudrait avoir bien soin de ne jamais confondre ces sens secondaires, qui peuvent dailleurs tre plus ou moins nombreux, avec le sens originel qui, lorsquil sagit dun mot, est le seul auquel peut sappliquer proprement le nom dtymologie. Ce qui est peut-tre le plus singulier, cest quon a prtendu assez souvent faire de Heredom le nom dune montagne dEcosse ; or il est peine besoin de dire que, en fait, il na jamais exist aucune montagne portant ce nom, ni en Ecosse ni en aucun autre pays; mais lide de la montagne doit tre ici associe celle d un lieu saint , ce qui nous ramne dune certaine faon au hieros domos. Cette montagne suppose na dailleurs pas d tre constamment situe en Ecosse, car une telle localisation ne serait gure conciliable, par exemple, avec laffirmation qui se trouve dans les rituels de la Maonnerie adonhiramite, et suivant laquelle la premire Loge fut tenue dans la valle profonde o rgnent la paix, les vertus (ou la vrit) et lunion, valle qui tait comprise entre les trois montagnes Moriah, Sina et Heredon (sic) . Maintenant, si lon se reporte aux anciens rituels de la Maonnerie oprative, qui constituent assurment une source plus sre et traditionnellement plus authentique 3 , on y constate ceci, qui rend cette dernire assertion encore plus trange : les trois montagnes sacres y taient le Sina, le Moriah et le Thabor ; ces hauts lieux taient reprsents dans certains cas par les places occupes par les trois principaux officiers de la Loge, de sorte que lemplacement mme de celle-ci pouvait alors tre assimil en effet une valle situe entre ces trois montagnes. Celles-ci correspondent assez manifestement trois rvlations successives : celle de Mose, celle de David et de Salomon (on sait que le Moriah est la colline de Jrusalem sur laquelle fut difi le Temple), et celle du Christ ; il y a donc dans leur association quelque chose qui est assez facilement comprhensible ; mais o, quand et comment a bien pu soprer la curieuse substitution de Heredom au Thabor (incompatible du reste avec lidentification de ce hieros domos au Temple de Jrusalem, puisquil est ici distingu expressment du mont Moriah) ? Nous ne nous chargeons pas de rsoudre cette nigme, nayant dailleurs pas notre disposition les lments ncessaires, mais nous tenons du moins la signaler lattention. Pour en revenir maintenant la question de lorigine du mot Heredom, il importe de remarquer que, dans l Ordre Royal dEcosse , il est dusage dcrire certains mots par leurs seules consonnes, la faon de lhbreu et de larabe, de sorte que Heredom, ou ce quon a pris lhabitude de prononcer ainsi, est toujours crit en

Cest dans les rituels adonhiramites quon rencontre, entre autres bizarreries, la Shekinah transforme en le Stekenna , videmment par une erreur due lignorance de quelque copiste ou arrangeur de rituels manuscrits plus anciens ; cela montre suffisamment que de tels documents ne peuvent tre utiliss sans quelques prcautions.

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ralit H.R.D.M. ; il va de soi que les voyelles peuvent alors tre variables, ce qui rend dailleurs compte des diffrences orthographiques qui ne sont pas dues de simples erreurs. Or H.R.D.M. peut parfaitement se lire Harodim, nom dun des grades suprieurs de la Maonnerie oprative ; ces grades de Harodim et de Menatzchim, qui taient naturellement inconnus des fondateurs de la Maonnerie spculative 4, rendaient apte exercer les fonctions de surintendant des travaux5. Le nom de Harodim convenait donc fort bien la dsignation dun haut grade, et ce qui nous parat de beaucoup le plus vraisemblable, cest que, pour cette raison, il aura t appliqu aprs coup une des formes les plus anciennement connues, mais cependant videmment rcente par rapport la Maonnerie oprative, du grade maonnique de Rose-Croix.

Ceux-ci possdaient seulement le grade de compagnon en qualit de Maons accepts ; quant Anderson, il avait d, selon toute vraisemblance, recevoir linitiation spciale des Chapelains dans une Lodge of Jakin (cf. Aperus sur lInitiation, ch. XXIX). 5 On pourrait peut-tre en trouver comme un vestige, cet gard, dans la dsignation du grade d intendant des Btiments . 8me degr du Rite Ecossais Ancien et Accept.

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INITIATION FMININE ET INITIATIONS DE MTIER


Publi dans le numro de juillet-aot 1948 des tudes Traditionnelles.

On nous fait souvent remarquer quil semble ny avoir pour les femmes, dans les formes traditionnelles occidentales qui subsistent actuellement, aucune possibilit dordre initiatique, et beaucoup se demandent quelles peuvent tre les raisons de cet tat de choses, qui est assurment fort regrettable, mais auquel il serait sans doute bien difficile de remdier. Cela devrait dailleurs donner rflchir ceux qui simaginent que lOccident a accord la femme une place privilgie quelle na jamais eue dans aucune autre civilisation ; cest peut-tre vrai certains gards, mais surtout en ce sens que, dans les temps modernes, il la fait sortir de son rle normal en lui permettant daccder des fonctions qui devraient appartenir exclusivement lhomme, de sorte que ce nest l encore quun cas particulier du dsordre de notre poque. A dautres points de vue plus lgitimes, au contraire, la femme y est en ralit beaucoup plus dsavantage que dans les civilisations orientales, o il lui a toujours t possible, notamment, de trouver une initiation qui lui convienne ds lors quelle possde les qualifications requises ; cest ainsi, par exemple, que linitiation islamique a toujours t accessible aux femmes, ce qui, notons-le en passant, suffit pour rduire nant quelques-unes des absurdits quon a lhabitude de dbiter en Europe au sujet de lIslam. Pour en revenir au monde occidental, il va de soi que nous nentendons pas parler ici de lantiquit, o il y eut trs certainement des initiations fminines, et o certaines ltaient mme exclusivement, tout aussi bien que dautres taient exclusivement masculines ; mais quen fut-il au moyen ge ? Il nest assurment pas impossible que les femmes aient t admises alors dans quelques organisations possdant une initiation qui relevait de lsotrisme chrtien, et cela est mme trs vraisemblable 1 ; mais, comme ces organisations sont de celles dont, depuis longtemps, il ne reste plus aucune trace, il est bien difficile d en parler avec certitude et dune faon prcise, et, en tout cas, il est probable quil ny eut jamais l que des possibilits fort restreintes. Quant linitiation chevaleresque, il est trop vident que, par sa nature mme, elle ne saurait aucunement convenir aux femmes ; et il en est de mme des initiations de mtier, ou tout au moins des plus importantes d entre elles et de celles qui, dune faon ou dune autre, se sont continues jusqu nos jours. L est
Un cas comme celui de Jeanne d Arc parat trs significatif cet gard, en dpit des multiples nigmes dont il est entour.
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prcisment la vritable raison de labsence de toute initiation fminine dans lOccident actuel : cest que toutes les initiations qui y subsistent sont essentiellement bases sur des mtiers dont lexercice appartient exclusivement aux hommes ; et cest pourquoi, comme nous le disions plus haut, on ne voit pas trop comment cette fcheuse lacune pourrait tre comble, moins quon ne trouve quelque jour le moyen de raliser une hypothse que nous envisagerons tout lheure. Nous savons bien que certains de nos contemporains ont pens que, dans le cas o lexercice effectif du mtier avait disparu, lexclusion des femmes de linitiation correspondante avait par la mme perdu sa raison dtre ; mais cest l un vritable non-sens, car la base dune telle initiation nest aucunement change pour cela, et, ainsi que nous lavons dj expliqu ailleurs 2 , cette erreur implique une complte mconnaissance de la signification et de la porte relles des qualifications initiatiques. Comme nous le disions alors, la connexion avec le mtier, tout fait indpendamment de son exercice extrieur, demeure ncessairement inscrite dans la forme mme de cette initiation et dans ce qui la caractrise et la constitue essentiellement comme telle, de sorte quelle ne saurait en aucun cas tre valable pour quiconque est inapte exercer le mtier dont il sagit. Naturellement, cest la Maonnerie que nous avons particulirement en vue ici, puisque, pour ce qui est du Compagnonnage, lexercice du mtier na pas cess dy tre considr comme une condition indispensable ; du reste, en fait, nous ne connaissons sous aucun autre exemple dune telle dviation que la Maonnerie mixte , qui, pour cette raison, ne pourra jamais tre admise comme rgulire par personne de ceux qui comprennent tant soit peu les principes mmes de la Maonnerie. Au fond, lexistence de cette Maonnerie mixte (ou Co-Masonry, comme elle est appele dans les pays de langue anglaise) reprsente tout simplement une tentative de transporter, dans le domaine initiatique lui-mme qui devrait encore plus que tout autre en tre exempt, la conception galitaire qui, se refusant voir les diffrences de nature qui existent entre les tres, en arrive attribuer aux femmes un rle proprement masculin, et qui est dailleurs manifestement la racine de tout le fminisme contemporain3. Maintenant, la question qui se pose est celle-ci : pourquoi tous les mtiers qui sont inclus dans le Compagnonnage sont-ils exclusivement masculins, et pourquoi aucun mtier fminin ne parat-il avoir donn lieu une semblable initiation ? Cette question, vrai dire, est assez complexe, et nous ne prtendons pas la rsoudre ici entirement ; en laissant de ct la recherche des contingences historiques qui ont pu intervenir cet gard, nous dirons seulement quil peut y avoir certaines difficults

Aperus sur lInitiation, ch. XIV. Il est bien entendu que nous parlons ici dune Maonnerie o les femmes sont admises au mme titre que les hommes, et non de lancienne Maonnerie dadoption , qui avait seulement pour but de donner satisfaction aux femmes qui se plaignaient dtre exclues de la Maonnerie, en leur confrant un simu lacre dinitiation qui, sil tait tout illusoire et navait aucune valeur relle, navait du moins ni les prtentions ni les inconvnients de la Maonnerie mixte .
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particulires, dont une des principales est peut-tre due au fait que, au point de vue traditionnel, les mtiers fminins doivent normalement sexercer lintrieur de la maison, et non pas au dehors comme les mtiers masculins. Cependant, une telle difficult nest pas insurmontable et pourrait seulement requrir quelques modalits spciales dans la constitution dune organisation initiatique ; et, dautre part, il nest pas douteux quil y a des mtiers fminins qui sont parfaitement susceptibles de servir de support une initiation. Nous pouvons citer, titre dexemple trs net sous ce rapport, le tissage, dont nous avons expos dans un de nos ouvrages le symbolisme particulirement important4 ; ce mtier est dailleurs de ceux qui peuvent tre exercs la fois par des hommes et par des femmes ; comme exemple dun mtier plus exclusivement fminin, nous citerons la broderie, laquelle se rattachent directement les considrations sur le symbolisme de laiguille dont nous avons parl en diverses occasions, ainsi que quelques-unes de celles qui concernent le strtm5. Il est facile de comprendre quil pourrait y avoir de ce ct, en principe tout au moins, des possibilits dinitiation fminine qui ne seraient nullement ngligeables ; mais nous disons en principe parce que malheureusement, dans les conditions actuelles, il nexiste en fait aucune transmission authentique permettant de raliser ces possibilits ; et nous ne redirons jamais trop, puisque cest l une chose que beaucoup semblent toujours perdre de vue, que, en dehors dune telle transmission, il ne saurait y avoir aucune initiation valable, celle-ci ne pouvant nullement tre constitue par des initiatives individuelles, qui, quelles quelles soient, ne peuvent par elles-mmes aboutir qu une pseudo-initiation, llment supra-humain, cest--dire linfluence spirituelle, faisant forcment dfaut en pareil cas. Pourtant, on pourrait peut-tre entrevoir une solution si lon songe ceci : les mtiers appartenant au Compagnonnage ont toujours eu la facult, en tenant compte de leurs affinits plus spciales, daffilier tels ou tels autres mtiers et de confrer ceux-ci une initiation quils ne possdaient pas antrieurement, et qui est rgulire par l mme quelle nest quune adaptation dune initiation prexistante ; ne pourrait-il se trouver quelque mtier qui soit susceptible deffectuer une telle transmission lgard de certains mtiers fminins ? La chose ne semble pas absolument impossible et peut-tre mme nest-elle pas entirement sans exemple dans le pass6 ; mais il ne faut dailleurs pas se dissimuler quil y aurait alors de grandes difficults en ce qui concerne ladaptation ncessaire, celle-ci tant videmment beaucoup plus dlicate quentre deux mtiers masculins : o trouverait-on aujourdhui des hommes qui soient suffisamment comptents pour raliser cette adaptation dans un esprit rigoureusement traditionnel, et en se gardant dy introduire la moindre fantaisie qui

Le Symbolisme de la Croix, ch. XIV. Voir notamment Encadrements et labyrinthes, dans le numro doctobre-novembre 1947 : les dessins de Drer et de Vinci dont il est question pourraient tre considrs, et lont dailleurs t par quelques -uns, comme reprsentant des modles de broderies. [dans Symboles de la Science sacre, cet article forme le chapitre LXVI.)] 6 Nous avons vu autrefois mentionner quelque part le fait que, au XVIII me sicle, une corporation fminine au moins, celle des pinglires, aurait t affilie ainsi au Compagnonnage ; malheureusement, nos souvenirs ne nous permettent pas dapporter plus de prcision ce sujet.
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risquerait de compromettre la validit de linitiation transmise7 ? Quoi quil en soit, nous ne pouvons naturellement formuler rien de plus quune simple suggestion, et ce nest pas nous quil appartient daller plus loin en ce sens ; mais nous entendons si souvent dplorer linexistence dune initiation fminine occidentale quil nous a sembl quil valait la peine dindiquer tout au moins ce qui, dans cet ordre, nous parat bien constituer lunique possibilit actuellement subsistante.

Le danger serait en somme de faire dans le Compagnonnage, ou ct de lui, quelque chose qui naurait pas plus de valeur relle que la Maonnerie dadoption dont nous parlions plus haut ; encore ceux qui institurent celleci savaient-ils au moins quoi sen tenir l-dessus, tandis que, dans notre hypothse, ceux qui voudraient instituer une initiation compagnonnique fminine sans tenir compte de certaines conditions ncessaires seraient, par suite de leur incomptence, les premiers se faire illusion.

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PAROLE PERDUE ET MOTS SUBSTITUS


Publi dans les numros de juillet dcembre 1948 des tudes Traditionnelles.

On sait que, dans presque toutes les traditions, il est fait allusion une chose perdue ou disparue, qui, quelles que soient les faons diverses dont elle est symbolise, a toujours la mme signification au fond ; nous pourrions dire les mmes significations, car, comme dans tout symbolisme, il en est plusieurs, mais qui sont dailleurs troitement lies entre elles. Ce dont il sagit en tout cela, cest toujours, en ralit, lobscuration spirituelle survenue, en vertu des lois cycliques, au cours de lhistoire de lhumanit ; cest donc avant tout la perte de ltat primordial, et cest aussi, par une consquence directe, celle de la tradition correspondante, car cette tradition ne fait quun avec la connaissance mme qui est essentiellement implique dans la possession de cet tat. Nous avons dj indiqu ces considrations dans un de nos ouvrages 1 , en nous rfrant plus spcialement au symbolisme du Graal, dans lequel se trouvent dailleurs trs nettement les deux aspects que nous venons de rappeler, se rapportant respectivement ltat primordial et la tradition primordiale. A ces deux aspects, on pourrait encore en ajouter un troisime, concernant le sjour primordial ; mais il va de soi que la rsidence dans le Paradis terrestre , cest-dire proprement au Centre du Monde , ne diffre en rien de la possession mme de ltat primordial. Dautre part, il faut remarquer que lobscuration ne sest pas produite subitement et une fois pour toutes, mais que, aprs la perte de ltat primordial, elle a eu plusieurs autres tapes successives, correspondant autant de phases ou d poques dans le droulement du cycle humain ; et la perte dont nous parlons peut aussi reprsenter chacune de ces tapes, un symbolisme similaire tant toujours applicable ces diffrents degrs. Ceci peut sexprimer ainsi : ce qui avait t perdu tout dabord, il a t substitu quelque chose qui devait en tenir lieu dans la mesure du possible, mais qui, par la suite, fut aussi perdu son tour, ce qui ncessita encore dautres substitutions. On peut lentendre notamment de la constitution de centres spirituels secondaires lorsque le centre suprme fut cach aux regards de lhumanit, tout au moins dans son ensemble et en tant quil sagit des hommes ordinaires ou moyens , car il y a ncessairement toujours des cas dexception sans lesquels, toute communication avec le centre tant rompue, la spiritualit elle-mme tous ses

Le Roi du monde, chap. V.

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degrs aurait entirement disparu. On peut dire aussi que les formes traditionnelles particulires, qui correspondent prcisment aux centres secondaires dont nous venons de parler, sont des substituts plus ou moins voils de la tradition primordiale perdue ou plutt cache, substituts adapts aux conditions des diffrents ges successifs ; et, quil sagisse des centres ou des traditions, la chose substitue est comme un reflet, direct ou indirect, proche ou loign suivant les cas, de celle qui a t perdue. En raison de la filiation continue par laquelle toutes les traditions rgulires se rattachent en dfinitive la tradition primordiale, on pourrait encore dire quelles sont, par rapport celle-ci, comme autant de rejetons issus dun arbre unique, celui-l mme qui symbolise l Axe du Monde et slve au centre du Paradis terrestre , comme dans les lgendes du moyen ge o il est question de divers rejetons de l Arbre de Vie 2. Un exemple de substitution suivie dune seconde perte se trouve notamment dans la tradition mazdenne ; et, ce sujet, nous devons dire que ce qui a t perdu nest pas reprsent seulement par la coupe sacre, cest--dire par le Graal ou quelquun de ses quivalents, mais aussi par son contenu, ce qui se comprend dailleurs sans peine, car ce contenu, par quelque nom quil soit dsign, nest en dfinitive pas autre chose que le breuvage dimmortalit , dont la possession constitue essentiellement un des privilges de ltat primordial. Cest ainsi quil est dit que le soma vdique devint inconnu partir dune certaine poque, de sorte quil fallut alors lui substituer un autre breuvage qui nen tait quune figure ; il semble mme bien, quoique ce ne soit pas formellement indiqu, que ce substitut dut ultrieurement se perdre son tour3. Chez les Perses, o le haoma est la mme chose que le soma hindou, cette seconde perte, par contre, est expressment mentionne : le haoma blanc ne pouvait tre recueilli que sur 1Alborj, cest--dire sur la montagne polaire qui reprsente le sjour primordial ; il fut ensuite remplac par le haoma jaune, de mme que, dans la rgion o stablirent les anctres des Iraniens, il y eut un autre Alborj qui ntait plus quune image du premier ; mais, plus tard, ce haoma jaune fut perdu son tour et il nen resta plus que le souvenir. Pendant que nous en sommes ce sujet, nous rappellerons que le vin est aussi, dans dautres traditions, un substitut du breuvage dimmortalit ; cest dailleurs pourquoi il est pris gnralement, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs4, comme un symbole de la doctrine cache ou rserve, cest--dire de la connaissance sotrique et initiatique. Nous en viendrons maintenant une autre forme du mme symbolisme, qui dailleurs peut correspondre des faits stant produits trs rellement au cours de lhistoire ; mais il est bien entendu que, comme pour tous les faits historiques, cest

Il est assez significatif cet gard que, daprs certaines de ces lgendes, ce soit dun de ces rejetons quaurait t tir le bois de la croix. 3 Il est donc parfaitement vain de chercher quelle pouvait tre la plante qui produisait le soma ; aussi sommesnous toujours tent, indpendamment de toute autre considration, de savoir quelque gr un orientaliste qui, en parlant du soma, nous fait grce du clich conventionnel de lasclepias acida ? 4 Le Roi du Monde, ch. VI.

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leur valeur symbolique qui en fait pour nous tout lintrt. Dune faon gnrale, toute tradition a normalement pour moyen dexpression une certaine langue, qui revt par l mme le caractre de langue sacre ; si cette tradition vient disparatre, il est naturel que la langue sacre correspondante soit perdue en mme temps ; mme sil en subsiste quelque chose extrieurement, ce nest plus quune sorte de corps mort , son sens profond ntant plus connu dsormais et ne pouvant plus ltre vritablement. Il dut en tre ainsi tout dabord de la langue primitive par laquelle sexprimait la tradition primordiale, et cest pourquoi on trouve en effet, dans les rcits traditionnels, de nombreuses allusions cette langue primitive et sa perte ; ajoutons que, quand telle ou telle langue sacre particulire et actuellement connue parat cependant, comme il arrive parfois, tre identifie la langue primitive ellemme, il faut seulement entendre par l quelle en est effectivement un substitut, et quelle en tient par consquent la place pour les adhrents de la forme traditionnelle correspondante. Daprs certains des rcits qui sy rapportent, il semblerait pourtant que la langue primitive ait subsist jusqu une poque qui, si loigne quelle puisse paratre relativement nous, nen est pas moins fort loigne des temps primordiaux : cest le cas de lhistoire biblique de la confusion des langues , qui, autant quil est possible de la rapporter une priode historique dtermine, ne peut gure correspondre quau dbut du Kali-Yuga ; or il est certain que, bien antrieurement, il y eut dj des formes traditionnelles particulires, dont chacune dut avoir sa propre langue sacre ; cette persistance de la langue unique des origines ne doit donc pas tre entendue littralement, mais plutt en ce sens que, jusque-l, la conscience de lunit essentielle de toutes les traditions navait pas encore disparu5. Dans certains cas, au lieu de la perte dune langue, il est parl seulement de celle dun mot, tel quun nom divin par exemple, caractrisant une certaine tradition et la reprsentant en quelque sorte synthtiquement ; et la substitution dun nouveau nom remplaant celui-l marquera alors le passage de cette tradition une autre. Quelquefois aussi, il est fait mention de pertes partielles stant produites, certaines poques critiques, dans le cours de lexistence dune mme forme traditionnelle : lorsquelles furent rpares par la substitution de quelque quivalent, elles signifient quune radaptation de la tradition considre fut alors ncessite par les circonstances ; dans le cas contraire, elles indiquent un amoindrissement plus ou moins grave de cette tradition auquel il ne peut tre remdi ultrieurement. Pour nous en tenir lexemple le plus connu, nous citerons seulement la tradition hbraque, o lon trouve prcisment lun et lautre de ces deux cas : aprs la captivit de Babylone, une nouvelle criture dut tre substitue lancienne qui stait perdue 6 , et, tant donne la valeur hiroglyphique inhrente aux caractres

On pourrait remarquer ce propos que ce qui est dsign comme le don des langues (voir Aperus sur lInit iation, ch. XXXVII) sidentifie la connaissance de la langue primitive entendue symboliquement. 6 Il est peine besoin de faire remarquer combien la chose serait invraisemblable si lon voulait la prendre la lettre : comment une courte priode de 70 ans aurait-elle pu suffire pour que personne nait plus gard le souvenir des anciens caractres ? Mais ce nest certes pas sans raison que cela se passait cette poque de radaptations traditionnelles que fut le VIe sicle avant lre chrtienne.

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dune langue sacre, ce changement dut forcment impliquer quelque modification dans la forme traditionnelle elle-mme, cest--dire une radaptation7. Dautre part, lors de la destruction du Temple de Jrusalem et de la dispersion du peuple juif, la vritable prononciation du Nom ttragrammatique fut perdue ; il y eut bien un nom substitu, celui dAdona, mais il ne fut jamais regard comme lquivalent rel de celui quon ne savait plus prononcer. En effet, la transmission rgulire de la prononciation exacte du principal nom divin 8, dsign comme ha-Shem ou le Nom par excellence, tait essentiellement lie la continuation du sacerdoce dont les fonctions ne pouvaient sexercer que dans le seul Temple de Jrusalem ; ds lors que celui-ci nexistait plus, la tradition hbraque devenait irrmdiablement incomplte, comme le prouve dailleurs suffisamment la cessation des sacrifices, cest--dire de ce qui constituait la partie la plus centrale des rites de cette tradition, de mme que le Ttragramme, lui aussi, y occupait une position vritablement centrale par rapport aux autres noms divins ; et, effectivement, cest bien le centre spirituel de la tradition qui tait perdu9. Il est dailleurs particulirement manifeste, dans un exemple comme celui-l, que le fait historique lui-mme, qui nest aucunement contestable comme tel, ne saurait tre spar de sa signification symbolique, en laquelle rside au fond toute sa raison dtre, et sans laquelle il deviendrait compltement inintelligible. La notion de la chose perdue, sous lun ou lautre de ses diffrents symboles, existe, comme on a pu le voir par ce qui prcde, dans lexotrisme mme des diverses formes traditionnelles ; et lon pourrait mme dire que cest ce ct exotrique quelle se rfre, plus prcisment et avant tout, car il est vident que c est l que la perte sest produite et est vritablement effective, et quelle peut tre considre en quelque sorte comme dfinitive et irrmdiable, puisquelle lest en effet pour la gnralit de lhumanit terrestre tant que durera le cycle actuel. Il est quelque chose qui, par contre, appartient en propre lordre sotrique et initiatique : cest la recherche de cette chose perdue, ou, comme on disait au moyen ge, sa queste ; et cela se comprend sans peine, puisque linitiation, dans sa premire partie, celle qui correspond aux petits mystres , a en effet pour but essentiel la restauration de ltat primordial. Il faut dailleurs remarquer que, de mme que la perte na eu lieu en ralit que graduellement et en plusieurs tapes, ainsi que nous lavons expliqu, avant den arriver finalement ltat actuel, la recherche devra aussi se faire graduellement, en repassant en sens inverse par les mmes tapes, cest-dire en remontant en quelque sorte le cours du cycle historique de lhumanit, dun tat un autre tat antrieur, et ainsi, de proche en proche, jusqu ltat primordial lui-mme ; et ces diffrentes tapes pourront naturellement correspondre autant de degrs dans linitiation aux petits mystres 10. Nous ajouterons tout de suite que,

Il est trs probable que les changements survenus plusieurs reprises dans la forme des caractres chinois doivent aussi sinterprter de la mme faon. 8 Cette transmission est exactement comparable celle dun mantra dans la tradition hindoue. 9 Le terme de diaspora ou dispersion (en hbreu galth) dfinit trs bien ltat dun peuple dont la tradition est prive de son centre normal. 10 Sur ce point, voir Aperus sur lInitiation, ch. XXXIX.

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par l mme, les substitutions successives dont nous avons parl peuvent galement tre reprises alors dans un ordre inverse ; cest ce qui explique que, dans certains cas, ce qui est donn comme la parole retrouve ne soit pourtant encore en ralit quun mot substitu , reprsentant lune ou lautre des tapes intermdiaires. Il est dailleurs bien vident que tout ce qui peut tre communiqu extrieurement ne saurait tre vritablement la parole perdue , et que ce nen est quun symbole, toujours plus ou moins inadquat comme toute expression des vrits transcendantes ; et ce symbolisme est souvent trs complexe, en raison mme de la multiplicit des sens qui y sont attachs, ainsi que des degrs quil comporte dans son application. Il y a, dans les initiations occidentales, au moins deux exemples bien connus (ce qui ne veut certes pas dire quils soient toujours bien compris de ceux qui en parlent) de la recherche dont il sagit : la queste du Graal dans les initiations chevaleresques du moyen ge, et la recherche de la parole perdue dans linitiation maonnique, quon pourrait prendre respectivement comme types des deux principales formes de symbolisme que nous avons indiques. En ce qui concerne la premire, A. E. Waite a fait remarquer avec raison quil sy trouve beaucoup dallusions plus ou moins explicites des formules et des objets substitus ; du reste, ne pourrait-on pas dire que la Table Ronde elle-mme nest en dfinitive quun substitut , puisque, bien quelle soit destine recevoir le Graal, celui-ci ny prend pourtant jamais place effectivement ? Cela ne signifie dailleurs pas, comme certains pourraient tre tents de le croire trop facilement, que la queste ne peut jamais tre termine, mais seulement que, mme alors qu elle lest pour quelques-uns en particulier, elle ne peut pas ltre pour lensemble dune collectivit, quand bien mme celle-ci possde le caractre initiatique le plus incontestable. La Table Ronde et sa chevalerie, comme nous lavons vu ailleurs 11 , prsentent toutes les marques qui indiquent quil sagit bien de la constitution dun centre spirituel authentique ; mais, redisons-le encore, tout centre spirituel secondaire, ntant quune image ou un reflet du centre suprme, ne peut jouer rellement quun rle de substitut par rapport celui-ci, de mme que toute forme traditionnelle particulire nest proprement quun substitut de la tradition primordiale. Si nous en venons la parole perdue et sa recherche dans la Maonnerie, nous devons constater que, tout au moins dans ltat actuel des choses, ce sujet est entour de bien des obscurits ; nous ne prtendons assurment pas les dissiper entirement, mais les quelques remarques que nous formulerons seront peut-tre suffisantes pour faire disparatre ce qui risquerait dtre pris au premier abord pour des contradictions. La premire chose quil y a lieu de remarquer cet gard, cest que le grade de Matre, tel quil est pratiqu dans la Craft Masonry, insiste sur la perte de la parole , qui y est prsente comme une consquence de la mort dHiram, mais parat ne contenir aucune indication expresse quant sa recherche, et quil y est encore moins question de la parole retrouve . Cela peut sembler
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Le Roi du Monde, ch. IV et V.

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vraiment trange, puisque la Matrise, tant le dernier des grades qui constituent la Maonnerie proprement dite, doit ncessairement correspondre, tout au moins virtuellement, la perfection des petits mystres , sans quoi sa dsignation mme serait dailleurs injustifie. On peut, il est vrai, rpondre que linitiation ce grade, en elle-mme, nest proprement quun point de dpart, ce qui est en somme tout fait normal ; mais encore faudrait-il quil y ait dans cette initiation mme quelque chose qui permette d amorcer , si lon peut sexprimer ainsi, la recherche constituant le travail ultrieur qui devra conduire la ralisation effective de la Matrise ; or nous pensons que, malgr les apparences, il en est bien rellement ainsi. En effet, le mot sacr du grade est manifestement un mot substitu , et il nest dailleurs donn que comme tel ; mais, en outre, ce mot substitu est dune sorte trs particulire : il a t dform de plusieurs faons diffrentes, au point den tre devenu mconnaissable12, et on en donne des interprtations diverses, qui peuvent prsenter accessoirement quelque intrt par leurs allusions certains lments symboliques du grade, mais dont aucune ne peut se justifier par une tymologie hbraque quelconque. Maintenant, si lon restitue la forme correcte de ce mot, on saperoit que son sens est tout autre que ceux qui lui sont ainsi attribus : ce mot, en ralit, nest pas autre chose quune question, et la rponse cette question serait le vrai mot sacr ou la parole perdue elle-mme, cest--dire le vritable nom du Grand Architecte de lUnivers13. Ainsi, la question tant pose, la recherche est bien amorce par l mme comme nous le disions tout lheure ; il appartiendra ds lors chacun, sil en est capable, de trouver la rponse et de parvenir la Matrise effective par son propre travail intrieur. Un autre point considrer est celui-ci : la parole perdue est, le plus gnralement, en conformit avec le symbolisme hbraque, assimile au Nom ttragrammatique ; il y a l, si lon voulait prendre les choses la lettre, un anachronisme vident, car il est bien entendu que la prononciation du Nom ne fut pas perdue lpoque de Salomon et de la construction du Temple. Cependant, on aurait tort de regarder cet anachronisme comme constituant une difficult relle, car il ne sagit nullement ici de l historicit des faits comme tels, qui, ce point de vue, importe peu en elle-mme, et le Ttragramme ny est pris que pour la valeur de ce quil reprsente traditionnellement ; il peut dailleurs fort bien navoir t lui-mme, en un certain sens, quun mot substitu , puisquil appartient en propre la rvlation mosaque et que, ce titre, il ne saurait, non plus que la langue hbraque elle-mme, remonter rellement jusqu la tradition primordiale 14 . Si nous avons signal cette question, cest surtout pour attirer lattention sur ceci, qui est beaucoup
Ces dformations ont mme fourni deux mots soi-disant distincts, un mot sacr et un mot de passe interchangeables suivant les diffrents rites, et qui en ralit ne sont quun. 13 Nous navons pas chercher si les dformations multiples, tant en ce qui concerne le mot lui-mme que sa signification, ont t voulues ou non, ce qui serait sans doute difficile, faute de prcisions sur les circonstances o elles se sont produites en fait ; mais ce qui est certain en tous cas, cest quelles ont pour effet de dissimuler entirement ce quon peut regarder comme le point le plus essentiel du grade de Matre, dont elles ont fait ainsi une sorte dnigme sans aucune solution apparemment possible. 14 Sur le premier nom de Dieu suivant certaines traditions initiatiques, voir La Grande Triade, ch. XXV.
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plus important au fond : dans lexotrisme judaque, le mot qui est substitu au Ttragramme quon ne sait plus prononcer est, comme nous lavons dj dit prcdemment, un autre nom divin, Adona, qui est form galement de quatre lettres, mais qui est considr comme moins essentiel ; il y a l quelque chose qui implique quon se rsigne une perte juge irrparable, et quon cherche seulement y remdier dans la mesure o les conditions prsentes le permettent encore. Dans linitiation maonnique, au contraire, le mot substitu est une question qui ouvre la possibilit de retrouver la parole perdue , donc de restaurer ltat antrieur cette perte ; l est en somme, exprime symboliquement dune faon assez frappante, une des diffrences fondamentales qui existent entre le point de vue exotrique et le point de vue initiatique15. Avant daller plus loin, une digression est ncessaire pour que la suite puisse tre bien comprise : linitiation maonnique, se rapportant essentiellement aux petits mystres comme toutes les initiations de mtier, sachve par l mme avec le grade de Matre, puisque la ralisation complte de celui-ci implique la restauration de ltat primordial; mais on est alors amen se demander quels peuvent tre, dans la Maonnerie, le sens et le rle de ce quon appelle les hauts grades, dans lesquels certains, pour cette raison prcisment, nont voulu voir que des superftations plus ou moins vaines et inutiles. En ralit, il faut ici faire avant tout une distinction entre deux cas 16 : dune part, celui des grades qui ont un lien direct avec la Maonnerie17, et, dautre part, celui des grades qui peuvent tre considrs comme reprsentant des vestiges ou des souvenirs18, venus se greffer sur la Maonnerie ou se cristalliser en quelque sorte autour delle, danciennes organisations initiatiques occidentales autres que celle-ci. La raison dtre de ces derniers grades, si on ne les considre pas comme nayant quun intrt simplement archologique (ce qui serait videmment une justification tout fait insuffisante au point de vue initiatique), est en somme la conservation de ce qui peut encore tre maintenu des initiations dont il sagit, de la seule faon qui soit reste possible aprs leur disparition en tant que formes indpendantes ; il y aurait certainement beaucoup dire sur ce rle conservateur de la Maonnerie et sur la possibilit quil lui donne de suppler dans une certaine mesure labsence dinitiations dun autre ordre dans le monde occidental actuel ; mais ceci est entirement en dehors du sujet que nous tudions

Nous signalerons incidemment que, dans le grade de Matre, il ny a pas seulement un mot substitu , mais aussi un signe substitu ; si la parole perdue est identifie symboliquement au Ttragramme, certains indices donnent lieu de supposer que, corrlativement, le signe perdu devrait ltre celui de la bndiction des Kohanim. L encore, il ne faudrait pas voir lexpression littrale dun fait historique, car, en ralit, ce signe na jamais t perdu ; mais on pourrait du moins se demander lgitimement si, lorsque le Ttragramme ne fut plus prononc, il a pu conserver encore effectivement toute sa valeur rituelle. 16 Nous laissons naturellement de ct les grades, trop nombreux dans certains systmes , qui nont quun caractre plutt fantaisiste et ne refltent manifestement que les conceptions particulires de leurs auteurs. 17 On ne peut cependant pas dire strictement quils en fassent partie intgrante, la seule exception du Royal Arch. 18 Nous ajoutons ici le mot souvenirs pour navoir entrer dans aucune discussion sur la filiation plus ou moins directe de ces grades, ce qui risquerait de nous entraner bien loin, surtout en ce qui concerne les organisations se rattachant diverses forme de linitiation chevaleresque.

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prsentement, et cest seulement lautre cas, celui des grades dont le symbolisme se rattache plus ou moins troitement celui de la Maonnerie proprement dite, qui nous concerne ici directement. Dune faon gnrale, ces grades peuvent tre considrs comme constituant proprement des extensions ou des dveloppements du grade de Matre ; il nest pas contestable que, en principe, celui-ci se suffit lui-mme, mais, en fait, la trop grande difficult quil y a dgager tout ce qui sy trouve contenu implicitement justifie lexistence de ces dveloppements ultrieurs19. Il sagit donc dune aide apporte ceux qui veulent raliser ce quils ne possdent encore que dune faon virtuelle ; du moins est-ce l lintention fondamentale de ces grades, quelles que soient les rserves quil pourrait y avoir lieu de faire sur la plus ou moins grande efficacit pratique de cette aide, dont le moins quon puisse dire est que, dans la plupart des cas, elle est fcheusement diminue par laspect fragmentaire et trop souvent altr sous lequel se prsentent actuellement les rituels correspondants ; nous navons envisager que le principe, qui est indpendant de ces considrations contingentes. A vrai dire, dailleurs, si le grade de Matre tait plus explicite, et aussi si tous ceux qui y sont admis taient plus vritablement qualifis, cest son intrieur mme que ces dveloppements devraient trouver place, sans quil soit besoin den faire lobjet dautres grades nominalement distincts de celui-l20. Maintenant, et cest l que nous voulions en venir, parmi les hauts grades en question, il en est un certain nombre qui insistent plus particulirement sur la recherche de la parole perdue , cest--dire sur ce qui, suivant ce que nous avons expliqu, constitue le travail essentiel de la Matrise ; et il en est mme quelques-uns qui donnent une parole retrouve , ce qui semble impliquer lachvement de cette recherche ; mais, en ralit, cette parole retrouve nest jamais quun nouveau mot substitu , et, par les considrations que nous avons exposes prcdemment, il est facile de comprendre quil ne puisse en tre autrement, puisque la vritable parole est rigoureusement incommunicable. Il en est notamment ainsi du grade de Royal Arch, le seul qui doive tre regard comme strictement maonnique proprement parler, et dont lorigine oprative directe ne puisse soulever aucun doute : cest en quelque sorte le complment normal du grade de Matre, avec une perspective ouverte sur les grands mystres 21 . Le mot qui reprsente dans ce grade la parole retrouve apparat, comme tant dautres, sous une forme assez
Il faut ajouter aussi, tout au moins comme raison subsidiaire, la rduction trois des sept grades de lancienne Maonnerie oprative : ceux-ci ntant pas tous connus des fondateurs de la Maonnerie spculative, il en est rsult de graves lacunes qui, malgr certaines reprises postrieures, nont pas pu tre combles entirement dans le cadre des trois grades symboliques actuels ; et il est quelques hauts grades qui paraissent avoir t surtout des tentatives pour remdier ce dfaut, bien quon ne puisse dailleurs pas dire quils y aient pleinement russi, faute de possder la vritable transmission oprative qui aurait t indispensable cet effet. 20 Le Matre, par l mme quil possde la plnitude des droits maonniques , a notamment celui daccder toutes les connaissances incluses dans la forme initiatique laquelle il appartient ; cest ce quexprimait dailleurs assez nettement lancienne conception du Matre tous grades , qui semble compltement oublie aujourdhui. 21 Nous renverrons ce que nous avons dj dit sur ce sujet en diverses occasions, et surtout dans notre tude sur La pierre angulaire (nos davril et mai 1940). [voir aussi chapitre XLIII de Symboles de la Science sacre.]
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altre, ce qui a donn naissance des suppositions diverses quant sa signification ; mais, suivant linterprtation la plus autorise et la plus plausible, il sagit en ralit dun mot composite, form par la runion de trois noms divins appartenant autant de traditions diffrentes. Il y a l tout au moins une indication intressante deux points de vue : dabord, cela implique videmment que la parole perdue est bien considre comme tant un nom divin ; ensuite, lassociation de ces diffrents noms ne peut sexpliquer que comme une affirmation implicite de lunit fondamentale de toutes les formes traditionnelles ; mais il va de soi quun tel rapprochement opr entre des noms provenant de plusieurs langues sacres nest encore que tout extrieur et ne saurait en aucune faon symboliser adquatement une restitution de la tradition primordiale elle-mme, et que, par consquent, ce n est bien rellement quun mot substitu 22. Un autre exemple, qui est dailleurs dun genre trs diffrent, est celui du grade cossais de Rose-Croix, dans lequel la parole retrouve se prsente comme un nouveau Ttragramme devant remplacer lancien qui a t perdu ; en fait, ces quatre lettres, qui ne sont du reste que des initiales ne formant pas un mot proprement parler, ne peuvent exprimer ici autre chose que la situation de la tradition chrtienne vis--vis de la tradition hbraque, ou le remplacement de l Ancienne Loi par la Nouvelle Loi , et il serait difficile de dire quelles reprsentent un tat plus proche de ltat primordial, moins quon ne veuille lentendre en ce sens que le Christianisme a accompli une rintgration ouvrant certaines possibilits nouvelles pour le retour celui-ci, ce qui est dailleurs vrai en quelque faon pour toute forme traditionnelle constitue une certaine poque et en conformit plus particulire avec les conditions de cette poque mme. Il convient d ajouter que, la signification simplement religieuse et exotrique, il se superpose naturellement ici dautres interprtations, dordre principalement hermtique, qui sont loin d tre sans intrt en elles-mmes ; mais, outre quelles sloignent de la considration des noms divins qui est essentiellement inhrente la parole perdue , cest l quelque chose qui relve de lhermtisme chrtien beaucoup plus que de la Maonnerie proprement dite, et, quelles que soient les affinits qui existent entre lun et lautre, il nest cependant pas possible de les considrer comme identiques, car, mme lorsqu ils font jusqu un certain point usage des mmes symboles, ils nen procdent pas moins de techniques initiatiques notablement diffrentes bien des gards. Dautre part, la parole du grade de Rose-Croix se rfre manifestement au seul point de vue dune forme traditionnelle dtermine, ce qui nous laisse en tout cas bien loin du retour la tradition primordiale, qui est au-del de toutes les formes particulires ; sous ce rapport comme sous beaucoup dautres, le grade de Royal Arch aurait assurment

Il doit tre bien entendu que ce que nous disons ici se rapporte au Royal Arch du Rite anglais, qui, malgr la similitude de titre, na quassez peu de rapport avec le grade appel Royal Arch of Henoch, dont une des versions est devenue le 13me degr du Rite Ecossais Ancien et Accept, et dans lequel la parole retrouve est reprsente par le Ttragramme lui-mme, inscrit sur une plaque dor dpose dans la neuvime vote ; lattribution de ce dpt Hnoch constitue dailleurs, en ce qui concerne le Ttragramme hbraque, un anachronisme vident, mais elle peut tre prise comme lindice dune intention de remonter jusqu la tradition primordiale ou tout au moins antdiluvienne .

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plus de raisons que celui-l de saffirmer comme le nec plus ultra de linitiation maonnique. Nous pensons en avoir dit assez sur ces substitutions diverses, et, pour terminer cette tude, nous devrons maintenant revenir au grade de Matre, afin de chercher la solution dune autre nigme qui se pose son sujet et qui est celle-ci : comment se fait-il que la perte de la parole y soit prsente comme rsultant de la mort du seul Hiram, alors que, daprs la lgende mme, dautres que lui devaient la possder galement ? Il y a l, en effet, une question qui rend perplexes beaucoup de Maons, parmi ceux qui rflchissent quelque peu sur le symbolisme, et certains vont mme jusqu y voir une invraisemblance quil leur parat tout fait impossible dexpliquer dune faon acceptable, alors que, comme on le verra, il en est tout autrement en ralit. La question que nous posions la fin de la prcdente partie de cette tude peut se formuler plus prcisment ainsi : lors de la construction du Temple, la parole des Matres tait, suivant la lgende mme du grade, en la possession de trois personnages qui avaient le pouvoir de la communiquer : Salomon, Hiram, roi de Tyr, et Hiram-Abi ; ceci tant admis, comment la mort de ce dernier peut-elle suffire pour entraner la perte de cette parole ? La rponse est que, pour la communiquer rgulirement et dans la forme rituelle, il fallait le concours des trois premiers Grands-Matres , de sorte que labsence ou la disparition dun seul dentre eux rendait cette communication impossible, et cela aussi ncessairement qu il faut trois cts pour former un triangle ; et ce nest pas l, comme pourraient le penser ceux qui nont pas une habitude suffisante de certaines correspondances symboliques, une simple comparaison ou un rapprochement plus ou moins imaginatif et dnu de fondement rel. En effet, une Loge oprative ne peut tre ouverte que par le concours de trois Matres 23 , ayant en leur possession trois baguettes dont les longueurs respectives sont dans le rapport des nombres 3, 4 et 5 ; cest seulement quand ces trois baguettes ont t rapproches et assembles de faon former le triangle rectangle pythagoricien que louverture des travaux peut avoir lieu. Cela tant, il est facile de comprendre que, dune faon similaire, un mot sacr peut tre form de trois parties, telle que trois syllabes24, dont chacune ne peut tre communique que par un des trois Matres, de sorte que, en labsence dun de ceux-ci, le mot aussi bien que le triangle resterait incomplet, et que rien de valable ne pourrait plus tre accompli ; nous reviendrons dailleurs tout lheure sur ce point.

Les Matres sont ici ceux qui possdent le septime et dernier degr opratif, auquel appartenait primitivement la lgende dHiram ; cest dailleurs pourquoi celle-ci tait inconnue des Compagnons accepts qui fondrent de leur propre initiative la Grande Loge dAngleterre en 1717, et qui ne pouvaient naturellement transmettre rien de plus que ce quils avaient eux-mmes reu. 24 La syllabe est llment rellement indcomposable de la parole prononce ; il est dailleurs remarquer que le mot substitu lui-mme, sous ses diffrentes formes, est toujours compos de trois syllabes qui sont nonces sparment dans sa prononciation rituelle.

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Nous signalerons incidemment un autre cas o lon retrouve aussi un symbolisme du mme genre, du moins sous le rapport qui nous intresse prsentement : dans certaines corporations du moyen ge, le coffre qui contenait le trsor tait muni de trois serrures, dont les clefs taient confies trois officiers diffrents, si bien quil fallait la prsence simultane de ceux-ci pour que ce coffre put tre ouvert. Naturellement, ceux qui nenvisagent les choses que dune faon superficielle peuvent ne voir l quune mesure de prcaution contre une infidlit possible ; mais, comme il arrive toujours en pareil cas, cette explication tout extrieure et profane est tout fait insuffisante, et, mme en admettant quelle soit lgitime dans son ordre, elle nempche aucunement que le mme fait ait une signification symbolique autrement profonde et qui en fait toute la valeur relle ; penser autrement quivaut mconnatre entirement le point de vue initiatique, et, du reste, la clef a par elle-mme un symbolisme assez important pour justifier ce que nous disons ici25. Pour revenir au triangle rectangle dont nous parlions plus haut, on peut, d aprs ce que nous avons vu, dire que la mort du troisime Grand-Matre le laisse incomplet ; cest quoi correspond en un certain sens, et indpendamment de ses significations propres en tant ququerre, la forme de lquerre du Vnrable, qui est branches ingales, et normalement dans le rapport de 3 4, de sorte quelles peuvent tre considres comme les deux cts de langle droit de ce triangle, dont lhypotnuse est alors absente ou, si lon veut, sous-entendue 26. Il est remarquer que la reconstitution du triangle complet, tel qu il figure dans les insignes du Past Master, implique, ou du moins devrait thoriquement impliquer, que celui-ci est parvenu accomplir la restitution de ce qui tait perdu27. Quant au mot sacr qui ne peut tre communiqu que par le concours de trois personnes, il est assez significatif que ce caractre se rencontre prcisment pour celui qui, au grade de Royal Arch, est considr comme reprsentant la parole retrouve , et dont la communication rgulire nest effectivement possible que de cette faon. Les trois personnes dont il sagit forment elles-mmes un triangle, et les trois parties du mot, qui sont alors les trois syllabes correspondant autant de noms divins dans des traditions diffrentes, ainsi que nous lavons expliqu prcdemment,

Nous ne pouvons insister sur les diffrents aspects du symbolisme de la clef, et notamment sur son caractre axial (voir ce que nous en avons dit dans La Grande Triade, ch. VI) ; mais nous devons du moins signaler ici que, dans les anciens catchismes maonniques, la langue est reprsente comme la clef du cur . Le rapport du cur et de la langue symbolise celui de la Pense et de la Parole , cest--dire, suivant la signification kabbalistique de ces termes envisags principiellement, celui des deux aspects intrieur et extrieur du Verbe ; cest de l que rsultait aussi, chez les anciens Egyptiens (qui d ailleurs faisaient usage de clefs de bois ayant prcisment la forme d une langue), le caractre sacr de larbre persa, dont le fruit a la forme d un cur et la feuille celle dune langue (cf. Plutarque, Isis et Osiris, 68 ; traduction Mario Meunier, p.198). 26 A titre de curiosit, nous signalerons ce propos que, dans la Maonnerie mixte ou Co-Masonry, on a jug bon de faire lquerre du Vnrable branches gales pour reprsenter lgalit de lho mme et de la femme, ce qui na pas le moindre rapport avec sa vritable signification ; cest l un assez bel exemple de lincomprhension du symbolisme et des innovations fantaisistes qui en sont linvitable consquence. 27 Cf. La Grande Triade, pp. 110 et 146.

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passent successivement, si lon peut dire, de lun lautre des cts de ce triangle, jusqu ce que la parole soit entirement juste et parfaite . Bien que ce ne soit l encore en ralit quun mot substitu , le fait que le Royal Arch est, sous le rapport de la filiation oprative, le plus authentique de tous les grades suprieurs, nen donne pas moins ce mode de communication une importance incontestable pour confirmer linterprtation de ce qui reste obscur cet gard dans le symbolisme du grade de Matre tel quil est pratiqu actuellement. A ce propos, nous ajouterons encore une remarque en ce qui concerne le Ttragramme hbraque : puisque celui-ci est un des noms divins qui sont le plus souvent assimils la parole perdue , il doit sy retrouver aussi quelque chose qui correspond ce que nous venons de dire, car le mme caractre, ds lors quil est vraiment essentiel, doit exister en quelque manire dans tout ce qui figure cette parole dune faon plus ou moins adquate. Ce que nous voulons dire par l, cest que, pour que la correspondance symbolique soit exacte, la prononciation du Ttragramme devait tre trisyllabique; comme dautre part il scrit naturellement en quatre lettres, on pourrait dire que, suivant le symbolisme numrique, 4 se rapporte ici l aspect substantiel de la parole (en tant que celle-ci est crite, ou pele conformment lcriture qui joue le rle dun support corporel), et 3 son aspect essentiel (en tant quelle est prononce intgralement par la voix qui seule lui donne l esprit et la vie ). Il rsulte de l que, tout en ne pouvant aucunement tre regard comme la vraie prononciation du Nom, qui nest plus connue de personne, la forme Jehovah, par l mme quelle est en trois syllabes, la reprsente du moins beaucoup mieux (ce que son anciennet mme, en tant que transcription approximative dans les langues occidentales, pourrait du reste dj donner penser) que la forme purement fantaisiste Yahveh, invente par les exgtes et les critiques modernes, et qui, nayant que deux syllabes, est videmment impropre une transmission rituelle comme celle dont il sagit. Il y aurait assurment beaucoup dire encore sur tout cela, mais nous devons arrter l ces considrations dj trop longues, et qui, redisons-le encore en terminant, nont dautre prtention que dclairer un peu quelques-uns des aspects de cette question si complexe de la parole perdue .

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LE CHRISME ET LE CUR DANS LES ANCIENNES MARQUES CORPORATIVES


Publi dans Regnabit, novembre 1925 Repris dans les Etudes Traditionnelles, janvier-fvrier 1951.

Dans un article, dun caractre dailleurs purement documentaire, consacr ltude dArmes avec motifs astrologiques et talismaniques, et paru dans la Revue de lHistoire des Religions (juillet-octobre 1924), M. W. Deonna, de Genve, comparant les signes qui figurent sur ces armes avec dautres symboles plus ou moins similaires, est amen parler notamment du quatre de chiffre qui fut usuel aux XVIe et XVIIe sicles1, comme marque de famille et de maison pour les particuliers, qui le mettent sur leurs dalles tombales, sur leurs armoiries . Il note que ce signe se prte toutes sortes de combinaisons, avec la croix, le globe, le cur, sassocie aux monogrammes des propritaires, se complique de barres adventices , et il en reproduit un certain nombre dexemples. Nous pensons que ce fut essentiellement une marque de matrise , commune beaucoup de corporations diverses, auxquelles les particuliers et les familles qui se servirent de ce signe taient sans doute unis par quelques liens, souvent hrditaires. M. Deonna parle ensuite, assez sommairement, de lorigine et de la signification de cette marque : M. Jusselin, dit-il, la drive du monogramme constantinien, dj librement interprt et dfigur sur les documents mrovingiens et carolingiens2, mais cette hypothse apparat tout fait arbitraire, et aucune analogie ne limpose . Tel nest point notre avis, et cette assimilation doit tre au contraire fort naturelle, car, pour notre part, nous lavions toujours faite de nous-mme, sans rien connatre des travaux spciaux qui pouvaient exister sur la question, et nous naurions mme pas cru quelle pouvait tre conteste, tant elle nous semblait vidente. Mais continuons, et voyons quelles sont les autres explications proposes : Serait-ce le 4 des chiffres arabes, substitus aux chiffres romains dans les manuscrits europens avant le XIe sicle ? Faut-il supposer quil reprsente la valeur mystique du chiffre 4, qui remonte lantiquit, et que les modernes ont

Le mme signe fut dj fort employ au XVe sicle, tout au moins en France, et notamment dans les marques dimprimeurs. Nous en avons relev les exemples suivants : Wolf (Georges), imprimeur-libraire Paris, 1489 ; Syber (Jehan), imprimeur Lyon, 1478 ; Rembolt (Bertholde), imprimeur Paris, 1489. 2 Origine du monogramme des tapissiers, dans le Bulletin monumental , 1922, pp. 433-435.

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conserve ? M. Deonna ne rejette pas cette interprtation, mais il en prfre une autre : il suppose quil sagit dun signe astrologique , celui de Jupiter. A vrai dire, ces diverses hypothses ne sexcluent pas forcment : il peut fort bien y avoir eu, dans ce cas comme dans beaucoup dautres, superposition et mme fusion de plusieurs symboles en un seul, auquel se trouvent par l mme attaches des significations multiples ; il ny a l rien dont on doive stonner, puisque, comme nous lavons dit prcdemment, cette multiplicit de sens est comme inhrente au symbolisme, dont elle constitue mme un des plus grands avantages comme mode dexpression. Seulement, il faut naturellement pouvoir reconnatre quel est le sens premier et principal du symbole ; et, ici, nous persistons penser que ce sens est donn par lidentification avec le Chrisme, tandis que les autres ny sont associs qu titre secondaire.

Fig. 1

Il est certain que le signe astrologique de Jupiter, dont nous donnons ici les deux formes principales (fig. 1), prsente, dans son aspect gnral, une ressemblance avec le chiffre 4 ; il est certain aussi que lusage de ce signe peut avoir un rapport avec lide de matrise , et nous y reviendrons plus loin ; mais, pour nous, cet lment, dans le symbolisme de la marque dont il s agit, ne saurait venir quen troisime lieu. Notons, du reste, que lorigine mme de ce signe de Jupiter est fort incertaine, puisque quelques-uns veulent y voir une reprsentation de lclair, tandis que pour dautres, il est simplement linitiale du nom de Zeus.

Fig. 2

Dautre part, il ne nous parat pas niable que ce que M. Deonna appelle la valeur mystique du nombre 4 a galement jou ici un rle, et mme un rle plus important, car nous lui donnerions la seconde place dans ce symbolisme complexe. On peut remarquer, cet gard, que le chiffre 4, dans toutes les marques o il figure, a une forme qui est exactement celle d une croix dont deux extrmits sont jointes par une ligne oblique (fig. 2) ; or la croix tait dans lantiquit, et notamment chez les pythagoriciens, le symbole du quaternaire (ou plus exactement un de ses symboles, car il y en avait un autre qui tait le carr) ; et, dautre part, lassociation de la croix avec le monogramme du Christ a d stablir de la faon la plus naturelle.

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Fig. 3

Fig. 4

Cette remarque nous ramne au Chrisme ; et, tout dabord, nous devons dire quil convient de faire une distinction entre le Chrisme constantinien proprement dit, le signe du Labarum, et ce quon appelle le Chrisme simple. Celui-ci (fig. 3) nous apparat comme le symbole fondamental do beaucoup dautres sont drivs plus ou moins directement ; on le regarde comme form par lunion des lettres I et X, cest-dire des initiales grecques des deux mots Isous Christos, et cest l, en effet, un sens quil a reu ds les premiers temps du Christianisme ; mais ce symbole, en lui-mme, est fort antrieur, et il est un de ceux que lon trouve rpandus un peu partout et toutes les poques. Il y a donc l un exemple de cette adaptation chrtienne de signes et de rcits symboliques prchrtiens, que nous avons dj signale propos de la lgende du Saint Graal ; et cette adaptation doit apparatre, non seulement comme lgitime, mais en quelque sorte comme ncessaire, ceux qui, comme nous, voient dans ces symboles des vestiges de la tradition primordiale. La lgende du Graal est dorigine celtique ; par une concidence assez remarquable, le symbole dont nous parlons maintenant se retrouve aussi en particulier chez les Celtes, o il est un lment essentiel de la rouelle (fig. 4) ; celle-ci, dailleurs, sest perptue travers le moyen ge, et il nest pas invraisemblable dadmettre quon peut y rattacher mme la rosace des cathdrales3. Il existe, en effet, une connexion certaine entre la figure de la roue et les symboles floraux significations multiples, tels que la rose et le lotus, auxquels nous avons fait allusion dans de prcdents articles; mais ceci nous entranerait trop loin de notre sujet. Quant la signification gnrale de la roue, o les modernes veulent dordinaire voir un symbole exclusivement solaire , suivant un genre dexplication dont ils usent et abusent en toutes circonstances, nous dirons seulement, sans pouvoir y insister autant quil le faudrait, quelle est tout autre chose en ralit, et quelle est avant tout un symbole du Monde, comme on peut sen convaincre notamment par ltude de liconographie hindoue. Pour nous en tenir la rouelle celtique4, nous signalerons encore, dautre part, que la mme origine et la mme signification doivent trs probablement tre attribues lemblme qui figure

Dans un article antrieur, M. Deonna a reconnu lui-mme une relation entre la rouelle et le Chrisme (Quelques rflexions sur le symbolisme en particulier dans lart prhistorique, dans la Revue de lHistoire des Religions , janvier-avril 1924) ; nous sommes dautant plus surpris de le voir nier ensuite la relation, pourtant plus visible, qui existe entre le Chrisme et le quatre de chiffre . 4 Il existe deux types principaux de cette rouelle , lun six rayons (fig. 4) et lautre huit (fig. 5), chacun de ces nombres ayant naturellement sa raison dtre et sa signification. Cest au premier quest apparent le Chrisme ; quant au second il est intressant de noter quil prsente une similitude trs nette avec le lotus hindou huit ptales.

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dans langle suprieur du pavillon britannique (fig. 6), emblme qui nen diffre en somme quen ce quil est inscrit dans un rectangle au lieu de ltre dans une circonfrence, et dans lequel certains Anglais veulent voir le signe de la suprmatie maritime de leur patrie5.

Fig. 6 Fig. 5

Nous ferons cette occasion une remarque extrmement importante en ce qui concerne le symbolisme hraldique : cest que la forme du Chrisme simple est comme une sorte de schma gnral suivant lequel ont t disposes, dans le blason, les figures les plus diverses. Que lon regarde, par exemple, un aigle ou tout autre oiseau hraldique, et il ne sera pas difficile de se rendre compte qu on y trouve effectivement cette disposition (la tte, la queue, les extrmits des ailes et des pattes correspondant aux six pointes de la figure 3) ; que lon regarde ensuite un emblme tel que la fleur de lys, et lon fera encore la mme constatation. Peu importe dailleurs, dans ce dernier cas, lorigine relle de lemblme en question, qui a donn lieu tant dhypothses : que la fleur de lys soit vraiment une fleur, ce qui nous ramnerait aux symboles floraux que nous rappelions tout lheure (le lis naturel a dailleurs six ptales), ou quelle ait t primitivement un fer de lance, ou un oiseau, ou une abeille, lantique symbole chalden de la royaut (hiroglyphe sr), ou mme un crapaud6, ou encore, comme cest plus probable, quelle rsulte de la synthse de plusieurs de ces figures, toujours est-il quelle est strictement conforme au schma dont nous parlons.

La forme mme de la rouelle se retrouve dune faon frappante lorsque le mme emblme est trac sur le bouclier que porte la figure allgorique dAlbion. 6 Cette opinion, si bizarre quelle puisse paratre, a d tre admise assez anciennement, car, dans les tapisseries e du XV sicle de la cathdrale de Reims, ltendard de Clovis porte trois crapauds. Il est dailleurs fort possible que, primitivement, ce crapaud ait t en ralit une grenouille, antique symbole de rsurrection.

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Fig. 7

Fig. 8

Fig. 9

Une des raisons de cette particularit doit se trouver dans limportance des significations attaches au nombre 6, car la figure que nous envisageons nest pas autre chose, au fond, quun des symboles gomtriques qui correspondent ce nombre. Si lon joint ses extrmits de deux en deux (fig. 7), on obtient un autre symbole snaire bien connu, le double triangle (fig. 8), auquel on donne le plus souvent le nom de sceau de Salomon 7. Cette figure est trs frquemment usite chez les Juifs et chez les Arabes, mais elle est aussi un emblme chrtien ; elle fut mme, ainsi que M, Charbonneau-Lassay nous la signal, un des anciens symboles du Christ, comme le fut aussi une autre figure quivalente, ltoile six branches (fig. 9), qui nen est en somme quune simple variante, et comme lest, bien entendu, le Chrisme lui-mme, ce qui est encore une raison dtablir entre ces signes un troit rapprochement. Lhermtisme chrtien du moyen ge voyait, entre autres choses, dans les deux triangles opposs et entrelacs, dont lun est comme le reflet ou limage inverse de lautre, une reprsentation de lunion des deux natures divine et humaine dans la personne du Christ ; et le nombre 6 a parmi ses significations celles dunion et de mdiation, qui conviennent parfaitement au Verbe incarn. Dautre part, ce mme nombre est, suivant la Kabbale hbraque, le nombre de la cration (luvre des six jours), et, sous ce rapport, lattribution de son symbole au Verbe ne se justifie pas moins bien : cest comme une sorte de traduction graphique du per quem omnia facta sunt du Credo8. Maintenant, ce qui est noter tout spcialement au point de vue o nous nous plaons dans la prsente tude, cest que le double triangle fut choisi, au XVIe sicle ou peut-tre mme antrieurement, comme emblme et comme signe de ralliement par certaines corporations ; il devint mme ce titre, surtout en Allemagne, lenseigne ordinaire des tavernes ou brasseries o lesdites corporations tenaient leurs runions 9 . Ctait en quelque sorte une marque gnrale commune tandis que les figures plus ou moins complexes o apparat le quatre de chiffre taient des
Cette figure est appele aussi quelquefois bouclier de David , et encore bouclier de Michal ; cette dernire dsignation pourrait donner lieu des considrations trs intressantes. 8 En Chine, six traits autrement disposs constituent pareillement un symbole du Verbe ; ils reprsentent aussi le terme moyen de la Grande Triade, cest --dire le Mdiateur entre le Ciel et la Terre, unissant en lui les deux natures cleste et terrestre. 9 A ce propos, signalons en passant un fait curieux et assez peu connu : la lgende de Faust, qui date peu prs de la mme poque, constituait le rituel dinitiation des ouvriers imprimeurs.
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marques personnelles, particulires chaque matre ; mais nest-il pas logique de supposer que, entre celles-ci et celle-l, il devait y avoir une certaine parent, celle mme dont nous venons de montrer lexistence entre le Chrisme et le double triangle ?

Fig. 10

Fig. 11

Fig. 12

Fig. 13

Fig. 14

Le Chrisme constantinien (fig. 10), qui est form par lunion des deux lettres grecques X et P, les deux premires de Christos, apparat premire vue comme immdiatement driv du Chrisme simple, dont il conserve exactement la disposition fondamentale, et dont il ne se distingue que par ladjonction, sa partie suprieure, dune boucle destine transformer lI en P. Or, si lon considre le quatre de chiffre sous ses formes les plus simples et les plus courantes, sa similitude, nous pourrions mme dire son identit avec le Chrisme constantinien, est tout fait indniable ; elle est surtout frappante lorsque le chiffre 4, ou le signe qui en affecte la forme et qui peut aussi tre en mme temps une dformation du P, est tourn vers la droite (fig. 11) au lieu de ltre vers la gauche (fig. 12), car on rencontre indiffremment ces deux orientations 10 . En outre, on voit apparatre l un second lment symbolique, qui nexistait pas dans le Chrisme constantinien : nous voulons parler de la prsence dun signe de forme cruciale, qui se trouve introduit tout naturellement par la transformation du P en 4. Souvent, comme on le voit sur les deux figures ci-contre que nous empruntons M. Deonna, ce signe est comme soulign par ladjonction dune ligne supplmentaire, soit horizontale (fig. 13), soit verticale (fig.

La figure 12 est donne par M. Deonna avec cette mention : Marque Zachari Palthenii, imprimeur, Francfort, 1599 .

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14), qui constitue une sorte de redoublement de la croix11. On remarquera que, dans la seconde de ces figures, toute la partie infrieure du Chrisme a disparu et a t remplace par un monogramme personnel, de mme quelle lest ailleurs par divers symboles ; cest peut-tre ce qui a donn lieu certains doutes sur lidentit du signe qui demeure constamment travers tous ces changements ; mais nous pensons que les marques qui contiennent le Chrisme complet sont celles qui reprsentent la forme primitive, tandis que les autres sont des modifications ultrieures, o la partie conserve fut prise pour le tout, probablement sans que le sens en ft jamais entirement perdu de vue. Cependant, il semble que, dans certains cas, llment crucial du symbole soit alors pass au premier plan ; cest du moins ce qui nous parat rsulter de lassociation du quatre de chiffre avec dautres signes, et cest ce point quil nous reste maintenant examiner.

Fig. 15

Fig. 16

Parmi les signes dont il sagit, il en est un qui figure dans la marque dune tapisserie du XVIe sicle conserve au muse de Chartres (fig. 15), et dont la nature ne peut faire aucun doute : cest videmment, sous une forme peine modifie, le globe du Monde (fig. 16), symbole form du signe hermtique du rgne minral surmont dune croix ; ici, le quatre de chiffre a pris purement et simplement la place de la croix12. Ce globe du Monde est essentiellement un signe de puissance, et il lest la fois du pouvoir temporel et du pouvoir spirituel, car, s il est un des insignes de la dignit impriale, on le trouve aussi chaque instant plac dans la main du Christ, et cela non seulement dans les reprsentations qui voquent plus particulirement la Majest divine, comme celles du Jugement dernier, mais mme dans les figurations du Christ enfant. Ainsi, quand ce signe remplace le Chrisme (et quon se souvienne ici du lien qui unit originairement ce dernier la rouelle , autre symbole du Monde), on peut dire en somme que cest encore un attribut du Christ qui sest substitu un autre ; en mme temps, ce nouvel attribut est rattach assez directement lide de matrise , comme au signe de Jupiter, auquel la partie

Figure 13 : Marque avec la date 1540, Genve ; sans doute Jacques Bernard, premier pasteur rform de Satigny . figure 14 : Marque de limprimeur Carolus Morellus, Paris, 1631 . 12 Nous avons vu galement ce signe du globe du Monde dans plusieurs marques dimprimeurs du dbut du e XVI sicle.

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suprieure du symbole peut faire penser surtout en de pareils cas, mais sans quelle cesse pour cela de garder sa valeur cruciale, lgard de laquelle la comparaison des deux figures ci-dessus ne permet pas la moindre hsitation.

Fig. 17

Fig. 18

Fig. 19

Fig. 20

Fig. 21

Nous arrivons ensuite un groupe de marques qui sont celles qui ont motiv directement cette tude : la diffrence essentielle entre ces marques et celle dont nous venons de parler en dernier lieu, cest que le globe y est remplac par un cur. Chose curieuse, ces deux types apparaissent comme troitement lis lun lautre, car, dans certaines dentre elles (fig. 17 et 18), le cur est divis par des lignes qui sont exactement disposes comme celles qui caractrisent le globe du Monde 13 ; ny at-il pas l lindication dune sorte dquivalence, au moins sous un certain rapport, et ne serait-ce pas dj suffisant pour suggrer quil sagit ici du Cur du Monde ? Dans dautres exemples, les lignes droites traces lintrieur du cur sont remplaces par des lignes courbes qui semblent dessiner les oreillettes, et dans lesquelles sont enfermes les initiales (fig. 19 et 20) ; mais ces marques semblent tre plus rcentes que les prcdentes 14 de sorte quil sagit vraisemblablement dune modification assez tardive, et peut-tre destine simplement donner la figure un

Figure 17 : Marque de tapisserie du XVIe sicle, muse de Chartres . Figure 18 : Marque de matrise de Samuel de Tournes, sur un pot dtain de Pierre Royaume, Genve, 1609 . 14 Figure 19 : Marque de Jacques Eynard, marchand genevois, sur un vitrail du XVIIe sicle . Figure 20 : Marque de matrise, sur un plat dtain de Jacques Morel, Genve, 1719 .

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aspect moins gomtrique et plus ornemental. Enfin, il existe des variantes plus compliques, o le symbole principal est accompagn de signes secondaires qui, manifestement, nen changent pas la signification ; et mme, dans celle que nous reproduisons (fig. 21), il est permis de penser que les toiles ne font que marquer plus nettement le caractre cleste quil convient de lui reconnatre15. Nous voulons dire par l quon doit, notre avis, voir dans toutes ces figures le Cur du Christ, et quil nest gure possible dy voir autre chose, puisque ce cur est surmont dune croix, et mme, pour toutes celles que nous avons sous les yeux, dune croix redouble par ladjonction au chiffre 4 dune ligne horizontale.

Fig. 22

Fig. 23

Nous ouvrirons ici une parenthse pour signaler encore un curieux rapprochement : la schmatisation de ces figures donne un symbole hermtique connu (fig. 22), qui nest autre chose que la position renverse de celui du soufre alchimique (fig. 23). Nous retrouvons ici le triangle invers, dont nous avons dj indiqu lquivalence avec le cur et la coupe ; isol, ce triangle est le signe alchimique de leau, tandis que le triangle droit, la pointe dirige vers le haut, est celui du feu. Or, parmi les diffrentes significations que leau a constamment dans les traditions les plus diverses, il en est une quil est particulirement intressant de retenir ici : elle est le symbole de la Grce et de la rgnration opre par celle-ci dans ltre qui la reoit ; quon se rappelle seulement, cet gard, leau baptismale, les quatre fontaines deau vive du Paradis terrestre, et aussi leau schappant du Cur du Christ, source inpuisable de la Grce. Enfin, et ceci vient encore corroborer cette explication, le renversement du symbole du soufre signifie la descente des influences spirituelles dans le monde den bas , cest--dire dans le monde terrestre et humain ; cest, en dautres termes, la rose cleste dont nous avons dj parl16. Ce sont l les emblmes hermtiques auxquels nous avions fait allusion, et lon conviendra que leur vrai sens est fort loign des interprtations falsifies que prtendent en donner certaines sectes contemporaines !

Figure 21 : Marque de maitrise, sur un plat dtain de Pierre Royaume. Genve, 1609 . La figure 24, qui est le mme symbole hermtique accompagn dinitiales, provient dune dalle funraire de Genve (collections lapidaires n 573). La figure 25, qui en est une modification, est mentionne en ces termes par M. Deonna : Clef de vote dune maison au Molard, Genve, dmolie en 1889, marque de Jean de Villard, avec la date 1576 .
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Fig. 24

Fig. 25

Cela dit, revenons nos marques corporatives, pour formuler en quelques mots les conclusions qui nous paraissent se dgager le plus clairement de tout ce que nous venons dexposer. En premier lieu, nous croyons avoir suffisamment tabli que c est bien le Chrisme qui constitue le type fondamental dont ces marques sont toutes issues, et dont, par consquent, elles tirent leur signification principale. En second lieu, quand on voit, dans certaines de ces marques, le cur prendre la place du Chrisme et dautres symboles qui, dune faon indniable, se rapportent tous directement au Christ, na-t-on pas le droit daffirmer nettement que ce cur est bien le Cur du Christ ? Ensuite, comme nous lavons dj fait remarquer tout lheure, le fait que ce mme cur est surmont de la croix, ou d un signe srement quivalent la croix, ou mme, mieux encore, de lune et de lautre runis, ce fait, disons-nous, appuie cette affirmation aussi solidement que possible, car, en toute autre hypothse, nous ne voyons pas bien comment on pourrait en fournir une explication plausible. Enfin, lide dinscrire son nom, sous forme dinitiales ou de monogramme, dans le Cur mme du Christ, nest-elle pas une ide bien digne de la pit des chrtiens des temps passs ?17 Nous arrterons notre tude sur cette dernire rflexion, nous contentant pour cette fois davoir, tout en prcisant quelques points intressants pour le symbolisme religieux en gnral, apport liconographie ancienne du Sacr-Cur une contribution qui nous est venue dune source quelque peu imprvue, et souhaitant seulement que, parmi nos lecteurs, il sen trouve quelques-uns qui puissent la complter par lindication dautres documents du mme genre, car il doit certainement en exister a et l en nombre assez considrable, et il suffirait de les

Il est remarquer que la plupart des marques que nous avons reproduites, tant empruntes la documentation de M. Deonna, sont de provenance genevoise et ont d appartenir des protestants ; mais il ny a peut tre pas lieu de sen tonner outre mesure, si lon songe dautre part que le chape lain de Cromwell, Thomas Goodwin, consacra un livre la dvotion au Cur de Jsus. Il faut se fliciter, pensons-nous, de voir les protestants eux-mmes apporter ainsi leur tmoignage en faveur du culte du Sacr-Cur.

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recueillir et de les rassembler pour former un ensemble de tmoignages rellement impressionnant18.

Il serait particulirement intressant de rechercher si le cur se rencontre parfois dans les marques de matres maons et tailleurs de pierre qui se voient sur beaucoup d anciens monuments, et notamment de monuments religieux. M. Deonna reproduit quelques marques de tailleurs de pierre, releves la cathdrale Saint-Pierre de Genve, parmi lesquelles se trouvent des triangles inverss, quelques-uns accompagns dune croix place au-dessous ou lintrieur ; il nest donc pas improbable que le cur ait aussi figur parmi les emblmes en usage dans cette corporation.

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PROPOS DES SIGNES CORPORATIFS ET DE LEUR SENS ORIGINEL


Publi dans Regnabit, fvrier 1926 Repris dans les Etudes Traditionnelles , avril-mai 1951.

Larticle dans lequel nous avons parl des anciennes marques corporatives (Regnabit, novembre 1925) semblant avoir intress particulirement un certain nombre de lecteurs, nous allons revenir sur ce sujet trop peu connu et donner quelques prcisions nouvelles dont les rflexions qui nous ont t soumises de divers cts nous ont montr lutilit. Tout dabord, une confirmation nous a t apporte depuis lors sur ce que nous avions dit en terminant propos des marques des maons et tailleurs de pierre et des symboles hermtiques auxquels elles paraissent se rattacher directement. Le renseignement dont il sagit se trouve dans un article relatif au Compagnonnage, qui, par une concidence assez curieuse, tait publi prcis- ment en mme temps que le ntre. Nous en extrayons ce passage : Le Christianisme arriv son apoge voulut un style rsumant sa pense, et aux dmes, au plein cintre, aux tours massives, substitua les flches lances et logive qui prit progressivement son essor. Cest alors que les Papes crrent Rome lUniversit des Arts o les monastres de tous les pays envoyrent leurs lves et leurs lacs constructeurs. Ces lites fondrent ainsi la Matrise universelle, o tailleurs de pierre, imagiers, charpentiers et autres mtiers dArt reurent la conception constructive quils appelaient le Grand uvre. La runion de tous les Matres duvres trangers forma lassociation symbolique, la truelle surmonte de la croix ; la croix aux bras de laquelle se suspendaient lquerre et le compas, les marques universelles 1. La truelle surmonte de la croix, cest exactement le symbole hermtique que nous avions reproduit dans notre figure 22 (article prcdent) ; et la truelle, cause de sa forme triangulaire, tait prise ici pour un emblme de la Trinit : Sanctissima Trinitas Conditor Mundi 2. Du reste, il semble que le dogme trinitaire ait t mis

Auguste Bonvous, La Religion de lArt, dans Le Voile dIsis , numro spcial consacr au Compagnonnage, novembre 1925. 2 Le mot Conditor renferme une allusion au symbolisme de la pierre angulaire . A la suite du mme article est reproduite une curieuse figuration de la Trinit, o le triangle invers tient une pince importante.

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particulirement en vidence par les anciennes corporations ; et la plupart des documents qui en manent commencent par cette formule : Au nom de la Trs Sainte et Indivisible Trinit . Puisque nous avons dj indiqu lidentit symbolique du triangle invers et du cur, il nest pas inutile de noter qu un sens trinitaire peut tre galement attach ce dernier. Nous en trouvons la preuve dans une estampe dessine et grave par Callot pour une thse soutenue en 1625, et dont le R. P. Anizan a donn une explication autrefois dans cette Revue (dcembre 1922). Au sommet de la composition est figur le Cur du Christ, contenant trois iod, la premire lettre du nom de Jehovah en hbreu ; ces trois iod taient dailleurs considrs comme formant par eux-mmes un nom divin, quil est assez naturel de regarder comme une expression de la Trinit3. Aujourdhui, crivait ce propos le R. P. Anizan, nous adorons le Cur de Jsus, Fils du Pre Eternel ; le Cur de Jsus, uni substantiellement au Verbe de Dieu ; le Cur de Jsus, form par le Saint-Esprit dans le sein de la Vierge Marie . Comment stonner que ds 1625 ait t affirm le contact auguste du Cur de Jsus avec la Trinit Sainte ? Au XIIe sicle, des thologiens ont vu ce Cur comme le Saint des Saint , et comme lArche du Testament 4. Cette vrit ne pouvait se perdre : son expression mme emporte ladhsion de lesprit ; Elle ne se perdit point. Dans un Diurnal paru Anvers en 1616, on lit cette belle prire : O Cur trs doux de Jsus, o se trouve tout bien, organe de la toujours adorable Trinit, vous je me confie, en vous je me remets tout entier. L Organe de la Trs Sainte Trinit , le voil bien sous nos yeux : cest le Cur aux trois iod. Et ce Cur du Christ, organe de la Trinit, notre estampe nous dit dun mot quil est le principe de lordre : Prstinatio Christi est ordinis origo. Sans doute aurons-nous loccasion de revenir sur dautres aspects de ce symbolisme, notamment en ce qui concerne la signification mystique de la lettre iod ; mais nous avons tenu mentionner ds maintenant ces rapprochements trs significatifs.

Plusieurs personnes, qui approuvent notre intention de restituer aux symboles anciens leur sens originel et qui ont bien voulu nous le faire savoir, ont en mme temps exprime le vu de voir le Catholicisme revendiquer nettement tous ces symboles qui lui appartiennent en droit, y compris ceux, comme les triangles par

Les trois iod placs dans le Cur du Christ sont disposs 2 et 1, de telle faon quils correspondent aux trois sommets dun triangle invers. On peut remarquer que cette mme disposition est trs frquente pour les pices du blason ; elle est notamment celle des trois fleurs de lys dans les armoiries des rois de France. 4 Ces assimilations ont un rapport assez troit avec la question des centres spirituels dont nous avons parl dans notre tude sur le Saint Graal ; nous nous expliquerons plus compltement sur ce point lorsque nous exposerons le symbolisme du cur dans les traditions hbraques.

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exemple, dont se sont empares des organisations telles que la Maonnerie. Lide est tout fait juste et correspond bien notre pense ; mais il peut y avoir sur un point, dans lesprit de certains, une quivoque et mme une vritable erreur historique quil est bon de dissiper. A la vrit, il ny a pas beaucoup de symboles qui soient proprement et exclusivement maonniques ; nous lavons dj fait remarquer propos de lacacia (dcembre 1925, p. 26). Les emblmes plus spcialement constructifs eux-mmes, comme lquerre et le compas, ont t, en fait, communs un grand nombre de corporations, nous pourrions mme dire presque toutes 5, sans parler de lusage qui en a t fait aussi dans le symbolisme purement hermtique 6 . La Maonnerie emploie des symboles dun caractre assez vari, en apparence tout au moins, mais dont elle ne sest pas empare, comme on semble le croire, pour les dtourner de leur vrai sens ; elle les a reus, comme les autres corporations (car elle en fut une tout dabord), une poque ou elle tait bien diffrente d e ce quelle est devenue aujourdhui, et elle les a conservs, mais, depuis longtemps dj, elle ne les comprend plus. Tout annonce, a dit Joseph de Maistre, que la Franc-Maonnerie vulgaire est une branche dtache et peut-tre corrompue dune tige ancienne et respectable 7. Cest bien ainsi quil faut envisager la question : on a trop souvent le tort de ne penser qu la Maonnerie moderne, sans rflchir que celle-ci est simplement le produit dune dviation, Les premiers responsables de cette dviation, ce quil semble, ce sont les pasteurs protestants, Anderson et Desaguliers, qui rdigrent les Constitutions de la Grande Loge dAngleterre, publies en 1723, et qui firent disparatre tous les anciens documents sur lesquels ils purent mettre la main, pour quon ne sapert pas des innovations quils introduisaient, et aussi parce que ces documents contenaient des formules quils estimaient fort gnantes, comme lobligation de fidlit Dieu, la Sainte Eglise et au Roi , marque incontestable de lorigine catholique de la Maonnerie8. Ce travail de dformation, les protestants lavaient prpar en mettant profit les quinze annes qui scoulrent entre la mort de Christophe Wren, dernier Grand-Matre de la Maonnerie ancienne (1702), et la fondation de la nouvelle Grande Loge dAngleterre (1717). Cependant, ils laissrent subsister le symbolisme, sans se douter que celui-ci, pour quiconque le comprenait, tmoignait contre eux aussi loquemment que les textes crits, qu ils ntaient dailleurs pas parvenus dtruire tous. Voil, trs brivement rsum, ce que

Le compagnonnage interdit seulement aux cordonniers et aux boulangers de porter le compas. Cest ainsi que lquerre et le compas figurent, au moins depuis le dbut du XVII e Sicle, dans les mains du Rebis hermtique (voir par exemple les Douze Clefs dAlchimie de Basile Valentin). 7 Mmoire au duc de Brunswick (1782). 8 Au cours du XVIIIe sicle, la Maonnerie cossaise fut un essai de retour la tradition catholique, reprsente par la dynastie des Stuarts, par opposition la Maonnerie anglaise, devenue protestante et dvoue la Maison dOrange.
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devraient savoir tous ceux qui veulent combattre efficacement les tendances de la Maonnerie actuelle9. Nous navons pas examiner ici dans son ensemble la question si complexe et si controverse des origines multiples de la Maonnerie ; nous nous bornons en considrer ce quon peut appeler le ct corporatif, reprsent par la Maonnerie oprative, cest--dire par les anciennes confrries de constructeurs. Celles-ci, comme les autres corporations, possdaient un symbolisme religieux, ou, si lon prfre, hermtico-religieux, en rapport avec les conceptions de cet sotrisme catholique qui fut si rpandu au moyen ge, et dont les traces se retrouvent partout sur les monuments et mme dans la littrature de cette poque. En dpit de ce que prtendent de nombreux historiens, la jonction de lhermtisme avec la Maonnerie remonte bien plus loin que laffiliation dElias Ashmole cette dernire (1646) ; nous pensons mme quon chercha seulement, au XVIIe sicle, reconstituer cet gard une tradition dont une grande partie stait dj perdue. Quelques-uns, qui semblent bien informs de lhistoire des corporations, fixent mme avec beaucoup de prcision 1459 la date de cette perte de lancienne tradition10. Il nous parat incontestable que les deux aspects opratif et spculatif ont toujours t runis dans les corporations du moyen ge, qui employaient dailleurs des expressions aussi nettement hermtiques que celle de Grand uvre , avec des applications diverses, mais toujours analogiquement correspondantes entre elles11. Dailleurs, si lon voulait aller vraiment aux origines, supposer que la chose soit possible avec les informations ncessairement fragmentaires dont on dispose en pareille matire, il faudrait sans doute remonter au-del du moyen ge, et mme audel du Christianisme. Ceci nous amne complter sur un point ce que nous avons dit ici mme du symbolisme de Janus dans un prcdent article (dcembre 1925), car il se trouve prcisment que ce symbolisme a un lien fort troit avec la question qui nous occupe maintenant12. En effet, dans lancienne Rome, les Collegia fabrorum rendaient un culte spcial Janus, en lhonneur duquel ils clbraient les deux ftes solsticiales correspondant louverture des deux moitis ascendante et descendante du cycle zodiacal, cest--dire aux points de lanne qui, dans le symbolisme astronomique auquel nous avons dj fait allusion, reprsentent les portes des deux

Il y a eu ultrieurement une autre dviation dans les pays latins, celle-ci dans un sens antireligieux, mais cest sur la protestantisation de la Maonnerie anglo-saxonne quil convient dinsister en premier lieu. 10 Albert Bernet, Des Labyrinthes sur le sol des glises, dans le numro dj cit du Voile dIsis. cet article contient cependant ce propos une petite inexactitude : ce nest pas de Strasbourg, mais de Cologne, quest date la charte maonnique davril 1459. 11 Notons aussi quil exista, vers le XIVe sicle, sinon plus tt, une Massenie du Saint Graal, par laquelle les confrries de constructeurs taient relies leurs inspirateurs hermtistes, et dans laquelle Henri Martin (Histoire de France, I. III, p. 398) a vu avec raison une des origines relles de la Franc-Maonnerie. 12 Nous feront remarquer cette occasion que nous navons pas eu lintention de faire une tude complte sur Janus ; il nous aurait fallu pour cela exposer les symbolismes analogues qui se rencontrent chez divers peuples, notamment celui de Gansha dans lInde, ce qui nous et entrain de trs longs dveloppements. La figure de Janus qui avait servi de point de dpart notre note a t reproduite de nouveau dans larticle de M. Charbonneau-Lassay contenu dans le mme numro de Regnabit (dcembre 1925, p. 15).

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voies cleste et infernale (Janua Cli et Janua Inferni). Par la suite, cette coutume des ftes solsticiales sest toujours maintenue dans les corporations de constructeurs ; mais, avec le Christianisme, ces ftes se sont identifies aux deux Saint-Jean dhiver et dt (do lexpression de Loge de Saint-Jean qui sest conserve jusque dans la Maonnerie moderne), et il y a encore l un exemple de cette adaptation des symboles prchrtiens que nous avons signale plusieurs reprises. Du fait que nous venons de rapporter, nous tirerons deux consquences qui nous semblent dignes dintrt. Dabord, chez les Romains, Janus tait, nous lavons dj dit, le dieu de linitiation aux mystres ; il tait en mme temps le dieu des corporations dartisans ; et cela ne peut tre leffet dune simple concidence plus ou moins fortuite. Il devait ncessairement y avoir une relation entre ces deux fonctions rapportes la mme entit symbolique ; en dautres termes, il fallait que les corporations en question fussent ds lors, aussi bien quelles le furent plus tard, en possession dune tradition de caractre rellement initiatique . Nous pensons dailleurs quil ne sagit pas en cela dun cas spcial et isol, et quon pourrait faire chez bien dautres peuples des constatations du mme genre ; peut-tre mme cela conduirait-il, sur la vritable origine des arts et des mtiers, des vues tout fait insouponnes des modernes, pour qui de telles traditions sont devenues lettre morte. Lautre consquence est celle-ci : la conservation, chez les constructeurs du moyen ge, de la tradition qui se rattachait anciennement au symbole de Janus, explique entre autres choses limportance quavait pour eux la figuration du Zodiaque quon voit si frquemment reproduit au portail des glises, et gnralement dispos de faon rendre trs apparent le caractre ascendant et descendant de ses deux moitis. Il y avait mme l, notre avis, quelque chose de tout fait fondamental dans la conception des constructeurs de cathdrales, qui se proposaient de faire de leurs uvres comme une sorte dabrg synthtique de lUnivers. Si le Zodiaque napparat pas toujours, il y a bien dautres symboles qui lui sont quivalents, en un certain sens tout au moins, et qui sont susceptibles dvoquer des ides analogues sous le rapport que nous envisageons (sans prjudice de leurs autres significations plus particulires) : les reprsentations du Jugement dernier sont elles-mmes dans ce cas, certains arbres emblmatiques aussi, comme nous lavons expliqu. Nous pourrions aller plus loin encore et dire que cette conception est en quelque sorte implique dans le plan mme de la cathdrale ; mais nous dpasserions de beaucoup les limites de cette simple note si nous voulions entreprendre de justifier cette dernire affirmation13.

Nous tenons rectifier une inexactitude qui sest glisse dans une note de notre article consacr aux marques corporatives (novembre 1925, p. 395), et que des amis provenaux nous ont obligeamment signale Ltoile qui figure dans les armes de la Provence na pas huit rayons, mais sept seulement ; elle se rattache donc une srie de symboles (les figures du septnaire) autre que celle propos de laquelle nous en avions parl. Seulement, il y a aussi en Provence, dautre part, ltoile des Baux, qui a seize rayons ; deux fois huit) ; et celle-ci a mme une importance symbolique assez particulire, marque par lorigine lgendaire qui lui est attribue, car les anciens seigneurs des Baux se disaient descendants du Roi-Mage Balthazar.

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Comptes rendus de livres parus de 1929 1950 dans Le Voile dIsis , devenu tudes Traditionnelles en 1937

Juillet 1929
Llue du Dragon ( Les tincelles )
Ce roman fantastique et anonyme, autour duquel on fait grand bruit en ce moment dans certains milieux antimaonniques, se donne pour un extrait plus ou moins arrang des mmoires dune certaine Clotilde Bersone, soi-disant haute dignitaire dune Grande Loge des Illumins qui dirigerait occultement toutes les branches de la Maonnerie universelle, puis convertie la suite de diverses msaventures et rfugie dans un couvent. On prtend quil existe, dans la bibliothque de ce couvent quon ne dsigne pas autrement, un double manuscrit authentique de ces mmoires, dats de 1885 ; et on ajoute que ceux-ci ont t notamment copis, compils et enrichis de notes critiques d une rare pertinence, par le R. P. X***, de la Compagnie de Jsus, rcemment dcd . Les tudes, dont les rdacteurs doivent savoir quoi sen tenir, tout au moins sur ce dernier point, ont dj mis leurs lecteurs en garde contre ce quelles qualifirent trs justement de fables malsaines , voquant ce propos les inventions de Lo Taxil et les rvlations de limaginaire Diana Vaughan. Il y a, en effet, une trange ressemblance entre celleci et Clotilde Bersone, dont lexistence ne nous parat gure moins problmatique ; mais il est des gens qui sont incorrigibles, qui ont continu croire aux rcits de Taxil aprs que lui-mme eut fait laveu de ses mensonges, comme ils croient encore lauthenticit des Protocoles des Sages de Sion malgr toutes les prcisions apportes sur leur origine relle, et ceux-l ne manqueront pas dajouter foi pareillement cette nouvelle extravagance. Que lauteur du roman ait tout invent lui-mme ou quil ait t dup par dautres, il est bien vident, dans tous les cas, quil sagit dune mystification pure et simple ; dailleurs, les supercheries de ce genre, si habiles quelles soient, portent toujours des marques qui ne permettent pas de sy mprendre quand on est quelque peu au courant de certaines choses. Nous avons relev effectivement plusieurs de ces marques, notamment dans la description de lorganisation de la prtendue Haute Loge dont il sagit : que penser, par exemple, du titre de Grand Orient donn a son chef, et qui, appliqu ainsi un homme, est totalement dpourvu de signification ? Que penser de cette hirarchie fantaisiste dans laquelle les adeptes occupent le rang le plus infrieur, au-dessous des affilis et des initis ? Nous avons eu prcisment loccasion de signaler, dans notre article de fvrier dernier, la mprise que les profanes commettent presque constamment au sujet de ce terme d adeptes , qui dsigne en ralit le grade suprme dune hirarchie initiatique ; naturellement, notre auteur na pas manqu dy tomber ! Il y a mieux encore : on fait mentionner par Clotilde Bersone (p. 61) le Nekam Adona des Rose-Croix (sic) ; 82

ainsi, cette initie dune Maonnerie suprieure ne connaissait mme pas les grades de la Maonnerie ordinaire ! Si ces dtails caractristiques peuvent, en raison de leur caractre technique , chapper la plupart des lecteurs, ceux-ci devraient du moins tre frapps des invraisemblances un peu trop fortes quoffre le cot historique du rcit. Comment une organisation vraiment secrte pourrait-elle compter des membres aussi nombreux, et aussi mdiocres tous gards, et comment, dans de pareilles conditions, aucune indiscrtion ne se serait-elle jamais produite pour en faire connatre lexistence au dehors ? A qui, part les nafs dont nous parlions tout lheure, peut-on esprer faire croire que tout le personnel gouvernemental de la troisime Rpublique se livre des vocations diaboliques, et que des politiciens borns comme Grvy ou Jules Ferry, qui nont certes rien des Suprieurs Inconnus , taient des mystiques lucifriens de haut rang ? Mais voici quelque chose qui est encore plus dcisif : au chapitre II de la troisime partie, lempereur Guillaume 1er est dpeint, en 1879, comme entirement tranger la Maonnerie et ignorant tout de celle-ci ; or la vrit est que, lpoque indique, ce soi-disant profane tait Maon depuis trente-neuf ans ! En effet, cest le 22 mai 1840, quelques semaines avant la mort de son pre Frdric-Guillaume III, quil fut initi dans la Grande Loge Nationale dAllemagne Berlin ; il reut les trois degrs symboliques le mme jour, puis fut nomm membre des trois Grandes Loges et patron de toutes les Loges de Prusse ; il joua dailleurs un rle maonnique actif, et cest lui-mme qui initia son fils, le futur Frdric III, le 6 novembre 1853, et qui le dsigna comme dput patron des Loges prussiennes lorsquil devint roi, en 1861. Voil donc une erreur historique de belle taille, daprs laquelle on pourra juger de la valeur de toutes les autres assertions, plus ou moins invrifiables, contenues dans le mme volume. Nous ne nous serions pas arrt si longuement cette mauvaise plaisanterie, si certains, comme nous le disions au dbut, ne sefforaient de la faire prendre au srieux ; mais nous estimons que cest un vritable devoir de dnoncer les mystifications, lorsque loccasion sen prsente, et de quelque ct quelles viennent ; surtout une poque comme la ntre, tout ce qui risque d accrotre le dsquilibre mental ne saurait tre regard comme inoffensif.

Octobre 1930
Lon de Poncins Les Forces secrtes de la Rvolution
Nouvelle dition revue et mise jour (ditions Bossard). Cest un ouvrage antimaonnique du type que nous pourrions appeler raisonnable , en ce sens que, se tenant peu prs exclusivement sur le terrain 83

politique, il nous pargne les diableries la Lo Taxil. Lauteur est mme assez prudent pour ne pas faire tat de certains documents suspects ; mais sa thse de lunit de la Maonnerie est bien peu solide, et il exagre beaucoup linfluence juive. En outre, il se fait une ide tout fait fantaisiste des hauts grades, qu il lui arrive mme parfois de confondre avec certaines organisations non maonniques.

Lettera di Giovanni Pontano sul Fuoco introduzione, traduzione e note di Mario Mazzoni
(Casa Editrice Toscana, San Gimignano, Siena).

Filosofico ,

Dans cet opuscule, le second dune srie consacre lhermtisme et dont nous avons signal le premier prcdemment, le texte proprement dit tient peu de place : cette lettre est fort courte en effet, mais importante par le sujet qu elle traite. Elle est place entre une introduction qui, tout en contenant beaucoup dindications intressantes, nclaire peut-tre pas suffisamment la question du Feu Philosophique , et divers appendices dans lesquels nous trouvons dabord la traduction dun extrait du livre de Mme David-Neel, Mystiques et Magiciens du Thibet, puis une note sur la fabrication de l Or Philosophique daprs les Illumins dAvignon , et enfin la suite de ltude des symboles hermtiques commence dans le premier opuscule. Il est regrettable que les noms propres soient trop souvent dfigurs, et quon ait relever dans les notes quelques erreurs historiques surprenantes, faisant de Nicolas Flamel un mdecin, de Guillaume Postel un ami (donc un contemporain) dEliphas Lvi, et faisant vivre lalchimiste Geber au VIIIe sicle avant lre chrtienne !

Juin 1932
Henri-Jean Bolle Le Temple, Ordre initiatique du moyen ge
(Association Maonnique Internationale, Genve). Cette brochure donne dabord un bref aperu de lhistoire de lOrdre du Temple, aprs quoi lauteur cherche dterminer ce que pouvait tre sa doctrine, afin de voir dans quelle mesure il sapparente, soit par filiation historique, soit spirituellement, la Maonnerie qui, selon plusieurs de ses systmes, le considre comme lun de ses anctres . La conclusion est que, mme si elle n est que lgendaire, cette tradition a du moins le mrite de ne pas tre anachronique , qu elle est de plus fort belle et pleine dun sens profond , et que son dfaut de fondement historique, si mme il tait prouv, ne saurait constituer un argument contre les hauts grades . Il y a l bien des insuffisances certains gards (et nous ne parlons pas seulement de lacunes invitables en pareil sujet), car lauteur ne se rend 84

peut-tre pas trs bien compte de ce quest linitiation vritable, qui implique bien autre chose que des ides de tolrance ou de libert de conscience ; mais, tel quil est, ce travail nen tmoigne pas moins de proccupations que, tant donne son origine, il est intressant de signaler.

Lon de Poncins Refus par la Presse


(ditions Alexis Redier). Ce volume fait suite un autre intitul Les Forces secrtes de la Rvolution, dont nous avons rendu compte ici en son temps ; son titre sexplique par le fait que les chapitres qui le composent, prsents dabord comme articles spars divers journaux ou revues, ne furent accepts par aucun deux. Nous aurions mauvaise grce critiquer un ouvrage o nous sommes longuement cit, en tout ce qui concerne la crise du monde moderne et les questions qui sy rattachent, et qui porte mme en pigraphe une phrase de notre Thosophisme. Nous dirons seulement que les proccupations spciales de lauteur, trop exclusivement politiques notre gr, lui font parfois prsenter certains textes dans une intention qui nest pas exactement celle o nous les avons crits : ainsi, dans le passage quil cite la page 55, ce nest point du tout la Maonnerie que nous avions en vue Mais il nen est pas moins vrai que ces citations faites avec sympathie nous changent agrablement des insultes et des manifestations haineuses de certains autres anti-maons !

Octobre 1933
Roger Duguet La Cravate blanche
(Nouvelles ditions Latines, Paris). Dans ce roman qui se prsente comme une sorte de rplique llue du Dragon , de fantastique mmoire, lancien rdacteur de la R.I.S.S. a voulu montrer certains dessous vrais ou supposs de la politique contemporaine ; mais l nest pas, notre avis, le ct le plus intressant de son livre. On sera sans doute tent d y voir un roman clef , en quoi on naura pas entirement tort ; pourtant, il serait probablement vain de vouloir mettre un nom sur chacun des personnages, car, dans le principal dentre eux, le gnral de Bierne, nous avons reconnu bien des traits visiblement emprunts la figure de Mgr Jouin, ct dautres qui, non moins videmment, ne conviennent nullement celui-ci ; il faut donc admettre que nous sommes en prsence de personnages composites . Quoi quil en soit, on trouve l un difiant rcit dintrigues qui ont d se passer trs rellement autour de la R.I.S.S. ; et, par moments, on a limpression que lauteur a voulu ainsi se venger davoir t vinc de certains milieux ; les documents dAleister Crowley, les interventions dagents secrets anglais et amricains, lespionnage dissimul sous le masque de 85

lsotrisme , tout cela nous rappelle bien des choses On voit aussi apparatre ldedans une voyante (en fait, il y en a presque toujours en de semblables aventures) ; et, comme par hasard, les rles les plus odieux sont attribus des prtres ! Quant ce qui fait la trame de lhistoire, nous avouons que nous ne croyons gure lexistence dune socit secrte dite des Optimistes , qui aurait pour Grand-Matre M. Pierre Laval, et qui donnerait le mot dordre tout le monde, y compris les plus hauts dignitaires de lglise ; fantasmagorie part, cela nest pas beaucoup plus vraisemblable que la Grande Loge des Illumins , et il y a srement, pour rpandre certaines suggestions travers le monde, des moyens plus subtils ; et puis pourquoi faut-il que ce nom d Optimistes , par sa consonance tout au moins (et mme si ce rapprochement nest imputable qu la malice des choses ), voque de faon plutt fcheuse les Optimates de feu Lo Taxil ?

Pierre de Dienval La Cl des Songes


(Imprimerie Centrale de la Bourse, Paris). Le monde dans lequel nous nous mouvons est beaucoup plus truqu quun dcor de thtre : rien nest plus vrai, mais lest-il exactement de la faon que prtend lauteur de ce livre ? Sa thse est quil existe un certain secret montaire , qui serait selon lui la vritable pierre philosophale , et qui serait dtenu la fois par deux groupes d initis , lun anglais et lautre juif, luttant entre eux pour la domination occulte du monde, tout en sentendant occasionnellement contre des tiers ; et ce secret serait celui de la Maonnerie, laquelle ne serait qu un instrument cr par le groupe anglais pour assurer son influence dans tous les pays. Il y a l des ides qui, premire vue, rappellent trangement celles qui furent exposes jadis dans les publications du Hiron de Paray-le-Monial et les ouvrages de Francis Andr (Mme Bessonnet-Favre) ; et ce rapprochement se poursuit sur des points plus particuliers, travers beaucoup de considrations historiques ou soi-disant telles : rle attribu aux Templiers dune part, Jeanne dArc de lautre, prtendu celtisme reprsent par la race franaise (?), et ainsi de suite. Il y a pourtant une diffrence essentielle : cest que ce livre, loin dtre desprit catholique, est assez nettement irrligieux ; non seulement lauteur, emport par son antijudasme, nie furieusement linspiration divine de la Bible (qui, dit-il, nest nullement un livre religieux dans le sens que les Franais attachent ce mot comme sil devait y avoir une conception spcifiquement franaise de la religion !), mais on sent trs bien quau fond toute religion nest pour lui quune chose purement humaine et politique. Par ailleurs, il envisage froidement lhypothse o le rle jou jusquici par la Maonnerie serait confi lglise catholique, grce la domestication du Pape (sic) ; et mme, lentendre, cette hypothse serait dj en partie ralise : ne dnonce-t-il pas en effet la canonisation de Jeanne dArc, qui a ses yeux le tort de lui enlever son caractre dhrone nationale , comme une manuvre mene avec le concours odieux des chefs officiels de lglise catholique, passs progressivement au service des matres occultes de lAngleterre ? Mais laissons cela, et, sans nous attarder relever les trop nombreuses fantaisies pseudo-historiques 86

dont louvrage est rempli, venons-en lessentiel : dabord, lauteur na videmment pas la moindre notion de ce quest linitiation ; et, si les hauts initis (quil se reprsente comme formant un comit suprieur , sans doute la faon des administrateurs dune socit financire) navaient dautres proccupations que celles quil leur prte, ils seraient tout simplement les derniers des profanes. Ensuite, le prtendu secret , tel quil lexpose, est, il le reconnat lui-mme, dune simplicit enfantine ; sil en tait ainsi, comment ce secret aurait-il pu tre si bien gard, et comment beaucoup dautres, toutes les poques, ne lauraient-ils pas dcouvert tout aussi bien que lui ? Il ne sagit, en fait, que dune loi lmentaire concernant les changes ; lauteur en trace mme un graphique dans lequel, chose amusante, il veut trouver lexplication du triangle quilatral entrelac dun compas (?) quil croit tre lemblme de la Maonnerie laquelle, notons-le en passant, ne fut point fonde par Ashmole en 1646 ; voil du moins qui est peu banal comme symbolisme ! Nous sommes fort loin de contester quil existe, ou quil ait exist, une science montaire traditionnelle, et que cette science ait des secrets ; mais ceuxci, encore quils naient rien voir avec la pierre philosophale , sont dune tout autre nature que ce que nous voyons ici ; bien plus, en rptant satit que la monnaie est chose purement matrielle et quantitative , on va prcisment dans le sens voulu par ceux que lon croit viser, et qui sont en ralit les destructeurs de cette science traditionnelle aussi bien que de toute autre connaissance ayant le mme caractre, puisque ce sont eux qui ont arrach de lesprit moderne toute notion dpassant le domaine de la matire et de la quantit . Ceux-l, quoiquils ne soient point des initis (car cest de la contre-initiation quils relvent) ne sont nullement dupes eux-mmes de ce matrialisme quils ont impos au monde moderne, pour des fins qui sont tout autres qu conomiques ; et, quels que soient les instruments dont ils se servent suivant les circonstances, ils sont un peu plus difficiles dcouvrir que ne le serait un comit ou un groupe quelconque dAnglais ou de Juifs Pour ce qui est de la vritable science montaire , nous dirons simplement ceci : si elle tait dordre matriel , il serait parfaitement incomprhensible que, tant quelle a eu une existence effective, les questions qui sy rapportent naient point t laisses la discrtion du pouvoir temporel (comment celui-ci aurait-il jamais pu tre accus d altrer les monnaies sil avait t souverain cet gard ?), mais, au contraire, soumises au contrle d une autorit spirituelle (nous y avons fait allusion dans Autorit spirituelle et pouvoir temporel), contrle qui saffirmait par des marques dont on retrouve un dernier vestige incompris dans les inscriptions qui, il ny a pas bien longtemps encore, figuraient sur la tranche des monnaies ; mais comment faire comprendre cela quelquun qui pousse le nationalisme (encore une de ces suggestions destines la destruction systmatique de tout esprit traditionnel) jusqu se livrer un loge dithyrambique de Philippe le Bel ? Au surplus, cest une erreur de dire que les mtaux montaires nont pas par eux-mmes de valeur propre ; et, si leur valeur est essentiellement symbolique (or et argent, Soleil et Lune), elle nen est que plus relle, car ce nest que par le symbolisme que les choses de ce monde sont rattaches aux ralits suprieures. A ces objections fondamentales, nous devons ajouter quelques constatations plutt tranges : le chapitre consacr lIntelligence Service est fort 87

dcevant, pour ne pas dire troublant, car, sil sy trouve des constructions ingnieuses, mais hypothtiques, notamment au sujet de laffaire Dreyfus, il ny est pas cit un seul fait prcis et certain, alors quil nen manque pourtant pas, mme de notorit publique, et quon naurait eu, vrai dire, que lembarras du choix Dautre part, lauteur renvoie une tude quil a dj consacre prcdemment des questions connexes de celles quil traite ici ; comment se fait-il que ce farouche antimaon ait fait paratre cette tude dans une publication dont les attaches maonniques nous sont parfaitement connues ? Nous nentendons pas en cela mettre en doute la bonne foi de quiconque, car nous ne savons que trop combien de gens sont mens sans sen douter le moins du monde ; mais nous considrons que ce livre est encore de ceux qui sont plus propres garer lopinion qu lclairer ; et, nous qui observons ces choses dune faon fort dsintresse, nous ne pouvons nous empcher de constater que les ouvrages de ce genre se multiplient actuellement dans des proportions anormales et assez inquitantes Quoi quil en soit, la meilleure preuve que lauteur na point vraiment mis la main sur le grand arcane quil simagine dvoiler, cest, tout simplement, que son volume a pu paratre sans encombre !

Janvier 1935
L. Fry Lo Taxil et la Franc-Maonnerie
(British-American Press, Chatou). Ce gros volume, publi par les Amis de Mgr Jouin , qui sont vraisemblablement les anciens collaborateurs de la R.I.S.S., contient les lettres adresses labb de Bessonies par Lo Taxil et par diverses personnes qui furent mles de prs ou de loin la singulire histoire que lon sait ; on y trouvera galement le fameux discours o Taxil fit laveu de sa mystification , et les explications de lditeur des Mmoires de Diana Vaughan. A la vrit, mystification est bien vite dit, mais la question est plus complexe et nest pas si facile a rsoudre ; il semble bien quil y ait tout de mme eu l autre chose, et que Taxil nait fait que mentir une fois de plus en dclarant avoir tout invent de sa propre initiative. On trouve l-dedans un habile mlange de vrai et de faux, et il est exact que, comme il est dit dans lavant-propos, limposture nexiste quautant quelle est base sur certaines cts de la vrit propres inspirer confiance ; mais quel est au juste le fond de vrit contenu dans tout cela ? Quil y ait par le monde des satanistes et des lucifriens , et mme beaucoup plus quon ne le croit gnralement, cela est incontestable ; mais ces choses nont rien voir avec la Maonnerie ; naurait-on pas, en imputant celle-ci ce qui se trouve rellement ailleurs, eu prcisment pour but de dtourner lattention et dgarer les recherches ? Sil en est ainsi, qui peut avoir inspir Taxil et ses collaborateurs connus, sinon des 88

agents plus ou moins directs de cette contre-initiation dont relvent toutes ces choses tnbreuses ? Il y a dailleurs dans tout cela une trange atmosphre de suggestion ; on peut sen rendre compte en voyant, par exemple, un homme dune aussi incontestable bonne foi que M. de La Rive (nous lavons assez connu pour en tre certain) en arriver traduire sans hsiter par A Notre Dieu Lucifer Trs Saint et Infini Toujours une formule indite qui signifie tout simplement Au Nom de la Trs Sainte et Indivisible Trinit ! Nous ne pouvons pas songer examiner ici tous les procds de dformation employs dans les ouvrages taxiliens ; lun des plus courants est celui qui consiste se servir de termes existant vritablement, mais en leur attribuant un sens imaginaire : ainsi, il y eut bien un Rite du Palladium , mais qui neut jamais rien de lucifrien ; et les Triangles en Maonnerie, ne sont point des arrires-Loges , mais de simples Loges en formation, nayant pas encore le nombre de membres requis pour tre justes et parfaites ; nous nous contenterons de citer ces deux mots comme exemples, en raison du rle particulirement important quils jourent dans toute laffaire. Quant ce quon semble considrer, tort ou raison, comme le point central, cest--dire lexistence de Diana Vaughan, lnigme nest gure claircie et ne le sera peut-tre jamais : quune ou plusieurs personnes aient d se prsenter sous ce nom en diverses circonstances, cela est plus que probable ; mais comment pourrait-on esprer les identifier ? On a reproduit la fin du volume, sous le titre Le Mystre de Lo Taxil et la vraie Diana Vaughan, les articles parus jadis sur ce sujet dans la R.I.S.S. et dont nous avons dj parl en leur temps ; il est assez curieux que la preuve nouvelle quon prtend y apporter soit en relation avec lhistoire des religieuses de Loigny, mais elle nen est pas plus convaincante ; au fond, tout cela nest pas trs concluant, ni dans un sens ni dans lautre Maintenant, une question se pose, qui est peut-tre dun intrt plus actuel que toutes les autres : pourquoi semble-t-on tenir tellement, dun certain ct, ressusciter cette vieille affaire ? Cest, explique-t-on, que le Palladium, mis en sommeil en 1897, pourraiton dire, semble tre sur le point de se rveiller ; lgende peut-tre, ajoute-t-on, mais reposant sur une base faite de thories et de faits reconnus ; devons-nous nous attendre assister une tentative pour dgager enfin cette base relle, ou seulement voir la lgende prendre, comme dans Llue du Dragon, une nouvelle forme non moins mythique que la premire ? En tout cas, lavant-propos mlange bizarrement les choses les plus diverses, mettant sur le mme plan les plus vulgaires groupements pseudo-initiatiques et des organisations dun caractre assurment beaucoup plus suspect, sans parler de quelques assertions de pure fantaisie, comme celle qui fait de Ram Mohun Roy un disciple des Lamas du Thibet et du BrahmaSamaj un cercle doccultisme oriental et de mystique fond en Angleterre en 1830 ! Mais la dernire pice du recueil est la reproduction dun article de la R.I.S.S. intitul Les Missionnaires du Gnosticisme, et consacr en ralit lO.T.O. ; cet article, qui semble navoir aucun rapport avec tout le reste, nen serait-il pas, au contraire, en quelque sorte la clef ? Nous nous bornons poser ici un point dinterrogation ; si la question devait tre rsolue affirmativement, cela pourrait jeter un singulier jour sur bien des choses ; et sans doute nen avons-nous pas encore fini avec toutes ces diableries ! 89

Dcembre 1935
Camille Savoire Regards sur les Temples de la FrancMaonnerie
( Les ditions Initiatiques , Paris). Ce livre comprend des chapitres dun caractre assez divers : les uns surtout autobiographiques , o lauteur montre notamment comment il a t amen modifier peu peu ses conceptions, dans un sens les rapprochant notablement de lesprit traditionnel ; les autres dune porte plus gnrale, o il expose la faon dont il envisage la Maonnerie diffrents points de vue ; lintention en est certainement excellente, quoique, sous le rapport proprement initiatique et symbolique, les considrations qui y sont dveloppes demeurent encore quelque peu extrieures . A la fin sont reproduits un certain nombre de documents destins donner de la Maonnerie une ide plus juste que celle quon sen fait dordinaire dans le monde profane ; et un appendice indique les raisons du rveil en France du Rgime Rectifi , dont lauteur est le principal promoteur : un foyer maonnique soustrait toute influence politique , comme il le dit, est assurment, dans les circonstances prsentes, une chose des plus souhaitables, si lon ne veut pas voir se perdre irrmdiablement les derniers vestiges dinitiation occidentale qui subsistent encore Nous nous permettrons de signaler une erreur historique assez singulire (p. 282) : L.-Cl. de Saint-Martin ne fut jamais chanoine de la Collgiale (de Lyon ?), mais officier, et, sil fut membre de plusieurs rites maonniques, il nen fonda lui-mme aucun ; au surplus, il ny eut jamais de systme maonnique portant authentiquement le nom de Martinisme , et la vrit est que, lorsque SaintMartin se retira des diffrentes organisations dont il avait fait partie, ce fut pour adopter une attitude beaucoup plus mystique quinitiatique, et certainement incompatible avec la constitution dun Ordre quelconque.

Juillet 1936
Albert Lantoine Histoire de la Franc-Maonnerie franaise : La Franc-Maonnerie dans ltat
(mile Nourry, Paris). Ce livre fait suite un premier volume intitul La Franc-Maonnerie chez elle, paru il y a une dizaine dannes, mais il peut aussi fort bien se lire sparment. Lauteur, en y tudiant les rapports qua eut la Maonnerie avec les divers gouvernements qui se sont succds en France depuis Louis XV jusqu la troisime 90

Rpublique, fait preuve dune remarquable impartialit, et cette qualit est d autant plus louable quelle se rencontre plus rarement quand il sagit dun pareil sujet, qui nest gnralement trait quavec un parti-pris fortement accentu dans un sens ou dans lautre. Aussi lui arrivera-t-il sans doute de dplaire la fois la plupart des Maons et leurs adversaires, par exemple lorsquil dmolit la lgende qui veut que la Maonnerie ait jou un rle considrable dans la prparation de la Rvolution, car, chose curieuse cette lgende, qui doit sa naissance des crivains antimaonniques tels que labb Barruel, a fini par tre adopte, beaucoup plus tard, par les Maons eux-mmes. A ce propos, il est remarquer que, parmi les personnages du XVIII e sicle qui sont communment regards comme ayant t rattachs la Maonnerie, il en est beaucoup pour lesquels il ny a pas le moindre indice srieux quils laient jamais t rellement ; cest le cas, entre autres, de la trs grande majorit des Encyclopdistes. O lauteur se dpartit un peu de son attitude impartiale, ce quil nous semble, cest quand il parle de ce quil appelle la responsabilit des hauts grades lorigine de la lgende susdite ; il le fait la faon de quelquun qui ne parat pas penser quil puisse y avoir dans ces grades quelque sens plus ou moins profond, tel point quil va jusqu les qualifier de jeux sans importance , mais dune maladresse insigne , ce qui est une vue bien profane ; et pourquoi, tout au moins, ne relve-t-il pas lnorme fantaisie des interprtations de mots hbraques figurant dans un rituel reproduit (p. 152) daprs un adversaire ? Ceci se rattache dailleurs une critique plus gnrale que nous pourrions formuler lgard de cet ouvrage : cest quon y sent parfois percer une tendance traiter trop lgrement tout ce qui touche au symbolisme et au rituel ; mais, en raison du sujet mme, ce dfaut nest pas trs apparent, et, en somme, il nenlve rien au mrite et lintrt trs rels que prsente un tel travail au point de vue proprement historique, qui est bien celui o lauteur a entendu se placer.

Andr Lebey La Vrit sur la Franc-Maonnerie par des documents, avec le Secret du Triangle
(ditions Eugne Figuire, Paris). Ce livre est un recueil de discours prononcs au Grand Chapitre du GrandOrient de France ; et lauteur, en les runissant ainsi simplement sans y ajouter aucun commentaire, sest propos de montrer ce que sont les travaux des hauts grades, et de rectifier par la mme les ides fausses que le public se fait gnralement ce sujet. Nous ne pouvons songer ici rsumer ni mme numrer toutes les questions dordre divers qui y sont abordes ; signalons seulement, parmi celles que lauteur propose ltude des Ateliers des hauts grades comme particulirement importantes, celle des rapports de lOrient et de lOccident, sur laquelle il dveloppe des considrations intressantes, bien quon puisse regretter quune connaissance trop indirecte de lOrient lui fasse accorder un peu trop dimportance certaines vues occidentales contestables, comme celles de Spengler et de Keyserling par exemple, ou aux dclarations de quelques Orientaux beaucoup moins reprsentatifs quil ne parat le croire. Ajoutons ce propos que lide dune entente entre les diffrentes 91

civilisations base sur la constitution dun nouvel humanisme , tendu fort au-del des troites limites de la seule culture grco-latine , tout en tant assurment trs louable, apparatra toujours comme tout fait insuffisante au point de vue oriental, comme tout ce qui ne fait appel qu des lments dordre purement humain . Le dernier chapitre, Le Secret du Temple, rappelle lattention des Maons, aujourdhui trop oublieux de ces choses, les liens, certainement plus qu idaux quoi que certains puissent en dire, qui les rattachent aux Templiers ; ce nest quune esquisse historique assez rapide, mais nanmoins trs digne dintrt. Il ne parat pas douteux que, comme le dit lauteur, et bien quil ait pu y avoir encore autre chose dont cela mme ntait quune consquence, les Templiers aient possd un grand secret de rconciliation entre le Judasme, le Christianisme et lIslamisme ; comme nous lavons dj dit nous-mme en une autre occasion, ne buvaient-ils pas le mme vin que les Kabbalistes et les Soufis, et Boccace, leur hritier en tant que Fidle dAmour , ne fait-il pas affirmer par Melchissdec que la vrit des trois religions est indiscutable parce quelles ne sont quune en leur essence profonde ?

Emmanuel Malynski et Lon de Poncins La Guerre occulte


(Gabriel Beauchesne, Paris). Ici comme dans les prcdents ouvrages de M. Lon de Poncins dont nous avons dj eu loccasion de parler, il y a, pour tout ce qui se rapporte la critique du monde moderne, beaucoup de considrations trs justes ; les auteurs, qui dnoncent avec raison des erreurs communes comme celle qui consiste croire que les rvolutions sont des mouvements spontans , sont de ceux qui pensent que la dviation moderne, dont ils tudient plus spcialement les tapes au cours du XIX e sicle, doit ncessairement rpondre un plan bien arrt, et conscient tout au moins chez ceux qui dirigent cette guerre occulte contre tout ce qui prsente un caractre traditionnel, intellectuellement ou socialement. Seulement, quand il s agit de rechercher des responsabilits , nous avons bien des rserves faire ; la chose nest dailleurs pas si simple ni si facile, il faut bien le reconnatre, puisque, par dfinition mme, ce dont il sagit ne se montre pas au dehors, et que les pseudodirigeants apparents nen sont que des instruments plus ou moins inconscients. En tout cas, il y a ici une tendance exagrer considrablement le rle attribu aux Juifs, jusqu supposer que ce sont eux seuls qui en dfinitive mnent le monde, et sans faire leur sujet certaines distinctions ncessaires ; comment ne saperoit-on pas, par exemple, que ceux qui prennent une part active certains vnements ne sont que des Juifs entirement dtachs de leur propre tradition, et qui, comme il arrive toujours en pareil cas, nont gure gard que les dfauts de leur race et les mauvais cts de sa mentalit particulire ? Il y a pourtant des passages (notamment pp. 105110) qui touchent dassez prs certaines vrits concernant la contre-initiation : il est tout fait exact quil ne sagit pas l d intrts quelconques, qui ne peuvent servir qu mouvoir de vulgaires instruments, mais dune foi qui constitue un mystre mtapsychique insondable pour lintelligence mme leve de lhomme ordinaire ; et il ne lest pas moins qu il y a un courant de satanisme dans 92

lhistoire Mais ce courant nest pas seulement dirig contre le Christianisme (et cest peut-tre cette faon trop restreinte denvisager les choses qui est la cause de bien des erreurs doptique ) ; il lest aussi, exactement au mme titre, contre toute tradition, quelle soit dOrient ou dOccident, et sans en excepter le Judasme. Quant la Maonnerie, nous tonnerons peut-tre beaucoup les auteurs si nous disons que linfiltration des ides modernes, au dtriment de lesprit initiatique, en a fait, non point un des agents de la conspiration , mais au contraire une de ses premires victimes ; et cependant, en rflchissant certains efforts actuels de dmocratisation du Catholicisme lui-mme, qui ne leur ont certainement pas chapp, ils devraient pouvoir arriver, par analogie, comprendre ce que nous entendons par l Et oserons-nous ajouter quune certaine volont dgarer les recherches, en suscitant et en entretenant diverses hantises (peu importe que ce soit celle de la Maonnerie, des Juifs, des Jsuites, du pril jaune , ou quelque autre encore), fait prcisment aussi partie intgrante du plan quils se proposent de dnoncer, et que les dessous rels de certaines quips antimaonniques sont tout particulirement instructifs cet gard ? Nous ne savons que trop bien que, en insistant l-dessus, on risque fort de ntre agrable personne, de quelque ct que ce soit ; mais est-ce l une raison suffisante pour ne point dire la vrit ?

Octobre 1936
Lon de Poncins La mystrieuse Internationale juive
(Gabriel Beauchesne, Paris). Ce que nous avons dit ici dernirement, propos de La Guerre occulte dont M. Lon de Poncins est aussi lun des auteurs, quant certaines exagrations concernant le rle des Juifs dans le monde, et quant la ncessit de faire en tout cas certaines distinctions, sapplique encore ce nouveau volume. Il y a assurment beaucoup de vrai dans ce qui y est expos au sujet de deux Internationales , lune rvolutionnaire et lautre financire, qui sont sans doute beaucoup moins opposes rellement que ne pourrait le croire lobservateur superficiel ; mais tout cela, qui fait dailleurs partie dun ensemble beaucoup plus vaste, est-il vraiment sous la direction des Juifs (il faudrait dire plutt de certains Juifs), ou n est-il pas utilis en ralit par quelque chose qui les dpasse ? Il y aurait du reste, pensons-nous, une tude bien curieuse faire sur les raisons pour lesquelles le Juif, quand il est infidle sa tradition, devient plus facilement quun autre linstrument des influences qui prsident la dviation moderne ; ce serait l, en quelque sorte, lenvers de la mission des Juifs , et cela pourrait peut-tre mener assez loin Lauteur a tout fait raison de parler dune conspiration de silence lgard de certaines questions ; mais que serait-ce sil lui arrivait de toucher directement des choses beaucoup plus vraiment mystrieuses encore, et auxquelles, disons-le en passant, 93

les publications anti-judomaonniques sont les premires bien se garder de faire jamais la moindre allusion ?

Hiram J. -B. Willermoz et le Rite Templier lO de Lyon


(Fdration Nationale Catholique, Paris). Le contenu de ce livre avait paru prcdemment sous la forme dune srie darticles dans la R.I.S.S. ; cest assez dire dans quel esprit il a t conu Assurment, les documents qui y sont publis, et dont lessentiel est constitu par la correspondance de Willermoz au cours des ngociations longues et compliques qui devaient finalement aboutir la constitution du Directoire cossais Rectifi de la Province dAuvergne, ces documents, disons-nous, gardent toujours en eux-mmes leur intrt historique ; mais que dire des commentaires dont on a jug bon de les accompagner ? Il est des invraisemblances tellement normes quelles en deviennent comiques ; cest bien le cas de la prsentation de Willermoz et de certains autres personnages (parmi lesquels les chanoines lyonnais dalors sont plus particulirement maltraits) comme des serviteurs du culte du dmon et des gens qui conspiraient pour amener un retour au paganisme ! Nous ne sommes certes pas de ceux qui sont disposs nier lintervention du dmon dans les choses de ce monde bien au contraire ; mais quon la cherche o elle est rellement ; il est vrai que ce serait un peu plus difficile et plus dangereux que de suivre tout simplement les fausses pistes sur lesquelles ledit dmon ou certains de ses reprsentants ont estim avantageux de lancer les chercheurs plus ou moins nafs, pour empcher prcisment quils ne risquent de dcouvrir la vrit

John Charpentier Le Matre du Secret : Un complot maonnique sous Louis XVI


(H. -G. Peyre, Paris). Il ne sagit pas, comme on pourrait tre tent de le croire, de la fameuse affaire du Collier mais dune histoire toute fictive, o lon voit bien apparatre un certain nombre de personnages rels, mais o ceux qui tiennent les principaux rles sont, eux aussi, purement imaginaires. Ce nest en somme, ainsi que le sous-titre lindique dailleurs assez clairement, quune sorte de roman antimaonnique, qui se distingue surtout par le caractre anachronique de certains discours : le langage pourrait en tre celui de quelques Maons politiciens daujourdhui, mais il nest srement pas celui de Maons du XVIIIe sicle ! Il y a aussi une bizarre histoire de sujets Templiers initis ou spculatifs (sic), qui se seraient perptus aprs la destruction de leur Ordre, et dont le chef serait dsign comme le Matre du Secret ; ils auraient rompu toutes relations avec les autres Templiers survivants, qui, eux, auraient fond la Maonnerie pour poursuivre leur vengeance ; lauteur ( qui nous signalerons ce propos une grosse erreur en ce qui concerne le symbolisme templier du nombre 11, dont nous avons parl dans Lsotrisme de Dante) serait 94

probablement bien en peine de justifier quelque peu srieusement toutes ces assertions

Avril 1937
Maurice Favone Les disciples dHiram en province : La FrancMaonnerie dans la Marche
(Dorbon An, Paris). Ce petit volume a surtout en lui-mme, un intrt d histoire locale , et il faudrait assurment beaucoup de monographies de ce genre pour quil soit possible den tirer des conclusions dordre gnral ; cependant, quelques ides exprimes dans lintroduction ont une porte qui dpasse ce cadre restreint. D abord, en ce qui concerne les origines de la Maonnerie, le fait que les habitants de la Marche se sont distingus dans lart de construire ds les temps les plus reculs ne nous parat pas, quoi quil en soit dit ici, avoir un rapport trs direct avec le dveloppement, dans cette rgion, de la Maonnerie spculative ; lauteur semble oublier que cette dernire fut importe dAngleterre, et que ce qui reprsentait en France lancienne Maonnerie oprative sest toujours continu dans le Compagnonnage, spcialement celui des tailleurs de pierre, et non pas ailleurs. Une autre vue beaucoup plus juste est celle qui se rapporte au rle de la Maonnerie au XVIIIe sicle : ses recherches lont convaincu quelle na nullement prpar la Rvolution, contrairement la lgende propag d abord par les antimaons, puis par certains Maons eux-mmes ; seulement, ce nest point une raison pour conclure que la Rvolution est luvre du peuple , ce qui est de la plus parfaite invraisemblance ; elle ne sest certes pas faite toute seule, bien que ce qui la faite ne soit pas la Maonnerie, et nous ne comprenons mme pas comment il est possible, qui rflchit tant soit peu, dajouter foi la duperie dmocratique des rvolutions spontanes Enfin, nous ne pouvons nous dispenser de relever certaines inexactitudes assez singulires : ainsi, lauteur ne parat pas se douter quune Loge et un Chapitre sont deux choses tout fait diffrentes ; et nous lui signalons aussi que les Loges dAdoption qui dpendent actuellement de la Grande Loge de France ne sont pas le moins du monde sous le signe du Droit Humain .

Dr R. Swinburne Clymer The Rosicrucian Fraternity in America, Vol. I


( The Rosicrucian Foundation , Quakertown, Pennsylvania). Ce gros volume est form de la runion de plusieurs fascicules qui paraissent avoir t tout dabord publis sparment : les uns se rapportent lhistoire des 95

organisations rosicruciennes ou soi-disant telles en Amrique ; les autres fournissent un exemple bien typique des querelles qui se produisent parfois entre lesdites organisations et auxquelles nous avons fait allusion dans un rcent article. On pourrait dailleurs se demander pourquoi lauteur se borne dnoncer exclusivement une seule organisation rivale de la sienne, celle qui est connue sous la dsignation dA.M.O.R.C., alors quil en existe certainement plus dune douzaine dautres quil doit logiquement regarder comme tout aussi illgitimes , puisquelles font pareillement usage dun titre dont il revendique le monopole ; serait-ce parce que la concurrence se complique, dans ce cas, du fait que les deux adversaires prtendent lun et lautre constituer sous leurs auspices une Fdration universelle des Ordres et Socits initiatiques , ce qui en fait videmment une de trop ? Quoi quil en soit, on ne comprend gure comment des associations qui se disent initiatiques peuvent tre registered ou incorporated, et porter leurs diffrends devant les tribunaux profanes, ni en quoi des certificats dlivrs par des administrations de ltat peuvent tablir autre chose qu une simple priorit dans lusage public dune dnomination, ce qui assurment na rien voir avec la preuve de sa lgitimit ; tout cela tmoigne dune mentalit plutt trange, et en tout cas bien moderne Mais, cela dit, ce nest certes point donner raison aux propres revendications du D r Clymer que de reconnatre quil apporte une documentation fort difiante sur les plagiats de son adversaire, notamment en montrant que ses soi-disant enseignements secrets sont extraits textuellement de livres publis et connus, comme ceux de Franz Hartmann et dEckartshausen. A propos de ce dernier, il y a quelque chose dassez amusant : lauteur dclare quil a fait de soigneuses recherches, mais quil na pu trouver aucun crivain, reconnu comme une autorit ou non, qui cite ou classe Eckartshausen comme un Rosicrucien ; nous lui signalons bien volontiers la source qui lui a chapp : cest dans lHistoire des Rose-Croix de Sdir que, parmi des notices biographiques sur divers personnages prsums rosicruciens , il sen trouve une, la dernire de la srie, qui est consacre Eckartshausen (1re dition, pp. 169-160 ; 2me dition, p. 359) ; l encore, lImperator de lA.M.O.R.C. na donc pas mme le mrite de linvention ! On pourrait du reste, la condition dtre au courant de certaines choses, relever encore sa charge dautres plagiats dun genre quelque peu diffrent : ainsi, nous voyons la reproduction dun diplme dont len-tte est libell au nom dun soi-disant Grand Collge des Rites ; or ce titre na jamais appartenu proprement quau Grand-Orient de France ; sachant fort bien en quelle circonstance lImperator en a eu connaissance, et constatant que la date du diplme en question lui est postrieure, l emprunt ne peut faire pour nous le moindre doute, sans mme parler des dtails, trs significatifs cet gard, dun sceau plus ou moins adroitement modifi Il y a cependant des choses dun caractre plus purement fantaisiste, comme le diplme dune inexistante Rose-Croix dgypte , quoique, vrai dire, la chane lybique dont il sentoure nous paraisse bien sinspirer aussi de quelque modle prexistant ; mais, ce propos, pourquoi le Dr Clymer voudrait-il que, dans une inscription rdige en franais (dailleurs approximatif), on dise Rose-Cross et non Rose-Croix ? Il est vrai quon ne peut pas sattendre de bien grandes connaissances linguistiques de la part de quelquun qui 96

crit les titres de sa propre organisation en un latin que nous croyons plus charitable de ne pas reproduire ! Passons quelque chose de plus important : il apparat bien que lImperator a dabord fabriqu de toutes pices son A.M.O.R.C., en dpit de la fantastique histoire dune charte quil aurait reue Toulouse en 1915, et dont le signataire suppos na jamais pu tre dcouvert ; mais, par la suite, il est entr en contact avec les multiples organisations diriges par le fameux Aleister Crowley, dont il est devenu en quelque sorte un des lieutenants ; cela montre bien que, de la pseudo-initiation la contre-initiation , le passage nest souvent que trop facile Ce nest certes pas diffamer Crowley que de le qualifier de magicien noir , puisque, en fait, cette qualit lui a t reconnue pour ainsi dire officiellement par un jugement rendu contre lui Londres il y a quelques annes ; disons pourtant, en toute impartialit, que cette imputation gagnerait tre appuye par des arguments plus solides que ceux quinvoque le Dr Clymer, qui fait mme preuve ici dune assez tonnante ignorance du symbolisme. Nous avons souvent fait remarquer que les mmes symboles peuvent tre pris en des sens opposs : ce qui importe en pareil cas, cest lintention dans laquelle ils sont employs et linterprtation qui en est donne, mais il est vident que cela ne saurait se reconnatre leur aspect extrieur, qui nen subit aucun changement ; et cest mme une habilet lmentaire, de la part dun magicien noir , que de tirer parti dune telle quivoque. De plus, il faut aussi tenir compte des plagiats purs et simples, qui ne manquent pas non plus chez Crowley : ainsi, son emblme de la colombe du Graal vient en droite ligne de Pladan Ce qui est particulirement curieux, chez le Dr Clymer, cest ce que nous pourrions appeler lobsession du triangle renvers : il ne parat pas se douter que celui-ci a, dans le symbolisme le plus orthodoxe, dimportantes significations que nous exposerons peut-tre quelque jour ; et comment ne sait-il pas tout au moins que ce triangle figure dans les hauts grades de la Maonnerie cossaise, o il ny a assurment pas trace de magie noire ? Un problme que nous nous avouons incapable de rsoudre, cest celui de savoir comment un cordon port en sautoir pourrait bien ne pas avoir la pointe en bas ; mais nous ne croyons pas que, avant le Dr Clymer, personne ait jamais eu lide de voir dans la forme dun tel cordon (ou dun camail de chanoine, si lon veut) la figure dun triangle renvers. Il ny a pas grandes consquences tirer non plus, si ce nest comme exemple de contrefaon , du fait que les chefs dorganisations pseudo-maonniques font prcder leur signature dune triple croix uniquement pour imiter les membres des authentiques Suprmes Conseils ; cela na rien voir avec un symbole de lAntchrist ! Crowley, et lImperator sa suite, emploient une croix surcharge de signes varis ; mais, en lexaminant attentivement, on ny dcouvre en somme que des lettres hbraques, des symboles alchimiques et astrologiques, toutes choses qui nont rien doriginal ni de caractristique ; et, ds lors que parmi ces signes figurent ceux des quatre lments, comment pourrait-il ne pas sy trouver de triangles renverss ? Il y a bien aussi un prtendu coq noir dont, premire vue, laspect peut donner une impression plus sinistre ; mais celui-l encore est tout simplement la reproduction assez fidle dune de ces bizarres figures composites appeles grylles par les archologues, et dont lorigine est 97

attribue, tort ou raison, aux Gnostiques basilidiens ; prcisons que le grylle en question a t publi dans le recueil de Rossi et Maffai, Gemme antiche, Tome 1, n 21, et reproduit dans lHistoire critique du Gnosticisme de Matter, planche I f, fig. 2 b. Tout cela ne prouve quune chose : cest quon devrait toujours tre bien sr de connatre exactement ce dont on parle, et quil est imprudent de se laisser entraner par son imagination ; mais en voil assez sur toutes ces curiosits Quant certains procds de rclame plus ou moins charlatanesques que dnonce le Dr Clymer, il va sans dire que nous sommes entirement de son avis l-dessus ; seulement, lui-mme se souvient-il, bien que cela date dun quart de sicle environ, dune petite revue qui sintitulait The Egyptian, et dans laquelle on pouvait lire des annonces dont le style ne diffrait pas trs sensiblement de celui-l ? Sur le ct historique du livre, nous insisterons beaucoup moins longuement, pour le moment du moins ; nous noterons seulement tout dabord, que la Militia Crucifera Evangelica, qui est une des origines dont se recommande le Dr Clymer, tait une organisation spcifiquement luthrienne, non point rosicrucienne ni initiatique ; il est dailleurs douteux que sa rcente reconstitution amricaine puisse se prvaloir dune filiation authentique, car, entre 1598 et 1901 il y a une lacune qui semble assez difficile combler Il y a aussi, parmi les autorits invoques, Georges Lippard, auteur peu connu de certaines fictions tendances peu prs uniquement politiques et sociales, dont quelques chapitres sont reproduits ici, et o sont mis en scne de prtendus Rose-Croix dont tout ce quon peut dire est quils font beaucoup moins figure dinitis que de simples conspirateurs ; et pourtant cest l-dessus que repose en dfinitive toute lhistoire dune introduction de lOrdre en Amrique au XVIIIe sicle ; sans vouloir se montrer trop difficile, on pourrait assurment souhaiter mieux ! Comme rattachement plus certain, il ne reste finalement, aprs cela que les liens unissant le Dr Clymer et son organisation P. L. Randolph et ses successeurs ; cela mme, au point de vue rosicrucien surtout, puisque cest l ce dont il sagit, peut-il tre considr comme constituant une garantie suffisante et rellement valable ? Nous ne rpondrons pas prsentement cette question, bien que nos lecteurs puissent facilement se douter de ce que nous en pensons au fond ; nous mentionnerons seulement, pour terminer, un chapitre consacr aux relations de Randolph avec quelques-uns de ses contemporains (relevons en passant une erreur assez singulire : louvrage de notre directeur Paul Chacornac sur liphas Lvi y est attribu Paul Redonnel), et, comme cette histoire nest somme toute pas dpourvue de quelque intrt, nous y reviendrons peut-tre une autre fois.

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Janvier 1938
Victor-mile Michelet Les Compagnons de la Hirophanie
(Dorbon An, Paris). Sous ce titre un peu trange, lauteur a runi, comme lindique le sous-titre, ses souvenirs du mouvement hermtiste la fin du XIX e sicle ; la vrit, il faudrait, pour plus dexactitude, remplacer hermtiste par occultiste , car cest proprement de cela quil sagit ; mais ce ne fut bien en effet, faute de bases srieuses, quun simple mouvement et rien de plus : quen reste-t-il aujourdhui ? Le livre intressera ceux qui ont connu ce milieu disparu depuis assez longtemps dj, et aussi ceux qui, nayant pu le connatre, voudront sen faire une ide daprs les impressions dun tmoin direct ; il ne faudrait dailleurs pas y chercher la moindre apprciation doctrinale, lauteur stant born au ct uniquement pittoresque et anecdotique, que mme il prsente dune faon quelque peu incomplte, car il semble qu il nait vu dans ce monde que des crivains , ou que du moins il nait considr que sous cet aspect les personnages quil y a rencontrs, tant il est vrai que chacun envisage toujours les choses suivant son optique particulire ! En outre, il y aurait peut-tre des rserves faire sur quelques points dont il ne parle que par ou-dire : ainsi, pour ce qui est de lentre en relations de Papus et de Monsieur Philippe avec la cour de Russie, il nest pas bien sr que les choses se soient passes tout fait comme il le dit ; en tout cas, ce qui est hautement fantaisiste, cest lassertion que Joseph de Maistre avait cr un Centre Martiniste Saint-Ptersbourg , et que le tsar Alexandre 1er fut initi au Martinisme qui nexistait certes pas encore cette poque La vrit est que Joseph de Maistre et Alexandre 1er furent lun et lautre Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte ; mais cette dsignation nest point celle dun vieil Ordre dont on attribue vulgairement la cration soit Louis-Claude de Saint-Martin, soit Martins de Pasqually, mais qui, en ralit, compte six sicles dexistence ; cest, tout simplement, celle du dernier grade du Rgime cossais Rectifi, tel quil fut intitul au Convent de Lyon en 1778, sous linspiration de Willermoz, puis adopt dfinitivement celui de Wilhelmsbad en 1782, ce qui est fort loin de dater de six sicles ! Nous pourrions relever encore dautres passages qui tmoignent dune information plus ou moins insuffisante, par exemple celui qui est consacr au Dr Henri Favre, dont il est dit notamment qu il na gure publi que ses Batailles du Ciel ; or nous avons de lui un norme volume intitul Les Trois Testaments, examen mthodique, fonctionnel, distributif et pratique de la Bible , paru en 1872 et ddi Alexandre Dumas fils, nous devons dailleurs reconnatre que nous navons jamais vu cet ouvrage mentionn nulle part, et cest pourquoi nous le signalons ici titre de curiosit. Notons aussi que la fameuse histoire de l abb Boullan apparat, dans ce livre, rduite des proportions singulirement diminues ; ce nest pas, sans doute, que le rle des occultistes en cette affaire doive tre pris trop au srieux (le point de dpart rel en fut surtout une plaisanterie de Papus, qui montrait tout venant une bche qui tait cense reprsenter Boullan et dans laquelle 99

il avait plant un sabre japonais, soi-disant pour lenvoter) ; mais la figure mme de ce successeur de Vintras est certainement plus inquitante que ne le serait celle d un simple primaire de la sorcellerie , et il y avait chez lui autre chose que les quelques notions lmentaires de magie quil avait pu prendre dans lenseignement des sminaires ; en fait, cette histoire du Carmel vintrasien se rattache tout un ensemble dvnements fort tnbreux qui se droulrent au cours du XIXe sicle, et dont nous noserions mme pas affirmer, en constatant certaines ramifications souterraines, quils nont pas une suite aujourdhui encore

Fvrier 1938
Alfred Dodd Shakespeare Creator of Freemasonry
(Rider and Co., London). Lauteur de ce livre avait dj publi, il y a quelques annes, une dition des sonnets de Shakespeare visant reconstituer leur arrangement primitif et prouver quils sont en ralit les pomes personnels de Francis Bacon, lequel aurait t, suivant lui, le fils de la reine lisabeth ; en outre, Lord Saint-Alban, cest--dire ce mme Bacon, aurait t lauteur du rituel de la Maonnerie moderne et son premier Grand-Matre. Ici, par contre, il nest plus question de lidentit de Shakespeare, qui a donn et donne encore lieu tant de controverses ; il sagit seulement de montrer que celui-ci, quel quil ait t, a introduit dans ses uvres, dune faon plus ou moins cache et parfois tout fait cryptographique, dinnombrables allusions la Maonnerie. A vrai dire il ny a l rien qui puisse tonner ceux qui nadmettent pas lopinion trop simpliste daprs laquelle la Maonnerie aurait t cre de toute pice au dbut du XVIIIe sicle ; tous les dchiffrements de lauteur ne sont pas galement convaincants, et, en particulier, les initiales, sauf l o elles se prsentent nettement en groupes formant des abrviations dont lusage maonnique est bien connu, pouvant videmment toujours se prter de multiples interprtations plus ou moins plausibles ; mais, mme en cartant ces cas douteux, il parat en rester encore suffisamment pour donner raison lauteur quant cette partie de sa thse. Malheureusement, il en va tout autrement pour ce qui est des consquences excessives quil veut en tirer, en simaginant avoir dcouvert par l le fondateur de la Maonnerie moderne : si Shakespeare, ou le personnage connu sous ce nom, fut Maon, il dut tre forcment un Maon opratif (ce qui ne veut nullement dire un ouvrier), car la fondation de la Grande Loge dAngleterre marque bien le dbut, non point de la Maonnerie sans pithte, mais de cet amoindrissement , si lon peut dire, quest la Maonnerie spculative ou moderne. Seulement, pour comprendre cela, il ne faudrait pas partir de cette singulire ide prconue que la Maonnerie oprative tait quelque chose dassez semblable aux syndicats de notre poque, et que ses membres taient uniquement proccups de questions de salaires et 100

dheures de travail ! Lauteur na videmment pas la moindre notion de la mentalit et des connaissances du moyen ge, et, par surcrot, il va lencontre de tous les faits historiques quand il affirme que la Maonnerie oprative aurait cess d exister ds le XVe sicle, et par consquent naurait pu avoir aucune continuit avec la Maonnerie spculative, mme si celle-ci remonte, suivant son hypothse, la fin du XVIe sicle ; nous ne voyons vraiment pas pourquoi certains dits auraient eu plus d effet contre la Maonnerie, en Angleterre, que des dits similaires nen eurent en France contre le Compagnonnage ; et dailleurs, quon le veuille ou non, cest un fait que des Loges opratives ont toujours exist avant et mme aprs 1717. Cette faon d envisager les choses entrane encore bien dautres invraisemblances : ainsi, les manuscrits des Old Charges ne seraient que des faux, fabriqus par ceux-l mmes qui auraient compos le rituel, afin dgarer les recherches et de faire croire une filiation inexistante, dissimulant leur vritable but qui aurait t de faire revivre les mystres antiques sous une forme modernise ; lauteur ne saperoit pas que cette opinion, qui revient nier lexistence dune transmission rgulire et nadmettre sa place quune simple reconstitution idale , enlverait par l-mme la Maonnerie toute valeur initiatique relle ! Passons sur ses remarques concernant les ouvriers illettrs dont se serait compose exclusivement lancienne Maonnerie oprative, alors que, en ralit, celle-ci accepta toujours des membres qui ntaient ni ouvriers ni illettrs (dans chacune de ses Loges, il y avait tout au moins obligatoirement un ecclsiastique et un mdecin) ; de plus, en quoi le fait de ne savoir ni lire ni crire (ce qui, entendu littralement et non symboliquement, est sans aucune importance au point de vue initiatique) peut-il bien empcher dapprendre et de pratiquer un rituel qui, prcisment, ne devait jamais tre confi lcriture ? Il semblerait, en croire lauteur, que les constructeurs anglais du moyen ge navaient mme pas leur disposition un langage quelconque dans lequel ils pussent sexprimer ! Mme sil est vrai que les termes et les phrases du rituel, sous sa forme actuelle, portent la marque de lpoque dlisabeth, cela ne prouve nullement quil ne sagisse pas tout simplement dune nouvelle version faite alors dun rituel beaucoup plus ancien, et conserve telle quelle par la suite parce que la langue na plus chang trs notablement partir de cette poque ; prtendre que le rituel ne remonte pas plus loin, cest peu prs comme si lon voulait soutenir que la Bible ne date galement que de cette mme poque, en invoquant lappui de cette assertion le style de la version autorise , que certains, par une curieuse concidence, attribuent dailleurs aussi Bacon, lequel, disons-le en passant, aurait d vivre bien longtemps pour pouvoir crire tout ce qui lui est ainsi attribu Lauteur a parfaitement raison de penser que les questions maonniques doivent tre tudies maonniquement ; mais cest bien pour cela, prcisment, quil aurait d lui-mme se garder avant tout du prjug essentiellement profane des grands hommes ; si la Maonnerie est vraiment une organisation initiatique, elle ne peut pas avoir t invente un moment donn, et son rituel ne saurait tre luvre dun individu dtermin (non plus, bien entendu, que dun comit ou groupement quelconque) ; que cet individu soit un crivain clbre et mme gnial , cela ny change absolument rien. Quant dire que Shakespeare naurait pas os mettre dans ses pices des allusions maonniques sil navait t, en tant que fondateur, au-dessus de lobligation du secret, cest l une 101

raison plus que faible, surtout si lon songe que bien dautres que Shakespeare en ont fait tout autant, et mme dune faon beaucoup moins dguise : le caractre maonnique de la Flte enchante de Mozart, par exemple, est certainement beaucoup plus apparent que celui de la Tempte Un autre point sur lequel lauteur semble se faire bien des illusions, cest la valeur des connaissances que pouvaient possder les fondateurs de la Grande Loge dAngleterre ; il est vrai quAnderson a pris soin de dissimuler bien des choses, et peut-tre plutt par ordre que de sa propre initiative, mais pour des fins qui navaient certes rien dinitiatique ; et, si la Grande Loge gardait rellement certains secrets concernant lorigine de la Maonnerie, comment expliquer que de nombreux historiens, qui en furent des membres minents, aient fait preuve dune si complte ignorance cet gard ? Au surplus, deux ou trois remarques de dtail achveront de montrer combien on a tort de ne pas se dfier suffisamment de son imagination (et peut-tre aussi de certaines rvlations psychiques , auxquelles le prcdent ouvrage du mme auteur semblait se rfrer discrtement) : ainsi, il ny a pas lieu de se demander, propos dun passage dAnderson, quel est le degr qui fait un Expert Brother , comme sil sagissait l de quelque chose de mystrieux (et lauteur a dailleurs des ides tout fait fantaisistes sur les hauts grades), car cette expression dExpert Brother tait alors employe tout simplement comme un synonyme de Fellow Craft ; le Compagnon tait expert au sens latin du mot, tandis que lApprenti ne ltait pas encore. Le jeune homme de talents extraordinaires auquel fait allusion Thomas de Quincey nest point Shakespeare ou Bacon, mais, de faon tout fait vidente, Valentin Andreae ; et les lettres A.L. et A.D., qui, suivies de dates, figurent sur un bijou de Royal Arch, nont certes pas t mises l pour former les mots a lad, qui sappliqueraient au jeune homme en question ; comment peut-on, surtout quand on se fait en quelque sorte une spcialit dinterprter des initiales, ne pas savoir que ces lettres ne signifient rien dautre quAnno Lucis et Anno Domini ? Nous pourrions relever bien dautres choses du mme genre, mais nous croyons peu utile dy insister davantage ; remarquons seulement encore quil est bien difficile de savoir au juste ce que lauteur entend par Rosicrosse Masons ; il en parle comme dune socit littraire , ce qui, ft-elle secrte, est quelque chose de fort peu initiatique ; il est vrai que la Maonnerie elle-mme nest pour lui quun systme thique , ce qui ne va gure plus loin et nest pas dun ordre beaucoup plus profond ; et que penser du srieux dune organisation qui naurait pas de plus grand secret garder que celui de lidentit de son fondateur ? Ce nest certes pas par le nom dune individualit quelconque, quand bien mme ce serait celui dun grand homme , quon rpondra jamais valablement la question pose par un mot qui a t dform de tant de faons diverses, question qui dailleurs, chose curieuse, se lit en arabe encore plus clairement quen hbreu : M el-Bann ?

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Mars 1938
Andr Lebey La Fayette ou le Militant Franc-Maon
(Librairie Mercure, Paris). Ces deux volumes constituent une tude fort consciencieuse, et remarquablement impartiale, non pas seulement dun homme comme le titre pourrait le donner penser, mais en ralit de toute une poque, et dune poque qui fut particulirement mouvemente et charge d vnements. Lauteur nest pas de ceux pour qui lhistoire nest quune simple affaire de curiosit et drudition plus ou moins vaine ; il estime au contraire, trs justement, quon doit y chercher des enseignements pour le prsent, et il dplore que, en France notamment, on sache si peu profiter des leons quil conviendrait den tirer : mais, au fond, nest-il pas naturel et en quelque sorte logique quil en soit ainsi une poque comme la ntre, o une aveugle croyance au progrs incite bien plutt ddaigner le pass qu sen inspirer ? Il ne dissimule aucunement les faiblesses de son hros, qui, ayant commenc sa vie en homme daction, laissa par la suite chapper presque toutes les occasions dagir qui soffrirent lui, et qui se laissa le plus souvent entraner par les vnements bien plus quil ne les dirigea ; sil en fut ainsi, il semble bien que cest surtout parce que laction politique exige trop de compromissions inconciliables avec la fidlit des convictions bien dfinies et nettement arrtes, et aussi parce qu il faut tenir compte des multiples contingences qui paraissent ngligeables celui qui sen tient une vue trop idale des choses. Dun autre ct, par son honntet et sa sincrit mmes, un homme comme La Fayette risquait de ntre que trop facilement le jouet de gens moins scrupuleux ; en fait, il apparat assez clairement quun Talleyrand et un Fouch le manuvrrent peu prs comme ils le voulurent ; et dautres sans doute, en le mettant en avant, ne songrent qu sabriter derrire son nom et profiter de la popularit qui lentourait. On pourrait se demander sil ntait pas arriv sen rendre compte dans une certaine mesure, vers la fin de sa vie, lorsquil crivait une phrase comme celle-ci : Il a t dans ma destine personnelle, depuis lge de dix-neuf ans, dtre une sorte de type de certaines doctrines, de certaine direction, qui, sans me mettre au-dessus, me tiennent nanmoins part des autres . Un type , un personnage plus reprsentatif que vraiment agissant, voil bien, en effet, ce quil fut pendant tout le cours de sa longue carrire Dans la Maonnerie mme, il ne semble pas avoir jamais jou un rle tellement important et cest encore au type que sadressaient les honneurs qui lui furent dcerns ; si par contre la Charbonnerie le mit la tte de sa Haute Vente, il sy comporte comme partout ailleurs, se ralliant toujours la majorit, se persuadant quelle tenait compte de ses vues, quelle acceptait dailleurs dabord, quitte ensuite les tourner ou les dpasser , ce qui, du reste, ne constitue peut-tre pas un cas tellement exceptionnel : que de dirigeants apparents dont on en pourrait dire autant ! Certaines allusions aux forces quivoques, policires et autres, qui agissent derrire les gouvernements , montrent dailleurs que lauteur souponne 103

lexistence de bien des dessous , tout en reconnaissant que, malheureusement, il na jamais pu russir savoir exactement, dune faon sre et prcise, quoi sen tenir ce sujet, sur lequel, cependant, il serait indispensable dtre renseign avec certitude pour redresser la politique et la dbarrasser de labjection qui la mine en menant le monde la dbcle ; et, ajouterons-nous ; cest mme dans tous les domaines, et non pas seulement dans celui de la politique, quune telle opration serait aujourdhui ncessaire

E. Gautheron Les Loges maonniques dans la Haute-Loire


(ditions de la Main de Bronze, Le Puy). Ce volume est, comme le dit lauteur, la fois une page dhistoire locale et une contribution lhistoire de la Franc-Maonnerie en France ; il est dailleurs presque exclusivement documentaire , si bien que ce nest gure que dans la conclusion que se laisse deviner une certaine tendance antimaonnique. En fait, les documents qui y sont publis napportent rien dimprvu ou de spcialement important ; ce nest pourtant pas dire quils soient sans intrt, car ils font connatre tout au moins quelques personnages assez curieux divers gards. Lauteur se fait une ide un peu trop simple des origines de la Maonnerie : les constructeurs du moyen ge constituaient tout autre chose qu une vulgaire association de protection et dentraide mutuelle ; en outre, il y eut de tout temps des Maons accepts , qui ntaient nullement de faux Maons , ni des personnages ayant dissimuler une activit politique quelconque ; la prpondrance acquise par ces lments non professionnels dans quelques Loges rendit possible la dgnrescence spculative , mais leur existence mme ntait point un fait nouveau ni anormal. Dautre part, nous devons relever au moins une erreur de dtail : une Loge chapitrale nest pas une Loge dont les membres peuvent arriver au grade de RoseCroix , ce que peut tout Maon, mais une Loge sur laquelle, suivant un mode dorganisation dailleurs spcial au Grand-Orient de France, est souch un Chapitre de Rose-Croix, o peuvent tre reus aussi des membres dautres Loges ; un autre endroit, la dnomination de Souverain Chapitre se trouve, sans doute du fait dune abrviation mal dchiffre, transforme.

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Novembre 1938
Oswald Wirth Qui est rgulier ? Le pur Maonnisme sous le rgime des Grandes Loges inaugur en 1717
(ditions du Symbolisme, Paris). Ce volume est la runion darticles parus prcdemment dans le Symbolisme ; nous avons dj parl de la plupart de ces articles lors de leur premire publication, ce qui nous dispense dy revenir en dtail. Il sagit de la querelle qui divise la Maonnerie anglo-saxonne et la Maonnerie dite latine , et plus particulirement franaise ; lauteur reproche la premire de ntre pas reste fidle au pur Maonnisme , de sorte que laccusation d irrgularit quelle porte contre la seconde devrait se retourner contre elle. Ce pur Maonnisme , pour lui, est comme on le sait, reprsent essentiellement par les Constitutions dAnderson ; mais cest prcisment l ce quil y aurait lieu de contester si lon voulait placer la question sur son vritable terrain : lauthentique expression du pur Maonnisme , ce ne peuvent tre que les Old Charges de la Maonnerie oprative, dont les Constitutions dAnderson scartaient fort. Que la Grande Loge dAngleterre sen soit, par la suite, rapproche dans une certaine mesure, cela ne semble pas douteux ; mais on ne saurait faire grief quelquun de rparer une erreur, ft-ce partiellement et tardivement (que dailleurs cette erreur ait t volontaire ou involontaire, ou plutt en partie l un et lautre, peu importe ici). Seulement, la Maonnerie franaise, de son ct, na fait au contraire quaccentuer davantage la mme erreur ; ainsi, partis du mme point, les deux adversaires actuels sont alls toujours en divergeant de plus en plus, ce qui leur rend videmment bien difficile de sentendre. Au fond, le seul tort de la Grande Loge dAngleterre, en la circonstance, est de ne pas reconnatre nettement sa vritable position prsente vis--vis des Constitutions dAnderson, ce qui couperait court toute discussion en faisant tomber lunique argument quon lui oppose avec quelque apparence de fondement ; mais le pourrait-elle sans avouer par l mme son propre dfaut originel, qui est en fait celui de tout le rgime des Grandes Loges, c est--dire de la Maonnerie spculative elle-mme ? Et cet aveu, si elle sy rsignait quelque jour, devrait logiquement lamener envisager une restauration intgrale de lancienne tradition oprative ; mais o sont ceux qui actuellement seraient capables daccomplir une telle restauration ? Ces quelques rflexions, assurment fort loignes du point de vue de lauteur du livre qui en est loccasion, montrent suffisamment toute la difficult de la question, difficult qui, en somme, vient surtout de ce quaucune des deux parties en prsence ne peut dire o est rellement le pur maonnisme , soit parce quelle lignore, soit parce que ce serait se condamner ellemme en mme temps que la partie adverse, ou sobliger entreprendre une tche probablement impossible. En tout cas, tant quon sobstinera ne pas vouloir remonter au-del de 1717 pour retrouver les vritables principes, il est bien certain quon ne pourra jamais arriver une solution satisfaisante ; il resterait dailleurs savoir sil se trouve quelquun qui veuille vraiment y arriver, et, malheureusement, 105

les proccupations assez trangres au point de vue initiatique qui se font jour en tout cela permettent den douter

Janvier 1939
G. Persigout Rosicrucisme et Cartsianisme : X Novembris 1619 , Essai dexgse hermtique du Songe cartsien
(ditions La Paix , Paris). Cette brochure, qui ne reprsente dailleurs quun fragment dun travail plus tendu, se rapporte une question dont nous avons eu dj loccasion de parler, il y a un certain temps (n davril 1938, pp. 155-156), propos dun article dun autre auteur paru dans le Mercure de France ; nous navons donc pas besoin de redire ici toutes les raisons qui rendent inadmissible lhypothse dune initiation rosicrucienne de Descartes. Lauteur de la prsente tude nest dailleurs pas aussi affirmatif que certains autres ; parfois, il parle mme seulement dune ambiance rosicrucienne qui existait en Allemagne cette poque et par laquelle Descartes aurait pu tre influenc un certain moment, celui mme o il eut son fameux songe ; rduite ces proportions, la chose est assurment beaucoup moins invraisemblable, surtout si l on ajoute que cette influence naurait t en somme que passagre, donc trs superficielle. Cependant, cela nexpliquerait pas que les diffrentes phases du songe correspondent aux preuves initiatiques, car ce sont l des choses qui ne peuvent pas se dcouvrir par la simple imagination, sauf dans les rveries des occultistes ; mais une telle correspondance existe-t-elle bien rellement ? En dpit de toute lingniosit dont lauteur fait preuve dans ses interprtations, nous devons dire qu elle nest pas trs frappante, et quelle prsente mme une fcheuse lacune, car, avec la meilleure volont du monde, on ne voit vraiment pas bien en quoi la prsentation dun melon peut tenir lieu de lpreuve de leau Il est bien peu probable, dautre part, que ce songe ne soit quune fiction, ce qui au fond serait plus intressant, car cela montrerait tout au moins chez Descartes une intention symbolique consciente, si imparfaitement quil lait exprime ; en ce cas, il aurait pu tenter sous cette forme une description dguise dpreuves initiatiques ; mais encore de quelle initiation sagirait-il alors ? Tout ce quil serait possible dadmettre la rigueur, cest quil ait t reu, comme le fut plus tard Leibnitz, dans quelque organisation dinspiration plus ou moins rosicrucienne, dont il se serait dailleurs retir par la suite (et la rupture, sil en tait ainsi, aurait mme d avoir un caractre plutt violent, en juger par le ton de la ddicace de Polybius le Cosmopolite ) ; encore faudrait-il quune telle organisation et t dj bien dgnre pour admettre ainsi la lgre des candidats aussi peu qualifis Mais, tout bien examin, et pour les raisons que nous avons dj exposes, nous continuons penser que Descartes, quil est dailleurs vraiment par trop paradoxal de vouloir dfendre de limputation de rationalisme , ne connut 106

sans doute, en fait dides rosicruciennes, que ce qui pouvait circuler alors dans le monde profane, et que, si certaines influences sexercrent sur lui dune autre faon, consciemment ou plus probablement inconsciemment, la source dont elles manaient tait en ralit tout autre chose quune initiation authentique et lgitime ; la place mme que tient sa philosophie dans lhistoire de la dviation moderne nest-elle pas un indice amplement suffisant pour justifier un tel soupon ?

Avril 1939
C. Chevillon Le vrai visage de la Franc-Maonnerie : Ascse, apostolat, culture
(dition des Annales Initiatiques, Librairie P. Derain et L. Raclet, Lyon). Lauteur de cette brochure est peu satisfait de ltat prsent de la Maonnerie, ou plutt des organisations maonniques, et il est de ceux qui voudraient trouver un remde leur dgnrescence ; malheureusement, il est bien difficile de dcouvrir, dans les rflexions auxquelles il se livre ce propos, quelque chose de plus et de mieux que cette bonne intention, qui ne suffit certes pas pour aboutir un rsultat effectif. Nous pensons que, par ascse , il faudrait entendre proprement, surtout si lon veut appliquer ce mot dans lordre initiatique, une mthode de dveloppement spirituel ; mais ici, en fait, il nest gure question que de dvelopper les facults psychologiques , envisages suivant leur classification la plus banalement universitaire : sensibilit, intelligence, volont ; il est bien entendu quintelligence, en pareil cas, ne veut dire que raison ; ce qui est plus curieux est que lauteur croit pouvoir mettre la volont en rapport avec le monde des ides pures Quant son ide d apostolat , elle semble procder surtout d une confusion de la ralisation avec laction extrieure, ce qui est aussi peu initiatique que possible ; et, au fond, nous ne voyons pas une bien grande diffrence entre ses proccupations sociales et celles dont lintrusion dans la Maonnerie moderne a largement contribu produire la dviation qu il dplore. Enfin, la culture , cest-dire en somme lducation tout extrieure, conue la manire profane, na aucun rapport avec lobtention de la vritable connaissance ; et, sil est assurment trs bien de dire que le Maon doit acqurir le sens de lternel , encore faudrait-il pour donner une valeur relle cette affirmation, ne pas sen tenir un verbalisme plus ou moins vide, qui est peut-tre philosophique , mais qui ne reflte rien de vraiment initiatique, ni dailleurs de spcifiquement maonnique, si lon entend ce dernier mot suivant la conception traditionnelle, et non suivant ce qu il reprsente pour la plupart de nos contemporains, y compris la grande majorit des Maons euxmmes !

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Juin 1939
Alice Joly Un Mystique lyonnais et les secrets de la FrancMaonnerie (1730-1824)
(Protat Frres, Mcon). Ce gros volume est une biographie aussi complte que possible de JeanBaptiste Willermoz, fort consciencieusement faite et srieusement documente, mais qui nest pourtant pas exempte de certains dfauts, probablement invitables dailleurs quand on veut, comme cest le cas, tudier des questions comme celles dont il sagit ici en se plaant un point de vue tout profane. Il ne suffit certes pas, dans cet ordre de choses, dune sorte de sympathie extrieure ni dune curiosit allant jusqu la recherche des moindres dtails anecdotiques pour parvenir une comprhension vritable ; nous admirons la patience quil faut pour traiter ainsi un sujet pour lequel on nprouve pas un intrt plus profond, mais nous avouons que, laccumulation des faits purs et simples, nous prfrerions une vue plus synthtique permettant den dgager le sens, et aussi dviter bien des erreurs et des confusions plus ou moins graves. Une de ces confusions apparat dans le titre mme, o Willermoz est dfini comme mystique , alors que rien de tel ne se dgage de ce qui est expos dans le livre, et que dailleurs la vrit est quil ne le fut nullement ; si on peut lui reprocher davoir paru dlaisser les lus Cons, ce nest point parce quil se tourna vers le mysticisme comme Saint-Martin, mais seulement parce quil sintressa alors plus activement dautres organisations initiatiques. Dautre part, lauteur manque trop videmment de toute connaissance technique des choses dont elle parle, do de curieuses mprises : ainsi, par exemple, elle prend les diffrents Rites maonniques pour autant de socits ; elle ignore la diffrence qui existe entre une Grande Loge et un Grand-Orient ; elle appelle rectification le rattachement dune Loge la Stricte Observance, alors quau contraire ce terme dsigne la modification que subirent les Loges mmes de la Stricte Observance lorsque celle-ci cessa dexister comme telle et fut remplace par ce qui, prcisment pour cette raison, sappela (et sappelle encore) le Rgime cossais Rectifi, dans llaboration duquel Willermoz prit une part prpondrante. Cela dit, nous reconnaissons volontiers que cet ouvrage contient une somme de renseignements auxquels il sera toujours utile de se rfrer quand on voudra tudier les organisations dans lesquelles Willermoz joua un rle ; mais la partie la plus intressante, notre avis, est celle qui concerne lintrt quil prit au magntisme et les consquences plutt fcheuses qui en rsultrent, car ce nest assurment pas l lpisode le plus heureux de sa carrire. Il y a dailleurs dans cette histoire quelque chose de vraiment singulier, et qui appelle une rflexion dune porte plus gnrale : quoi quil faille penser du caractre de Mesmer, sur lequel on a formul les apprciations les plus opposes, il parait bien avoir t suscit tout exprs pour faire dvier les organisations maonniques qui, en dpit de tout ce qui leur faisait dfaut comme connaissance effective, travaillaient encore srieusement et 108

sefforaient de renouer le fil de la vritable tradition ; au lieu de cela, la plus grande partie de leur activit fut alors absorbe par des expriences plutt puriles et qui navaient en tout cas rien dinitiatique, sans parler des troubles et des dissensions qui sensuivirent. La Socit des Initis organise par Willermoz navait en ellemme aucun caractre maonnique, mais, en raison de la qualit de ses membres, elle nen exera pas moins une sorte dinfluence directrice sur les Loges de Lyon, et cette influence ntait, en dfinitive, que celle de somnambules qu on y consultait sur toutes choses ; comment pourrait-on stonner, dans ces conditions, que les rsultats aient t lamentables ? Nous avons toujours pens que le fameux Agent Inconnu qui dicta tant dlucubrations confuses et souvent mme tout fait inintelligibles, tait tout simplement une de ces somnambules, et nous nous souvenons de lavoir crit ici mme il y a dj un certain nombre dannes, propos du livre de M. Vulliaud ; Mme Joly en apporte une confirmation qui ne saurait plus laisser place aucun doute, car elle a russi dcouvrir lidentit de la personne en question : cest Mme de Vallire, sur du commandeur de Monspey, par qui ses messages taient transmis Willermoz ; ne serait-ce que parce quelles apportent la solution dfinitive de cette nigme et coupent court ainsi certaines lgendes occultistes , les recherches de lauteur nauront certes pas t inutiles. Nous nous permettrons encore une petite remarque accessoire : certains noms propres sont dforms dune faon assez tonnante ; nous ne voulons pas parler de ceux des personnages du XVIIIe sicle, sachant combien leur orthographe est parfois difficile tablir exactement ; mais pourquoi, dans les rfrences, MM. Vulliaud et Dermenghem sontils appels constamment Vuilland et Dermenghen ? Cela na pas une importance capitale, sans doute, mais, surtout dans un travail d archiviste , cest tout de mme un peu gnant

Dr Grard Van Rijnbeerk Un Thaumaturge au XVIIIe sicle : Martins de Pasqually, sa vie, son uvre, son Ordre. Tome second.
(P. Derain et L. Raclet, Lyon). Nous avons longuement examin en son temps le premier volume de cet ouvrage ; le second nest en somme quun complment que lauteur a pens devoir y ajouter en raison de quelques faits qui sont venus sa connaissance dans lintervalle ; il en a profit pour complter la bibliographie, et il y a joint la reproduction intgrale des lettres de Martins Willermoz qui sont actuellement conserves la Bibliothque de Lyon, et dont il n avait t publi jusquici que des fragments plus ou moins tendus. Il cite les articles au cours desquels nous avons parl de son livre, mais il semble navoir gure compris notre position, car il nous qualifie d essayiste , ce qui est proprement incroyable, et il prtend que nous nous efforons dexprimer des ides originales et des vues personnelles , ce qui est lexact oppos de nos intentions et de notre point de vue rigoureusement traditionnel. Il trouve tonnante notre remarque que le Rgime cossais Rectifi nest point une mtamorphose des lus Cons, mais bien une drivation de la Stricte Observance ; cest pourtant ainsi, et quiconque a la moindre ide de lhistoire et de 109

la constitution des Rites maonniques ne peut avoir le moindre doute l-dessus ; mme si Willermoz, en rdigeant les instructions de certains grades, y a introduit des ides plus ou moins inspires des enseignements de Martins, cela ne change absolument rien la filiation ni au caractre gnral du Rite dont il s agit ; en outre, le Rgime Rectifi nest nullement de la Maonnerie Templire comme le dit M. van Rijnberk, puisque, tout au contraire, un des points principaux de la rectification consistait prcisment dans la rpudiation de lorigine templire de la Maonnerie. Un chapitre assez curieux est celui o lauteur cherche claircir la filiation du Martinisme , qui, malgr tout, reste encore bien obscure et douteuse sur certains points ; la question, en dehors du point de vue simplement historique, n a dailleurs pas limportance que certains veulent lui attribuer, car il est bien clair, en tout cas, que ce que Saint-Martin pouvait avoir transmettre ses disciples, en dehors de toute organisation rgulirement constitue, ne saurait en aucune faon tre regard comme ayant le caractre dune initiation. Un point intressant, dautre part, est celui qui concerne la signification des lettres S.I., interprtes le plus souvent par Suprieur Inconnu , et qui en ralit ont servi beaucoup de choses : nous avons dj fait remarquer quelles sont notamment les initiales de la Socit des Indpendants dont il est question dans le Crocodile, ainsi que de la Socit des Initis de Willermoz ; comme le dit M. van Rijnberk, on pourrait multiplier les exemples semblables ; lui-mme remarque quelles sont aussi labrviation de Souverain Juge , titre des membres du Tribunal Souverain des lus Cons ; nous ajouterons que, dans un autre Rite de la mme poque, il y eut un grade de Sage Illumin , et que, dans le Rite cossais Ancien et Accept lui-mme, il y a celui de Secrtaire Intime , qui se trouve tre le sixime, ce qui est assez curieux comme rapprochement avec les six points (et notons en passant, pour les amateurs de concidences , que, dans la Stricte Observance, lacte dobdience aux Suprieurs Inconnus tait aussi en six points !) ; mais pourquoi ces deux lettres ont-elles joui dune telle faveur ? Lauteur a tout fait raison de penser quelles le doivent leur valeur symbolique propre, quil a dailleurs entrevue en se reportant une des planches de Khunrath ; seulement, il a oubli de faire une distinction entre deux symboles connexes, mais cependant quelque peu diffrents, celui du serpent dairain , qui donne en ralit les lettres S.T. (initiales, elles aussi de Souverain Tribunal ), et celui o larbre ou le bton autour duquel est enroul le serpent est reprsent uniquement par un axe vertical ; cest ce dernier qui donne les lettres S.I., dont une autre forme se retrouve dans le serpent et la flche qui figurent sur le sceau de Cagliostro. Puisque nous avons t amen parler de cette question, nous ajouterons que, essentiellement, la lettre S reprsente la multiplicit et la lettre I lunit ; il est vident que leur correspondance respective avec le serpent et larbre axial concorde parfaitement avec cette signification ; et il est tout fait exact quil y a l quelque chose qui procde dun sotrisme profond , bien autrement profond et authentique que la Sainte Initiation martiniste, qui na certes pas plus de titres revendiquer la proprit de cet antique symbole que celle du nombre 6 et du sceau de Salomon ! 110

Mai 1940
Charles Clyde Hunt Masonic Symbolism
(Laurance Press Co., Cedar Rapids, Iowa). Lauteur, Grand Secrtaire de la Grande Loge dIowa, avait publi il y a une dizaine dannes un livre intitul Some Thoughts on Masonic Symbolism ; le prsent volume en est une rdition, mais considrablement augmente par laddition dun nombre presque double de nouveaux chapitres ; ceux-ci avaient paru sparment, dans lintervalle, sous forme darticles dans le Grand Lodge Bulletin, et nous avons eu dj loccasion den mentionner la plupart mesure de cette apparition. Il et peut-tre mieux valu, nous semble-t-il, garder au livre son titre primitif, car il ny a pas l, comme le nouveau titre pourrait le faire croire, un trait densemble sur le symbolisme maonnique ; cest plutt une srie dtudes portant toutes sur des points plus ou moins particuliers. Dautre part, ce qui frappe tout d abord en voyant ces tudes ainsi runies, cest que les interprtations qui y sont donnes sont peu prs exclusivement bases sur un certain sens, puisque la Maonnerie reprsente une forme initiatique proprement occidentale ; pourtant, beaucoup de questions pourraient tre grandement claires par une comparaison avec les donnes dautres traditions. En outre, les textes bibliques eux-mmes ne sont gure envisags que dans leur sens le plus littral, cest--dire que les explications qui en sont tires sont surtout dordre historique dune part et moral de lautre ; cela est manifestement insuffisant, ds lors quil devrait sagir ici, non pas du point de vue religieux, mais du point de vue initiatique ; il semble y avoir l une certaine tendance confondre les deux domaines, qui nest dailleurs que trop rpandue dans la Maonnerie anglo-saxonne. Lauteur parat assigner pour but principal la Maonnerie ce quil appelle la construction du caractre (character-building) ; cette expression ne reprsente au fond quune simple mtaphore , bien plutt quun vritable symbole ; le mot caractre est bien vague, et, en tout cas, il ne semble rien indiquer qui dpasse lordre psychologique ; cest donc l encore quelque chose de bien exotrique, tandis que, si lon parlait de construction spirituelle , cela pourrait avoir un sens bien autrement profond, surtout si lon y ajoutait les prcisions plus proprement techniques quil serait facile de dgager cet gard du symbolisme maonnique, pourvu qu on sache se garder de moraliser purement et simplement propos des symboles, ce qui na certes rien dinitiatique et ne justifie gure laffirmation du caractre sotrique de la Maonnerie. Tout cela nenlve dailleurs rien au mrite et lintrt du livre dans le domaine plus particulier o il se tient de prfrence, cest--dire surtout en ce qui concerne la contribution quil apporte llucidation dun certain nombre de points obscurs ou gnralement mal compris, comme il y en a trop dans ltat prsent de la tradition maonnique, nous voulons dire depuis que celle-ci a t rduite ntre plus que spculative .

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Giuseppe Leti et Louis Lachat Lsotrisme la scne : La Flte Enchante ; Parsifal ; Faust
(Derain et Raclet, Lyon). Le titre de ce livre est peut-tre insuffisamment prcis, car les trois pices qui y sont tudies sont envisages (ou du moins telle a t lintention des auteurs) au point de vue plus spcial du symbolisme maonnique, plutt qu celui de lsotrisme en gnral. Il y a dailleurs l quelque chose qui peut soulever tout de suite une objection, car, si le caractre maonnique de la Flte Enchante est bien connu et ne peut tre mis en doute, il nen est pas de mme pour les deux autres ; et, si lon peut du moins faire valoir que Goethe fut Maon tout comme Mozart, on ne saurait en dire autant de Wagner. Il semble bien que, sil peut y avoir dans Parsifal des points de comparaison avec le symbolisme maonnique, cela vient de la lgende mme du Graal, ou du courant mdival auquel elle se rattache, beaucoup plus que de ladaptation quen a faite Wagner, qui na pas t forcment conscient de son caractre initiatique originel, et qui on a mme parfois reproch d avoir altr ce caractre en y substituant un mysticisme quelque peu nbuleux. Toutes les similitudes quindiquent les auteurs peuvent en somme sexpliquer par ce quils appellent l hritage des hermtiques dans la Maonnerie, ce qui correspond bien ce que nous venons de dire ; ils y mlent dailleurs trop souvent des considrations assez vagues, qui ne relvent plus du symbolisme ni de lsotrisme, mais seulement dune idologie qui, si elle reprsente la conception quils se font de la Maonnerie, nest certes nullement inhrente la Maonnerie elle-mme, et na mme pu sintroduire dans certaines de ses branches que du fait de la dgnrescence dont nous avons souvent parl. Quant au cas de Goethe, il est assez complexe ; il y aurait lieu dexaminer de plus prs dans quelle mesure son pome de Faust est rellement marqu de lesprit maonnique comme la dit un critique cit ici, et pour lequel l esprit maonnique ntait peut-tre, au fond, que lide quon sen fait communment dans le public ; cest certainement plus contestable que pour dautres uvres du mme auteur, comme Wilhelm Meister ou le conte nigmatique du Serpent Vert ; et mme, vrai dire, il y a dans Faust, qui constitue un ensemble quelque peu chaotique , des parties dont linspiration semble plutt antitraditionnelle ; les influences qui se sont exerces sur Goethe nont sans doute pas t exclusivement maonniques, et il pourrait ntre pas sans intrt de chercher les dterminer plus exactement Par ailleurs, il y a dans le prsent livre une multitude de remarques intressantes, mais tout cela, qui aurait grand besoin dtre clarifi et mis en ordre, ne pourrait ltre que par quelquun qui ne serait pas affect, comme les auteurs le sont trop visiblement, par les ides modernes, progressistes et humanitaires , qui sont aux antipodes de tout vritable sotrisme.

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Mai 1946
Pierre Lhermier Le mystrieux Comte de Saint-Germain, RoseCroix et diplomate
(Editions Colbert, Paris). Ce livre, publi aprs la mort de son auteur, est une tude historique assez superficielle et qui, vrai dire, nclaircit pas beaucoup le mystre dont il sagit. M. Lhermier expose tout dabord les multiples hypothses qui ont t mises au sujet du comte de Saint-Germain ; il ne se prononce pour aucune delles, mais semble cependant incliner admettre quil pouvait appartenir la famille des Stuart, ou tout au moins leur entourage. Une des raisons quil en donne repose dailleurs sur une confusion assez tonnante : Saint-Germain tait Rose-Croix, crit-il textuellement, cest--dire quil appartenait la Franc-Maonnerie de rite cossais, tendance catholique et stuartiste . Faut-il dire que la Maonnerie jacobite ntait nullement le Rite cossais et ne comportait aucun grade de Rose-Croix, et aussi, dautre part, que ce grade, en dpit de son titre, na rien voir avec le Rosicrucianisme dont Saint-Germain aurait t un des derniers reprsentants connus ? La plus grande partie du volume est consacre au rcit entreml d anecdotes diverses, des voyages au cours desquels le hros aurait rempli, pour le compte de Louis XV, des missions secrtes en rapport avec diverses affaires politiques et financires ; dans tout cela encore, il y a bien des points douteux, et ce n est l, en tout cas, que le ct le plus extrieur de cette existence nigmatique. Signalons que, daprs lauteur, certains propos extraordinaires tenus par Saint-Germain, notamment au sujet de lge quil sattribuait, devraient en ralit tre mis sur le compte dun mystificateur nomm Gauve, qui se faisait passer pour lui, parat-il, linstigation du duc de Choiseul, lequel voulait par l discrditer un homme en qui il voyait un dangereux rival. Nous passerons sur lidentification de Saint-Germain avec quelques autres personnages mystrieux, ainsi que sur bien dautres choses plus ou moins hypothtiques ; mais nous devons tout au moins faire remarquer quil lui est prt, sur la foi de quelques indices plutt vagues, une sorte de philosophie panthiste et matrialiste qui naurait certes rien dinitiatique ! Dans les dernires pages, lauteur revient sur ce quil appelle la secte des Rose-Croix , dune faon qui semble quelque peu contradictoire avec lassertion que nous citions plus haut ; comme il en parle dailleurs daprs des sources telles que Mme Besant et F. Wittemans, voire mme Spencer Lewis, Imperator de lA.M.O.R.C., sans compter un certain Fr. Syntheticus, crivain occultiste dont luvre fait loi (!), il ny a certes pas lieu de stonner quil ait l-dessus des notions prodigieusement confuses, et que, mme au point de vue historique auquel il veut sen tenir, ce quil en dit nait gure de rapport avec la vrit. Cela prouve encore une fois de plus quun certain scepticisme nest pas toujours ce qui garantit le mieux du danger daccepter sans contrle les pires rveries ; quelques connaissances traditionnelles, fussent-elles dun ordre lmentaire, seraient assurment beaucoup plus efficaces cet gard. 113

G. de Chauteaurhin Bibliographie du Martinisme


(Derain et Raclet, Lyon). Cette bibliographie (dont lauteur nous parat avoir une trs troite parent avec M. Grard van Rijnberk, dont nous avons examin en son temps louvrage sur Martins de Pasqually) comprend sous la dnomination commune de Martinisme , suivant lhabitude qui sest tablie surtout du fait des occultistes contemporains et de leur ignorance de lhistoire maonnique du XVIIIe sicle, plusieurs choses tout fait diffrentes en ralit : lOrdre des Elus Cons de Martins de Pasqually, le Rgime Ecossais Rectifi avec J.-B. Willermoz, le mysticisme de L.-Cl. de Saint-Martin, et enfin le Martinisme proprement dit, cest--dire lorganisation rcente fonde par Papus. Nous pensons quil aurait t prfrable de la diviser en sections correspondant ces diffrents sujets, plutt quen ouvrages consacrs spcialement au Martinisme et ouvrages dans lesquels il est trait du Martinisme incidemment , ce qui aurait pu tre plutt une simple subdivision de chacune de ces sections ; quant aux sources doctrinales qui sont ici mentionnes part, ce sont uniquement les crits de Martins de Pasqually et de L.-Cl. de Saint-Martin, et, en fait, il ne pouvait gure y en avoir dautres. Il aurait t bon aussi de marquer dune faon quelconque, surtout pour les ouvrages rcents, une distinction entre ceux qui ont un caractre soit martiniste, soit maonnique, ceux qui sont au contraire crits dans un esprit dhostilit (ce sont surtout des ouvrages antimaonniques), et ceux qui se placent un point de vue neutre et purement historique ; le lecteur aurait pu ainsi sy reconnatre beaucoup plus aisment. La liste nous parat en somme assez complte, bien que le Discours dinitiation de Stanislas de Guaita, qui et mrit dy trouver place, en soit absent ; mais nous ne voyons vraiment pas trs bien quel intrt il y avait y faire figurer cette invrais emblable mystification qui sappelle Le Diable au XIXe sicle (sans mentionner dailleurs la brochure intitule Le Diable et lOccultisme que Papus crivit pour y rpondre), dautant plus que, par contre, on a nglig de citer le Lucifer dmasqu de Jean Kostka (Jules Doinel), o le Martinisme est pourtant vis beaucoup plus directement.

Dr Swinburne Clymer The Rosicrucian Fraternity in America. Vol. II


( The Rosicrucian Fondation , Quakertown, Pennsylvania). Nous avons rendu compte prcdemment (n davril 1937) du premier volume publi sous ce titre ; quant au second, qui est vritablement norme (prs de mille pages !), les circonstances ne nous ont pas encore permis den parler jusquici. Le principal adversaire du Dr Clymer, lImperator de lA.M.O.R.C., est mort entre temps, mais cela nenlve videmment rien lintrt que cet ouvrage prsente un point de vue spcial, puisquil sagit l dun cas typique de charlatanisme pseudo-initiatique, auquel viennent mme sadjoindre, ainsi que nous lavons dj expliqu, des influences dun caractre encore plus suspect. Il faut dailleurs reconnatre que, comme dautres lont dj not avant nous, le Dr Clymer fait grand tort sa cause en 114

employant trop souvent un langage argotique et injurieux, dont le moins quon puisse dire est quil manque totalement de dignit ; mais peu nous importe au fond, car nous ne sommes nullement tent de prendre parti dans une telle querelle. Quoi quon puisse penser du bien-fond de ses prtentions, son expos est en tout cas fort instructif divers gards : cest ainsi quon y voit, entre autres choses, comment un avocat peut sentendre avec celui de la partie adverse pour arranger une affaire linsu de son client et au dtriment des intrts de celui-ci ; il est malheureusement probable que de telles murs ne sont pas particulires lAmrique ! Il est dailleurs, redisons-le encore ce propos, vraiment difficile de comprendre comment des organisations qui se disent initiatiques peuvent porter ainsi leurs diffrends devant une juridiction profane ; mme si elles ne le sont pas rellement, cela ne change rien en loccurrence, car, en bonne logique, elles devraient tout au moins se comporter comme si elles taient ce pour quoi elles veulent se faire passer. Il arrive ncessairement de deux choses lune : ou bien le juge est profane lui-mme, et alors il est incomptent par dfinition ; ou bien il est Maon, et, comme des questions maonniques sont aussi mles toutes ces histoires, il doit, entre ses obligations de discrtion initiatique et les devoirs de sa charge publique, se trouver dans une situation plutt fausse et singulirement embarrassante Au sujet des questions auxquelles nous venons de faire allusion, nous devons remarquer que le Dr Clymer a sur la rgularit maonnique des ides tout fait spciales : de deux organisations pareillement irrgulires, et dailleurs de mme origine, il na que des loges pour lune, tandis quil accable lautre dinjures et de dnonciations ; la raison en est tout simplement que la premire a adhr sa propre Fdration et la seconde la Fdration rivale. Ces motifs plutt mesquins nempchent pas, vrai dire, la documentation concernant cette dernire, dnomme F.U.D.O.S.I., autrement dit Federatio Universalis Dirigens Ordines Societatesque Initiationis (quel latin !), dtre, toujours au mme point de vue, une des choses les plus intressantes parmi toutes celles que contient le livre ; que les agissements de ces milieux soi-disant fraternels sont donc difiants ! Nous avons retrouv l-dedans de vieilles connaissances, parmi lesquelles quelques survivants de lancien mouvement occultiste franais, qui semble ne pas vouloir se dcider disparatre tout fait Naturellement, il est de nouveau question aussi de Theodor Reuss, alias Frater Peregrinus , dAleister Crowley et de leur O.T.O., sans parler de beaucoup dautres personnages (rels et imaginaires) et dautres groupements dun caractre non moins trange ; tout cela, qui ne saurait se rsumer, constitue un important recueil de documents que devrait consulter quiconque se proposera dcrire quelque jour en dtail la fantastique histoire des pseudo-initiations modernes.

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Octobre-novembre 1946
Albert Lantoine Les Socits secrtes actuelles en Europe et en Amrique
(Presses Universitaires de France, Paris). Ce petit volume, qui tait prt paratre en 1940, mais dont la sortie a t retarde de cinq ans par les vnements, fait partie dune collection qui est manifestement destine au grand public , ce qui explique son caractre quelque peu superficiel. Il sy trouve cependant une trs louable distinction entre socits secrtes initiatiques et socits secrtes politiques , do sa division en deux parties nayant rien de commun entre elles que la similitude de leurs tiquettes . Quant dire que les premires se distinguent des autres en ce que la solidarit ny est pas dordre sentimental, mais dordre spirituel , cela est assurment juste, mais insuffisant, dautant plus que le spirituel semble bien ntre conu ici que comme une simple affaire de pense , ce qui est fort loin du vritable point de vue initiatique ; en tout cas, la question est beaucoup plus complexe en fait, et nous nous permettrons de renvoyer ce que nous en avons dit dans nos Aperus sur lInitiation (chap. XII). Dun autre ct, il nous est absolument impossible de partager certaines vues sur une prtendue opposition entre la religion et tout ce qui a un caractre secret en gnral et initiatique en particulier ; une distinction nette entre lexotrisme et lsotrisme suffit remettre chaque chose sa place et faire disparatre toute opposition, car la vrit est quil sagit de deux domaines entirement diffrents. La premire partie dbute par un court chapitre sur les petites socits initiatiques , dont labsence naurait rien fait perdre louvrage, car les quelques renseignements quil contient sont emprunts des sources fort profanes, et, de plus, il sy trouve une phrase plutt malheureuse, qui parat admettre les prtentions des organisations pseudo-initiatiques de tout genre : ce nest certes pas parce quun groupement pratique un simulacre ou une parodie dinitiation quil a le droit de se dire initiatique ! Ajoutons tout de suite que le chapitre sur le Compagnonnage, bien que ne renfermant rien dinexact, est aussi dune regrettable insuffisance ; est-ce parce quon le regarde plutt comme une chose du pass , donc inactuelle , quon na pas jug propos de lui accorder un peu plus de place dans ce livre ? Ce quil y a de plus intressant et de mieux fait, cest certainement le rsum de lhistoire de la Maonnerie en Europe et plus particulirement en France, et cela se comprend sans peine, puisque cest l en quelque sorte la spcialit de lauteur ; mais ce qui concerne les origines est terriblement simplifi; et pourquoi toujours cette sorte de crainte de remonter au-del de 1717 ? Quant la Maonnerie amricaine, il est visible que lauteur nen a quune connaissance assez incomplte ; pour les hauts grades, notamment, il semble ignorer jusqu lexistence de tout ce qui nest pas le Rite Ecossais Ancien et Accept, qui est pourtant bien loin dtre le plus rpandu dans les pays anglo-saxons On trouvera aussi dans ce livre, pour lAmrique, quelques indications historiques sur les Odd Fellows et les Knights of Pythias, ainsi 116

que sur certaines associations de ngres dont le caractre est assez mal dfini : ici encore, nous retrouvons la fcheuse tendance croire quil suffit que ladmission des membres saccompagne de crmonies pour quil soit permis de parler dinitiation. La seconde partie, consacre aux socits secrtes politiques , passe en revue, pour lEurope, les socits irlandaises, les Comitadjis de Macdoine, les Oustachis de Croatie ; pour lAmrique, les Chevaliers de Colomb , l Ordre des Hiberniens , le Ku-Klux-Klan (dont il nest dailleurs dit que fort peu de chose), les socits juives et quelques autres organisations de moindre importance. La conclusion a un ton dtach , voire mme quelque peu sceptique, qui est plutt dcevant ; mais, somme toute, il est peut-tre peu prs invitable quil en soit ainsi chez ceux qui, sous ltat actuel des organisations initiatiques occidentales, nont pas russi dcouvrir ce quest vritablement linitiation.

John Charpentier LOrdre des Templiers


( La Colombe , Paris). Lauteur de ce livre a publi prcdemment quelques romans dans lesquels il fait jouer aux Templiers, ou leurs continuateurs rels ou supposs, un rle qui semble tmoigner dides plutt singulires sur ce sujet ; aussi craignions-nous de retrouver encore ici des fantaisies du mme genre, mais heureusement il nen est rien : il sagit cette fois dune tude historique srieusement faite, ce qui vaut certainement beaucoup mieux. Ce qui est seulement regretter, et dautant plus que cest l le ct le plus intressant de la question, cest quil est peu prs impossible de comprendre quelle est la pense exacte de lauteur en ce qui concerne lsotrisme des Templiers : lorigine, il ny aurait eu chez eux aucun sotrisme (mais la chevalerie elle-mme, dune faon gnrale, navait-elle pas cependant un certain caractre initiatique ?) ; il se serait donc introduit plus tard, mais do serait-il venu ? De lOrient sans doute ; pourtant, de leurs relations avec les Ismaliens, ils n auraient gure recueilli que lide dune certaine hirarchie de grades (quon semble dailleurs confondre ici avec les fonctions) et celle dun universalisme pacifiste (sic) qui est peut-tre, en fait, la conception de lEmpire telle que Dante lexposa. En discutant la question de la prtendue hrsie des Templiers, M. Charpentier utilise largement les articles de MM. Probst-Biraben et Maitrot de la Motte-Capron : comme nous avons dj examin ceux-ci en dtail (n doctobre-novembre 1945), nous ny reviendrons pas. Il ne croit pas quils aient t rellement hrtiques, mais il admet quils aient pu tre gnostiques ; il fait dailleurs remarquer trs justement, ce propos, que sous cette tiquette se trouvent rassembles bien des notions htroclites, sans rapport les unes avec les autres, et parfois mme inconciliables , et quau surplus on ne possde gure sur le gnosticisme dautres renseignements que ceux qui ont t fournis par ses adversaires . Mais voici maintenant o les choses se compliquent trangement : dune part, cest au gnosticisme valentinien que les Templiers se rattachent lointainement ; dautre part, pour parler du gnosticisme des Templiers, il faudrait quil et exist une Gnose active lpoque o ils vcurent. , ce qui nest pas. Par surcrot, il ne devait pas sagir dune doctrine, car 117

on nen a recueilli aucun tmoignage probant , et les Templiers ne se sont fait propagandistes (?) que dides sociales et politiques fondes sur la solidarit . Pourtant, il y aurait eu chez eux une transmission orale (mais sur quoi portait-elle ?), finalement, il se trouve quils possdaient un sotrisme dorigine pythagoricienne, sans quon puisse deviner do ni comment ils lavaient reu ; il est vraiment bien difficile de sy reconnatre dans tout cela ! Nous ne comprenons pas trs bien non plus comment on peut penser que le Johannisme procde, non de saint Jean lEvangliste, mais de saint Jean-Baptiste ; mais, pour ce qui est du Pythagorisme, nous signalerons que cest peut-tre dans les relations des Templiers avec les corporations de constructeurs (qui ne sont mentionnes ici quincidemment) quon pourrait trouver la clef de lnigme Dans un dernier chapitre, il est question de la Maonnerie templire , qui est liquide dune faon vraiment bien sommaire (et notons en passant le curieux lapsus qui a fait crire Magnus Grecus pour Naymus Grecus ), puis des No-Templiers de Fabr-Palaprat ; et ici nous avons prouv un bien vif tonnement en nous voyant nomm parmi ceux qui ont accrdit la thse selon laquelle Larmnius aurait bien t le lgitime successeur de Molay ! Or, autant que nous puissions nous en souvenir, nous navons jamais crit nulle part un seul mot sur cette question ; et, en tout cas, nous serions dautant moins tent de soutenir cette thse que nous ne sommes mme pas du tout certain que ledit Larmnius ait exist rellement, car nous tenons pour extrmement suspect tout ce qui (y compris l alphabet secret ) provient dune source no-templire ; nous esprons quon voudra bien, loccasion, tenir compte de cette rectification.

Jean Mallinger Pythagore et les Mystres


(Editions Niclaus, Paris). Quand on sait que lauteur de ce livre fut un des promoteurs de la F.U.D.O.S.I.) dont nous avons eu parler rcemment (n de mai 1946), certaines choses, qui autrement pourraient paratre plutt nigmatiques, sclairent dun jour trs particulier. Ainsi, on sexplique sans peine la ddicace la mmoire du chef des Pythagoriciens de Belgique ; ceux-ci, en effet, sont constitus en un Ordre dHerms Trismgiste (dnomination qui na certes rien de spcifiquement pythagoricien), lequel fut un des premiers adhrer la susdite F.U.D.O.S.I. Ainsi encore, ce qui sappelle normalement tat primordial est appel ici tat ancien et primitif ; or cest l, non pas une simple bizarrerie de langage comme pourrait le croire un lecteur non averti, mais une faon discrte de faire allusion au titre d une organisation maonnique irrgulire dont M. Mallinger est un des dignitaires ; et, sil et appartenu telle autre organisation du mme genre, il et sans doute dit de mme tat primitif et originel ! Une curieuse sortie contre le tablier de peau , qui ne sappuie dailleurs que sur une confusion entre deux choses tout fait diffrentes au point de vue symbolique, semble bien aussi ntre due en ralit qu un dsir de se singulariser vis--vis de la Maonnerie rgulire Quant au fond mme de louvrage, la partie proprement historique, cest--dire la biographie de Pythagore, faite daprs les sources connues, napporte en somme rien de bien nouveau ; 118

peut- tre les faits y sont-ils prsents parfois dune faon un peu tendancieuse , par exemple quand on attribue Pythagore un souci trs moderne de propagande , ou quand on dcrit lorganisation de son Ordre dune faon qui donne penser que le point de vue social y tait comme laboutissement de tout le reste. Dans la seconde partie, il est question dabord des diffrentes sortes de mystres qui existaient, en Grce et ailleurs, au temps de Pythagore, puis des mystres pythagoriciens ; l encore, on sent que lexpos est influenc dans une certaine mesure par lide que lauteur se fait de linitiation, ide qui est fortement teinte d humanitarisme et dans laquelle les pouvoirs jouent aussi un rle important. A la faon dont il parle d un retour Pythagore , il est bien craindre, malgr ce quil dit ailleurs de la chane apostolique (sic) et de la ncessit dun rite immuable et traditionnel , quil ne soit encore de ceux qui croient quune transmission continue et sans interruption nest pas indispensable la validit de linitiation ; et, quand il parle de la permanence de lOrdre et de ses pulsations encore sensibles aujourdhui il est permis de se demander comment il lentend au juste, surtout quand on a vu tant doccultistes simaginer quune chane initiatique peut se perptuer tout simplement en astral !

Juin 1947
Paul Chacornac Le Comte de Saint-Germain
(Chacornac Frres, Paris). Ce nouveau livre de notre Directeur reprsente le rsultat de longues et patientes recherches poursuivies pendant bien des annes ; on stonne en voyant quelle prodigieuse quantit douvrages et de documents de toute sorte il a fallu consulter pour arriver contrler soigneusement chaque renseignement, et lon ne saurait trop rendre hommage la scrupuleuse probit dun tel travail. Si tous les points ne sont pas entirement claircis, ce qui tait sans doute impossible, il en est du moins un bon nombre qui le sont, et d une faon qui semble bien dfinitive. Pour cela, il a fallu avant tout dissiper les confusions qui ont t commises avec divers autres personnages, notamment avec le lieutenant-gnral Claude-Louis de SaintGermain ; celle-l est une des plus frquentes, mais, en dpit de la similitude de nom et de titre par laquelle elle sexplique, ce nest pas la moins tonnante, car il sagit l dun homme ayant jou un rle historique parfaitement connu et dans lequel il ny a rien dobscur ni de mystrieux. Il y a aussi le prince Rakoczi, dont certains notre poque ont tir un grand parti, mais dont lhistoire prtendue nest quun tissu dinvraisemblances ; le plus probable est que ce nom a simplement servi, dans certaines circonstances, dissimuler la vritable origine du comte de Saint-Germain. Il y a encore un certain nombre dautres personnages rels ou supposs, et dont une partie ne doivent un semblant dexistence quaux fantaisies imaginatives auxquelles 119

ont donn lieu les noms pris par le comte de Saint-Germain lui-mme diverses poques et en diffrents pays. Le terrain tant ainsi dblay, il devient beaucoup plus facile de suivre le hros depuis sa premire apparition connue Londres en 1745 jusqu sa mort officielle chez le prince de Hesse en 1784 ; et, quand il a t fait bonne justice des racontars de Casanova et dautres mmorialistes aussi peu dignes de foi, des mystifications de lillusionniste Gauve et de quelques autres histoires encore qui furent imputes faussement au comte de Saint-Germain, comme le rle que certains lui ont attribu dans la rvolution russe de 1762, ce qui du reste na certes gure de ressemblance avec l aventurier et le charlatan que tant de gens ont dpeint, on voit l en ralit un homme dou de talents remarquables en divers genres, possdant sur beaucoup de choses des connaissances peu communes, de quelque source quil les ait tires, et qui, sil eut des amis et des admirateurs partout o il passa, eut aussi, comme il arrive bien souvent en pareil cas, des ennemis acharns faire chouer ses entreprises, quil sagisse de sa mission diplomatique en Hollande ou de lindustrie quil voulut plus tard monter en Flandre sous le nom de M. de Surmont Mais, ct de cette vie proprement historique , ou sa suite, il y a aussi la lgende , qui na pas cess de se dvelopper jusqu nos jours, surtout en ce qui concerne la survivance du comte de Saint-Germain et les manifestations qui lui ont t attribues aprs la date de ce que, pour cette raison prcisment, nous avons appel tout lheure sa mort officielle . Il y a srement l-dedans bien des extravagances, dont les moindres ne sont pas celles que les thosophistes, prenant leur compte lidentification avec le prince Rakoczi, ont rpandues au sujet de leur Matre R. ; mais il est aussi dautres choses quil semble plus difficile de rejeter purement et simplement, et dont, mme si elles ont t dformes ou mal interprtes, on peut se demander si elles ne renferment pas tout au moins une certaine part de vrit. Il subsiste donc l une nigme, et mme, vrai dire, il y en a encore une autre, celle-l dordre purement historique, car, jusquici, le mystre de la naissance du comte de Saint-Germain na pas t clairci ; sur ce dernier point, lauteur envisage une solution quil ne prsente que comme une hypothse, mais qui est en tout cas rendue fort vraisemblable par tout un ensemble de rapprochements assez frappants. Daprs cette hypothse, le comte de Saint-Germain aurait t le fils naturel de Marie-Anne de Neubourg, veuve du roi Charles II dEspagne, et du comte de Melgar, amirante de Castille, que son immense fortune avait fait surnommer le banquier de Madrid , ce qui a pu donner lieu la confusion qui a fait prtendre certains qu il tait le fils dun banquier juif. Si cette supposition est exacte, bien des choses sexpliquent sans peine, notamment les ressources considrables dont disposait manifestement le comte de Saint-Germain, les pierreries et les tableaux de matres dont il tait possesseur, et aussi, ce qui est encore plus important, la confiance que lui tmoignrent toujours les souverains et les grands personnages qui, de Louis XV au prince de Hesse, durent avoir connaissance de cette origine par laquelle il leur tait apparent, mais qui, constituant en quelque sorte un secret dEtat , devait tre soigneusement dissimule tout autre queux. Quant lautre nigme, celle de la lgende , elle est explique autant quil est possible et interprte la lumire des doctrines traditionnelles dans le chapitre final ; comme celui-ci a paru tout dabord ici mme (n de dcembre 1945), nous nous contenterons den rappeler le grand intrt 120

sans y insister davantage. Nous pensons que, moins quon ne veuille sen tenir encore aux rveries dont on na que trop abus jusquici dans certains milieux, il ne sera plus possible dsormais de parler du comte de Saint-Germain sans se reporter cet ouvrage, pour lequel nous adressons son auteur nos vives flicitations.

Emile Dermenghem Joseph de Maistre mystique


( La Colombe , Paris). Il vient de paratre de ce livre une nouvelle dition revue, laquelle ont t ajoutes dassez nombreuses notes prcisant certains points et indiquant les travaux qui, consacrs des questions connexes, ont paru depuis sa premire publication. Pour ceux de nos lecteurs qui ne connatraient pas encore cet ouvrage, nous dirons quil expose dune faon aussi complte que possible la carrire maonnique de Joseph de Maistre, ses rapports avec les organisations initiatiques rattaches la Maonnerie de son temps et avec divers personnages appartenant ces organisations, et linfluence considrable que leurs doctrines exercrent sur sa pense. Le tout est fort intressant, et dautant plus que les ides religieuses et sociales de Joseph de Maistre ont t le plus souvent fort mal comprises, voire mme parfois entirement dnatures et interprtes dans un sens qui ne correspondait nullement ses vritables intentions ; la connaissance des influences dont il sagit pouvait seule permettre la mise au point ncessaire. La principale critique que nous aurions formuler est en somme celle qui porterait sur le titre mme du livre, car, vrai dire, nous ne voyons rien de mystique dans tout cela, et, mme lorsque Joseph de Maistre se tint lcart de toute activit dordre initiatique, il napparat pas quil se soit jamais tourn pour cela vers le mysticisme comme dautres le firent quelquefois ; il ne semble mme pas quil y ait eu l chez lui un changement rel dorientation, mais une simple attitude de rserve quil estimait, tort ou raison, lui tre impose par ses fonctions diplomatiques ; mais peut-on esprer que, dans lesprit de certains, la confusion des deux domaines initiatique et mystique puisse jamais tre entirement dissipe ?

Louis-Claude de Saint-Martin Tableau naturel des rapports qui existent entre Dieu, lHomme et lUnivers
Introduction de Philippe Lavastine. (Editions du Griffon dOr, Rochefort-surMer). Cette rdition est certainement plus soigne que ldition martiniste de 1900, mais il y est pourtant rest encore bien des fautes quil et t, semble-t-il, assez facile de faire disparatre. Lauteur de lintroduction y a rsum en quelques pages les principaux traits de la doctrine de Saint-Martin ; mais ne cherche-t-il pas un peu trop attnuer la diffrence entre les deux priodes de son existence, nous voulons dire entre son activit initiatique du dbut et son mysticisme ultrieur ?

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Juillet-aot 1947
J.-M. Ragon De la Maonnerie occulte et de lInitiation hermtique
Introduction de A. Volguine. (Editions des Cahiers Astrologiques, Nice). Cest l encore un autre livre qui date , lui aussi, quoique dune faon quelque peu diffrente du prcdent, et surtout dans sa premire partie, o sont passes en revue les diffrentes choses quon a lhabitude de ranger sous la dnomination assez vague de sciences occultes . A part certaines considrations sur les nombres et sur les mots sacrs, il ny a l, vrai dire, rien de spcialement maonnique, si ce nest lide que les Maons devraient faire entrer ces sciences dans 1objet de leurs tudes ; lauteur avait mme form le projet de constituer trois grades ou coles dinstruction qui y auraient t plus particulirement consacrs et qui auraient en quelque sorte doubl les trois grades symboliques ; ce qui est plutt singulier, cest quil ait pu penser quils auraient t, par rapport ceux-ci, ce que les grands mystres taient par rapport aux petits mystres ; voil qui tmoigne assurment dune conception initiatique bien limite Dautre part, il importe de noter la place prpondrante qui est donne l-dedans au magntisme, car nous y trouvons encore une confirmation de linfluence vritablement nfaste que celui-ci exera sur les milieux maonniques, et cela, comme nous lavons dj fait remarquer en dautres occasions, ds la fin du XVIIIe sicle, cest--dire ds lpoque mme de Mesmer, dont le Rite de lHarmonie Universelle est voqu ici, et dont le rle semble mme avoir t surtout, quoique peut-tre inconsciemment, de dtourner les Maons de proccupations plus srieuses et plus rellement initiatiques ; on ne voit dailleurs que trop, chez Ragon, quelle conception grossirement matrialise du monde invisible aboutissaient ces thories fluidiques . La seconde partie, sur linitiation hermtique, est dun intrt plus direct au point de vue proprement maonnique, surtout pour la documentation quelle contient, et malgr la forme plutt bizarre et fantaisiste quy prennent certains mythes, notamment ceux de lEgypte, dont l interprtation philosophique ressemble dailleurs beaucoup celle de Pernty et sen inspire manifestement pour une bonne part. Quant la conception que Ragon lui-mme se faisait de lhermtisme, il serait difficile de dire jusquo elle pouvait aller exactement, mais, quoiquil paraisse reconnatre que les symboles alchimiques avaient un double sens, il est craindre quelle nait pas t bien loin ; la faon dont il parle parfois ce propos des sciences utiles , aussi bien que celle dont il cherche dautre part justifier son intrt pour le magntisme, semblerait mme indiquer que, pour lui, linitiation ne devait gure viser autre chose qu former des bienfaiteurs de lhumanit . Dans son introduction, M. Volguine insiste surtout sur lastrologie et ses rapports avec le symbolisme maonnique, et cela se comprend facilement, puisque cest en somme sa spcialit ; mais il reproche Ragon de nier lastrologie et de ne la considrer que comme une superstition . Or nous devons dire que, en nous reportant au chapitre indiqu ce sujet, ce que nous y 122

avons trouv est assez sensiblement diffrent : il y est dit que lastrologie est certainement la premire et, par consquent, la plus antique des sciences et des superstitions , et il rsulte assez clairement du contexte que ces deux derniers mots se rapportent respectivement la vritable astrologie et aux abus plus ou moins charlatanesques auxquels elle a donn lieu. Quant laffirmation que la premire est disparue depuis longtemps, nous ny contredirions certes pas pour notre part, et nous ajouterions seulement que les tentatives qui sont faites actuellement pour la reconstituer, bien que ne rentrant assurment pas dans la catgorie des abus dont il vient dtre question, nen sont pourtant encore que des dformations dun autre genre A un autre point de vue, il est vraiment tonnant quon puisse croire que les anciens grades hermtiques dont Ragon cite les rituels aient jamais fait partie de l chelle des 33 degrs , qui appartient exclusivement au Rite Ecossais Ancien et Accept et na rien voir avec les autres systmes de hauts grades passs ou prsents ; nous voulons pourtant penser que cette confusion nest quapparente et rsulte seulement dune rdaction peu claire et insuffisamment explicite. Il y a encore un autre point que nous devons signaler et qui ne peut malheureusement donner lieu au mme doute : il sagit dun certain Ordre Maonnique Astrologique Humaniste , en sept degrs, qui fut fond en Belgique, en 1927, par des membres de la Maonnerie Mixte, et qui est qualifi de parfaitement rgulier ; comment une organisation essentiellement irrgulire aurait-elle bien pu donner naissance un Rite rgulier ? Cest l un problme que nous ne nous chargeons certes pas de rsoudre ; notre avis, il y a l tout simplement la preuve que certains ont des ides bien peu nettes sur les questions de rgularit maonnique !

Septembre 1947
Albert Lantoine La Franc-Maonnerie
Extrait de lHistoire gnrale des Religions. (Aristide Quillet, Paris). Cette tude, abondamment illustre dintressantes reproductions de documents anciens, dbute par les considrations sur la gense du concept de tolrance dont nous avons dj parl propos de leur publication sous la forme dun article part dans le Symbolisme (voir n davril-mai 1947, p. 136). Le plan gnral de louvrage dans lequel elle devrait entrer exigeait sans doute que la Maonnerie y fut prsente comme une sorte de religion , alors quelle est pourtant tout autre chose en ralit, et cela implique forcment une certaine confusion entre les deux domaines exotrique et sotrique. Nous ne croyons dailleurs pas que ce soit uniquement pour cette raison que lauteur prend un peu trop facilement son parti des infiltrations de lesprit profane qui se produisirent partir de 1717 ; se rend-il suffisamment compte que des influences de ce genre ne pourraient aucunement sexercer dans une organisation initiatique qui serait reste tout ce quelle doit tre vraiment ? Quoi quil en soit, il 123

faut le louer de ne pas dprcier outre mesure, comme le font tant d autres, lancienne Maonnerie oprative ; seulement, quand il estime que, ds le XVIIe sicle, celle-ci tait dj rduite presque rien et tombe entre les mains dune majorit de Maons accepts qui auraient prpar les voies sa transformation en Maonnerie spculative, il y a bien des raisons de douter de lexactitude de telles suppositions Nous prfrons les parties qui se rapportent des poques plus rcentes et mieux connues ; lauteur y est davantage sur son vritable terrain, qui est en somme celui de lhistorien, et, comme tel, il fait dailleurs preuve, ainsi qu son ordinaire, dune remarquable impartialit. Il fait notamment justice, dexcellente faon, de la lgende trop rpandue sur le rle que la Maonnerie franaise du XVIIIe sicle aurait jou dans la prparation de la Rvolution et au cours mme de celle-ci, lgende qui fut dabord lance par des adversaires de la Maonnerie, mais ensuite admise, et peuttre mme encore amplifie, par des Maons trop affects par lesprit moderne. Il reconnat nettement, dautre part, que lintrusion de la politique dans les temps postrieurs, quelles que soient les raisons qui peuvent lexpliquer en fait, ne saurait tre regarde que comme une dviation vers des buts trop terrestres ; mais il semble esprer quun redressement cet gard est toujours possible, et, assurment, nul ne souhaite plus que nous quil en soit ainsi. Quant sa conclusion, o la Maonnerie est envisage comme pouvant devenir la future citadelle des religions , beaucoup penseront probablement que ce nest l quun beau rve ; pour notre part, nous dirions plutt que ce rle nest pas tout fait celui dune organisation initiatique qui se tiendrait strictement dans son domaine propre, et que, si celle-ci peut rellement venir au secours des religions dans une priode dobscuration spirituelle presque complte, cest dune faon assez diffrente de celle-l, mais qui du reste, pour tre moins apparente extrieurement, nen serait cependant que dautant plus efficace.

C. Chevillon La Tradition universelle


(Paul Derain, Lyon). A cause de la mort tragique de lauteur en 1944, nous voudrions pouvoir ne dire que du bien de ce livre posthume ; mais, malheureusement, nous y retrouvons encore ce mme caractre vague et inconsistant que nous avions toujours remarqu dans ses prcdents ouvrages. Il ya pourtant une certaine amlioration en ce sens que, ds lors quil en est arriv parler de Tradition universelle , il semble par l mme avoir renonc finalement lattitude antiorientale que nous lui avions connue jadis; mais cela ne va pas bien loin, car il ne sagit gure en somme que de vues quon peut dire philosophiques , donc demeurant tout fait extrieures. Ce nest pas dire, assurment, quil ny ait pas et l certaines rflexions parfaitement justes, par exemple sur le caractre purement ngatif de la science moderne ; mais ce que nous ne comprenons pas, cest que certains puissent penser quil y ait dans tout cela lexpression dun point de vue plus ou moins sotrique. En outre, lexpos de ce que lauteur croit tre lesprit de la sagesse antique , tel quil se dgagerait de lensemble des diffrentes doctrines traditionnelles, est fortement affect par des 124

ides qui en sont fort loignes en ralit, et plus particulirement par la conception rincarnationniste ; aussi lensemble donne-t-il une impression plutt dcevante, et mieux vaut ne pas y insister davantage.

G. Persigout Le Cabinet de Rflexion. Considrations historiques et philosophiques sur le contenu et la porte sotriques de lEpreuve de la Terre
(R. Mr, Paris). Ce gros volume est constitu par la runion, avec quelques adjonctions, des articles sur ce sujet qui ont paru autrefois dans le Symbolisme, et dont nous avons dj parl mesure de leur publication. Lauteur a dailleurs voulu, dans son avantpropos, rpondre certaines objections que nous avions formules alors ; mais nous devons lui dire franchement que la faon dont il le fait nest aucunement de nature nous faire modifier notre avis cet gard. Il cherche surtout justifier ses frquentes rfrences des conceptions philosophiques et scientifiques des plus profanes : Nous adressant au monde profane, dit-il, force est bien de partir des sciences profanes pour lamener sur le plan des sciences traditionnelles , Or, dune part, cest l une chose tout fait impossible, parce que le point de vue mme des sciences profanes est incompatible avec celui des sciences traditionnelles, et que, par suite, les premires, bien loin dacheminer vers les secondes, ne peuvent au contraire que constituer un obstacle leur comprhension ; dautre part, nous ne voyons vraiment pas comment ni pourquoi, quand on traite des questions dordre initiatique, on peut vouloir sadresser au monde profane et cest l une ide que, pour notre part, nous navons certes jamais eue ! En outre, nous nous demandons qui prtend viser cette autre phrase : En dfinitive, ce nest pas en voulant les orientaliser tout prix quon induira les esprits modernes dOccident penser autrement quen Occidentaux . Cela ressemble fort certaines insinuations que nous avons dj parfois rencontres ailleurs, mais dans lesquelles il nous est impossible de nous reconnatre, car nous navons jamais eu la moindre intention d orientaliser tout prix qui que ce soit ; ce que nous voudrions plutt, cest tout simplement induire ceux qui en sont capables penser autrement quen modernes , puisque lesprit moderne ne fait rellement quun avec lesprit anti-traditionnel. Quaprs cela ils adhrent une tradition orientale ou occidentale, suivant ce qui convient le mieux leurs aptitudes, c est laffaire de chacun, et cela ne saurait nous concerner en aucune faon ; est-ce dailleurs de notre faute si tout ce qui est tradition est tellement affaibli actuellement en Occident que beaucoup peuvent estimer plus avantageux de chercher dun autre ct? Nous ninsisterons pas davantage, et nous ajouterons seulement que, malgr lapparence dun plan rigoureusement tabli, louvrage, dans son ensemble, demeure assez confus bien des gards, ce qui arrive dailleurs toujours quand on veut mettre trop de choses dans un seul livre, et aussi que les quelques explications supplmentaires concernant la thorie du Panpsychisme universel ne russissent malheureusement pas rendre celle-ci beaucoup plus claire ; nous craignons bien, en 125

tout cas, que les vues particulires de lauteur naient dans cette thorie une plus grande part que les donnes traditionnelles.

Avril-mai 1948
J.-H. Probst-Biraben Les Mystres des Templiers
(Editions des Cahiers Astrologiques, Nice). Dans ce volume, lauteur a repris en grande partie le contenu des articles sur le mme sujet qui avaient paru il y a quelques annes dans le Mercure de France et dont nous avons parl prcdemment (voir n doctobre-novembre 1946). Il sest efforc de prciser davantage certains points et a donn lexpos proprement historique un dveloppement plus suivi ; il ne semble plus aussi dispos tout ramener des questions doprations financires (peut-tre cette faon de voir tait-elle surtout le fait de son collaborateur disparu), mais il fait, entre le rle des Templiers en Orient et certaines conceptions modernes de politique coloniale , un rapprochement qui nous parat vraiment bien fcheux, dautant plus quil va jusqu voquer ce propos le cas dagents europens qui entrrent en relations avec des turuq islamiques pour se livrer plus parfaitement et avec moins de risques ce que nous ne pouvons considrer que comme une vulgaire et mprisable besogne despionnage ! Il est regrettable aussi que sans parler de la transcription plutt trange des mots arabes, il nait pas rectifi diverses assertions inexactes ou contestables : ainsi, il continue prendre tout fait au srieux le fameux alphabet secret , sans remarquer la grave objection contre son authenticit que constitue, ainsi que nous lavons signal, la distinction des lettres U et V ; et nous ne nous expliquons pas quil persiste qualifier d auteur dsintress le no-templier Maillard de Chambure. Sur la question des prtendues idoles et du Baphomet galement, les choses en sont restes peu prs au mme point, et les singulires explications de von Hammer nont pas t claircies davantage ; nous nous contenterons de renvoyer ce que nous avons dj dit sur tout cela. Une partie plus nouvelle, et qui, notre avis, est peut-tre ce quil y a de plus intressant dans le livre, cest ce qui concerne les relations de lOrdre du Temple avec les corporations ouvrires, tant orientales quoccidentales, et particulirement avec les corporations de constructeurs ; il y a l des choses qui sans doute restent forcment hypothtiques dans une certaine mesure, mais qui sont du moins fort plausibles, et nous pensons quil y aurait tout avantage diriger de ce ct des recherches plus approfondies. Pour des raisons que nous avons indiques ailleurs, cest surtout dans le domaine de lhermtisme et des sciences traditionnelles du mme ordre que se trouvait tout naturellement un terrain commun entre linitiation chevaleresque et les initiations de mtiers. A propos dhermtisme, lauteur donne de quelques symboles une explication qui demeure malheureusement un peu superficielle, et, en ce qui concerne les graffiti du chteau de Chinon, il prend 126

vraiment trop en considration, malgr quelques rserves, les interprtations plus ou moins bizarres de M. paul le cour ; mais du moins faut-il le louer davoir pass sous silence certaine inscription que celui-ci avait cru y relever, et qui, comme nous avons pu le constater nous-mme sur place, tait entirement imaginaire Un dernier chapitre est consacr aux hritiers et successeurs du Temple , vrais ou supposs ; nous ne reviendrons pas sur ce qui est dj suffisamment connu ce sujet, mais nous noterons lhistoire assez nigmatique des Messieurs du Temple (cette dnomination mme sonne quelque peu trangement et semble bien profane), dont lexistence, du XVe au XVIIe sicle, est prouve par les pices de divers procs o ils intervinrent ; le fait quils taient reconnus officiellement rend peu vraisemblable la supposition quils aient constitu une sorte de tiers-ordre de filiation templire authentique, et nous avouons ne pas voir ce qui a pu suggrer lide dune connexion possible avec lhypothtique Larmenius ; ne sagirait-il pas tout simplement dune association extrieure quelconque, confrrie religieuse ou autre, qui aurait t charg dadministrer certains biens ayant appartenu lOrdre du Temple, et qui en aurait tir le nom sous lequel elle tait connue ? Quant aux documents rdigs en latin et datant du dbut du XIXe sicle dont lauteur a eu communication, il nous parat tout fait vident, daprs de multiples dtails, quils ne peuvent tre mans que des NoTempliers de Fabr-Palagrat (les mentions du Cap Vert et autres lieux dans certains titres sont de pure fantaisie), et nous ne comprenons mme pas quil puisse y avoir le moindre doute l-dessus. Ajoutons que les initiales V.D.S.A. ne signifient point Victorissimus Dominus Suprem Aul ( ?), mais Vive Dieu Saint Amour, cri de guerre des Templiers, que leurs prtendus successeurs staient appropri, comme tout ce dont ils purent avoir connaissance, pour se donner quelque apparence dauthenticit ; comment, aprs avoir prcisment mentionn par ailleurs ce cri de guerre, a-t-on pu ne pas sapercevoir que ctait de la mme chose quil sagissait ici ? Quoi quil en soit, il y a certainement dans ce livre des indications intressantes plus dun point de vue, mais il resterait encore beaucoup faire, supposer mme que la chose soit possible, pour lucider dfinitivement les mystres des Templiers .

Rituel de la Maonnerie Egyptienne de Cagliostro


Annot par le Dr Marc Haven et prcd dune introduction de Daniel Nazib. (Editions des Cahiers Astrologiques, Nice). Le Dr Marc Haven avait eu depuis longtemps lintention de publier une dition complte de ce Rituel, qui constitue un document intressant pour lhistoire de la Maonnerie ; mais les circonstances ne lui permirent jamais de raliser ce projet, non plus que dcrire les commentaires dont il devait laccompagner ; ses notes, qui se rduisent fort peu de chose et napportent gure dclaircissements, ne sont en ralit que de simples indications quil avait releves pour lui-mme en vue de ce travail. Quant lintroduction, elle ne contient rien de nouveau pour ceux qui connaissent les ouvrages de Marc Haven, car elle est faite entirement d extraits tirs de ceux-ci, de sorte que, en dfinitive, cest le texte mme du Rituel qui fait tout 127

lintrt de ce volume. Il sagit en somme dun systme de hauts grades comme il y en eut tant dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, et sa division en trois degrs, prsentant une sorte de paralllisme avec ceux de la Maonnerie symbolique, procde dune conception dont on pourrait trouver dautres exemples. Il est a peine besoin de dire que, en ralit, il ny a l rien d gyptien qui puisse justifier sa dnomination, moins quon ne considre comme telle la pyramide qui figure dans certains tableaux, sans dailleurs quil soit donn la moindre explication au sujet de son symbolisme. On ne retrouve mme pas ici quelques-unes de ces fantaisies pseudogyptiennes qui se rencontrent dans dautres Rites, et qui, vers cette poque, furent surtout mises la mode, si lon peut dire, par le Sthos de labb Terrasson ; au fond, les invocations contenues dans ce Rituel, et notamment lusage qui y est fait des Psaumes, ainsi que les noms hbraques qui sy rencontrent, lui donnent un caractre nettement judo-chrtien. Ce quil prsente naturellement de plus particulier, ce sont les oprations , quil pourrait tre intressant de comparer avec celles des Elus Cons : le but quelles visent est apparemment assez semblable, mais les procds employs sont diffrents bien des gards. Il y a l quelque chose qui semble relever surtout de la magie crmonielle , et qui, par le rle quy jouent des sujets (les enfants dsigns sous le nom de Colombes ), sapparente aussi au magntisme ; assurment, au point de vue proprement initiatique, tout cela pourrait donner lieu dassez graves objections. Un autre point qui appelle dailleurs quelques remarques est le caractre des grades fminins : ils conservent en grande partie le symbolisme habituel de la Maonnerie dadoption, mais celle-ci ne reprsentait vrai dire quun simple simulacre dinitiation, destin donner une apparence de satisfaction aux femmes qui reprochaient la Maonnerie de les ngliger, et, dune faon gnrale, elle ntait gure prise au srieux, son rle tant limit des choses dordre tout extrieur, telles quorganisation de ftes semi profanes et aide apporte aux uvres de bienfaisance. Au contraire, il semble bien que Cagliostro ait eu lintention de confrer aux femmes une initiation relle, ou du moins ce quil considrait comme tel, puisquil les faisait participer des oprations toutes semblables celles des Loges masculines ; il y a l, non seulement une exception, mais aussi, en tant qu il sagit dun Rite maonnique, une vritable irrgularit . Si lon voulait entrer dans le dtail, on relverait encore dautres trangets, mme dans les grades masculins, par exemple la singulire faon dont y est modifie et explique la lgende d Hiram, et tout cela, dans son ensemble, amnerait assez naturellement se poser une question : Cagliostro a videmment voulu, comme bien dautres, tablir un systme particulier, quelle quen soit dailleurs la valeur propre, en se basant sur la Maonnerie ; mais a-t-il jamais eu rellement de celle-ci une connaissance suffisamment approfondie pour ly adapter correctement ? Les admirateurs enthousiastes de Cagliostro sindigneraient peut-tre quon puisse soulever un tel doute, tandis que ses dtracteurs chercheraient probablement en tirer contre lui des consquences excessives ; en cela, notre avis, les uns nauraient pas plus raison que les autres, et il y a bien des chances pour que la vrit sur ce, personnage nigmatique ne se trouve dans aucune de ces opinions extrmes.

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W.-R. Chttoui Cagliostro et Catherine II


(Editions des Champs-Elyses, Paris). Parmi les nombreuses pices de thtre qucrivit Catherine II, il sen trouve trois qui sont diriges contre ce quelle appelait les visionnaires , nom sous lequel elle englobait la fois les Maons et les membres de diverses autres organisations initiatiques, aussi bien que les illumins et les mystiques plus ou moins indpendants ; et, entre tous, Cagliostro semble avoir attir plus particulirement son hostilit. Ces pices sont ici traduites pour la premire fois en franais : la premire, Le Trompeur, met en scne un personnage qui est videmment une caricature de Cagliostro ; la seconde, Le Tromp, est une attaque violente contre les organisations maonniques ou similaires ; quant la troisime, Le Chaman de Sibrie, elle ne contient aucune allusion directe celles-ci, quoi que semble en penser le traducteur, mais cest encore Cagliostro qui y est vis manifestement. A ces trois comdies est joint un petit pamphlet intitul Le Secret de la Socit Anti-Absurde dvoil par quelquun qui nen est pas, qui parodie les rituels et les catchismes maonniques, tout en en prenant en quelque sorte le contrepied au nom du bon sens . Le tout tmoigne dune incomprhension et est empreint de lesprit le plus troitement rationaliste, comme on pouvait sy attendre de la part dune disciple des philosophes ; ce nest donc pas l-dedans quil faudrait chercher des informations dignes de foi sur ce dont il sagit, et ce ne sont certes pas non plus des chefs-duvre au point de vue littraire, mais cest incontestablement une vritable curiosit historique. Cette traduction est prcde dune longue introduction, dont le dbut contient des renseignements intressants sur la Maonnerie en Russie au XVIII e sicle ; malheureusement, les connaissances de M. Chettoui en fait dhistoire maonnique ne semblent pas parfaitement sres, car il fait certaines confusions, qui sont dailleurs du genre de celles quon commet assez communment dans le monde profane : ainsi, la Rose-Croix dOr, mme si elle recrutait ses membres parmi les Maons, navait en elle-mme, contrairement ce quil affirme, aucun caractre maonnique. Quant au mlange de choses fort diverses que dissimule lappellation vulgaire de Martinisme , il nest pas de son fait, assurment, mais il ne parat pas avoir su le dbrouiller trs exactement ; et ne croit-il pas quil y a eu rellement des initis de Saint-Martin ? Une autre erreur plus tonnante, et mme tout fait inexplicable, est celle qui fait de la Stricte Observance une forme drive de lOrdre des Templiers ananti quarante ans auparavant ! Ajoutons que, aprs le Convent de Wilhelmsbad, il ny eut plus de Stricte Observance, et quelle fut alors remplace par le Rgime Ecossais Rectifi ; il est assez curieux quon ne sache presque jamais faire cette distinction, qui pourtant a bien quelque importance La suite de lintroduction contient un expos de la carrire de Cagliostro qui, sinspirant surtout de Marc Haven, tend le prsenter comme un vritable Matre ; on a dailleurs un peu limpression que, sous le couvert de Cagliostro, lauteur a peut-tre en vue dautres personnages, comme Marc Haven lui-mme quand il crivit son Matre inconnu. Nous ninsisterons pas sur quelques autres dtails, comme les histoires de gurisseurs qui sont bien loin davoir limportance spirituelle qui leur est attribue, ou encore la croyance tout fait injustifie lauthenticit de tels pseudo-Evangiles rpandus 129

nagure par les thosophistes et leur Eglise libre-catholique ; mais nous devons relever un point qui nous concerne directement, et que des faits rcents ont rendu plutt amusant pour nous, sinon pour tout le monde. En effet, M. Chettoui a prouv le besoin de glisser dans son livre une note ainsi conue : Nen dplaise lintellectualisme ngateur dun Ren Gunon, la France a linsigne privilge de possder la plus haute Ecole initiatique de lOccident ; cette Ecole aux mthodes prouves est appele avoir dans le monde un immense rayonnement. Et, pour quon ne puisse avoir aucun doute sur ce quoi il fait allusion, le passage auquel se rfre cette note est immdiatement suivi dune longue citation du fondateur dune soi-disant Ecole Divine , qui, hlas ! a eu depuis lors des msaventures sur lesquelles il vaut mieux ne pas insister, si bien que, en fait d immense rayonnement , ladite Ecole naura laiss aprs elle que les plus fcheux souvenirs. Il est remarquer quil ny avait aucun motif plausible pour nous mettre en cause, car nous navons jamais eu jusquici loccasion de dire, publiquement tout au moins, quoi que ce soit de la pseudo-initiation en question ; nous reconnaissons cependant trs volontiers que notre attitude a son gard naurait pas pu tre autre que celle quon nous supposait, et on devra avouer que les vnements ne nous auraient que trop promptement et trop compltement donn raison. M. Chettoui voudra-t-il nous croire si nous lui disons que prcisment, pour parler de son livre, nous nattendions que ce dnouement que nous prvoyions depuis quelque temps dj ! Du reste, daprs ce qui nous a t dit de divers cts ; nous pensons que lui-mme doit tre maintenant revenu des illusions quil se faisait ce sujet, en attendant (nous le souhaitons du moins pour lui) quil revienne galement de celles quil garde encore sur quelques autres choses ! Sic transit gloria mundi

Avril-mai 1950
J.-H. Probst-Biraben Rabelais et les secrets du Pantagruel
(Editions des Cahiers Astrologiques, Nice). On a assez souvent parl de lsotrisme de Rabelais, mais gnralement dune faon plutt vague, et il faut bien reconnaitre que le sujet est loin d tre facile ; on a bien, dans maints passages de ses uvres, limpression de se trouver en prsence dun langage secret , plus ou moins comparable celui des Fedeli dAmore, quoique dun autre genre ; mais il semble bien que, pour pouvoir le traduire, il faudrait une clef qui jusquici na pas t retrouve. Cette question est dailleurs troitement lie celle de linitiation quaurait reue Rabelais : quil se soit rattach lhermtisme, cela ne parat pas douteux, car les connaissances sotriques dont il fait preuve appartiennent manifestement lordre cosmologique et ne semblent jamais le dpasser ; elles correspondent donc bien au domaine propre de lhermtisme, mais encore serait-il bon de savoir plus exactement de quel courant 130

hermtique il sagit, et cest l quelque chose de fort complexe, car, cette poque, les hermtistes taient diviss en des coles diverses, dont certaines taient dj dvies dans un sens naturaliste ; sans vouloir entrer plus avant dans cette question, nous devons dire que prcisment, sur lorthodoxie initiatique de Rabelais, les avis sont assez partags. Quoi quil en soit, M, Probst-Biraben sest montr trs prudent, et il faut lui savoir gr de ne stre pas lanc, comme il arrive souvent en pareil cas, dans des spculations par trop hypothtiques ; il na certes pas eu la prtention de rsoudre toutes les nigmes, ce qui serait probablement impossible, mais il a du moins runi assez de donnes et dindices de toute sorte pour en faire un livre fort digne dintrt. Nous dirons tout de suite que la partie que nous trouvons la moins convaincante, en ce qui concerne la provenance sotrique des ides exprimes par Rabelais, est celle qui se rapporte ses conceptions sociales, car nous ny voyons pas la marque bien nette dune influence de cet ordre, et il se pourrait quelles soient venues plutt dune source exotrique, nous voulons dire de ses origines franciscaines, de mme que ses vues sur lducation peuvent fort bien lui avoir t inspires pour la plus grande partie par ses relations profanes avec les humanistes contemporains. Par ailleurs, et ceci est beaucoup plus important notre point de vue, il y a chez lui un grand nombre de symboles qui relvent nettement de lhermtisme, et lnumration en est fort curieuse et pourrait donner lieu bien des rapprochements ; il y a aussi des allusions parses lastrologie, mais surtout, comme on devait sy attendre, lalchimie, sans compter tout ce qui fait du Pantagruel un vritable rpertoire de sciences conjecturales . Remarquons ce propos que, si lon savait dune faon prcise quelles coles appartenaient les divers personnages que Rabelais tourne et la en ridicule, cela permettrait peut-tre de se rendre compte dans une certaine mesure, par opposition, de ce qutait celle laquelle il se rattachait lui-mme, car il semble bien quil a d y avoir sous ces critiques quelques rivalits dcoles sotriques ; en tout cas, ce qui nest pas contestable, cest quil sait fort bien faire la distinction entre lalchimie vulgaire des faiseurs dor et la vritable alchimie spirituelle. Une des choses les plus extraordinaires, mais aussi les plus ouvertement apparentes, ce sont les descriptions dun caractre videmment initiatique qui se rencontrent dans le Ve livre de Pantagruel ; il est vrai que certains prtendent que ce livre nest pas de lui, parce quil ne fut publi que dix ans aprs sa mort, mais le plus vraisemblable est seulement quil le laissa inachev et que des disciples ou des amis le compltrent daprs les indications quils avaient reues de lui, car il reprsente bien rellement le couronnement en quelque sorte normal de luvre tout entire. Une autre question qui prsente un intrt tout particulier est celle des rapports queut Rabelais avec les gens de mtier et leurs organisations initiatique ; il y a chez lui bien des allusions plus ou moins dguises, mais malgr tout assez claires encore pour qui connat ces choses, certains rites et certains signes de reconnaissance qui ne peuvent gure avoir une autre provenance que cellel, car ils ont un caractre compagnonnique trs marqu, et, ajouterons-nous, ce peut fort bien tre aussi de ce ct quil recueillit, sur la tradition pythagoricienne, les connaissances que parat indiquer lemploi quil fait trs frquemment des nombres symboliques ; quil ait t affili quelquune de ces organisations en qualit de chapelain, cest l une hypothse trs vraisemblable, et, de plus, il ne faut pas oublier 131

quil y eut toujours des rapports troits entre les initiations hermtiques et artisanales, qui, malgr les diffrences de forme, se rfrent toutes proprement au mme domaine des petits mystres . Sur tous les points que nous venons dindiquer, on trouvera dans louvrage de M. Probst-Biraben dabondantes prcisions de dtail, quil est naturellement impossible de rsumer ; ce livre est certainement de ceux quon ne lira pas sans en tirer beaucoup de profit, et, par sa modration mme et la mfiance dont il tmoigne lgard des interprtations trop hasardeuses, il devrait donner rflchir aux critiques universitaires ngateurs de lsotrisme, ou tout au moins ceux dentre eux dont le parti pris cet gard nest pas tout fait irrmdiable.

G. Van Rijnberk Episodes de la vie sotrique [1780-1824]


(P. Derain, Lyon). Ce livre contient un grand nombre de documents indits et fort intressants, qui jettent un curieux jour sur certains milieux maonniques de la fin du XVIIIe sicle, et sur la faon dont sy infiltrrent bien des ides et des pratiques qui en ralit navaient pas grandchose de commun avec le vritable sotrisme, et dont on peut mme se demander si elles ne furent pas lances prcisment pour dtourner de celuici lattention de ces milieux, ainsi que nous lavons dj remarqu en particulier propos du magntisme, qui a certainement jou l-dedans un rle prpondrant. La partie principale est constitue par des extraits de la correspondance de J.-B. Willermoz et du prince Charles de Hesse-Cassel, tous deux titulaires des plus hauts grades de divers Rites maonniques, et qui tous deux sintressrent, sous des formes un peu diffrentes, mais peu prs quivalentes au fond, ces choses auxquelles nous venons de faire allusion. Tout dabord, propos de Rites maonniques, il y aurait quelques inexactitudes relever dans les commentaires de M. van Rijnberk : ainsi, il parat ne pas savoir que les Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte sont le dernier grade du Rgime Ecossais Rectifi, dont il ne mentionne mme pas le nom (ce qui lui est dailleurs commun avec dautres auteurs qui ont parl de Willermoz) ; dautre part, il semble croire que Swedenborg, qui vraisemblablement ne fut jamais Maon, aurait exerc personnellement une action dans la Maonnerie sudoise, alors que tout ce quil est possible dadmettre cet gard, cest que quelques-uns de ses disciples y rpandirent certaines de ses ides, et cela titre de simples vues individuelles. Mais ces questions ne tiennent que peu de place dans le livre, et le plus important est ce qui se rapporte au magntisme, aux rvlations des somnambules et autres choses de ce genre ; il est naturellement impossible dexaminer tout cela en dtail, et nous nous bornerons quelques remarques dordre gnral. Certains rapprochements montrent clairement que, sur bien des points et notamment en ce qui concerne leurs descriptions des tats posthumes, les somnambules subirent, dune faon probablement subconsciente, linfluence des conceptions de plusieurs philosophes mystiques contemporains ; cela nest certes pas pour nous tonner, et mme, notre avis, cest le contraire qui et t assez surprenant, mais cest l une constatation quil est toujours bon denregistrer. A ct des somnambules, et ne sen distinguant peut-tre pas toujours trs nettement, il y avait ce que lauteur appelle les 132

mdiums crivains , expression qui est ici un anachronisme, puisquelle appartient au vocabulaire du spiritisme qui ne prit naissance que bien plus tard ; il lui arrive du reste quelquefois demployer le mot mme de spiritisme , dune faon qui est videmment tout fait impropre ; ce qui est vrai, cest que le magntisme prpara en quelque sorte la voie au spiritisme (cest mme une des raisons qui le rendent le plus nettement suspect), et que les somnambules furent en quelque sorte les prcurseurs des mdiums, mais il y a tout de mme de notables diffrences dont il ne faudrait pas ngliger de tenir compte. Parmi ces mdiums crivains , celui qui joua sans doute le rle le plus important est l Agent de Willermoz, sur lequel les occultistes rpandirent tant de lgendes sans fondement et dont M me Alice Joly avait dj dcouvert et fait connatre la vritable identit ; mais il y eut aussi dautres cas beaucoup moins connus d Ecriture automatique , y compris celui du prince Charles de Hesse lui-mme, qui, contrairement celui de M me de Vallire, se produisit indpendamment de toute pratique magntique. Un autre point qui a peuttre un rapport assez troit avec celui-l, cest que, daprs certains passages de ses crits, le prince de Hesse admettait, tout au moins dans des cas particuliers, une sorte de rincarnation ; la faon dont il la concevait napparat dailleurs pas trs clairement, de sorte quil serait assez difficile de dire s il sagit bien de la rincarnation proprement dite, telle que devaient lenseigner plus tard les spirites et les thosophistes ; mais ce qui en tout cas nest pas douteux, cest que cest en effet cette poque, et prcisment en Allemagne, que cette ide commena se faire jour. Nous nentreprendrons pas de mettre au point les vues de M. van Rijnherk lui-mme sur ce sujet, qui se ressentent visiblement des conceptions no-spiritualistes ; mais nous ne pouvons nous empcher de noter incidemment la mprise assez amusante qui lui a fait confondre nirmna avec nirvna ! Chez le prince de Hesse encore, il se produisait des phnomnes bizarres, visions ou manifestations lumineuses (surtout en connexion avec une image du Christ), auxquels il attribuait un caractre oraculaire et dont on ne peut gure dterminer dans quelle mesure ils taient, pour employer la terminologie actuelle, objectifs ou seulement subjectifs . Quoi quil en soit, ces phnomnes, qui paraissent dailleurs avoir t provoqus par des travaux accomplis suivant le rituel des Frres Initis de lAsie, ne sont pas sans rappeler dassez prs les passes des Elus Cons, chez lesquels, il faut bien le dire, on attribua aussi ces choses une importance vritablement excessive ; quon les prenne, lorsquelles se prsentent dune faon plus ou moins accidentelle, comme des signes extrieurs de lacquisition de certains rsultats, cela est encore admissible, mais ce qui ne lest aucunement, cest de considrer en quelque sorte leur obtention comme le but mme dune organisation initiatique, car il est tout fait impossible de voir quel intrt rel tout cela peut avoir au point de vue spirituel. Il y aurait beaucoup dire l-dessus, car il est bien certain que le got des phnomnes extraordinaires, auquel se rattache dailleurs aussi la passion pour les expriences magntiques, fut ds lors, comme il lest toujours rest par la suite pour les Occidentaux, un des principaux cueils qui firent dvier certaines aspirations et les empchrent de parvenir leur aboutissement normal. Nous ajouterons seulement que, chez le prince de Hesse, les phnomnes en question revtirent parfois un 133

caractre extravagant quils semblent du moins navoir jamais eu chez les Elus Cons ; et nous mentionnerons encore, dans le mme ordre dides, les oprations vocatoires de von Wchter, que leur allure plus accentue de magie crmonielle contribue rendre plus particulirement suspectes, sans mme parler des histoires fabuleuses dont elles furent entoures et don on ne sait trop ce quelles pouvaient bien servir dissimuler. Dans une seconde partie, il est question de quelques personnages nigmatiques et mystrieux ; un chapitre y est consacr la marquise de La Croix, qui donne surtout limpression dune personne dsquilibre, et un autre certains traits de la vie du comte de Saint-Germain et plus particulirement ses relations avec le prince Charles de Hesse. Le plus curieux est celui qui retrace la carrire mouvemente du sieur Bernard Mller, alchimiste ou soi-disant tel, qui stait attribu la mission d organe , suivant sa propre expression, dun chiliasme fantastique ; ayant gagn la confiance du clbre professeur Molitor, il se fit introduire par lui dans les milieux maonniques allemands, en profita pour entrer en relations avec plusieurs princes, et fut longtemps protg par le prince Charles de Hesse ; puis, la suite de diverses msaventures, il finit par migrer avec cinquante disciples en Amrique, ou des descendants de ce groupe subsistaient encore il y a peu dannes. La conclusion de M. van Rijn berk nous parat appeler une rserve : nous pensons tout fait comme lui que des hommes tels que Willermoz et le prince de Hesse furent srieux, sincres et bien intentionns, mais, quand il engage suivre leur exemple , il nous semble que cet exemple devrait bien plutt servir avant tout de leon pour viter de commettre les mmes fautes queux et de se laisser dtourner de la droite voie initiatique et de lsotrisme authentique pour se lancer la poursuite de vaines fantasmagories.

Septembre 1950
Henri-Flix Marcy Essai sur lorigine de la Franc-Maonnerie et lhistoire du Grand Orient de France. Tome Ier. Des origines la fondation du Grand Orient de France
(Editions du Foyer Philosophique, Paris). Ce travail est fort consciencieusement fait, mais uniquement daprs les mthodes de lhistoire profane, qui, en pareil cas surtout, ne peuvent pas donner des rsultats entirement satisfaisants, ne serait-ce quen raison de labsence presque complte de documents crits. La tournure desprit de lauteur est videmment trs rationaliste et se ressent fortement de son ducation universitaire ; aussi bien des choses lui chappent-elles, surtout en ce qui concerne le cte initiatique de la question, et cest sans doute pourquoi le lien qui unit la Maonnerie oprative la Maonnerie spculative lui apparat comme trs lche , ainsi quil le dit au dbut. Cependant, la suite mme de son expos ne justifie gure cette assertion, car du 134

moins nest-il pas de ceux qui nient contre toute vidence lexistence dune filiation directe de lune lautre, mme sil mconnat limportance du lien trs effectif, nous pourrions mme dire tout fait essentiel, qui est constitu par le symbolisme. Ces rserves faites, il faut reconnatre que cet ouvrage, dans les limites du point de vue o il se renferme, apporte un grand nombre de renseignements intressants, notamment dans le chapitre qui est consacr lhistoire de larchitecture au moyen ge, et plus prcisment du XIIIe au XVe sicle. Un point curieux noter, cest que les matres duvre franais paraissent avoir eu une part prpondrante dans la construction des grandes cathdrales des autres pays, do lauteur croit pouvoir conclure que la Maonnerie oprative a d prendre naissance en France ; ce nest assurment l quune hypothse, mais il en trouve une confirmation dans la similitude que prsentent lorganisation des Htten allemandes et celle des Lodges anglaises et cossaises, alors quil est peu vraisemblable quelles aient eu des rapports directs entre elles. Il y a peut-tre l quelque exagration due une perspective trop exclusivement nationale , mais il nen est pas moins vrai que lexpos lgendaire contenu dans certains manuscrits anglais des Old Charges semblerait suggrer lui-mme quelque chose de ce genre, tout en le reportant dailleurs une poque notablement antrieure celle des cathdrales gothiques ; nous ajouterons seulement que, si on admet que cest de France que la Maonnerie oprative fut importe en Angleterre et en Allemagne, cela ne prjuge pourtant rien quant son origine mme, puisque, daprs les mmes lgendes , elle serait dabord venue dOrient en France, o elle aurait t apparemment introduite par des architectes byzantins. Dautre part, on pourrait, ce propos, soulever une question importante que lauteur nenvisage pas, et que dailleurs aucun historien maonnique ne semble avoir cherch lucider : cette question est celle de la survivance possible de la Maonnerie oprative, en France mme, jusque vers la fin du XVIIe sicle ou le dbut du XVIIIe ; en effet, en prsence de certaines particularits par lesquelles les rituels franais diffrent des rituels spculatifs anglais, et qui ne peuvent manifestement provenir que dune source antrieure 1717, on peut se demander si elles ont une origine oprative directe ou si, comme certains le pensent, elles sont dues une importation cossaise qui aurait eu lieu dans les dernires annes du XVIIe sicle ; les deux hypothses sont plausibles, et, en fait, il y a l une nigme qui na jamais t rsolue. Le chapitre suivant retrace dabord, un peu sommairement peut-tre, ce quon sait de lhistoire de la Maonnerie oprative en Ecosse et en Angleterre, o du moins on ne perd pas ses traces la fin du moyen ge comme sur le continent ; il semble dailleurs bien que ce soit en Ecosse quelle demeura jusquau bout plus vivante que partout ailleurs. Il expose ensuite comment la prpondrance acquise par les Maons accepts , tout au moins dans certaines Loges, aboutit la Constitution de la Maonnerie spculative, lorsque quatre Loges de Londres se runirent, en 1717, pour former la Grande Loge dAngleterre, ct de laquelle subsistrent de leur ct les Loges cossaises, et aussi, en Angleterre mme, celles qui relevaient de lancienne Loge dYork. Ici, il faut louer particulirement lauteur de navoir pas t dupe de la faon dont on prsente habituellement la destruction, en 1720, des documents qui 135

avaient t rassembls au cours des annes prcdentes ; il remarque quAnderson vite de donner des prcisions sur les manuscrits dtruits et que son explication sur les causes de la destruction est obscure ; sans quil le dise tout fait expressment, il est visible quil pense quAnderson lui-mme a bien d, avec ses associs Payne et Desaguliers, tre pour quelque chose dans cet acte de vandalisme , suivant lexpression de Thory. Il est assez clair en effet, comme il le montre ensuite, que les fondateurs de la Maonnerie spculative ont eu pour but, en agissant ainsi, non pas dempcher que ces papiers puissent tomber dans des mains trangres , ainsi quon la prtendu assez navement, mais de faire disparatre tout ce qui pouvait fournir la preuve des changements quils avaient apports aux anciennes Constitutions ; ils ny ont dailleurs pas entirement russi, puisquon connat actuellement une centaine de manuscrits sur lesquels ils navaient pu mettre la main et qui ont chapp la destruction. Pour en revenir Anderson, un journal, en annonant sa mort en 1739, le qualifia de trs factieux compagnon , ce qui peut se justifier par le rle suspect quil joua dans le schisme spculatif et par la faon frauduleuse dont il prsenta sa rdaction des nouvelles Constitutions comme conforme aux documents extraits des anciennes archives ; A. E, Waite a crit de lui qu il tait surtout trs apte gter tout ce quil touchait ; mais sait-on que, la suite de ces vnements, certaines Loges opratives allrent jusqu prendre la dcision de nadmettre dsormais aucune personne portant le nom dAnderson ? Quand on songe que cest l lhomme dont tant de Maons actuels se plaisent invoquer constamment lautorit, le considrant presque comme le vritable fondateur de la Maonnerie, ou prenant tout au moins pour dauthentiques landmarks tous les articles de ses Constitutions, on ne peut sempcher de trouver que cela nest pas dpourvu dune certaine ironie Si lauteur sest montr plus clairvoyant que bien dautres sur cette question de la falsification andersonienne, il est regretter quil ne lait pas t autant en ce qui concerne lorigine du grade de Matre, quil croit, suivant lopinion communment rpandue, ntre quune innovation introduite entre 1723 et 1738 ; mais sans doute ne peut-on pas exiger dun pur historien une trop grande comptence pour tout ce qui touche directement au rituel et au symbolisme. Le dernier chapitre contient lhistoire de la Maonnerie franaise issue de la Grande Loge dAngleterre, depuis sa premire apparition vers 1725 ou 1726 jusqu la mort du comte de Clermont en 1771 ; cest naturellement la priode des dbuts qui est la plus obscure, et, cet gard, nous trouvons ici une excellente mise au point de la question si controverse des premiers Grands-Matres. Depuis que lastronome Lalande publia son Mmoire historique en 1773, cette question tait brouille tel point quon pouvait la croire insoluble ; mais la succession semble bien tre enfin tablie maintenant dune faon dfinitive, sauf quil faudrait peut-tre ajouter encore en tte de la liste un autre nom, celui du duc de Wharton, qui parat avoir exerc, une date comprise entre 1730 et 1735, et au nom de la Grande Loge d Angleterre dont il avait t prcdemment Grand-Matre, les fonctions de Grand-Matre provincial pour la France. Il est dommage que lauteur nait pas racont a la suite de 136

quelles circonstances le Grand Orient fut amen, en 1910, supprimer les deux premiers noms qui avaient figur jusque l sur sa liste des Grands-Matres, alors quune simple rectification aurait suffi ; ce qui est plutt amusant, cest que cette suppression neut dautre cause que les pamphlets dun adversaire occultiste, fort rudit dailleurs, mais qui excellait surtout truquer les documents historiques pour leur faire dire tout ce quil voulait ; nous avons vu cette affaire dassez prs, et, malgr le temps coul, nous avions de bonnes raisons de ne jamais loublier, ayant eu nous-mme, cette poque, le privilge dtre en butte lhostilit du mme personnage ! Quant la suite de lhistoire de la Maonnerie, limportance qui est attribue au fameux discours de Ramsay est peut-tre excessive, et en tout cas il est certainement inexact de dire quil expose la doctrine de la Maonnerie ; il nexprime en ralit, que la conception particulire que s en faisait son auteur, sur lequel, notons-le en passant, il est donn des dtails biographiques fort curieux ; ce qui est vrai, cest seulement que ce discours exera par la suite une influence incontestable sur la formation des hauts grades, mais, bien entendu, et en dpit des lgendes fantaisistes rpandues dans certains milieux, Ramsay lui-mme et Fnelon ny furent pour rien. A propos des hauts grades, nous devons dire que, malgr les prcisions donnes sur quelques points et qui concernent surtout des dates, leur histoire, qui nest dailleurs quesquisse trs brivement, demeure bien confuse dans son ensemble ; elle est dailleurs rellement dune complication extrme, et il est trs possible quon ne russisse jamais lclaircir compltement ; du reste, quand on sait que la premire mention connue de tel grade se trouve dans un document dat de telle anne, en est-on vritablement beaucoup plus avanc pour la connaissance de ses origines relles ? Nous ninsisterons pas sur les autres points, beaucoup plus gnralement connus, tels que les tracasseries que les Maons eurent subir diverses reprises de la part des autorits gouvernementales, le refus de tenir compte en France des condamnations lances par Rome et que les ecclsiastiques eux-mmes traitrent comme inexistantes, ou la scission qui fut provoque dans la Grande Loge par la nomination de Lacorne comme substitut particulier du comte de Clermont, et qui nous amne la fin de la priode tudie dans ce premier volume. Il est souhaiter que la seconde partie de ce travail, qui doit contenir lhistoire du Grand Orient, apporte encore une srieuse contribution ltude de ces questions quon a souvent traites dune faon trop partiale, dans un sens ou dans un autre, et parfois aussi trop imaginative.

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Comptes rendus darticles de revues parus de 1929 1950 dans Le Voile dIsis devenu tudes Traditionnelles en 1937

Juillet 1929
Le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de mars) contient plusieurs notices intressantes au point de vue symbolique et surtout historique ; lune delles concerne les modifications successives du tablier dans la Maonnerie anglaise. Dans un autre article, nous voyons que les Maons amricains stonnent de la libert avec laquelle des publications doutre-mer traitent de questions se rapportant des parties sotriques du rituel. La mentalit des Maons amricains, et aussi anglais, est en effet trs particulire bien des gards ; dans Le Symbolisme (n davril), un article dOswald Wirth, intitul Lglise maonnique anglo-saxonne, apporte de curieuses prcisions ce sujet. Daprs une information contenue dans la mme revue, il vient de se constituer Berlin une Loge mystico-magique intitule Fraternitas Saturni, qui semble se rattacher plus ou moins directement aux anciennes organisations de Theodor Reuss, fondateur de lO.T.O. (Ordo Templi Orientis). Prcisment, la Revue Internationale des Socits Secrtes (partie occultiste, n du 1er mai) publie quelques documents sur cet O.T.O., dont le chef actuel, tout au moins pour les pays de langue anglaise, semble tre Sir Aleister Crowley, rcemment expuls de France (et qui, dautre part, a d aussi recueillir antrieurement lhritage de lOrdre S.S.S. et de la Fraternit Z.Z.R.R.Z.Z., dont la R.I.S.S. parat ignorer lexistence). Ces documents sont naturellement accompagns dun commentaire tendancieux, o lO.T.O. est prsent comme une Haute Loge et Aleister Crowley comme un successeur des Illumins dont il est question dans Llue du Dragon ; cest faire beaucoup dhonneur aux fantaisies plus ou moins suspectes de quelques individualits sans mandat et sans autorit ! Mais il est vident que la chose perdrait beaucoup de son intrt, au point de vue trs spcial o se place cette revue, si lon devait reconnatre quil ne sagit que dune simple fumisterie ; pourtant, comment qualifier autrement une organisation dans laquelle nimporte qui, la seule condition de payer une somme de 20 dollars, se trouve immdiatement admis au troisime degr ? Dans la note que nous avons consacre Llue du Dragon et quon aura lue dautre part, nous faisions allusion aux gens qui croient encore aux histoires fantastiques de Lo Taxil ; or, aprs avoir rdig cette note, nous avons trouv dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 19 mai) un article dont le but est justement de donner penser que cest en saccusant de mensonge que Taxil a menti ! Nous avons bien connu certaines des personnes dont il est question cette occasion, et nous avons mme en notre possession divers documents se rapportant cette affaire ; nous pourrions donc, nous aussi, dire quelque chose l-dessus si nous le jugions propos, mais, pour le moment, nous n en voyons pas la ncessit. Nous suggrerons seulement la R.I.S.S. une ide qui nous 139

parat fort susceptible de rentrer dans son programme : pourquoi ne publierait-elle pas un jour les documents de lOrdre du Labarum ?

Dcembre 1929
La Revue Internationale des Socits secrtes poursuit la publication de la srie intitule Diana Vaughan a-t-elle exist ? (nos des 29 septembre et 20 octobre) : on sattache montrer la concordance de certaines assertions contenues dans les Mmoires avec divers livres anciens et plus ou moins rares sur les Rose-Croix ; la conclusion qui nous paratrait sen dgager le plus naturellement, cest que lauteur des Mmoires , quel quil ait t, connaissait aussi bien que le rdacteur de la revue les livres en question ; mais ce serait probablement trop simple, et en tout cas trop peu satisfaisant pour la thse quil sagit de soutenir cote que cote. Dans le numro du 6 octobre est insr, sans rectification ni commentaire, un article dun correspondant de Pologne qui a pris un temple des Old Fellows pour une Loge maonnique ; admirons une fois de plus la comptence de ces spcialistes ! Dans le numro du 27 octobre, un article intitul La Mode du Triangle nous rappelle certaines lucubrations taxiliennes sur le symbolisme maonnique de la Tour Eiffel ; il parat que les grands magasins vendent des poupes qui ont t soumises dans les Hautes Loges, des incantations et des envotements ; il parat aussi que le triangle est le symbole de la religion de Satan , ce dont nous ne nous serions certes pas dout le voir figurer dans tant dglises catholiques. Les gens qui sont capables dcrire de pareilles choses, sils sont sincres, sont de vritables obsds quil faut plaindre, mais quon devrait bien empcher de propager leur manie minemment contagieuse et de dtraquer dautres esprits faibles. Dans le mme numro, un autre article prsente comme un Sage hindou Sundar Singh, qui est un Sikh converti au protestantisme, donc doublement non-hindou ; notons ce propos que sdhou (et non sanhou) na jamais voulu dire moine brhmane , expression qui ne correspond dailleurs aucune ralit ; quil est donc facile dmettre des affirmations sur des sujets dont on ignore le premier mot ! La partie occultiste (n du 1er octobre) est consacre cette fois principalement dfendre llue du Dragon contre les Jsuites des tudes et de la Civilt Cattolica, en leur opposant certains de leurs anciens confrres qui ont eu, parat-il, une faon de voir toute diffrente (ce qui nimplique pas ncessairement quelle ait t plus juste). A cet effet, M. A. Tarannes voque L Hydre aux trois ttes du R. P. Rinieri, S. J., brochure dans laquelle il nest dailleurs question en ralit ni dhydre ni de dragon, si ce nest dans un sens tout figur. Ensuite viennent Trois lettres du R. P. Harald Richard, S. J., sur loccultisme contemporain ; leur auteur est ce Jsuite quon prtend avoir copi et annot les manuscrits originaux de Clotilde Bersone ; la premire de ces lettres parle de quelques gurisseurs plus ou moins spirites, et tout son intrt consiste en ce que certains prlats, voire mme un cardinal, y sont accuss daller trouver lesdits 140

gurisseurs, non seulement pour se faire soigner, mais pour leur demander conseil sur toutes les grandes affaires . Une phrase du prambule nous laisse rveur : il est dit que ces lettres ont t compiles laide de nombreuses confidences des familiers ; alors, est-ce que ce sont bien vraiment des lettres ? Nous saurons peuttre un jour ce quil en est, si lon met excution la menace de donner des facsimil des pices authentiques, o apparatront plus clairement des noms et des jugements auxquels certaines personnalits ecclsiastiques et religieuses nont rien gagner ; que tout cela est donc difiant !

Janvier 1930
Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes, la suite des articles concernant les Mmoires de Diana Vaughan (10 novembre et 1 er dcembre) ne nous fait pas modifier en quoi que ce soit les rflexions que nous avons formules prcdemment ce sujet. Dans le dernier, il y a une mprise assez curieuse : citant un passage o est mentionn le trait de la Gnration et de la Corruption , qui est un ouvrage dAristote, lauteur de larticle a cru quil sagissait dune thorie imagine par Robert Fludd ! Autre curiosit releve dans le compte rendu dune fte compagnonnique (10 novembre) : il y est dit que la dsignation C, pour Compagnon, trahit ouvertement laccointance maonnique . Or lusage des trois points dans les abrviations est au contraire dorigine purement corporative ; cest de l quil est pass dans certaines branches de la Maonnerie spculative , mais il en est dautres, notamment dans les pays anglo-saxons, qui lignorent totalement. Les numros des 17 et 24 novembre contiennent une tude historique sur le Rite de Misram, qui, malheureusement, nclaircit gure la question assez obscure de ses origines. Dans la partie occultiste (1er novembre), M. A. Tarannes se contente cette fois de reproduire, sans grands commentaires, un certain nombre de signes compagnonniques (marques de tailleurs de pierres) relevs lglise Saint-Ouen de Rouen. Un autre collaborateur de la revue traite, sa faon, de La Musique et lsotrisme ; il semble avoir dcouvert un peu tardivement le numro spcial du Voile dIsis consacr ce sujet, et il prte ses rdacteurs les intentions les plus invraisemblables. Dautre part, nous ne nous serions jamais dout quune propagande pt avoir un caractre sotrique, ce qui nous parat une contradiction dans les termes, ni quil y et une foi lsotrisme , celui-ci tant essentiellement et exclusivement affaire de connaissance. Notons enfin, dans le mme numro, la seconde des Trois lettres du R. P. Harald Richard, S. J., sur lOccultisme contemporain ; il est question cette fois des sourciers, qui sont dnoncs tout simplement comme des suppts du diable ; et cest loccasion de faire remarquer charitablement qu il y a aujourdhui beaucoup trop de curs et de religieux qui se sont faits sourciers . Il est aussi parl dans cette lettre du pendule de Chevreuil (sic), nom dun chef spirite vivant, quil ne faut pas confondre avec Chevreul, le 141

savant mort centenaire en 1896 ; le malheur est que cest bien du pendule de Chevreul quil sagit, et que le spirite Chevreuil, son quasi-homonyme, nest absolument pour rien l-dedans.

Fvrier 1930
Dans le Symbolisme (numro de novembre), un article dOswald Wirth, intitul Le respect de la Bible, revient encore sur les divergences qui existent entre les conceptions maonniques des pays anglo-saxons et celles des pays latins ; nous y retrouvons cette regrettable tendance rationaliste que nous avons dj signale ; traiter les critures sacres, quelles quelles soient dailleurs, comme quelque chose de purement humain, cest l une attitude bien profane . Dans le numro de dcembre, une intressante tude de M. Armand Bdarride sur LInitiation maonnique ; il sy trouve bien, dans certaines allusions aux doctrines orientales, quelques confusions dues probablement une information de source surtout thosophique ; mais il est trs juste de faire remarquer que lide dune voie unique et exclusive est particulire lOccident ; seulement, la voie du milieu a un autre sens, beaucoup plus profond, que celui que lui donne lauteur. Nous avons reu les premiers numros de la revue allemande Saturn Gnosis, organe de cette Fraternitas Saturni dont il a dj t question ici ; cest une publication de grand format, trs bien dite ; mais les articles quelle contient, en dpit de leur allure quelque peu prtentieuse, ne refltent gure que les conceptions dun occultisme ordinaire, de tendances trs modernes et assez clectiques, puisque le thosophisme mme et lanthroposophisme steinerien y ont une certaine part. La Fraternitas Saturni, issue dune scission qui sest produite au sein dun mouvement dit pansophique , se donne comme la premire Loge officielle de lre du Verseau ; dcidment, cette re du Verseau proccupe beaucoup de gens. Notons aussi quil est beaucoup question de magie l-dedans, ce qui rpond dailleurs un tat desprit trs rpandu actuellement en Allemagne, et quon y fait une grande place aux enseignements du Matre Thrion , soi-disant envoy de la Grande Fraternit Blanche , lequel nest autre quAleister Crowley. Il est prcisment question, une fois de plus, de la Fraternitas Saturni, de lO.T.O. et dAleister Crowley dans la partie occultiste , de la Revue Internationale des Socits Secrtes (numro du 1er dcembre). A propos de Thodore Reuss, on se dclare dispos publier les fac-simils de tous les diplmes, lettres de crance ou affiliation qui rattachent cet excentrique la Maonnerie rgulire ; nous serions vraiment curieux de voir cela ; mais, malheureusement, il est bien probable que ces documents manent tout simplement des organisations de John Yarker ou du fameux Rite Cerneau. Dans le mme numro, et deux reprises diffrentes, on a prouv le besoin de lancer contre nous 142

des pointes qui voudraient tre dsagrables, et qui ne sont quamusantes : ainsi, on met nous traiter d rudit une insistance qui est vraiment comique quand on sait combien nous faisons peu de cas de la simple rudition. Nous tenons seulement faire remarquer ceci : depuis prs dun quart de sicle que nous nous occupons dtudes sotriques, nous navons jamais vari en quoi que ce soit ; que nos articles paraissent Regnabit, au Voile dIsis ou ailleurs, ils ont toujours t conus exactement dans le mme sens ; mais, tant entirement indpendant, nous entendons donner notre collaboration qui il nous plat, et personne na rien y voir. Si ces Messieurs estiment navoir pas de leons recevoir de nous (en quoi ils ont grand tort, car cela leur viterait quelques grosses sottises), nous en avons encore bien moins recevoir deux ; et, sils simaginent que leurs petites injures peuvent nous atteindre le moins du monde, ils se trompent fort. Ce numro dbute par un article consacr l Ordre Eudiaque , de M. Henri Durville, que lon confond dailleurs avec ses frres, ce qui montre encore une fois la sret des informations de la R.I.S.S. ; et qualifier cette organisation de nouvelle socit secrte est vraiment excessif. La vrit est beaucoup plus simple ; mais, si on la disait, ce serait trop vite fini, et cela ne satisferait gure la curiosit dune certaine clientle La dernire des Trois lettres du R. P. Harald Richard, S. J., sur loccultisme contemporain, intitule Le double jeu de Satan, nest comme les prcdentes, quun ramassis de racontars assez quelconques. Quant la suite des articles intituls Diana Vaughan a-t-elle exist ? (n du 29 dcembre), cest toujours aussi peu concluant. A propos de Diana Vaughan, prcisment, voici que labb Toumentin, qui avait disparu de la scne antimaonnique depuis plusieurs annes, ressuscite pour donner la Foi Catholique des souvenirs sur la mystification taxilienne qui ne semblent pas destins faire plaisir aux promoteurs du no-taxilisme , dautant plus que la rdaction de cette revue les a fait prcder dune note fort dure, o nous lisons notamment ceci : On ne sexplique gure le motif de cet incroyable essai de rsurrection du taxilisme . On se lexplique dautant moins que les preuves nouvelles, annonces, clames son de trompe, se rduisent exactement rien. Cest tout fait notre avis ; et la note en question se termine par cette phrase qui pourrait donner la clef de bien des choses : LIntelligence Service a prodigu cette anne les secrets de cette espce. Ce nest pas rassurant. De tout cela, jusquici, la R.I.S.S. na pas souffl mot.

Juin 1930
Le Symbolisme (n de mars), publie une confrence de M. A. Dreyfus-Hirtz sur Les forces suprieures de lesprit, qui contient certaines ides intressantes, mais exprimes dune faon quelque peu confuse. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (fvrier et mars), nous trouvons plusieurs articles sur le symbolisme de labeille et de la ruche, do il rsulte que les 143

ides dindustrie et de charit quon y attache actuellement sont assez rcentes, et que, lorigine, labeille tait surtout un symbole de rsurrection et dimmortalit. Le Compagnonnage (n de mars) reproduit un procs-verbal de reconnaissance des Compagnons tanneurs-corroyeurs du Devoir, dat de lan 1300 ; en dpit de lorthographe archaque de ce document, il nous parat quelque peu douteux quil remonte authentiquement une poque aussi lointaine ; ne serait-ce pas plutt 1500 quil faudrait lire ? Nous avons reu les trois premiers numros (janvier-fvrier-mars) de la revue allemande Hain der Isis, dirige par le Dr Henri Birven, et consacre la Magie comme problme culturel et conception du monde ; l encore, nous retrouvons quelques crits du Matre Thrion , autrement dit Aleister Crowley ; sans doute aurons-nous loccasion dy revenir. Il parat que nul na le droit de parler favorablement de nos ouvrages ; telle est du moins la prtention de la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 9 fvrier), qui se permet de rprimander une revue suisse pour avoir publi un compterendu de notre dernier livre, compte rendu quelle feint de prendre pour le communiqu dun office de publicit , alors quelle sait fort bien que nous nusons pas de ce genre de rclame ; cest du dernier grotesque ! Les articles de la srie Diana Vaughan a-t-elle exist ? deviennent de plus en plus insignifiants : lun (9 fvrier) est consacr des racontars plus ou moins extravagants sur la mort de Spinoza, que les Rose-Croix (?) auraient empoisonn aprs stre servis de lui ; un autre (23 fvrier), propos de Bacon, finit en traitant Joseph de Maistre, au sujet de son Mmoire au duc de Brunswick, de naf gogo (sic), ce qui est tout de mme un peu fort. Aprs Lo Taxil, voici maintenant quon semble vouloir rhabiliter lexrabbin Paul Rosen (6 avril) ; quand le tour de Domenico Margiotta et de quelques autres encore ? Dans la partie occultiste (1er mars et 1er avril), nous trouvons le dbut dune tude sur B Yin R, dont la doctrine est appele un essai contemporain de mystique nietzschenne . Dans le premier de ces deux numros, M. de Guillebert poursuit ses rveries malsaines, cette fois loccasion du livre de M. L. Hoyack, Retour lunivers des anciens ; dans le second, il enseigne gravement que lidoltrie consiste dans le culte des lettres de lalphabet, ou plus prcisment des consonnes, ce qui est quelque peu inattendu. Enfin, dans le numro du 1 er avril, un autre collaborateur qui signe Jean Claude commente sa faon un texte alchimique de Basile Valentin, dans lequel il croit trouver des indications remarquables sur les origines de la Maonnerie ; il est peine besoin de dire que cest l un travail de pure imagination.

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Juillet 1930
Le Grand Lodge Bulletin dIowa (n davril) continue tudier le symbolisme de la ruche ; il reproduit un ancien article dans lequel le paralllisme entre les travaux de celle-ci et ceux dune Loge maonnique semble quelque peu forc. Dans Le Symbolisme (n davril), signalons un article dOswald Wirth intitul Lnigme de la Franc-Maonnerie, propos dun rcent livre de M. G. Huard. Diana Vaughan a-t-elle exist ? Cette question est toujours lordre du jour de la Revue Internationale des Socits Secrtes ; il sagit cette fois (n du 23 mars) de Philalthe, autrement dit Thomas Vaughan, soi-disant anctre de lhrone de Lo Taxil. On reproduit son sujet quelques passages de labb Lenglet-Dufresnoy et de Louis Figuier, en prtendant quils contiennent des nigmes indchiffrables et qu il fallait que Diana Vaughan vnt pour nous en donner la clef ; et cette clef, cest que le Mercure des Sages ou Satan, cest tout un ! A quelle singulire clientle dignorants la R.I.S.S. peut-elle bien esprer faire accepter de pareilles normits ?

Octobre 1930
Dans le Symbolisme (n de mai), un article de M. Armand Bdarride, intitul Un problme de mthode, fait ressortir quelques-unes des diffrences qui existent entre lenseignement initiatique et lenseignement profane. Dans le n de juin, Oswald Wirth envisage un Ddoublement de la Franc-Maonnerie : il y aurait des Maons selon la lettre et dautres selon lesprit ; lintention est assurment excellente, mais, tant donn ltat actuel de la Maonnerie, elle nous parat bien difficilement ralisable. Dans le n de juillet, autre article dOswald Wirth sur Lhrsie biblique ( propos de la Maonnerie anglo-saxonne), qui procde dun point de vue bien extrieur : la mconnaissance du vritable caractre des Livres sacrs, quels quils soient dailleurs, chez des hommes qui se recommandent dune tradition initiatique, nous cause toujours quelque tonnement. Le Grand Lodge Bulletin dIowa termine dans son n de mai ltude sur le symbolisme de la ruche. Le n de juin contient quelques indications intressantes sur des livres anciens dans lesquels il est fait mention de la Maonnerie. Dans la partie occultiste de la Revue Internationale des Socit Secrtes (n du 1er mai), M. de Guillebert, dans un article intitul Science et Magie, simagine 145

dcouvrir des intentions sotriques dans les thories les plus profanes de la science contemporaine. Il continue dans un autre article intitul Occultisme scientifique (n du 1er juin) o il sen prend plus spcialement MM. Maxwell, Jollivet-Castelot et Paul Choisnard, en qui il voit les agents dune tentative dannexion de la science officielle par l occultisme ! Il est dailleurs oblig, en ce qui concerne M. Choisnard, de se rtracter dans le numro suivant (n du 1 er juillet), en post-scriptum un article sur Jacob Boehme inspir par le numro spcial du Voile dIsis, et rdig de telle faon quil est peu prs impossible de distinguer ce qui est un compte rendu de celui-ci et ce qui est rflexions personnelles de lauteur. Notonsy seulement lextraordinaire affirmation que Jacob Boehme tait Juif ; cest une vritable hantise ! Dans les nos du 1er mai et du 1er juillet, nous trouvons aussi la fin de ltude sur B Yin R que nous avons mentionne prcdemment, et, dans celui du 1er juin, une rponse une rponse de M. Henri Durville au sujet de LOrdre Eudiaque. Au fond, M. Durville devrait tre flatt de se voir considr comme une Autorit Suprieure , donnant une Initiation Suprieure , et plus proche des Hautes Puissances Occultes que la Maonnerie ! Cette querelle ne nous intresse pas, mais nous devons relever une erreur de fait : les livres dliphas Lvi nont jamais t mis en interdit par lglise (cf. P. Chacornac, liphas Lvi, p. 184, o cette question est mise au point). En dehors de la partie occultiste , signalons un article intitul Les Porte-lumire des Tnbres (n du 6 juillet), propos dun rcent livre anglais consacr la Stella Matutina, continuation de lancienne Golden Dawn, et quelques autres organisations dpendant plus ou moins dAleister Crowley. Enfin, pour terminer, une chose amusante que nous avons trouve dans un article sur Un Congrs universel des religions contre la guerre (n du 20 juillet) : dcrivant la couverture du compte rendu des travaux du Comit prparatoire , on y signale une inscription esprantiste (ou ido, ou autre chose) : Santi Pax Salaam . Or cette inscription, cest tout simplement le mot Paix en sanscrit, en latin et en arabe ; quels admirables linguistes que les rdacteurs de la R.I.S.S. ! Dans le Symbolisme (n doctobre), un article intitul La Maonnerie sacerdotale (mieux et valu dire pseudo-sacerdotale ) et sign Diogne Gondeau est une bonne critique des visions du T Ill. F (et Mgr) Leadbeater et de la fantastique histoire du Chef de tous les vrais Francs-Maons . Un autre article de M. A. Siouville, sur LOraison dominicale, nest quun morceau dexgse moderniste : il parat que le Pater a un caractre trs purement hbraque ; nous ne voyons pas en quoi tout cela peut aider en pntrer le sens profond. Dans le n de novembre, Oswald Wirth continue sen prendre La Maonnerie dogmatique, cest--dire la Maonnerie anglo-saxonne, propos des questions de rgularit . Deux rponses de prcdents articles : Apologie de la Bible, par M. Elie Benveniste, qui ne veut dailleurs y voir que le Dcalogue, ce qui est un point de vue bien restreint ; Plaidoyer pour lOccultisme, par M. Marius Lepage, qui nous semble bien enthousiaste pour cet occultisme contemporain o lon trouve un peu de tout, sauf la vritable connaissance initiatique (que la plupart de ses adversaires, dailleurs, ne possdent pas davantage) ; la jeunesse quil avoue excuse ses illusions, que le temps se chargera sans doute de dissiper. 146

Hain der Isis (nos daot-septembre et doctobre) continue se prsenter surtout comme lorgane de disciples ou de partisans dAleister Crowley. Signalons ce propos quon a annonc la disparition de celui-ci, qui se serait noy volontairement en Portugal, le 24 septembre dernier ; nous ne savons pas si cette nouvelle a t confirme. Les Cahiers de lOrdre, organe antimaonnique, qui avaient interrompu leur publication au dbut de lanne, lont reprise en septembre. Nous y voyons lannonce dun Parti national-populaire franais anti-juif qui, limitation des racistes allemands, a pris pour emblme le swastika ; quoi les symboles ne peuvent-ils servir quand on ne les comprend plus ? Le n du 1er septembre de la Revue Internationale des Socits secrtes ( partie occultiste dbute par une tude de M. de Guillebert, intitule Antismitisme, moins excentrique que beaucoup dautres du mme auteur, mais o linfluence juive est, comme toujours, fort exagre. Vient ensuite une revue des revues o nous devons relever le procd appliqu notamment quelques articles du Voile dIsis de juin, qui consiste mettre bout bout des lambeaux de phrases isoles de leur contexte, ce qui permet videmment dy trouver le sens quon veut. Signalons aussi quon nous fait dire que la connaissance des petits mystres sacquiert en parcourant les noms des choses , ce qui na aucune signification ; nous avions crit la roue des choses . Toujours dans le mme n un article du Dr G. Mariani, intitul : Les Doctrines Kanites dans la F M : un conte symbolique de Grard de Nerval, attribue une importance bien excessive une fantaisie dans laquelle son auteur a ml des lments de provenances diverses au produit de sa propre imagination ; il est vrai que ce conte sur la reine de Saba est une source laquelle ont puis nombre dantimaons, qui nont pas hsit le prsenter comme lauthentique lgende dHiram. Quant aux allusions au Roi du monde contenues dans larticle, nous nous bornons pour linstant en prendre note, en attendant la suite sil y en a une. Dans le n du 1er octobre ( partie occultiste galement), M. de Guillebert intitule son article Les Polaires ; nous aurons peut-tre parler bientt de cette bizarre histoire, qui, dailleurs, nest ici quun prtexte des considrations trs mles sur la mystique occulte . Le Dr Mariani tudie LOccultisme dans les pays anglo-saxons, daprs Light-Bearers of Darkness , par Inquire Within ; lauteur de ce livre, dont il avait dj t question prcdemment, a largement utilis notre propre ouvrage sur le Thosophisme ; mais, ct de certains renseignements srieux et exacts, il en donne beaucoup dautres qui ne peuvent tre accepts que sous bnfice dinventaire. Notons enfin, propos de Diana Vaughan (n du 12 octobre), un article intitul Puissance dogmatique, dans lequel on sefforce de prouver que ce qui est ainsi dsign dans la Maonnerie cossaise serait autre chose que le Suprme Conseil de chaque pays ; largumentation ne tient pas debout et pour cause.

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Novembre 1930
Dans le Symbolisme (n daot-septembre). Oswald Wirth donne un article sur Ltude du Tarot, comme introduction au dchiffrement des vingt-deux arcanes ; nous y relevons une apprciation logieuse sur Eliphas Lvi, qualifi de gnial occultiste , apprciation qui nous semble quelque peu en contradiction avec ce que le mme auteur a crit en dautres occasions. Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes ( partie occultiste , n du 1 aot), M. de Guillebert intitule Prcision un article fort peu prcis. Un certain M. Tozza, ayant publi dans le Lotus Bleu un article quon peut, avec quelque bonne volont, rapprocher de la dfinition bizarre que M. de Guillebert lui-mme a donne de l occultisme , se voit attribuer, en matire initiatique , une autorit dont il doit assurment tre le premier surpris. Quant la prtention de solidariser, sous le vocable trop commode d occultisme , les choses les plus disparates, y compris le spiritisme, cest de la rverie pure et simple ou une mauvaise plaisanterie ; et il est peine utile dajouter que lauteur de larticle, qui emploie chaque instant le mot d initiation , na pas la moindre notion de son vritable sens.
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Dans le numro du 27 juillet, un nouvel article sur Diana Vaughan retrace quelques pisodes des polmiques auxquelles les Mmoires de celle-ci ont donn lieu ds leur apparition. On veut tirer avantage de ce que M. Waite a cru lexistence de Diana Vaughan ; il parat quil devait savoir ce quil en tait en qualit de membre de la Societas Rosicruciana, dAngleterre ; quand on sait ce quest rellement cette Societas Rosicruciana, on ne peut sempcher de sourire (pour ne pas dire plus) de semblables assertions. Dans le numro du 3 aot, une note intitule La Rose-Croix du XXe sicle, mais o il nest nullement question de Rose-Croix, dbute par un rsum de lhistoire du Martinisme en Russie lpoque mme de Saint-Martin, et se termine par une accusation de lucifrianisme contre le philosophe Vladimir Soloviev et ses disciples , MM. Dmitri Mrejkovsky, Nicolas Berdiaef et Valentin Spransky. A force de voir du diabolisme partout, les rdacteurs de la R.I.S.S. finiront peut-tre par ntre pas bien srs de nen tre pas eux -mmes plus ou moins entachs !

Fvrier 1931
Le n de novembre dEudia est consacr au Livre du Smatiste, qui vient de paratre ; cette dsignation de smatiste (du grec sma, corps) est celle du premier des trois grades mineurs de l initiation eudiaque ; le second est celui de dianoste (de dianoia, entendement), et le troisime est celui de pneumatiste (de pneuma, souffle) ; quant aux grades majeurs , on nen parle pas encore 148

Beaucoup de fantaisies sur les anciens mystres gyptiens ; ce nest pas avec des essais de reconstitution de ce genre, sans la moindre transmission rgulire (et pour cause), quon arrivera jamais raliser une initiation authentique et effective. Dans le Symbolisme de dcembre, nouvel article de Diogne Gondeau sur Occultisme et Franc-Maonnerie, faisant une distinction trs juste et raisonnable entre loccultisme srieux et lautre ; mais, pour viter toute confusion, ne vaudrait-il pas mieux abandonner purement et simplement ce dernier cette dnomination si discrdite, et dailleurs dinvention fort rcente, donc nayant mme pas ce quon pourrait appeler une valeur historique ? Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n doctobre), une discussion sur le temps qui est cens stre coul entre la mort dHiram et la dcouverte de son corps par Salomon : certains disent quatorze jours, dautres quinze. Les extraits cits sur ce sujet contiennent des remarques intressantes, notamment sur les correspondances astronomiques (il sagirait de la dure de la demi-lunaison dcroissante) et sur le rapprochement quil y a lieu de faire avec la lgende dOsiris. Le numro du 1er novembre de la Revue Internationale des Socits Secrtes ( partie occultiste ) est occupe presque entirement par un article du D r G. Mariani sur Le Christ-Roi et le Roi du Monde, qui contient notre adresse beaucoup de phrases logieuses recouvrant de fort perfides insinuations. Nous ne relverons pas en dtail, pour le moment du moins, tous les points sur lesquels il y aurait quelque chose dire, car il y en a trop ; nous nous bornerons aux plus importants. Tout dabord, estil possible, aprs les explications que nous avons donnes dans notre livre, de soutenir srieusement que le Roi du Monde (dsignation dailleurs trs exotrique, comme nous avons eu soin de le faire remarquer) nest autre que le Princeps hujus mundi de lvangile ? Nous ne le pensons pas, pas plus que nous ne pensons quon puisse de bonne foi identifier lAgarttha la Grande Loge Blanche , cest--dire la caricature quen ont imagine les Thosophistes, ou interprter dans un sens infernal sa situation souterraine , cest--dire cache aux hommes ordinaires pendant la dure du Kali-Yuga. Par ailleurs, lauteur, en disant, propos de textes hbreux, que ce sont seulement certains Kabbalistes qui donnent leur Dieu (sic) le titre de Roi du Monde , montre quil ignore les formules de prires juives les plus courantes, o cette expression Melek ha-Olam revient constamment. Il y a mieux : on soutient ici que le Roi du Monde est lAntchrist (et la rdaction de la revue a cru bon dajouter ce propos une note invoquant le Secret de la Salette !) ; nous ne nous tions pas dout jusquici que lAntchrist existait dj, ni surtout quil avait toujours exist depuis lorigine de lhumanit ! Il est vrai que cela fournit loccasion de nous prsenter, dune faon peine dissimule, comme spcialement charg de prparer la prochaine manifestation dudit Antchrist ; nous pourrions nous borner sourire de ces histoires fantastiques si nous ne savions trop combien elles sont propres tourner la tte de pauvres gens qui nont vraiment pas besoin de cela Dautre part, on prtend identifier notre doctrine (sic) avec l hrsie de Nestorius , qui na pas pour nous le moindre intrt en ralit, pour la bonne raison que nous ne nous plaons jamais au point de 149

vue de la religion exotrique, et avec laquelle ceux quon qualifie communment de Nestoriens et auxquels nous avons fait allusion navaient sans doute eux-mmes rien voir ; on oublie, plus ou moins volontairement, que cette doctrine est antrieure de bien des sicles au Christianisme, avec lequel le monde n a tout de mme pas commenc, et aussi que linitiation des Kshatriyas, dont relevaient apparemment ces prtendus Nestoriens , en tout tat de cause, ne comporte que les applications contingentes et secondaires de ladite doctrine ; nous avons pourtant assez souvent expos la diffrence entre les Brhmanes et les Kshatriyas, et donn comprendre que le rle de ces derniers ne saurait en aucun cas tre le ntre. Enfin, nous noterons une allgation vritablement monstrueuse, contre laquelle nous ne saurions protester assez nergiquement : on ose nous accuser (en invoquant lautorit dun certain M. Robert Desoille que nous ignorons totalement) de tendances matrialistes et politiques ! Or, et tout ce que nous avons crit le prouve surabondamment, nous navons que la plus parfaite indiffrence pour la politique et tout ce qui sy rattache de prs ou de loin, et nous nexagrons rien en disant que les choses qui ne relvent pas de lordre spirituel ne comptent pas pour nous ; quon estime dailleurs quen cela nous ayons tort ou raison, peu importe, le fait incontestable est que cest ainsi et non autrement ; donc, ou lauteur de larticle est inconscient, ou il trompe ses lecteurs pour un but que nous ne voulons pas chercher dfinir. D autre part, nous avons reu personnellement, de la part du Dr G. Mariani lui-mme, une lettre si trange que la premire de ces deux hypothses nous en parat moins invraisemblable ; comme larticle doit avoir une suite, nous y reviendrons sil y a lieu. Signalons aussi, dans le numro du 7 dcembre de la mme revue, la conclusion de la longue srie darticles intitule Diana Vaughan a-t-elle exist ? Cette conclusion revient en somme dire quil nest pas possible que Taxil ait tout invent ; on sait bien quen effet il a pill un peu partout des documents quil a dailleurs souvent dforms, et aussi quil avait des collaborateurs, ne serait-ce que le fameux Dr Hacks ; quant prtendre voir dans cette documentation aussi abondante quhtroclite une preuve de lexistence de Diana Vaughan et de ses papiers de famille , cela nest vraiment pas srieux. Il parat aussi que Taxil naurait pas pu faire lui-mme cette rvlation sensationnelle que lessence de lalchimie est le pacte avec Satan ; ici, tous ceux qui ont la moindre notion de ce quest lalchimie ne pourront sempcher dclater de rire !

Mars 1931
Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de dcembre), notons un article sur la question des bijoux mobiles et immobiles , o les rituels anglais et amricain sont fort loin dtre daccord, lun qualifiant de mobile ce que lautre appelle immobile et inversement.

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Nous avons signal prcdemment lapparition dun organe intitul La Flche, qui, ds le premier abord, nous avait paru assez suspect ; nous navons pas vu le numro 2, qui, parat-il, aurait t saisi ; mais le numro 3 (15 dcembre) contient une profession explicite de lucifrianisme , voire de satanisme rdige en des termes qui semblent emprunts en grande partie aux lucubrations taxiliennes ou llue du Dragon ; nous ne pouvons assurment prendre ces histoires au srieux, mais lintention nen vaut pas mieux pour cela. Le vritable sotrisme et la tradition initiatique nont absolument rien voir avec ces divagations malsaines ; et le fait quon prtend les y mler nous amne nous demander si nous ne serions pas en prsence dun nouveau coup mont la faon de Diana Vaughan Le numro du 1er dcembre ( partie occultiste ) de la Revue Internationale des Socits Secrtes contient un article de M. de Guillebert sur la traduction du Siphra di-Tzeniutha de M. Vulliaud ; cet article, dont le ton uniformment logieux nous a quelque peu surpris, dbute par des souvenirs sur feu Le Chartier et son entourage (ce qui nous reporte encore laffaire Taxil) ; nous savions depuis fort longtemps que M. de Guillebert avait effectivement t en relations avec cet trange milieu, mais cest la premire fois, sauf erreur, que nous en trouvons laveu sous sa plume ; et pourquoi, lui qui a fort bien connu Jules Doinel, prouve-t-il le besoin den faire un vintrasien ? Dautre part, il est curieux de constater que, tandis que cet article affirme tout au moins le srieux des tudes kabbalistiques, une note place la fin du mme numro parle des grossires superstitions de la cabale (sic) ; les rdacteurs devraient bien tcher de se mettre un peu daccord entre eux ? Dans ce mme numro encore, un article du Dr Mariani sur Un gurisseur : le Professeur Michaux, critique assez amusante et en grande partie justifie, est suivi des appendices annoncs prcdemment larticle sur Le Christ Roi et le Roi du Monde ; ces appendices, sur lAsgard des Dialogues philosophiques de Renan et sur le Mundus Subterraneus du P. Kircher, najoutent pas grandchose larticle lui-mme. Dans le numro du 1er janvier ( partie occultiste galement), M. de Guillebert intitule son article sotrisme, rotisme ; il sagit de laffaire de La Flche, quon va videmment exploiter dans le sens des thses spciales soutenues par la R.I.S.S. ; mais quel rapport cela a-t-il avec les recherches chimiques ou hyperchimiques si lon veut, de M. Jollivet-Castelot ? Vient ensuite un article de M. Gustave Bord sur Le Serpent Vert de Goethe, essai dinterprtation peut-tre plus obscur que le conte lui-mme ; nous croyons y comprendre que son auteur sefforce de ramener tout le symbolisme une signification exclusivement politique ou sociale, mais nous narrivons pas savoir finalement sil admet ou nadmet pas lexistence relle dun secret de la Maonnerie .

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Avril 1931
Dans le Symbolisme (n de janvier), sous le titre Le Devoir latin, Oswald Wirth continue sen prendre la Maonnerie anglo-saxonne ; il lui reproche dtre infidle lesprit des Constitutions de 1723, en lesquelles il veut voir lexpression de la Maonnerie traditionnelle , alors quelles reprsentent plutt une rupture avec la tradition. Le numro de fvrier de la mme revue est occup en grande partie par des discussions sur la Bible ; chacun veut dire son mot sur cette question, et il sen dgage une impression passablement chaotique ; nous doutons fort que du choc de toutes ces ides disparates jaillisse la moindre lumire. Dans la Revue Internationale des Socits secrtes ( partie occultiste , n du 1 fvrier), le Dr G. Mariani intitule Philosophie, Religion, Magie une sorte de sommaire dont il serait bien difficile de tirer la moindre notion prcise, et dont lintention mme napparat pas trs clairement. Sous le titre Les Revues, M. H. de Guillebert soccupe surtout du Voile dIsis, et plus spcialement de nos articles et comptes rendus ; il demeure fidle sa mthode des citations tronques, pour ne pas dire truques (nous voulons croire que les fautes qui les dnaturent ne sont dues qu la ngligence des imprimeurs ou des correcteurs) ; et le plus drle est que cest nous quil reproche de tronquer ou truquer les textes des chroniques incrimines, pour en rendre la correction plus facile ! Cela nous fait penser lhistoire vanglique de la paille et de la poutre ; peut-tre M. de Guillebert voudrait-il nous voir reproduire in extenso tous les articles que nous mentionnons, ou tout au moins les siens Il est pourtant un point sur lequel nous sommes entirement d accord avec lui, savoir que la discussion nest pas toujours le meilleur moyen de faire jaillir la lumire ; mais que cette dclaration fait donc une trange figure dans un organe de polmique ! Pour le surplus, nous nous bornerons faire remarquer : 1 Que nous avons relev le caractre suspect de La Flche avant mme la R.I.S.S. ; 2 Quune malpropret, de quelque ct quelle vienne, ne change pas pour cela de caractre nos yeux, qutant entirement indpendant, nous nprouvons aucune gne le dire, et que ce nest certes pas nous qui avons pu qualifier de faits de connaissance , (sic) une lucubration pornographique comme celle que notre contradicteur ose reproduire ; 3 Que nous rpudions hautement toute solidarit avec les thosophistes, occultistes et autres no-spiritualistes , de tout genre et de toute cole, qui ne prsentent que des contrefaons de lsotrisme, que tous nos crits le prouvent dailleurs surabondamment, et que prtendre le contraire ne peut tre quignorance ou mauvaise foi ; 4 Enfin, que nous ne connaissons point de frres en initiation , dans le monde occidental, o nous navons dailleurs jamais rencontr le moindre initi authentique. Nous prions M. de Guillebert et ses collaborateurs de prendre bonne note de ces observations une fois pour toutes, car la patience a des bornes, et il est des rapprochements dont le caractre diffamatoire ne saurait tre contest.
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Juin 1931
Dans le Symbolisme (nos de mars et avril), suite de la discussion sur la prsence de la Bible dans les Loges, son remplacement par un livre blanc etc. ; discussion pleine de confusion et constamment influence par les points de vue les plus profanes ; ce nest pas seulement au sens symbolique quon peut parler ici de la Parole perdue ! Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er mars, partie occultiste ), M. H. de Guillebert intitule Sous le signe du Ttragramme un article dans lequel il continue exposer ses conceptions trs spciales sur la Kabbale et sur lalphabet hbraque. Dans le mme numro et dans le suivant (1er avril), nous trouvons le commencement dune tude du Dr Mariani ayant pour titre LIslam et lOccultisme ; cet emploi du mot occultisme , que nul ne comprend en Orient, est plutt fcheux ; par ailleurs, il y a l de justes critiques lgard de quelques orientalistes, et aussi lindication de certains rapprochements curieux, mais qui auraient grand besoin dtre clarifis , et surtout interprts en dehors de tout parti pris. La direction du Voile dIsis a reu la lettre suivante : Monsieur, Vous avez publi dans le n 134 du Voile dIsis quelques lignes que M. Gunon me fait lhonneur de consacrer mon article, Le Christ-Roi et le Roi du Monde (R.I.S.S.). M. Gunon, nayant sans doute eu le temps que dapporter une attention superficielle mon tude, a, sur deux points au moins, mal saisi ma pense. 1 Il est inexact que je confonde lAgarttha avec la Grande Loge Blanche. Au contraire, parlant du rle que celle-ci joue dans luvre de Mme Blavatsky, je cite le passage suivant de M. Gunon (p. 3, note 4, 3) : Si les Mahtms ont t invents, ce qui pour nous ne fait aucun doute, non seulement ils lont t pour servir de masque aux influences qui agissaient effectivement derrire Mme Blavatsky, mais encore cette invention a t conue daprs un modle prexistant. Ce dernier membre de phrase mautorise par consquent crire (p. 9) : Le Roi du Monde lui-mme sige, entour dun conseil de douze sages, que nous identifions la Grande Loge Blanche. Il est vident que cette identification na t faite que pour la commodit du langage ; jvitai, en men servant, priphrases et redites. 2 Il est inexact que M. R. Desoille et moi ayons jamais prt M. Gunon des tendances matrielles et politiques. Voici prcisment ce que jai crit, sur une 153

observation de mon ami (p. 25) : Nous nous trouvons en prsence de deux traditions symtriques : lune dirigeant les destines spirituelles, mystiques de ce monde ; ce Principe a, en Dieu, pour aspect le Christ-Roi, dont saint Michel est le lieutenant ; lautre, relative au principe dirigeant les destines matrielles, politiques de ce monde ; ce principe a, en Satan, pour aspect lAnt-christ, dont le Roi du Monde est le lieutenant M. Gunon, avec son antipathie pour le mysticisme (mysticisme et non pas mystique spculative), inclinant naturellement vers une interprtation matrialiste, na vu que la seconde tradition. Il ressort clairement de ce passage que les qualificatifs matrielles et politiques ne sappliquent quau Roi du Monde et non M. Gunon ; je nai pas encore pouss lextravagance jusqu croire quil y ait identit entre ces deux personnalits. En outre, il est vident que le sens du terme matrialisme du dernier alina ne doit tre entendu que par opposition celui de mysticisme de la ligne prcdente. Jattire enfin lattention sur le fait que le renvoi 4 (p. 25) o je nomme M. Desoille se rapporte, comme il y est crit, au paragraphe entier (relatif au double aspect du problme, thorie traditionnelle dailleurs), et non au dernier alina (relatif M. Gunon), mon ami, plus encore que moi, rpugnant toute polmique. Je confesse dailleurs bien volontiers ignorer, faute de pratique, les prires isralites ; je maintiens seulement que le titre de Roi du Monde ne se trouve dans aucun texte biblique admis par le Christianisme et cit dans lencyclique Quas primas sur la Royaut de Jsus. Je vous demande, Monsieur, de bien vouloir porter cette lettre la connaissance de vos lecteurs et de M. Gunon : jai en effet autant destime pour sa personnalit que pour sa valeur intellectuelle, et jaurais t fch que cette discussion, au lieu de se maintenir sur un terrain purement spculatif, verst dans une polmique indigne de lui, et jose lesprer de moi-mme. Je vous prie, Monsieur, dagrer lexpression de ma parfaite considration. Paris, 1er mars 1931, Christo regnante. G. Mariani

Tout en remerciant notre contradicteur du ton courtois de sa lettre, nous devons dire que, au fond, celle-ci nexplique rien et napporte pas sur sa pense plus de 154

prcision que son article, que nous avions du reste lu avec toute lattention ncessaire. Si ce nest que pour la commodit du langage quil a parl de la Grande Loge Blanche comme il la fait, il a t en cela assez mal inspir : une chose ne saurait tre dsign convenablement par le nom de sa contrefaon ou de sa parodie ; et netil pas t plus simple encore de parler de lAgartha ? Dautre part, nous naurions jamais pu supposer quil fallait quun texte ft admis par le Christianisme pour tre regard comme appartenant au Judasme authentique ! Enfin, sur le point le plus grave, cest--dire sur le passage de larticle o il tait question de tendances matrielles et politiques , nous constatons dabord que lauteur se fait du Roi du Monde une ide singulirement basse, qui en fait, mettrait ce personnage audessous du dernier des initis, puisquil lui attribue un caractre et des proccupations purement profanes ; ensuite, quil donne au mot matrialisme un sens tout fait arbitraire, en en faisant loppos de mysticisme , alors que personne, notre connaissance, ne la jamais employ ainsi. Quoi quil en soit, il reste que cest bien nous que sappliquent les mots inclinant naturellement vers une interprtation matrialiste , et nous ne pouvons, l-dessus, que renouveler notre protestation la plus indigne. Nous ferons remarquer cet gard que, alors que le point de vue matrialiste est de toutes faons en-de du mysticisme, le ntre est au contraire au-del, si bien que le mysticisme lui-mme nous apparat comme quelque chose dassez matriel encore, ainsi quon aura pu le voir par ce que nous avons crit plus haut ce sujet ; la confusion commise ici par le Dr Mariani prouve simplement une fois de plus combien il est difficile certains de faire la distinction ncessaire entre le domaine initiatique et le domaine profane. Quant la rpugnance qu il professe lgard de la polmique, nous len flicitons bien sincrement, tout en nous demandant comment elle peut se concilier avec sa collaboration la R.I.S.S. ! Quil se rassure en tout cas : nous nacceptons jamais aucune polmique, ne nous reconnaissant pas le droit de quitter notre terrain pour nous placer sur celui de ladversaire. Pour ce qui est de M. Desoille, nous ne nous souvenons d avoir entendu prononcer son nom quune seule fois avant de lire larticle du Dr Mariani, mais dans une circonstance tellement bizarre que, en le retrouvant dans la note en question, un rapprochement simposait immdiatement nous ; mais ceci est une autre histoire, qui na dintrt que pour nous-mme, et nous navons pas lhabitude dentretenir nos lecteurs de questions personnelles

Juillet 1931
Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er mai, partie occultiste ), M. Henri de Guillebert, sous le titre Bons et mauvais procds, nous prend encore parti, en prtendant nous opposer le Symbolisme de lUnivers de M. Hoyack, quoi nous rpondrons simplement que les vues de celui-ci nont que limportance de conceptions individuelles sans aucun caractre traditionnel, et 155

quelles sont dautant moins susceptibles de dtruire ce que nous avons crit que, pour notre part, nous ne croyons nullement la valeur des visions intuitives ; la vritable intuition intellectuelle na rien de visionnaire . Dautre part, M. de Guillebert semble fort mcontent de ce que nous avons dit propos de Le Chartier, et il voudrait bien nous faire passer pour un nouveau venu dans cette histoire, quil croyait sans doute perdue dans la nuit du pass ; mais il ne sagit ici ni dintuition ni mme de raisonnement, il sagit de faits, tout simplement. Les questions que notre contradicteur nous pose sur un ton quil veut rendre impertinent ne nous embarrassent pas le moins du monde ; si nous ny rpondons pas ds maintenant, cest quil ne nous convient pas dtre questionn par qui na aucune qualit pour le faire ; nous entendons tre seul juge de ce que nous avons dire et du moment opportun pour le dire. Nous ferons donc seulement savoir M. de Guillebert que nous avons en notre possession un important manuscrit de Le Chartier, intitul Le Gennath-Menngog de Rabbi Elizer ha-Kabir, qui est bien ce quon peut imaginer de plus extraordinaire dans le genre pornographie rudite et quil nous a suffi de rapprocher de certains articles parus dans les tout premiers numros de la R.I.S.S., il y a peu prs vingt ans, pour identifier aussitt les origines intellectuelles, si lon peut dire, de lauteur desdits articles, qui se dissimulait alors sous ltrange et antchristique pseudonyme dArmilous. Nous avons aussi quelques lettres du mme Le Chartier, dont une contient la traduction (?) du vritable Gennath-Menngog, celui de Taxil-Vaughan, et dont une autre, avec signature en hbreu rabbinique, renferme une bien curieuse allusion un mystrieux personnage quil appelle son Matre ; et tout cela ne date pas dhier Quant au vintrasianisme de Jules Doinel, quoique celui-ci ait effectivement pass par beaucoup de doctrines diverses, nous continuons ny pas croire, dautant plus que les explications donnes ne concordent nullement avec la ralit des faits et des dates. Ajoutons que, si nous avons parl d aveux , cest que ce mot, dans le style spcial de la R.I.S.S., est employ chaque instant pour qualifier les dclarations les plus naturelles, quand elles proviennent dadversaires ; notre intention ironique na pas t comprise. Enfin, si la R.I.S.S. na aucune thorie spciale , M. de Guillebert en a srement, et dont il pourrait tre fort instructif de rechercher la provenance ! Dans le mme numro, suite de ltude du Dr Mariani intitule LIslam et lOccultisme, o une assez bonne documentation, en dpit de quelques erreurs et confusions, est gte par des interprtations d une rvoltante partialit. Un autre numro (10-17 mai), est occup entirement par un article intitul Les Missionnaires du Gnosticisme ; en ralit, il sagit de lO.T.O. et de son fondateur, feu Thodore Reuss ; cela na rien voir avec le Gnosticisme, mais il y a des mots qui sont toujours dun effet sr quand il sagit dimpressionner certains esprits, et celui-l en est un, comme celui dIlluminisme en est un autre. Justement, lauteur anonyme de larticle voudrait faire prendre au srieux les nouveaux Illumins de Lopold Engel, dont la prtention se rattacher Weishaupt ne reposait absolument sur rien. Et le Dr Mariani, de son ct, ncrit-il pas que le soufisme nest que le nom arabe de lilluminisme , ce qui ne veut rien dire du tout ?

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Octobre 1931
Dans le Symbolisme (n de juillet), Oswald Wirth dcrit lInitiation chez les Yagans, habitants de la Terre de Feu. Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er juin, partie occultiste ), M. H. de Guillebert se livre encore quelques rflexions maussades sur nos articles ; nous lui rpondrons simplement cette fois : 1 Que, si nos comptes rendus ont un certain retard, cest que nous sommes fort loin de toute salle de rdaction et du monde occidental ; 2 Que ni lui ni dautres ne peuvent discuter nos ides , pour la bonne raison que nous nen exposons point qui nous appartiennent en propre, mais seulement des ides traditionnelles ; 3 Que, si trange que cela puisse lui sembler, la personnalit de Ren Gunon nous importe peuttre encore moins qu lui, attendu que les personnalits, ou plutt les individualits, ne comptent pas dans lordre des choses dont nous nous occupons ; et puis, aprs tout, est-il mme bien sr quil y ait actuellement par le monde quelquun qui porte ce nom ? Quon le prenne pour une pure dsignation conventionnelle, adopte pour la commodit du langage comme aurait pu ltre toute autre signature quelconque, cest tout ce que nous demandons Dans le numro du 1er juillet ( partie occultiste galement), le mme auteur intitule Les deux sciences un article si confus que nous navons pas pu deviner de quelles sciences il s agissait, et, sous le titre Le Pouvoir directeur occulte du Monde, le Dr G. Mariani analyse un livre dune certaine Mrs Bailey qui semble tre un bel exemple de divagations thosophistes sur la Grande Loge Blanche . Dans les deux mmes numros, le Dr Mariani continue galement son tude intitule LIslam et lOccultisme ; nous admirons sa confiance dans les informations des orientalistes Dans le numro du 28 juin, nous trouvons un soidisant compte rendu du numro spcial du Voile dIsis sur la Tradition rosicrucienne ; lauteur a bravement sign de la seule initiale H., mais il est facilement reconnaissable son interprtation dlirante de quelques figures symboliques ; ct de lui, Freud ferait presque figure dtre raisonnable ! Cette fois, cen est trop, et nous ne nous abaisserons pas rpondre de grossires plaisanteries. Le numro du 5 juillet contient quelques nouveaux documents sur Aleister Crowley et lO.T.O. Dans le numro du 12 juillet, le Dr Mariani donne une tude historique sur Cazotte, quil appelle Un transfuge de lIlluminisme au XVIIIe sicle ; une bizarre attaque contre M. Le Forestier, qualifi de M fort gratuitement, termine cet article dune faon imprvue. A la suite de notre dernire rponse au D r Mariani, M. Robert Desoille nous a adress une longue lettre de laquelle il rsulte quil soccupe uniquement de sujet touchant la physique et la psychologie , et quil professe une sorte dindiffrence lgard des questions doctrinales, ce dont nous lui donnons acte bien volontiers. Il parait que la remarque quil avait faite son ami navait pour but que dviter celui-ci le reproche de traiter le problme en sectaire (hlas !) ; il nous 157

semble que ce nest pas tout fait de cette faon que le Dr Mariani lui-mme a prsent les choses, mme dans sa lettre, mais cette divergence ne nous regarde en rien ; quils sen expliquent entre eux Quant lhistoire laquelle nous avons fait allusion la fin, puisque M. Desoille parat tenir la connatre, la voici en quelques mots : un certain jour, un personnage daspect fort louche se prsenta chez nous sous prtexte de demander un emploi de secrtaire, se disant envoy par un de nos amis ; comme nous insistions pour savoir le nom de cet ami , il pronona celui de M. Desoille, que nous ignorions totalement ; puis, devant notre tonnement, il en donna encore un autre qui ne nous tait pas moins inconnu ; nous nous empressmes naturellement dconduire lindividu, mais nous noublimes jamais le nom de M. Desoille.

Novembre 1931
Dans le Symbolisme (n daot-septembre), sous le titre glise et FrancMaonnerie, une curieuse tude signe Franois Mnard et Marius Lepage, et o le symbolisme du Tarot est appliqu la question des rapports entre ces deux puissances. Dans le numro doctobre, un article dOswald Wirth sur Rudyard Kipling Franc-Maon ; un autre du Dr Legrain, intitul Symbolisme et graphologie, qui nous parat tmoigner chez son auteur dune conception bien rudimentaire du symbolisme, associe dailleurs tous les prjugs du scientisme volutionniste. Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (nos du 1er aot et du 1er septembre, partie occultiste ), le Dr G. Mariani, continuant son tude intitule LIslam et lOccultisme, mle trangement les organisations initiatiques et les sectes htrodoxes (jusquau Bhasme occidentalis inclusivement), suivant un procd qui, en ce qui concerne le monde chrtien galement, a t frquemment employ par les ennemis de lsotrisme, mconnaissant ou feignant de mconnatre que religion et initiation constituent deux domaines parfaitement distincts. Dans le premier de ces deux numros, le mme auteur parle de notre dernier livre et de celui de M. mile Dermenghem ; il le fait sa manire habituelle, dont le moins quon puisse dire est quelle manque de franchise. Nous ne nous arrterons pas relever les assertions plus ou moins bizarres qui nous visent, mais qui ne sauraient nous atteindre ; nous citerons seulement, dans un autre ordre dides, cette phrase bien caractristique dune certaine mentalit : Le catholicisme na quune signification, et nous lavons apprise au catchisme. Si vraiment ctait ainsi, quelle piti ! Larticle se termine par de perfides insinuations au sujet des ditions Vga , et dans une intention que nous ne qualifierons pas, mais que nous ne discernons que trop bien, on nonce, en ce qui nous concerne, une prdiction qui va exactement au rebours de la vrit ; nous nen dirons pas davantage pour le moment, car nous aurons sans doute y revenir Nous najouterons quun mot : nous navons jamais 158

song le moins du monde faire du Voile dIsis notre chose et, si quelques-uns de ses collaborateurs sinspirent volontiers de nos travaux, cest tout fait spontanment et sans que nous ayons jamais rien fait pour les y amener. Nous ne voyons l quun hommage rendu la doctrine que nous exprimons, dune faon parfaitement indpendante de toutes les considrations individuelles ; du reste, si on continue nous empoisonner avec la personnalit de Ren Gunon , nous finirons bien quelque jour par la supprimer tout fait ! Mais nos adversaires peuvent tre assurs quils ny gagneront rien, tout au contraire

Janvier 1932
Le numro du 1er octobre de la Revue Internationale des Socits Secrtes ( partie occultiste ) dbute par une trange lettre provoque par les insinuations lances dans le numro du 1er aot au sujet des ditions Vga et dans laquelle, sous prtexte de mise au point , on rpond par dautres contre-vrits un peu fortes ; il ne nous convient pas dy insister prsentement, mais, en raison du prjudice qui nous est caus en tout cela (car il va de soi que cest toujours nous qui sommes vis), nous faisons toutes rserves sur les suites que pourra comporter cette singulire affaire. Dans une srie de comptes rendus qui vient ensuite, une nouvelle diatribe contre les doctrines orientales voisine, comme par hasard, avec des compliments M. Paul Le Cour et un loge dithyrambique du F Oswald Wirth ; cela est assurment peu banal ; est-ce l union sacre pour la dfense de lOccident ? Ce qui donnerait encore le croire, cest que, dans le numro suivant, M. Gabriel Huan, dont il a t question ci-dessus, reoit son tour les flicitations du Dr G. Mariani Le numro du 25 octobre reproduit des informations concernant une bizarre histoire de sorcellerie qui sest passe en Finlande, et dont on attribue la responsabilit une secte anglaise appele Panacea Society. Nous avons sous les yeux une brochure manant prcisment de cette socit, et dans laquelle il est dit qu elle a pris naissance dans ltude des uvres de huit Prophtes modernes par un groupe de personnes qui dcouvrirent ainsi quune Visitation de Gurison et de Secours (sic) devait tre attendue en Angleterre, peu prs entre les annes 1923 et 1927 ; la liste des Prophtes en question commence par le nom de Jane Leade ; parmi les sept autres, beaucoup moins connus, figure au second rang Joanna Southcott, du Devonshire, morte en 1814. Or, dans les informations cites par la R.I.S.S., Joanna Southcott se trouve transforme en Joanna Scout , et il est dit quelle est enterre au cimetire dHelsingfors, alors quil parat certain que, en fait, elle na jamais quitt lAngleterre ; que peuvent bien signifier ces anomalies ? Dans le numro du 1er novembre ( partie occultiste ), sous le titre Lumires suspectes, le Dr G. Mariani publie un article documentaire sur les Polaires , assez exact dans lensemble ; mais pourquoi lhistoire des prfaces dAsia Mysteriosa, dont il a dj t question ici, est-elle prsente de telle faon quil est impossible de comprendre 159

que la ntre fut retire par nous avant la publication du volume ? Il y a aussi, vers la fin, une note dans laquelle on met au prsent ce qui devrait tre au pass et mme au pass antrieur ; cest l une manire un peu trop commode de prsenter les faits sa convenance ! Dans les comptes rendus de revues, galement du Dr G. Mariani , nous signalerons seulement une assez longue note sur le freudisme, propos dun article de M. Robert Desoille dans Action et Pense : la partie du freudisme, y est-il dit, qui nous parat la plus intressante, la plus vraie, en son principe du moins, est celle relative la symbolique ; voil une bien fcheuse concession Enfin, une chose tout fait amusante pour terminer : nous avons, dans notre rcent article sur Sheth, fait allusion aux mystres du dieu a la tte dne ; l-dessus, mais sans dailleurs sy rfrer, le Dr G. Mariani se met parler son tour du dieu la tte dne dans la R.I.S.S. ; quelle imprudence ! Le savante dottore semble vraiment un peu trop jeune encore pour le rle qu il veut jouer ou quon veut lui faire jouer. Le diabolisme de la R.I.S.S. parat tre contagieux : les Cahiers de lOrdre, autre publication antimaonnique qui avait sembl jusquici assez raisonnable, publie (n spcial doctobre) des instructions des chefs secrets de la Franc-Maonnerie Lucifrienne en 1870 , qui semblent venir en droite ligne de lofficine de feu Lo Taxil, bien quon prenne soin de nous affirmer que certains (quon ne dsigne dailleurs que par des initiales) en auraient eu connaissance antrieurement aux rvlations de celui-ci, de sorte quon peut mme penser que cette pice fut parmi les textes authentiques dont Taxil sinspira et sur lesquels il travailla ; comme rponse anticipe aux objections possibles, cela est assez bien trouv Ce document est suivi dun commentaire au cours duquel sont dnoncs quelques prtendus agents dexcution du plan lucifrien : dabord les surralistes , ce qui est faire beaucoup dhonneur un petit groupe de jeunes gens qui samusent des facties dun got douteux ; puis les Polaires , auxquels on donne dcidment, dans les milieux antimaonniques, bien plus dimportance quils ne le mritent ; et enfin La Flche, qui, elle du moins, se dclarait effectivement lucifrienne et mme sataniste , ce qui nest pas une raison pour la prendre au srieux ; nous avions dailleurs prvu que cette dernire affaire serait exploite en ce sens, mais, vrai dire, ce nest pas aux Cahiers de lOrdre que nous pensions alors.

Fvrier 1932
Dans le Symbolisme (n de dcembre), article dOswald Wirth sur LUnit maonnique, o sont critiques une fois de plus les tendances de la Maonnerie anglo-saxonne, et o nous trouvons une conception du Maonnisme qui a le tort de mconnatre entirement lefficacit des rites eux-mmes ; il ne peut y avoir dinitiation, non seulement symbolique, mais relle, sous quelque forme que ce soit, en dehors du rattachement effectif une organisation traditionnelle. Fin de ltude 160

sur LInitiation chez les Yagans, en cours depuis plusieurs numros. Armand Bdarride essaie de donner une Dfinition de luvre ; il semble pressentir certaines choses, mais retombe presque aussitt au point de vue moral et humanitaire ; sil ne sagissait que de cela, lusage du symbolisme et du rituel serait vraiment bien inutile ! La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er dcembre, partie occultiste ) annonce la mort de son collaborateur M. Henri de Guillebert des Essarts ; il est souhaiter quil ait emport dans la tombe son tnbreux secret. Le reste du numro est occup par un long article sur Richard Wagner et la mystique guerrire de lAllemagne, sign Le Capitoul ; il sy trouve un peu de tout, mais surtout des considrations extravagantes sur la Cabale (sic), avec une accumulation de citations htroclites qui vont du Dictionnaire de la Conversation la Revue Spirite et au Bulletin des Polaires, pour finir par les Paroles dun Croyant ; il sagit, parat-il, de prouver par l que Richard Wagner est bien le chantre des Protocols dIsral (sic), auxquels larme allemande sert de moyen dexcution ! Signalons une trange hypothse daprs laquelle le Baphomet, dont le nom ressemble Mahomet (on oublie que celui-ci nest que la dformation de Mohammed), aurait t la reprsentation du dieu mme des gyptiens, SrapisHlios (voyez le Larousse), un corps dhomme avec une tte de taureau ; la vrit, ce dieu la tte de taureau nous semble plus phnicien qugyptien, moins quil ne soit tout simplement le Minotaure , figur au centre du Labyrinthe que les constructeurs du moyen ge tracrent sur le dallage de certaines glises ; mais ne serait-ce pas plutt que lauteur, plus averti que son confrre le Dr G. Mariani na pas os reparler du dieu la tte dne ?

Mars 1932
Dans le Symbolisme (n de janvier), une tude ritulique de Marius Lepage sur lIncinration du testament philosophique. Armand Bdarride, continuant son travail sur la Modernisation de la Maonnerie, envisage la question des rituels et de leur adaptation ; il proteste avec raison contre lintrusion de lesprit scientiste , que certains poussent jusquau point de vouloir faire des rituels quelque chose qui ressemblerait des manuels scolaires ! Notons dans cet article laffirmation, souligne par lauteur, que la philosophie maonnique est plus orientale quoccidentale ; cela est trs vrai, mais combien sont ceux qui le comprennent aujourdhui ? Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de dcembre), un article consacr Albert Pike montre en celui-ci, par des citations de ses uvres, un esprit religieux aussi loign que possible du Souverain Pontife lucifrien , des lgendes 161

taxiliennes. Un autre article traite de la construction du Temple de Jrusalem et des carrires de Salomon . Les Cahiers de lOrdre (n de novembre) exhument un livre sur les messes noires , publi il y a une vingtaine dannes par un no-spiritualiste pour qui il en serait rsult, dit-on, toutes sortes de msaventures ; il parat quon en prpare une rdition, autour de laquelle on sefforcera sans doute de faire un certain bruit dans les milieux antimaonniques ; un rappel de llue du Dragon, ce propos, nest gure fait pour inspirer confiance Signalons aussi, titre de curiosit, une prophtie de 1553 quon interprte comme annonant lavnement et lanantissement de la Maonnerie . Le numro de dcembre de la mme revue est occup en grande partie par un Tableau de la Sociologie chrtienne o il y a certaines ides assez curieuses, mais bien mlanges ; pourquoi cette proccupation de trouver des points dappui dans la science moderne, alors que celle-ci change incessamment ? Viennent ensuite quelques articles extraits de publications maonniques qu on dit avoir t trouves dans un taxi-auto ; comment se fait-il quil y ait toujours dans les organes antimaonniques des histoires de ce genre, dignes des plus vulgaires romans policiers ? LAlbigisme semble tre actuellement la mode : on en fait un sujet de romans, on entreprend des fouilles pour en retrouver les vestiges ; aussi la Revue Internationale des Socits Secrtes (n de janvier, partie occultiste ) publie-t-elle des Notes sur lAlbigisme, qui napportent dailleurs rien de nouveau, et o lnigme des origines, notamment, nest aucunement claircie. Comme il y a encore, la fin de cet article, une allusion au Roi du Monde , nous poserons nettement une question ce sujet : ces gens qui se disent catholiques considrent-ils Melchissdec comme lAntchrist et lEptre aux Hbreux comme dinspiration diabolique, ou bien, tout simplement, ne savent-ils pas de quoi ils parlent ? Dans le mme numro, le Dr G. Mariani , lance encore contre nous des attaques qui veulent tre mchantes, mais qui sont surtout grossires ; il nous est impossible de rpondre daussi basses plaisanteries Et il ose prtendre quil nattaque jamais les personnes ; que fait-il dautre ? Comme il serait videmment fort commode de pouvoir nous prendre parti impunment et sans risquer aucune rponse plus ou moins gnante, il nous invite planer (sic) dans le pur domaine des ides et nen pas sortir ; rien ne saurait nous tre plus agrable, nous qui entendons bien ntre ni dun cot ni de lautre daucune barricade , si seulement nous avions affaire des contradicteurs capables de se placer eux-mmes sur ce terrain ; mais tel nest malheureusement pas le cas. Pour le surplus, nous dirons au Dr G. Mariani : 1 Quil fait confusion entre des entits diverses, dont les activits plus ou moins extrieures neurent jamais aucun rapport entre elles, et dont certaines ont dailleurs cess dexister depuis fort longtemps ; 2 Que linfaillibilit, qui nappartient du reste jamais aux individus comme tels, mais seulement en tant quils reprsentent la doctrine traditionnelle, est loin dtre une chose extraordinaire et exorbitante, si bien que, comme nous lavons crit dans quelquun de nos ouvrages, ce qui est tonnant nest pas que le Pape soit infaillible, mais quil soit seul 162

ltre dans tout le monde occidental ; 3 Que tel distingu philatlante nest nullement notre condisciple , et que nous navons absolument rien voir avec les pseudo-sotristes occidentaux, quelque espce quils appartiennent ; cela, nous lavons dj dit maintes et maintes fois, et prtendre ou insinuer le contraire relve de la diffamation pure et simple ; le Dr G. Mariani doit savoir quelles consquences celle-ci expose son auteur Dun autre ct, de nouvelles amabilits, pour ne pas dire plus, ladresse de M. G. Huan et du F Oswald Wirth confirment ce que nous notions il y a deux mois : dcidment, cest bien lunion sacre pour la dfense de lOccident , et les prtendus antimaons ne sont en ralit que des antiorientaux ; nous nous en doutions depuis fort longtemps, mais nous ne pouvons que leur savoir gr de nous le montrer avec une telle vidence !

Mai 1932
Dans le Symbolisme (n de fvrier), article dOswald Wirth sur Le Rosicrucisme (on dit habituellement Rosicrucianisme ) : explications enfantines sur le symbolisme de la rose, de la croix et des nombres ; vrai dire, ce nest mme plus du symbolisme, cest tout au plus de lallgorie ; et lauteur donne de l initiation chrtienne une ide qui na rien dinitiatique. Dans un autre article intitul Lglise maonnique anglaise et sign Diogne Gondeau, nous trouvons une trange mprise : les Old Charges sont confondues avec les Constitutions de 1723, dont les auteurs sappliqurent prcisment, tant quils le purent, faire disparatre les dites Old Charges, cest--dire les documents de lancienne Maonnerie oprative . Il est vrai que, dans un rcent ouvrage antimaonnique, dont lauteur est pourtant un ex-Maon, les mmes Constitutions sont non moins curieusement identifies aux landmarks, lesquels ont au contraire pour caractre essentiel d tre des rgles qui ne furent jamais crites et auxquelles on ne peut assigner aucune origine historique dfinie. Dans le numro de mars, Oswald Wirth parle de La conception initiatique de Goethe, loccasion du centenaire de la mort de celui-ci : de certaines citations de Wilhelm Meister, il semble rsulter que Goethe a quelque peu mconnu la valeur du rituel ; mais nous voulons croire quil est tout de mme all plus loin quun rationalisme humanitaire . Armand Bdarride traite de Ltude de la morale ; il y aurait beaucoup dire sur ce sujet, notamment en ce qui concerne la connexion de la dgnrescence moraliste avec les influences protestantes qui se sont exerces lorigine de la Maonnerie moderne ; si vraiment il ne devait sagir que de morale, quoi bon le symbolisme ? Nous nous bornerons remarquer une fois de plus combien il est regrettable quune notion insuffisamment nette de la rgularit initiatique conduise un clectisme qui met tout sur le mme plan, et qui fait aux conceptions profanes une place tout fait illgitime. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de janvier), suite de ltude sur la construction du Temple de Salomon. Dans le numro de fvrier, tude sur la 163

pierre angulaire et la clef de vote , qui font partie du symbolisme de la Maonnerie de Royale Arche. La Flche a reparu aprs une clipse de quelques mois ; nous y retrouvons, sans aucun changement, les tendances plus que suspectes que nous avons dj signales prcdemment. Le numro du 15 fvrier contient une rponse au Dr G. Mariani (qualifi dailleurs de distingu critique !) ; on y lit, au sujet du chef spirituel qui aurait inspir l action magique dont cette publication se dclare lorgane, une histoire fort trange, mais laquelle nous sommes peu tent d ajouter foi jusqu plus ample inform. A propos de La Flche, nous avons constat que larticle dj reproduit par les Cahiers de lOrdre (n doctobre) lavait t galement dans louvrage antimaonnique auquel nous faisions allusion tout lheure ; mais cette fois, au lieu den indiquer clairement la provenance, on le dclare seulement extrait dune revue petit tirage dun groupe lucifrien trs ferm, dorigine caucasienne . Il faut sans doute grossir limportance de ladversaire et lenvelopper de mystre pour se donner soi-mme une raison dtre ; mais, franchement, les antimaons qui emploient de tels procds sont-ils bien qualifis pour blmer le charlatanisme de certains pseudo-sotristes ? Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er fvrier, partie occultiste ), le premier article sintitule gracieusement Les poisons de lOrient ; il est sign cette fois des seules initiales G.M., que prcde cette mention quelque peu nigmatique : Rdig, ce 28 mai (sic) 1923, en la Saint Charlemagne, daprs les notes de notre regrett collaborateur (sagit-il de M. de Guillebert ?). Aprs avoir prsent comme un parfait Franais le pangermaniste Gobineau, ce qui nest pas une ide des plus heureuses, lauteur y expose une caricature des doctrines orientales o le grotesque le dispute lodieux ; il y a l peu prs autant derreurs que de mots, sans oublier la rengaine du panthisme qui est dcidment la grande ressource de tous ces gens-l ; ninsistons pas davantage Mais tout cela se termine par un aveu des plus prcieux : Devant les poisons de lOrient, je me sens solidaire du Huguenot ; et, aprs avoir cit notre allusion l unit de front (nous avions crit union sacre ) pour la dfense de lOccident , on ajoute : Nous souhaiterions quil ft effectivement bon prophte . Le Dr G. Mariani (car, ici tout au moins, cest bien certainement lui qui parle, et, par un synchronisme bon noter, il se rfre dans le mme paragraphe au livre du P. Allo) nest dcidment pas de force jouer son rle : cest l, trs exactement, ce que nous avions voulu lui faire dire ! Et, quant nous, nous lui rpondrons nettement et sans la moindre ketmah, en lui retournant sa phrase : devant les poisons de lOccident moderne, nous nous sentons solidaire de lOrient tout entier ! Aprs cet article viennent quelques diableries sans importance puis un autre article intitul Les Grands Serviteurs intellectuels occultes ou une esquisse des positions de M. Ren Gunon, reproduit daprs certaines Nouvelles critiques dOrdre que nous ne connaissons pas, mais qui sont, parat-il, une annexe des Cahiers de lOrdre. Cet crit, dont lignominie dpasse tout ce quon peut imaginer, a toutes les allures dune note policire de la plus basse catgorie ; son rdacteur anonyme est dailleurs assez 164

mal inform, et, sur certains points, il fait preuve dune imagination si dlirante que nous nous demandons sil naurait pas t inspir par quelque voyante trs peu lucide ! Ainsi, chacun sait que notre uvre nest nullement philosophique , et encore moins historico-sociale ; mais, pour la prsenter comme telle sans que linvraisemblance clate aux yeux des moins avertis, on a bien soin de ne citer que les titres de quelques-uns de nos ouvrages en passant les autres sous silence, et, pour lun deux, on va jusqu faire tat dune tiquette qui lui avait t impose contre notre gr par son premier diteur, soucieux, pour des raisons purement commerciales, de le faire rentrer tant bien que mal dans une collection avec laquelle il navait aucun rapport. Dautre part, on croit nous gner en voquant de vieilles histoires, dont on voudrait bien donner limpression quelles se rapportent au prsent (nous avons dj eu loccasion de noter ce procd frauduleux), et qui nous sont aussi parfaitement indiffrentes que si elles ne nous concernaient en rien ; nous nen aurions pas fini si nous devions attacher une importance quelconque tous les grades ou titres dont nous gratifirent jadis de multiples organisations, parmi lesquelles il en est qui nexistrent probablement jamais que sur le papier ; et, pour celle qui est nommment dsigne en la circonstance, nous lavons nous-mme caractrise dans un de nos livres en les termes les moins flatteurs (Le Thosophisme, p. 244) ; cest donc nous qui avons le droit de dire : Alors qui trompe-t-on ? . Si nous avons d, une certaine poque, pntrer dans tels ou tels milieux, cest pour des raisons qui ne regardent que nous seul ; et de plus, actuellement, pour dautres raisons dont nous navons pas davantage rendre compte, nous ne sommes membres daucune organisation occidentale, de quelque nature quelle soit, et nous mettons quiconque au dfi dapporter lassertion contraire la moindre justification. Si nous avons rpondu favorablement certaines demandes de collaboration (demandes expresses nous adresses, et non pas infiltrations de notre part, ce qui serait absolument incompatible avec notre caractre), de quelque ct qu elles soient venues, cela est encore exclusivement notre affaire ; et, quelles que soient les publications o aient paru des articles de nous, que ce soit en mme temps ou non, nous y avons toujours expos exactement les mmes ides, sur lesquelles nous navons jamais vari. Nous ne saurions tolrer quon dise que nous avons combattu en apparence le spiritisme et le thosophisme, dont les partisans semblent bien, en ralit, ne redouter nul autre que nous ; et nous mettons le policier anonyme au dfi de citer les crits catholiques orthodoxes dont nous aurions rendu compte dans le Voile dIsis (revue non pas occultiste , mais entirement indpendante) avec des sarcasmes dides et de principes (sic), car nous ne supposons tout de mme pas quil puisse sagir des lucubrations de ses confrres de la R.I.S.S. ! Au surplus, nous ne sommes le serviteur de personne ni de rien, si ce nest de la Vrit ; nous ne demandons rien qui que ce soit, nous ne travaillons pour le compte de personne, et nous nous passons de tout appui ; nous avons donc le droit absolu de vivre comme bon nous semble et de rsider o il nous convient, sans que nul ait rien y voir, et nous ne sommes aucunement dispos admettre la moindre ingrence dans ce domaine. Notre uvre est dailleurs rigoureusement indpendante de toute considration individuelle, et na par consquent rien faire avec ces choses qui ne peuvent vritablement intresser personne ; et nous ajoutons mme que nous ne voyons pas du 165

tout pourquoi nous serions oblig de vivre toujours dans la peau dun mme personnage, quil sappelle Ren Gunon ou autrement Quant aux autres assertions contenues dans le rapport de police en question, nous ignorons totalement si telle librairie abrite un groupement philosophique et mtaphysique tendances sotriques et thosophiques ; la seule chose que nous sachions, cest que, si ce groupement existe vraiment, il ne peut que nous tre des plus hostiles ; mais cette insinuation, fonde ou non, aura tout au moins lutilit de prouver certains que le mensonge et la trahison ne profitent pas toujours leurs auteurs Enfin, nous avons eu la stupfaction dapprendre que nous avions de nombreux amis , en Allemagne ; nous tions loin de nous en douter, car ils ont toujours nglig de se faire connatre nous, et il se trouve justement que cest un des rares pays o nous nayons aucune relation ; notre policier ne pouvait plus mal tomber ! Dailleurs, mme si cela tait, ce ne serait nullement l une raison pour nous orienter vers lAllemagne , (ce qui serait plutt nous occidenter , comme dit lautre), car elle ne nous intresse pas plus que toute autre nation europenne ; dabord la politique nest point notre fait, et puis, vus de lOrient, les peuples occidentaux se ressemblent tous terriblement Maintenant, pour parler nettement, il ny a que deux mots qui conviennent pour qualifier de si monstrueuses infamies, ce sont ceux de calomnie et de diffamation ; normalement, de telles histoires doivent mener leurs auteurs devant les tribunaux ; il nous a toujours rpugn de recourir ces moyens, mais, en prsence de ce flot montant de boue et dinsanits, nous finirons bien, si grande que soit notre patience, par en avoir assez et par prendre toutes les mesures ncessaires pour que, par la force sil le faut, on nous laisse enfin la paix laquelle nous avons le droit le plus incontestable ; quon se le tienne pour dit !

Juin 1932
Dans le Symbolisme (n davril), Oswald Wirth, sous le titre Babel et Maonnerie, dplore la diversit chaotique des rituels, dans laquelle il voit, non sans quelque raison, une marque dignorance de la vraie tradition : il se demande comment en sortir , mais ne trouve finalement aucun remde bien dfini proposer, et nous ne saurions nous en tonner, car le travail dapprofondissement dont il parle en termes plutt vagues nest gure la porte des rationalistes , dont les aptitudes sonder le mystre nous semblent plus que douteuses. Armand Bdarride parle de La Religion et la Maonnerie ; il faudrait tout dabord sentendre sur le sens prcis donner au mot religion , et ce ne sont pas les dfinitions des philosophes profanes, dont la plupart confondent plus ou moins religion , avec religiosit , qui peuvent beaucoup contribuer claircir la question. Il y aurait bien dire aussi sur ce mystrieux noachisme , qui vient assurment de fort loin, et dont les Maons actuels ne semblent gure connatre la signification ; mais dj ceux

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du XVIIIe sicle, lorsquils se servirent de ce mot, en savaient-ils beaucoup plus long l-dessus ? Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes, le numro du 1er mars ( partie occultiste ) est occup presque en entier par la traduction dextraits de louvrage du Matre Therion , alias Aleister Crowley, sur La Magie en thorie et en pratique, et des Constitutions de lO.T.O. Vient ensuite une courte note intitule Prcisions, qui a la prtention dtre une mise au point de linfme article des Nouvelles critiques dOrdre reproduit dans le numro prcdent ; pourquoi na-t-elle pas t place immdiatement la suite dudit article, si ce nest quil fallait tout dabord laisser la calomnie le temps de faire son chemin, sans risquer de laffaiblir si peu que ce soit ? Dailleurs, vrai dire, on ne rectifie pas grandchose, en ce qui nous concerne du moins, car, par contre, la direction de certaine librairie reoit toute satisfaction, ce qui ne nous surprend point ; on veut bien cependant reconnatre que nous ne voyageons pas Quant aux appuis quon nous prte, nous ne nous arrterons pas relever des insinuations auxquelles nous nous reconnaissons incapable de comprendre quoi que ce soit ; nous admirerons seulement que ces gens puissent nous croire assez naf pour avoir t leur fournir une clef , en toutes lettres, dans la ddicace dun de nos livres ; cest le comble du grotesque ! Dans le numro du 1er avril ( partie occultiste galement), suite des extraits dAleister Crowley, dont lintrt napparat pas trs clairement, et article sur LEfficience morale nouvelle, sorte dentreprise mystico-commerciale comme il en nat tous les jours en Amrique. La revue et la bibliographie fournissent encore loccasion de quelques attaques contre nous, mais dune si lamentable pauvret que nous ny perdrons pas notre temps : faut-il tre court darguments pour borner le compte rendu des tats multiples de ltre la reproduction dune phrase par laquelle un universitaire manifestait sa parfaite incomprhension du Symbolisme de la Croix ! Pour ce qui est du reste, nous navons pas lhabitude de rpondre des grossirets ; ajoutons seulement quil est bien imprudent dvoquer le souvenir de llue du Dragon : sil y a lieu de revenir un jour sur ces diableries , ce ne sont pas certaines disparitions qui nous en empcheront Est-il vrai que le Dr G. Mariani ait trouv une mort tragique, vers la fin de dcembre dernier, dans un accident daviation ? Sil en est bien ainsi, ce serait donc lui-mme, et non pas M. de Guillebert comme nous lavions pens, que se rapporterait la mention place la fin de son article publi dans le numro du 1er fvrier ; mais alors comment se fait-il que la R.I.S.S. nait pas annonc clairement cette nouvelle, ni consacr la moindre note ncrologique ce regrett collaborateur ? Craindrait-elle que la sombre atmosphre de drame dont elle est entoure nimpressionne fcheusement ses lecteurs ! Quel est encore ce nouveau mystre ? Il y a bien, dans le numro du 1er avril, une phrase o il est parl de Mariani au pass, mais cela ne saurait suffire ; nous ne voulons pourtant pas supposer quil ne sagisse que dune mort simule la manire du pseudo-suicide dAleister Crowley ! Nous attendons des explications sur cette trange affaire ; et, si elles tardent trop venir, nous pourrions bien apporter nous-mme des prcisions en citant 167

nos sources, ce qui ne serait sans doute pas du got de tout le monde. Quoi quil en soit cette disparition a suivi de bien prs celle de M. de Guillebert ; mais, au fait, pourquoi celui-ci, devenu subitement silencieux la suite de nos allusions laffaire Le Chartier, na-t-il attendu que notre article sur Sheth pour mourir ? Comprendrat-on enfin, la rdaction de la R.I.S.S. et ailleurs, quil est des choses auxquelles on ne touche pas impunment ?

Juillet 1932
Le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de mai) contient des articles sur la Parole du Matre (cest--dire la Parole perdue ), la lgende du forgeron et du roi Salomon, et la ddicace du Temple de Salomon. Dans le Symbolisme (n de mai), Oswald Wirth, dans un article intitul volution maonnique, dclare que lignorance est profonde en Maonnerie , et que le remde ne saurait soffrir que dans linstruction ; il estime cependant qu une rnovation de la Maonnerie se prpare , ce qui nous semble bien optimiste, car, en juger par sa propre revue, nous y voyons moins de traces desprit initiatique que jamais. Armand Bdarride parle de La croyance en Dieu et, dans le numro de juin, du Grand Architecte de lUnivers ; ces articles appellent les mmes rserves que les prcdents quant la place excessive qui y est faite aux considrations profanes ; par ailleurs, la question de linfluence de la Kabbale nous parat un peu trop simplifie. Dans le numro de juin, une note sur Le Niveau, par Robert Tatin, est dun symbolisme plus que vague ; une autre sur le nom de ThubalKan, par Marius Lepage, est ingnieuse, mais malheureusement repose pour une bonne part sur une donne tout fait inexacte : Thubal et Habel se rattachent en ralit deux racines toutes diffrentes et ne peuvent aucunement tre assimils. Dans ce mme numro de juin, larticle dOswald Wirth, intitul La Mtaphysique et le Rve, nous a caus quelque tonnement : en effet, il commence par parler de nos derniers ouvrages, puis les laisse brusquement de ct pour partir en guerre contre les raisonneurs , les discuteurs , les abstractions de la philosophie, en quoi il na certes pas tort, car nous en pensons encore beaucoup plus de mal que lui ; mais cest assez curieux de la part de quelquun qui affiche volontiers un esprit plutt rationaliste . Quoi quil en soit, la mtaphysique. en ralit, na rien voir avec tout cela, pas plus que le symbolisme, science minemment exacte , avec le rve ou la rverie, qui nont absolument rien dinitiatique ; et, quand on reconnat explicitement quon ne comprend rien la mtaphysique, on devrait bien sabstenir den parler : Ne, sutor, ultra crepidam ! La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er mai, partie occultiste ) continue publier des extraits dAleister Crowley, et reproduit un article dun journal canadien, intitul Querelles franaises propos du mouvement fministe 168

des Adorateurs du Dmon, qui a tout lair dune fumisterie un peu forte : cela nous rappelle une photographie de soi-disant Devil-worshippers parisiens publie il y a quelques annes dans une revue anglaise, et qui tait tout simplement celle dune runion de joueurs de cor de chasse dans une cave ! La revue des revues , signe maintenant Raymond Dulac, contient encore, notre adresse, quelques-unes des amnits habituelles ; faut-il rpter une fois de plus que le Voile dIsis nest nullement une revue occultiste , et prciser aussi que nous navons pas la moindre sympathie pour les modernes tentatives de constitution dune religion universelle ? Ce que nous affirmons, au contraire, cest que la Tradition une existe depuis lorigine du monde, et cest l ce que tendent montrer les rapprochements que nous tablissons ; mais il parat que les lois du langage sopposent ces rapprochements quand ils gnent certains, alors quelles ne sy opposent pas dans le cas contraire Quant aux critres et aux garants de la Tradition, ce sont l des choses dont nous nprouvons nullement le besoin dinstruire ces Messieurs ; ce nest pas eux que sadresse notre enseignement ! Pour le surplus, nous ne nous abaisserons pas relever leurs misrables calembours ; nous leur dirons seulement quil ny a aucun intrt soccuper dun nom qui ne reprsente pour nous rien de plus quune signature, et auquel nous donnons tout juste autant dimportance quau vtement que nous portons ou la plume avec laquelle nous crivons ; cest exactement du mme ordre, et cela ne nous touche pas davantage. Enfin, ajoutons une dernire observation : les Occidentaux ont un diable qui est bien eux et que personne ne leur envie ; quils sarrangent avec lui comme ils veulent ou comme ils peuvent, mais quils sabstiennent de nous mler des histoires qui ne nous concernent en rien : Lakum dinukum wa liya dni ! Dans le Symbolisme (n de juillet), article dOswald Wirth intitul La Propagande initiatique, deux mots qui hurlent de se trouver ainsi accoupls : il parat que nous nen sommes plus aux res de perscution o le silence s imposait aux Initis ; nous pensons au contraire que ce silence, qui a des raisons bien autrement importantes que la simple prudence, ne sest jamais impos aussi fortement que dans les conditions actuelles ; et du reste, pour ce qui est de laffirmation que nous avons conquis la libert de parler , nous avons, quant nous, dexcellents motifs de la considrer comme une amre plaisanterie Nous ne voyons dailleurs pas quoi peut conduire la diffusion dune pseudo-initiation qui ne se rattacherait plus effectivement rien ; il y a l, au surplus, une incroyable mconnaissance de lefficacit des rites, et nous citerons seulement cette phrase bien significative : Les Francs-Maons ne poussent pas la superstition au point dattacher une vertu sacramentelle laccomplissement de leurs rites . Prcisment, nous les trouvons bien superstitieux , au sens le plus strictement tymologique, de conserver des rites dont ils ignorent totalement la vertu ; nous nous proposons dailleurs de revenir sur cette question dans un prochain article. Signalons aussi lanalyse dun article hollandais sur Les deux Colonnes, et une note sur Les anciens Landmarks qui ne tmoignent pas dun grand effort de comprhension.

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The Speculative Freemason (n de juillet) contient plusieurs articles intressants ; lun deux est consacr un livre intitul Classical Mythology and Arthurian Romance, par le professeur C. B. Lewis, qui prtend assigner des sources classiques la lgende du Saint-Graal, dont les origines devraient tre cherches notamment Dodone et en Crte (ce qui, vrai dire, serait plutt prclassique ) ; nous pensons, comme lauteur de larticle, quil ne sagit nullement l demprunts, mais que les similitudes trs relles qui sont signales dans ce livre doivent tre interprtes tout autrement, comme des marques de lorigine commune des traditions. Un autre article, sur les changements apports au rituel par la Maonnerie moderne, contient, lgard de lancienne Maonnerie oprative et de ses rapports avec la Maonnerie spculative, des vues dont certaines sont contestables, mais qui peuvent fournir matire dutiles rflexions. Sous le titre Biblioteca Las Sectas , une nouvelle publication antimaonnique a commenc paratre Barcelone sous la forme de volumes trimestriels ; comme ce titre le donne tout de suite penser, on y retrouve, quant lemploi du mot sectes , les habituelles confusions que nous signalions ici dans un rcent article ; mais, cette rserve faite, nous devons reconnatre que le premier volume est, dans son ensemble, dune tenue bien suprieure celle des publications franaises du mme ordre. Ce qui est curieux, cest ltonnante et nave confiance dont la plupart des rdacteurs font preuve lgard des thories de la science moderne, et spcialement de la psychologie ; le premier article, trs significatif sous ce rapport, invoque la psychologie des peuples primitifs (il est vraiment trange quun crivain catholique naperoive pas ce qui se cache sous cette faon de dsigner les sauvages) et la psychologie infantile pour ramener la lutte des sectes et du Christianisme une lutte entre le mythe et la science , ce qui est peut-tre ingnieux, mais nest srement rien de plus. Vient ensuite le dbut dune longue tude sur le spiritisme ; cette premire partie se rapporte d ailleurs surtout la mtapsychique , et contient, en ce qui concerne les rapports rels, quoique dissimuls, de celle-ci avec le spiritisme, quelques rflexions qui ne sont pas dpourvues de justesse. Nous noterons encore une tude psychitrique sur Luther, dont on veut prouver scientifiquement la folie ; ce nest certes pas nous qui serons tents de prendre la dfense de ce peu intressant personnage, mais nous ne pouvons nous empcher de faire une simple remarque : parmi les arguments invoqus figurent les manifestations diaboliques, naturellement qualifies cette fin d hallucinations auditives ; interprterait-on de la mme faon les faits tout semblables qui se rencontrent dans la vie de certains saints ? Sinon, comme cest probable (et en cela on aurait raison en dpit de la science ), ne faut-il pas voir l une certaine partialit qui, par une bizarre ironie des mots, se trouve tre une des caractristiques de ce quon appelle lesprit sectaire ?

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Dcembre 1932
Dans The Speculative Mason (n doctobre), un article est consacr au symbolisme des pierres blanches dans le Pasteur et la Vision dHermas. Un autre article envisage les rapports de la Maonnerie oprative et de la Maonnerie spculative dune faon en quelque sorte inverse de lopinion courante : non seulement lune et lautre auraient coexist depuis les temps les plus reculs, mais la Maonnerie oprative naurait t pour ainsi dire quune dpendance de la Maonnerie spculative. Il y a du vrai dans cette thse, bien que les termes en lesquels elle est exprime ne soient pas labri de toute objection : si par spculative on entend une Maonnerie doctrinale , dirigeant ou inspirant le travail des artisans, cela saccorde exactement avec ce que nous avons souvent indiqu nous-mme quant lorigine proprement initiatique des arts et des mtiers ; et sans doute est-ce l au fond ce qua voulu dire lauteur, qui reconnat dailleurs que cette Maonnerie soi-disant spculative tait en ralit oprative en un sens suprieur . Seulement, pour cette raison prcisment, il est impropre d employer le mot spculative , que nous ne croyons pas avoir t anciennement en usage, ce qui indique plutt une sorte de dgnrescence : une Maonnerie devenue uniquement thorique , donc ne travaillant plus effectivement aucune ralisation , pas plus spirituelle que matrielle. Certaines des affirmations contenues dans larticle en question sont dailleurs contestables ; pourquoi, notamment, prendre au srieux les fantaisies gyptologiques du Dr Churchward ? En tout cas, il y a l bien des points qui mriteraient dtre examins de plus prs, comme lorientation des Loges et la place des officiers, lemploi du nom dEl Shaddai dans la Maonnerie oprative, et aussi le rle quy joue le symbolisme polaire , qui est en ralit dun ordre plus lev que le symbolisme solaire , en mme temps que plus proche des origines, comme le comprendront sans peine tous ceux qui ont quelque notion vraie du Centre du Monde 1. Le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de septembre) donne une tude sur le symbolisme de la lettre G, quil faudrait rapporter originairement, non au iod hbraque, mais au gamma grec, qui, cause de sa forme dquerre, aurait dj t employ par les Pythagoriciens. La chose na rien dimpossible en soi ; pourtant, part le fait que le iod est parfois trac kabbalistiquement sous cette mme forme (correspondant lensemble des trois middoth suprmes), lassimilation phontique de iod God est certainement moins fantaisiste que la transcription du mme mot God en caractres grecs pour y trouver lquerre, le cercle et le triangle. Mais la

Signalons incidemment notre confrre une erreur commise dans le compte rendu de notre article sur la chirologie islamique, et qui a quelque importance : la priode au bout de laquelle la main droite doit tre examine de nouveau est de quatre mois, et non de quatre semaines ; elle na donc pas de rapport avec la rvolution de la lune , et dailleurs il ny a pas dautre explication astrologique envisager que celle que nous avons indique, et qui est fon de sur la correspondance des signes zodiacaux avec les lments.

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vrit est que la lettre G peut avoir plus dune origine, de mme quelle a incontestablement plus dun sens ; et la Maonnerie elle-mme a-t-elle une origine unique, ou na-t-elle pas plutt recueilli, ds le moyen ge, lhritage de multiples organisations antrieures ? La Revue Internationale des Socits Secrtes ( partie occultiste , n de juillet-aot-septembre) donne toujours des extraits du Matre Therion (Aleister Crowley) ; cela est vraiment peu intressant au fond, et semble dailleurs assez mal traduit : ainsi, nous trouvons lexpression de Grand Travail , puis celle de Grand Ouvrage , videmment pour rendre Great Work ; le traducteur ne sait-il pas quil y a quelque chose qui, en franais, sappelle le Grand uvre ? Vient ensuite un article consacr une entreprise amricaine, ou simili-amricaine (car son sige connu est Bruxelles), qui sintitule The Theiron School of Life ; et, cause de la similitude des noms Theiron et Therion, on se demande si cela naurait pas quelque rapport avec lO.T.O. Cette hypothse nous parat peu plausible, car Crowley est un charlatan beaucoup plus habile que celui qui a labor les niaiseries dont on nous prsente ici quelques chantillons ; aussi croirions-nous plus volontiers quil sagit dune simple contrefaon de pseudonyme, destine provoquer une confusion estime avantageuse ; ny eut-il pas jadis un prestidigitateur qui donnait des sances sous le nom de Pappus ? Un certain M. Raymond Dulac (?), qui semble dcidment avoir recueilli la succession de feu Mariani , continue sen prendre nous : il parat que nous aurions fait une attribution inexacte de citation ; cela peut arriver, quand on nest pas un rudit et quon na pas sous la main le moyen de tout vrifier, et dailleurs, dans le cas prsent, cela ne changerait rien au fond, qui seul, nous importe ; quoi quil en soit, il faut tre vritablement dmoniaque, et en un sens qui na rien de figur, pour qualifier de fraude un pareil lapsus. Nous en trouvons un bien autrement grave dans son compte rendu : o a-t-il vu que nous ayons jamais parl de groupes sotriques ? En outre, nous ne sommes nullement un philosophe , et nous nous moquons bien de la philosophie, autant que de tout autre genre de connaissance profane ; et quest-ce que cette phrase ambigu o il est fait allusion aux Juifs de lcole sociologique , comme sil ntait pas assez notoire que nous navons que mpris pour les thories universitaires, et que nous sommes aussi absolument anti-volutionniste quil est possible de ltre ? Qui veut-on tromper avec daussi grossiers coq--lne ? Enfin, que penser des prtentions de ce personnage qui non seulement demande des preuves , (autant vaudrait entreprendre de prouver lexistence de la lumire un aveugle), mais attend quon lui dsigne le contenu et les dpositaires de la Tradition ? Pour qui nous prend-il donc ? Nous ne sommes ni un espion ni un tratre, et nous nentendons en aucune faon nous faire lauxiliaire des vilaines besognes de ces Messieurs ; au surplus, ce nest point pour les profanes de cette sorte que nous crivons !

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Janvier 1933
Dans Atlantis (n de septembre-octobre), le premier article est intitul DAtlas saint Christophe ; le sujet est intressant, mais il est trait bien incompltement. Dans un autre article, nous avons la stupfaction de voir le Taosme associ au Stocisme et au Marc-Aurlisme (sic), et dfini comme ayant pour but une matrise de soi , qui na aucun rapport avec la Connaissance ; nest-ce pas incroyable ? Ailleurs encore, M. paul le cour, qui, soit dit sans loffenser, parle de la Maonnerie peu prs comme un aveugle des couleurs, prtend quelle sappuie sur les quinoxes tandis que lglise catholique sappuie sur les solstices ; na-t-il donc jamais entendu parler des ftes solsticiales , maonniques, autrement dit des deux Saint-Jean dt et dhiver ? Et, pour comble de malchance, il signale comme une importante revue maonnique lEquinox dAleister Crowley ! Dans le Symbolisme (n de novembre), un article intitul Orient et Occident (ce titre sert beaucoup maintenant), par Diogne Gondeau, repousse lide dun complment ritulique emprunt aux doctrines orientales pour des raisons qui, comme on peut le penser, nont rien voir avec celles que nous avons indiques ici ; le Bouddhisme, cette dviation, nest-il pas pris pour le type mme de la sagesse orientale, qualifie par ailleurs de sagesse de neurasthniques , comme si la neurasthnie ntait pas au contraire un mal exclusivement occidental ? Quel singulier besoin ont donc tant de gens de parler de ce qu ils ne connaissent pas ? Ailleurs, nous voyons luvre de Charles Henry qualifie de rosicrucienne ; cest se demander si les mots ont encore un sens ? Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n doctobre), tude sur Jah-Bel-On, o Mackey a voulu voir la runion des principaux noms divins dans les trois langues syriaque, chaldenne et gyptienne, ce qui est dune linguistique quelque peu fantaisiste ; on propose dy voir plutt une expression symbolique des trois attributs domniprsence, omnipotence et omniscience, ce qui est en effet plus acceptable. La Revue Internationale des Socits Secrtes consacre un numro spcial la rponse une rcente campagne de presse o elle a t vise ; il est effectivement regrettable que Mgr Jouin ait t ainsi mis en cause au lendemain de sa mort, et dailleurs nous persistons penser quil neut jamais conscience du rle quon lui fit jouer ; mais il y a bien du vrai dans ce qui a t dit sur certains autres personnages, en dpit de confusions bizarres (quon na pas toutes releves) et de lacunes plus inexplicables encore Bornons-nous noter que, au cours de cette rponse, on dnonce comme maonnique le procd qui consiste qualifier d occultiste quelquun qui soccupe de loccultisme, ft-ce pour le combattre ; or il se trouve que ce procd est prcisment un de ceux qui sont constamment employs contre nous par diverses publications, au premier rang desquelles figure la R.I.S.S. elle-mme ! La partie occultiste (n doctobre) contient un article sur Les inquitants 173

progrs du spiritisme ; l-dessus nous sommes tout fait daccord. Dans les extraits de la Magie de Crowley, nous relevons un dtail curieux : le Rameau dOr de Frazer y est vivement recommand ; cest bien compromettant pour cet ethnologue, mais cela ne nous tonne pas outre mesure Les chroniques de M. Raymond Dulac appellent, cette fois encore, quelques observations : 1 Nous ignorions totalement lexistence dune certaine revue qui aurait, parat-il, ml des citations de nos ouvrages des publicits pharmaceutiques et des histoires obscnes ; nous ne sommes aucunement responsable de ces procds ni solidaire de ceux qui les emploient, et, si la chose est vraie nous ne saurions protester assez hautement contre labus qui est ainsi fait de notre nom et de nos crits. 2 Lexpression de Matre du Monde , que nous rencontrons pour la seconde fois sous sa plume, ne nous avait t connue jusquici que comme le titre dun roman d anticipation ultra-fantaisiste de Mgr Benson, jadis dnonc par la R.I.S.S. comme un agent secret du Kabbalisme juif ! 3 Le pseudo-sotrisme nest nullement du pseudo-occultisme ; il est au contraire, de loccultisme le plus authentique, celui-ci nayant jamais t autre chose quune contrefaon ou une caricature plus ou moins grossire de lsotrisme. Dun autre ct, tout en sachant gr M. Raymond Dulac de protester avec un dgot bien justifi contre certaines ignominies dont il ne nous convient pas de parler, nous lui ferons remarquer que nous entendons bien ntre daucun camp , et aussi que des gens qui nous ne nous prsentons point nont pas d accueil nous faire. Nous exprimons en outre le souhait que les abominations en question lui ouvrent les yeux sur les dessous rels de linfernale campagne laquelle il se trouve lui-mme ml depuis quelque temps (nous voulons croire que, comme divers autres, il nest en cela quun instrument inconscient), et sur ceux de la publication mme laquelle il collabore. Du F Fomalhaut (qui se croyait peut-tre dipe, mais qui en cela se trompait bien) et du sire de Guillebert, pour ne citer de ce cot que ceux qui sont vraiment morts, la directrice de La Flche (qui, notons-le en passant, vient de faire paratre un rituel dinitiation satanique , ce qui a du moins le mrite dtre net) et tel individu trop immonde pour que nous le nommions (il nous rpugnerait de le toucher mme du bout dune cravache), il ny a peut-tre pas si loin quon le croit ; et, pour surveiller le chemin qui mne des uns aux autres, le point gomtrique o nous nous trouvons (mettons que ce soit, si lon veut, le sommet dune Pyramide) est particulirement bien situ ! Faut-il prciser que, sur ce chemin, nous avons relev les traces dun ne rouge et celles du Dragon de llue ?

Fvrier 1933
Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de novembre), fin de ltude sur Jah-Bel-On ; articles et notes sur le symbolisme des lignes parallles, sur la Parole perdue , sur les relations du Mormonisme avec la Maonnerie.

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Dans le Symbolisme (n de dcembre), Oswald Wirth, dans un article intitul Nos Mystres , reconnat que la morale nest pas tout en Maonnerie , et que la Maonnerie moderne manque son programme, parce quelle nglige lArt proprement dit, cest--dire le travail constructif auquel doit se livrer lindividu . Armand Bdarride parle De luniversalit du symbolisme, mais en se renfermant dans un point de vue trop exclusivement psychologique . La mme remarque sapplique aussi son article suivant (n de janvier), o, sous le titre un peu inattendu de La Lance dAchille, il traite de la puissance de la psychologie collective dans la Loge ; il y a dans les rites bien autre chose quun mcanisme destin produire une sorte de suggestion. Le numro de novembre de la Revue Internationale des Socits Secrtes ( partie occultiste ) est un numro spcial sur la Mort et les Dfunts ; aussi contient-il toute une srie darticles dun caractre plutt macabre, dont le plus important est intitul Les raisons occultes de la crmation des cadavres. Dans le numro de dcembre, ct dune tude sur Les Sybilles et la Nativit, dont les intentions ne se dgagent pas bien clairement, et d une autre, fort incomplte, sur lAlphabet secret des F M, nous trouvons un article fantaisiste quon a cru spirituel dintituler Entretiens ddipe ; si on savait combien cela nous est gal, et comme certaines allusions qui veulent tre perfides sont loin de nous toucher dautant plus loin que ceux de nous quelles prtendent viser sont morts depuis bien longtemps ! Mais venons-en des choses un peu plus srieuses : dans le numro de novembre, M. Raymond Dulac fait, propos de notre article doctobre sur les conditions de linitiation , quelques rflexions qui sont compltement ct de la question ; o at-il vu que nous ayons parl de saint Franois dAssise ? Nous pouvons lassurer que nous ny avons mme pas pens le moins du monde ; et, dautre part, quest-ce que linitiation visible (?) du baptme, de lordre sacr et de la profession religieuse ? Navons-nous pas dclar assez explicitement, maintes reprises, que les rites religieux ne sont point des rites initiatiques ? Il revient sur le mme sujet en dcembre, dans une sorte darticle-programme intitul Occultisme et Mysticisme ; ce quil simagine nous objecter, nous pouvons rpondre en deux mots : les mystiques ne sont nullement des initis, et leur voie ne nous concerne en aucune faon pas plus dailleurs que celle des occultistes, si tant est que ces derniers en aient une. Enfin, dans le numro de novembre, le mme M. Raymond Dulac se montre peu satisfait de quelques lignes que nous avons crites propos de la mort de Mgr Jouin, en quoi il est vraiment bien difficile ; il va jusqu dire que cela ne lui suffit pas ; aurait-il donc loutrecuidance de prtendre nous dicter ce que nous devons crire ? Cette prtention, nous ne ladmettrons ni de lui ni daucun autre ; ces Messieurs sont encore bien trop petits ! Au surplus, nous ne fouillons dans la hotte de personne ; ce mtier nest pas le ntre, et nos informations personnelles nous suffisent amplement Il faut dailleurs que M. Raymond Dulac ait eu lesprit singulirement troubl par une rcente campagne visant la R.I.S.S., pour ne pas stre rendu compte que, tant donn notre loignement et le temps ncessaire la composition, il y avait impossibilit matrielle ce que notre note n ait pas t rdige avant que nous ayons eu la moindre connaissance de ladite campagne. Il 175

dclare en outre attendre quon prouve que Mgr Jouin a t victime dtranges collaborateurs ; il naura pas attendu longtemps : la lettre de l ex-Mariani , publie ici le mois dernier, est venue admirablement propos ! Et maintenant, puisque, en rpondant la campagne dont il vient dtre question, on a jug bon de passer sous silence un article et un seul, si on parlait un peu de llue du Dragon ?

Mars 1933
The Speculative Mason (n de janvier) contient des tudes sur lne dOr dApule et sur le Nom divin et la lumire daprs les manuscrits bardiques ainsi que de nombreuses notes intressantes sur des questions varies. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de dcembre), une tude sur le Symbolisme du Nom divin dans la Bible et les Apocryphes (continue dans le n de janvier), et plusieurs articles sur la Parole perdue ; un de ceux-ci, propos des allusions la queste chez les potes, signale limportance du symbolisme du voyage et de la navigation. Il est fcheux que, par ailleurs, on ait eu l ide de reproduire un vieil article qui prsente srieusement la funambulesque dcouverte du nom de Jehovah dans le Tao-te-King ! Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n de janvier, partie occultiste ), le premier article est intitul : Pour la Dfense de lOccident : on se plaint amrement que le beau livre (!) de M. Henri Massis nait pas rencontr dans tous les milieux catholiques une admiration sans mlange. Il est vraiment difficile de garder son srieux en voyant affirmer que lOccident est, en fait, profondment chrtien , alors quaujourdhui, il est exactement le contraire, et que ce nest pas en Occident que la xnophobie anime les foules ; ou donc le nationalisme a-t-il t invent ? Dans les Entretiens ddipe, les vipres continuent distiller leur venin ; fort heureusement, nous sommes lpreuve de la morsure des serpents et de la piqre des scorpions Comme dailleurs il nest pas toujours possible dimaginer du nouveau, nous retrouvons l quelques histoires qu il nous souvient davoir dj vues (ne serait-ce pas dans les articles de feu Mariani ?), et aussi linfme calomnie qui consiste nous prsenter comme un occultiste , nous qui sommes, et pour cause, le seul que redoutent les occultistes ! Ajoutons que, sil y a (ou sil y a eu) une affaire Mariani , il ne saurait y avoir d affaire Gunon-Mariani , car nous ne nous abaissons pas ce niveau-l ; au surplus, en admettant quil nous convienne parfois de feindre dtre dupe des histoires de certains pour les amener o nous voulons, cest notre affaire ; mais les vritables dupes, ce sont les malheureux qui servent inconsciemment de jouet certaines puissances dont la suprme habilet est de leur faire croire quelles nexistent pas. Dans les chroniques de M Raymond Dulac, nous nous bornerons relever sommairement ce qui nous concerne de la faon la plus directe ; et, tout 176

dabord, nous pouvons lassurer que le subjectivisme oriental nexiste que dans limagination des Occidentaux, que nous sommes bien autrement ralistes que ceux-ci, et que ce nest certes pas nous qui nous satisferions des billeveses psychologiques et autres jeux de pense ; la rverie nest point de notre got, et le symbolisme, aussi bien que le rituel, est pour nous une science exacte. Quant aux objections quil soulve propos de nos articles sur linitiation, il nous suffira de lui demander : 1 Sil considre les sacrements catholiques comme physicochimiques parce quils ont un support matriel ; 2 Sil assimile purement et simplement aux forces physiques, en raison de ses effets dordre sensible, l influence qui foudroyait ceux qui touchaient imprudemment lArche dAlliance, ou encore, pour ne pas remonter si loin, celle qui produit les gurisons de Lourdes. 3 Enfin, si, sous prtexte que lesprit souffle o il veut , lglise catholique admet lordination des individus affligs de nimporte quelle infirmit corporelle. Encore une fois, il ne s agit pas l de morale ni de sentiment, mais de science et de technique ; nous ne savons dailleurs pas au juste ce quil veut dire par ses deux formalismes , mais ce qui est sr, cest quil parle bien lgrement de ce quil ne connat pas : alors que lglise a des registres pour les baptmes, ce qui du reste est parfaitement normal pour une organisation exotrique, l immatriculation , sous quelque forme que ce soit, est chose totalement inconnue des organisations initiatiques orientales. Nous sommes dautant plus laise pour parler de ces choses que nous les envisageons dune faon entirement dsintresse, nayant point mission de confrer la moindre initiation qui que ce soit. Enfin, en ce qui concerne les rapports de la boutique ou il sest fourvoy avec certaine organisation despionnage tentaculaire , M. Raymond Dulac ne nous apprend certes rien ; mais nous ne sommes pas fch den trouver sous sa plume laveu peine dguis !

Avril 1933
Dans le Symbolisme (n de fvrier), Oswald Wirth se plaint dun travail paru dans les publications de la Loge anglaise Quatuor Coronati, et qui, dprciant les Constitutions dAnderson, sonne le glas de la Maonnerie telle que nous la comprenons ; nous souhaitons, quant nous, quil marque le retour une conception plus traditionnelle ! Mais nous ne pensons pas que lesdites Constitutions ne soient que le produit de la fantaisie dune individualit sans mandat ; il nest pas douteux, au contraire, que luvre dAnderson fut une protestantisation voulue et consciente de la Maonnerie. Un article de Marius Lepage, intitul Le Cur et lEsprit, contient bien des confusions : nous ne voyons pas comment esprit peut tre synonyme de raison , et le cur , au sens traditionnel, na rien voir avec le sentiment ; combien il y aurait besoin, de nos jours, de remettre un peu dordre dans les notions les plus simples !

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Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de fvrier), expos des multiples interprtations qui ont t proposes pour le mot sacr du grade de Matre : il sagit incontestablement dune phrase hbraque, mais dforme de telle sorte quon ne peut tre sr de sa vritable signification. Dans Die Sule (n de 1933), tude sur la peinture chinoise de paysages, et articles ncrologiques sur Gustav Meyrink. Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 15 fvrier), M. Raymond Dulac, dans un article intitul LUnit des Socits Secrtes, utilise largement nos livres et nos articles ; inutile de dire quil le fait dune faon tendancieuse qui na rien de commun avec les intentions que nous avons eues en les crivant. Faisons-lui observer encore une fois, sans nous illusionner sur le rsultat, que les vritables organisations initiatiques ne sont ni des sectes , ni des groupe , ni mme des socits , toutes choses avec lesquelles nous navons rien voir et vis--vis desquelles nous nadmettons pas la moindre compromission ; nous sommes, cet gard, d une intransigeance absolue. Dans la partie occultiste (n de fvrier), nous trouvons la suite de ltude dj signale sur Les Sibylles et la Nativit, dont nous ne distinguons toujours pas le but prcis, puis les Entretiens ddipe, dont lauteur a sans doute cru faire encore un trait desprit en se vantant, cette fois, d avoir collabor au Voile dIsis (o ceux qui cherchent de loccultisme , comme il dit, seraient dailleurs bien dus, tandis que, avec la R.I.S.S., ils sont servis souhait, car nous ne croyons pas quil soit possible de faire mieux pour satisfaire le got des amateurs de diableries !). Avec la finesse dont il fait preuve, cet dipe de Caf du Commerce pourrait bien finir, trs vulgairement , par tre dvor, non pas mme par le Sphinx (ce serait trop honorable pour lui), mais par la Cocadrille ! Dans le mme numro, un article de M. Raymond Dulac, intitul Les superstitions de janvier (on est bien qualifi pour parler de superstitions la R.I.S.S. !), nest quun prtexte piloguer sur ce que nous avons dit en diverses occasions au sujet de Janus et des rapprochements quil y a lieu de faire entre ses attributs et ceux de saint Pierre2. Il ny a rien de mystique dans ce que nous crivons ; nous laissons cela dautres Et, si nous abandonnons bien volontiers le syncrtisme notre contradicteur, nous devons lui dclarer que la synthse nest nullement un jeu ; mais ce qui en est un, et du plus mauvais got, ce sont les plaisanteries auxquelles il se livre sur la Bible, notamment propos de lArche de No : Jahweh (sic) faisant passer la clef sous la porte , pendant que le patriarche tait occup caser les animaux ! Le plus triste dans son cas, cest que, parat-il, il est prtre ; prendrait-il tche de prouver par son exemple que, entre clerg et sacerdoce , il y a plus quune nuance ? En tout cas, nous tenons lavertir charitablement quil a touch un sujet dfendu : celui du pouvoir des

Le Janus quatre faces qui semble le drouter est bien facilement explicable : deux faces solsticiales et deux faces quinoxiales, correspondant aux quatre clefs qui forment le swastika dit clavigre , particulirement rpandu chez les trusques.

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clefs , que, dans son ignorance, il dclare absolument propre au Christianisme ; ne sait-il donc pas quil a t dcid nagure, en trs haut lieu, quil fallait faire le plus complet silence sur cette question essentiellement hermtique et plus que dangereuse ? On vient de rditer Llue du Dragon, avec une nouvelle prface de Roger Duguet , dans laquelle il est dit qu il se peut que certaines descriptions de scnes magiques, bien invraisemblables, soient interprter dans un sens plus allgorique que littral , et aussi que certains noms propres ne doivent pas tre pris la lettre ; il y a l un recul des plus sensibles par rapport la position ultraaffirmative prise lors de la premire prsentation ! Nous y lisons aussi cette phrase : Il existe au Hiron de Paray-le-Monial, qui fut longtemps un centre occultiste peine dissimul, un double manuscrit authentique de ces Mmoires, dats de 1885. Lintention de la parenthse nest pas parfaitement claire ; mais ce qui lest bien davantage, cest que cela est en contradiction formelle avec la premire version, daprs laquelle les manuscrits en question se trouvaient dans une bibliothque de couvent ; quy a-t-il encore sous cette histoire ? Par une concidence plutt singulire, M. paul le cour, dans le dernier numro dAtlantis, annonait louverture dune souscription pour essayer de publier, sous le titre : Lettres du Hiron du Val dOr, sa correspondance avec la dernire secrtaire dudit Hiron Et, juste en mme temps, comme nous lavons signal, il tombait en extase devant le dieu tte dne , parce que dans onagre il voyait Aor-Agni ! O de pareilles imprudences pourront-elles bien finir par nous mener ?

Juin 1933
Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de mars), tude sur la signification de lexpression oblong square, quon traduit en franais par carr long , mais qui, en anglais, peut dsigner la fois un outil et une figure gomtrique, le mot square ayant le double sens d querre et de carr ; il semble cependant que ce soit la forme rectangulaire de la Loge que sapplique principalement cette expression. Dans le Symbolisme (n de mars), article dOswald Wirth sur Le Point au centre du Cercle, symbole auquel la Maonnerie anglo-saxonne attache une importance particulire ; la figure est complte par deux tangentes parallles, rapportes aux deux Saint Jean, qui correspondent aux deux solstices dlimitant le cycle annuel. Lide du centre demanderait mieux que quelques considrations aussi vagues qulmentaires, et nous avons dailleurs trait nous-mme ce sujet jadis dans la revue Regnabit ; quant aux deux Saint Jean, qualifis ici purement et simplement de patrons chrtiens de la Maonnerie , cest croire que lauteur de larticle na jamais entendu parler des deux visages de Janus Armand Bdarride parle de 179

LAlgbre symbolique, mais se confine dans une regrettable imprcision ; voil pourtant encore un sujet qui pourrait tre plein dintrt. Aprs lalgbre, les beauxarts : tel est le titre de larticle du mme auteur dans le numro davril ; il y semble plus son aise, sans doute parce que cela se prte davantage des dveloppements littraires et psychologiques . Dans le mme numro, commencement dune tude sur LInitiation chez les Primitifs de lOubanghi-Chari ; ce mot de primitifs est bien fcheux, ainsi que certaines rflexions ethnologiques , qui sont propres donner les ides les plus fausses au sujet de linitiation ; combien mieux vaudrait, en pareil cas, sen tenir un expos purement documentaire ! La lecture de la Revue Internationale des Socits Secrtes laisse gnralement une impression plutt sinistre ; pourtant, il arrive aussi parfois quon y trouve de quoi samuser Ainsi, dans le numro du 1 er mars, ds la premire page, il est question de la nature de lhomme fait par Dieu son image dun corps et dune me , do il parat rsulter assez manifestement que Dieu doit avoir, lui aussi, un corps et une me ; la R.I.S.S. confierait-elle la rdaction de son ditorial , un Mormon ? Un peu plus loin, dans un second article, nous lisons cette phrase tonnante : Augustin Cochin avait dj not la parfaite identit des Socits de penses (sic) dans les cinq hmisphres. Dans quel trange hyperespace cela peut-il bien se situer ? Dans la partie occultiste (n de mars), un article sur LOccultisme mondain, propos du livre dj ancien de M. Fernand Divoire, nappelle de notre part quune seule remarque : cest que, sil est parfaitement exact que nous navons rien voir avec les mondains et les salons , nous ne nous adressons pas davantage aux professeurs ; quant parler de notre occultisme , combien de fois devrons-nous encore protester contre cette infme calomnie ? Le pseudo-dipe veut parler cette fois des pouvoirs magiques , mais, en fait, il parle surtout de ceux des gurisseurs, qui prcisment nont rien de magique. M. Raymond Dulac a invent quelque chose quil appelle l initiatisme ; nous lui conseillons de prendre un brevet sans tarder Quant aux rflexions dans lesquelles il met en quelque sorte en parallle certains articles du Symbolisme avec les ntres, elles tmoignent chez lui dun fcheux manque du sens des proportions ; mais peuttre sont-elles surtout destines amener une insinuation qui ne peut quapparatre comme parfaitement grotesque aux yeux de tous ceux qui savent quel point nous sommes peu conciliant . Nous rptons quil nest pas dans notre rle dagir pour ou contre une organisation quelconque ; cela veut dire trs exactement, que nous ne faisons de propagande pour quoi que ce soit et que nous nentendons point nous mler des querelles qui ne nous regardent pas, et cest tout ! Passons sur le dernier paragraphe, o sont rapprochs artificieusement des lambeaux de phrases pris dans plusieurs de nos ouvrages ; nous ne pouvons que mpriser ce procd malhonnte, que nous retrouvons encore dans un post-scriptum appliqu cette fois nos rponses aux attaques dudit M. Raymond Dulac. Sur ce point, nous lui redirons simplement ceci : il suffit de savoir lire pour constater que nous navons jamais parl nulle part de saint Franois dAssise (quil appelle comiquement notre saint Franois , alors que, par contre, certains de ses pareils le dnoncent avec fureur comme un gnostique dguis !) ; dautre part, il ne peut y avoir d initiation du 180

baptme , etc., pour la bonne raison quun rite religieux et un rite initiatique sont deux choses totalement diffrentes ; et enfin, si quelquun est qualifi pour faire appel au lecteur de bonne foi , ce nest certainement pas lui ! Le numro de mars-avril dAtlantis a pour titre gnral Le XVIIIe sicle et le Monde primitif ; il sagit des chercheurs dAtlantide de cette poque, et leur histoire est trace dune faon o il ne serait pas difficile de relever, comme lordinaire, quelques fantaisies : ainsi, les Illumins de Bavire ne furent point une secte maonnique , mais une organisation qui, de lextrieur, chercha semparer de la Maonnerie, ce qui est tout diffrent ; est-il bien sr que Louis-Claude de SaintMartin fut appel le Philosophe Inconnu parce quil ne signait pas ses ouvrages ? Noublions pas de signaler une nouvelle trouvaille linguistique de M. paul le cour : le rapprochement que lon peut faire entre les mots Rvolution et Rvlation ! Dans le Symbolisme (n de mai), Oswald Wirth intitule Les Faux Initis un article dans lequel il critique justement, mais superficiellement, les prtentions de certains occultistes ; cela porterait bien davantage sil avait lui-mme une notion plus prcise de ce quest rellement linitiation. Signalons aussi la fin de ltude sur LInitiation chez les primitifs de lOubanghi-Chari, et une note o, sous le titre LOutil mconnu, on prtend rduire la houppe dentele ntre quune figuration (ou une dfiguration) du cordeau , ce qui est vraiment un peu simpliste. Il y a un rapport assez troit entre cette dernire question et celle qui est traite dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de mai) : le symbolisme de la corde appele, dans la Maonnerie anglo-saxonne, cable tow, expression dont lorigine nest dailleurs pas moins incertaine que celle de beaucoup d autres termes spcifiquement maonniques. Le rapprochement indiqu avec le pavitra ou cordon brhmanique est intressant, mais il nous semble quune relation avec le psha apparatrait peut-tre dune faon plus immdiate ; et il y aurait, cet gard, bien des choses dire sur le symbolisme du nud vital . La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 15 mai) consacre un article La Croix gamme ; cest le swastika quon sobstine appeler ainsi, quoique la vritable croix gamme soit quelque chose de tout diffrent ; il ny a dailleurs l quune numration confuse et mal ordonne d un certain nombre dopinions disparates mises sur la signification de ce symbole. Mais ce qui, sur le mme sujet, dpasse vritablement toute imagination, cest une note parue dans lcho de Paris (n du 22 mai), et o il est dit que la swatiska (sic) symbolise la puissance de Satan, ou celle des divinits malfaisantes qui saccrochent la destine humaine ! Le malheureux public qui sen rapporte aveuglement aux dires des journaux est vraiment bien inform !

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Octobre 1933
Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de juin), fin de ltude dj signale sur le cable-tow. Dans le numro de juin du Symbolisme, Oswald Wirth intitule son article LErreur occultiste ; ce titre est excellent, et nous lavions nous-mme envisag depuis longtemps pour un livre qui et t en quelque sorte parallle LErreur spirite, mais que les circonstances ne nous laissrent jamais le loisir d crire. Malheureusement, le contenu de larticle vaut beaucoup moins que le titre ; il se rduit de vagues gnralits qui ne prouvent pas grandchose, si ce nest que lauteur se fait de linitiation une ide qui, pour tre diffrente de celle des occultistes, nest pas beaucoup plus exacte ; il va mme jusqu crire qu il a bien fallu que le premier initi sinitie lui-mme , ce qui indique une totale mconnaissance de lorigine et de la nature non-humaines de linitiation. Il aggrave dailleurs singulirement son cas dans larticle suivant (n de juillet), qui a pour titre La Vertu des Rites, et o il dclare tout net que linitiation est humaine et ne se donne pas comme dinstitution divine ; et, pour mieux montrer quil ny entend rien, il dit encore que les rites initiatiques sont laques (!), ce qui ne lempche dailleurs pas dajouter, quelques lignes plus loin, et sans souci de la contradiction, que les initiations sacerdotales ont jou un grand rle dans le pass . Il simagine, au surplus, que les Grands Mystres de lantiquit taient ceux de lau-del , ce qui ressemble un peu trop au spiritisme, et que, Eleusis, il s agissait du salut de lme aprs la mort , ce qui, sans mme parler de lanachronisme de lexpression, est uniquement laffaire de la religion exotrique. Il confond encore magie et religion, deux choses qui nont aucun rapport entre elles ; et il parat aussi confondre sacerdoce avec clerg , ce qui, aprs tout, est peut-tre sa meilleure excuse Nous nous en voudrions dinsister davantage : ce qui est dit de la transmission initiatique et de l influence spirituelle tmoigne dune incomprhension quil serait difficile de pousser plus loin ; il y a l des ngations qui sont vraiment terribles mais seulement pour leur auteur ; et, en lisant certaines phrases sur les rites laquement accomplis (nous traduirons volontiers : accomplis par des ignorants , ce qui, hlas ! serait aussi conforme la vrit qu au sens originel du mot), nous ne pouvons nous empcher de penser que M. Homais nest pas mort ! Dans le numro daot-septembre, un autre article intitul Le Signal de la Tour, par W. Nagrodski, fait encore cho aux prcdents, mais sur un ton quelque peu quivoque ; il est assez difficile, en effet, de savoir exactement ce que veut dire quelquun qui, se croyant capable de juger de ce quil ignore daprs ce quil connat, met sur le mme plan des choses fort diffrentes ; en tout cas, la faon haineuse dont il est parl de la tradition , et linsistance toute primaire avec laquelle le mot cerveau revient tout propos, indiquent suffisamment de quel esprit procdent ces rflexions Mais nous nous demandons si cest sans malice et par simple inadvertance que lauteur, en terminant, met Matre Oswald Wirth en contradiction avec lui-mme, en rappelant assez inopportunment quil a 182

recommand dans ses propres livres, titre de choix de lectures , nombre douvrages de ces mmes occultistes qu il dnonce aujourdhui avec tant de vhmence dans le Symbolisme ! Notons encore, dans ce dernier numro, sous le titre de Mysticisme et Philosophie et la signature de Diogne Gondeau , un dialogue qui na certes rien de platonicien : comparaisons de caserne, loge non dguis du terre--terre , platitudes et pauvrets sur toute la ligne La Revue Internationale des Socits Secrtes, dans son numro du 1er juin, annonce la suppression de sa partie occultiste , faute dabonns et de rdacteurs ; elle voque cette occasion le souvenir des deux collaborateurs de grand talent et particulirement comptents en occultisme, M. H. de Guillebert et le Dr Mariani, qui assuraient eux seuls la composition de ce supplment, et qui malheureusement disparurent en 1932 . Franchement, il faut un certain courage, aprs ce que savent nos lecteurs au sujet de cette histoire, pour oser rappeler ainsi la disparition de l ex-Mariani ! Dautre part, le supplment avait bien continu paratre pendant plus dun an sans les deux collaborateurs susdits ; et ceci nous amne constater quil est encore une autre disparition plus rcente, mais dont on ne souffle mot Aussi nous risquerons-nous poser une question, peut-tre fort indiscrte dans sa simplicit : quest donc devenu M. Raymond Dulac ?

Dcembre 1933
Dans le Speculative Mason (n de juillet), un article est consacr au rcent livre dA. E. Waite, The Holy Grail, dont nous nous proposons de parler ici prochainement ; un autre article expose lhistoire de la cit dYork, considre comme le plus ancien centre de la Maonnerie en Angleterre. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de septembre), tude sur les diffrentes significations du mot Shiboleth. Dans le Symbolisme (n doctobre) article dOswald Wirth sur LIndividualisme religieux, o nous retrouvons toute lincomprhension que nous avons dj tant de fois signale ; il y a l une conception de l alchimie spirituelle qui est vritablement enfantine. Diogne Gondeau intitule LIntemprance mystique un article qui montre quil na rien compris Omar ibn El-Frid, mais aussi quil est bien fcheux de prsenter comme mystiques des choses qui ne le sont pas : sil tait dit nettement et sans quivoque que le vin symbolise la doctrine secrte , rserve aux initis, il serait difficile, mme Diogne Gondeau , de se livrer de pareils commentaires et daussi lamentables calembours. Un Maon amricain, en dclarant que lexclusion de la femme de la Maonnerie est un anachronisme depuis que la construction matrielle est abandonne , montre quil ignore totalement la question des qualifications requises par certaines formes 183

initiatiques. Marius Lepage essaie de prendre la dfense des occultistes contre W. Nagrodski dont le prcdent article semble avoir produit quelque dsarroi Et le mme W. Nagrodski consacre une petite note opposer lattitude de la Maonnerie anglo-saxonne, qui aime tirer tout le symbolisme maonnique de la Bible , et celle de la Maonnerie latine, qui a situ ses origines dans les milieux constructeurs ; comme les constructeurs eux-mmes faisaient incontestablement usage dun symbolisme biblique, nous ne nous serions certes jamais dout quil y et l mme lombre dune incompatibilit ! La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 15 aot) publie un article sign Anbowa (sic) et intitul La Kabbale juive, premier exemple de linfiltration des Sectes (resic) ; on retrouve l toutes les habituelles calomnies des ignorants contre la Kabbale, et lauteur va jusqu confondre les Kabbalistes avec les Pharisiens ; ces gens feraient tout de mme bien de commencer par se donner la peine dtudier un peu ce dont ils prtendent parler !

Janvier 1934
Le numro davril du Speculative Mason (qui ne nous tait pas parvenu en son temps) contient un intressant article sur Les sept arts libraux, o il y a des vues trs justes sur la vritable signification des sciences chez les anciens, si diffrente de la conception toute profane des modernes, ainsi que de curieuses considrations sur la valeur numrique de certains mots grecs. Signalons aussi un article sur le T B (tracing board ou tableau de la Loge) du troisime degr, o nous regrettons seulement de trouver un rapprochement fantaisiste entre acacia et ksha. Dans le numro doctobre, un article est consacr au symbolisme de la crmonie d initiation au second degr ; un autre, intitul trangers et Plerins, montre lanalogie assez frappante qui existe entre le Pilgrims Progress de John Bunyan et les diffrentes phases de linitiation maonnique. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n doctobre), tude sur le tablier maonnique. Dans le Symbolisme (n de novembre), Oswald Wirth parle du Travail maonnique sans sortir dun point de vue psychologique et moral qui, quoi quil en dise, nest gure du ressort de lInitiation ; ce pourrait tre l, tout au plus, le commencement dun travail prparatoire, ne conduisant mme pas encore jusquau seuil des petits Mystres . Sous le titre : claircissons un problme, Armand Bdarride pose la question de la mthode du travail maonnique ; il slve trs justement contre lempirisme qui prtend que toute connaissance vient de lextrieur, et il montre que le travail initiatique a au contraire son point de dpart lintrieur mme de ltre humain ; il est seulement fcheux quil se croie oblig demprunter si 184

souvent des citations des philosophes profanes, incomptents par dfinition mme, et dont lavis, par consquent, ne saurait avoir ici aucune importance. W. Nagrodski, pour calmer linquitude que son prcdent article avait cause aux lecteurs du Symbolisme, sefforce de justifier sa position par des citations dliphas Lvi. La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 15 novembre) commence la publication, loccasion de la mort de Mme Annie Besant, dun long article qui est, pour la plus grande partie, un rsum de notre Thosophisme, dailleurs assez bien fait et gnralement exact (il y a seulement une erreur de quelque importance : ce nest pas Mme Besant qui convoqua le Parlement des Religions Chicago en 1893 ; elle ne fit quen profiter largement pour la propagande des ides thosophistes) ; mais pourquoi faut-il que nous soyons oblig de redire encore une fois que le Voile dIsis nest pas une revue occultiste ?

Mars 1934
Dans Atlantis (n de novembre-dcembre), il est question surtout cette fois de l Atlantisme , par quoi il faut entendre la tentative de reconstitution de la tradition, atlantenne, que M. paul le cour sobstine confondre avec la Tradition primordiale unique, mais quil dfinit en mme temps comme la religion de la beaut , ce qui est bien spcial, et mme doublement. Comme lordinaire, il y a l bien des rveries, linguistiques et autres ; notons seulement au passage cette curieuse affirmation : La plus ancienne de toutes les religions eut son point de dpart en Atlantis ; cette religion, cest le Christianisme. Cest le faire commencer trop tt ou trop tard, suivant le sens o on lentend Naturellement, il est encore question dAor-Agni : il parat quAor est reprsent par lglise et Agni par la Maonnerie ; mais il est difficile de voir comment linterprtation propose peut se concilier avec le fait que la Maonnerie a les deux colonnes dans son symbolisme (lglise aussi, dailleurs, avec saint Pierre et saint Paul). Quant une soi-disant Maonnerie chrtienne qui aurait pour signe les trois points dAgni et les trois points dAor runis de faon former le sceau de Salomon , nous avons connu cela jadis dans une organisation qui ntait pas maonnique. Mais le plus amusant, cest assurment lide de rveiller le Grand-Occident , de funambulesque mmoire ; quand un nouveau fort Chabrol ? Il est vrai que nous savons dj depuis longtemps que M. paul le cour ne craint pas le ridicule ! Dans le Speculative Mason (n de janvier), un article est consacr au symbolisme de la formation de la Loge et du rituel douverture. Une autre tude plus importante concerne la signification du titre Maon Libre et Accept (Free and Accepted Mason) ; nous y notons lassertion, laquelle nous ne pouvons que souscrire entirement, que, si le symbolisme maonnique ne reprsentait que des 185

ides morales, la Maonnerie ne contiendrait rien qui ne soit bien connu de tout non-maon , que la simple association de ces ides avec les outils de la construction ne serait rien de plus quun jeu denfant , et quil sagit en ralit d un genre de connaissance qui se rapporte aux choses ternelles et qui ne peut tre obtenu dans les collges et les Universits . Il y a dans cet article lindication de rapprochements numriques qui demanderaient tre examins de prs ; certains sont assez remarquables, dautres sont plus contestables ; la principale difficult, notre avis est de transporter les valeurs numriques des lettres hbraques dans lalphabet latin, ce qui peut facilement donner lieu quelques mprises ; mais, si lon ne prend ceci que comme un essai (lauteur ne prtend pas davantage), ce nen est pas moins digne dintrt. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de dcembre), tude sur le symbolisme des grades capitulaires (Royal Arch), mais qui, malheureusement, s en tient peu prs exclusivement la recherche dune signification morale ; nous revenons ici au jeu denfant , et, quand il sagit de hauts grades, cest encore plus fcheux si possible Dans le Symbolisme (n de dcembre), Oswald Wirth parle de LIniti, homme-modle ; mais, hlas ! lide quil sen fait est tout simplement celle de ce que le vulgaire appelle fort abusivement un sage , au sens extrieur et mondain du mot ; cela na assurment rien voir avec la vritable sagesse, qui est suprahumaine (et cela est encore plus que supra-terrestre ), ni, ce qui revient au mme, avec linitiation. Dailleurs, ni la barakah, cest--dire l influence spirituelle , ni la vertu propre des rites ne sont choses dordre magique , comme il laffirme avec toute lassurance que donne certains lignorance de ce dont ils parlent ; la magie non plus na rien de commun avec linitiation, qui ne se soucie ni de phnomnes bizarres ni de pouvoirs enfantins ; et nous ne consentirions pas, pour notre part, parler d initiation magique , mme en la distinguant de l initiation pure . Mais admirons comme les mots peuvent tre dtourns de leur sens : homme parfait , homme-modle , lisons-nous ici ; nous connaissons justement des expressions initiatiques qui pourraient se traduire peu prs ainsi : ElInsnul-Kamil, El-Mathalul-l, et cela, pour nous, veut dire tout fait autre chose ! Armand Bdarride termine ltude commence dans le numro prcdent ; notons-y ce passage : Aprs cette mtamorphose spirituelle (de linitiation), lhomme, plac en face de la mme chose quun profane ordinaire, ne la verra plus sous les mmes traits et les mmes couleurs, nen recevra plus les mmes impressions et ne ragira plus de la mme manire ; lobjet na pas vari, cest le sujet qui est devenu autre. Cela est tout fait juste ; seulement, nous craignons fort que lauteur luimme nattribue cette transmutation une porte simplement psychologique ; en tout cas, il sarrte la distinction du subjectif et de l objectif , qui ne va pas trs loin ; et, propos de la mthode initiatique, il parle volontiers d idalisme , ce qui est fort inadquat et sent terriblement la philosophie profane ; nous comprendrait-il si nous lui disions quil sagit essentiellement daller au del de la pense ? Dans le numro de janvier, un expos lmentaire des origines de 186

la Maonnerie, par Eugne-Bernard Leroy, ne contient rien de plus ni dautre que ce quon dit le plus couramment sur cette question trs complexe et passablement obscure. Dans un court article intitul Initis et Initiateurs, Fernand Varache essaie, tche difficile, de concilier lexistence et le rle d initiateurs avec lassertion comiquement fausse daprs laquelle on sinitie soi-mme . Enfin, sous le titre de Notions initiatiques et la signature dElie Benveniste, nous trouvons quelques ides qui nous rappellent une vieille connaissance : la fameuse tradition cosmique de feu Max Thon Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er janvier), suite de larticle sur le Thosophisme que nous avons dj signal ; il sagit plus particulirement cette fois de la Co-Maonnerie . Signalons seulement, par souci de la vrit (suum cuique), que Mme Annie Besant, contrairement ce qu on indique ici, semble bien navoir t pour rien dans ltablissement de relations entre la Maonnerie mixte du Droit Humain et le Grand-Orient de France, relations qui dailleurs, pour des raisons bien connues, ne pouvaient tre que plutt gnantes au point de vue anglo-saxon.

Mai 1934
Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n de janvier) rsum historique des origines de la Maonnerie de Royal Arch. Dans le mme numro et dans le suivant (fvrier), un assez curieux essai de reconstitution des colonnes du Temple de Salomon. Dans le Symbolisme (n de fvrier), Oswald Wirth parle de La Dignit humaine, sujet plutt banal ; il parat que nous assistons un rveil de la conscience humaine claire ; nous ne nous en doutions certes pas Eugne-Bernard Leroy expose Ce que la Maonnerie nest pas ; et Diogne Gondeau consacre Albert Pike une notice peu bienveillante. Dans le numro de mars, Oswald Wirth consacre son article LErreur humaine ; ce quil dit pourrait tre juste sil ny avait aucune facult de connaissance suprieure la raison ; mais cela revient nier la connaissance initiatique, tout simplement ! Eugne-Bernard Leroy, parlant de LEsprit de la Maonnerie, lenferme dans un point de vue philosophique assez profane. Diogne Gondeau , dans un article sur Les Grades symboliques daprs Albert Pike, reproche celui-ci den avoir mconnu lsotrisme ; peut-tre nest-ce pas entirement tort, mais lui-mme le connat-il mieux ?

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Juillet 1934
Le Grand Lodge Bulletin dIowa (n davril) donne un historique des Grandes Loges rivales qui existrent en Angleterre depuis 1717 jusqu l union de 1813. Dans le Symbolisme (n de mai), Oswald Wirth, continuant exposer des Notions lmentaires de Maonnisme, parle de La Construction universelle ; nous nous demandons quel sens peut avoir pour lui l universalit , car tout ce quil envisage en fait se borne raliser un idal humain se prtant une reconstruction humanitaire assurant de mieux en mieux le bonheur de tous ! Dautres articles ont pour occasion certaines attaques diriges actuellement contre la Maonnerie ; Albert Lantoine dclare avec raison qu une socit secrte, ou qui se prtend telle, na pas se proccuper des ragots qui circulent sur son compte , et quelle ne doit y opposer que le silence ; et Marius Lepage relve quelques-unes des histoires fantasmagoriques auxquelles ont recours certains antimaons, et qui prouvent que la descendance de Lo Taxil nest pas prs de steindre Une nouvelle publication, intitule Documents du temps prsent, consacre son premier numro La Franc-Maonnerie ; le texte, par Andr Lebey, comprend un rsum de lhistoire de la Maonnerie, puis un examen de son tat actuel ; il est accompagn de nombreuses et intressantes illustrations.

Octobre 1934
Dans le Speculative Mason (n de juillet), tudes sur linitiation au premier degr, sur les Landmarks (sujet particulirement difficile lucider, car les listes donnes par divers auteurs maonniques varient considrablement et contiennent des articles assez discutables), et sur les nombres en Maonnerie et en musique. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (nos de mai et juin), tude historique sur les organisations rivales de la Maonnerie en Angleterre au XVIIIe sicle : le Noble Order of Bucks, les Gregorians et les Gormogons ; ces organisations semblent surtout avoir voulu combattre la Maonnerie en la parodiant ; mais il se peut cependant quil y ait eu quelque chose de plus srieux dans la dernire, en ce sens quelle aurait servi de masque danciens Maons opratifs, adversaires de la rforme dAnderson et de Desaguliers. Dans le Symbolisme, Oswald Wirth parle de LArchitecture morale (n de juin) et de La Religion du Travail (n de juillet) ; il sy tient toujours dans le mme ordre de considrations lmentaires et assez peu initiatiques, mme quand le 188

sujet sy prterait plus particulirement ; ceux qui auront lu le dernier de ces articles et qui se reporteront ensuite notre rcente tude sur LInitiation et les Mtiers comprendront ce que nous voulons dire. Dans ces deux mmes numros, tude de W. Nagrodski sur Le Secret de la lettre G, inspire des travaux de M. Matila Ghyka ; si les considrations gomtriques sur l toile flamboyante sont assurment justes, ce qui se rapporte la lettre G elle-mme, qui serait la reprsentation dun nud, est beaucoup plus contestable ; cela nempche quil y aurait dailleurs beaucoup dire sur le symbolisme du nud vital , et spcialement dans ses rapports avec la Maonnerie oprative, mais lauteur est pass compltement ct de cette question sans paratre sen douter. Notons enfin, dans le numro de juillet, un article de Diogne Gondeau sur La Religion spirite ; nous nous associons volontiers ses critiques, mais non loptimisme dont il fait preuve en envisageant la possibilit dune puration du spiritisme, lequel, du reste, ne pourra jamais tre quune pseudo-religion . La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 1er juillet) publie, sous le titre Guerre occulte, un article consacr deux livres : La Cl des songes, dont nous avons rendu compte ici mme il y a quelques mois, et Les sept ttes du Dragon vert, histoire despionnage dont nous navons pas eu parler, mais o nous avons relev, quand nous lavons lue, bien des dtails suspects ; sur lun et sur lautre, tout en partant naturellement dun point de vue diffrent, nous nous trouvons, pour une fois, assez daccord avec les apprciations de la R.I.S.S. Le numro du 15 juillet contient une confrence de M. J. de Boistel sur La Thosophie, faite pour une bonne part daprs notre livre, comme lauteur lindique dailleurs trs loyalement, mais avec ladjonction de certaines informations provenant dautres sources et qui ne sont pas toutes galement sres ; il en rsulte mme quelques contradictions dont nous nous tonnons quon ne se soit pas aperu. Nous devons, en ce qui nous concerne, faire une rectification : nous ne dirons rien des titres fantaisistes dont on a prouv encore une fois le besoin de nous affubler, car cela nous est fort indiffrent ; mais nous ne pouvons laisser dire que nous dirigeons Le Voile dIsis , ce qui, la distance o nous sommes, serait dailleurs vraiment un peu difficile ; la vrit est que nous en sommes simplement un des collaborateurs rguliers, et rien de plus. D autre part, quand, dans un passage cit du Thosophisme, nous avons parl de certains groupements mystrieux , il est compltement inexact que nous ayons voulu, comme on laffirme avec une curieuse assurance, faire allusion par l la Maonnerie ; il sagissait de choses dun caractre beaucoup plus cach, et ayant des rapports assez troits avec ce que nous avons appel la contre-initiation ; oseronsnous ajouter que nous avons eu constater des influences du mme genre dun certain ct qui, il ny a pas si longtemps encore, touchait de bien prs la R.I.S.S. ? Mais nous devons reconnatre que celle-ci a notablement chang, et son avantage, depuis certaines disparitions ; seulement, pourquoi faut-il que celles-ci soient demeures en partie inexpliques, chose un peu fcheuse quand on se donne pour tche de dnoncer chez autrui tant de tnbreux mystres ?

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Janvier 1935
Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (n doctobre), suite de ltude sur les organisations rivales de la Maonnerie en Angleterre au XVIIIe sicle ; sur celles dont il est question cette fois : Antediluvian Masons, Honorary Masons, Apollonian Masons, Real Masons, Modern Masons, on a si peu de donnes quon ne peut pas mme savoir de faon certaine sil sagit de formations maonniques dissidentes et irrgulires ou de simples imitations pseudo-maonniques . Dans le numro de novembre, article faisant ressortir la signification maonnique de quelques passages de la Bible. Dans le Symbolisme (n daot-septembre), Oswald Wirth, sous le titre Constructivisme et Franc-Maonnerie, parle de ce quil appelle le Maonnisme , qui est pour lui lesprit de la Maonnerie , et quil affirme tre devenu viable aprs deux sicles de gestation ; nous nous demanderions plutt, hlas ! ce quil en reste au bout de deux sicles de dgnrescence Quelques notes sur LInitiation des Maoris sont reproduites dune tude parue dans une revue maonnique nozlandaise. Un dialogue intitul Pratique occulte et sign Diogne Gondeau recommande le Pater comme la grande formule magique contre la sorcellerie ; cest trs bien, mais tout de mme un peu simpliste W. Nagrodski applique La Rose et la Croix des constructions bases sur la proportion harmonique ; vrai dire, il faut un peu de bonne volont pour identifier le schma ainsi obtenu au signe de la Rose-Croix . Dans le numro doctobre, Oswald Wirth explique comment il conoit LEnseignement des Matres, selon les vues dune sagesse bien troitement profane ; nous sommes pourtant daccord avec lui sur lemploi du symbolisme l o le langage ordinaire serait insuffisant, et aussi sur le pouvoir de la pense indpendamment de toute expression ; mais, prcisment, tout cela va beaucoup plus loin quil ne peut le supposer. Armand Bdarride veut laciser les vertus thologales , en commenant naturellement par La Foi ; a-t-il rflchi qualors, ramenes ntre que purement humaines , elles ne peuvent plus tre thologales par dfinition mme, mais tout simplement morales , et quainsi, si lon garde les mots, ce ne sont plus les mmes choses quils dsigneront en ralit ? Diogne Gondeau effleure Le Problme spirite dune faon qui laisse, comme il dit, la porte ouverte aux suppositions , et mme un peu trop ouverte, car tout peut y passer Dans le numro de novembre, Armand Bdarride essaie de laciser , cette fois LEsprance. Diogne Gondeau revient encore sur Les Esprits ou soidisant tels, et il y trouve prtexte pour professer un invincible attachement lhumanit terrestre ! Dans une note intitule Les Croix symboliques, W. Nagrodski indique lapplication de la section dore au trac de la croix de Malte, de la croix teutonique et de la croix de la Lgion dHonneur. Enfin, Oswald Wirth conclut ses Notions lmentaires de Maonnisme en affirmant que la conception constructive sadresse tous les esprits ouverts , ce qui, ce quil nous semble, revient peu prs nier la ncessit de toute qualification initiatique. 190

La Revue Internationale des Socits Secrtes (n du 15 novembre) publie un article de M. J. de Boistel intitul Les Satellites de la F-M ; on ne se douterait peut-tre pas quil sagit l des multiples varits dorganisations nospiritualistes o la Maonnerie nest assurment pour rien, mme sil leur arrive souvent davoir des Maons parmi leurs membres, sans compter quil ne faudrait pas prendre au srieux les titres pseudo-maonniques dont aiment se parer certains personnages. Il y a l des notions invraisemblables sur la Kabbale et sur la Gnose (cest--dire le Gnosticisme), puis une numration de toutes sortes de choses qui, si elles prsentent bien quelques caractres communs (et encore ne sont-il pas exactement ceux quon indique), ne peuvent pourtant pas tre mises sur le mme rang comme si elles taient peu prs dgale importance ; le sens des proportions fait ici compltement dfaut Enfin, lauteur a prouv le besoin de nous consacrer un passage dans lequel il sest content de copier mot mot, sans dailleurs lindiquer, une bonne partie de lignoble note anonyme dallure policire publie originairement dans un supplment des Cahiers de lOrdre et dj reproduite jadis par la R.I.S.S. dans sa dfunte partie occultiste ; aprs la rponse que nous y avons faite en son temps, nous pouvons laisser chacun le soin de juger un tel procd, que nous prfrons nous abstenir de qualifier !

Mai 1935
Dans le Symbolisme (n de fvrier), Oswald Wirth parle de La Gense du Serpent Vert , de Goethe ; les nigmes qui se posent au sujet de ce conte semblent encore bien loin dtre claircies. Sous le titre Un rapprochement intressant, Armand Bdarride compare les enseignements de Confucius ceux de la Maonnerie. Notons encore un article de Marius Lepage sur La Chane dUnion. Dans le numro de mars, Oswald Wirth intitule son article La Sagesse parle ; en fait, ce sont quelques remarques sur linsuffisance des mots et sur le rle des symboles pour y suppler. Nouvel article sur le Fminisme initiatique, par Gertrud Gffgen, qui donnerait lieu la mme observation que celui qui la prcd. Sous le titre La Matire et les Sens, Armand Bdarride se sert dune fiction sur les habitants de la plante Jupiter, supposs dous de sens tout diffrents des ntres, ce qui n a dailleurs rien dinvraisemblable en soi, pour montrer que la notion mme de matire est fort sujette caution. La Revue Internationale des Socits Secrtes publie depuis quelque temps un supplment mensuel intitul LAction Antimaonnique ; dans le numro de fvrier de cette feuille se trouve un article intitul Chez les Grands Initis, titre trompeur, car en fait, il y est uniquement question de pseudo-initis . Ce qui est curieux, cest quon prouve le besoin de reparler dAleister Crowley ; et ce qui lest plus encore, cest quon ait lair de croire son prtendu suicide de 1930. Il nest vraiment pas possible que les rdacteurs de la R.I.S.S. soient si mal informs : le personnage est si 191

bien vivant que, il y a quelques mois, il a perdu Londres un procs en diffamation quil avait eu laudace dintenter quelquun qui lavait trait de magicien noir , et de nombreux journaux en ont parl cette occasion ; alors, nous nous demandons ce que cela peut bien vouloir dire Mais, dans ce mme article, il y a encore autre chose de remarquable : la dernire phrase, imprime en italiques, mais sans que rien indique quil sagit dune citation, nous est emprunte textuellement, un mot prs ; vritablement, ce serait croire que, lorsque certains nous attaquent, un de leurs buts est dempcher leur clientle de lire nos crits pour pouvoir les piller plus leur aise !

Novembre 1935
Dans le Mercure de France (numro du 15 juillet), signalons un article intitul LInfidlit des Francs-Maons, et sign du pseudonyme d Inturbidus . Il y a l des considrations intressantes, mais qui ne sont pas toujours parfaitement claires, notamment sur la distinction des initiations sacerdotale, princire et chevaleresque, et enfin artisanale, qui en somme correspond la fois lorganisation traditionnelle de la socit occidentale du moyen ge et celle des castes de lInde ; on ne voit pas trs bien quelle place exacte est assigne l-dedans lhermtisme ; et, dautre part, il faudrait expliquer pourquoi la Maonnerie, en dpit de ses formes artisanales porte aussi la dnomination d art royal . Sur la question des initiations artisanales ou corporatives, lauteur cite longuement le Nombre dOr de M. Matila Ghyka ; malheureusement, la partie de cet ouvrage qui se rapporte ce sujet est certainement celle qui appelle le plus de rserves, et les informations qui sy trouvent ne proviennent pas toutes des sources les plus sres Quoi quil en soit, cest peuttre beaucoup trop restreindre la question que de prendre lexpression de Maonnerie oprative dans un sens exclusivement corporatif ; lauteur, qui reconnat cependant que cette ancienne Maonnerie a toujours admis des membres qui ntaient pas ouvriers, (ce que nous ne traduirons pas forcment, quant nous, par non-opratifs ), ne parat pas bien se rendre compte de ce quils pouvaient y faire ; sait-il, par exemple, ce que c tait quune L of J ? A la vrit, si la Maonnerie a bien rellement dgnr en devenant simplement spculative (on remarquera que nous disons simplement pour bien marquer que ce changement implique une diminution), cest dans un autre sens et dune autre faon quil ne le pense, ce qui dailleurs, nempche pas la justesse de certaines rflexions relatives la constitution de la Grande Loge dAngleterre. En tout cas, la Maonnerie, quelle soit oprative ou spculative , comporte essentiellement, par dfinition mme, lusage de formes symboliques qui sont celles des constructeurs ; supprimer le rituel dinitiation artisanale , comme le conseille lauteur, reviendrait donc tout simplement, en fait, supprimer la Maonnerie elle-mme, quil se dfend pourtant de vouloir dtruire , tout en reconnaissant quon romprait ainsi la transmission initiatique , ce qui est 192

bien un peu contradictoire. Nous comprenons bien que, dans sa pense, il sagirait alors de lui substituer une autre organisation initiatique ; mais dabord, celle-ci nayant plus aucun rapport de filiation relle avec la Maonnerie, pourquoi recruterait-elle ses membres parmi les Maons plutt que dans tout autre milieu ? Ensuite, comme une telle organisation ne sinvente pas, humainement du moins, et ne peut tre le produit de simples initiatives individuelles, mme si elles venaient de personnes se trouvant dans une chane initiatique orthodoxe , ce qui ne suffirait videmment pas pour lgitimer la cration par celles-ci de formes rituliques nouvelles, do procderait cette organisation et quoi se rattacherait-elle effectivement ? On voit quelles difficults probablement insolubles tout cela soulve des quon y rflchit tant soit peu ; aussi nous permettra-t-on de rester sceptique sur la ralisation dun tel projet, qui nest vraiment pas au point Le vritable remde la dgnrescence actuelle de la Maonnerie, et sans doute le seul, serait tout autre : ce serait, supposer que la chose soit encore possible, de changer la mentalit des Maons, ou tout au moins de ceux dentre eux qui sont capables de comprendre leur propre initiation, mais qui, il faut bien le dire, loccasion nen a pas t donne jusquici ; leur nombre importerait peu dailleurs, car, en prsence dun travail srieux et rellement initiatique, les lments non-qualifis slimineraient bientt deux-mmes ; et avec eux disparatraient aussi, par la force mme des choses, ces agents de la contre-initiation au rle desquels nous avons fait allusion dans le passage du Thosophisme qui est cit la fin de larticle, car rien ne pourrait plus donner prise leur action. Pour oprer un redressement de la Maonnerie dans le sens traditionnel , il ne sagit pas de viser la lune , quoi quen dise Inturbidus , ni de btir dans les nues ; il sagirait seulement dutiliser les possibilits dont on dispose, si rduites quelles puissent tre pour commencer ; mais, une poque comme la ntre, qui osera entreprendre une pareille uvre ? Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de juin), un article est consacr la recherche du sens originel de lexpression due guard ; les interprtations diverses qui en ont t proposes sont bien forces et peu satisfaisantes, et nous en suggrerions volontiers une autre qui nous semble plus plausible : dans la Maonnerie franaise, on dit se mettre lordre , ce qui est videmment un terme tout diffrent ; mais, dans le Compagnonnage, on dit, dans un sens quivalent, se mettre en devoir ; cette expression due guard ou duguard (car on nest mme pas daccord sur lorthographe), qui nest pas anglaise dorigine et dont lintroduction parat relativement rcente, ne serait-elle pas, tout simplement, une mauvaise transcription phontique du mot devoir ? On pourrait trouver, dans la Maonnerie mme, des exemples de transformations plus extraordinaires, ne seraitce que celle de Pythagore en Peter Gower, qui intrigua tant jadis le philosophe Locke Dans le Symbolisme (numro daot-septembre), Oswald Wirth parle du Travail initiatique, ou plutt de lide trs peu initiatique quil sen fait ; il avoue dailleurs lui-mme que cela manque de transcendance, puisquun objectif moral est seul en cause ; ce nest pas nous qui le lui faisons dire ! Mais il en prend 193

prtexte pour partir de nouveau en guerre contre un fantme quil dcore du nom de mtaphysique , et qui, en fait, reprsente tout ce quil ne comprend pas ; nous disons bien un fantme, car il nous est impossible dy reconnatre le moindre trait de la vritable mtaphysique, qui ne peut pas raisonner dans le vide ni dans autre chose, puisquelle est essentiellement supra-rationnelle , et qui na assurment rien voir avec les nuages ni avec les abstractions quelle abandonne aux philosophes, y compris ceux qui se vantent de n avoir que des conceptions positives : se proclamer disciples de la Vie, qui rpare le mal passager, pour assurer le triomphe ultime du Vrai, du Bien et du Beau , voil de bien belles abstractions, voire mme dauthentiques abstractions personnifies , et qui, en dpit des majuscules dont elles sornent, nont certes rien de mtaphysique ! Notons dautre part un article dun ton quelque peu nigmatique, intitul Les Chateaux de cartes, par Lo Heil ; il y est dit que la civilisation contient peut-tre en elle le principe de sa perte , car elle a tu lidal ; il faudrait prciser quil sagit l seulement de la civilisation occidentale moderne, et nous dirions, plus positivement , quelle a dtruit lesprit traditionnel Pour parer ce danger, ou pour sauver ce qui peut ltre, on formule le souhait de voir se constituer une association trs ferme , qui, sauf que la question de sa rgularit initiatique n est mme pas envisage, nous fait quelque peu songer, en plus vague encore, la nouvelle organisation projete par Inturbidus ; mais du moins lauteur reconnat-il que nous sommes en plein rve , et alors, si ce ne peut pas tre bien utile, ce nest pas bien dangereux non plus ! Dans le Symbolisme (numro davril), Oswald Wirth, parlant de LAvenir maonnique, dnonce lerreur de 1717, qui nous a valu les gouvernements maonniques, calqus sur les institutions profanes, avec contrefaon dun pouvoir excutif, dun parlement, dune administration paperassire et de relations diplomatiques ; l-dessus tout au moins, nous sommes assez de son avis, comme le prouve dailleurs tout ce que nous avons dit ici mme de la moderne dgnrescence de certaines organisations initiatiques en socits . Armand Bdarride intitule son article Le Gnosticisme maonnique ; mais, en ralit, il y est seulement question de Gnose , ce qui ne veut dire rien dautre que Connaissance et na absolument aucun rapport ncessaire avec la forme doctrinale particulire quon appelle Gnosticisme ; la parent des deux mots donne souvent lieu ainsi un confusion assez trange et regrettable divers gards. F. Menard donne un aperu du symbolisme de quelques Ftes celtiques. Sous le titre Un Mahtm occidental, Diogne Gondeau , propos dun livre paru rcemment en Amrique, parle du comte de Saint-Germain et des manifestations qui lui sont attribues, lpoque contemporaine, par les occultistes et les thosophistes, notamment en tant que soidisant chef suprme de la Co-Masonry . Dans le numro de mai sous le titre La double source des actions vitales, Oswald Wirth sefforce bien vainement dtablir un rapprochement entre les thories philosophiques de M. Bergson et certaines donnes de lhermtisme. Marius Lepage parle logieusement dun manuscrit de Sdir rcemment dit, La dispute de Shiva contre Jsus ; mais, daprs tout ce quil en dit, il semble quil y ait l surtout hlas ! le tmoignage dune effrayante 194

incomprhension de la doctrine hindoue Diogne Gondeau intitule Grands et Petits Mystres ce qui veut tre une rponse au Voile dIsis, cest--dire, en ralit, nos comptes rendus ; ses rflexions portent dailleurs entirement faux, car ce nest certes pas nous qui avons jamais recommand la contemplation du subjectif (sic), et nous ignorons mme tout fait ce quune telle expression peut bien signifier ; pour le surplus, nous le laissons bien volontiers au fidle accomplissement de sa mission terrestre et son ambition de faire honneur lespce hominale , mais nous ne pouvons nous empcher de lui redire que le premier profane venu peut en faire tout autant ! Dans le Speculative Mason (numro de juillet), un article intitul trangers et Plerins contient des vues assez intressantes ; mais la distinction qui est faite entre ces deux termes, comme sils se rapportaient en quelque sorte deux degrs diffrents et successifs, ne nous parat pas trs fonde : le mot latin peregrinus a galement les deux sens ; dans le Compagnonnage, il y a des trangers et des passants (voyageurs ou plerins), mais ces dnominations correspondent une diffrence de rite et non pas de degr ; et, dans la Maonnerie elle-mme, lexpression ritulique voyager en pays tranger (To travel in foreign countries) nassocie-t-elle pas troitement les deux significations ? Un autre article expose quelques considrations sur le Point dans le cercle ; mais comment peut-on traiter ce sujet sans faire mme allusion au symbolisme du centre, qui est ici tout lessentiel, et qui a une place si importante dans toutes les traditions ? Notons encore la suite de ltude historique sur les Culdees que nous avons dj signale. Dans le Symbolisme (numro de juin), Oswald Wirth expose lide quil se fait du Traditionalisme ; ce vocable sert assurment dsigner bien des choses diverses, et qui souvent nont que fort peu de rapport avec le vritable esprit traditionnel J. Corneloup, sous le titre La Rose sur la Croix, tudie les symboles du 18me degr cossais, lequel est bien inspir par lsotrisme chrtien , et plus prcisment sous sa forme hermtique, mais, par l mme quil sagit dsotrisme et dinitiation, ne saurait tre dessence mystique ; la frquence de cette confusion a vraiment quelque chose dtrange. Dans le numro de juillet, Oswald Wirth revient sur Les mfaits du gouvernementalisme maonnique ; il na certes pas tort de dnoncer tout ce qui, constitu sur un modle politique profane , na rellement rien voir avec ce que doit tre une organisation initiatique ; mais comment peut-on dire que les Maons ne sont pas encore adultes au point de vue initiatique et qu ils ne commencent qu se faire une ide de linitiation , alors que la vrit est que justement ils ont commenc perdre cette ide (tout en conservant cependant la chose, ft-ce inconsciemment) partir du jour o furent introduites les formes profanes en question, et que depuis lors cette dgnrescence n a fait qualler gnralement en saccentuant ? Diogne Gondeau se livre quelques rflexions sur LEnfer, dont il veut faire une ralit psychologique ; il parat que cest l faire preuve desprit en pntrant le sens profond des symboles traditionnels ; sil navait pris soin de nous en avertir, nous ne nous serions certes pas dout de la profondeur dune telle faon de voir ! Les deux numros contiennent une tude 195

dArmand Bdarride sur Le Problme religieux ; lopposition quil cherche a tablir entre les mythes et les dogmes nous parat bien peu justifie, comme on pourra le comprendre sans peine par les considrations que nous exposons d autre part dans notre article qui touche prcisment ce sujet. Il y a l bien d autres points qui demanderaient tre examins dassez prs, notamment en ce qui concerne le rle attribu au protestantisme et lhumanisme ; ne pouvant songer entrer dans le dtail, nous dirons seulement que le sentiment religieux , sous quelque forme quil se prsente, est fort loin de suffire constituer la religion, et que vouloir les identifier est encore une des erreurs dues ce psychologisme dont sont malheureusement imbus tant de nos contemporains.

Dcembre 1935
Dans le Speculative Mason (numro doctobre), la suite de ltude sur les Culdees conduit lexamen de leurs rapports avec le Saint Graal, en tant quils forment un lien entre les deux traditions druidique et chrtienne, et plus spcialement pour avoir conserv le symbolisme du chaudron ou vaisseau sacr des Druides, et aussi avec la Maonnerie, soit comme constructeurs au sens littral du mot, soit par certaines particularits de leur rituel, et par les allusions qui y sont faites une crmonie de mort et rsurrection comparable ce quon trouve galement dans les mystres antiques. Un autre article reproduit, avec quelques commentaires, un document maonnique publi en 1730, et qui parat se rapporter la Maonnerie oprative telle quelle tait pratique vers le dbut du XVIIIe sicle. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de septembre), une tude est consacre aux dbuts de la Grande Loge dAngleterre, et montre lobscurit dont leur histoire est entoure : bien que la Grande Loge ait t organise en 1717, ses procsverbaux ne commencent qu la runion du 24 juin 1723 ; dans les Constitutions de cette mme anne 1723, il nest rien dit de son organisation, et cest seulement dans ldition de 1738 quAnderson ajouta une histoire de ses premires annes, qui, au surplus, diffre sur beaucoup de points de ce quon en connat par ailleurs ; ny aurait-il pas eu quelques bonnes raisons pour envelopper ainsi de mystre le passage de la Maonnerie oprative la Maonnerie spculative ? Dans le Symbolisme (numro doctobre), Armand Bdarride traite de La Mort du Compagnon ; il sagit de la seconde mort initiatique, mais envisage dune faon plutt superficielle, comme si elle tait simplement une mtamorphose psychologique oprer dans la pratique de la vie , ce qui est assurment une notion fort insuffisante. Signalons aussi une tude de R. Salgues sur Ltoile Flamboyante, canon de lesthtique, qui est inspire surtout des travaux de M. Matila Ghyka sur le Nombre dor.

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Janvier 1936
Dans le Grand Lodge Bullletin dIowa (numro doctobre), la suite de ltude sur les dbuts de la Grande Loge dAngleterre est consacre cette fois en grande partie aux attaques diriges contre la Maonnerie pendant la premire moiti du XVIIIe sicle ; on voit que l antimaonnisme nest pas une chose rcente, bien que, suivant les poques, il ait revtu des formes notablement diffrentes. Dans le Symbolisme (numro de novembre), Oswald Wirth parle des Bases intellectuelles de la Maonnerie, cest--dire en somme de la question des landmarks, mais dune faon qui est bien loin de pouvoir y apporter une solution : il croit en effet que la Maonnerie doit voluer et sinstruire pour prendre pleine conscience dellemme , alors quil sagirait en ralit, pour avoir cette conscience, de revenir lesprit traditionnel des origines ; il doit tre bien entendu, dailleurs, que ces origines ne datent pas de 1717 G. Persigout expose, sur ce quil appelle la Topographie mentale du Cabinet de Rflexion, des vues assez curieuses, mais qui sinspirent de donnes quelque peu mles et de valeur fort ingales ; tout cela aurait besoin dtre clarifi et pourrait ltre, la condition de ne faire intervenir ni loccultisme ni la philosophie dans une question qui est dordre strictement initiatique.

Mars 1936
Dans le Speculative Mason (numro de janvier), signalons spcialement un intressant article sur les dcouvertes archologiques faites Ras Shamra, et qui semblent destines renverser les assertions de l hypercritique moderne contre lantiquit des textes bibliques. Les rapprochements linguistiques de lauteur appellent parfois des rserves, et certains dentre eux paraissent dus uniquement une transcription fautive ou insuffisante ; la confusion des lettres aleph et an, entre autres, y joue un certain rle. Nous ne voyons pas non plus comment le nom d ElKhidr (qui nest certes pas ador par les Musulmans , mais simplement vnr comme un prophte) pourrait tre driv de celui du Xisuthros chalden, sans compter quEl ny est point le nom divin hbraque, mais tout simplement larticle arabe ; mais tout cela, bien entendu, naffecte pas lessentiel, cest--dire la comparaison des tablettes de Ras Shamra avec lAncien Testament. Notons aussi la reproduction dun curieux manuscrit maonnique portant la date de 1696. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numros de novembre et dcembre), tude historique sur la Grande Loge dYork , dont lexistence est connue de faon certaine de 1725 1792, mais qui parat remonter plus haut, et qui prtendait mme rattacher son origine lassemble tenue pour la premire fois York en 926 ; les documents tablissant une filiation aussi lointaine font naturellement dfaut, mais ce 197

nest sans doute pas l une raison suffisante pour la rejeter comme purement lgendaire, quoi quaient pu en dire des historiens imbus de la superstition du document crit. Dans le Symbolisme (numro de dcembre), article de G. Persigout sur Le Savoir et la Vie, qui sont en somme pour lui la spculation et laction, et quil voudrait rconcilier en les intriorisant , selon les rgles de lsotrisme traditionnel . Il examine la question du recrutement et de la slection, sur laquelle il exprime des vues assez justes, bien que lide de la qualification initiatique ny soit pas nettement dgage ; mais il est douteux que la prparation des candidats puisse tre ralise de faon bien efficace par de simples confrences, fussent-elles de propagande initiatique , deux mots dont lassemblage constitue dailleurs une vritable contradiction.

Mai 1936
Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de fvrier), tude sur la Grande Loge dAthol, dite des Anciens , qui fut organise en 1751, probablement par des Maons irlandais rsidant Londres, et laquelle se joignirent des membres des Loges anglaises demeures indpendantes aprs la fondation de la Grande Loge dAngleterre et opposes aux innovations introduites par celle-ci, qui fut dite des Modernes pour cette raison ; lunion des deux Grandes Loges rivales ne se fit quen 1813. Dans le Symbolisme (numro de mars), Albert Lantoine crit une assez curieuse Apologie pour les Jsuites, faisant remarquer que les accusations que certains lancent contre ceux-ci sont tout fait semblables celles que dautres dirigent contre la Maonnerie. Sous le titre La Flamme ne meurt pas, Marius Lepage fait quelques rflexions sur ltat prsent de la Maonnerie ; il y cite notamment un passage de ce que nous avons crit propos d un article publi dans le Mercure de France, mais il ne semble pas quil en ait entirement saisi le sens : pourquoi penser que la question que nous posions la fin fasse ncessairement appel un homme ? G. Persigout tudie La Caverne, image et porte souterraine du Monde ; il signale trs justement le caractre de sanctuaires des cavernes prhistoriques, et il y voit un rapport avec lorigine du culte des pierres sacres ; mais il y aurait encore bien dautres choses dire sur ces questions, et peut-tre auronsnous y revenir quelque jour.

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Juin 1936
Dans le Speculative Mason (numro davril), un article intitul The preparation for death of a Master Mason contient des vues intressantes sur le vritable sens de l immortalit ; ce qui y est dit parat dailleurs, dune faon gnrale, pouvoir sappliquer surtout la mort initiatique . Signalons aussi une tude comparative de plusieurs anciens manuscrits maonniques qui ont t reproduits prcdemment ; il en rsulte de curieuses constatations quant aux dformations quont subies avec le temps certains termes qui taient jadis en usage dans la Maonnerie oprative. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de mars), suite de ltude sur la Grande Loge dAthol ou des Anciens ; il est intressant de noter que parmi les innovations que ceux-ci reprochaient aux Modernes , figure, ct de certains changements dans le rituel et les moyens de reconnaissance, le fait de ne pas observer rgulirement les ftes des deux saints Jean. Dans le Symbolisme (numro davril), Oswald Wirth crit sur Les vrais Landmarks un article remarquablement vague, et qui napporte gure de clart sur cette question si controverse ; nous ferons seulement remarquer que ce nest certes pas en scartant de plus en plus de la tradition oprative que la Maonnerie peut demeurer rellement initiatique. Albert Lantoine intitule Les Indsirables un article vraiment dur pour les politiciens et surtout pour les parlementaires. G. Persigout, comme suite son prcdent article, parle de LAntre, lieu dvocations et doracles ; il y envisage les choses un point de vue un peu trop exclusivement physique , mais certaines remarques quil ne fait gure quesquisser pourraient, si on les approfondissait, conduire des considrations dune certaine importance relativement la gographie sacre . Depuis longtemps, nous navions pas eu nous occuper de la Revue Internationale des Socits Secrtes, celle-ci paraissant vouloir se cantonner sur un terrain politique qui ne nous regarde en rien ; mais voici quelle publie, dans son numro du 1er avril, un article sur LOccultisme contemporain, sign J. Ravens, qui rappelle trangement la manire de quelques-uns de ses dfunts collaborateurs. On y entretient une savante confusion entre des choses qui relvent respectivement de linitiation, de la pseudo-initiation et de la contre-initiation ; en mme temps, on parle de lastrologie avec de curieux mnagements, ce qui, vrai dire, est de rigueur dans une revue fonde par lastrologue Fomalhaut ! En tte dune numration des publications occultistes , on prouve le besoin de placer le Voile dIsis ; combien de fois nous faudra-t-il donc protester contre cette calomnie ? En ce qui nous concerne plus particulirement, on affirme que nous avons fait partie du Rite judogyptien (?) de Misram, ce qui est non seulement faux, mais matriellement impossible : tant donn le temps depuis lequel ce Rite a cess toute activit, il faudrait pour cela que nous ayons un ge que nous sommes loin davoir atteint ! 199

Encore est-il bien honnte, de la part de ces Messieurs, de reconnatre que, entre nous et certaines organisations dun caractre plus que suspect, les ponts sont coups ; nous regrettons dtre moins sr, aprs avoir lu cet article, quils le soient aussi entre la R.I.S.S. elle-mme et certaines autres choses auxquelles nous avons t oblig jadis de faire quelques allusions quon a paru trouver plutt embarrassantes

Juillet 1936
Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro davril), suite de lexamen des principales divergences entre les Anciens et les Modernes ; en dehors des diffrences dordre plutt administratif , notons lemploi par les Anciens dun alphabet maonnique dorigine oprative , et aussi la controverse concernant la place du grade de Royal Arch dans la Maonnerie. Dans le numro de mai, il est encore question de quelques autres Grandes Loges dissidentes, peu importantes dailleurs et dont la dure ne fut quphmre. Un point assez curieux, cest lexistence en Angleterre, au XVIIIe sicle, dune Scotts Masonry, qui semble avoir constitu un sorte de degr spcial, mais sur laquelle on ne possde aucun renseignement prcis ; sagirait-il de quelque chose de similaire au grade de Matre cossais qui tait pratiqu en France la mme poque ? Les Archives de Trans-en-Provence publient, depuis 1931 (mais nous nen avons eu connaissance que tout rcemment), de trs intressantes tudes sur les origines de la Maonnerie moderne, dues leur directeur, M. J. Barles ; celui-ci a entrepris ces recherches dune faon entirement indpendante et sans aucun parti pris, et cest sans doute pour cela que, sur bien des points, il approche de la vrit beaucoup plus que tous les historiens plus ou moins officiels . Pour lui, la vritable Maonnerie nest certes pas, comme le disent certains, linstitution ne en 1717 ; il voit bien plutt cette dernire comme le schisme quelle fut en ralit. Quant aux raisons de ce schisme, nous trouvons quil a une tendance (dailleurs explicable par le fait que ce fut l le point de dpart de ses recherches) sexagrer le rle quont pu y jouer les protestants franais rfugis en Angleterre la suite de la rvocation de lEdit de Nantes ; en fait, la seule exception de Desaguliers, on ne voit pas quils aient pris une part active lorganisation de la Grande Loge. Cela ne change dailleurs peut-tre rien au fond des choses : les fondateurs de la Grande Loge, quelle quait t leur origine, taient en tout cas incontestablement des Orangistes ; et il y avait l une intrusion de la politique laquelle les Maons fidles lancien esprit initiatique de leur Ordre ntaient pas moins opposs quaux diverses innovations qui sensuivirent. M. Barles fait remarquer trs justement que les Loges qui s unirent en 1717 taient toutes de formation trs rcente, et aussi que, dautre part, il y avait encore cette poque beaucoup plus de Loges opratives en activit quon ne le dit dordinaire. Un point sur lequel nous nous permettrons de ntre pas de son avis, cependant, cest celui qui concerne lincendie des archives de la Loge de Saint-Paul : 200

selon toute vraisemblance, les responsables nen furent point des Maons traditionnels craignant quon ne publit les Old Charges, ce dont personne neut jamais srieusement lintention, mais, bien au contraire, les novateurs eux-mmes, qui prcisment navaient rassembls ces anciens documents que pour les faire disparatre aprs en avoir utilis ce qui leur convenait, afin quon ne pt faire la preuve des changements quils y avaient introduits. Il est fcheux aussi que lauteur ait cru que spculatif , voulait dire simplement non professionnel ; l-dessus, nous renverrons larticle quon pourra lire dautre part, et dans lequel nous expliquons le vritable sens des mots opratif , et spculatif . Dans ce mme article, nous donnons aussi lexplication des termes Maons libres et accepts sur lesquels il sest mpris galement, faute den connatre linterprtation traditionnelle, qui, du reste, na jamais donn lieu aucune divergence. Il ne semble pas connatre non plus les relations symboliques par lesquelles s explique le rle des deux saints Jean dans la Maonnerie, ni lorigine antique des ftes solsticiales ; mais, aprs tout, ces diverses lacunes sont bien excusables chez quelqu un qui, visiblement, na jamais fait de ces questions une tude spciale. Signalons dautre part que M. Barles a retrouv par lui-mme quelque chose qui se rapporte un secret opratif bien oubli aujourdhui : il sagit de la correspondance psychique , des signes et attouchements, cest--dire, en somme, de leur correspondance avec la localisation des centres subtils de ltre humain, laquelle il nous est arriv de faire nous-mme quelques allusions ; et il en conclut, avec beaucoup de raison, quil y a l lindication dun lien direct avec les grandes initiations de lantiquit. Nous aurons certainement, par la suite, et mesure de leur publication, revenir sur ces travaux, dont nous tenons redire encore tout le mrite et lintrt.

Octobre 1936
Le Speculative Mason (numro de juillet) contient deux notes sur le symbolisme de la Mark Masonry, ainsi que le dbut dune tude sur les rapports particuliers de celle-ci avec le grade symbolique de Compagnon : sur ce point comme sur bien dautres, le passage de l opratif au spculatif , semble navoir pas t sans introduire dassez singulires confusions. La suite de ltude que nous avons dj signale, Preparation for death of a Master Mason, traite des diffrentes sources de connaissance dont lhomme dispose dans sa recherche de la vrit, et, avant tout, de la source interne laquelle se rapporte le prcepte Connais-toi toi-mme , des Mystres antiques. Notons encore la premire partie de rflexions sur les Landmarks , qui, malheureusement, sont dun caractre plutt ml , sinspirant des conceptions de loccultisme combines avec celles de la science moderne beaucoup plus que de celles de la Maonnerie traditionnelle. Dans le Symbolisme (numros de juin et de juillet), une Allocution de bienvenue un nouvel initi, par Luc Bonnet, contient des aperus sur la faon dont 201

ltude des symboles peut conduire aux sciences traditionnelles ; mais il est regretter que celles-ci ny soient prsentes que sous un aspect bien modernis : il ny a que dassez lointains rapports, par exemple, entre la conception ancienne des tempraments et celle que peuvent sen faire les psychanalystes , ou entre ce quon est convenu dappeler aujourdhui astrologie scientifique et la vritable astrologie traditionnelle. Dans le numro de juin, Oswald Wirth sefforce de donner de la chute et de la rdemption une interprtation rationalisante , si lon peut dire, qui na certes rien dsotrique ; et, dans le numro de juillet, il fait sur l art de vivre des rflexions qui lui sont une nouvelle occasion de montrer quel point il ignore la mtaphysique en gnral et les doctrines orientales en particulier. Dans le mme numro de juillet, Albert Lantoine justifie lexistence du gouvernement maonnique , cest--dire de lorganisation administrative des Obdiences, par des considrations dordre historique. Enfin, G. Persigout continue sa srie dtudes par Le Royaume des Ombres et les Rites sacrificatoires, quil met en rapport avec l preuve de la terre ; il sagit bien ici, en effet, de la descente aux Enfers entendue dans sa signification initiatique ; mais, dans le sacrifice en gnral et mme dans les mystres du sang , il y a bien autre chose que ce que peuvent y voir les modernes historiens des religions ou les sociologues inventeurs de la prtendue mentalit primitive . La Revue Internationale des Socits Secrtes (numro du 1er juin) revient encore une fois sur laffaire Taxil : elle sen prend un hebdomadaire catholique, que, sans le nommer, elle dsigne assez clairement, et qui a publi, sur ce sujet, un article qui na pas eu lheur de lui plaire ; son auteur, en effet, ne sest-il pas permis de dire que la Maonnerie navait t pour rien dans cette imposture ? Conclusion trop vidente : pour ces Messieurs de la R.I.S.S., ds lors quon est catholique, on na pas le droit de dire ce quon estime tre la vrit, sil arrive que cette vrit ne saccorde pas avec les exigences dune certaine polmique ! A la fin de cet article, il est assez longuement question de lex-rabbin Paul Rosen, alias Mose LidNazareth ; et, puisquon trouve qu il serait intressant de mieux connatre cette personnalit originale en son genre , nous pouvons donner l-dessus au moins deux indications, dimportance fort ingale dailleurs. Dabord, il vendit un bon prix, aux antimaons et dautres (car Papus, notamment, fut aussi un de ses clients ), non pas une seule bibliothque, mais plusieurs, quil avait formes successivement et qui, grce certaine houppelande truque, ne lui avaient certes pas cot bien cher Cest l, en quelque sorte, le ct pittoresque du personnage, mais il y a aussi le ct sinistre : il y a, en effet, tout lieu de le considrer comme ayant t, dans laffaire Taxil, un des agents les plus directs de la contre-initiation (ce qui explique dailleurs son double rle apparent) ; mais il ntait pas le seul, et il y en eut dautres quon ne doit pas tenir tant que cela connatre la R.I.S.S. !

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Dcembre 1936
Dans les Archives de Trans (numro daot-septembre), M. J. Barles, continuant les tudes sur Le schisme maonnique anglais de 1717 dont nous avons dj parl, complte les indications quil avait donnes prcdemment sur la biographie de Desaguliers. Dautre part, il publie un document qui, pense-t-il, est de nature permettre de rsoudre affirmativement la question controverse de linitiation maonnique de Napolon 1er : cest le procs-verbal dune crmonie qui eut lieu la Loge dAlexandrie (Italie) en 1805, et, effectivement, Napolon y est qualifi de Maon plusieurs reprises ; mais nous connaissions dj divers autres documents du mme genre, et nous savons quils ne suffisent point convaincre certains historiens Dans le numro doctobre, M. Barles, reproduisant notre prcdent compte-rendu, soulve sur deux points des objections auxquelles nous devons apporter une rponse. Dabord, il est bien exact que de nombreux protestants franais taient rfugis Londres au dbut du XVIIIe sicle, mais, lexception de Desaguliers, rien nindique quils aient jamais t Maons, et on ne voit pas en quoi la prsence de milliers de profanes, quelle que soit d ailleurs leur situation sociale, pourrait influer directement sur des vnements qui relvent proprement du domaine initiatique. Ensuite, en ce qui concerne lincendie des archives de la Loge de SaintPaul, il est vraisemblable que la responsabilit nen doive pas tre attribue Payne, ni peut-tre mme Desaguliers ; mais est-il bien sr quon puisse en dire autant dAnderson, personnage beaucoup plus sujet caution bien des points de vue ? Dans le Speculative Mason (numro doctobre), la suite de ltude intitule Preparation for death of a Master Mason indique comme seconde source de connaissance le Livre de la Nature , considr comme symbolisant les ralits de lordre spirituel, avec des exemples emprunts au rituel. Une notice historique est consacre aux Hammermen dcosse, corporation qui comprenait tous les mtiers ayant le marteau pour outil principal. Notons galement la fin de larticle dj signal sur la Mark Masonry montrant que celle-ci nest pas, comme on la souvent prtendu, un simple dveloppement du grade de Compagnon ; et celle des rflexions sur les Landmarks , dont lauteur semble ne pas se rendre compte que ce qui est susceptible de modification ne saurait par l mme tre compt comme Landmark, ni que ladmission des femmes est interdite par le caractre mme de linitiation maonnique, ou encore que lexistence des hauts grades na pas tre autorise par des Landmarks qui concernent exclusivement la Maonnerie symbolique, et qui par consquent ne peuvent que les ignorer. Dans le Symbolisme (numro doctobre), Oswald Wirth intitule son article Soyons humains, ce qui, dans sa pense, veut dire quil ne faut tre que cela ; mais, de ce quil y a des problmes insolubles pour lui, a-t-il le droit de conclure quils le soient galement pour tous ? Quant son adaptation de la Trinit chrtienne au Dieu-humanit , comment ne voit-il pas que des choses de ce genre ne se prtent que trop facilement tre exploites par certains adversaires ? Diogne 203

Gondeau essaie de parler de La Rja-Yoga, quil ne connat, hlas ! qu travers certaines lucubrations thosophistes, ainsi que le titre mme suffirait d ailleurs le montrer. Sur Les Mystres et les preuves souterraines, G. Persigout expose des considrations qui ne sont pas sans intrt, mais qui, par leur caractre trop ml , pourraient donner lieu de nouveau aux mmes critiques que nous avons dj formules propos de ses prcdentes tudes.

Fvrier 1937
Dans Atlantis (numro de novembre), M. paul le cour publie un long article intitul glise, Maonnerie, Tradition, dont les intentions conciliatrices sont apparemment excellentes, mais qui contient bien des confusions et mme des erreurs de fait. Lauteur veut retrouver la dualit fantaisiste Aor-Agni dans le symbolisme des deux colonnes, ce qui lamne attribuer une de celles-ci lglise et lautre la Maonnerie, alors que, en ralit, elles figurent toutes deux dans la Maonnerie, et quon pourrait peut-tre retrouver aussi dans lglise quelque quivalent du symbole complet (certaines figurations de saint Paul, notamment, paraissent pouvoir se prter une telle interprtation). Dautre part, les rapports de ce que reprsentent ces deux colonnes ne sont certainement pas ceux de lexotrisme et de lsotrisme ; et ajoutons que, si lsotrisme, dans la tradition chrtienne, est souvent rapport l Eglise de Saint Jean , lexotrisme ne lest jamais l Eglise de Jsus (?), mais bien l Eglise de saint Pierre . Passons sur une curieuse sortie contre saint Thomas dAquin, en qui M. paul le cour veut, bien tort, voir un rationaliste , et quil rend responsable de la conception de la ncessit de la force pour appuyer le droit , dont nous voyons aujourdhui des applications redoutables Les considrations sur lorigine de la Maonnerie sont bien vagues, et pour cause, et ses relations avec lAcadmie platonicienne de Florence sont fort loin dapparatre clairement ; mais que dire dune confusion comme celle de lEcossisme avec la Maonnerie anglo-saxonne, alors que la premire raison dtre de lEcossisme fut prcisment de sopposer aux tendances protestantes et orangistes reprsentes par cette dernire depuis la fondation de la Grande Loge dAngleterre ? Dans le Symbolisme (numro de novembre), Oswald Wirth intitule Spculatif et opratif ce qui veut tre une sorte de rponse notre article Opratif et spculatif ; le renversement des termes est sans doute voulu, mais, en dpit de quelques paroles assez aigres notre adresse, nous navons pu arriver distinguer ce quil nous reproche au juste, puisquil finit par dclarer qu il suffit de sentendre avec nous sur la porte des termes dont nous usons ; encore faudrait-il ne pas la rabaisser ou la restreindre dune faon inacceptable Quand nous disons que linitiation comporte essentiellement un lment surhumain , ou encore quil ne peut y avoir aucune initiation sans rites, cela ne saurait laisser place la moindre quivoque ; il sagit l de questions techniques prcises, et non point de vagues 204

considrations plus ou moins mtaphoriques ou imaginatives. Dautre part, nous navons jamais dit que la Maonnerie doit redevenir oprative, aprs stre intitule spculative titre transitoire ; nous avons dit, ce qui est bien diffrent, que la Maonnerie Spculative reprsente un amoindrissement et mme une dgnrescence par rapport la Maonnerie oprative ; nous souhaitons assurment que cette dgnrescence puisse ntre que transitoire, mais, malheureusement, nous ne voyons actuellement rien qui indique quelle doive ltre effectivement. G. Persigout tudie le Cadre initiatique du Cabinet de rflexion ; il parle ce propos de la catharsis, dont le processus a en effet un rapport vident avec la descente aux Enfers , et aussi du symbolisme de la ptrification , dont la connexion avec le sujet apparat beaucoup moins nettement, malgr la caverne o rside Mduse Dans le numro de dcembre, Oswald Wirth veut marquer une distinction entre La Thosophie et lArt royal ; mais il a vraiment bien tort de sembler admettre que le thosophisme peut malgr tout reprsenter quelque chose de rel au point de vue initiatique ! Albert Lantoine montre que Le Pch originel de la Maonnerie franaise a consist accepter la dmocratie de sa propre Constitution ; il remarque fort justement que la dmocratie a le souci dcarter llite , et que la dmocratisation ne peut tre quun facteur dissolvant pour un groupement slectionn ; nous ajouterions seulement quelle est mme en contradiction directe avec le principe de la slection et avec toute organisation constitue hirarchiquement. Un court article sur lInitiation et lvangile, sign Bardanin , nous parat impliquer une certaine confusion entre le point de vue initiatique et le point de vue religieux : celui-ci ne peut pas remplacer celui-l ou lui tre quivalent, car ni le domaine ni le but ne sont les mmes ; la Dlivrance est tout fait autre chose que le salut , et ce nest certainement pas lobtention de ce dernier qui, dans lantiquit, tait mis en rapport avec la connaissance initiatique.

Avril 1937
Nous avons rcemment fait allusion au sceau des tats-Unis, relevant la fois ltranget de son symbolisme et le parti que veulent en tirer certaines organisations ; ce que nous disions alors se trouve encore confirm, bien involontairement sans doute, sous ce double rapport, par un article sur ce sujet publi dans le Rosicrucian Magazine (numro de fvrier) ; laissant de ct certains calculs plus ou moins fantaisistes, nous noterons seulement ce propos, en ce qui concerne le sceau lui-mme, que, outre les treize assises de la pyramide tronque dont nous avons parl, le nombre 13 y reparat dans une multitude dautres dtails avec une insistance vritablement extraordinaire Dans le Speculative Mason (numro de janvier), un article est consacr la signification de la fonction du 2me Surveillant, mais sen tient malheureusement des considrations surtout esthtiques et morales, dun caractre assez superficiel. Dans 205

un autre article, nous trouvons un bon exemple de la confusion que nous signalions dernirement entre les rites et les crmonies ; lintention de lauteur est dailleurs nettement favorable aux rites, contrairement ce qui arrive le plus souvent en pareil cas ; mais les crmonies, y compris celles qui sont le plus purement profanes, bnficient bien injustement de la confusion ! Dans le Symbolisme (numro de fvrier), Oswald Wirth parle de la Loi de Cration de Wronski, propos du volume dont nous avons rendu compte il y a quelque temps ; mais, ne lui en dplaise, les concepts des anciens constructeurs, qui dailleurs n imaginrent rien, taient rellement beaucoup plus transcendants que toutes les abstractions des philosophes, qui ne sont que spculations dans le vide, et qui nous paraissent peut-tre encore plus rebutantes qu lui. Albert Lantoine signale trs justement les inconvnients de lorganisation dune Justice Maonnique calque sur le modle des codes profanes ; seulement, pourquoi dire ce propos que les petites institutions tendent imiter la grande institution , alors que cest au contraire lorganisation de la socit profane qui devrait normalement apparatre comme une bien petite chose vis--vis de ce qui appartient lordre initiatique ? G. Persigout tudie Le Problme alchimique de la Transmutation morale ; il y a l une quivoque, car, comme nous lavons dit souvent, si vraiment il ne sagissait que de morale , il serait bien inutile de recourir un symbolisme quelconque, alchimique ou autre ; dautre part, en acceptant les vues des historiens profanes, on est parfois entran, ne serait-ce que sur le sens dexpressions comme celle d art sacerdotal par exemple, de bien curieuses mprises

Mai 1937
Dans Atlantis (numro de mars), M. paul le cour consacre une longue tude Claude de Saint-Martin ; lide de se placer en quelque sorte sous le patronage de celui-ci est, comme il le reconnat lui-mme, assez inattendu ; il en explique lorigine par le rcit danciennes expriences spirites, quil dcore dailleurs du nom plus respectable de recherches mtapsychiques ; et nous devons constater quil lui est bien rest quelque chose de ses ides dalors, puisque, tout en dclarant ces choses dcevantes, sinon dangereuses , il croit pourtant encore quil est possible que les morts se manifestent rellement et personnellement par de pareils moyens Il se fait, dautre part, quelques illusions sur la valeur mme de Saint-Martin, qui, en fait, ne comprit jamais grand chose linitiation, comme il ne le montra que trop clairement en se tournant vers le mysticisme. Lhistoire de ses rapports avec Martins de Pasqually (dclar juif portugais sans lombre dune hsitation) est tonnamment simplifie ; mais ceci nest rien ct de laffirmation quil abandonna la Maonnerie quand elle devint athe et matrialiste : il faut croire quil fut, parmi tous les Maons de son temps, le seul sapercevoir dun pareil changement ! Ce qui, par contre, est tout fait conforme la vrit, cest quil ne fonda jamais aucune 206

organisation, do cette consquence qu on peut se dire martiniste, mais seulement titre individuel ; videmment, il est toujours permis dadopter les ides que quelquun a exposes, si on les trouve sa convenance, et il ny a mme pas besoin pour cela dtre favoris par ses manifestations post-mortem Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de fvrier), tude sur la signification du mot cowan, terme dorigine apparemment cossaise, mais de drivation incertaine, venu de la Maonnerie oprative, o il dsignait celui qui construit des murs en pierre sche, cest--dire sans mortier ; ce ntait donc pas un profane cherchant semparer indment des secrets de la Maonnerie, comme on le pense dordinaire, mais seulement un ouvrier qui ntait pas qualifi pour participer au travail des Maons rguliers, et qui avait au point de vue corporatif un rang infrieur, mais nanmoins reconnu et bien dfini. Dans le Symbolisme (numro de mars), Oswald Wirth parle de La Mission ducative de la Franc-Maconnerie, ce qui ne va pas bien loin, car ducation nest certes pas initiation et dire que le pouvoir spirituel effectif appartient qui sapplique penser juste et vouloir le bien avec abngation , cest tout simplement simaginer que de bonnes intentions peuvent suffire tenir lieu de toute connaissance et de toute ralisation dordre suprieur. G. Persigout tudie Les Rites agraires et les abords de lAntre ; la plus large part y est faite aux interprtations naturalistes des modernes, avec leurs ftes saisonnires leurs coutumes populaires , et autres choses qui nont assurment aucun rapport avec les donnes traditionnelles sur le vritable sens des rites et des symboles. Nous avons reu les premiers numros dune nouvelle revue intitule La Juste Parole, qui prsente ce caractre quelque peu exceptionnel d tre la fois philosmite et antimaonnique. Nous y trouvons, entre autres choses, une mise au point concernant lOrdre juif Bnai Brith (Fils de lAlliance), qui na rien de maonnique, contrairement lopinion rpandue dans certains milieux ; peut-tre faudrait-il seulement ajouter quil vise quelque peu imiter la Maonnerie (lemploi du mot Loges , notamment, en est un indice), comme toutes les organisations fraternelles dorigine amricaine. Un autre article est consacr montrer quil ny a pas de Judo-Maonnerie ; cela est parfaitement exact, mais pourquoi retrouvons-nous l, lgard de la Maonnerie, tous les lieux communs de ceux qui soutiennent la thse contraire ? Signalons encore un article sur l abattage rituel , qui donne lieu une remarque curieuse : dans toutes les discussions ce sujet, partisans et adversaires ninvoquent que des arguments hyginistes et humanitaires , qui nont rien voir avec la question ; on rappelle pourtant le texte biblique qui affirme la connexion du sang avec lme (au sens strict de principe vital), mais on ne parat pas se douter que cest l le seul point qui importe rellement ; la mentalit moderne est dcidment quelque chose de bien trange !

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Juin 1937
Dans la Vita Italiana (numro davril), M. J. Evola publie un article intitul Dall esoterismo al sovversivismo massonico, dans lequel il critique sur certains points lattitude de lantimaonnisme vulgaire : il reconnat en effet lexistence dans la Maonnerie dune tradition symbolique et rituelle en rapport avec des doctrines ou des courants prexistants sa forme actuelle et dun caractre spirituel incontestable ; il proteste en outre contre linterprtation qui voudrait voir l une sorte de tradition antichrtienne , ce qui a dautant moins de sens que, si lon examine ces antcdents de la Maonnerie, on se trouve conduit des traditions effectivement antrieures au Christianisme , et il signale aussi le caractre hirarchique et aristocratique que ces traditions eurent toujours leurs origines. Seulement, comme il y a l quelque chose qui semble inconciliable avec les tendances que lon constate dans la Maonnerie actuelle, il se demande sil y a bien eu une filiation continue, ou sil ny a pas eu plutt une sorte de subversion ; il inclinerait mme penser que les lments traditionnels ont pu tre simplement emprunts des sources diverses, sans quil y ait eu transmission rgulire, ce qui expliquerait, suivant lui, une dviation qui aurait t impossible si lorganisation maonnique avait t conduite par des chefs qualifis . Nous ne pouvons le suivre sur ce point, et nous regrettons quil se soit abstenu dtudier de plus prs la question des origines, car il aurait pu se rendre compte quil sagit bien dune organisation initiatique authentique, qui a seulement subi une dgnrescence ; le dbut de cette dgnrescence, cest, comme nous lavons dit souvent, la transformation de la Maonnerie oprative en Maonnerie spculative, mais on ne peut parler ici de discontinuit : mme sil y eut schisme , la filiation nest pas interrompue pour cela et demeure lgitime malgr tout ; la Maonnerie nest pas une organisation fonde au dbut du XVIIIe sicle, et, au surplus, lincomprhension de ses adhrents et mme de ses dirigeants naltre en rien la valeur propre des rites et des symboles dont elle demeure la dpositaire. Dans les Archives de Trans (numro de mars), M. J. Barles aborde la question des rapports de la Maonnerie avec les Rose-Croix, mais malheureusement avec des informations bien insuffisantes et mme de qualit douteuse ; il se rfre en effet lHistoire des Rose-Croix thosophiste de F. Wittemans, et il fait mme tat dun assertion fantaisiste de lImperator de lA.M.O.R.C. Il ne faut dailleurs pas confondre Rose-Croix et Rosicruciens, et, parmi ces derniers, il y aurait encore bien des distinctions faire ; mais ce qui est certain en tout cas, cest que, sil y eut dans la Maonnerie anglaise des Rosicruciens authentiques et non dgnrs, ce nest pas du ct spculatif quils purent se trouver. Signalons aussi quil convient de se mfier de la lgende, quon cherche accrditer actuellement pour des raisons peu claires, daprs laquelle Newton aurait jou un rle dans la Maonnerie, uniquement sous prtexte quil fut en relations personnelles avec Desaguliers ; cest l une supposition toute gratuite, et dailleurs nous ne voyons vraiment pas en quoi un 208

grand homme au point de vue profane devrait forcment avoir une importance quelconque dans lordre initiatique. Le Speculative Mason (numro davril) donne une description dtaille des rites du couronnement des rois dAngleterre et des objets qui y sont employs. Un article consacr aux trois colonnes , en rapport avec les trois ordres darchitecture, contient des rapprochements intressants avec l arbre sphirothique et avec certaines donnes qui se rencontrent dans diverses autres traditions. Une tude sur le symbolisme des mains et des signes manuels , considrs comme des restes dun vritable langage (ce sont en somme les mudrs de la tradition hindoue), ne nous parat pas aller tout fait assez au fond des choses, bien que remontant jusqu la prhistoire ; la question de la variation des rapports de la droite et de la gauche, en particulier, demanderait tre examine de trs prs. Notons aussi, propos dune allusion certaines pratiques de magie noire quil y a l tout un ct rellement sinistre auquel il y aurait probablement lieu de rattacher le rle important jou par les apparitions des mains dans les phnomnes de hantise et les manifestations spirites ; nous ne pensons pas que cette remarque ait jamais t faite, et pourtant elle est loin dtre sans intrt. Signalons enfin la signification de la Mark Masonry et les caractres qui la distinguent de la Craft Masonry.

Juillet 1937
Dans le Symbolisme (numro de mai), Oswald Wirth parle du rituel du couronnement des rois dAngleterre, daprs larticle du Speculative Mason que nous avons signal prcdemment ; mais le titre quil a choisi, lInitiation royale, est tout fait inexact, car, en ralit, il n y a l rien dinitiatique ; que le sacre des rois ait t originairement la phase finale de leur initiation propre, cest l une autre question, mais, prsentement et sans doute depuis bien longtemps dj, il se rduit un rite purement exotrique, qui na pas plus de rapport avec linitiation royale que lactuelle ordination des prtres nen a avec linitiation sacerdotale. Sous le titre Le Secret mal gard, Albert Lantoine fait ressortir les inconvnients de ltrange modernisation , par laquelle, dans la Maonnerie franaise, les moyens de reconnaissance traditionnels ont t peu peu remplacs presque entirement par des preuves didentit semblables celles qui sont en usage dans des associations profanes quelconques. Franois Mnard, dans une note assez brve, parle Du Geste au point de vue rituel ; il sagit ici surtout de la correspondance des signes initiatiques avec les centres subtils de ltre humain, sujet auquel il nous est arriv de faire incidemment quelques allusions, et qui mriterait certainement une tude plus approfondie.

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Septembre 1937
Dans la Vita Italiana (numro de juin), un article de M. Gherardo Maffei, sur les rapports du Judasme et de la Maonnerie, tmoigne dune attitude comparable celle qui saffirmait dj dans larticle de M. J. Evola dont nous avons parl prcdemment. Lauteur fait remarquer trs justement que, en ce qui concerne lorigine de la Maonnerie, la prsence de nombreux lments hbraques dans son symbolisme ne prouve rien, dautant plus que, ct de ceux-l, il sen trouve aussi beaucoup dautres qui se rattachent des traditions toutes diffrentes ; en outre, ces lments hbraques se rapportent un ct sotrique qui na assurment rien voir avec les aspects politiques ou autres que visent ceux qui combattent le Judasme actuel, et dont beaucoup prtendent lui associer troitement la Maonnerie. Naturellement, tout cela est sans rapport avec la question des influences qui, en fait, peuvent sexercer notre poque dans la Maonnerie aussi bien quailleurs, mais cest prcisment cette distinction que, par ignorance ou par parti pris, on oublie trop souvent ; et nous ajouterons plus nettement encore, quant nous, que laction des Maons et mme des organisations maonniques, dans toute la mesure o elle est en dsaccord avec les principes initiatiques, ne saurait en aucune faon tre attribue a la Maonnerie comme telle. Dans le Mercure de France (numro du 1er juin), M. Gabriel Louis-Laray examine, daprs quelques ouvrages rcents sur la Maonnerie franaise au XVIII e sicle, le rle que celle-ci a pu jouer dans les rapports de la France avec lAngleterre et les tats-Unis. Tout cela se limite un point de vue beaucoup trop exclusivement politique pour aller jusquau fond des choses, et nest dailleurs pas exempt de certaines erreurs, parmi lesquelles il en est une que nous avons dj rencontr ailleurs, mais qui nen est pas moins vritablement tonnante : cest la confusion de la Maonnerie exclusivement symbolique issue de la Grande Loge dAngleterre avec la Maonnerie cossaise , cest--dire des hauts grades, laquelle, par surcrot, tait alors rsolument oppose aux tendances orangistes dont la premire tait pntre. Malgr cela, il y a un point qui nous parat prsenter un certain intrt : cest ce qui concerne le rle trange de Franklin, qui, tout en tant Maon (quoique la qualification de grand patriarche , qui lui est ici attribue ne rponde dailleurs rien de rel), tait fort probablement aussi tout autre chose, et qui semble bien avoir t surtout, dans la Maonnerie et en dehors delle, lagent de certaines influences extrmement suspectes. La Loge Les Neuf Soeurs, dont il fut membre et mme Vnrable, constitue, par la mentalit spciale qui y rgnait, un cas tout fait exceptionnel dans la Maonnerie de cette poque ; elle y fut sans doute lunique centre o les influences dont il sagit trouvrent alors la possibilit dexercer effectivement leur action destructrice et antitraditionnelle, et, suivant ce que nous disions plus haut, ce nest certes pas la Maonnerie elle-mme quon doit imputer linitiative et la responsabilit dune telle action.

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Dans les Archives de Trans (numros de mai, juin et juillet), M. J. Barles, poursuivant ses recherches sur les origines de la Grande Loge dAngleterre, examine plus particulirement certains dtails de la biographie de Desaguliers : ses ouvrages scientifiques et autres aspects de son activit profane, la rception qui lui fut faite la Loge dEdimbourg en 1721 (signalons en passant que deacon est diacre , et non pas doyen qui se dit en anglais dean), et sa visite la Loge de Bussy, Paris, en 1735. Peut-tre ne faut-il pas chercher tirer de tout cela des consquences excessives ; surtout, le savoir profane et les associations destines le dvelopper ou le rpandre relvent dun domaine entirement diffrent de celui o se situent les questions dordre proprement maonnique, et, part le fait que les mmes individualits peuvent parfois se retrouver de part et dautre, ce qui nengage videmment quelles, nous ne voyons pas bien quel rapport plus ou moins direct il peut y avoir entre ces deux choses. Quant au sens rel des termes opratif et spculatif , sur lequel M. Barles semble encore perplexe, nous ne pouvons mieux faire, pour laider lucider cette importante question, que de le prier de vouloir bien se reporter aux explications prcises que nous avons donnes ici sur ce sujet, auquel nous avons mme consacr un article spcial. Dans le Speculative Mason (numro de juillet), un article est consacr au symbolisme du rituel de Royal Arch ; un autre apporte, sur les origines antiques des outils employs par les constructeurs, des renseignements intressants au point de vue documentaire, mais est malheureusement quelque peu affect du prjug progressiste habituel nos contemporains. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de mai), signalons une brve tude sur les chiffres ou alphabets cryptographiques qui furent en usage dans la Maonnerie, et qui prsentent une ressemblance frappante avec certains alphabets kabbalistiques ; il en existe plusieurs variantes, mais la clef en est toujours la mme, et il y aurait sans doute bien davantage dire sur celle-ci et sur les rapprochements auxquels elle peut donner lieu. Dans le Symbolisme (numro de juin), Oswald Wirth, tout en affirmant lunit de La Tradition des Sages sous ses diverses expressions symboliques, sefforce une fois de plus den restreindre la porte, de la faon que nous ne connaissons dj que trop bien ; ajoutons seulement que, contrairement sa tentative dinterprtation volutionniste , l tat dinnocence dnal na certes rien voir avec linstinct ni avec lanimalit ! Dans le numro de juillet, au sujet de la question du Rituel fminin, tout en dclarant que le symbolisme des Loges dAdoption nest pas prcisment dune trs haute valeur initiatique , il estime quil peut cependant servir tout au moins de prparation et de point de dpart ; mais la vritable question nest pas l : ce rituel ayant t invent artificiellement de toutes pices et ne contenant pas trace dune transmission authentique, il ne pourra jamais, en ralit, reprsenter rien de plus quun simple simulacre dinitiation. Albert Lantoine intitule Paroles pour les gars un rappel la rgle suivant laquelle la Maonnerie doit carter de ses travaux toute discussion politique ou religieuse , qui en effet ne peut sy introduire que par une dplorable confusion des domaines les plus diffrents. 211

Dans les deux numros, suite des tudes de G. Persigout, cette fois sur La Pierre brute et la Pierre cache des Sages ; lauteur continue faire preuve d un clectisme vraiment excessif, et les rveries de feu Leadbeater voisinent ici avec les thories officielles sur les poques de la prhistoire ; ne vaudrait-il pas beaucoup mieux sen tenir uniquement des sources plus autorises au point de vue traditionnel et initiatique ?

Dcembre 1937
Dans le Symbolisme (numro daot-septembre), sous le titre De lquerre au Compas, qui serait dailleurs susceptible dun bien autre sens symbolique que celui quil lui donne (quon se rappelle ici notamment la signification du carr et du cercle dans la tradition extrme-orientale), Oswald Wirth dnonce justement, une fois de plus, lerreur consistant introduire dans une organisation initiatique des institutions administratives calques sur le modle profane ; mais, en mme temps, il rdite encore la mprise courante sur le vrai sens des mots opratif et spculatif , qui pour lui ne sont gure que les synonymes respectifs d ouvrier et de bourgeois ! Contrairement ce quil semble croire, dailleurs, cest dj beaucoup que de conserver scrupuleusement et intgralement le rituel, mme sans le comprendre, et cela na certes rien dun jeu , car il ne sagit point en ce cas dune parodie ; mais, si linitiation, dans ces conditions, demeure simplement virtuelle au lieu dtre effective, cest prcisment en cela que la Maonnerie moderne nest plus que spculative , cest--dire prive des ralisations que permettait lancienne Maonnerie oprative , en partie sans doute parce que celle-ci avait pour base la pratique relle du mtier de constructeur, ce qui va bien plus loin qu on ne le pense, mais en partie aussi pour dautres raisons relevant de la technique initiatique en gnral, et videmment tout fait inaccessibles aux esprits distingus qui organisrent la Grande Loge dAngleterre ; encore est-il fort heureux pour celle-ci quil se soit trouv des Maons opratifs qui voulurent bien, un peu plus tard, corriger, au point de vue ritulique tout au moins, les fcheux effets de l ignorance de ses fondateurs Dans un article intitul Les Dieux reviennent, Albert Lantoine proteste contre linfluence de lesprit dmagogique de lpoque actuelle, qui se traduit en particulier, quant au recrutement maonnique, par limportance attribue la quantit au dtriment de la qualit ; il croit dailleurs apercevoir quelques indices dun commencement de raction contre cette tendance, et nous souhaitons quen cela il ne se trompe pas G. Persigout tudie cette fois la devise hermtique Visita Interiora Terrae (il oublie de signaler la variante Inferiora, qui pourtant offre peuttre une signification encore plus complte), le rapport des rectifications alchimiques et des purifications initiatiques, et la correspondance des uns et des autres avec les lments.

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Dans les Archives de Trans (numro daot-septembre), M. J. Barles tudie la prparation du Livre des Constitutions de la Grande Loge dAngleterre ; il y aurait beaucoup dire sur la faon spciale dont les Old Charges y furent utilises et dformes tendancieusement. Nous nous bornerons faire remarquer que, au point de vue initiatique, les novateurs taient fort loin de constituer une lite , quelle que fut leur culture profane, et que, au lieu d lever le niveau intellectuel de lancienne Maonnerie , ils firent surtout preuve dignorance et dincomprhension lgard de sa tradition ; ils nen connaissaient dailleurs pas tous les grades, ce qui explique aussi bien des choses ; et ils ne pouvaient certes pas appartenir lOrdre des Rose-Croix , dautant plus quun tel nom na jamais t port authentiquement par aucune organisation. Le Speculative Mason (numro doctobre) contient une tude de la devise Libert, galit, Fraternit , qui, loin dtre rellement dorigine maonnique comme on le croit dordinaire, apparat au contraire pour la premire fois dans un crit anti-maonnique, Les Francs-Maons crass, publi en 1747 ; elle nen fut pas moins adopte assez tt par la Maonnerie franaise, mais y fut prise d abord en un sens purement spirituel, dailleurs conforme aux enseignements du rituel, et nayant rien de commun avec linterprtation profane qui prvalut malheureusement par la suite. Un article intitul Building in Harmony donne une curieuse description de la construction dun violon. Dans le Symbolisme (numro doctobre), Albert Lantoine consacre un long article la question du Grand Architecte de lUnivers et aux controverses auxquelles elle a donn et donne encore lieu ; certaines interprtations modernes sont assurment bien dtournes et fantaisistes, comme il le dit, mais, dun autre ct, peut-on se contenter de dclarer, sans plus de prcision, que le Grand Architecte est le terme maonnique de Dieu ? Il y a lieu de distinguer entre les aspects divins, et traditionnellement on la toujours fait : tout nom spcial doit ici correspondre une fonction ou un attribut dtermin ; et, si un exotrisme simpliste peut la rigueur se passer de ces distinctions, il ne saurait en tre de mme au point de vue initiatique ; seulement, pour comprendre vraiment les choses de cet ordre, il faut remonter de lointaines origines et ne pas faire commencer le Maonnerie au XVIIIe sicle

Janvier 1938
Dans les Archives de Trans (numro doctobre), M. J. Barles continue son examen de la rdaction du Livre des Constitutions par James Anderson ; celui-ci, dans le rcit insr dans ldition de 1738, a naturellement prsent comme une rvision ncessaire ce qui fut en ralit un travail daltration voulue des Old Charges ; signalons dailleurs que, dans ce mme rcit, tous les faits concernant la fondation et les dbuts de la Grande Loge dAngleterre sont tendancieusement 213

dforms, ainsi quil ressort dune tude historique publie dans le Grand Lodge Bulletin dIowa et dont nous avons rendu compte en son temps. Nous nous permettons dattirer l-dessus lattention de M. Barles, qui se borne dire, la suite de Mgr Jouin, qu il est permis de se demander si le choix dAnderson, que nulle raison majeure ne motivait, fut des plus judicieux ; est-il bien sr quil ny avait pas au contraire de srieuses raisons pour que les choses fussent arranges de cette faon toute spciale, ce pour quoi Anderson tait peut-tre rellement plus qualifi que dautres que certains scrupules auraient pu retenir ? La Revue Internationale des Socits Secrtes (numro du 15 novembre) publie la reproduction dun document qui est de nature clairer quelque peu la question, fort obscure aussi, des dbuts de la Maonnerie en France : il sagit dun manuscrit datant de 1735-1736, et contenant une traduction des Constitutions dAnderson, avec de lgres modifications ou adaptations lusage des Loges franaises. Cette version est accompagne dune approbation qui est la partie vraiment intressante du manuscrit, car il en rsulte les faits suivants : le duc de Wharton fut Grand-Matre des Loges du royaume de France une date indtermine, mais antrieure 1735 ; Jacques Hector Macleane exerait la mme fonction en 1735, et il fut remplac lanne suivante par Charles Radcliffe, comte Derwentwater. Ces faits sont susceptibles dinfirmer les conclusions de la campagne mene jadis par Tder contre lauthenticit des deux premiers Grands-Matres de la Maonnerie franaise, Lord Derwentwater et Lord Harnouester (qui d ailleurs ne font sans doute quun, le deuxime nom ntant vraisemblablement quune altration du premier), campagne rappele dans un prcdent article de la mme revue (numro des 15 septembre-1er octobre), et la suite de laquelle ces deux noms furent supprims, en 1910, de la liste des Grands-Matres figurant dans lAnnuaire du Grand-Orient de France. Cependant, certaines questions se posent encore : le duc de Wharton fut Grand-Matre de la Grande Loge dAngleterre en 1722, et il est possible que ce soit en cette qualit quil ait eu sous sa juridiction les Loges franaises avant quelles naient reu une organisation particulire ; seulement, on ne fixe dordinaire qu 1725 la fondation de la premire Loge Paris ; faudrait-il rellement la faire remonter quelques annes plus haut ? Mais alors il y aurait encore une autre objection : cest que les Constitutions dAnderson ne furent compltement rdiges quen 1723, aprs lexpiration de la Grande-Matrise du duc de Wharton La situation exacte des deux autres personnages napparat pas trs clairement non plus : fut-elle celle de Grands-Matres provinciaux , relevant de la Grande Loge dAngleterre, ou dj celle de Grands-Matres dune Grande Loge entirement indpendante ? Enfin, il semble bien, daprs le mme document, que le grade de Matre ait t connu et pratiqu par les Maons spculatifs , de France avant de ltre par ceux dAngleterre ; on peut alors se demander do ils lavaient reu, et il y a l encore un autre problme quil serait assez intressant dlucider. Dans le Symbolisme (numro de novembre), sous le titre Ivresse bachique et Sommeils initiatiques, G. Persigout essaie de marquer une distinction entre ce qu il dsigne comme les cultes populaires et les religions de mystres ; dpouille de 214

cette terminologie plutt fcheuse, cette distinction devrait en somme revenir tout simplement celle de lexotrisme et de lsotrisme ; mais il nest pas exact dadmettre que le premier ait jamais t comme une sorte de vulgarisation et de dviation du second, car chacun son domaine bien dfini et galement lgitime ; il y a encore dans tout cela bien des confusions.

Fvrier 1938
Dans les Archives de Trans (numro de novembre), M. J. Barles en arrive cette fois la Grande-Matrise du duc de Wharton, dont nous avons dj parl dans nos derniers comptes rendus, propos dun article de la Revue Internationale des Socits Secrtes. Ce sujet est encore un de ceux qui semblent assez difficiles claircir : le duc de Wharton aurait t tout dabord lu irrgulirement en 1722, mais ensuite, pour viter des dissensions, son prdcesseur, le duc de Montagu, se dmit en sa faveur le 3 janvier 1723, et linstallation rgulire eut lieu le 17 janvier ; Desaguliers fut alors nomm Dput Grand-Matre. Les Constitutions dAnderson furent prsentes la Grande Loge en 1723, approuves et signes par le duc de Wharton et Desaguliers ; mais ce qui est assez singulier, cest que cette approbation ne porte pas de date ; la ratification eut-elle lieu lassemble du 17 janvier, comme le pense Mgr Jouin, cit par M. Barles, ou seulement le 25 mars, comme le dit Thory (Acta Latomorum, T. I., p. 20), qui, dautre part, inscrit, par une erreur vidente, ces vnements la date de 1722 ? Quoi quil en soit, nous ne nous expliquons pas que M. Barles envisage comme possible une identification de deux personnages tout fait diffrents : Philippe, duc de Wharton, et Francis, comte de Dalkeith ; le second succda tout fait normalement au premier comme Grand-Matre, le 24 juin 1723 ; l du moins, il ny a rien dobscur. Ce qui lest davantage, cest la suite de la carrire du duc de Wharton : en 1724, il adhre une sorte de contrefaon de la Maonnerie, connue sous le nom de Gormogons ; la mme anne, il vint sur le continent, se convertit au catholicisme et adhra ouvertement au parti des Stuarts ; puis, en 1728, il constitua une Loge Madrid, ce qui indique quen ralit il navait pas renonc la Maonnerie ; enfin, il mourut Tarragone en 1731. Les prcisions sur ce quil fit entre 1724 et 1728 paraissent manquer totalement, et cest dautant plus regrettable que ce point pourrait prsenter un intrt particulier en connexion avec la question des origines de la Maonnerie franaise : en effet, sil nexistait pas encore de Loges en France en 1723, et si par consquent le duc de Wharton ne peut en tre le GrandMatre du fait mme quil tait alors Grand-Matre de la Grande Loge dAngleterre dont ces Loges dpendirent tout dabord, il ne put recevoir cette qualit que pendant la priode dont il sagit, et au cours de laquelle il est trs possible quil ait effectivement sjourn en France ; cest donc l-dessus que devraient surtout porter les recherches de ceux qui voudraient lucider plus compltement cette question.

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Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de dcembre), un article est consacr la comparaison des deux Rites pratiqus principalement en Amrique, le Rite dYork et le Rite cossais, qui diffrent non seulement par les degrs auxquels ils travaillent, mais aussi par leur mode d organisation. Lorigine du Rite dYork est en quelque sorte prhistorique , puisquelle remonterait au VIIe sicle ; cest ce Rite que se rfrent les anciens documents maonniques appels Old Charges, dont une copie tait, pour les Loges opratives, lquivalent de ce quest pour les Loges modernes une charte dlivre par une Grande Loge. Le Rite dYork est rgi par les Constitutions dAthelstan de 926 ; le Rite cossais, par les Constitutions de Frdric le Grand de 1786 ; ce qui est assez curieux, cest que lorigine de ces deux documents, dpoques si diffrentes, a t galement conteste par les historiens ; il va de soi, dailleurs, que le droit des organisations maonniques les adopter valablement comme loi fondamentale est, en tout cas, entirement indpendant de cette question dorigine. Dans le Symbolisme (numro de dcembre), sous le titre Le Plagiat des Religions, Albert Lantoine envisage les ressemblances qui existent entre le symbolisme des diverses religions, y compris le Christianisme, celui de la Maonnerie et celui des initiations antiques ; il ny a pas lieu de stonner, dit-il, de ces similitudes qui procdent, non du plagiat volontaire, mais d une concordance invitable ; cela est exact, mais il faudrait aller encore plus loin en ce sens, et il a le tort de mconnatre la filiation relle, et non pas seulement livresque ou idale , qui existe entre les diffrentes formes traditionnelles, sous leur double aspect exotrique, dont la religion est un cas particulier, et sotrique ou initiatique ; il ne sagit point l d emprunts , bien entendu, mais des liens qui rattachent toute tradition authentique et lgitime une seule et mme tradition primordiale. G. Persigout termine son tude sur Ivresse bachique et Sommeils initiatiques, dont nous avons parl prcdemment. Dans le numro de janvier, Franois Mnard examine les difficults quil y a faire comprendre la Notion de Connaissance sotrique dans le monde moderne, et surtout aux esprit imbus des prjugs dus la culture universitaire ; il fait remarquer trs justement que tous les progrs des sciences telles quon les conoit aujourdhui ne font pas avancer dun pas dans la voie de la vritable connaissance, et aussi que, contrairement la prtention de tout exprimer en termes clairs (quil impute au matrialisme scientifique , mais qui est en ralit dorigine cartsienne), il y a toujours lieu de rserver la part de linexprimable, dont la connaissance constitue proprement lsotrisme au sens le plus strict de ce mot.

Mars 1938
Dans le Speculative Mason (numro de janvier), deux articles sont consacrs respectivement la lumire et l arc-en-ciel , dans leurs rapports avec le symbolisme de Royal Arch. Dans un autre article est tudi ce quon appelle 216

le Plot Manuscript, cest--dire un ancien manuscrit maonnique qui na jamais t retrouv, et quon connat seulement par les citations qu en fait le Dr Robert Plot dans sa Natural History of Staffordshire, publie en 1686. Nous noterons ce propos que, si lon considre dune part lattitude de dnigrement prise par ce D r Plot a lgard de la Maonnerie, et dautre part sa connexion avec Elias Ashmole, il y a l quelque chose qui ne contribue gure rendre vraisemblable le rle initiatique que certains attribuent assez gratuitement ce dernier. Dun autre ct, il est curieux de trouver chez le Dr Plot la source dun des arguments que fait valoir, contre la filiation oprative de la Maonnerie moderne, M. Alfred Dodd dans son livre sur Shakespeare dont nous avons parl le mois dernier : il sagit de ldit abolissant la Maonnerie sous Henry VI ; ce roi, qui tait alors g de trois ou quatre ans, est dit cependant lavoir rvoqu lui-mme quand il fut arriv lge dhomme, et avoir au contraire approuv alors les Charges ; mais le Dr Plot dclare ce fait improbable , sans en donner aucune raison valable, et M. Dodd se contente de le passer sous silence. Les dcouvertes les plus rcentes apportent dailleurs parfois des confirmations assez remarquables aux dires de ces anciens manuscrits, en mme temps que des dmentis aux historiens modernes qui les ont critiqus tort et travers : il en est ainsi notamment dans le cas dEdwin, dont lexistence a t si discute ; la seule erreur de certains manuscrits est den avoir fait le fils du roi Athelstan, alors quil tait en ralit son frre ; mais, comme on a trouv une charte o sa signature est suivie dun titre le dsignant comme lhritier du trne, cette confusion mme est parfaitement explicable ; et voila encore un exemple assez instructif de ce que vaut la critique moderne !

Avril 1938
Dans le Mercure de France (numro du 1er fvrier), un article de M. Albert Shinz sur Le Songe de Descartes soulve de nouveau une question qui a dj donn lieu bien des discussions plus ou moins confuses, celle dune prtendue affiliation rosicrucienne de Descartes. La seule chose qui ne semble pas douteuse, cest que les manifestes rosicruciens, ou soi-disant tels, qui furent publis dans les premires annes du XVIIe sicle, veillrent une certaine curiosit chez le philosophe, et que celui-ci, au cours de ses voyages en Allemagne, chercha entrer en relations avec leurs auteurs, quil prenait dailleurs simplement pour de nouveaux savants , ce qui ntait pas de quelquun de trs averti ; mais ces rosicruciens, quels quils fussent (ce ntaient certainement pas, en tout cas, des Rose-Croix authentiques , comme le voudrait M. Maritain, qui fit paratre un article sur le mme sujet dans la Revue Universelle de dcembre 1920), ne paraissent pas avoir jug propos de satisfaire son dsir, et mme sil lui arriva den rencontrer quelquun, il est fort probable quil nen sut jamais rien. Le dpit que lui inspira cet chec sexprima assez nettement dans la ddicace dun ouvrage intitule Thesaurus Mathematicus, quil se 217

proposa dcrire sous le pseudonyme de Polybius le Cosmopolite , mais qui resta toujours ltat de projet ; il vaut la peine, pour quon puisse en juger en toute connaissance de cause, den reproduire intgralement la traduction : Ouvrage dans lequel on donne les vrais moyens de rsoudre toutes les difficults de cette science, et on dmontre que relativement elle lesprit humain ne peut aller plus loin ; pour provoquer lhsitation ou bafouer la tmrit de ceux qui promettent de nouvelles merveilles dans toutes les sciences ; et en mme temps pour soulager dans leurs fatigues pnibles les Frres de la Rose-Croix, qui, enlacs nuit et jour dans les nuds gordiens de cette science, y consument inutilement lhuile de leur gnie ; ddi de nouveau aux savants du monde entier et spcialement aux trs illustres Frres RoseCroix dAllemagne. Ce qui est plutt stupfiant, cest que certains ont voulu prcisment voir l un indice de rosicrucianisme ; comment peut-on ne pas sentir toute lironie mchante et rageuse dune semblable ddicace, sans parler de lignorance manifeste dont tmoigne la persistance de son auteur assimiler les Rose-Croix aux savants et chercheurs profanes ? Il est vrai que le parti pris sen mle quelquefois, dans un sens ou dans lautre ; mais, en tout cas, runir cartsianisme et sotrisme dans une commune admiration ou dans une commune haine, cest l faire galement preuve, du moins en ce qui concerne lsotrisme, dune assez belle incomprhension ! Descartes est, bien certainement, le type mme du philosophe profane, dont la mentalit antitraditionnelle est radicalement incompatible avec toute initiation ; cela ne veut dailleurs certes pas dire quil nait pas t, par contre, accessible certaines suggestions dun caractre suspect ; et nest-ce pas mme ainsi que pourrait sinterprter le plus vraisemblablement la prtendue illumination qui lui vint sous les apparences dun songe plutt incohrent et saugrenu ? Dans les Archives de Trans (numro de dcembre), M. J. Barles examine lactivit de Desaguliers en 1723-1724 : il continua exercer les fonctions de Dput Grand-Matre pendant cette anne, qui fut celle de la Grande-Matrise du comte de Dalkeith ; celui-ci succda, le 24 juin 1724, le duc de Richmond, qui prit pour Dput le chevalier Martin Folkes (que Thory, sans doute par erreur, mentionne avec cette qualit la date de 1723). Ajoutons que Desaguliers devait reprendre les mmes fonctions, lanne suivante, sous le comte dAbercorn ; nous ne voyons donc pas quon puisse dire que sa collaboration avec le duc de Wharton dut lui tre dfavorable ; et, dautre part, il semble bien que M. Barles continue confondre, comme dans son prcdent article, le comte de Dalkeith avec son prdcesseur le duc de Wharton, ce qui altre videmment lenchanement des faits quil envisage ici. Dans le Symbolisme (numro de fvrier), Oswald Wirth revient encore sur ce quil appelle le Maonnisme, quil parat dailleurs associer troitement la seule conception spculative ; ce qui manque la Maonnerie moderne, dit-il, cest linstruction maonnique ; cela nest que trop vrai, certes, mais les premiers responsables nen sont-ils pas, prcisment, les penseurs qui mutilrent cette instruction en rduisant la Maonnerie ntre plus que spculative ? G. Persigout consacre son article La sortie de lAntre et la Dlivrance ; il semble 218

donc quil sagisse du mme sujet que celui que nous traitons dautre part ici mme, et pourtant les considrations quil expose nont quassez peu de rapport avec les ntres ; en fait, il sagit surtout l dune tout autre question, celle du vase sacr et du breuvage dimmortalit . Signalons lauteur que, suivant la tradition hindoue, Dhanvantari (dont le rle est comparable celui dAsklpios ou Esculape chez les Grecs) na point apport du ciel le vase contenant lamrita, mais quil a t produit, tenant ce vase la main, du barattement de lOcan ; cela fait une sensible diffrence au point de vue symbolique. Dans le journal France-Amrique du Nord (numro du 30 janvier), M. Gabriel Louis-Jaray, reproduisant les rflexions que nous avons consacres il y a quelque temps un article publi par lui dans le Mercure de France, les fait suivre de quelques commentaires qui semblent indiquer quil ne les a pas entirement comprises : nous navons pas dit que Franklin tait probablement Maon , car il est tout fait certain quil ltait, ni que la Maonnerie symbolique issue de la Grande Loge dAngleterre perdit son influence lpoque dont il sagit, car la Loge Les Neuf Surs elle-mme ne relevait assurment de rien dautre que de cette Maonnerie symbolique ; seulement, en fait, il y avait alors bien longtemps dj que la Maonnerie franaise tait devenue compltement indpendante de la Grande Loge dAngleterre qui lui avait donn naissance un demi-sicle plus tt. M. Gabriel LouisJaray demande aussi aux tudes Traditionnelles (notre compte rendu ntait pourtant pas anonyme !) de prciser comment elle voit (sic) le rle trange de Franklin ; la rponse est bien facile : ds lors que nous disions que ce personnage semble bien avoir t surtout lagent de certaines influences extrmement suspectes , il ne pouvait qutre parfaitement vident, pour tous nos lecteurs, que les influences en question taient celles de la contre-initiation . Il va de soi que cest l quelque chose qui dpasse de beaucoup le point de vue de politique extrieure auquel lauteur de larticle dclare avoir voulu se borner ; cette expression implique dailleurs, en elle-mme, une conception particulariste dans le cadre de laquelle rien de ce qui fait lobjet de nos tudes ne saurait rentrer. Du reste, si nous ajoutons que Cromwell nous parat bien aussi avoir jou antrieurement un rle tout fait du mme genre que celui de Franklin, M. Gabriel Louis-Jaray comprendra peut-tre quil ne sagit pas l simplement de politique anglaise ou anti-anglaise , mais de quelque chose o, en ralit, lAngleterre, lAmrique ou dautres nations peuvent tre utilises tour tour, suivant les circonstances, pour des fins qui n ont sans doute pas grandchose voir avec leurs intrts particuliers ; se servir de quelquun, homme ou peuple, nest pas du tout la mme chose que le servir, mme sil se trouve que les effets extrieurs concident accidentellement. Dans le Speculative Mason (numro davril), la suite de ltude intitule The Preparation for Death of a Master Mason est consacre la conception cyclique de la vie, envisage plus spcialement dans la correspondance analogique avec le cycle annuel. Signalons aussi un article sur les allusions maonniques contenues dans les uvres de Rudyard Kipling, et un autre sur le symbolisme de la truelle dans la Mark Masonry. 219

Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de fvrier), un article est consacr au rle jou, dans la Maonnerie, par le Livre des Constitutions et par les Old Charges qui lont prcd. Dans le numro de mars, propos de lexpression de Loge bleue , qui est employe couramment comme synonyme de Loge symbolique (cest--dire travaillant aux trois grades dApprenti, de Compagnon et de Matre), le symbolisme de la couleur bleue est tudi, ainsi que sa connexion historique avec le Tabernacle et le Temple de Salomon.

Juin 1938
Dans le Symbolisme (numro de mars), G. Persigout tudie les Ascensions mithriaque, pythagoricienne, judo-chrtienne et hermtique, cest--dire ce qui, dans ces diffrentes traditions, reprsente laction purificatrice du Feu, le dsir ascensionnel de lme et le mystre final de la Libration ; cet expos manque malheureusement de nettet, et la trop grande part qui y est faite des informations de source toute profane y est bien certainement pour quelque chose ; le syncrtisme psychique des traditions religieuses , notamment, nous rappelle les pires incomprhensions des historiens des religions , qui prennent pour des emprunts purement extrieurs toutes les similitudes symboliques quils constatent sans pouvoir en pntrer le sens profond. Dans le numro davril, F. Mnard tudie Le Principe danalogie, en insistant surtout, trs juste raison, sur lapplication du sens inverse .

Juillet 1938
Le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de mai) tudie les raisons pour lesquelles, suivant la tradition de la Maonnerie oprative, la premire pierre d un difice doit tre pose dans langle nord-est (symboliquement tout au moins, si la disposition des lieux ne permet pas que cette orientation soit exacte en fait) ; cest l une question qui, au fond, se rattache celle des circumambulations , avec une relation plus particulire la marche du cycle diurne. Dans le Symbolisme (numro de mai), Oswald Wirth envisage La Rnovation du Rituel, sujet bien dangereux, car il serait fort craindre quune telle rnovation ne soit surtout une altration ; nous ne voyons pas ce que lintroduction de moyens modernes peut ajouter la valeur dun rituel initiatique, qui dailleurs ne gagne jamais rien tre entour de crmonies superflues ; et, dautre part, y a-t-il beaucoup de chances pour que ceux qui seraient chargs de cette 220

tche soient capables de discerner lessentiel, qui ne peut en aucun cas tre modifi, sous peine dirrgularit ou mme de nullit au point de vue de la transmission initiatique ? G. Persigout parle de Correspondances, Analogie, Intriorit ; nous ne voyons pas bien pourquoi il proteste contre lexpression de correspondance analogique , qui nidentifie pas, comme il semble le croire, les correspondances et lanalogie, et qui en ferait dailleurs un plonasme pur et simple ; en fait, il y a des correspondances qui sont analogiques et dautres qui ne le sont pas. Nous ne comprenons pas davantage pourquoi les correspondances devraient constituer un systme parce quelles ont un contenu doctrinal , ni pourquoi ce contenu devrait se borner tre celui des sciences dites positives , qui ne sont en ralit que les sciences profanes, alors que les vritables correspondances sont au contraire celles qui se fondent sur les sciences traditionnelles ; mais, quand on voit comment lauteur cite et utilise pour sa thse les ides de certains philosophes contemporains, on ne peut gure stonner quil naperoive pas trs clairement la distinction de ces deux ordres de connaissance La Revue Internationale des Socits Secrtes numro du 1er mai) achve lexamen de la biographie du duc de Wharton : il en rsulte quil sjourna peu prs un an en France, en 1728-1729, do la conclusion, assurment trs plausible, que cest pendant cette priode quil dut tre Grand-Matre des Loges de France ; quil ait t le premier porter ce titre, cela est vraisemblable aussi, mme si lintroduction de la Maonnerie en France remonte 1725. Dans le numro du 15 mai, il sagit dtablir la chronologie des successeurs du duc de Wharton : si le chevalier James Hector Macleane lui succda immdiatement, il dut tre lu lorsque le duc de Wharton quitta la France pour lEspagne, cest--dire en 1729, et il resta sans doute en fonctions jusquen 1736 ; cette dernire date, il fut remplac par Charles Radcliffe, comte de Derwentwater, dont le nom a t si bizarrement transform en dHarnouester , et qui eut lui-mme pour successeur, en 1738, le duc dAntin, premier Grand-Matre franais ; partir de l, lhistoire est beaucoup mieux connue, et la srie des Grands-Matres ne prsente plus aucune obscurit.

Octobre 1938
Dans le Speculative Mason (numro de juillet), tude sur le Passing, cest-dire linitiation au grade de Compagnon, ainsi appele parce quelle reprsente une phase transitoire entre lApprentissage et la Matrise ; linterprtation qui est donne de la Gomtrie , comme associe plus spcialement ce grade, appellerait quelques rserves et surtout beaucoup de complments. Dans la suite de The Preparation for Death of a Master Mason, il est question des diffrents stades de la vie humaine, avec rfrence plus particulire aux quatre shramas de la tradition hindoue, et du processus de mort graduelle pendant la vie mme, qui est comme un acheminement vers la libration finale. 221

Dans le Symbolisme (numro de juin), signalons une courte tude de Franois Mnard sur le Symbolisme du Tablier, mis en corrlation avec certains des centres subtils de ltre humain, ce qui en fait tout autre chose que le simple symbole du travail quon y voit exotriquement, moins pourtant quon ne prcise quil sagit dun travail proprement initiatique ; la mprise qui se produit habituellement cet gard est, comme il le fait remarquer, exactement comparable celle laquelle donne lieu le sens du mot opratif . Dans le numro de juillet, Oswald Wirth et Albert Lantoine reprochent une fois de plus la Maonnerie anglaise de mconnatre le pur Maonnisme , quils croient tre reprsent par les Constitutions dAnderson, alors quau contraire celles-ci sen cartaient fort, et que les modifications adoptes par la suite sous linfluence des Anciens tendent sen rapprocher dans une certaine mesure, pour autant que le permettent les limitations spculatives . La dclaration initiale des Constitutions ne fut modifie quen 1815, comme consquence de lunion des Anciens et des Modernes , et non pas ds 1738 comme certains lont cru tort ; la seconde rdaction dAnderson, celle de 1738, ajoutait seulement des allusions au vrai Noachite et aux trois grands articles de No , quOswald Wirth trouve nigmatiques , et qui le sont en effet en ce sens quil y a l un rappel de quelque chose qui peut remonter fort loin ; mais, dans la pense trs peu sotrique dAnderson lui-mme, les trois articles en question ne pouvaient pas signifier autre chose que paternit divine, fraternit humaine et immortalit , ce qui na certes rien de bien mystrieux Quant la question des Landmarks, quAlbert Lantoine vise plus particulirement, elle est assurment obscure par plus dun ct ; mais qui en imputer la faute premire, sinon aux fondateurs de la Maonnerie spculative et leurs connaissances par trop insuffisantes, sans parler des proccupations dordre extra-initiatique qui influrent grandement sur leur travail et ne contriburent pas prcisment en faire un chef-duvre , au sens proprement opratif de cette expression ? Dans la Revue Internationale des Socits Secrtes (numro du 15 juin), les articles sur Les Anctres de la Franc-Maonnerie en France se continuent par un examen de la lgende des Stuarts ; lauteur critique justement Gustave Bord, qui, en tant quhistorien, sen est toujours tenu la lettre des documents , ce qui est fort insuffisant ; mais ses propres arguments, sur la question dont il sagit, ne nous paraissent pas des plus convaincants, et, si lon peut assurment admettre que lactivit maonnique des partisans des Stuarts fut plus considrable que la leur propre, il est tout de mme bien difficile de supposer quelle sexera entirement leur insu et quils ne jourent pas tout au moins ce quon peut appeler un rle dapparat, quoi se rduit en fait la fonction de bien des dignitaires officiels , dans la Maonnerie comme ailleurs. En tout cas, pour ce qui est de laffirmation quil ny a jamais eu de Maonnerie jacobite ou orangiste , mais quil y a toujours eu la Maonnerie ) purement et simplement, rien ne saurait tre plus faux ; partir de 1717, il ny a jamais eu, au contraire, que de multiples organisations maonniques de tendances fort divergentes, et les actuels diffrents de la Maonnerie latine et de la Maonnerie anglo-saxonne , pour ne prendre que lexemple le plus manifeste, montrent bien que rien nest chang cet gard depuis le XVIIIe sicle ! Dans les 222

numros des 1er et 15 juillet, cette srie darticles se termine par une tude, vrai dire trs partiale, de la biographie de Ramsay ; sil en rsulte assez clairement que le fameux discours qui lui est attribu est bien authentique, on ne peut cependant en tirer aucune conclusion en ce qui concerne son rle effectif dans linstitution des hauts grades dits cossais , ce qui et t le point le plus intressant claircir. Quant lide dinterprter le discours de Ramsay en y traduisant Croiss par RoseCroix , elle est du domaine de la fantaisie pure ; lauteur parat dailleurs se faire, du Rosicrucianisme et de ses rapports avec la Maonnerie, une conception vraiment extraordinaire et qui ne rpond aucune ralit.

Novembre 1938
Le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de septembre) donne une tude sur la clef comme symbole du silence ; cest l en effet une de ses multiples significations, mais qui nest dailleurs quassez secondaire ; et il est permis de penser que son importance, dans la Maonnerie mme, tient plutt, en premier lieu, sa connexion avec le symbolisme de Janus. Dans France-Amrique du Nord (numro du 11 septembre), M. Gabriel Louis-Jaray reproduit la note que nous avons consacre son prcdent article sur Franklin, en la faisant suivre de ces quelques rflexions : Tous ceux qui sintressent au rle minent de Franklin dabord en Angleterre contre la France, puis en France contre lAngleterre, et ses vues hostiles sur plus dun point celles de Washington, aimeraient que M. Ren Gunon explique pour ceux qui suivent cette histoire comment il conoit laction de Franklin et la contre-initiation dont il parle. Dans son livre La Franc-Maonnerie et la Rvolution intellectuelle du XVIIIIe sicle, M. Bernard Fay, qui consacre tout un chapitre Franklin, le qualifie de Maon orthodoxe du teint le plus pur . En historien, je demanderai M. Ren Gunon de nous expliquer son point de vue, puisqu il ne semble pas partager celui de M. Bernard Fay. Il est plutt amusant quon veuille nous opposer lopinion de M. Bernard Fay, qui, mme en admettant quil soit un historien impartial (ce qui est fort douteux daprs ce que nous en savons, bien que nous nayons pas eu loccasion de lire son livre), ne peut en tout cas avoir aucun moyen de savoir en quoi consiste rellement lorthodoxie maonnique. Washington, de mme que La Fayette, tait assurment un honnte Maon orthodoxe ; sa divergence mme avec Franklin nindiquerait-elle pas dj que celui-ci tait tout autre chose ? Pour le surplus, nous ne pouvons rpondre M. Gabriel Louis-Jaray en historien , puisque tel nest pas notre point de vue, ni rpter tout ce que nous avons crit sur la question de la contre-initiation ; nous sommes oblig de le prier de bien vouloir sy reporter si cela lintresse, en attirant notamment son attention sur les indications que nous avons donnes quant aux particularits suspectes du sceau des tats-Unis ; et nous lui signalerons en outre quil doit exister un portrait de Franklin, grav lpoque, et 223

portant cette devise dont le caractre lucifrien est assez frappant : Eripuit coelo fulmen sceptrumque Tyrannis.

Dcembre 1938
Dans le Speculative Mason, la suite de ltude sur The Preparation for Death of a Master Mason envisage la Tradition Sacre , qui est reprsente symboliquement dans les Loges par la Bible parce que celle-ci est, en fait, le Livre sacr de lOccident depuis lpoque chrtienne, mais qui ne doit point tre considre cependant comme se limitant ce seul Livre, mais au contraire comme comprenant galement et au mme titre les critures inspires de toutes les formes traditionnelles diverses, qui ne sont quautant de branches drives de la mme Sagesse primordiale et universelle. Un autre article est encore consacr la question des Landmarks, qui est, comme lon sait, le sujet de discussions interminables ; il lclaire quelque peu en se rfrant la signification originelle du mot, appliqu dans la Maonnerie oprative aux marques par lesquelles taient fixs le centre et les angles dun difice avant sa construction, ce qui, par transposition, peut permettre d interprter les caractres gnralement reconnus aux Landmarks dans le sens dune vrit immuable, universelle et intemporelle en elle-mme, et en mme temps susceptible, dans les diffrents domaines dexistence et daction, dapplications qui sont comme autant de reflets, des degrs divers, dun Archtype purement spirituel ; et il va de soi que, dans ces conditions, les vritables Landmarks ne peuvent en aucune faon tre assimils un ensemble de rgles crites, qui ne sauraient en exprimer tout au plus que le reflet le plus indirect et le plus lointain. Dans le Symbolisme (numro daot-septembre), Oswald Wirth critique assez justement la tendance excessive des Maons amricains se parer de titres et dinsignes de tout genre ; mais peut-tre ne marque-t-il pas assez nettement la distinction quil convient de faire entre les grades authentiques des diffrents rites maonniques et les multiples organisations ct qui, mme lorsquelles sont exclusivement rserves aux Maons, nen ont pas moins un caractre en quelque sorte parodique , du fait quelles sont dpourvues de toute valeur initiatique relle. Dans le numro doctobre, il sattaque une fois de plus la prsence obligatoire de la Bible dans les Loges anglo-saxonnes ; pourtant, si on lenvisage comme symbolisant la Tradition Sacre au sens qui a t indiqu ci-dessus, nous ne voyons pas quelles difficults elle peut donner lieu ; mais il est vrai que, pour comprendre cela, il faudrait ne pas voir la Bible travers les opinions des critiques modernes, qui sont loppos de toute connaissance dordre sotrique et initiatique. Dans les deux mmes numros, Ubaldo Triaca expose ses vues personnelles sur une Rnovation maonnique qui pourrait mettre fin aux divergences actuelles ; il reproche aux Obdiences latines davoir trop souvent laiss stablir en fait une tendance antireligieuse, alors que la Maonnerie devrait 224

tre la religion dans le rapport de lsotrisme lexotrisme ; aux Obdiences anglo-saxonnes, il reproche au contraire de confondre le point de vue maonnique avec celui de la religion exotrique, et cest encore la question de la Bible qui est ici le principal grief, ce qui montre que lide du sens profond des critures sacres est dcidment bien oublie de nos jours. Lexplication du rle de la Bible par linfluence dun milieu protestant est dailleurs ici tout fait insuffisante et superficielle ; et, pour ce qui est de la proposition de remplacer la Bible entire par le seul vangile de saint Jean, nous ne voyons pas ce que son adoption changerait en ralit, car, dans lun et lautre, cest toujours, au fond, une portion plus ou moins tendue de la Tradition Sacre qui serait prise pour en reprsenter symboliquement la totalit.

Janvier 1939
Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro doctobre) sont tudis certains points gnralement peu connus concernant les fonctions du Matre (c est-dire du Vnrable) et des deux Surveillants ; ce propos, il est curieux de remarquer que le mot Surveillant , en usage dans la Maonnerie franaise, nest pas la traduction exacte du terme anglais Warden, mais celle dOverseer, qui tait galement employ dans lancienne Maonnerie oprative, mais qui a disparu de la Maonnerie spculative, tout au moins pour ce qui est de la Craft Masonry ; faudraitil voir l un vestige de quelque chose qui, en France, remonterait plus loin que 1717 ? Dans le Symbolisme (numro de novembre), Ubaldo Triaca, terminant ses rflexions sur la Rnovation maonnique, dclare nettement que la tendance qui voudrait acheminer la Maonnerie vers une foi politique dtermine et une action extrieure de combat nest quune conception de profanes, qui la profondeur de lInitiation a chapp compltement . Dans le numro de dcembre, un article de G. Persigout, intitul LEnfer dantesque et le Mystre de la Chute, tudie surtout, en fait, la question de la dualit qui, sous des formes diverses, conditionne ncessairement toute manifestation ; nous devons faire remarquer que la reconnaissance de cette dualit nimplique en aucune faon le dualisme , contrairement ce que pourrait faire croire une fcheuse erreur de terminologie, qui est dailleurs imputable moins lauteur lui-mme qu quelques-uns des philosophes et savants modernes quil cite dans son article, et qui est encore un exemple des confusions dont le langage actuel est rempli.

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Fvrier 1939
Dans le Speculative Mason (numro de janvier), une tude est consacre aux deux Colonnes du Temple, et tout dabord leur position respective, sur laquelle il est tonnant quil y ait eu tant de divergences, et mme un dsaccord entre les diffrents rites maonniques, car les textes bibliques sont suffisamment explicites cet gard. Quant aux noms de ces deux Colonnes, il est exact quon a tort de vouloir y voir des noms propres, mais, dautre part, lexplication qui en est donne ici contient une erreur linguistique : iakin est un seul mot, une forme verbale signifiant il tablira , et sa premire syllabe na rien voir avec le nom divin Iah. Dans la suite de The Preparation for Death of a Master Mason, propos des principaux enseignements de la Tradition sacre , la double nature mortelle et immortelle de lhomme donne lieu des considrations dont une partie, o la mtempsychose est dailleurs confondue avec la rincarnation , trahit malheureusement une influence assez marque des conceptions thosophistes.

Mars 1939
Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de janvier), un article est consacr l ge de la Maonnerie , ou, pour mieux dire, montrer que celui-ci est en ralit impossible dterminer ; le point de vue des historiens modernes, qui ne veulent pas remonter plus loin que la fondation de la Grande Loge d Angleterre en 1717, est assurment injustifiable, mme en tenant compte de leur parti pris de ne sappuyer que sur des documents crits, car il en existe tout de mme dantrieurs cette date, si rares soient-ils. Il est dailleurs remarquer que ces documents se prsentent tous comme des copies dautres beaucoup plus anciens, et que la Maonnerie y est toujours donne comme remontant une antiquit fort recule ; que lorganisation maonnique ait t introduite en Angleterre en 926 ou mme en 627, comme ils laffirment, ce fut dj, non comme une nouveaut , mais comme une continuation dorganisations prexistantes en Italie et sans doute ailleurs encore ; et ainsi, mme si certaines formes extrieures se sont forcment modifies suivant les pays et les poques, on peut dire que la Maonnerie existe vraiment from time immemorial, ou, en dautres termes, quelle na pas de point de dpart historiquement assignable. Dans le Symbolisme (numro de janvier), G. Persigout, dans un article sur Le Centre du Monde et de lEtre, o il envisage lide du retour lUnit principielle, dclare que la libre accession la Connaissance sotrique exige la fois la rpudiation du dualisme cartsien et de lvolutionnisme spencrien ; cela est parfaitement juste, mais cette rpudiation devrait stendre pareillement, et sans 226

distinction, tout autre point de vue philosophique profane ; et nous ne voyons pas que, par exemple, les spculations de M. Blondel sur la philosophie de laction , qui sont cites plusieurs reprises au cours de cet article, soient rellement moins loignes de toute doctrine sotrique ou initiatique, ou mme simplement traditionnelle au sens le plus gnral. Un petit article intitul Connais-toi toi-mme est un assez bon exemple des confusions auxquelles peuvent donner lieu les illusions psychologistes et scientistes des modernes, et de la parfaite incomprhension du point de vue initiatique qui en est linvitable consquence.

Mai 1939
Le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de fvrier) contient diverses considrations relatives la faon dont pourrait tre formule une dclaration de principes maonniques ; ce qui est le plus remarquable l-dedans, cest que lessentiel y est compltement pass sous silence, car il ne sy trouve pas mme la moindre allusion au caractre proprement initiatique de la Maonnerie. Cette constatation amne logiquement se demander si, dans lintention de ceux qui la croient utile, une telle dclaration ne sadresserait pas surtout au public profane ; mais cest l une chose qui na pas de raison dtre et que, par dfinition, une organisation initiatique rellement fidle ses principes ne devrait mme pas envisager. Si au contraire elle tait plutt destine linstruction des Maons eux-mmes, cest l un rle quelle remplirait fort mal, et en quelque sorte invitablement ; elle serait, en effet, nettement contraire la mthode traditionnelle denseignement par les symboles, sans mme parler de limpossibilit (qui dailleurs rend prcisment cette mthode indispensable) denfermer les vritables principes dans des formules verbales. Donc, de toutes faons, le fait mme que cette question puisse tre pose et discute par des autorits tmoigne dune fcheuse incomprhension du point de vue initiatique ; et, si certains Maons se plaignent dignorer la nature essentielle de la Maonnerie , ce nest certes pas par des moyens de ce genre que leur ignorance pourra jamais tre dissipe. Dans le Symbolisme (numro de mars), G. Persigout tudie Le Symbolisme du crne et de la mort ; il fait ce sujet un certain nombre de remarques intressantes, dont quelques-unes sont dailleurs inspires par ce que nous avons dit nous-mme ici propos du symbolisme de la caverne et de celui du dme ; mais pourquoi y mle-t-il des vues prhistoriques dont le moins quon puisse dire est quelles sont trangement confuses, en dpit de rserves fort justes sur l volutionnisme et le naturalisme qui dominent les explications scientifiques modernes ? Dautre part, parmi les points auxquels lauteur touche en passant et qui mriteraient dtre examins de plus prs, nous noterons plus particulirement ce qui concerne la danse des morts ; il y a l quelque chose dassez nigmatique, qui ne relve point de l histoire profane , comme il semble le 227

croire (et dailleurs cette histoire ne saurait jamais rien expliquer vritablement), mais qui, au contraire, est en relation directe avec certaines organisations initiatiques de la fin du moyen ge ; il semble quon nait jamais cherch prciser le rle et la nature de ces organisations, ce quoi lon serait peut-tre aid dans une certaine mesure par la considration du rapport sotrique existant entre l amour et la mort . Signalons incidemment que le mot macabre , nest pas autre chose que larabe maqbarah, cimetire (ou plus exactement son pluriel maqbir), et que son origine na certainement rien voir avec le nom de saint Macaire, mme sil est arriv que celui-ci en ait t rapproch aprs coup, du fait dune de ces rencontres phontiques qui ont parfois de si curieux effets.

Juillet 1939
Le Speculative Mason (numro davril) contient la suite des tudes que nous avons signales prcdemment ; au sujet des colonnes , il est question des diffrents ordres darchitecture et des difficults auxquelles donnent lieu les correspondances symboliques qui leur ont t attribues ; il semble en effet que ce point soit de ceux o il sest introduit quelques-unes de ces confusions qui ne sont que trop nombreuses dans la Maonnerie moderne. Dans The Preparation for Death of a Master Mason, il sagit cette fois de la constitution de lhomme et de la distinction de ses diffrents lments, surtout daprs les sources hermtiques et noplatoniciennes ; lauteur fait remarquer trs justement les inconvnients de lusage vague et confus que les modernes font du mot me (soul), dans lequel ils comprennent indistinctement des choses dordre entirement diffrent. Mentionnons encore une note o, propos de labsence du grade de Matre dans les premiers temps de la Maonnerie spculative, il est dit nettement que cette situation anormale tait due aux qualifications dfectueuses des membres des quatre Loges qui avaient form la Grande Loge en 1717 , et qui ne possdaient pas tous les grades de la hirarchie oprative ; la reconnaissance de cette vrit est assez rare pour mriter dtre souligne tout spcialement.

Janvier 1940
Dans le Speculative Mason (numro de juillet), dans la suite de The Preparation for Death of a Master Mason, lauteur insiste sur la ncessit, pour le dveloppement spirituel, denvisager toutes choses avec une autre signification que celle quon leur donne dordinaire, cest--dire en somme sous le point de vue sacr , et il montre lapplication de cette mthode dans le cas du symbolisme 228

maonnique. Un autre article revient sur la question des deux colonnes et sur quelques-unes des confusions qui se sont produites leur sujet ; un des plus curieuses est celle qui, de colonnes sur lesquelles taient gravs les principes des sciences traditionnelles, comme celles dont il est question dans la lgende d Hnoch, a fait des colonnes creuses destines contenir leur intrieur les archives de la Maonnerie ! Dans le numro doctobre, une note sur les vertus cardinales montre que, chez Platon et Plotin, celles-ci avaient un sens tout autre que simplement moral et beaucoup plus profond ; une autre, sur le pouvoir de la pense , est trop visiblement influence par les thories psychologiques modernes, qui sont bien loignes de toute donne authentiquement initiatique sur ce sujet. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro de septembre), un article prcise la position des deux colonnes du Temple de Salomon, qui a donn lieu dinterminables discussions, alors quil aurait en somme suffi de se reporter aux textes bibliques et de savoir les lire ; le point important, et qui est bien tabli ici, c est que, dans ces textes, la droite et la gauche dsignent respectivement, et dune faon constante, le Sud et le Nord, cest--dire les points quon a sa droite et sa gauche quand on se tourne vers lOrient. Dans le Symbolisme (numros de mai et juin), G. Persigout, revenant sur la figure dEliphas Lvi quil avait dj tudie dans son prcdent article, parle de LHexagramme pentalphique et magique ; il essaie dinterprter lnigmatique Sator arepo tenet opera rotas, inscrit dans le carr magique qui en forme le centre, mais cette interprtation ne parat pas moins hypothtique que tant dautres qui en ont t proposes. Au surplus, il montre, dans toute cette tude, une forte tendance noircir les choses, parlant d Hexagramme dvoy et de Binaire impur , et sattardant au sens le plus infrieur au lieu de rechercher des significations plus leves et en mme temps plus lgitimes ; linfluence de la psychanalyse se fait vraiment un peu trop sentir l-dedans, et nous y voyons mme aussi, par moments, planer lombre inquitante de feu H. de Guillebert des Essarts Dans le numro de mai, une tude sur LEpe flamboyante, par Marius Lepage, tourne quelque peu autour du sujet, si lon peut dire, plutt quelle ny pntre vritablement ; la plus grande partie, en effet, ne se rapporte en ralit quau symbolisme gnral de lpe. Dans le numro de juillet, G. Persigout tudie Le symbolisme du Sceau de Salomon ; nous retrouvons ici le mlange de documentation traditionnelle et profane que nous avons dj not chez lui diverses reprises, et qui ne contribue pas prcisment clairer les questions ; la conception quil se fait de l Androgynat primordial, en particulier, est loin de se dgager avec toute la nettet dsirable. Dans le numro daot-septembre, un article sur Les Nombres en Architecture oprative, par Morvan Marchal, contient de fort judicieuses rflexions sur lart traditionnel de lantiquit et du moyen ge, sur sa supriorit par rapport l acadmisme et au dsarroi architectural actuel , et sur le caractre de dcadence dun art qui prtend relever de la libre fantaisie individuelle et du seul domaine subjectif ; pourquoi faut-il que tout cela soit gt, la fin, par un

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passage o il est question de l animalit ancestrale , et dont le ton progressiste est en trange contradiction avec les considrations qui prcdent ?

Mai 1940
Le Compagnon du Tour de France (numros de janvier et mars) contient un bon article sur LOutil, par le C Georges Olivier, dont nous extrayons ces quelques considrations fort justes : Loutil engendra le mtier ; le mtier, les arts ; au moyen ge, mtier et art ne faisaient quun Loutil est la mesure de lhomme ; il porte en lui, sur lui, la personnalit de son matre Dans latelier, loutil prend aux yeux de liniti la valeur dun objet sacr. Latelier nest-il pas un temple o lon mdite, o lon tudie, o lon accomplit un travail : une part de luvre universelle ? De tout temps, sans doute, loutil fut considr comme un symbole On trouve dans nos muses des bannires brodes du saint portant loutil et la devise du corps de mtier : vestiges et tmoins dune poque o se compntraient intensment la vie conomique et la vie spirituelle, o le travail matrialisait la foi, et o la foi spiritualisait le travail. Symboles aussi, et diffrents points de vue, l querre et le compas des Compagnons, qui, en y ajoutant loutil distinctif de la profession, ont voulu y voir lunion de lintellectuel et du manuel dans un mme ouvrier : lArtisan. Il serait souhaiter que ces rflexions tombent sous les yeux de ceux qui prtendent soutenir la supriorit du spculatif sur l opratif , et qui croiraient volontiers que le symbolisme est lapanage des seuls spculatifs ! Nous ne ferons de rserves que sur un point : il nest pas exact de dire que la machine est un outil perfectionn , car, en un certain sens, elle est plutt le contraire : tandis que loutil est en quelque sorte un prolongement de lhomme, la machine rduit celui-ci ntre plus que son serviteur, et, sil est vrai que loutil engendra le mtier , il ne lest pas moins que la machine le tue ; mais, au fond, cest peut-tre bien l, malgr tout, la vritable pense de lauteur lui-mme, puisquil dit ensuite que, de nos jours, la machine supplantant loutil, lusine latelier, la socit laborieuse se scinde en deux classes par lintellectualisation du technicien et la mcanisation du manuvre, qui prcdent la dcadence de lhomme et de la socit. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numros de janvier et fvrier), il est question du symbolisme des clefs dans la Maonnerie ; un point assez curieux noter, cest que la clef a t prise comme reprsentant la langue, rapprochement qui est expliqu ici par la forme des anciennes clefs gyptiennes ; en outre, la clef est ordinairement un symbole de pouvoir et aussi de secret ; tout cela est exact, mais ce qui est plus important, cest quelle est avant tout et essentiellement, comme nous le disons dautre part, un symbole axial . Dans le second article, il sagit de clefs dune autre sorte, celles des alphabets cryptographiques qui sont ou ont t en usage dans la Maonnerie ; ce qui est intressant, cest que des alphabets similaires, et construits sur le mme principe, existent non seulement en hbreu (un 230

tel alphabet, employ par les Kabbalistes, se trouve indiqu dans la Philosophie Occulte de Cornlius Agrippa), mais aussi en arabe ; cela donnerait penser quil y a l quelque chose dont lorigine remonte fort loin, et que la dnomination de clef du chiffre de Salomon pourrait bien, aprs tout, ntre pas aussi purement lgendaire que les modernes sont enclins le supposer. Dans le Symbolisme (numro doctobre-novembre-dcembre), Gaston Moyse proteste contre lopinion vulgaire qui sobstine voir entre la Franc-Maonnerie et les Socits dites de Libre-Pense une troite parent ; il remarque avec raison que le libre-penseur intgral , se proclamant lennemi de tous les rites, doit logiquement tre par l mme un adversaire de la Maonnerie, et il dclare nettement qu il nexiste chez les Socits de Libre-Pense quune caricaturale contrefaon de la Franc-Maconnerie ; on ne saurait mieux dire, et nous ajouterons que cette contrefaon prsente bien tous les caractres sinistres de celles que nous avons souvent dnonces comme constituant un des symptmes les plus inquitants de la dgnrescence de notre poque. Un article intitul La Loi dAnalogie, par J. Corneloup, porte la marque dun esprit assez profane : lauteur confond visiblement analogie avec ressemblance, et, sil na pas tort de slever contre certains abus, tout cela n a rien voir avec la vritable analogie, dont il ne dit pas un seul mot ; ceux qui invoquent les thories de la physique moderne lappui de leurs propres vues ne sont dailleurs, quoi quil en pense, ni symbolistes ni mtaphysiciens ; et, quant laffirmation que la psychologie est le vrai domaine de linitiation , il serait assurment difficile d tre plus loin de la vrit ! G. Persigout envisage Les trois Renoncements du Myste comme symboliss par le dpouillement des mtaux , la toilette dintroduction et la rdaction du testament ; ct de certaines vues intressantes, il y a encore l bien des confusions ; pour ne pas y insister outre mesure, nous dirons seulement que la voie royale ne concerne proprement que le Hros , et non point le Sage ni le Saint , et aussi, dans un autre ordre dides, que cest pour le moins un procd un peu sommaire que de chercher des parents de sens entre des mots hbreux en ne tenant compte que de leur lettre initiale ; quant vouloir traduire en termes hermtiques la pense de certains philosophes contemporains, nous trouvons que cest faire ceux-ci un honneur vraiment bien immrit.

Janvier 1945
Il nous faut encore revenir sur la question des Templiers, car nous avons eu connaissance, trs tardivement dailleurs, de toute une srie darticles publis sur ce sujet, dans le Mercure de France, par MM. J.-H. Probst-Biraben et A. Maitrot de la Motte-Capron : 1 Les Templiers et leur alphabet secret (numro du 1er aot 1939) ; 2 Les idoles des Chevaliers du Temple (numro du 15 septembre) ; 3 Les coffrets mystrieux des Templiers (numro du 1er novembre) ; 4 Les Templiers et les Gardiens du Temple (numro du 1er dcembre) ; 5 Le roi de France et les Templiers 231

(numro du 1er janvier 1940). 1 Lauthenticit de l alphabet secret nous parat bien douteuse : il semble que personne nait vu rellement les manuscrits anciens o il se trouverait, et toute cette histoire ne repose en somme que sur les assertions de labb Grgoire et de Maillard de Chambure ; nous ne voyons dailleurs pas en quoi le second peut tre estim plus srieux que le premier, car, si labb Grgoire reut ses informations des No-Templiers , Maillard de Chambure tait lui-mme membre de cette organisation ; la source est donc la mme, et elle est assurment bien peu digne de foi. En outre, la croix de forme complique qui sert de clef lalphabet en question est bien celle des No-Templiers , mais il ne semble pas quelle ait jamais t en usage chez les vritables Templier s ; et il y a encore au moins un dtail fort suspect : cest la distinction de lU et du V, tout fait inconnue au moyen ge, et nous nous tonnons que les auteurs nen aient pas fait la remarque, alors quils sinquitent de la prsence du W, qui, aprs tout, pourrait peut-tre se justifier plus facilement. Dans ces conditions, il est permis de se demander sil est bien utile de se livrer des spculations hypothtiques sur le symbolisme de cet alphabet, qui a sans doute tout juste autant de valeur que la collection de reliques de Fabr-Palaprat ; il est dailleurs bien probable, sil est dinvention moderne, que les irrgularits dans lordre de formation des lettres nont rien dsotrique, mais ont pour unique raison dtre de rendre le dchiffrement moins facile ; en tout cas, pour ce qui est du sens de rotation o lon veut voir une influence orientale trs marque , il se trouve malheureusement que, sil sagit de lOrient islamique, ce devrait tre justement le sens contraire de celui-l. A un autre point de vue, il est singulier que les auteurs paraissent sefforcer de rduire tout le mystre de lOrdre du Temple une question doprations financires, ce qui serait fort peu sotrique ; ne vont-ils pas jusqu crire, dans 1article suivant, que la vritable idole des Templiers fut la puissance financire internationale ? Signalons aussi deux inexactitudes historiques : Jacques de Molay nest pas mort en 1312, mais en 1314, et il ny eut jamais de dcision papale supprimant lOrdre du Temple, qui fut seulement suspendu provisoirement par le Concile de Vienne. 2 Au sujet des prtendues idoles , les tmoignages obtenus au cours du procs, dans des conditions ne permettant dailleurs gure de les regarder comme valables, sont tous contradictoires entre eux ; il se peut que certaines histoires de ttes se rapportent tout simplement des reliquaires ; en tout cas, il va de soi que, quoi quait pu en penser lignorance occidentale, des idoles quelconques ne pourraient en aucune faon avoir t empruntes un milieu islamique ; sur tout cela, nous sommes bien daccord avec les auteurs. Quant au fameux Baphomet , dont le nom a donn lieu tant dhypothses aussi peu satisfaisantes les unes que les autres, nous pouvons, incidemment, donner lexplication du soi-disant Bahumid de von Hammer : il est bien exact que ce mot nexiste pas en arabe, mais il faut en ralit lire bahmah, et, si cela ne se traduit pas par veau (interprtation qui fut peut-tre influence par lnigmatique tte de veau des Druses, bien plutt que par le buf Apis ou le Veau dor ), cest du moins la dsignation gnrale de toute sorte de bestiaux ; maintenant, sil est peu probable en fait que Baphomet vienne de larabe bahmah, que les interrogateurs du procs ne devaient pas connaitre, il se pourrait fort bien, par contre, quil vienne de son quivalent hbreu, cest--dire du Behemoth 232

biblique, et peut-tre ny a-t-il pas besoin de chercher plus loin la solution de cette nigme Pour ce qui est des quatre statues qui, daprs le mme von Hammer, se trouvaient dans le cabinet de Vienne (mais que sont-elles devenues depuis 1818 ?), on ne voit pas ce qui permet de les considrer comme des Baphomets ; et, franchement, que penser de ces statues dont, daprs leur physionomie, une est qualifie de romaine , une de pharaonique , et les deux autres de persanes , bien que toutes portent galement des inscriptions arab es, dun fort mauvais arabe dailleurs si le dchiffrement indiqu est bien exact ? Il faut reconnatre quil y a dans tout cela quelque chose qui sent la supercherie, peut-tre plus encore que dans le cas des coffrets dont il va tre question tout lheure... Nous ne nous attarderons pas discuter en dtail linterprtation des phrases arabes, dont la lecture mme est fort douteuse ; nous nous bornerons relever une erreur de fait : il est exact que kensah (et non pas kensen) dsigne exclusivement une glise chrtienne (encore un musulman se sert-il de ce mot tout aussi bien quun chrtien quand il veut parler de cette glise, car il nen existe pas dautre pour la dsigner) ; mais nous ne pouvons comprendre quon dise que Maulana nest jamais usit , car, dans beaucoup de pays islamiques (il y en a dautres que le Maghreb), cest au contraire lappellation quon emploie couramment en sadressant aux souverains, et mme dautres personnages respectables. 3 Il sagit ensuite des deux fameux coffrets qui figurrent dans la collection du duc de Blacas (par quelle malchance semble-t-il queux aussi aient t perdus ?) ; comme pour les prtendus Baphomets , rien ne prouve quils aient jamais eu le moindre rapport avec les Templiers ; de lavis des auteurs, il sagirait simplement de botes thriaque employes par des mdecins grecs et arabes. Cette explication na en elle-mme rien dinvraisemblable ; nous nexaminerons pas ici linterprtation des figures sur laquelle elle sappuie, interprtation qui dans son ensemble en vaut bien une autre, mme si elle nest pas correcte dans tous ses dtails (ainsi, on ne voit pas bien pourquoi un mme signe indiquerait dans un endroit un nombre dingrdients et dans un autre un nombre de mois ou dannes). Ce qui est plus curieux, ce sont les questions qui se posent au sujet du couvercle dun des coffrets ; son symbolisme est nettement alchimique (pourquoi certains ont-ils voulu que la figure principale, qui est en ralit un Rebis, soit encore un Baphomet ?), et, l aussi, il y a des inscriptions qui, si elles ont t transcrites exactement, sont rdiges en un arabe inimaginable, ce dont il n y aurait du reste pas lieu de trop stonner si lon admet lhypothse des auteurs, car, daprs eux, ce couvercle, ajout aprs coup, aurait t fabriqu par des alchimistes occidentaux vers la fin du moyen ge ou le commencement de la Renaissance ; les raisons de lui attribuer cette date tardive ne sont dailleurs pas clairement indiques, pas plus que celles de laffirmation qu on ne voit pas en quoi un Templier pouvait sintresser lalchimie ; tout a fait indpendamment de la question des coffrets, on pourrait tout aussi bien dire quon ne voit pas pourquoi il ne sy serait pas intress ! 4 Dans larticle suivant, il sagit surtout des relations possibles des Templiers avec les Ismaliens, dsigns ordinairement sous le nom d Assassins ; les auteurs se donnent une peine bien inutile pour expliquer qu il faudrait crire Assacine, ce qui ne reprsente pas une meilleure transcription (lintroduction de le muet, notamment, nest quune concession assez bizarre la prononciation franaise), et ce qui 233

nempche pas que cest bien de l quest venu le mot assassin et quil ne sagit pas dun simple rapprochement par assonance ; cette drivation, bien entendu, nindique pas ce qutaient rellement les Ismaliens, mais seulement lopinion vulgaire des Occidentaux leur sujet. A la fin de larticle, il y a bien des assertions contradictoires : pourquoi dire que les Templiers ntaient pas initis , parce quil est peu vraisemblable quils aient reu linitiation des Ismaliens, et comme sils navaient pas pu avoir leur initiation propre, surtout si lon admet quils taient johannites ? Il est dit aussi quil y avait chez eux une connaissance profonde du symbolisme, de lsotrisme proche-oriental et mditerranen , ce qui ne saccorde gure avec labsence dinitiation, ni avec les proccupations toutes profanes qui leur sont attribues par ailleurs ; quant chercher les preuves de cette connaissance dans lalphabet no-templier , ce nest peut-tre pas une argumentation trs solide, en dpit du souci quont les auteurs de ne pas dpasser les bornes permises par la critique historique . 5 Enfin, le dernier article semble viser justifier tout le monde : le roi de France, le pape, les Templiers et les juges, dont chacun aurait eu raison son propre point de vue ; nous ny insisterons pas, et nous nous contenterons de noter que maintenant les Templiers sont prsents comme possdant non pas seulement un secret financier, mais aussi un secret synarchique ,ce qui est tout de mme un peu moins grossirement matriel (mais est-ce bien se placer dans lambiance du XIVe sicle que de parler ici dune affaire laque ?); quoi quil en soit, ce qui nous parat ressortir surtout de ces longues tudes, cest quil est vraiment bien difficile de savoir au juste quoi sen tenir sur tout cela ! Dans les Cahiers du Sud (numro de mars 1940), M. Jean Richer publie une tude sur Jules Romains et la tradition occulte ; vrai dire, nous ne savons trop ce que peut tre une tradition occulte , mais nous pensons quon veut sans doute dire sotrique , encore que cela mme ne soit pas trs exact ici, car cest surtout de lInde quil est question. Il est assurment possible que M. Jules Romains ait lu quelques livres concernant les doctrines hindoues, mais nous ne voyons pas quil en ait tir grandchose, car les rapprochements indiqus sont plutt vagues et ne se rapportent en tout cas qu des choses dun ordre trs superficiel. Rduire les diffrents tats dont il est question dans le Vdnta des rgimes de conscience , cest--dire quelque chose de purement psychologique, cest bien peu comprendre de quoi il sagit en ralit ; et, pour ce qui est du Yoga, si lauteur de larticle dclare avec raison que ses fins sont spirituelles , il semble pourtant que M. Jules Romains nen ait retenu que certains effets psycho-physiologiques plus ou moins extraordinaires, ce qui na dailleurs rien dtonnant, car les Occidentaux, mme sans tre littrateurs , ne sintressent gnralement rien dautre qu ce ct phnomnique et tout fait contingent. Ce qui est plutt stupfiant, cest que, propos de ce genre de ddoublement que les occultistes ont dnomm bizarrement sortie en astral (et qui na absolument rien de commun avec ltat de samdhi), on puisse crire quil sagit bien de ce que les anciens connaissaient sous le nom de Mystres ou dInitiation ; voil de bien tranges imaginations, et on ne saurait tre plus loin de la vrit ! Nous trouvons aussi, dans une note, la curieuse assertion que la Franc-Maonnerie doit beaucoup lEgypte ; sil est vrai que certains 234

systmes particuliers ont t bass sur cette thorie fantaisiste (et dune faon qui ne montre que trop le caractre artificiel de ce rattachement et lignorance de leurs auteurs en fait d gyptologie ), il est impossible de trouver dans la Maonnerie proprement dite quoi que ce soit qui porte la marque dune origine gyptienne ; et, si lon peut tablir des comparaisons sur certains points, par exemple entre la lgende dHiram et le mythe dOsiris, ce sont l des choses dont lquivalent se retrouve dans les traditions les plus diverses, et qui ne sexpliquent point par des emprunts ni par une filiation plus ou moins directe, mais bien par lunit essentielle de toutes les traditions. Dans le Grand Lodge Bulletin dIowa (numro davril 1940), une note est consacre la question des globes cleste et terrestre qui sont parfois placs sur les deux colonnes ; il semble bien vident que ce nest l quune innovation toute moderne, non point en raison dune prtendue ignorance que certains se plaisent attribuer aux anciens, mais tout simplement parce que de tels globes ne figurent dans aucun symbolisme traditionnel. Quant les faire driver du globe ail gyptien, c est l une hypothse fort peu vraisemblable, car leur position et leur duplication seraient alors tout fait anormales et ne saccorderaient aucunement avec la signification de ce globe ail. Nous devons relever, dautre part, une erreur linguistique assez grave : le prfixe ya, en hbreu comme en arabe, est simplement la marque de la troisime personne du futur des verbes, et il na aucun rapport avec le nom divin Yah. Dans le Symbolisme (numro de janvier-fvrier- mars 1940), G. Persigout tudie LAntre, synthse obscure des trois Mondes ; bien quil nous cite diverses reprises et quil sappuie dautre part sur des analogies alchimiques, nous ne sommes pas trs sr quil ait entirement compris le symbolisme de la caverne initiatique, tant il y mle de considrations trangres au sujet. Le symbolisme traditionnel du diamant na srement rien voir avec les thories de la chimie moderne sur le carbone, ni celui de la lumire avec des hypothses biologiques sur l origine de la vie . Certaines analyses de mots hbraques sont assez fantaisistes ; il faudrait en tout cas, si lon veut dire des choses exactes cet gard, prendre bien garde de ne pas confondre le he avec le het ! Nous avons t surpris de voir, dans une note, attribuer Eliphas Lvi la Clef de la Magie noire ; vrification faite de la citation, cest de la Clef des Grands Mystres quil sagit en ralit. Dans un article sur LArt divinatoire, Diogne Gondeau parat confondre lintuition avec limagination ; de plus, il ne fait pas la moindre allusion au fait que certains arts divinatoires ne sont pas autre chose que des dbris plus ou moins informes danciennes sciences traditionnelles, ce qui est pourtant, au fond, le seul ct rellement intressant de la question. Franois Mnard, dans un court article sur Le Rameau dOlivier, nen expose le symbolisme que bien incompltement ; il parle avec raison du rle de lhuile, dans divers rites, comme support de la force spirituelle ; mais le reste nest gure quun loge un peu trop exclusif du climat mditerranen .

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Dcembre 1945
Le Speculative Mason (numro de juillet 1940) contient un article sur le premier tracing board (tableau de la Loge dApprentis) considr comme image du Cosmos, une assez bonne analyse de la Bhagavad-Gt, peut-tre un peu influence par des proccupations d actualit , et une tude sur Lady Godiva, lgende mdivale anglo-saxonne qui parat avoir ses racines dans des traditions prchrtiennes. Le numro doctobre contient un historique de la construction de labbaye de Saint-Alban, en relation avec certaines lgendes de la Maonnerie oprative, et une tude sur Mary Ann Atwood, auteur de louvrage anonyme intitul A suggestive Inquiry into the Hermetic Mystery, continue dans le numro de janvier 1941. Dans le numro davril 1941, nous signalerons un rsum des anciennes traditions concernant lAtlantide et des constatations gologiques qui semblent de nature les confirmer, et une tude sur les rapports de la Kabbale et de la Maonnerie, poursuivie dans les numros de juillet et doctobre. Cette dernire tude contient un grand nombre dindications curieuses, mais certains points en sont assez contestables, et tous les rapprochements mentionns ne sont pas galement probants, ni toutes les sources cites galement valables ; il ne faut, pensons-nous, envisager une influence relle et plus ou moins directe de la Kabbale que dans les cas o il sagit de dtails trs prcis, et non pas seulement de similitudes qui peuvent exister normalement entre toutes les traditions initiatiques, et il convient de remarquer en outre que la science des nombres est fort loin dtre propre la seule Kabbale hbraque. Dans le numro de juillet, une tude historique sur le dveloppement du grade de Compagnon dans les premiers temps de la Maonnerie spculative, continue dans le numro doctobre, un article sur le symbolisme du centre, envisag plus particulirement dans ses connexions, telles que les tablissent les rituels opratifs, avec lEtoile polaire, le fil plomb et le swastika, et enfin une note sur les tokens des anciennes corporations. Dans le numro doctobre, une bonne critique des historiens maonniques qui veulent sen tenir exclusivement la mthode soidisant scientifique (et surtout profane, dirions-nous) nadmettant aucune vidence dun autre ordre que celle des seuls documents crits ; dans ce mme numro et dans les suivants (janvier, avril, juillet et octobre 1942), une tude trs dtaille sur le symbolisme ritulique de linitiation au grade dApprenti. Le numro de janvier 1942 contient la traduction de notre article sur Mythes, mystres et symboles, ainsi que celle de larticle de Marius Lepage sur LEpe flamboyante, paru prcdemment dans le Symbolisme et que nous avons dj mentionn en son temps. Dans le numro davril, un article sur le personnage nigmatique dsign sous le nom de Naymus Grecus dans certaines copies des Old Charges (anciens manuscrits opratifs), comme ayant introduit la Maonnerie en France lpoque de Charles Martel, et sur une hypothse essayant de lidentifier avec Anthemius de Tralles, larchitecte de Sainte-Sophie de Constantinople. Signalons aussi, dans ce numro et dans celui de juillet, une tude assez brve, mais intressante, sur Pythagore et les 236

anciens Mystres, au cours de laquelle est naturellement rappel le Peter Gower des Old Charges, ainsi que la confusion connexe des Phniciens avec les Vnitiens . Dans le numro de juillet, une note sur quelques vestiges des anciens Mystres qui se sont conservs jusqu nos jours, dune faon assez inattendue, dans le Thtre des marionnettes (ce qui est un exemple de ce que nous avons dit des origines relles du folklore ), et un article sur les titres chevaleresques usits dans la Rose-Croix de Heredom , et plus particulirement sur la signification de celui de Via Determinata adopt par lauteur. Dans le numro dOctobre, outre la suite de ce dernier article, une tude sur la signification des coups rituliques des diffrents degrs (constituant ce qui est appel la batterie dans la Maonnerie franaise), et une note sur le crampon (clamp ou cramp, appel aussi lewis), instrument employ pour lever les pierres depuis le sol jusqu la place quelles doivent occuper dans la construction, et qui appartient plus spcialement au symbolisme de la Mark Masonry.

Avril-mai 1947
Malgr la mort de son fondateur Oswald Wirth, survenue en 1943, le Symbolisme a repris sa publication a partir de dcembre 1945, sous la direction de J. Corneloup. Dans le numro de dcembre 1945, un Plaidoyer pour le Grand Architecte de lUnivers, par J. Corneloup, insiste trs justement sur limportance essentielle du symbolisme, auquel les Maons actuels ne tmoignent trop souvent qu un respect plus verbal que rel , faute den comprendre vraiment le sens et la porte. Nous noterons plus particulirement laffirmation que le propre dun symbole, cest de pouvoir tre entendu de faons diverses suivant langle sous lequel on le considre , de sorte qu un symbole qui nadmettrait quune interprtation ne serait pas un vrai symbole , et aussi la dclaration formelle que, contrairement ce que certains prtendent, la Maonnerie nest pas et ne peut pas tre agnostique . Malgr cela, cette tude, en ce qui concerne le symbolisme mme du Grand Architecte de lUnivers, ne nous parat pas aller suffisamment au fond de la question, et, de plus, il y est fait appel certaines considrations de science moderne qui n ont assurment rien voir avec le point de vue initiatique. Dautre part, nous nous demandons comment on peut dire qu Hiram est extrieur la Maonnerie oprative qui la emprunt une douteuse lgende hbraque ; voil une assertion bien contestable et qui aurait en tout cas grand besoin dtre explique. Dans le numro de janvier 1946, Franois Mnard examine Les sources des ides traditionnelles actuelles ; il nous parat exagrer linfluence du platonisme, ft-ce travers Fabre dOlivet, sur loccultisme du sicle dernier ; mais il a tout fait raison de signaler le caractre htrogne de la soi-disant tradition occidentale que certains ont voulu opposer aux traditions orientales ; cest de lOrient que nous vint toujours la 237

lumire, dit-il, et sa pure clart spirituelle nous arrive maintenant directement, grce des interprtes autoriss et qualifis . J.-H. Probst-Biraben rsume les donnes concernant Les couleurs symboliques dans les traditions des diffrents peuples ; il insiste notamment sur lhermtisme et son application au blason, et il remarque que lusage qui est fait des couleurs dans la Maonnerie prsente, par rapport lordre habituel des hermtistes, une interversion qui est peut-tre due larrangement artificiel de hauts grades nayant eu tout dabord aucun lien entre eux. Dans le numro de fvrier, Marius Lepage, parlant Du but et des moyens de la FrancMaonnerie, prcise que celle-ci diffre entirement des divers genres dassociations profanes par l mme quelle est une initiation ; les considrations quil expose sur le symbolisme de la Lumire, sur lEvangile de saint Jean, sur la vertu des rites, sur la dlivrance comme but suprme de linitiation, sont excellentes pour la plupart ; mais pourquoi faut-il que nous voyions encore reparatre ici la confusion avec la mystique ? Le sens actuel de ce mot est trop loign de son acception tymologique pour quil soit possible de revenir celle-ci ; ce qui sappelle mystique ou mysticisme , depuis bien longtemps dj, nest plus la science du mystre et encore moins la science des initis ; et dire qu il est une technique de la mystique, identique pour toutes les religions et toutes les initiations , cest non seulement confondre les deux domaines exotrique et sotrique, mais aussi oublier quun des caractres distinctifs du mysticisme est prcisment de navoir aucune technique , celle-ci tant incompatible avec sa nature mme. Dans le numro de mars, Franois Mnard et Marius Lepage reviennent sur la question du Grand Architecte de lUnivers ; sil est lgitime de dire que celui-ci nest pas la Divinit, mais un aspect accessible de la Divinit , mettant laccent sur laspect ordonnateur et constructif de lInconcevable Principe , ce nest pourtant pas, nous semble-t-il, une raison pour lassimiler la conception gnostique du Dmiurge , ce qui lui donnerait un caractre plutt malfique , fort peu en accord avec la place quil occupe dans le symbolisme maonnique, et aussi avec la conclusion mme des auteurs, suivant laquelle, en mditant sur la formule du Grand Architecte de lUnivers, le Maon qui comprend bien son Art saura et sentira que lOrdre dpasse le simple disme profane pour atteindre une comprhension plus approfondie du Suprme Principe . J.-H. Probst-Biraben signale avec raison linsuffisance des conceptions des sociologues actuels sur La nature des rites, auxquels ils nattribuent le plus souvent quun caractre sentimental, la fois artistique et utilitaire ; notre avis, il aurait pu aller encore plus loin en ce sens, car, dans les ouvrages profanes qui touchent cette question, la documentation seule est retenir, et tout le reste montre surtout lincomprhension de leurs auteurs. Dans le numro davril, un article de J. Corneloup, intitul Hypothses de travail, accentue encore la confusion, que nous signalions dj plus haut, entre le point de vue initiatique et celui de la science profane ; celle-ci peut faire des hypothses tant quelle voudra, et cest mme tout ce quelle peut faire ; mais que pourrait bien tre une hypothse dans le domaine du symbolisme (nous voulons dire du vritable symbolisme, qui na rien de commun avec les pseudo-symboles invents par les savants modernes), et nest-ce pas mconnatre compltement le caractre propre de la connaissance initiatique que dadmettre que quoi que ce soit dhypothtique puisse 238

y trouver place ? Sous le titre Nol, Marius Lepage tudie divers aspects du symbolisme du solstice dhiver ; nous devons faire remarquer que nous navons jamais dit, comme il semble le croire, que le nom de Janus, est driv du sanscrit yna, mais seulement que lun et lautre ont la mme racine, ce qui nest nullement contestable, tandis que ltymologie hbraque quil envisage est tout fait invraisemblable. Dans le numro de mai, nous lisons dans un autre article de J. Corneloup, intitul Une mthode, un but, une sauvegarde, que le but que se propose la mthode symbolique est la recherche de la Vrit ; nous pensons quil y a l un lapsus et quil a voulu dire la connaissance de la Vrit , car il est vident que la recherche ne peut aucunement constituer un but ; mais, mme si ce nest quun lapsus, il nen est pas moins significatif en ce quil trahit les tendances inhrentes lesprit moderne. Dun autre ct, il nest pas exact de dire que la Maonnerie est la forme moderne de linitiation , dabord parce que rien de ce qui a un caractre initiatique, et plus gnralement traditionnel, ne peut tre qualifi de moderne sans contradiction, et ensuite parce que, historiquement, cest l mconnatre les antcdents antiques et mdivaux de la Maonnerie ; simaginera-t-on donc toujours que celle-ci ne remonte pas plus haut que 1717 ? Cet article se termine par des considrations sur la loi du silence qui sont assez judicieuses, mais qui sont loin de reprsenter tout ce quil y aurait dire sur ce sujet, car elles ne touchent pas la vritable nature du secret initiatique. Dans le numro de juin, Albert Lantoine expose La gense du concept de tolrance, et il parait en rsulter que le lancement de cette ide ne fut en somme quun acte politique de Guillaume de Hanovre, mais aussi que cet acte influa assez directement sur la constitution de la Maonnerie sous sa nouvelle forme spculative . Cela confirme encore ce que nous avons toujours pens sur le rle que jourent dans cette constitution les influences profanes, pntrant ainsi dans un domaine qui devrait normalement leur tre interdit ; mais comment ceux que leurs tudes historiques amnent de telles constatations peuventils ne pas sapercevoir quil y a dans ce fait mme la marque dune grave dgnrescence au point de vue initiatique ?

Juillet-aot 1947
Dans le Symbolisme (numro de juillet 1946), J. Corneloup, dans un article intitul Maonnerie ducative ou Maonnerie initiatique, remarque avec juste raison que les Loges se sont ingnies donner des lumires a leurs membres, au lieu de les aider rechercher la Lumire ; en dautres termes, les Maons ont consacr le plus clair de leur temps et le meilleur de leur effort la tche ducative de la Maonnerie, en ngligeant et mme en ignorant la tche initiatique ; mais, quand il ajoute que dailleurs linitiation ne soppose pas lducation et que celle-ci est mme une des voies qui prparent linitiation , il aurait t bon de prciser un peu de quelle sorte dducation il sagit, car il y a une certaine ducation profane qui 239

est tout le contraire dune prparation cet gard. Dautre part, il est exact quon ne peut pas donner de linitiation une dfinition proprement parler, et cela, ajouteronsnous, parce que toute dfinition est forcment limitative ; mais les quelques notions qui sont ici exposes pour en rendre lide concevable sont vraiment bien sommaires, et on na pas limpression que la facult de comprhension dont il est question stende bien loin. Ajoutons que nous ne comprenons pas trs bien comment on peut parler de la conjonction dans une mme organisation, au XVIIe sicle, des Maons opratifs et des Maons accepts , comme si ces derniers navaient pas toujours t des membres non professionnels de la Maonnerie oprative, et aussi quune allusion aux grgores nous parat reflter quelque chose de la confusion que nous avons signale dans un rcent article. Dans le numro daot, Marius Lepage sattache marquer une diffrence entre Rites et rituels ; il sagit naturellement en cela des rituels crits, dont il souligne trs justement le caractre de simples aide-mmoire . Il regrette que la Maonnerie ne possde pas lorganisme qui permettrait de maintenir les rites dans leur puret primitive et authentique ; il pense dailleurs que, tout en gardant intgralement intacts les principes fondamentaux de linitiation formelle, les rites doivent se matrialiser dans des rituels adapts la mentalit des hommes auxquels ils sadressent , et cela encore est juste, mais il faudrait pourtant prciser que cette adaptation n est lgitime que dans certaines limites, car elle ne devrait jamais impliquer aucune concession lesprit anti-traditionnel qui caractrise le monde moderne. Il y a malheureusement encore dans cet article une certaine confusion entre les initiations et les religions , et aussi une affirmation de lorigine magique des rites qui est plus que contestable ; ce sont dailleurs l des points sur lesquels nous nous sommes expliqu assez souvent pour quil ny ait pas besoin dy insister davantage. Dans le numro de septembre, Jules Boucher parle De lInitiation dans un article qui tmoigne dun assez fcheux pessimisme ; il na pas tort, assurment, de dnoncer les mfaits du rationalisme et de dplorer la banalit de certaines spculations qui nont rien dinitiatique ; mais il parat mconnatre totalement la valeur propre de linitiation virtuelle, et il termine ainsi : Est-il possible de sopposer la dcadence de la Maonnerie ? Il faudrait pour cela retrouver la Parole perdue , et il nous semble bien que cette Parole (ce Verbe initiatique) est jamais perdue. Cet article est suivi dune rponse de Marius Lepage qui remet trs bien les choses au point, et dont nous citerons ces quelques extraits : Nous vivons des annes dobscuration acclre de tous les principes spirituels qui ont, j usqu ce jour, soutenu la substance du monde ; ce monde va bientt scrouler lincomprhension des hommes en face de lexpression humaine du sacr est bien le signe le plus marquant de la proximit de la fin des temps. Pourquoi vous en affliger ? Ce qui est doit tre, et toutes choses concourent leur fin. La dcadence apparente de toutes les organisations initiatiques nest que leffet de la corruption des hommes, de plus en plus loigns du Principe. En quoi cela peut-il nous intresser si nous sommes assurs que cette fin dun monde sintgre dans lharmonie universelle et si nous avons bien compris lenseignement de la Chambre du Milieu ? Cest au sein des organisations initiatiques, en dpit de leurs dviations et de leur altration, que se retrouveront les derniers tmoins de lEsprit, ceux par qui la Lettre sera conserve et transmise aux adeptes qui recevront 240

la charge de la faire connatre aux hommes dun autre cycle. Cest aussi pourquoi nous ne devons pas dsesprer ; savons-nous quand et comment les paroles que nous prononons branleront chez quelquun de nos Frres les centres subtils, et feront de lui un gardien de la tradition ? Dans le numro de novembre, Franois Mnard expose quelques considrations sur La Justice et sur le symbolisme de la balance, en connexion avec la loi des actions ct ractions concordantes qui rgit la manifestation universelle. Des Notes sur la Maonnerie indienne, par Silas H. Shepherd, contiennent des renseignements intressants sur la tradition si peu connue des Indiens de lAmrique du Nord ; le titre est dailleurs inexact, car il sagit videmment l dune forme dinitiation tout fait diffrente de la forme maonnique, et laquelle on ne peut pas sans extension abusive appliquer le nom de cette dernire. Une tude de J.H. Probst-Biraben sur Lsotrisme hraldique et les symboles, dans les numros de juillet octobre, runit une documentation assez considrable sur ce sujet ; il y insiste notamment sur lorigine orientale des armoiries et sur leurs rapports avec lhermtisme, rapports qui leur sont dailleurs communs avec les figures du Tarot, les marques corporatives , et sans doute bien dautres choses encore qui, au moyen ge, eurent un caractre similaire ; sans la connaissance du symbolisme hermtique, lart hraldique demeure la plupart du temps incomprhensible . Ce que nous trouvons plutt tonnant, cest que lauteur ne veuille pas admettre que des symboles sotriques aient t introduits dans les cus par les nobles eux-mmes , parce que ceux-ci ntaient en gnral ni instruits ni surtout initis , et ils nen auraient mme pas souponn le sens rel ; naurait-il jamais entendu parler de lexistence dune initiation chevaleresque, et simaginerait-il que linstruction extrieure doive constituer une condition pralable de linitiation ? Que des clercs et mme des artisans aient collabor parfois la composition des armoiries, cela est assurment fort possible ; mais nest-ce pas tout simplement parce quil y avait entre eux et les nobles des relations dordre initiatique dont on retrouve encore bien dautres indices, et prcisment surtout dans le domaine de lhermtisme ? Une autre ide contestable est celle quil existe des symboles qui peuvent tre dits proprement mditerranens ; nous avouons ne pas voir trs bien quelle forme traditionnelle une telle dsignation pourrait correspondre. Les numros de juillet novembre contiennent aussi une longue tude de Franois Mnard sur La Vierge hermtique, au cours de laquelle sont abordes des questions assez diverses, mais se rapportant toutes lordre cosmologique tel quil est envisag plus particulirement dans les formes traditionnelles occidentales. Cest ainsi quest tudi tout dabord le symbolisme du vase hermtique , qui correspond un certain aspect de la Vierge ; puis lauteur cherche prciser le sens de la Sagesse hermtique de Khunrath, et il en tire la conclusion que la Vierge est le principe essentiel de lhermtisme , mais que cet aspect est pourtant orthodoxe, cest--dire quil est en rapport avec le domaine mtaphysique qui est, on le sait, celui du Principe suprme , ce rapport correspondant dailleurs celui qui doit exister normalement entre l art royal et l art sacerdotal . Ensuite, propos de la Vierge comme Lumire de gloire , nous trouvons une sorte de fantaisie scientifique sur la lumire coronale , plutt regrettable notre avis, dabord parce que les choses de ce genre nont quun caractre fort hypothtique, et aussi parce que, comme tout ce qui est inspir de la 241

science profane, elles nont rellement rien de commun avec les donnes traditionnelles, hermtiques ou autres, mais, par contre, rappellent un peu trop le genre de spculation cher aux occultistes. Nous en dirons peu prs autant sur le cycle de lazote et la trame du monde sensible , bien que lauteur ait du moins pris la prcaution de faire remarquer, propos de la force dont les modalits diverses constituent cette trame , que lhermtisme a cet avantage considrable sur la science moderne de connatre cette force pour ainsi dire par le dedans, cest--dire quil la identifie avec la lumire qui est en lhomme et quil a reconnu que, un certain degr, sa volont bien dirige peut agir sur elle et obtenir ainsi des rsultats dfinis, par une technique sre ; nous dirions plus nettement, pour notre part, que, dans ces deux cas de lhermtisme et de la science moderne, ce nest pas dune connaissance du mme ordre quil sagit en ralit. Il est ensuite question de la Vierge zodiacale , ainsi que du mythe de Crs avec lequel elle est en relation en tant que signe de terre ; puis vient une esquisse des diffrentes tapes de la ralisation hermtique suivant la description symbolique que Dante en a donne dans la Divine Comdie. En voulant lucider le mystre hiroglyphique de Hokmah , lauteur a malheureusement commis une grave erreur : il a confondu le he final avec un heth, ce qui, naturellement, fausse entirement son calcul et son interprtation. Quant sa conclusion, daprs laquelle la Vierge hermtique, en tant quelle se trouve en contact avec les choses sensibles et matrielles, est la forme de la Desse (cest-dire en somme de la Shakti) la mieux adapte notre Occident et notre poque de matrialisme outrancier , dirons-nous quelle nous semble quelque peu en contradiction avec le fait que, dans cet Occident moderne, les sciences traditionnelles sont compltement perdues ?

Mars 1948
Le Speculative Mason (numro doctobre 1947) reproduit un extrait du compte rendu de la dernire Confrence des Grands-Matres amricains, concernant la question des qualifications physiques , que certains voudraient actuellement abolir pour pouvoir admettre dans la Maonnerie les invalides de la guerre. Il va de soi que les partisans de ce point de vue soi-disant libral nont faire valoir que des arguments dordre purement sentimental, et nous retrouvons chez eux lide compltement fausse suivant laquelle les qualifications corporelles auraient perdu leur raison dtre depuis que la Maonnerie est devenue spculative ; nous nous sommes dailleurs expliqu assez longuement sur ce sujet dans un de nos ouvrages (Aperus sur lInitiation, chap. XIV). Ceux qui soutiennent la thse contraire envisagent naturellement les choses dune faon plus correcte, mais pourtant il est au moins tonnant de voir quils semblent tre proccups avant tout par la crainte que les invalides admis ne deviennent tt ou tard une charge pour la Fraternit ! Ce sont l des considrations qui nont certes rien dinitiatique, et rien ne saurait tre 242

plus juste que ces quelques mots ajouts en manire de conclusion par un rdacteur de la revue : Ce nest pas une question de sentiment ni de situation financire; il sagit dune loi naturelle, qui exige quil y ait un parfait alignement sur tous les plans si linitiation doit tre effective. Un article assez curieux pose la question du signe zodiacal sous linfluence duquel serait lAngleterre ; lauteur conteste laffirmation habituelle des astrologues, suivant laquelle ce serait le Blier ; cest l surtout un prtexte passer en revue les diffrents signes et dcrire les caractres humains qui leur correspondent ; il incline finalement en faveur du Sagittaire, sans pourtant vouloir conclure dune manire dfinitive. Dans un autre article, il est question du Tracing board du grade de Matre ; un point particulirement important est celui qui concerne la lucarne (dormer) qui, dans ce tableau, est figure la partie suprieure du Temple, et dont le symbolisme, comme la bien vu lauteur, est identique a celui de l il du dme dont nous avons parl en diverses occasions. Il est intressant aussi de trouver quelquefois le symbole G suspendu dans louverture dun dme qui est illumin den haut, suggrant la Lumire divine qui se rpand sur toutes choses ; et nous ajouterons quil y a l un vestige vident du symbolisme polaire qui tait en usage dans la Maonnerie oprative et que nous avons signal ailleurs (La Grande Triade, ch. XXV). Dautre part, il y a une inexactitude dans le rapprochement qui est fait avec le troisime il , car, en ralit, celui-ci ne se situe point la couronne de la tte et est tout fait distinct du Brahma-randhra ; et nous prciserons que cest dailleurs seulement au grade de Royal Arch que le vritable rapport entre ces deux centres diffrents devrait pouvoir tre compris effectivement. Ensuite vient un article sur le grade de RoseCroix, qui nest en fait que la traduction textuelle dun extrait du rituel de Ragon ; nous ne nous expliquons pas pourquoi le nom de celui-ci nest mme pas mentionn, ni pourquoi cet article est sign des initiales P. C., qui ne sont peut-tre que celles du traducteur. Nous ne voyons dailleurs pas trs bien quel intrt il peut y avoir a reproduire ainsi purement et simplement, sans discussion ni commentaire daucune sorte, une srie dassertions pseudo-historiques dont la plupart sont entirement errones et ne reposent sur aucune base srieuse. Signalons enfin une note intitule Tetragrammaton, mais qui, en ralit, se rapporte uniquement au symbolisme des quatre animaux ; comme il arrive trop souvent, les correspondances quaternaires qui y sont indiques sont en partie inexactes ; et il est regrettable aussi quon y ait reproduit sans examen laffirmation tout fait injustifie des occultistes qui prtendent trouver dans le Sphinx gyptien un compos des quatre animaux : il nest pourtant pas bien difficile de se rendre compte tout au moins que ce Sphinx na jamais eu dailes !

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Juin 1948
Le Symbolisme a publi, dans ses numros de dcembre 1946 mai 1947 (sauf celui de mars qui est entirement consacr la mmoire d Oswald Wirth), une tude sur Le Triangle et lHexagramme signe Maen-Nevez, Matre duvre ; il sy trouve des considrations dingale importance, et, notre avis. les plus intressantes sont celles qui concernent les symboles proprement opratifs et compagnonniques. Lauteur reproduit une marque de tailleur de pierre releve Vitr, dans laquelle figure le quatre de chiffre dont nous parlons dautre part et dont il ne parat dailleurs pas avoir cherch approfondir la signification, bien quil ait pris cette marque pour point de dpart de dveloppements dont certains ne sy rapportent que dune faon beaucoup moins directe ; mais il a du moins russi remarquablement placer la marque en question sur une des grilles graphiques employes cet effet par les anciennes corporations de constructeurs. Nous devons aussi signaler notamment les considrations exposes, au cours de ce travail, sur la construction en bois et en pierres, plus particulirement dans larchitecture nordique ; elles sont rapprocher de ce que nous avons-nous-mme dit ici sur ce sujet en nous rfrant dautres traditions (Maons et charpentiers, dans le numro de dcembre 1946). A propos de symboles trinitaires , il est question du curieux tableau compagnonnique qui a t reproduit autrefois dans un numro spcial du Voile dIsis (novembre 1925) ; la ressemblance de cette figuration avec celle du dieu tricphale gaulois nest pas contestable, mais peut-tre lauteur, qui videmment sintresse dune faon toute particulire au Celtisme, veut-il en tirer trop de consquences ; en tout cas, il y a autre chose qui est assez trange, et dont nous ne croyons pas quon ait jamais fait la remarque : cest que le dessin dont il sagit est exactement semblable certains tableaux provenant du mont Athos (sauf que, dans ceux-ci, les inscriptions sont naturellement en grec au lieu dtre en latin) et qui, parat-il, sont employs par les moines grecs comme support de contemplation ; ce fait pourrait peut-tre jeter une lumire inattendue sur certaines affinits du Compagnonnage. Il nous faut relever, dautre part, une petite inexactitude : ce nest pas Shiva, mais Brahm, qui est reprsent avec quatre visages dans liconographie hindoue ; par contre, il existe des figurations de Shiva trois visages (en connexion avec le triple temps ), quil aurait t plus opportun de mentionner en cette occasion. Les considrations sur lhexagramme qui viennent ensuite sont inspires en grande partie des travaux de Matila Ghyka et appellent seulement une observation : il est bien exact que le triangle droit et le triangle invers correspondent respectivement au feu et leau, dont ils sont dailleurs les symboles alchimiques ; mais ce nest pourtant l quune application parmi beaucoup dautres, et lauteur lenvisage dune faon beaucoup trop exclusive. Nous ne connaissons pas louvrage de R.-J. Gorsleben auquel il se rfre, mais, daprs ce quil cite, il ne nous parat pas pouvoir tre utilis sans prcaution, car il est craindre que son interprtation des symboles ne contienne une certaine part de modernisation plutt fantaisiste. Le numro de mai contient quelques rflexions trs judicieuses sur Le secret maonnique, qui, sans 244

aller tout fait jusquau fond de la question (ce ntait dailleurs gure possible dans un court article de quatre pages), saccordent bien en somme avec ce que nous avons crit sur la vraie nature du secret initiatique (Aperus sur lInitiation, chap. XIII). Dans ce mme numro, Franois Menard fait du livre de M. paul le cour, Hellnisme et Chistianisme, une excellente critique dont la svrit est assurment bien justifie ! Dans le numro de juin, Marius Lepage tudie La Maonnerie ngre aux EtatsUnis, question gnralement assez peu connue, du fait que cette Maonnerie n a aucune relation avec les Grandes Loges blanches et est regarde par elles comme clandestine (ou plus exactement non-reconnue , car en ralit son origine est parfaitement rgulire), ce qui dailleurs nempche pas quelle ait atteint un dveloppement beaucoup plus considrable quon ne pourrait le supposer ; et le plus tonnant est quil y a aux Etats-Unis mmes un grand nombre de Maons blancs qui nont mme jamais entendu parler de son existence. Dans le numro de juilletaot, sous le titre Initiation et rglement, Marius Lepage insiste trs justement sur le fait quune qualit initiatique ne peut se perdre en aucun cas ; cest l une chose contre laquelle les rglements administratifs ne peuvent rien, et les exclusions qu ils prconisent ne sont que des mesures dordre tout extrieur, qui ne font pas plus perdre la qualit de Maon que, dans lEglise catholique, l interdiction dun prtre ne lui enlve son caractre sacerdotal. La distinction de ces deux ordres initiatique et administratif devrait toujours tre soigneusement observe, et il serait souhaiter, cet gard, que les rglements soient rdigs de faon ne rien contenir qui soit en contradiction avec les principes initiatiques, ce qui reviendrait en somme en liminer tout ce qui a t simplement calqu sur les institutions profanes et qui ne saurait convenir la vritable nature de la Maonnerie. De Marius Lepage galement, une note sur Stanislas de Guaita et le Problme du Mal , annonant lintention de publier ce que lauteur a laiss de cet ouvrage inachev, avec les complments quOswald Wirth avait entrepris dy ajouter et que lui non plus na jamais pu terminer. Dans le mme numro encore, nous noterons un article de J. Corneloup intitul Variations symbolistes sur un thme mathmatique ; il sagit du symbolisme des sections coniques , mais malheureusement les considrations exposes ce sujet demeurent un peu vagues, et surtout lauteur ne nous parat pas avoir su dgager exactement les consquences du caractre de la parabole en tant que forme intermdiaire entre lellipse et lhyperbole. Quant la crainte quil exprime dtre accus davoir abusivement introduit la posie dans la science , nous pensons quun tel reproche serait fort injustifi, car symbolisme et posie (du moins la faon dont les modernes entendent cette dernire) sont assurment deux choses entirement diffrentes ; et nous dirons mme que, si lon comprend la science au sens traditionnel et non au sens profane, rien ne saurait tre plus vritablement scientifique que le symbolisme.

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Septembre 1948
Dans le Speculative Mason (numro davril 1948), nous notons une tude sur la mort du Compagnon ; il sagit naturellement de linitiation au grade de Matre et de lidentification du rcipiendaire Hiram, en vertu de laquelle il doit slever un niveau o il agira pour des motifs suprieurs lui-mme et participant dun caractre universel , ce qui est rapproch juste raison de la notion du dtachement des fruits de laction suivant la Bhagavad Gt. Plusieurs auteurs tudient la signification de la maxime Connais-toi toi-mme ; dune faon gnrale, ces exposs insistent surtout sur la ncessit dorienter la conscience vers lintrieur, la faisant pntrer graduellement de ltat tout superficiel dans lequel vit lhomme ordinaire dautres tats de plus en plus profonds, jusqu ce quelle parvienne finalement, aprs stre dgage ainsi de toutes les limitations contingentes, atteindre le centre mme de ltre, o rside le vritable Soi .

Octobre-novembre 1948
Dans le Symbolisme (numro de septembre- octobre 1947), P. ONeill, dans un article intitul A propos des Rsolutions de New York , examine certains aspects de la divergence qui existe entre la Maonnerie anglo-saxonne et la Maonnerie franaise, et qui semble due surtout ce que, partant lune et lautre des conceptions exprimes dans les Constitutions dAnderson, elles sen sont cartes en quelque sorte en sens inverse au cours de leur dveloppement ; ainsi, tandis que la Maonnerie franaise accentuait de plus en plus la tendance la modernisation , la Maonnerie anglaise, grce laction des Anciens , sest au contraire rapproche de la vraie tradition laquelle Anderson avait port de fcheuses atteintes. Dans le numro de novembre, sous le titre Initiation et mythe adamique, Gaston Moyse fait certaines rflexions propos de la substitution aux deux colonnes, dans un temple maonnique, de deux statues reprsentant un homme et une femme ; il est bien certain que les deux colonnes symbolisent en effet les deux principes complmentaires qui peuvent tre dsigns comme masculin et fminin, mais nous pensons cependant quune telle figuration anthropomorphique, outre quelle na videmment rien de traditionnel, restreint beaucoup la porte de ce symbolisme, en attirant exclusivement lattention sur ce qui nen est en ralit quune simple application particulire. Dans les deux mmes numros et dans celui de dcembre, nous trouvons une tude intitule Spcimen dune interprtation hiroglyphique daprs le P. Kircher, par Louis Coulon ; il sagit de lexplication dune figure dune table isiaque du Muse de Turin, reprsentant un scarabe tte humaine accompagn de plusieurs symboles accessoires, Les commentaires du P. Kircher, pour qui cette figure rsume les plus grands mystres et recle les plus hautes 246

puissances , ne manquent assurment pas dintrt en eux-mmes, mais nous devons dire quil est extrmement douteux quon puisse les prendre, dans leur ensemble, pour une expression dides authentiquement gyptiennes. Il est dailleurs certain que le monument en question nest pas trs ancien, car on y voit, non pas une inscription hiroglyphique, mais quatre caractres qui ne peuvent tre que des lettres grecques plus ou moins mal formes, et assez difficiles interprter pour cette raison mme (nous ne croyons pas, en tout cas, quelles puissent former le mot philo) ; il est bien vident par l quil ne peut dater que de la priode alexandrine. Mais ce qui est assez curieux, et dont on ne semble pas stre aperu, cest que cette figure est manifestement le prototype dune autre qui se trouve, parat-il, dans un ouvrage arabe dIbn Wahshiyah ; il y a la une vritable nigme, et il serait srement intressant que quelquun fasse des recherches ce sujet ; mais il y aurait lieu alors de sassurer tout dabord si von Hammer, dont la documentation est toujours bien suspecte, ny serait pas pour quelque chose comme nous le souponnons. Dans le numro de dcembre, Marius Lepage a consacr un article, loccasion du cinquantenaire de sa mort, Stanislas de Guaita, dont le Symbolisme a commenc ensuite publier, partir de janvier 1948, les fragments du Problme du Mal accompagns de commentaires dOswald Wirth. Dans les numros de dcembre 1947 et de janvier et fvrier 1948, J.-H. Probst-Biraben tudie Lhermtisme des anciens littrateurs mditerranens ; en fait, il sagit surtout du Roman de la Rose, et aussi de Dante et de Rabelais ; il y a l des rapprochements intressants, notamment avec le Soufisme ; mais nous nous demandons pourquoi il est aujourdhui tant de gens qui semblent croire quil existe un symbolisme spcifiquement mditerranen . Dans le numro de janvier, Albert Lantoine examine longuement le livre de M. Chettoui sur Cagliostro et Catherine II, dont nous avons galement rendu compte ici (voir numro davril-mai 1948) ; il sattache surtout dmler les raisons diverses de lhostilit de Catherine II lgard de la Maonnerie en gnral et de Cagliostro en particulier ; sur le caractre et le rle de celui-ci, ses conclusions sont, sinon favorables, du moins assez modres. Dans les numros de mars, avril et mai, J. Corneloup fait lhistorique des Constitutions du Grand-Orient de France et de leurs modifications successives au cours du XIXe sicle, surtout de celle de 1877 qui eut de si fcheuses consquences. Ce qui est vraiment singulier, cest que les procs-verbaux du Couvent dont il sagit ne font aucune mention de la suppression de la formule du Grand Architecte de lUnivers , et quil ne sy trouve mme pas trace dun vote concernant une rforme des rituels qui devait impliquer notamment cette suppression, vote qui cependant a certainement eu lieu ; quelles peuvent bien tre les raisons de cette tonnante lacune ? A ce propos, nous signalerons un autre point curieux dont il n est pas question dans cet article : cest la dcision de supprimer tous les emblmes ayant un caractre religieux ou monarchique ; cette dcision, qui dut tre prise par le Grand Collge des Rites, parat bien se rattacher la mme rforme ; mais nous avons sous les yeux un document qui montre que ds 1876, sur le sceau dudit Grand Collge des Rites, la devise cossaise Deus meumque jus avait t change en Suum cuique jus, et que laigle deux ttes sy tait dj mtamorphose en ce que quelquun appela un jour une sorte de chimre apocalyptique ; comment et pourquoi ces changements (qui dailleurs ne saccordaient gure avec la 247

revendication de rgularit du Grand-Orient en ce qui concerne les hauts grades du Rite Ecossais) ont-ils t oprs ainsi au moins un an avant le vote dont ils sembleraient logiquement devoir tre une consquence ? Nous ne nous chargerons pas de lexpliquer, nayant pas notre disposition tous les lments ncessaires ; mais nous croyons quil ne serait pas sans intrt de chercher claircir cet autre mystre. Dans le numro de juin, nous noterons un article sur Le symbolisme du troisime degr et ses relations avec lensemble du symbolisme maonnique, et un autre sur Le symbolisme et le folklore, qui, malgr certaines vues justes, tmoigne dun peu trop d clectisme vis--vis de diverses thories modernes, et qui ne va certainement pas au fond de la question.

Janvier-fvrier 1949
Le Speculative Mason (numro de juillet 1948) contient une srie d tudes sur les divers symboles figurant dans le Tracing Board du 1er degr ; elle est prcde dun expos historique, auquel sont jointes quelques indications intressantes concernant le rituel opratif. De cet expos, il rsulte notamment que la forme adopte actuellement en Angleterre pour le Tracing Board est en somme assez rcente, puisquelle ne date que de 1849 ; antrieurement, il semble quil y ait eu une assez grande varit dans les dessins employs par les diffrentes Loges, bien que naturellement les symboles principaux sy soient toujours retrouvs dune faon constante. Lauteur dplore avec juste raison que les interprtations purement moralisantes , qui ont acquis une sorte dautorit par le fait de leur incorporation aux rituels imprims, soient devenues par l mme un empchement toute recherche dune explication dordre plus sotrique. Nous mentionnerons aussi le dbut dun article intitul On asking questions ; il ne sagit pas l de questions poser extrieurement, mais dun effort de concentration qui doit nous amener trouver les rponses en nous-mmes, car la semence de la sagesse est en nous et sa croissance sopre de lintrieur lextrieur , et, comme lenseigne la Bhagavad-Gt, tout est compris dans la vritable connaissance spirituelle, qui nest en dfinitive rien dautre que la connaissance du Soi . Nous avons reu la premire anne (de septembre 1947 juin 1948) de la revue Masonic Light, publie Montral ; il sy trouve surtout des recherches historiques, dont la plupart se rapportent la question assez obscure et controverse des origines de la Maonnerie au Canada, mais qui, malgr ce caractre plutt local , nen sont pas moins dignes dintrt. Par contre, nous avons remarqu labsence peu prs complte darticles touchant plus ou moins directement au symbolisme, et nous nous demandons quelles peuvent bien tre les raisons de cette lacune un peu tonnante. Dautre part, les rdacteurs de cette revue constatent avec regret lignorance gnrale de tout ce qui concerne la Maonnerie des autres pays, et ils se proposent de tcher de remdier ce fcheux tat de choses, qui d ailleurs nest 248

certes pas particulier au Canada ; ils auront sans doute fort faire cet gard, en juger par des notes diverses et plus ou moins contradictoires, notamment au sujet de la Maonnerie franaise, qui donnent limpression quon a bien de la peine se faire sur celle-ci des ides tant soit peu exactes. A ce propos, signalons, un point de vue plus gnral, le grand intrt quil y aurait tudier dun peu plus prs la question, que nous trouvons mentionne ici incidemment, et qui semble d ailleurs fort difficile claircir compltement, de lexistence de la Maonnerie en France avant la date communment admise de 1725, et de ce que pouvait bien tre en ralit un rite cossais qui, au dire de certains, y aurait t tabli ds 1688 ; cela donnerait peuttre lexplication de certaines particularits des rituels franais, qui ne peuvent srement pas provenir de ceux qui taient pratiqus par la Grande Loge d Angleterre. Notons encore un dtail assez amusant : cest ltonnement manifest en apprenant lexistence du Martinisme, qui pourtant na jamais t quelque chose de trs cach, par la dcouverte fortuite Montral dun rituel de la branche amricaine du Dr Blitz ; et, puisquune question est pose ce propos sur la signification du nom dEliphas Lvi, nous pouvons y rpondre bien facilement : cest, non pas une traduction, mais tout simplement une hbrasation par quivalence phontique approximative, de ses prnoms Alphonse-Louis ; quant Zahed (et non Zaheb), cest la traduction de Constant (et non Contant) qui tait son nom de famille ; il ny a donc l rien de bien nigmatique.

Octobre-novembre 1949
Dans le Speculative Mason (numro de janvier 1949), nous signalerons des notes sur le Compagnonnage, vrai dire un peu sommaires, et un article sur lastrologie, qui expose des vues gnralement justes sur la part de vrit que contient cette science telle quelle se prsente actuellement et sur les fantaisies qui sont venues sy mler ; lauteur de cet article attache peu dimportance au ct prdictions , en quoi nous sommes tout fait de son avis. Le numro davril donne une trs intressante description des rites clbrs annuellement par la Maonnerie oprative pour commmorer la fondation du Temple de Salomon ; il sy trouve des considrations qui touchent de trs prs quelquesunes de celles que nous avons exposes au cours de notre tude sur Parole perdue et mots substitus (voir numros de juillet-aot dcembre 1948). Dans ces deux numros, une tude intitule The Freemason of Irish Mythology, qui doit dailleurs avoir encore une suite, apporte, en ce qui concerne lancienne tradition irlandaise, des renseignements curieux et peu connus, Nous noterons aussi des articles sur le Zodiaque archaque de Somerset , dont nous avons nous-mme parl ici autrefois

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dans La Terre du Soleil (voir numro de janvier 1936) 3 ; mais lorigine sumrienne qui lui est attribue daprs quelques-unes de ses particularits nous parat bien peu vraisemblable, et il nous est dailleurs impossible de prendre au srieux des travaux comme ceux de L. A. Waddell, qui tmoignent surtout dune prodigieuse imagination. Le Masonic Light de Montral (numros de septembre 1948 juin 1949) a publi une curieuse srie darticles exposant une nouvelle thorie sur lorigine de la Maonnerie, que leur auteur veut rapporter non Salomon, mais Moise, ce qui est plutt paradoxal. Par des considrations bases surtout sur les nombres, mais qui ne sont pas toujours des plus claires (peut-tre y aurait-il fallu quelques figures), il cherche tablir que le symbolisme du Tabernacle aurait t beaucoup plus complet que celui du Temple de Salomon, qui, daprs lui, nen aurait t en quelque sorte quune imitation imparfaite, certains secrets ayant t perdus entre temps. A vrai dire, il est tout naturel que le Temple de Salomon ait prsent certains rapports avec le Tabernacle, puisquil tait destin remplir la mme fonction, mais aussi certaines diffrences, correspondant au passage des Isralites de ltat nomade ltat sdentaire ; nous ne voyons pas en quoi les uns ou les autres peuvent fournir rellement un motif pour le dprcier ainsi. Dautre part, le Tabernacle ntait videmment pas un difice construit en pierre, et cela seul suffit, nous semble-t-il, pour exclure quon puisse parler de Maonnerie son propos ; le mtier des charpentiers est certes bien distinct de celui des maons, et lantique diffrend qui sest perptu jusqu nos jours entre les uns et les autres montre bien que toute assimilation entre eux est impossible (voir notre article sur ce sujet dans le numro de dcembre 1946) 4 . Que les noms des principaux ouvriers qui travaillrent la construction du Tabernacle aient t introduits dans certains hauts grades, cest l une tout autre question, qui na rien voir avec la Maonnerie proprement dite. Maintenant, si lon veut aller au-del de Salomon, on peut, avec beaucoup plus de raison, remonter encore plus loin, jusqu Abraham lui-mme; on trouve en effet un indice trs net cet gard dans le fait que le Nom divin invoqu plus particulirement par Abraham a toujours t conserv par la Maonnerie oprative ; et cette connexion dAbraham avec la Maonnerie est dailleurs facilement comprhensible pour quiconque a quelque connaissance de la tradition islamique, car elle est en rapport direct avec ldification de la Kaabah. Signalons aussi un article tendant prouver quil y aurait eu en ralit deux Hiram, le pre et le fils : cest le premier qui aurait t assassin pendant la construction du Temple, et le second aurait ensuite achev son uvre ; largumentation est ingnieuse, mais elle nest pas trs convaincante, et linterprtation des textes bibliques sur laquelle elle repose nous parait mme quelque peu force. Parmi les autres articles contenus dans la mme revue, et dont beaucoup sont intressants au point de vue historique, nous mentionnerons seulement ceux dans lesquels est discute la question dune modernisation de la Maonnerie ; partisans
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[Cet article forme le chapitre XII de Symboles de la Science sacre.] [Voir le chapitre IX du prsent ouvrage.]

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et adversaires y exposent tour tour leurs arguments, et tout ce que nous pouvons en dire, cest que les premiers prouvent surtout, par le point de vue trs profane auquel ils se placent, quils ne comprennent gure ce qui constitue le caractre essentiel de la Maonnerie.

Dcembre 1949
Dans le Symbolisme (numro doctobre 1948), Marius Lepage, dans un article intitul La dlivrance spirituelle par la Franc-Maonnerie, sattache prciser les caractres gnraux de lpoque actuelle et dnonce trs justement la confusion qui en rsulte dans tous les domaines, et notamment dans le domaine intellectuel, o les choses en sont ce point que les mots semblent perdre compltement leur sens. Malheureusement, lui-mme commet aussi ensuite une autre confusion, lorsquil dit que, en Occident, il parat ny avoir actuellement que deux organisations qui puissent se dire initiatiques , lEglise catholique et la Maonnerie ; cest exact pour cette dernire, mais non pas pour lEglise, car une religion, ou plus gnralement un exotrisme traditionnel, na absolument rien dinitiatique. Cette confusion nest pas sans avoir dassez fcheuses consquences, car, mettant en parallle et en quelque sorte en concurrence les deux organisations dont il s agit, alors quen ralit leurs domaines sont totalement diffrents, elle risque fort de fournir un argument ceux qui veulent voir entre elles une opposition radicale. On en trouve dailleurs ici mme un exemple trs net dans la faon dont lauteur carte les dogmes de la chute et par suite de la rdemption, voulant mme trouver l une des diffrences principales entre lEglise et la Maonnerie. Cest ce qua trs bien relev, dans le numro de janvier 1949, un lecteur qui signe des initiales J.G., et qui fait un excellent expos sur linterprtation de ces dogmes, en ayant bien soin de marquer la distinction entre les deux points de vue exotrique et initiatique. Nous citerons quelques lignes de sa conclusion : Si lexotrisme peut se battre avec un autre exotrisme sur la ralit des dfinitions dogmatiques quil prne, il semble par contre impossible que le disciple dun sotrisme puisse nier le dogme religieux. Sil comprend bien lart , il interprtera, mais ne niera pas ; sinon, il descendrait sur le terrain mme des limitations exotristes. Il y aurait confusion fcheuse vouloir juger un exotrisme avec loptique sotrique et au nom dun sotrisme Dans le numro de novembre, puis dans ceux de janvier et fvrier 1949, des articles signs La Lettre G envisagent une explication du Marxisme, en dehors de toute proccupation politique, en le rapportant aux conditions de la priode cyclique o nous nous trouvons actuellement, et dont il est bien en effet une des manifestations caractristiques. Nous navons de rserves faire que sur un point, qui, sans doute parce quil a t insuffisamment prcis, pourrait donner lieu une quivoque : on doit assurment, au point de vue initiatique, sefforcer de tout comprendre, ce qui nest possible quen situant chaque chose sa place exacte en sappuyant sur les 251

donnes traditionnelles, ainsi que lauteur sest propos de le faire ici ; mais on ne saurait aucunement songer pour cela intgrer dans les notions traditionnelles ce qui procde dun esprit essentiellement antitraditionnel, cest--dire non pas seulement le marxisme, mais toutes les conceptions spcifiquement modernes de quelque ordre quelles soient. Dans le numro de novembre, un article de J. B. sur La Gnose et les Eons essaie de mettre un peu dordre dans ce qui a t conserv des thories des diffrentes coles gnostiques, ce qui nest certes pas une tche facile. Il y a au dbut une assez curieuse contradiction : il est dit tout dabord que la Gnose est la connaissance transcendantale , puis, quelques lignes plus loin, que la Gnose est un syncrtisme , ce qui est videmment inconciliable et ne peut sexpliquer que par le fait que le mme mot a t pris dans deux sens tout fait diffrents : dans le premier cas, il sagit bien rellement de la Gnose entendue dans son sens propre et tymologique de connaissance pure, mais, dans le second, il ne sagit en ralit que du Gnosticisme, et cela montre encore combien on devrait avoir soin de s appliquer viter toute confusion verbale. Dans le mme numro, nous signalerons un intressant article de Marius Lepage sur La Lettre G ; il cite dabord ce que nous avons dit ce sujet dans La Grande Triade, puis divers documents qui ont t publis rcemment, tant sur la Maonnerie oprative que sur les premiers temps de la Maonnerie spculative, et dont il parait bien rsulter que, au grade de Compagnon, la lettre G tait considre comme linitiale du mot Gomtrie , tandis que cest seulement au grade de Matre quelle fut tout dabord donne comme signifiant God. Comme nous lavons dj dit souvent, nous ne croyons nullement, pour notre part, lorigine rcente quon attribue communment au grade de Matre ; mais, en ralit, il ny a aucune incompatibilit entre ces deux significations, qui se superposent seulement lune lautre comme il arrive souvent dans le symbolisme ; nous aurons dailleurs peut-tre encore quelque occasion de revenir sur cette question. Dans le numro de dcembre, un article sur Le symbolisme du point, sign Timotheus , rassemble quelques donnes tires principalement de lsotrisme islamique et de la Kabbale, et en rapproche des textes dauteurs occidentaux, notamment Saint-Martin et Novalis ; puis il y oppose le reflet invers quon en trouve actuellement dans le surralisme, qui est prsent, et sans doute non sans quelque raison, comme inspir par la contre-initiation. Le numro de fvrier 1949 contient une importante Contribution ltude des landmarks, par G. Mercier ; il sy agit surtout de chercher rsoudre la question si controverse du nombre des landmarks, et lauteur pense avec raison que la chose nest possible quen se rfrant la Maonnerie oprative ; en sappuyant sur les procds employs par celle-ci pour dterminer lorientation et les limites ou les bornes (sens originel du mot landmarks) dun difice, il arrive, par des considrations quil est malheureusement impossible de rsumer, fixer ce nombre 22, dont il fait ressortir la valeur symbolique et les multiples correspondances ; et il trouve en outre une confirmation de ce rsultat dans la figuration de la planche tracer . Du mme auteur, dans le numro de mars, un article sur Corde noue et houppe dentele, sujet qui touche de prs ceux de la chane dunion et des encadrements que nous avons traits nous-mme ici 252

(voir numros de septembre et octobre-novembre 1947) 5 ; il y expose encore dintressantes considrations sur le symbolisme numrique ; vrai dire, il ny est gure question de la houppe dentele , et cela tait dailleurs invitable, car on ne sait pas au juste ce que pouvait dsigner primitivement cette expression, qui nous parat se rapporter quelque chose de comparable au dais cleste de la tradition extrme-orientale, bien plutt qu la tesselated border de la Maonnerie anglaise. Dans ce mme numro, La Lettre G parle de lOpportunisme de liniti, qui nest pas la soumission la mode de lpoque, ni la basse imitation des ides courantes , mais qui consiste au contraire sefforcer de jouer, conformment la notion taoste, le rle de recteur invisible par rapport au monde des relativits et des contingences. Dans le numro davril, le mme auteur envisage La tolrance, vertu initiatique, qui na rien de commun avec cette sorte dindiffrence la vrit et lerreur quon dsigne communment par le mme nom ; au point de vue initiatique, il suffit dadmettre comme galement valables toutes les expressions diffrentes de la Vrit une, cest--dire en somme de reconnatre lunit fondamentale de toutes les traditions ; mais, tant donn le sens tout profane qua le plus souvent ce mot de tolrance , qui dailleurs voque plutt par lui-mme lide de supporter avec une sorte de condescendance des opinions quon naccepte pas, ne vaudrait-il pas mieux essayer den trouver une autre qui ne risquerait pas de prter confusion ? Ce numro dbute par un article ncrologique sur Albert Lantoine, lhistorien bien connu de la Maonnerie ; nous ne croyons pas, malheureusement, quil ait jamais compris vraiment le sens profond et la porte initiatique de celle-ci, et dailleurs il dclarait lui-mme volontiers quil ne se reconnaissait aucune comptence en fait de symbolisme ; mais, dans lordre dtudes auquel se rapportent ses travaux, il a toujours fait preuve dune indpendance et dune impartialit dignes des plus grands loges, et ce sont la des qualits trop rares pour quon ne leur rende pas lhommage qui leur est d. Dans le numro davril galement, J.-H. Probst- Birahen tudie les Couleurs et symboles hermtiques des anciens peintres italiens ; il y a l une srie de remarques intressantes, mais il ne sen dgage pas de conclusion bien prcise, si ce nest que, mme lpoque de la Renaissance, certaines connaissances sotriques sexprimaient encore frquemment dans des uvres dont lapparence extrieure tait purement religieuse ; dautre part, nous retrouvons la fin lide dune tradition mditerranenne dont la ralit nous parat plus que problmatique. Dans le numro de mai, Psychanalyse collective et symbolisme maonnique, par Timotheus se base sur les thories de Jung pour interprter lide de tradition et lorigine du symbolisme ; comme nous avons dj montr, dans notre rcent article sur Tradition et inconscient (voir numro de juillet-aot 1949), les dangereuses erreurs quimpliquent les conceptions de ce genre, il est inutile que nous y insistions
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[Ces articles forment les chapitres LXV et LXVI de Symbole de la Science sacre.]

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de nouveau, et nous remarquerons seulement ceci : quand on rapporte le surralisme laction de la contre-initiation, comment peut-on ne pas se rendre compte que la mme chose est vraie plus forte raison pour la psychanalyse ? Dans ce numro et dans celui de juin, Franois Menard tudie ce quil appelle La sagesse taoste des Essais de Montaigne ; il est bien entendu que ce nest l quune faon de parler, car Montaigne ne put certainement pas avoir connaissance du Taosme et ne reut mme sans doute jamais aucune initiation, de sorte que sa sagesse est en somme reste dun ordre assez extrieur ; mais certaines rencontres nen sont pas moins curieuses, et nous savons du reste que dautres ont aussi remarqu une trange similitude entre le mode de dveloppement de la pense de Montaigne et celui de la pense chinoise, lun et lautre procdant en quelque sorte en spirale ; il est dailleurs remarquable que Montaigne ait retrouv au moins thoriquement, par ses propres moyens, certaines ides traditionnelles que nont assurment pas pu lui fournir les moralistes quil avait tudis et qui servirent de point de dpart ses rflexions. Dans le numro de juin, J.-H. Probst-Biraben, dans Lhermtisme de Rabelais et les Compagnonnages, touche la question fort nigmatique des relations de Rabelais avec les hermtistes et les organisations initiatiques de son temps ; il relve les nombreux passages de son uvre qui paraissent contenir des allusions aux rites des fraternits opratives, et il pense quil dut tre affili quelquune dentre elles, sans doute en qualit de chapelain, ce qui n a assurment rien dinvraisemblable. Dans le numro de juillet, sous le titre Franc-Maonnerie et Tradition initiatique, J. Corneloup expose des ides quil estime correspondre au dveloppement actuel de certaines tendances, en ce qui concerne une restauration de lesprit traditionnel dans la Maonnerie ; lintention est certainement excellente, mais il y a et l quelques mprises : ainsi, il ne faudrait pas oublier que la Maonnerie est une forme initiatique proprement occidentale, et que par consquent on ne peut pas y greffer un lment oriental ; mme si lon peut envisager lgitimement une certaine aide de lOrient pour revivifier les tendances spirituelles endormies, ce nest pas en tout cas de cette faon quil faut la concevoir; mais cest l un sujet sur lequel il y aurait beaucoup dire et que nous ne pouvons entreprendre de traiter prsentement. Franois Menard donne une intressante Contribution ltude des outils, qui, sinspirant de l esprit opratif , pourrait servir en quelque sorte de base une restauration des rituels du grade de Compagnon, dans lesquels se sont introduits de multiples divergences quant au nombre des outils qui y interviennent et lordre dans lequel ils sont numrs ; il envisage quatre couples doutils, querre et compas, maillet et ciseau, perpendiculaire et niveau, rgle et levier, chacun deux reprsentant deux principes cosmogoniques complmentaires, et en dernier lieu un outil isol, la truelle, qui correspond la main mme de louvrier divin, constructeur du monde . Marius Lepage parle De lorigine du mot Franc-Maon : dans danciens documents anglais, on trouve lexpression freestone masons, maons de pierre franche , employe comme un quivalent de freemasons, de sorte que ce dernier mot parat nen avoir t quune abrviation ; linterprtation plus gnralement connue de maons libres ne serait venue sy ajouter que dans le courant du XVIIe sicle ; 254

mais cependant nest-il pas possible que ce double sens, assez naturel en somme et dailleurs justifi en fait, ait dj exist beaucoup plus tt, mme si les documents crits ne contiennent rien qui lindique expressment ? Enfin, dans Sagesse et Initiation, La Lettre G critique fort justement ceux qui, au milieu de linstabilit du monde moderne, ont la prtention de construire une nouvelle sagesse sur des bases aussi instables que tout le reste ; il ne peut y avoir de vritable sagesse que celle qui repose sur ce qui ne change pas, cest--dire sur lEsprit et lintellect pur, et seule la voie initiatique permet dy parvenir.

Janvier-fvrier 1950
Le Speculative Mason consacre une grande partie de son numro de juillet 1949 une importante tude qui, prenant pour point de dpart un article de Marius Lepage dans le Symbolisme (voir notre compte rendu dans le numro de dcembre 1949), apporte des renseignements indits et fort intressants sur la question de la lettre G , ainsi que sur ses rapports avec le swastika dans la Maonnerie oprative ; nous ny insisterons pas pour le moment, car nous nous proposons dy revenir dans un article spcial. Dans le mme numro, un article sur les dimensions du Temple envisages au point de vue astrologique, contient des considrations assez curieuses, mais peut-tre un peu trop influences par certaines conceptions nospiritualistes . Nous noterons encore un expos sur le prjug de couleur dans la Maonnerie amricaine, donnant des prcisions historiques peu connues et qui sont de nature causer un certain tonnement chez tous ceux qui ne sont pas au courant de cette question.

Avril-mai 1950
Dans le Masonic Light de Montral (numro de septembre 1949), nous trouvons un article sur les emblmes dcouverts dans lantique Collegium des Maons opratifs de Pompi, et un autre qui pose, mais sans la rsoudre, la question de savoir qui fut le successeur immdiat de Salomon comme Grand-Matre de la Maonnerie. Nous y signalerons aussi la reproduction dextraits dune brochure publie par une organisation anglaise sintitulant The Honourable Fraternity of Ancient Masonry, issue dun des schismes qui se sont produits dans la Co-Masonry, et devenue par la suite exclusivement fminine. Le plus curieux est que les personnes qui ont rdig cette brochure soient assez mal informes des origines de leur propre organisation pour croire que Maria Deraismes reut linitiation dans la Grande Loge Symbolique Ecossaise, avec laquelle ni elle ni le Droit Humain quelle fonda, et 255

dont la Co-Masonry est la branche anglo-saxonne, neurent jamais aucun rapport, et qui dailleurs ne devint elle-mme mixte que beaucoup plus tard ; la vrit est que Maria Deraismes fut initie dans une Loge dpendant du Grand-Orient de France, et qui fut aussitt mise en sommeil pour cette irrgularit. Il est singulier aussi que les dirigeantes de cette mme organisation aient pu sillusionner au point dadresser la Grande Loge dAngleterre, en 1920, une demande de reconnaissance dans laquelle elles prtendaient assimiler ladmission des femmes dans la Maonnerie au fait quelles ont maintenant accs des carrires profanes qui autrefois leur taient fermes ; il y fut rpondu par une fin de non recevoir courtoise, mais trs ferme, et il est bien vident quil ne pouvait en tre autrement. Dans le numro doctobre de la mme revue, nous signalerons un article sur le symbolisme de lEtoile flamboyante, dont lintrt est surtout de montrer quil y a eu de nombreuses divergences dans son interprtation et mme dans sa figuration. Ainsi, lorsquil est dit dans lEncyclopdie de Mackey que lEtoile flamboyante ne doit pas tre confondue avec ltoile cinq pointes, cela implique quelle doit tre reprsente avec six pointes ; il en est parfois ainsi en effet, et cest sans doute ce qui a permis de la prsenter comme un symbole de la Providence, ainsi que de lassimiler ltoile de Bethlem, car le sceau de Salomon est aussi dsign comme l Etoile des Mages . Ce nen est pas moins une erreur, car ltoile six pointes est un symbole essentiellement macrocosmique, tandis que ltoile cinq pointes est un symbole microcosmique ; or, la signification de lEtoile flamboyante est avant tout microcosmique, et il y a mme des cas o elle ne saurait en avoir dautre, comme lorsquelle est figure entre lquerre et le compas (cf. La Grande Triade, ch. XX). Dautre part, quand on se place au point de vue proprement cosmique, lidentification assez trange de lEtoile flamboyante au soleil constitue une autre dformation, qui du reste fut peut-tre voulue, car elle est en connexion manifeste avec le changement dun symbolisme primitivement polaire en un symbolisme solaire ; en ralit, lEtoile flamboyante ne peut tre identifie cet gard qu ltoile polaire, et la lettre G inscrite son centre en est dailleurs une preuve suffisante, comme nous avons eu nous-mme loccasion de lindiquer (cf. galement La Grande Triade, cb. XXV), et comme le confirment encore les considrations exposes dans ltude du Speculative Mason que nous avons mentionn plus haut. Le Speculative Mason (numro doctobre 1949), aprs avoir donn un aperu gnral du contenu des manuscrits des Old Charges, dont on connat maintenant peu prs une centaine, et avoir relev les indications qu on y trouve en ce qui concerne lexistence dun secret, indications qui ne pouvaient videmment pas tre trs explicites dans des documents crits et mme semi-publics , tudie plus spcialement la question du nom qui y est donn larchitecte du Temple de Salomon. Chose singulire, ce nom nest jamais celui dHiram ; dans la plupart des manuscrits, il est, soit Amon, soit quelque autre forme qui parait bien nen tre quune corruption ; il semblerait donc que le nom dHiram nait t substitu que tardivement celui-l, probablement parce que la Bible en fait mention, bien qu en ralit elle ne lui attribue dailleurs pas la qualit darchitecte, tandis quil ny est nulle part question dAmon. Ce qui est trange aussi, cest que ce mot a prcisment 256

en hbreu le sens dartisan et darchitecte ; on peut donc se demander si un nom commun a t pris pour un nom propre, ou si au contraire cette dsignation fut donne aux architectes parce quelle avait t tout dabord le nom de celui qui difia le Temple. Quoi quil en soit, sa racine, do drive aussi notamment le mot amen, exprime, en hbreu comme en arabe, les ides de fermet, de constance, de foi, de fidlit, de sincrit, de vrit, qui saccordent fort bien avec le caractre attribu par la lgende maonnique au troisime Grand-Matre. Quant au nom du dieu gyptien Amon, bien que sa forme soit identique, il a une signification diffrente, celle de cach ou de mystrieux ; il se pourrait cependant quil y ait au fond, entre toutes ces ides, plus de rapport quil ne le semble premire vue. En tout cas, il est au moins curieux. cet gard, de constater que les trois parties du mot de Royal Arch auxquelles nous avons fait allusion dans une de nos tudes (Paroles perdue et mots substitus, dans le numro doctobre-novembre 1948) 6 , et qui sont considres comme reprsentant des noms divins dans les trois traditions hbraque, chaldenne et gyptienne, sont, dans la Maonnerie oprative, rapportes respectivement dans cet ordre Salomon, Hiram, roi de Tyr, et au troisime Grand-Matre, ce qui pourrait donner penser que la connexion gyptienne suggre par lancien nom de ce dernier nest peut-tre pas purement accidentelle. A ce propos, nous ajouterons une autre remarque qui nest pas sans intrt non plus : on a suppos que ce qui est donn comme un nom divin gyptien, tant en ralit le nom dune ville, ne stait introduit l que par confusion entre une divinit et le lieu o elle tait adore ; pourtant, il entre rellement, sous une forme peine diffrente, et mme toute semblable si lon tient compte de lindtermination des voyelles, dans la composition dun des principaux noms dOsiris, qui est mme dit tre son nom royal , et ce qui est encore plus singulier, cest quil a proprement le sens d tre , tout comme le mot grec dont il est presque homonyme et qui, suivant certains, pourrait avoir contribu aussi la confusion ; nous ne voulons tirer de l aucune conclusion, si ce nest que, dans des questions de ce genre, il ne faut peut-tre pas avoir une confiance excessive dans les solutions qui paraissent les plus simples quand on nexamine pas les choses de trop prs. Parmi les autres articles, nous en signalerons un qui est intitul The Tables of King Salomon and King Arthur ; les tables dont il sagit ont toutes deux un mme symbolisme astronomique, et la priorit est ici revendique pour celle d Arthur, parce quelle est identifie au Zodiaque archaque de Somerset, dont lorigine serait fort antrieure lpoque de Salomon ; mais, vrai dire, cette question de priorit nous parat perdre beaucoup de son importance sil sagit, comme nous le pensons, de reprsentations drives dun mme prototype, sans aucune filiation directe de lune lautre. Mentionnons encore des rflexions diverses sur le symbolisme de la Mark Masonry, et un article intitul The A.B.C. of Astrology, qui donne une esquisse des caractristiques des plantes et des signes zodiacaux, en y introduisant dailleurs certaines vues modernes qui appelleraient plus dune rserve.

[Voir chapitre XII du prsent ouvrage.]

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Dans le Masonic Light (numro de novembre 1949), deux articles sont consacrs des questions de symbolisme ; dans lun deux, il sagit du rameau dacacia, symbole dimmortalit et aussi, suivant la signification de son nom en grec, dinnocence ; quant la rfrence linitiation, nous ne pensons pas quon puisse la considrer comme constituant un troisime sens proprement parler, car elle est lie directement aux ides de rsurrection et dimmortalit. Lautre article se rapporte la rgle de 24 pouces ; il y a lieu de remarquer que ladoption plus ou moins rcente du systme mtrique dans certains pays ne doit aucunement avoir pour effet de faire modifier, dans les rituels, lindication de cette mesure qui seule a une valeur traditionnelle. Dautre part, lauteur remarque que cette rgle ne figure pas partout parmi les outils du premier degr ; cela est exact, mais il a compltement oubli, par ailleurs, de noter son rle dans le rituel du troisime degr, et cest pourtant l ce qui fait apparatre le plus nettement son rapport symbolique avec la journe divise en 24 heures. Nous remarquerons aussi que la rpartition de ces heures en trois groupes de huit, bien que mentionne dans certaines instructions aux nouveaux initis, ne reprsente en somme quun emploi du temps assez banal ; cest l un exemple de la tendance moralisante qui a malheureusement prvalu dans linterprtation courante des symboles ; la rpartition en deux sries de douze, correspondant aux heures du jour et celles de la nuit (comme dans le nombre des lettres composant les deux parties de la formule de la shahdah islamique), donnerait certainement lieu des considrations beaucoup plus intressantes. Pour ce qui est de lquivalence plus ou moins approximative du pouce anglais actuel avec lancien pouce gyptien, elle est sans doute assez hypothtique ; les variations quont subies les mesures qui sont dsignes par les mmes noms, suivant les pays et les poques, ne semblent dailleurs jamais avoir t tudies comme elles le mriteraient, et il faut reconnatre qu une telle tude ne serait pas exempte de difficults, car sait-on exactement ce qutaient, par exemple, les diffrentes sortes de coudes, de pieds et de pouces qui furent en usage, parfois mme simultanment, chez certains peuples de lantiquit ? Parmi les articles historiques, nous en noterons un o sont exposs les faits qui amenrent, entre 1830 et 1840, certaines Loges opratives anglaises renoncer tout caractre maonnique et se transformer en simples Trade Unions ; nous nous demandons si ce nest pas l ce qui expliquerait quil se produisit dans les rituels opratifs, vers cette poque, certaines lacunes qui furent dailleurs rpares ultrieurement, mais surtout, ce quil semble, laide des rituels de la Maonnerie spculative. Par une curieuse concidence, il y eut en France, au cours du XIXe sicle, quelque chose de semblable en ce qui concerne les rituels du Compagnonnage, et c est aussi de la mme faon quon y remdia, ce qui peut dailleurs donner lieu quelque doute sur lanciennet relle de ce que ces rituels, tels quils existent actuellement, prsentent de commun avec ceux de la Maonnerie, et qui peut ntre, au moins en partie, quune consquence de cette reconstitution.

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Juillet-aot 1950
Le Speculative Mason (numro du 1er trimestre 1950) contient un bon article sur lorientation, et plus spcialement celle des temples et des glises, cas o les considrations utilitaires par lesquelles les modernes prtendent tout expliquer sont videmment sans aucune valeur ; il aurait t bon cependant dindiquer plus nettement que, dans les civilisations traditionnelles, il ny avait aucune diffrence entre ce cas et celui de lorientation des maisons et des villes, l utilitarisme nayant pu sintroduire quavec le point de vue profane, qui a peu peu tout envahi tel point que, dans les temps modernes, lorientation des difices sacrs eux-mmes, apparaissant comme inutile , a fini par tre entirement nglige. Au sujet des rgents des quatre points cardinaux. Il nous semble quil aurait t bien facile de trouver citer de meilleures autorits que Mme Blavatsky ; mais, quoi quil en soit, nous sommes tout fait daccord avec lauteur lorsquil demande : Quelle est la valeur dun phnomne physique quelconque sil ne conduit pas sa contrepartie dordre suprieure ? Cest l, en effet, que rside la diffrence essentielle entre la science traditionnelle et la science profane des modernes, et cest prcisment pourquoi cette dernire na pas la moindre valeur relle en tant que connaissance . Nous noterons aussi un article sur le symbolisme du centre, envisag comme le point autour duquel on ne peut errer , deux autres sur la signification du rituel, malheureusement beaucoup trop sommaires, et des impressions sur le Mark Degree. Dans le Masonic Light (numro de dcembre l049), nous relevons un article sur lOrder of the Eastern Star, organisation fminine rserve aux pouses, mres, surs et filles de Maons, mais qui cependant na et ne prtend avoir aucun caractre maonnique, et un autre article sur Shakespeare et la Maonnerie, qui est une analyse du livre dj ancien dAlfred Dodd, Shakespeare Creator of Freemasonry, dont nous avons parl ici en son temps7. A la suite de cet article, il en a paru, dans le numro de janvier 1950, un autre o est expose la thorie baconienne , laquelle se rattache effectivement en ralit louvrage dAlfred Dodd, et o sont formules des objections trs justes sur le point plus particulier de lattribution Bacon de la fondation de la Maonnerie. Dans le mme numro, une tude est consacre divers points en rapport avec la question de la rgularit maonnique ; les Maons des diffrents pays sont videmment bien loin dtre daccord sur ce qui doit tre considr comme essentiel ou non cette rgularit, et lon sait dailleurs quune liste vraiment autorise des landmarks na jamais t tablie nulle part dune faon dfinitive. Il nous faut signaler aussi un article plutt bizarre, intitul The Freeing of the Medieval Mason : daprs la thse qui y est soutenue, le secret des Maons opratifs du moyen ge aurait consist surtout dans la possession et lusage de la notation arithmtique et du calcul algbrique qui avaient t introduits en Europe par

[Voir compte rendu dans le prsent ouvrage.]

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les Arabes, et que leur provenance, assure-t-on, aurait rendus suspects aux autorits ecclsiastiques, au point de donner lieu des accusations de sorcellerie, de sorte qu il et t trs dangereux de sen servir ouvertement ; voil qui est assurment fort loign du point de vue initiatique ! Dans le numro de fvrier, un certain nombre des conceptions errones concernant la Maonnerie sont dnonces et rectifies ; il en est dassez tonnantes, surtout si elles sont le fait de Maons, mais il est vrai que nous avons eu loccasion de constater nous-mme que beaucoup de ceux-ci sont loin de se faire une ide exacte des rapports qui existent, par exemple, entre la Maonnerie proprement dite et les divers Rites de hauts grades ou mme certaines organisations ct . Un article sur le symbolisme de lEtoile polaire, qui touche dassez prs la question que nous tudions ici dautre part8 (il y est notamment fait mention du swastika comme symbole du Ple), est malheureusement gt par le point de vue volutionniste qui suppose que lhomme a d dbuter par quelques observations trs simples, que ce nest que peu peu quil est parvenu en dgager certaines conclusions, et que le symbolisme lui-mme est driv de cette origine purement empirique ; il nest pas besoin de dire que ces conceptions toutes modernes et profanes sont absolument incompatibles avec la moindre notion de ce quest rellement la tradition. Le numro de mars contient un aperu de lhistoire de larchitecture, dans lequel il se trouve quelques renseignements intressants ; mais il est assez simpliste , et dailleurs fort peu conforme lesprit traditionnel, de vouloir expliquer par une srie de facteurs purement extrieurs les diffrences qui existent dans larchitecture suivant les temps et les pays ; lauteur semble dailleurs navoir aucune ide du rle essentiel jou par limitation dun modle cosmique dans toute architecture traditionnelle, et pourtant cest de l avant tout que celle-ci tire sa valeur initiatique, sans laquelle linitiation maonnique elle-mme naurait videmment jamais exist. Une petite remarque accessoire : pourquoi, dans une pigraphe reproduite en tte de chaque numro, Voltaire (quon ne devrait dailleurs gure citer en invoquant sa qualit maonnique, puisquil ne fut initi, honoris causa, que quelques mois avant sa mort) est-il donn comme ayant t membre de la Loge des Sept Surs ? Il nous semble pourtant bien que les Muses ont toujours t au nombre de neuf !

[Cf. Symboles de la Science sacre, ch. XVII : La lettre G et le Swastika.]

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