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EL ASFALTO El asfalto es un material negro y pegajoso que se extrae del petrleo crudo.

Se usa para pavimentar, en la construccin de techos, para impermeabilizar y en algunos adhesivos. El asfalto a menudo se confunde con el alquitrn de hulla o la brea. El alquitrn de hulla proviene del carbn de piedra, no del petrleo. El asfalto es una sustancia slida o semislida. Se mezcla con solventes para volverlo ms lquido y ms fcil de trabajar. Algunos de los solventes que se usan para mezclar con el asfalto son nafta, tolueno y xileno. Estos solventes son sustancias peligrosas, inflamables, muy apestosas y que aumentan los peligros potenciales de los trabajos con asfalto. Existen muchos diferentes tipos y grados de asfalto que se usan actualmente. Quin corre riesgos? Se estima que unos 350,000 trabajadores quedan expuestos a los vapores del asfalto cada ao. Los trabajadores con mayores probabilidades de quedar expuestos a los vapores del asfalto son los que trabajan en la construccin de carreteras y techos, y los empleados de las plantas de mezcla de asfalto en caliente y los trabajadores de la construccin en general. Peligros a la salud. Respirar los vapores del asfalto es la forma ms comn de quedar expuesto. Los efectos agudos (inmediatos) a la salud de los vapores del asfalto incluyen dolores de cabeza, erupciones de la piel, fatiga, irritacin de los ojos y de la garganta y tos. La exposicin a los vapores del asfalto (y a los solventes que contiene) a largo plazo (exposicin crnica) puede ocasionar cncer de los pulmones y del estmago. El contacto a largo plazo de la piel con el asfalto puede ocasionar cambios en la pigmentacin de la piel, que empeora con la exposicin a la luz solar. Para informarse sobre los peligros especficos asociados con el tipo de asfalto con el que usted trabaje, consulte las Hojas de Datos de Seguridad de Materiales que tiene su empleador. Muchos tipos de asfalto son inflamables. Esto puede tener como consecuencia incendios y explosiones. Las fuentes de ignicin (por ejemplo, chispas, llamas, cigarrillos, etc.) deben mantenerse alejadas del rea en que se est usando asfalto en caliente. El asfalto casi siempre se usa en caliente, por lo tanto las quemaduras son lesiones comunes. Tenga disponible un extinguidor de incendios, del tipo correcto, para usar en caso de incendio. No use un extinguidor de incendios a no ser que usted est completamente entrenado en su uso. Mtodos de control Sustitucin existen muchos diferentes tipos de asfalto. Algunos son ms peligrosos que otros. De ser posible, substituya un tipo de asfalto menos peligroso en su proyecto de construccin. Aislamiento aislar las operaciones con asfalto reducir la exposicin de los trabajadores. De ser posible, transfiera el asfalto automticamente por medio de una bomba para minimizar la exposicin. Contencin encierre las operaciones de mezclar y revolver. Revolver el asfalto en una olla abierta lo expone a vapores, solventes y posibles quemaduras. Antes de comenzar un trabajo, hable con su supervisor o empleador sobre el equipo apropiado de proteccin personal necesario para el trabajo a ejecutar. Guantes para la mxima proteccin, use guantes con aislamiento trmico. Ropa vista camisas de manga larga y pantalones largos. Proteccin para los ojos cuando trabaje con lquidos, use gafas con ventilacin indirecta. Si los lquidos son corrosivos, altamente irritantes o txicos, use una careta junto con las gafas. Prcticas seguras de trabajo No coma, fume ni beba cuando maneje asfalto. Lvese bien las manos antes de comer, beber, fumar o usar los sanitarios. Si se siente enfermo mientras trabaja con asfalto, infrmeselo a su supervisor de inmediato. COMPOSICIN DEL ASFALTO El asfalto es considerado un sistema coloidal complejo de hidrocarburos. El modelo adoptado para configurar la estructura del asfalto se denomina modelo micelar , el cual provee de una razonable explicacin de dicha estructura , en el cual existen dos fases; una discontinua (aromtica) formada por dos asfltenos y una continua que rodea y solubiliza a los asfltenos, denominada maltenos. Las

resinas contenidas en los maltenos son intermediarias en el asfalto, cumpliendo la misin de homogeneizar y compatibilizar a los de otra manera insolubles asfltenos. Los maltenos y asfltenos existen como islas flotando en el tercer componente del asfalto, los aceites. ASFALTOS DERIVADOS DE PETRLEO Los asfaltos mas utilizados en el mundo hoy en da, son los derivados de petrleo, los cuales se obtienen por medio de un proceso de destilacin industrial del crudo. Representan mas del 90 % de la produccin total de asfaltos. La mayora de los petrleos crudos contienen algo de asfalto y a veces casi en su totalidad. Sin embargo existen algunos petrleos crudos, que no contienen asfalto. En base a la proporcin de asfalto que poseen, los petrleos se clasifican en: Petrleos crudos de base asfltica. Petrleos crudos de base parafnica Petrleos crudos de base mixta (contiene parafina y asfalto). El asfalto procedente de ciertos crudos ricos en parafina no es apto para fines viales, por cuanto precipita a temperaturas bajas, formando una segunda fase discontinua, lo que da como resultado propiedades indeseables, tal como la prdida de ductilidad. Con los crudos asflticos esto no sucede, dada su composicin. El petrleo crudo extrado de los pozos, es sometido a un proceso de destilacin en el cual se separan las fracciones livianas como la nafta y kerosn de la base asfltica mediante la vaporizacin, fraccionamiento y condensacin de las mismas. El asfalto es adems un material bituminoso pues contiene betn, el cual es un hidrocarburo soluble en bisulfuro de carbono (CS2). El alquitrn obtenido de la destilacin destructivo de un carbn graso, tambin contiene betn, por lo tanto tambin es un material bituminoso pero no debe confundirse con el asfalto, ya que sus propiedades difieren considerablemente. El asfalto de petrleo moderno, tiene las mismas caractersticas de durabilidad que el asfalto natural, pero tiene la importante ventaja adicional de ser refinado hasta una condicin uniforme, libre de materias orgnicas y minerales extraos.

TIPOS Entre la

variada

gama

de

tipos

de

asfalto,

podemos

nombrar

los

siguientes:

Asfaltos Oxidados o Soplados Estos son asfaltos que han sido sometidos a un proceso de deshidrogenacin y posteriormente a un proceso de polimeracin. Este asfalto es expuesto a una eleveda temperatura pasndole una corriente de aire con el objetivo de mejorar sus caractersticas y ser empleado en aplicaciones ms especializadas. El proceso de oxidacin en los asfaltos presenta las siguientes modificaciones fsicas: Aumento del peso especfico. Aumento de la viscosidad. Disminucin de la suceptibilidad trmica. Asfaltos Slidos o Duros Asfaltos con una penetracin a temperatura ambiente menor que 10. Adems de ser aglutinante e impermeabilizante, se caracteriza por su flexibilidad, durabilidad y alta resistencia a la accin de la mayora de los cidos, sales y alcoholes. Fluxante o Aceite Fluxante Fraccin de petrleo relativamente poco voltil empleada en ocasiones para ablandar el asfalto hasta la consistencia deseada; frecuentemente se emplea como producto bsico para la fabricacin de materiales asflticos para revestimientos de cubiertas. Asfaltos Fillerizados

Asfaltos en cuya composicin hay materias minerales finamente molidas que pasan por el tamiz # 200. Asfaltos Lquidos Son materiales asflticos de consistencia blanda o fluida, por ello no se incluyen en el ensayo de penetracin, cuyo lmite mximo es 300. Tambin se los denomina asfaltos rebajados o cutbacks. Se componen por una fase asfltica y un fluidificante voltil, que puede ser bencina, queroseno o aceite. Los fuidificantes se evaporan (proceso de curado), quedando el residuo asfltico el cual envuelve y cohesiona las partculas del agregado. Dentro de los asfaltos lquidos encontramos los siguientes productos: Asfalto de curado rpido: Es aquel cuyo disolvente es del tipo de la nafta o gasolina, se obtienen los asfaltos rebajados de curado rpido y se designan con las letras RC (Rapid Curing), seguidos por un nmero que indica el grado de viscosidadcinemtica en centiestokes. Asfalto de curado medio: El disolvente de este asfalto es queroseno, y se designa con las letras MC(Medium Curing), seguidos con un nmero que indica el grado de viscosidad cinemtica medida en centiestokes. Asfalto de curado lento: El disolvente o fluidificante es aceite liviano, relativamente poco voltil, y se designa por las letras SC (Slow Curing), seguidos con un nmero que indica el grado de viscosidad cinemtica medida en centiestokes. Road oil: Es la fraccin pesada del petrleo, usualmente uno de los grados de asfalto lquido de curado lento (SC,Slow Curing). Asfaltos Emulsificados a.Emulsiones Asflticas: Son parte de los asfaltos lquidos. Es un sistema heterogneo de dos fases normalmente inmiscibles (no se mezclan), como son el asfalto y elagua, al que se le incorpora una pequea cantidad de un agente activador de superficie, tensoactivo o emulsificante de base jabonosa o solucin alcalina, que mantiene en dispersin el sistema, siendo la fase continua el agua y la discontinua los glbulos del asfalto, en tamao, entre uno a diez micrones. El asfalto es emulsificado en un molino coloidal con 40 - 50% por peso de agua que contiene entre 0.5 y 1.5% por peso de emulsificante. Permite la aplicacin del asfalto donde no es posible calentar el material. Cuando la emulsin se pone en contacto con el agregado se produce un desequilibrio que la rompe, llevando a las partculas del asfalto a unirse a las superficie del agregado. El agua fluye o se evapora, separndose de las particulas ptreas recubiertas por el asfalto. Existen emulsificantes que permiten que esta rotura sea instantnea y otros que retardan ste fenmeno. De acuerdo con la velocidad de rotura, las emulsiones asflticas pueden ser: (ver Emulsiones Bituminosas) De rompimiento rpido: RS (Rapid Setting). Forman una capa relativamente dura y principalmente se usan para aplicaciones en spray sobre agregados y arenas de sello, as como penetracin sobre piedra quebrada; que por ser de alta viscosidad sirve de impermeabilizante. De rompimiento medio. MS (Medium Setting). De rompimiento lento. SS (Slow Seting). Sirven especialmente para una mxima estabilidad de mezclado. Se las emplea para dar un buen acabado con agregados compactos y asegurar una buena mezcla estabilizada. El tipo de emulsin a utilizar depende de varios factores, tales como las condiciones climticas durante la construccin, tipos de agregados , etc. Las emulsiones asflticas deben tener una buena adherencia.

Esta cualidad la confiere el emulsificante, que puede darle polaridad negativa o positiva, tomando el nombre deaninicas, las primeras, afines a los ridos de cargas positivas y catinica, las segundas, afines a ridos de cargas negativas; como son las de origen cuarzoso o silceo. En Costa Rica se producen las siguientes: catinica rpida y lenta, aninica rpida y lenta. b. Emulsin Asfltica Inversa Emulsin asfltica en la que la fase continua es asfalto de tipo lquido, y la fase discontinua est constituida por diminutos glbulos de agua en porcin relativamente pequea. Este tipo de emulsin puede ser tambin aninica o catinica Propiedades Mecnicas Bsicas Cuando el asfalto es calentado a una temperatura lo suficientemente alta, por encima de su punto de inflamacin, este comienza a fluidificarse, a veces como un fluido Newtoniano y sus propiedades mecnicas pueden definirse por su viscosidad. A temperaturas mas bajas, el asfalto es un slido visco-elstico, sus propiedades mecnicas son mas complejas y se describen por su modulo de visco-elasticidad, conocido como el modulo de stiffness. Viscosidad: La viscosidad de un asfalto es usualmente medida en un viscosmetro capilar en una manera similar a la que se miden los aceites lubricantes. El Ensayo Fraass: Es la medida de las propiedades de quiebre del asfalto a bajas temperaturas. En este ensayo, una lamina metlica es recubierta con una capa de 0,5 mm de espesor de asfalto y es movida de una cierta manera. La temperatura es gradualmente reducida, y el valor al cual se produce la rotura de la capa deasfalto se denomina Temp. Fraass. El ensayo Fraass nos da una indicacin del riesgo de craqueo del asfalto a bajas temperaturas. Pueden obtenerse variaciones del resultado de este ensayo dependiendo del origen del crudo de petrleo con que se obtuvo el asfalto. Resistividad / Conductividad Elctrica: El asfalto tiene una alta resistencia (o una baja conductividad) y es en consecuencia un buen material aislante. La resistencia de todos grados comerciales decrece con el incremento de la temperatura Resistencia Dielctrica: Asfaltos duros tienen un resistencia dielctrica mas alta que la de asfaltos menos viscosos; la resistencia dielctrica decrece con el aumento de la temperatura Constante Dielctrica: Es alrededor de 2.7 a 20C, llegando a 3.0 a 30C. La perdida dielctrica aumenta con el incremento de la temperatura. Propiedades Trmicas: El asfalto es moderadamente un buen material aislante trmico Caractersticas De Las Mezclas De Los Asfaltos Los asfaltos son miscibles entre ellos en todas las proporciones. Asfaltos Diluidos: El asfalto puede ser mezclado con un amplia variedad de fracciones de destilacin del petrleo para diferentes aplicaciones. Fracciones voltiles livianas se utilizan para los asfaltos diluidos donde un secado rpido es requerido. Fracciones como kerosn o gas oil se utilizan donde se permite un tiempo de secado mas prolongado. Fracciones pesadas son utilizadas donde un permanente ablandamiento es requerido. (Estas mezclas son virtualmente iguales a asfaltos muy blandos) Dos reglas generales se aplican para solventes con asfaltos: Cuando mas "pesada" sea la fraccin de solvente, mejor ser la disolucin. Cuando mas "aromtica" sea la fraccin de solvente, mejor ser la disolucin.

Para grados oxidados, solventes aromticos deben ser utilizados inexorablemente, en orden para evitar alguna separacin de fases Mezclas de Asfalto y Parafinas: La parafina puede ser adicionada al asfalto por dos propsitos: Para reducir la viscosidad cuando este calienta. Para reducir la "pegajosidad" cuando este se enfra . Mezclas de Asfaltos y Fillers: Los fillers son sustancias finamente divididas las cuales son insolubles en asfalto pero que pueden ser dispersadas en el, como un medio de modificar sus propiedades mecnicas y consistencia. Usualmente sus sustancias minerales; materiales orgnicos tales como madera o corcho, raramente se utilizan. Tpicos fillers minerales: cal, cemento, polvo de tiza, cenizas de combustible pulverizada, talco, slice, etc. El efecto general de la adiccin de fillers es endurecer el asfalto. En trminos prcticos significa que existir una reduccin en su deformacin o fluencia producida por una carga, un incremento en su punto de ablandamiento, una reduccin de su penetracin. Polvo de Asfalto: Solo asfaltos de baja penetracin puede ser triturados para ser reducidos a polvo, usualmente a una partcula de tamao de 0.5 mm o menos. Pavimento Asfaltico Los concretos asflticos constituyen la clase superior de los pavimentos bituminosos. El concreto asfltico mezclado en planta y compactado en caliente es el pavimento asfltico de mejor calidad y se compone de una mezcla de agregados gradados y asfalto, realizada a una temperatura aproximada de 150C colocada y compactada en caliente. El concreto asfltico mezclado en va, consiste en una o varias capas compactadas de una mezcla de agregados minerales, asfalto lquido, producido en la va por medio de plantas viajeras, motoniveladoras, arados agrcolas o cualquier otro tipo capaz de mezclar agregados y asfalto sobre la superficie de la va. Este tipo de concreto asfltico se puede emplear como capa de rodamiento para trfico liviano y mediano y como base de pavimentos flexibles para trficos mediano y pesado. Mantos Asfalticos Los mantos asflticos son una mezcla de asfalto modificado con elastmero, que le confiere una elevada flexibilidad, durabilidad y un refuerzo de fibra de vidrio resistente al ataque de la humedad, hongos, adems le imparte una elasticidad nica que permite resistir los ciclos trmicos producidos por la exposicin a la intemperie