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Raymonde Monnier

Dmocratie et Rvolution franaise


In: Mots, juin 1999, N59. pp. 47-68.

Resumen Influenciados por la siencia politica de su tiempo, los revolucionarios aplicaron los principios del derecho a inventr un modelo dinmico. La nocin de ciudadana esta reactivada de manera compleja en vista de conciliar representacin y soberana. La experiencia aporta una respuesta positiva a la interrogacin sobre la posibilidad de existencia de una democracia en un gran estado ; abre tambin la via a la dualidad entre la tradicin republicana y el libralisme. Rsum Empruntant la science politique du temps, les rvolutionnaires ont appliqu les principes du droit l'invention d'un modle constitutionnel dynamique. La notion de citoyennet est ractive de manire complexe pour concilier reprsentation et souverainet. L'exprience apporte une rponse positive la question de la possibilit d'une dmocratie dans un grand tat ; elle ouvre aussi la voie la dualit entre tradition rpublicaine et libralisme. Abstract Borrowing from the political science of the time, the revolutionaries applied the principles of law to the invention of a dynamic constitutional model. The notion of citizenship is reactivated in a complex way in order to reconcile representation and sovereignty. This process brings a positive response to the question as to the possibility of a democracy in a major state ; it also opens the path to a duality between the republican tradition and liberalism.

Citer ce document / Cite this document : Monnier Raymonde. Dmocratie et Rvolution franaise. In: Mots, juin 1999, N59. pp. 47-68. doi : 10.3406/mots.1999.2547 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mots_0243-6450_1999_num_59_1_2547

Raymonde MONNIER0

Dmocratie

et

Rvolution franaise

En juin 1793, Condorcet ouvrait le premier numro du Journal d'instruction sociale, sur le sens de l'adjectif rvolutionnaire : De rvolution nous avons fait rvolutionnaire, et ce mot, dans son sens gnral, exprime tout ce qui appartient une rvolution. Mais on l'a cr pour la ntre, pour celle qui, d'un des tats soumis depuis plus longtemps au despotisme, a fait, en peu d'annes, la seule rpublique o la libert ait jamais eu pour base une entire galit des droits. Ainsi, le mot rvolutionnaire ne s'applique qu'aux rvolutions qui ont la libert pour objet . Sa dfinition de l'adjectif reste cependant accroche aux vne ments, puisqu'il estime que depuis qu'il s'est rpandu on a trop souvent abus du mot rvolutionnaire et des mesures rvolutionn aires, dont il faut examiner la ncessit et la lgitimit : Les lois, les mesures rvolutionnaires, sont donc, comme les autres, asservies aux rgles svres de la justice ; elles sont des lois de sret, et non des lois de violence *. Ce texte, apparemment ancr dans les circonstances de la lutte violente des partis, a le mrite d'noncer quelques mots forces de la Rvolution franaise, conue comme projet critique d'une socit juste libert, galit des droits, rpublique, loi et de poser, propos de rvolutionnaire, le problme de la lgitimit de la loi et des rgles de justice dans l'tat de droit. Les lectures concurrentes de la priode ne simplifient pas l'inte rprtation des thories qui ont marqu en France l'avnement de la politique moderne et la naissance de la dmocratie. Mais s'il est une ide qui s'impose la lecture des nombreux travaux suscits UMR Analyses de corpus linguistiques, ENS de Fontenay/Saint-Cloud, Grille d'Honeur du Parc, 92211 Saint-Cloud Cedex. 1. Journal d'instruction sociale, 1er juin 1793 (rdition Paris, EDHIS, 1981). Mots, 59, juin 99, p. 47 68 47

par le bicentenaire, c'est celle d'une rupture novatrice, tout la fois thique et politique. La radicalit raffirme de 1789 claire l'ide que s'en faisaient les acteurs et nous renvoie, aprs deux sicles de lectures contradictoires, la complexit d'un vnement fondateur dont on cherche encore aujourd'hui comprendre tout le mystre. Peut-on voir dans l'intrt renouvel la Rvolution franaise l'articulation vraie de l'vnement singulier au monde de notre temps, qui est l'ge des masses et de la dmocratie, avec ses rgles et ses dsordres, et comme le dit Jacques Rancire, l'ge o la dmocratie, aux yeux mmes de ceux qui la combattent ou la redoutent, apparait comme le destin social de la politique mo derne [ ? Qu'en tait-il des usages du mot et de la signification du concept sous la Rvolution, dont les principes demeurent les ntres, mais o s'affrontent plusieurs modles d'organisation des pouvoirs et de formation de la loi ? Le problme dmocratique est pos ds l'nonc des principes qui fondent le projet rvolutionnaire.

L'actualit ininterrompue des droits de l'homme La rfrence aux droits de l'homme est devenue d'autant plus prsente qu'ils paraissent toujours menacs dans le monde, et que l'accroissement des ingalits remet en question les valeurs rpu blicaines et les risques qui psent sur la dmocratie. L'extraordinaire efficacit du texte de 1789 tient la prsence du principe rgulateur des droits naturels l'horizon du droit constitutionnel. L'universalisme pratique des Constituants s'exprime dans le raccourci radical et le tour la fois lapidaire et infini de l'article premier, devenu de plus en plus emblmatique avec le temps : les hommes naissent et demeurent libres et gaux en droits. L'nigme de la Dclaration de 1789 tient autant sa gense qu'au fait qu'elle est la fois un acte de fondation et un produit des circonstances, un coup de force contre un tat de choses multisculaire et l'instauration irrsistible d'un nouveau monde, ce qui lui donne aussi une formidable efficacit symbolique2. La 1. J Rancire, Les noms de l'Histoire. Essai de potique du savoir, Pans, Le Seuil, 1992, p 22. 2 M Gauchet, La Rvolution des droits de l'homme, Paris, NRF, 1989 De nombreux matriaux sont rassembls dans L'an I des droits de l'homme, textes runis par A de Baecque, Pans, CNRS. 1988 , Les dclarations des droits de l'homme de 1789, textes runis et prsents par Faur, Paris, Payot, 1988 , La Dclaration des droits de l'homme et du citoyen, prsente par S. Rials, Pans, Hachette, 1988. 48

fonction stratgique de l'article premier, entre l'exposition solennelle des droits naturels, inalinables et sacrs de l'homme dans le prambule, et leur enumeration l'article 2, comme but de toute association politique, est d'noncer sous une forme elliptique libres et gaux en droits le lien dialectique entre droits de l'homme et droits du citoyen et la valeur de signe des principes constituants. L'article a inspir Etienne Balibar le nologisme volontairement baroque galibert1 . On ne peut cependant pas dire que les deux principes aient mme valeur. Ils sont exprims par l'adjectif et au pluriel, et concernent les rapports des hommes entre eux. Mais l'ordre des termes ne peut tre interverti ; le deuxime terme du couple est l'expression gaux en droits. Une galit des droits qui consacre la reconnaissance de l'individu et de sa dignit, et qui est aussi l'galit des citoyens dans le cadre de la nation, des sujets de droit dfinis par la loi. La notion d'galit des droits comme fondement de la citoyennet, si elle gomme les contenus absolus (du droit naturel) ou descriptibles (l'galit de fait), est une condition pralable et s'inscrit dans la dynamique des principes constituants, qui superpose effet de vrit et effet de droit. Avec la Dclaration, l'articulation de l'galit des droits la libert entre dans le projet constitutionnel et traduit la confiance des hommes de 1789 dans la raison souveraine des lgislateurs, pour concrtiser les impratifs du droit naturel sous la mdiation de la loi. Cette entente rvolutionnaire, entre inspiration rousseauiste et perspective jusnaturaliste, ouvre en les dpassant sur le plan des principes toutes les tensions venir entre libert et galit des droits. Le moment rvolutionnaire engage l'avenir dans un processus dmocratique, mais il est aussi le point d'ancrage d'une tche politique infinie et d'une lutte permanente pour l'galit des droits entendue comme la condition ncessaire la conservation de la libert. S'il est vrai que la dmocratie demeure au centre du discours et de l'espace politique aujourd'hui, comment cerner plus prcisment les formulations qui inspiraient le dbat rvolutionnaire ?

1. Balibar, Droits de l'homme et droits du citoyen la dialectique moderne de l'galit et de la libert , galit / ingalit, Acta Philosophica, 9, Urbmo, 1990, p 23-42 , repris dans Actuel Marx, 8, 1990 D'un point de vue historique et d'analyse du discours, ci notre contribution Libres et gaux en droits , Des mots en libert. Mlanges Maurice Tournier, ENS ditions, 1998, p. 277-284.

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La dmocratie au 18e sicle, forme idale ou projet de socit ?

Une recherche sur la frquence du mot dmocratie dans la base Frantext1 nous confirme l'importance grandissante du concept du 18e au 20e sicle : on trouve 258 occurrences jusqu' la Rvolution (dont 256 de 1740 1788), 91 emplois du mot dans les textes de la Rvolution, 621 au 19e et plus du double au 20e sicle. La progression est assez comparable pour l'adjectif dmocratique, de venu trs courant de nos jours, mais qui est aussi trs galvaud par les partis2. Un mot dcolle avec la Rvolution, signalant le passage de la notion de l'abstrait au concret, c'est l'adjectif dmocrate, reform sur le modle d'aristocrate, en relation avec dmocratie : on n'a que 2 emplois avant 1789, mais 230 jusqu' la fin du 19e sicle et 282 par la suite (singulier et pluriel). Depuis la Rvolution, les mots de la famille forms sur le radical democrats ' Appliquent la vie politique contemporaine (dmocratiser, dmoc ratiquement, dmocratisation) ; dmocratisme, qu'on trouve chez Babeuf (1794), est tomb en dsutude. Le seul emploi que donne la base Frantext avant le 18e sicle se trouve chez Calvin, dans Institution Chrestienne (1560, IV, xx), qui distingue trois espces du rgime civil , la monarchie, l'aristocratie, et la dmocratie qui est une domination populaire, en laquelle chacun du peuple a puissance . C'est la typologie classique des formes de gouvernement, selon la prdominance de l'un, du petit ou du grand nombre dans l'exercice du pouvoir, et le sens tymologique du mot emprunt au grec ; les dictionnaires de langue donnent la citation d'Oresme au 14e sicle : Dmocratie, espce de policie en laquele la multitude des populaires a domi nation . Le terme dmocratie est rintroduit en force par la philosophie des Lumires, pour dsigner un systme de gouverne ment, en faisant le plus souvent rfrence l'antiquit classique, 1 La base de donnes Frantext, constitue par l'Institut national de la langue franaise pour la rdaction du Trsor de la langue franaise, est accessible sur Internet aux organismes ayant souscrit un contrat d'abonnement. Elle runit prs de 3 000 ouvrages du 16e au 20e sicle (180 millions de mots), avec respectivement plus de 33 millions de mots pour le 18e, prs de 54 millions pour le 19e et plus de 65 millions pour le 20e sicle 2. Montesquieu emploie dj l'expression rpublique dmocratique , qui connat ra un certain succs sous la Rvolution ; c'est le seul emploi dans la base avant 1789. 50

l'histoire romaine et la cit grecque : une inscription historique et politico-philosophique que soulignent les plus fortes frquences releves, qui vont du Parallle des Romains et des Franais de Mably (1740) au Voyage du jeune Anacharsis de l'abb Barthlmy (1788), en passant par les Mmoires du marquis d'Argenson (1757), De l'esprit des lois (1748), le Contrat social (1762) et Y loge de Montesquieu de Marat (1785). La notion chez Mably, Montesquieu et Rousseau est souvent employe en relation avec celle aristocratie, mais pas exclusive ment. On connait la dfinition de Montesquieu, qui tout en bous culant les catgories pour distinguer trois sortes de gouvernement rpublicain, monarchique et despotique reprend la partition classique : Lorsque, dans la rpublique, le peuple en corps a la souveraine puissance, c'est une Dmocratie. Lorsque la souveraine puissance est entre les mains d'une partie du peuple, cela s'appelle une Aristocratie \ L'expression le peuple en corps est spci fique de Y Esprit des lois : elle suppose un corps politique organis, une notion qui au 18e sicle est associe de faon assez banale la mtaphore du corps humain ou celle de l'action rciproque2. Enfin on remarque dans le voisinage de dmocratie avant la Rvolution, ct des termes relatifs aux formes de gouvernement (63 occurrences), aristocratie (et aristocratique, 47), monarchie (et monarchique, 21), oligarchie (10), les mots des catgories et des principes constitutifs de la politique moderne : le peuple (39), les lois (24), la rpublique (avec rpublicain, 19), l'galit (avec gal/ gaux, 27), la libert (avec libre 13), la souverainet (avec souverain, 14). Pour Montesquieu, c'est encore une loi fondamentale de la dmocratie, que le peuple seul fasse des lois . La notion de dmocratie est insparable de l'ide de la promotion politique du peuple, un mot dont la polysmie au moins double n'a pu que charger le terme de dmocratie de valeurs ambigus. L'article de Y Encyclopdie qui est, de l'aveu de son auteur Jaucourt, presque un extrait du livre de Y esprit des lois , aprs avoir rappel les lois essentielles la constitution de la dmocratie 1. De l'esprit des lois, livre 2, chap. 2. Du gouvernement rpublicain et des lois relatives la dmocratie . Sur 60 occurrences chez Montesquieu, seulement 9 sont en relation avec aristocratie ou gouvernement aristocratique On note parmi les voisinages les plus frquents, gal/galit (11), peuple (8), loi(s) (8), rpublique (4). La dfinition est reprise par Marat, dans Yloge de Montesquieu. 2 R. Monnier, L'Histoire comme " laboratoire " du politique Le paradigme de la dmocratie et la notion de reprsentation dans Y Esprit des lois , Le temps de Montesquieu, colloque de Genve, 28-31 octobre 1998. 51

et le principe de sa conservation, conclut qu' il est bien rare que la dmocratie puisse conserver l'amour de la vertu, l'excution des lois, les murs et la frugalit et se prserver longtemps des deux cueils, l'esprit d'ingalit ou celui d'galit extrme : C'est le sort de ce gouvernement admirable dans son principe, de devenir presque infailliblement la proie de l'ambition de quelques citoyens, ou de celle des trangers, et de passer ainsi d'une prcieuse libert dans la plus grande servitude . Si la dmocratie dans son principe est place sous le signe de l'galit, du peuple et de la loi, c'est dans le fait un rgime expos aux excs et aux crises politiques1. L'emploi de dmocratie avec un adjectif qualificatif est encore rare l'poque. Dans VEsprit de lois, le mot se rfre toujours au concept, il est employ seul et sauf exceptions, avec l'article dfini ; il est question de l'esprit de la dmocratie, de la nature, des principes, des lois fondamentales de la dmocratie. L'emploi avec adjectif fait rfrence au concept (une bonne dmocratie) ou au principe d'galit (qui n'est pas l' esprit d'galit extrme ) dans la dmocratie rgle. Chez Rousseau, c'est l'expression vritable dmocratie qui revient le plus souvent dans le Contrat social, par rfrence celle o tout est gal, aussi bien par les murs et par les talens que par les maximes et par la fortune . prendre le terme dans la rigueur de l'acception, il n'a jamais exist de vritable Dmocratie, et il n'en existera jamais . Et il ajoute ce qui devient un topos la fin du 18e sicle, que la dmocratie suppose un tat trs petit o le peuple soit facile rassembler et o chaque citoyen puisse facilement connoitre tous les autres 2. L'expression pure dmocratie est plus frquente3. Pour Jaucourt dans Y Encyclopdie, tel gouvernement n'existe pas dans le monde si ce n'est peut-tre une bicoque, comme San-Marino en Italie, o cinq cents paysans gouvernent une misrable roche dont personne n'envie la possession . Chez Mably, l'expression fait rfrence la dmocratie grecque, la pure dmocratie qui rgnoit 1. Dans l'article citoyen, Diderot nie qu'il puisse y avoir une galit relle: Plus les citoyens approcheront de l'galit de prtentions et de fortune, plus l'tat sera tranquille cet avantage paroit tre de la dmocratie pure, exclusivement tout autre gouvernement , mais dans la dmocratie mme la plus parfaite, l'entire galit entre les membres est une chose chimrique, et c'est peut-tre l le principe de dissolution de ce gouvernement, moins qu'on n'y remdie par toutes les injustices de l'ostracisme . 2 Du Contrat social, dans uvres compltes, III (coll. La Pliade ), 1964, p. 329, 404-405 3. La base Frantext fournit 6 occurrences de pure dmocratie entre 1740 et 1788, dont 4 chez Mably (on trouve une fois dmocratie pure). 52

Athnes ; c'est une rfrence ngative : La pure dmocratie est le plus mauvais des gouvernemens (Observations sur les Grecs). Mais le fait qu'il prenne le soin de qualifier la dmocratie d'Athnes permet dans les contextes de distinguer chez lui un autre concept, positif celui-l et en rapport avec les rgimes politiques modernes, celui de la dmocratie dans un gouvernement mixte. C'est la dmocratie tempre avec le secours de la monarchie et de l'aristocratie , c'est--dire un gouvernement libre, en opposition la tyrannie et au despotisme. La France peut devenir un tat libre, une rpublique, avec l'institution d'tats gnraux non pas tels qu'ils ont t, mais tels qu'ils auroient d tre1. Le principe de la libert est que le peuple soit lui-mme son propre lgislateur , c'est--dire que les lois manent d'un corps lgislatif qui reprsente et concilie les intrts de tous. C'est le modle positif des Observations sur les Grecs (l'idal de Sparte) qui informe le concept moderne des Observations sur l'histoire de France : La dmocratie exempte de tous les dfauts qui lui sont naturels, parce qu'elle avoit confi des magistrats particuliers cette partie de l'autorit qu'un peuple libre ne sait pas employer, et dont il abuse toujours, laissoit sans mlange aux Spartiates tout ce que l'amour de la libert et de la patrie peut produire d'utile dans un gouvernement populaire . Pour Rousseau, qui distingue souverainet et gouvernement, la catgorie ne concerne que le gouvernement, et s'emploie en relation d'opposition avec aristocratie et monarchie, du plus nombreux au plus resserr. Le Souverain peut /.../ commettre le dpt du Gouvernement tout le peuple ou la plus grande partie du peuple, en sorte qu'il y ait plus de citoyens magistrats que de citoyens simples particuliers. On donne cette forme de Gouver nement le nom de Dmocratie . La dfinition de la loi selon les principes du Contrat social, et l'exemple du meilleur Gouverne ment qui ait exist, savoir celui de Rome un grand Etat o le peuple toit sur la place publique presque aussi souvent magistrat que citoyen donne la catgorie juridique romaine de rpublique une dimension positive en tant que forme d'tat essentiellement dmocratique, caractris par la souverainet du peuple 2. 1 . Cit par F Mazzanti Pepe, Mably : pour une dmocratie la mesure de l'homme, Colloque Mably, la politique comme science morale, Ban, Palomar, 1995. 2 uvres compltes, III, 1964, p 403, 425-426, 809 Cf G Lobrano, Rpub lique et dmocratie anciennes avant et pendant la Rvolution , Rvolution et Rpublique. L'exception franaise, s.d. de M Vovelle, Pans, Kim, 1994. 53

S 'agissant d'tats existants, Rousseau retrouve dans les proposi tions pratiques des thmes de la tradition rpublicaine et la vertu politique chre Montesquieu1. La science politique consiste agir dans le cadre des institutions et par l'ducation, pour accorder les lois et les murs. Les Polonais, par exemple, doivent puiser dans leur particularit l'amour de la patrie et de la libert le ressort de l'adhsion individuelle la communaut des citoyens, de leur existence comme peuple2. Est-il besoin de rappeler ici la clbre dfinition du principe du gouvernement rpublicain, au chapitre de Y Esprit des lois consacr aux lois de l'ducation : L'amour des lois et de la patrie. Cet amour demandant une prfrence continuelle de l'intrt public au sien propre, donne toutes les vertus particulires /.../ et c'est l'inspirer que l'ducation doit tre attentive . Plus que le modle du gouvernement mixte, qu'on trouve encore chez Saint- Just en 1791 dans L'esprit de la Rvolution, ces principes inspirent les rvolutionnaires qui font de la vertu politique et de la rgnration l'horizon de la rpublique et de la dmocratie. Dans la discussion sur la Constitution en juin 1793, Robespierre se fait l'avocat, contre la dmocratie pure , d'une dmocratie qui, pour le bonheur gnral, est tempre par les lois . Les noncs porte conceptuelle se trouvent dans le clbre rapport du 17 pluvise an 2 (5 fvrier 1794) : La dmocratie est un tat o le peuple souverain, guid par des lois qui sont son ouvrage, fait par lui-mme tout ce qu'il peut bien faire, et par des dlgus ce qu'il ne peut faire par lui-mme . La dfinition des principes du gouvernement dmocratique ou populaire , du gouvernement dmocratique ou rpublicain 3, de la vritable dmocratie, mle les catgories de Montesquieu et de Rousseau (citoyennet, galit, souverainet, vertu publique, amour de la patrie et de ses lois) : Qu'est-ce que la patrie, si ce n'est le pays o l'on est citoyen et membre du souverain ? /.../ les Franais sont le premier peuple du monde qui ait tabli la vritable dmocratie, en appelant tous les hommes l'galit et la plnitude des droits du citoyen /.../ Puisque l'me de la Rpublique est la vertu, l'galit, et que votre but est de fonder, de 1. Sur la tradition rpublicaine en France au 18e, cf. J. G. A. Pocock, Le moment machiavhen (Princeton University Press, 1975), Paris, PUF, 1997. 2 Considrations sur le gouvernement de Pologne (1782). Sur l'idal de la citpatrie, cf. B. Baczko, Solitude et communaut, Paris, 1974 3. Ces deux mots sont synonymes (Robespierre) On trouve la mme quivalence chez Desmoulins propos de peuple . Sais-tu ce que c'est qu'un peuple rpublicain, un peuple dmocrate ? (Le Vieux Cordelier, 7, mars 1794). 54

consolider la Rpublique, il s'ensuit que la premire rgle de votre conduite politique doit tre de rapporter toutes vos oprations au maintien de l'galit et au dveloppement de la vertu ; car le premier soin du lgislateur doit tre de fortifier le pnncipe du gouvernement1.

Dmocratie et reprsentation, une relation de complmentarit ou d'opposition ?

Une recherche dans Frantext pour les dix annes rvolutionnaires nous fournit 91 occurrences pour dmocratie, 25 pour dmocratique, 23 pour dmocrate (167 occurrences avec les formes au pluriel), qui se partagent entre le discours pro (Desmoulins, Saint- Just, Sieys, Robespierre) et contre-rvolutionnaire (de Bonald, Chateaub riand,Senac de Meilhan). Force est de remarquer que la frquence absolue totale du mot dmocratie reste modeste par rapport aux termes chris de la Rvolution loi(s) (2615), peuple (2474), libert (2073), qui sont omniprsents. Les autres mots vedettes sont nation, constitution (900 1600), patrie, rpublique, citoyen (400 800) et assez loin derrire eux, reprsentation (194), representanti s) (176), souverainet (120), dmocratie (91) 2. L'usage de ces mots gagne en frquence relative sous la Rvolution, mais la hirarchie des occurrences demeure sensiblement la mme qu' l'poque des Lumires, sauf pour constitution, qui explose vrit ablement en 1789 ; le terme representanti s) gagne aussi en importance relative. Plutt que dmocratie, le mot cl pour faire rfrence auto-institution du peuple est souverainet (du peuple, de la nation) 3. Les adjectifs qui dsignent de nos jours les diverses formes de dmocratie sont rares. Condorcet emploie, en aot 1790 dans le Journal de la Socit de 1789, l'expression dmocraties reprsent atives, en opposition dmocraties immdiates, propos du respect 1. uvres de Maximilien Robespierre, Pans, PUF, 1958, 1967, t. 9, p. 557 ; t. 10, p. 350-354. 2. On a une frquence de 343 occurrences pour les mots de la famille de souverain / souverainet, donc plus du double que pour ceux de la famille de dmocrate /dmocratie La base comporte 68 textes pour la priode 1789-1799, d'un volume de 3 386 939 occurrences 3 Parmi les dictionnaires de la priode, un seul consacre une entre au mot dmocratie, celui de [P N Gautier], Dictionnaire de la Constitution et du gouver nement franais, Pans, an III. 55

d aux lois1. L'emploi au pluriel s'applique au systme de gouvernement, et non comme au 20e sicle pour dsigner l'tat vivant sous ce rgime2. Sous la Rvolution, dmocratie absolue est synonyme de dmocratie pure, et prend une valeur ngative ; l'adjectif est plus souvent postpos aprs 1793 (7 occurrences dont 6 chez Destutt de Tracy en 1807 dans le Commentaire de l'Esprit des lois). L'expression pure dmocratie en 1793 dsigne un idal atteindre : Moins nous nous loignerons du systme de la pure dmocratie, plus notre gouvernement sera parfait (Guyomar, 1793). Pour opposes qu'elles soient dans leurs caractristiques pratiques, les positions de principe des rvolutionnaires se rejoignent sur la question de la dmocratie originaire. L' Encyclopdie a contribu donner une audience large aux thories du contrat qui fondaient l'autorit politique sur la volont des individus de s'unir en socit3. Mais, depuis Hobbes, l'unit du pouvoir politique s'enracine dans la forme originaire par le truchement de la reprsentation d'un seul ou d'une assemble. Dans l'article reprsentans de Y Encyc lopdie, d'Holbach proposait une thorie pratique pour concilier le systme de la reprsentation avec la libert des citoyens selon la thorie du contrat. Il esquissait les contours d'une reprsentation censitaire : Pour que les sujets s'expliquent sans tumulte, il convient qu'ils aient des reprsentans, c'est--dire des citoyens plus clairs que les autres, plus intresss la chose, que leurs possessions attachent la patrie, que leur position mette porte de sentir les besoins de l'Etat, les abus qui s'y introduisent, et les remdes qu'il convient d'y porter . La proprit se substitue au privilge aristocratique, dans la thorie de la reprsentation de la proprit, selon le principe que c'est la proprit qui fait le citoyen . Ces reprsentants, qui parlent au nom de la nation, ne 1. Journal de la Socit de 1789, rdition EDHIS, 1982, 10, 7 aot 1789, p 3. Le premier employer l'expression de dmocratie reprsentative en 1777 semble avoir t Hamilton, un des futurs auteurs du Fdraliste (d'aprs l'article Dmoc ratie , Dictionnnaire de philosophie politique, s.d P Raynaud, S Rials, Pans, PUF, 1996) Le concept sera repris par les rpublicains dmocrates aprs Thermidor. 2 Sieys emploie l'expression dmocratie populaire, dans un sens videmment trs loign du sens historique contemporain Prfrenez-vous la Dmocratie populaire, avec ses mouvements tumultuaires et incertains "> (uvres de Sieys, Pans, EDHIS, 1989, t 1, 4, p 73) L. de Bonald emploie l'expression propos de Rome, et de la dmocratie militaire qui lui succda (Essai analytique des lois naturelles, Pans, 1800). 3. Cf. les articles tat , ceux de Diderot, autorit politique , citoyen , droit naturel , de Rousseau, conomie politique , qui tmoignent de diffrences sur le statut assign au droit de proprit. 56

sont que les organes des constituants, dont les droits sont imprescriptibles et inalinables : Les constituants peuvent en tout temps dmentir, dsavouer et rvoquer les reprsentans qui les trahissent, qui abusent de leurs pleins pouvoirs contre eux-mmes, ou qui renoncent pour eux des droits inhrents leur essence . Sous la Rvolution, le concept de reprsentation est l'enjeu d'un dbat constant, dont Sieys est l'un des principaux protagonistes. Avec la thorie du pouvoir constituant de la nation, distinct des pouvoirs constitus, il fait de l'lection libre le seul fondement de la lgitimit du pouvoir politique. Pour Sieys, qui n'emploie jamais le mot de souverainet, la reprsentation est une fonction autorise d'en bas, ce qui exclut toute omnipotence des pouvoirs constitus, mme le lgislatif (d'o son opposition au veto royal comme la r-totale)1; mais dans un pays qui n'est pas une dmocratie (et la France ne sauroit l'tre), le Peuple ne peut parler, ne peut agir que par ses reprsentants . En 1789, il oppose terme terme reprsentation et dmocratie, au nom de la thorie moderne de la sparation des travaux, effet et cause de l'accroissement des richesses et du perfectionnement de l'industrie humaine. Dans la Dmocratie, les Citoyens font eux-mmes les Lois, et nomment directement leurs Officiers publics. Dans notre plan, les Citoyens font, plus ou moins immdiatement, le choix de leurs Dputs l'Assemble lgislative ; la Lgislation cesse donc d'tre dmocrat ique, et devient reprsentative 2. Concernant le droit de suffrage des citoyens, l'argumentation renvoie explicitement au chapitre du Contrat social traitant des reprsentants (III, xv), en jouant sur le sens du mot servile ( propos des domestiques) pour accorder le systme censitaire la capacit des citoyens : Mais est-il permis de regarder comme Citoyens /.../ ceux enfin qu'une dpendance servile tient attachs, non un travail quelconque, mais aux volonts arbitraires d'un maitre. Chez les anciens, l'tat de servitude puroit en quelque sorte les Classes libres. Les Citoyens toient tous capables d'exercer leurs droits politiques 3. Si la Rvolution valorise la figure du citoyen, l'assemble des reprsentants lus a seule le pouvoir d'noncer la loi. 1. Sieys, qui ne sera pas suivi sur ce point, introduit le principe du contrle de constitutionnaht des lois. Sur le libralisme de Sieys et son expression fameuse de r-totale, cf P. Pasquino, Sieys et l'invention de la constitution en France, Paris, Odile Jacob, 1998. 2. uvres, 2, n 12, p. 19 ; n 13, p. 35 ; n 8, p. 3. 3. Ibid, n 13, p. 20. 57

Chez Rousseau, la conception de la libert et de l'galit dans la thorie du Contrat social entraine le refus du principe de reprsentation. L'galit civile dfinit les rapports des membres de la socit entre eux, qui deviennent tous gaux par convention et de droit. Quand la libert, c'est parce qu'elle est autonomie au sens littral l'homme libre obit aux lois qu'il s'est donn lui-mme comme citoyen et membre du souverain qu'elle est incompatible avec la thorie de la reprsentation. La socit du contrat requiert toute l'activit de ses membres : Sitt que le service public cesse d'tre la principale affaire des Citoyens, et qu'ils aiment mieux servir de leur bourse que de leur personne, l'tat est dj prs de sa ruine /.../ Dans un tat vraiment libre les citoyens font tout avec leurs bras et rien avec de l'argent : loin de payer pour s'exempter de leurs devoirs, ils payeroient pour les remplir eux-mmes . Mais l'institution du gouvernement est un acte de la volont gnrale (une loi) par une conversion subite de la Souverainet en Dmocratie l. Il faudrait bien sr nuancer pour rendre compte des diffrentes thories l'uvre sous la Rvolution. Je m'en tiendrai la fonction politique de la rfrence la dmocratie antique, et notamment la Grce, dans le discours rvolutionnaire. Le sujet mriterait une analyse discursive approfondie sur un corpus tendu aux assembles rvolutionnaires et la presse. De ce point de vue, les ressources de la base Frantext sont assez limites. Faut-il conclure avec Chantai Grell que l'antiquit a perdu dans les annes 1780, sur le plan politique, sa valeur normative2? Pour les partisans du systme reprsentatif, la dmocratie n'est pas un gouvernement quilibr, elle est, l'image de la dmocratie d'Athnes, synonyme de turbulences et de troubles3; ce sera aussi un leitmotiv de la pense contre-rvolutionnaire. Senac de Meilhan, dans la prface de L'migr (1797), parle des fureurs, des barbaries dmocratiques. Le modle dmocratique de la rpublique esquiss par Robespierre, pour chapper au despotisme reprsentatif , a des racines romaines4. Quant aux radicaux qui dfendent les 1. uvres Compltes, p 367, 428-429, 433. 2. Le 18e sicle et l'antiquit en France, Oxford, 1995. 3. Destutt de Tracy, dans son Commentaire sur l'Esprit des lois (1807), parle de la dmocratie turbulente d'Athnes (livre 2, p 7). 4. P. Catalano, Peuple et citoyens de Rousseau Robespierre : racines romaines du concept de Rpublique , Rvolution et Rpublique, p. 27-36. Cf. C. Nicolet, L'ide rpublicaine en France, Paris, Gallimard, 1982. 58

procdures dmocratiques au nom de la souverainet du peuple, c'est principalement par rfrence la Dclaration des droits. L'chec de la rpublique jacobine et la raction la terreur entrainent aprs Thermidor l'assimilation de la dmocratie aux dsordres et l'anarchie. La dmocratie est peut-tre le plus sublime des gouvernements en thorie (Chateaubriand) ; dans le fait, il conduit au despotisme et meurt de ses excs. La rfrence la Grce antique martle alors l'ide de l'incompatibilit entre dmocratieet libert : La dmocratie n'a jamais exist que chez des nations peu nombreuses, o le peuple pouvait s'assembler frquemment, et une grande partie de ceux qui habitaient ces pays toit compose d'esclaves (L'migr). Pour Chateaubriand, il est mme impossible de comprendre sur quel principe une vraie dmocratie pourrait s'tablir sans esclaves. Ainsi nos systmes modernes excluent de fait toute rpublique parmi nous (Essai sur les rvolutions, 1797). La rfrence l'antiquit et l'esclavage sert aprs coup d'argument polmique aux adversaires de la d mocratie. Ce qui est l'uvre aprs Thermidor, avec la dmolition du mythe de Sparte ou d'Athnes par les critiques libraux comme Lvesque, Volney ou Constant, c'est l'occasion de dvelopper, avec le thme de l'illusion , la mise distance du modle rpublicain pour promouvoir le libralisme politique. Benjamin Constant cre la thorie des deux types de libert pour rfuter, travers le modle de l'antiquit, la thorie rousseauiste de la souverainet et de l'autonomie. Notre constitution actuelle reconnat formellement le principe de la souverainet du peuple, c'est--dire la suprmatie de la volont gnrale sur toute volont particulire /.../ si l'on attribue cette souverainet une latitude qu'elle ne doit pas avoir, la libert peut tre perdue malgr ce principe, ou mme par ce principe /.../ La souverainet n'existe que d'une manire limite et relative . Sans contester la conception dmocratique qui fait du peuple la source de l'autorit, il oppose le fait que l' organisation pratique de celle-ci introduit l'ingalit et que l'action qui se fait au nom de tous tant ncessairement la disposition d'un seul ou de quelques-uns, en se donnant tous, il n'est pas vrai qu'on ne se donne personne ; on se donne au contraire ceux qui agissent au nom de tous . La libert des individus fixe une limite 59

l'autorit du souverain1. Reprenant la dfinition classique des trois formes de gouvernement, du plus nombreux celui d'un seul, et la thorie de Hobbes, il en conclut que la dmocratie est une souverainet absolue entre les mains de tous /.../ avec le mot absolu, ni la libert, ni, comme on le verra dans la suite, le repos ni le bonheur ne sont possibles sous aucune institution . L'antiquit sert de lieu d'argumentation contre Rousseau et sa critique de la reprsentation, en jouant comme lui sur le sens du mot esclavage, pour prsenter le systme reprsentatif, inconnu des anciens, comme l'indispensable corollaire de la libert des modernes qui, pour jouir pleinement de l'indpendance prive, doivent tre reprsents2. Mme si Constant introduit une dialectique subtile entre libert politique et indpendance prive, sa distinction de la libert des anciens et de la libert des modernes rend dfinitivement suspects d'archasme les projets qui font appel la vertu . Sous la Rvolution, pourtant, l'image mythique du peuple d'Athnes a nourri l'aspiration la libert et la reprsentation idale de la cit. L'invocation du pass avait pour fonction d'ouvrir l'illimit de l'avenir pour dpasser l'esquisse exemplaire : Fondat eursd'une Rpublique, donnons aux peuples de l'univers le modle de la plus pure dmocratie sans illottes , dit le conventionnel Guyomar, un des rares partisans avec Condorcet de l'galit politique des deux sexes3. Pierre Vidal-Naquet observe que, dans un sicle o triomphe dans les arts la redcouverte de l'antiquit, la rfrence antique sous la Rvolution est plutt une rfrence de prambule rhtorique, et que le modle qui merge est moins celui du politique que celui du hros4. Pour les Montagnards, la fonction de la rfrence l'antiquit, notamment Sparte, est d'introduire l'ide de rupture fondatrice, avec la figure du Lgislateur (Lycurgue) dont la mission sublime est d'instituer le peuple5. Chez d'autres rpu blicains comme La Vicomterie ou Bonneville, l'institution des phores de Sparte ou des tribuns de Rome, est pense comme un modle positif investi d'une fonction dmocratique contre les usur1. B. Constant, Principes de politique (1815), dans Cours de politique constitu tionnelle, tome 1, Pans, Guillaumin, 1872, p. 7-10. Cf aussi M Gauchet, De la Libert des Modernes, Pans, Hachette, 1980 (coll Pluriel), p. 271-272 2. F. Hartog, La Rvolution franaise et l'antiquit , dans La pense politique. Situations de la dmocratie, Pans, Hautes tudes, 1, 1993, p 30-61. 3. Les femmes dans la Rvolution franaise, Pans, EDHIS, 1982, 45, p. 20 (29avnl 1793). 4. P. Vidal-Naquet, La dmocratie grecque vue d'ailleurs, Pans, Flammanon, 1990, p. 215-220. 5. F. Hartog, p. 34. 60

pations du gouvernement. Fichte devait en proposer une version labore dans le Naturrechts (1796), avec la notion d'interdit d'tat et le recours la figure de l'phore naturel dans sa thorie de l'insurrection1. Pour les rvolutionnaires, la rfrence antique fonc tionne plutt comme une figure de rupture qui entre en rsonance avec la radicalit rpublicaine et permet d'imaginer un espace politique ouvert et qui reste construire.

La dynamique dmocratique et le rle de l'opinion publique Avec la Rvolution franaise nait une nouvelle conscience his torique qui rompt avec l'ancien rgime, o la constitution devient un projet de transformation rationnelle de la socit et qui repose sur une nouvelle conception de l'action politique. L'explosion de la citoyennet le mot est neuf entre en rsonance avec ce qui tait au cur de la cit, avec l'invention de la dmocratie Athnes au 5e sicle, une conscience unique du pouvoir faire , et qui est pour Christian Meier, l'quivalent antique de la pense du progrs, avec l'extension sans prcdent de l'univers du dcidable. L'essence du politique est l, qui faisait d'Athnes l'tranget la plus proche , avec la naissance d'un nouveau temps politique , o les citoyens chappaient la domination, pour dcider entre eux de l'avenir de la socit2. En ce sens, le langage du rpublicanisme offrait aux hommes de la Rvolution la restitution et l'appropriation du concept du politique per se. Dans le fait, avec la Constitution de 1791, le peuple n'tait souverain que par le suffrage (d'ailleurs limit) ; mais l'essor extraordinaire de la presse et le dveloppement des socits poli tiques crait un mouvement critique irrsistible contre une conception tatique de la loi. Des libraux de sensibilit dmocratique, comme Paine, mettaient au premier plan la question de la formation de l'opinion publique dans le systme reprsentatif. Ds les premires annes de la Rvolution s'est dveloppe une rflexion sur l'orga1 . J. G. Fichte, Fondement du droit naturel selon les principes de la doctrine de la science, dition franaise prsente par A. Renaut, Pans, PUF, 1984 R Monnier, L'espace public dmocratique Essai sur l'opinion Paris de la Rvolution au Directoire, Pans, Kim, 1994, p. 140-146. 2 Meier, La naissance du politique, Paris, NRF, 1995 (1980 pour l'dition allemande). 61

nisation des pouvoirs et la relation entre reprsents et reprsentants. Marcel Gauchet s'est intress la solution par le haut , la qute par les lgislateurs d'un tiers pouvoir, d'une institution capable de reprsenter la souverainet du peuple l'intrieur du systme reprsentatif1. J'ai tudi le mouvement inverse qui part d'une dynamique de participation citoyenne pour concilier dmocratie et reprsentation. Ds 1790, les Cordeliers et les publicistes radicaux comme Bon ne ville ont pos la question en termes de pouvoir d'opinion, de censure ou de surveillance, selon le principe qu' une nation reprsente ne perd jamais le droit d'tre en activit . L'Assemb le n'est pas souveraine, elle n'est que reprsentative , crit Robert dans Le Mercure National. L'acte constitutif, voil une dmocratie. l'aristocratie hrditaire ne vous apercevez- vous pas que vous avez substitu l'aristocratie lective ? demande La Bouche de Fer. Pour Bonne ville, comme pour son ami Thomas Paine, les droits de l'homme sont le fondement des institutions politiques et le principe de la souverainet du peuple une promesse d'mancip ation. Dans son journal, il met l'accent sur l'mergence d'un quatrime pouvoir : Le pouvoir de surveillance et d'opinion, (quatrime pouvoir censorial, dont on ne parle point) en ce qu'il appartient galement tous les individus, en ce que tous les individus peuvent l'exercer par eux-mmes, sans reprsentation, et sans danger pour le corps politique, constitue essentiellement la souverainet nationale 2. On peut suivre l'mergence Paris, dans le premier moment rpublicain, d'un tel pouvoir en position critique vis--vis des travaux de l'Assemble et qui fonde sa lgitimit sur la dfense des droits et la vigilance civique3. C'est un phnomne la fois politique et culturel, o les journalistes et les tribuns se mlent au peuple des groupes et tissent des liens avec les socits fraternelles, pour donner corps Yopinion gnrale, et o l'espace public devient le lieu de communication et de fdration des volonts. Louise Robert dcrit dans Le Mercure National en avril 1791, 1. M. Gauchet, La rvolution des pouvoirs. La souverainet, le peuple, reprsentation (1789-1799), Pans, Gallimard, 1995. 2. T. Paine, Les Droits de l'homme, rdition Pans, Behn, 1989. La Bouche Fer, 1, octobre 1790. Le journal de Bonneville, qui rend compte des sances l'assemble federative et reproduit les principaux discours, est un document premier plan pour la comprhension du mouvement dmocratique au dbut de rvolution (rdition, Pans, EDHIS, 1981, 7 tomes). 3. R. Monnier, L'espace public dmocratique, p. 31-82. 62 la de de de la

propos des socits fraternelles, les procdures de communication rciproque sur des objets d'intrt public, o V opinion publique se forme du concours des diffrents principes adopts en dlib ration, et o les deputations cimentent le lien qui les unit pour finir par se lier l'Assemble nationale, comme au premier anneau de la chaine du gouvernement . Se dveloppent ainsi, sous le concept de souverainet, en particulier dans le mouvement rpubli cain qui suit la fuite Varennes, des procdures complexes de formation et d'expression de la volont, en appui sur la libert et l'galit des droits, o le pouvoir de l'opinion emprunte la figure du faisceau et s'exprime en quelques mots forces : appel la nation, pacte fdratif, veto national... Ds sa premire sance, la Convention consacre le principe de la souverainet populaire en ces termes : II ne peut y avoir de constitution que lorsqu'elle est accepte par le peuple {Moniteur, 14, p. 8). L'abolition de la royaut est l'aboutissement du mouvement qui se battait sur le terrain de la rpublique dans sa dimension dmocratique. Il s'largit avec l'entre en scne des sans-culottes et amplifie les pratiques radicales dans l'esprit d'une souverainet galitaire. Entre autres conqutes de 1792, le droit de ptition redevient un attribut de l'homme et du citoyen. Les militants en usent largement, comme de l'intervention directe la barre de l'Assemble, pour faire valoir leurs aspirations politiques et exprimer leurs revendications sociales. Les dbuts de la Convention tmoignent de la capacit d'initiative politique des sans-culottes parisiens, qui profitent de la dynamique cre par l'insurrection pour agir dans l'espace de la dlibration, tant la Commune qu'auprs des commissions executives et l'Assemble1. La faon dont ils mettent en scne dans le langage du rpublicanisme les motivations pro fondes du peuple tmoignent des progrs d'une conscience sociale en appui sur les principes de 1789, ainsi dans la fameuse ptition du 12 fvrier 1793 sur les subsistances : Citoyens lgislateurs, ce n'est pas assez d'avoir dclar que nous sommes rpublicains franais il faut encore que le peuple soit heureux, il faut qu'il ait du pain : car o il n'y a pas de pain, il n'y a plus de lois, plus de libert, plus de Rpublique... Mais l'agenda du peuple n'est pas toujours celui de l'Assemble, cette ptition qui fut trs mal reue la Convention l'illustre de faon exemplaire. Par un trange paradoxe, on attribue gnralement depuis le milieu du 20e sicle, les pratiques des militants radicaux de la 1. F. Braesch, La Commune du 10 aot 1792, Paris, 1911. 63

Rvolution touchant l'exercice de la souverainet, au systme de la dmocratie directe. Or celle-ci, comme catgorie politique, se caractrise par l'absence d'assemble lgislative dont les attributions ordinaires sont exerces par le peuple lui-mme l. Rien de semblable n'a exist sous la Rvolution, qui est un rgime d'as semble unique, dont le principe est la centralit de la loi. N'estce pas une manire dtourne de renvoyer les pratiques dmocrat iques de la Rvolution aux rveries de l'impossible dmocratie directe (Vedel) ? Dj sous la Constituante, les libraux modrs tentaient d'opposer ces pratiques au rgime reprsentatif. Un autre paradoxe est que la thse d'Albert Soboul, qu'on ne peut souponner d'avoir nourri de l'antipathie pour les sans-culottes parisiens, a largement contribu a gnraliser la relation entre pratiques c itoyennes de base et dmocratie directe, et pour une priode qui en est l'antithse, puisqu'elle est place sous le signe du gouvernement rvolutionnaire2. La place qu'aurait tenue dans l'esprit des sansculottes cette prtendue dmocratie directe permet aux critiques consquents de les renvoyer aisment au rang de curiosit historique. Sur ce thme, les arguments s'emboitent comme des poupes russes. Aprs Les Sans-Culottes de Soboul, c'est devenu un lieu commun de rapprocher du rousseauisme les tendances des sans-culottes la dmocratie directe, une catgorie qui n'existe pas chez Rousseau. C'est sur l'exigence de l'galit citoyenne que les sans-culottes ont dvelopp une capacit participer la vie politique et s'exprimer sur l'laboration de la loi. On est loin de la cit antique, mais prs de Rousseau, pour qui la participation de l'individu l'exercice de la souverainet tait la manifestation et la condition de son autonomie et de sa libert, et le lieu o s'prouve son appartenance la cit. L'ide de l'amnagement du systme reprsentatif par des procdures de dmocratie semi-directe associant le peuple l'acceptation des lois (par censure ou referendum) sera au centre des projets constitutionnels de 1793 3. Aprs l'acceptation de la Constitution, les Jacobins et la Montagne parviennent rorienter la dynamique rvolutionnaire dans une stratgie unitaire et rallier le peuple au gouvernement rvolutionnaire. Mais avant d'tre intgr et de s'identifier l'espace de l'excutif rvolutionn aire, le mouvement populaire a dvelopp en son sein des pratiques 1. G. Vedel, Manuel lmentaire de droit constitutionnel, Paris, Sirey, 1949, p. 133. 2. A. Soboul, Les sans-culottes parisiens en l'an 2, Pans, Clavreuil, 1958. 3. M Pertue, Les projets constitutionnels de 1793 , Rvolution et Rpublique, p. 174-199. 64

dmocratiques qui s'inscrivent dans une conception normative de l'opinion publique, agissant comme mdiation concrte entre le peuple et ses reprsentants. C'est une forme de dmocratie o tous participent la formation de la volont, la lgitimation du pouvoir par le medium de la discussion publique. Elle correspond la figure de souverainet populaire procdurale que dcrit Ju'rgen Habermas, de l'autonomie qui s'organise autour d'un objet sur lequel on argumente, l'intrieur d'un processus de formation discursive de la volont gnrale . La lgitimit rside dans la dissolution intersubjective de la sou verainet, tant entendu que ce n'est pas un pouvoir de dcision, mais un pouvoir de sige , qui pose les questions aux dcideurs, dans un mouvement qui part des expriences pr-interprtes du monde vcu \ Les procdures de base dans les assembles populaires attestent la force des innovations et l'influence de la priode pour l'accul turation politique des citoyens ordinaires, tt familiariss avec les rites des assembles dlibrantes et lectorales et les moyens mettre en uvre pour dfendre le principe de la souverainet. Les sans-culottes et les porte-paroles radicaux ont dfini l'espace public dmocratique dans son extension maximale, travers une conception largie de la citoyennet qui est devenue la ntre. L'histoire de la Rvolution nous rappelle que le processus dmocratique est indis sociable de l'mancipation culturelle et conomique du peuple, et repose sur le rle mdiateur des institutions pour crer les conditions ncessaires au maintien de la libert et de l'galit des droits.

Sous la Rvolution franaise, le modle politique n'est pas celui de la dmocratie mais plutt celui de la rpublique. Empruntant la science politique du temps, des thories du droit naturel la volont gnrale rousseauiste, les assembles ont cherch appliquer les principes du droit l'invention d'un modle constitutionnel dynamique. La notion de citoyennet est ractive de manire complexe, en prenant appui sur les droits fondamentaux et sur le modle de la cit, dans un processus dmocratique de formation de l'opinion publique. Le moment rpublicain a ouvert la voie un 1. J Habermas, La souverainet populaire comme procdure. Un concept normatif d'espace public , Lignes, 7, 1989 , Droit et dmocratie. Entre faits et normes, Pans, Gallimard, 1997 Cf. Les paradigmes de la dmocratie, s. d. J. Bidet, Actuel Marx Confrontation, 1994. 65

compromis dynamique du libralisme avec le principe dmocratique. L'organisation pratique des pouvoirs pour concilier dmocratie et reprsentation dans la formation de la loi, a privilgi une approche de l'autonomie et de la volont dont les effets ont entrain dans l'vnement un rejet de la souverainet populaire (entendue comme droit de participation), au nom de la dfense des liberts indivi duelles. Mais en mettant en vidence le rle central de l'espace public comme medium de l'intgration sociale, la Rvolution a pos une question essentielle de l'Etat de droit dmocratique dans sa dimension intersubjective, celle de l'articulation entre droits de l'homme et souverainet populaire et celle du rapport entre repr sentants et reprsents dans la formation de la loi lgitime.

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tude de la frquence du mot dmocratie DIAGRAMME DES FRQUENCES RELATIVES Les frquences relatives sont exprimes en millionimes (1) Frantext 1740-1788 Nombre total d'occurrences : 21 463 967 Frquence absolue totale 256 Frquence relative maximale 368 chez MARAT. J-P MARAT. J-P : ARGENSON R-L D' : MONTESQUIEU BARTHELEMY. ABBE J-J MABLY ABBE DE : RAMOND DE CARBONN. : BAUDEAU N : ROUSSEAU J-J : FOUGERET DE MONBRON : ALEMBERT J D' BACHAUMONT L DE : RAYNAL ABBE DELISLE DE SALES : BARRUEL ABBE A : VOLNEY COMTE DE : HOLBACH P-H D' : BONNET CH . DUCLOS CH-P: VOLTAIRE BERNARDIN DE ST-P. : freq abs. 10 35 60 71 30 4 2 24 1 1 1 3 1 2 1 2 1 1 5 1 freq. rel. 368 ****************************** ******* 210 ********************* 126 ************* ************ ********** 27 * * * 25 *** 2i *** 6 3 1 \ 6 5 5 3 2 2 2 1 ** * * ** ** * * * * * * * *

Frantext 1789-1799 Nombre total d'occurrences : 3 386 939 Frquence absolue totale . 91 Frquence relative maximale : 222 chez DESMOULINS. freq. freq. abs. rel. DESMOULINS. : 12 222 * * * * * *********************** * ** ** ** SAINT- JUST 13 169 * * * * * *********************** CHATEAUBRIAND. F DE 21 167 * * * * * *********************** SENAC DE MEJLHAN : 12 75 * * * * * ******** SIEYES E 13 51 * * * * * * * * * ROBESPIERRE. M DE : 2 23 * * * * STAL G DE . 6 21 * * * * 10 16 * * (indtermin) VOLNEY COMTE DE : 1 15 * * MARAT J-P 1 10 * 1. Un astrisque reprsente une frquence relative de 10 millionimes. 67

Rsum / Abstract / Compendio DMOCRATIE ET RVOLUTION FRANAISE Empruntant la science politique du temps, les rvolutionnaires ont appliqu les principes du droit l'invention d'un modle constitutionnel dynamique. La notion de citoyennet est ractive de manire complexe pour concilier reprsentation et souverainet. L'exprience apporte une rponse positive la question de la possibilit d'une dmocratie dans un grand tat ; elle ouvre aussi la voie la dualit entre tradition rpublicaine et libralisme. Mots cls : dmocratie, droits de l'homme 18e sicle, citoyennet, souverainet populaire,

DEMOCRACY AND THE FRENCH REVOLUTION Borrowing from the political science of the time, the revolutionaries applied the principles of law to the invention of a dynamic constitutional model. The notion of citizenship is reactivated in a complex way in order to reconcile representation and sovereignty. This process brings a positive response to the question as to the possibility of a democracy in a major state ; it also opens the path to a duality between the republican tradition and liberalism. Key words : democracy, 18e Century, citizenship, popular sovereignty, human rights DEMOCRACIA Y REVOLUCIN FRANCESA Influenciados por la siencia politica de su tiempo, los revolucionarios aplicaron los principios del derecho a invent un modelo dinmico. La nocin de ciudadana esta reactivada de manera compleja en vista de conciliar representacin y soberana. La experiencia aporta una respuesta positiva a la interrogacin sobre la posibilidad de existencia de una democracia en un gran estado ; abre tambin la via a la dualidad entre la tradicin republicana y el libralisme. Palabras cloves : democracia, sigh 18, ciudadana, soberana popular, derechos humanos

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