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La gomme arabique

Dr. Aafi Abderrahman

Sommaire Introduction 1 Types de gomme arabique 2 Histoire 3 Fabrication 4 Production 5 Utilisation 5.1.1 Alimentation 5.1.2 Textile 5.1.3 Soin 5.1.4 Construction 5.1.5 Peinture 5.1.6 Photographie 5.1.7 Divers

5.1 Dans les pays de production

5.2 Europe
6 Toxicit 7 conomie

Histoire
La

gomme arabique est la plus ancienne et la plus connue de toutes les gommes.

gyptiens la connaissaient sous le nom de kami et l'auraient utilise en 2650 av. J.C. pour assurer la cohsion des bandages de momies.
Les Le

manuscrit d'Ebers (un papyrus mdical rdig vers 1550) propose l'emploi de la gomme d'acacia, ou gomme arabique, comme moyen de contraception en association avec des dattes.
Au Au La Au

XV sicle, des navigateurs europens dcouvrent la gomme arabique sur les ctes du Sngal et de la Mauritanie actuelle. XVIII sicle, une guerre de la gomme sanglante et acharne permet la France d'obtenir le monopole de son commerce sur la cte ouest africaine. prsence de gravures au Sngal datant de 1890

dbut du XXe sicle, lAngleterre dsenclave l'autre grand berceau de la gomme arabique en faisant construire une ligne de chemin de fer entre EL Obeid, au cur de la rgion de Kordofan, et Port Soudan.
L'Angleterre

et la France transforment en Europe la gomme que leurs flottes marchandes acheminent partir de lAfrique et la gomme tait commercialise par les deux puissances coloniales.

Introduction ses proprits physico-chimiques font quelle a de nombreuses utilisations dans les industries agroalimentaires, pharmaceutiques, cosmtiques (un produit de grand commerce au niveau international). la demande mondiale : 60 000 t la fin des annes 60 et 20 000 t au dbut des annes 1990, les tendances sont maintenant la hausse car les exportations des pays africains ont dpass les 40 000 t vers la fin des annes 2000. Le Soudan tant le premier pays exportateur de gomme arabique, suivi par le Tchad, le Nigeria, le Sngal, le Mali, le Niger et la Mauritanie.

Pour une production durable de la gomme : - dune gestion durable de la ressource (prennit du produit) - dune production soutenue et de qualit (exigences du march et revenus) La production durable de la gomme ncessite une matrise technique, diffrents niveaux : o en amont de la production, un amnagement et une gestion des gommeraies conformment aux principes de gestion durable o au niveau de la production proprement dite, le respect dun itinraire technique appropri mme dassurer une productivit leve de larbre et une haute qualit de la gomme sans que les techniques utilises soient dommageables larbre o au niveau de la post production immdiate, la mise en uvre de techniques prouves mme de maintenir voire damliorer la qualit de la gomme rcolte, afin dassurer la fourniture dune gomme de haute valeur commerciale lindustrie de transformation.

La gomme arabique : exsudat de sve solidifi, produit naturellement ou la suite dune incision, sur le tronc et au pied d'arbres et rcolte principalement en Afrique saharienne (Maghreb, Mali, Sngal, Tchad, Egypte, Soudan, etc.). - un polysaccharide acide qui se prsente sous la forme de mlanges de sels de potassium, de magnsium et de calcium. Les lments monomres de l'acide libre (acide arabique) sont le D-galactose, le L-arabinose, le Lrhamnose et lacide D-glucuronique5. Son numro CAS est 9000-01-55. Dans le commerce : sous forme de poudre ou de cristaux de couleur jaune ple jaune bruntre, inodore, soluble dans l'eau et insoluble dans l'alcool. utilise dans l'industrie agro-alimentaire. Son code ingrdient europen est E414.

Types de gomme arabique 1- La gomme arabique dure, obtenue par saigne de lAcacia senegal 2- La gomme arabique friable ou talha produite par lAcacia seyal et, marginalement, par lAcacia sieberianna et lAcacia laeta - Daprs le Codex alimentaire, seules les gommes produites par lAcacia senegal et l'Acacia seyal ont la dnomination officielle de gomme arabique . - Les qualits de gomme les plus apprcies sur le march sont celles du Ferlo (Sngal) et du Kordofan (Soudan).

Fabrication Les arbres sont corcs la hachette, instrument petite lame avec lequel on effectue deux entailles longitudinales parallles peu profondes de 40 60 cm de long ; ensuite l'corce est arrache la main. On utilise aussi le hallebare qui permet d'effectuer des saignes une grande distance du tronc. Il y a aussi la mthode dite carre , qui consiste faire avec la hachette trois ou quatre carrs sur une branche ou sur le tronc, ce qui permet d'obtenir une bonne densit du gemmage et d'viter le dprissement de l'arbre. Tout cela se fait dans le strict respect de la priode de gommose qui va de dcembre juin. La gomme s'coule naturellement par les blessures faites l'corce des arbres ; en augmentant leur nombre, on peut facilement augmenter le rendement. La production peut toutefois tre trs variable selon les arbres, de 20 g 2 000 g par individu ; elle est en moyenne de 250 g par arbre.

Production L'Acacia senegalensis fournit 90 % de la gomme arabique mise sur le march. Les quantits vendues dpendent beaucoup du climat. Le rendement varie beaucoup dun arbre et dune anne lautre. La gomme friable de lAcacia seyal est de moindre qualit et donc paye moins cher (4 5 fois moins cher que la gomme de lAcacia senegalensis en 1995, mais seulement 50 % moins cher en 2001), ce qui explique en partie pourquoi sa production ne se dveloppe pas (Muller, 1995). Prs de 900 espces d'acacias sont susceptibles de fournir de la gomme arabique; elles sont essentiellement rparties dans la ceinture tropicale du globe. La plus grande production s'est trs vite concentre en Afrique.

Utilisation Dans les pays de production Alimentation Utilis comme paississant, notamment dans les drages, normalis en Europe comme paississant alimentaire E414 Les paysans produisent une mixture base de gomme arabique et de fruits des Balanites appeles sarn en arabe local. Les commerants le vendent comme une friandise mcher. Textile En Afrique de l'Ouest, la gomme arabique est utilise comme agent de solidification et de brillance des bazins, tissus de coton. Soin De la gomme arabique bouillie est servie la femme juste aprs l'accouchement ; pour soigner les furoncles ; pour le traitement des maladies de la peau, des blessures, de la lpre, de la dysenterie, etc.. Elle sert aussi d'excipient dans la fabrication de certains mdicaments.

Construction Les maons l'utilisent pour assurer l'impermabilit des toitures ( base d'argile et de pailles). Les peintres la mlangent la chaux (1/10e de la quantit de chaux utilise) pour peindre les murs des maisons. Peinture En peinture la gomme arabique est un constituant la fabrication de la gouache. Photographie La gomme arabique est aussi employe dans le procd photographique Divers] On en fabrique une encre pour crire l'cole coranique les versets sacrs sur des ardoises de bois.

Europe Bien connue pour le collage des tiquettes, des enveloppes ou des timbres, la gomme arabique a aujourd'hui bien d'autres emplois, dont l'industrie agroalimentaire (E4146). La gomme arabique intervient dans la fabrication du cuberdon belge. Dans le domaine des peintures, toutes les gouaches et aquarelles classiques ont pour liant une solution aqueuse concentration leve de gomme arabique. La gomme arabique entre aussi dans la fabrication de certains encens o elle a la proprit de liant. La gomme arabique est utilise comme mulsifiant dans certaines boissons gazeuses telles le Coca-Cola. La gomme arabique est aussi utilise dans la fabrication de feuilles rouler pour les fumeurs.

conomie En 9 ans, de 1991 2000, le march mondial de la gomme arabique est pass de 32 000 45 000 tonnes, soit une progression de 40%. Le Tchad est pass de 10% 30% de parts de march et il a quasiment absorb le potentiel de dveloppement de ces 10 dernires annes. Le Soudan conserve une moiti du march et le Nigeria un cinquime. Les parts restantes (5%) sont rparties entre une dizaine de pays. La France est toujours le leader mondial des pays importateurs et rexportateurs de gomme arabique. En dix ans, ce pays a distanc la GrandeBretagne qui ne fait plus que 1/10e du march. LInde et les Etats-Unis, ainsi que quelques pays d'Europe de l'Est et d'Amrique du Sud, importent de plus en plus de gomme arabique.

Sous leffet dune blessure de larbre par un agent quelconque (le vent, les animaux, lhomme, les insectes) ou dun stress, certains arbres laissent couler un liquide sous forme de larme ou de boules qui durcit par la suite au contact de lair. Cet exsudat est appel gomme.

La gommeraie Une gommeraie est une plantation ou un boisement darbres producteurs de gomme. Ce boisement peut tre naturel ou artificiel. Il existe deux mthodes de mise en place dune gommeraie : la mthode naturelle et la mthode artificielle. Classification des gommes : Normes commerciales ou en fonction des proprits physico-chimiques des gommes. Diffrenciation suivant les usages : Les diffrents usages des gommes dpendent en ralit de leurs proprits physico-chimiques. - est appele gomme arabique la gomme dure produite par Acacia senegal et la gomme friable issue de Acacia seyal. - Les gommes diffrent des rsines par leur comportement face leau et aux Alcools : La gomme se dissout dans leau tandis que les rsines sont trs sensibles aux solutions dalcools.

Utilit : espces usages multiples 1- Usages au plan agricole Fixe lazote atmosphrique et donc reconstituent les sols, favorisant ainsi le bon dveloppement des cultures. Utiliss dans les travaux de DRS/CES Les plants utiliss pour la revgtalisation des terres dnudes aprs soussolage la charrue. La mise en dfens : procd pour la reconstitution du couvert vgtal des terres dnudes. 2- Alimentation des animaux - 95% du pturage arien : feuilles et gousses apprcies par le btail 3- Production du miel - Espces mellifres : matire premire pour la production de miel

4- Bois de service et dnergie - Utilis comme bois dnergie (bois de chauffe, charbon de bois) 5- Confection de haies vives - Utilises pour confectionner les haies mortes pour protger les parcelles de cultures ou pour dlimiter les enclos dabris aux animaux domestiques 6- Confection de haies vives - Haies vives pour la protection des plantations, des champs, des ppinires et autres formes de cultures : pines qui empchent le passage des animaux 7- La pharmacope traditionnelle - Racines, feuilles & corce : utilises dans la mdecine traditionnelle pour soigner diffrents maux 8- Artisanat - Le bois : utilis pour la fabrication dobjets dart.

Les deux mthodes de mise en place : exigences pour garantir la qualit de la production de la gomme. 1- La mthode naturelle Le boisement ou peuplement naturel est issu de la rgnration naturelle. et de la RNA (facilite par lhomme). Il existe plusieurs cas de figure : Jeunes plants de gommiers pargns volontairement dans le champ lors des labours et entretenus : intgrer le gommier dans les champs de culture pour constituer un systme agroforestier Les tapes suivre sont les suivantes : Dterminer la parcelle dans laquelle on veut appliquer la RNA Compter le nombre de pieds adultes dans la parcelle Identifier, reprer, compter les jeunes pousses de gommiers dans la parcelle. Les jeunes pieds sont reprs par peinture Protger les jeunes plants ainsi reprs. Elaborer un amnagement et un plan de gestion dune gommeraie

Mthode artificielle de ralisation de gommeraie le peuplement est mis en place soit par plantation partir de plants levs en ppinire, soit par semis direct. Plantation de gommeraie But : conomique travers la production de la gomme pour le march international Le choix de lespce est alors capital pour une meilleure production de la gomme qui est plus cote. Les semences - approvisionnement en semences de bonne qualit : primordial dans la production des plants pour la ralisation artificielle dune gommeraie.

Les principales oprations pour produire des semences de bonne qualit sont les suivantes : identification des gommiers bien portants et producteurs de gomme de bonne qualit comme porte graines rcolter des fruits bien mrs sur des pieds sains, distants dau moins 100 m les uns des autres. Si le peuplement a t mis en place avec des semences certifies, la rcolte se fera sur chaque pied schage extraction des graines la main & tri conservation des semences jusqu leur utilisation (prdateurs) /insecticides chimiques tel que lhuile de graines de neem (Melia Azedarache) (dosage: 3 ml par kg de graines conserver .

Il existe dautres mthodes traditionnelles de conservation des semences notamment avec la cendre. La priode de rcolte des semences dAcacia senegal se situe entre le mois de novembre et le mois de dcembre. Pour viter que les graines ne soient attaques par les insectes sur larbre, il faut les rcolter ds quelles commencent changer de couleur (du vert au jaune brun). La production des plants Le site de production o Les plants sont levs en ppinire implante et amnage conformment aux rgles techniques connues ; o Site implant sur un bon sol, bien protg, proximit des habitations pour faciliter la surveillance ; o Disponibilit dun point deau et de matriel de ppinire. Le conteneur Les sachets plastiques sont les mieux indiqus. Mais en raison de leur cot lev, certains producteurs ont recours des matriaux de rcupration tels que les sachets deau. Une autre technique consiste utiliser des mottes de terre confectionnes laide dargile mlange la paille.

Le prtraitement des semences - opration permettant la leve de linhibition tgumentaire ou dormance vise damliorer la germination des graines par lbouillantage suivi du trempage dans leau pendant 24 h. Les semis et les soins donner aux plantules Les semis doit sjourner au moins trois mois dans la ppinire avant sa plantation. Les soins apporter aprs la germination sont les suivants : o le dmariage, le dsherbage dans le pot, le binage o le dplacement des pots tous les 15 20 jours et tailler les racines o la surveillance sanitaire des plantules et les traitements phytosanitaires chaque fois que de cest ncessaire o larrosage matin et soir o linstallation dune ombrire pour protger les plantules pendant 2 semaines aprs la germination.

Plantation et entretien des plants La prparation et le transport des plants pour la plantation Le transport des plants : opration dlicate. Les prcautions prendre avant la sortie des plants de la ppinire : - bien arroser les plants la veille de la sortie - manipuler les pots avec soin lors du chargement et du dchargement - dposer les plants lombre si la plantation doit intervenir plus tard et au besoin les arroser. - Le choix du site de plantation Les gommiers : zones correspondant laire naturelle de rpartition en tenant compte de leur prfrence (types de sols et topographie) La prparation du terrain - Le dfrichement du terrain : manuellement ou mcaniquement - Le soussolage la charrue

La plantation Le piquetage - matrialiser les trous des plants en implantant des piquets, il dfinit la densit de la plantation. - En fonction des spculations assignes la parcelle, (exploitation exclusive de gomme ou en association avec des cultures), on adoptera une plantation dense ou peu dense. Les cartements appliqus sont variables : - lcartement de 4 m X 4 m soit une densit de 625 plants /ha est le plus courant au Burkina Faso - lcartement de 5 m X 5 m pour une densit de 400 arbres par ha permet de pratiquer dans les parcelles les cultures basses (arachide) - lcartement de 8 m X 8 m pour une densit de 156 arbres /ha est adopt quand la parcelle doit porter galement des cultures de hautes tiges (mil, sorgho, mas).

La trouaison - creuss lemplacement des piquets. - Les trous : 60 cm de profondeur x 60 cm de diamtre. - Rebouchage des trous Deux cas de figure sont possibles : 1er cas : Les trous rebouchs sur le champ, aprs la trouaison et mise au fond du trou la terre noire enleve en premier lieu lors de la trouaison et ensuite la terre rouge. Les trous non remplis compltement, constituer une petite cuvette. 2me cas : Les trous sont rebouchs au moment de la plantation. - Mise en terre des plants : Plantation : en hiver (basse temprature), soit le matin, soit le soir. La mise en terre des plants suit les tapes suivantes : - aprs rebouchage, ouverture aux dimensions du sachet plastique - reboucher le trou hormis les dimensions du sachet plastique - dcouper le fond du pot et suppression des racines : faciliter la croissance racinaire - inciser le pot sur toute sa hauteur - dposer le plant et un peu de terre autour du pot pour le maintenir droit et enlever lenveloppe plastique en la tirant vers le haut - reboucher compltement le trou en tassant la terre autour du plant et crant une lgre dpression pour retenir leau.

Le regarnissage Le regarnissage : opration de plantation qui seffectue une ou deux annes aprs la plantation proprement dite. Il a pour but de remplacer les plants morts ou mal portants. Le regarnissage permet de suivre et dvaluer en mme temps le comportement des plants afin de prendre les mesures correctives. Le semi direct Les graines : ensemences en dbut de saison hivernale soit la vole, soit dans des poquets pralablement prpars, disposs en lignes, cartement retenu par le producteur. Chaque poquet recevra 2 3 graines et dmariage aprs la germination.

Lentretien de la gommeraie La protection contre les animaux : soustraire les plantules des dents du btail pendant au moins trois ans aprs leur mise en terre ou leur germination. La rgion sahlienne tant une zone dlevage par excellence, la protection des plants contre les animaux constitue un dfi. Pour cela, il est conseill de privilgier les petites surfaces qui sont plus faciles surveiller. Les grandes superficies de plantation : gardiennage / une organisation communautaire fonde sur la volont des membres. La lutte contre les termites : principales causes de mortalit, traitements insecticides. Les mesures prventives sont toujours prfrables, comme lutilisation de plants vigoureux, et si ncessaire, le nettoyage des alentours du trou et du site.

Le dsherbage Quand cest ncessaire La coupe sanitaire Couper les branches mortes ou attaques. Llagage Supprimer les branches basses qui pourraient gner les oprations de saigne. Lapplication des techniques de DRS/CES : procds pour rcuprer leau pour la mettre la disposition de la plante ou ameublir le sol pour faciliter la croissance racinaire de la plantule Les cultures intercalaires - pratiques dans les parcelles o les peuplements sont gs de 0 5 ans. Le systme agroforestier sous les gommiers amliore le rendement des cultures et favorise la croissance des plants de gommier. - lutilisation des cultures sera pralablement tablie par lcartement prconis au moment de la trouaison. Les cultures de haute taille (mas) exigent un cartement plus grand que celles qui sont plus basses (Arachide)

Gestion de la gommeraie

consiste faire parcourir un cycle volutif complet au peuplement, depuis linstallation artificielle ou naturelle des jeunes pousses dAcacias jusqu lexploitation des vieux arbres, afin de tirer le maximum de profits de ses services, de ses produits et de ses sous-produits. Lexploitation dune gommeraie est ralise selon une rvolution de 20 23 ans comprenant les cycles suivants (Figure 3) :

Pendant 12 23 ans, la gommeraie fonctionne comme une jachre arbore. Entre 20 et 23 ans, les gommiers doivent tre coups (exploitation) et le sol de la gommeraie devient disponible pour quelques annes de cultures. Les deux premires annes de cultures sont trs productives. Aprs la coupe de la gommeraie, on peut rintroduire les gommiers, soit par voie naturelle, soit par voie artificielle.

La gommose Phnomne dexsudation dun liquide translucide partir de lcorce des acacias gommiers sous leffet dun traumatisme (blessure). Lexsudat, de nature pectique ou pecto-cellulosique, est appel gomme. Il durcit au contact de lair en prenant une couleur rose dore. La gommose peut tre naturelle ou provoque. Lexsudation naturelle - une rponse un stress subi par larbre. Lexsudation artificielle La saigne consiste pratiquer une blessure (appele care) sur larbre en dtachant un lambeau dcorce pour provoquer artificiellement lexsudation de la gomme. Il existe deux techniques de saigne : la mthode traditionnelle et la technique moderne.

Les techniques de production Matriel de saigne et de rcolte : Instruments de nettoyage : coupe-coupe, cisailles, scateurs. Instruments de protection : gants, lunettes. Instruments de saigne : saignette. La saignette est constitue dun manche en bois, surmont dune lame aux dimensions prdfinies (8-10 cm de long sur 2-3 cm de large). Instrument de rcolte La gomme est collecte soit directement la main lorsque les nodules sont situs porte de main du collecteur soit laide dun instrument appel cueille-gomme dans le cas contraire. Le cueille-gomme est Techniques de production de la gomme

cueille-gomme
- compos dun entonnoir muni dune lame et dun manche sur lequel lensemble du dispositif est fix. Le manche traverse lentonnoir par le milieu et dborde de quelques centimtres. Au cours de lopration de rcolte, il faut viter que les nodules tombent terre. Matriel de conditionnement La gomme rcolte est mise de prfrence dans des sacs en toile propres. Autre matriel : bche, natte. Le matriel de saigne et de rcolte peut tre fabriqu localement. Des artisans confectionnent ce matriel suivant les normes prconises. Dautres pourront tre initis en fonction des besoins et des zones de production afin de rpondre la demande des producteurs.

La mthode traditionnelle de saigne Cette technique est dite abusive ou sauvage car effectue sans aucune norme et est susceptible de provoquer la mort prcoce de larbre. La technique moderne de saigne Principes et normes Cette mthode est fonde sur des principes techniques et des normes savoir la priode de saigne, lge de larbre, le diamtre des branches entre autres. Dimensions des saignes Le care (blessure issue de la saigne) mesure 15 30 cm de long et 2 3 cm de large. Grosseur des branches La saigne est pratique sur des branches ayant un diamtre suprieur 2,5 cm, de prfrence sur les diamtres de 4-5 cm (branches dont on ne peut faire le tour avec le pouce et lindex).

a) Enfoncer la lame de la saignette sous lcorce de la branche.

b) Glisser la lame de la saignette sous lcorce vers le haut sur une longueur de 15 30 cm selon la grosseur de la branche.

c) Couper la languette la partie suprieure du care.

d) Soulever lgrement laide de la saignette sur les bords de la blessure tout en prenant le soin de dtacher les fibres dcorces. Photos 15 20. Les diffrentes tapes dans la ralisation de la saigne

Priode de saigne La priode de saigne la plus propice se situe au dbut de la saison sche, lorsque les arbres ont perdu au moins la moiti de leurs feuilles (octobre novembre dans le cas du Burkina). Caractristiques du gommier saigner Le gommier produit la gomme partir de lge de 3-4 ans. Age conseill pour la saigne : arbre ayant au moins 5 ans. Nombre de saignes par branche La saigne conomique consiste saigner sur toutes les branches de larbre ayant au moins 4 cm de diamtre tout en respectant le quotient de saigne. La saigne rationnelle consiste saigner 2/3 du nombre total des branches de larbre, raison de 1 2 cares par branche. Il faut viter une saigne anarchique qui entranerait la mort de larbre. Le nombre total de saignes par arbre varie suivant le nombre de branche : 10 20 cares en moyenne par gommier.

Ordre chronologique des oprations de saigne -Choisir les branches saigner : viter les branches dont on ne peut faire le tour de la circonfrence avec le pouce et lindex - Tailler larbre afin de dgager les branches saigner et de permettre au producteur dy accder facilement pour effectuer les diffrentes oprations - Une fois la branche saigner localise, suivre les tapes de saigne suivantes : Rcolte de la gomme Lexsudation intervient quelques heures, voire plusieurs jours aprs la aigne. On distingue deux sortes de rcolte de la gomme : la rcolte damorce et la rcolte proprement dite. La rcolte damorce Elle intervient une deux semaines aprs la saigne (parfois 3 semaines ou plus en fonction de lapparition de la gomme).

La rcolte proprement dite La rcolte proprement dite est pratique toutes les deux ou trois semaines aprs la rcolte damorce. Cet intervalle de temps permet le grossissement des boules de gomme qui est un critre dterminant de sa valeur marchande. La taille des nodules La gomme est rcolte lorsquelle est suffisamment grosse, atteignant au moins la taille dun jaune duf (pour mieux rpondre aux exigences du march). Lorsquon enlve une boule de cette taille la rcolte damorce, aux rcoltes suivantes, il se forme au mme endroit des boules de taille suprieure. Dure de la rcolte et nombre de rcoltes La rcolte peut staler sur plusieurs mois, gnralement de novembre mars. On peut effectuer 3 7 rcoltes dans la saison sur le gommier saign.

Le traitement et le conditionnement de la gomme Le traitement est une opration trs importante parce quil permet damliorer la qualit de la gomme et, partant, sa valeur marchande. Le traitement comprend les principales oprations suivantes : le nettoyage, le schage, le tri et le conditionnement. Le nettoyage La gomme frachement rcolte possde souvent des impurets (dbris dcorce, de brindilles, morceaux de feuilles, etc.). Il faut donc nettoyer la gomme en la dbarrassant de ces impurets. Cette opration se fait aussitt aprs la cueillette de la gomme ( ltat frais). Lopration devient difficile quand la gomme se dessche. Le schage Le schage permet de scher le liquide qui se trouve encore lintrieur des nodules au moment de la rcolte. Aprs la rcolte, la gomme est sche laire libre, labri de la poussire et des impurets pendant au moins une semaine.

Le tri Cette opration qui se fait manuellement, est complmentaire au nettoyage et vise non seulement dbarrasser la gomme de toute impuret mais aussi oprer un tri des nodules suivant leur grosseur. On peut distinguer plusieurs classes de taille des nodules : - les nodules suprieurs 3 cm de diamtre - les nodules de diamtre compris entre 1,5 et 3 cm - les nodules de diamtre infrieur 1,5 cm, considrs comme concasss - les brisures la poudre de gomme. Cette classification nest pas une exigence des marchs. Le conditionnement Lemballage pour conserver la gomme doit tre propre et navoir jamais t utilis dautres fins telles que le stockage de crales ou autres. Il doit tre permable lair. Gnralement la gomme est conditionne dans des sacs en toile ou en fibre. Il faut surtout viter les sacs en plastique qui peuvent entraner avec la dure de stockage, un changement de couleur de la gomme. Eviter aussi de stocker la gomme dans les mmes endroits que des hydrocarbures, des insecticides et des engrais.

La conservation : aussi limite que possible car une conservation prolonge favorise la perte en eau des nodules entranant une diminution de leur volume. Si la conservation prolonge savre ncessaire : endroit sec et ombrageux loin des produits ou des matires qui peuvent dgager des odeurs. - tiqueter les sacs afin de faciliter leur identification par les acheteurs. Ltiquetage porte le nom du produit, lespce (nom botanique ou vernaculaire), la date et le lieu de la rcolte, le nom du rcolteur, le poids de la gomme. Pour offrir des qualits comptitives, elle doit respecter les critres suivants : - tre propre : ne pas comporter de sable, de dbris vgtaux ni de feuilles - tre mre : Un temps de maturit de 15 jours est ncessaire si lon veut quelle ait toutes les qualits physico-chimiques recherches - tre sche : aprs la rcolte, la gomme doit tre sche lair libre, labri de la poussire et des impurets pendant au moins une semaine - tre claire : autant que possible. Les nodules les plus clairs ont la cote et sont achets en premier - tre pure : les gommes de diffrentes espces dacacia ne doivent pas tre mlanges surtout quand il sagit de gommes dures et de gommes friables. Cest en respectant lensemble de ces qualits que le producteur peut exiger un prix lev. La qualit gnre une forte demande et un coulement rapide. Pour obtenir de la gomme de bonne qualit, il faut respecter les normes et techniques de production et nutiliser que le matriel qui est adapt.

Valorisation de la gomme La gomme : produit de base trs recherch. Elle est utilise dans les industries pharmaceutiques et agroalimentaires, la cosmtique, le textile et lindustrie. La production de gomme est une activit susceptible de gnrer des revenus substantiels pour les agriculteurs qui la pratiquent. Elle a cependant besoin dun bon accompagnement si lon veut tre comptitif sur le plan mondial. Seule une gomme de bonne qualit prsente aux acheteurs retiendra lattention du march. Diverses considrations entrent en ligne de compte pour la commercialisation de la gomme.

A lchelle internationale Le march international : domin par les pays de lAfrique sub-sahariens - la consommation de la gomme a augment, passant de 40 000 50 000 t de 1995 2000. Une progression du march avec des prvisions daccroissement de 5% et un seuil de production de 90 000 t en 2010. Cette perspective renforce les opportunits commerciales pour les pays dj exportateurs et en ouvre pour ceux qui ont besoin de conditions plus favorables pour dvelopper la filire. La promotion de la gomme arabique se fait au niveau mondial par Network for Natural Gums and Resins in Africa (NGARA) qui est un rseau regroupant 15 pays : le Burkina Faso, le Cameroun, lErythre, lEthiopie, le Kenya, le Mali, la Mauritanie, le Niger, le Nigeria, lOuganda, le Sngal, le Soudan, la Somalie, la Tanzanie et le Tchad. Le NGARA poursuit les objectifs suivants : - promouvoir les changes dinformations sur la production, la manutention, le marketing de la gomme arabique entre les producteurs et les partenaires - faciliter laccs la technologie et linformation - soutenir la recherche dans les domaines prioritaires pour le dveloppement de la filire - promouvoir des liens entre les producteurs, les transformateurs et les utilisateurs de la gomme arabique.

Rsum Ce n'est que depuis 1957 que la dfinition taxonomique et nomenclaturale de ce taxon est enfin stabilise sous la combinaison Acacia tortilis (Forssk.) Hayne subsp.raddiana (Savi) Brenan. - prsente en effet une aire trs tendue englobant les zones arides du nord et du sud du Sahara et se prolongeant aussi l'est sur une grande partie du Moyen-Orient. -Le taxon fait dfaut dans les rgions hyperarides de son aire, en tant cependant prsent depuis le niveau de la mer (au Sngal par exemple) jusqu' 2 100 m dans l'Ahaggar. cette altitude cependant les individus deviennent rabougris. Il est frquent dans les zones les plus sches le long des cours d'eau temporaires, sur des sols la fois lgers et bien drains. Du point de vue daphique, il faut signaler que, malgr une prfrence marque pour les sols drainants, le taxon existe cependant en quelques endroits dans des terrains sals littoraux, Djibouti par exemple.

Acacia tortilis subsp. raddiana .

Arbre, arbuste ou buisson de 1,5 18 (21) m de hauteur. Port frquent en parasol: cime gnralement aplatie et tale, irrgulirement arrondie dans la varit raddiana. corce le plus souvent rugueuse fissure, grise, brun rougetre noirtre. Jeunes rameaux gris brun rougetre ou pourpre fonc. pines stipulaires par paires, de forme et longueur variables sur la mme

- branche, courtes et crochues, atteignant 5 mm de long ou longues, lances et blanches de l ,2 8 (1 0) cm de long. Feuilles bipennes. glabres ou pubescentes - ptiole: 0,2-0,8 (1,4) cm de long portant gnralement une glande adaxiale - rachis : court, de 0,2-2 (4) cm de long, souvent muni de glandes au niveau des jonctions des pennes proximales et distales pennes: 2 10 (14) paires folioles : 6-20 (22) paires par penne, de 0, 5 4 (6) mm de long. - Inforescences : en glomrules solitaires (axillaires) ou fasciculs, de 0,5 1,1 cm de diamtre, ports par un pdoncule de 0,4 2,5 cm de long muni d'un involucelle dans le tiers infrieur. - Fleurs: de couleur blanche jauntre ple-calice: de 1 2 mm - corolle: de 1,5 2,6 mm. - Gousses: contournes spirales, de 0,6 1,3 cm de large, tardivement dhiscentes ou indhiscentes, non glanduleuses, glabres ou presque dans la varit raddiana. - Graines: de 0,4 0, 8 cm de long sur 0,3 0,6 cm de large. paisseur de 0, 2 0,3 cm arole de 0,3 0,6 cm de long. - Germination. Plantule: hypocotyle de l ,0 2,2 cm de longueur - cotyldons: auricules ptiols nervation f1abelle, de 0,9 1,2 cm de long sur 0,7 1,0 cm de large, persistant jusqu'au stade 3e ou 4e feuille - feuilles primordiales: 1 re feuille penne 5-7 paires de folioles - feuilles 2 5 : bipennes 1 paire de pennes et 5 7 paires defolioles.

Le taxon Acacia tortilis (Forssk.) Hayne subsp. raddiana (Savi) Brenan admet deux varits. La varit raddiana est la plus rpandue, alors que la varit pubescens, plus localise, n'est de fait connue que sur la lisire sud de l'aire de distribution gnrale de la sous-espce. Il nous parat galement important de situer ce taxon, sur le plan biogographique, relativement aux 155 taxons spontans du genre Acacia, reconnus par LOCK (1989) en Afrique. Diversit et rpartition des acacias africains Il est possible partir du travail de LOCK (1989) de distinguer en Afrique trois grands ensembles relatifs la richesse taxonomique du genre Acacia.

Le premier ensemble, grossirement dlimit par les frontires ouest du Zare et du Soudan, engloberait donc toute l'Afrique de l'Est et mridionale. LaTanzanie est le pays le plus riche en taxons du genre Acacia avec 70 taxons (espces et sous-espces). Les pays au voisinage de la Tanzanie (thiopie, Kenya) et l'Afrique mridionale (Afrique du Sud) sont galement trs riches avec plus de 40 taxons par pays. Les taxons du genre Acacia sont encore nombreux (aux alentours de 30 par pays) au Mozambique, au Zimbabwe, en Somalie, au Soudan, au Botswana, en Angola, en Ouganda, en Zambie, au Zare et en Namibie. Dans le second ensemble, cette richesse dcrot, plus ou moins rapidement, quand on s'loigne de l'Afrique de l'Est vers l'Afrique de l'Ouest. La limite nord de cet ensemble serait constitue par les frontires nord du Sngal, du Mali, du Niger, du Tchad et la zone tropicale du sud de l'gypte. Il est possible de distinguer deux sous-ensembles. En effet, la zone ctire forestire s'tendant de la Gambie au Congo est relativement pauvre en taxons du genre Acacia alors que la zone de savanes, plus au nord, du Sngal au Tchad et la Rpublique centrafricaine, est nettement plus riche.

Le troisime ensemble, c'est--dire le nord de l'Afrique, est le plus pauvre avec au maximum cinq taxons. Il est noter que, dans cet ensemble, la Tunisie ne recle qu'un seul taxon spontan, savoir A. tortilis subsp. raddiana. En ce qui concerne la distribution en Afrique des taxons spontans relevant du genre nous distinguerons cinq grands types d'aires prsentes ici en allant du nord au sud de l'Afrique (fig. 1). Bien entendu, ces informations ne reprsentent aucun absolu et les ensembles constitus ici ne prsentent pas de limites franches.

Les aires des espces sont, dans le dtail, plus intriques que ne laisse prsager cette typologie. Notre souhait est donc, mme si l'exercice s'avre dlicat, d'tablir une vision synthtique de la distribution gographique des taxons et d'en montrer les cohrences. Un premier groupe (aire A de la figure 1) de taxons prsente des aires trs tendues englobant la fois les zones arides au nord (de la Mauritanie l'gypte) et au sud (Mali, Niger, Nigeria, Tchad, Soudan, thiopie) du Sahara et s'tendant galement sur le Moyen-Orient. C'est ce groupe qu'appartiennent Acacia tortilis subsp. raddiana, concern par cette tude, mais galement: Acacia ehrenbergiana Hayne, A. laeta R. Br. ex Benth., A. nifotica (L.)Willd. ex Del. subsp. nifotica et subsp. tomentosa (Benth.) Brenan. Plus particulirement, les deux premiers taxons cits ici ont des aires dont l'extension mridionale est moins tendue que celles des autres taxons du mme groupe. Le second groupe (aire B de la figure 1) concerne des taxons d'aires plus restreintes et assez strictement centres sur l'Afrique de l'Ouest (Nigeria, Niger,Togo,Tchad, Mali, Ghana). De ce groupe relvent entre autres taxons: Acacia dudgeoni Craib.

ex Hell., A. gourmaensis A. Chev., A. macrostachya Reichenb. ex De. et A. ni/otica subsp. adstringens (Schumm. & Thonn.) Roberty, etc. Ce dernier taxon prsente une aire en ralit plus tendue que celle constitue par l'enveloppe trace sur cette figure . Un troisime groupe (aire C de la figure 1) rassemble des taxons de large extension et de rpartition essentiellement centre sur l'Afrique centrale et de l'Est : Cte d'Ivoire, Nigeria, Cameroun, Soudan, thiopie, Tanzanie, Kenya, Ouganda, Mozambique, Zimbabwe, Zare, Angola. Parmi les taxons les plus marquants de ce groupe, signalons: Acacia ataxacantha De., A. hockii De Wild., A. polyacantha Willd.. A. senega/ (L.) Willd. et A. sieberana De.

Les taxons du quatrime groupe (aire D de la figure 1) ont des aires relativement restreintes et centres sur l'Afrique de l'Est: thiopie, Kenya, Ouganda, Somalie, Soudan,Tanzanie. Notons parmi les nombreux taxons de ce groupe: Acacia asak (Forssk.) Willd., A. bussei Harms. ex Sjost, A. drepan%bium Sjost, A. etbaica Schweinf. subsp. etbaica, A. nilotica (L.) Willd. ex Del. subsp. leiocarpa Brenan et subsp. suba/ata (Vatke) Brenan, A. orfota (Forssk.) Schweinf. et A. tortilis subsp. tortilis. Les taxons du cinquime groupe (aire E, figure 1) prsentent des aires parfois relativement tendues qui recouvrent essentiellement la Tanzanie, le Kenya et le Mozambique. Parmilesnombreux taxons de ce groupe notons: Acacia adenocalyx Brenan & Exell, A. etbaica subsp. australis Brenan, A. gerrardii Benth., A. lasiopetala Oliver, A. mellifera (Vahl) Benth. subsp. mellifera, A. schweinfurthii Brenan & Exell, A. tortilis subsp. heteracantha (Burchell) Brenan et A. xanthophloea Benth.

La partie mridionale de l'Afrique (Afrique du Sud, Botswana, Zimbabwe, Namibie, Mozambique) constitue l'essentiel de l'aire des espces du sixime groupe (aire F de la figure 1) comportant lui aussi de nombreux taxons dont: Acacia arenaria Schinz, A. coffra (Thunb.) Willd., A. karmo Hayne, A. kraussiana Meissn. ex Benth., A. mellifera (Vahl) Benth. subsp. detinens (Burchell) Brenan. Dans ce contexte, il faut galement faire une place part aux cinquante taxons endmiques l'chelle d'un pays. En Afrique, la rgion de plus grand endmisme dans le genre Acacia est l'Afrique de l'Est, et plus particulirement la Tanzanie, suivie de la Somalie et de l'thiopie. Cet endmisme est galement relativement lev dans la rgion mridionale de l'Afrique et jusqu'aux frontires nord du Zare et du Soudan. Pour le reste de l'Afrique, il n'existe pas dans le genre Acacia d'endmisme reconnu, si l'on excepte toutefois le Maroc avec Acacia gummifera Willd.Toujours pour le Maroc nous avons exclu A. mauroceana DC., pour laquelle LOCK (1989) voque un statut taxonomique d' espce provisoire mais qui s'est de fait rvle tre une espce mexicaine (GREUTER et RAus, 1989), plus exactement connue sous le binme Painteria leptophylla (Cav.) Britton & Rose.

Aire de distribution d'Acacia tortilis subsp. raddiana Il est cependant possible, dans l'tat actuel de nos connaissances, de retenir ce taxon comme tant prsent dans les pays d'Afrique suivants : Mauritanie, Sngal, Maroc, Mali, Algrie, Burkina Faso, Niger, Nigeria,Tunisie, Libye, Cameroun,Tchad, Soudan, gypte, Kenya, rythre, Djibouti, Somalie.Au Moyen-Orient, il est prsent au Liban, en Isral, Syrie, Jordanie, Arabie Saoudite et au Ymen.

Certains peuplements occupent cependant de larges espaces. Ainsi, sur le revers de l'Anti-Atlas (Maroc). les formations Acacia torti!is subsp. raddiana relativement denses s'tendent sur environ 260 000 ha (OULD FADHILY, 1992). Quoi qu'il en soit aujourd'hui, le constituant le plus septentrional de l'aire d'extension d'Acacia torti!is subsp. raddiana est la fort dite du Bled Talah en Tunisie aride. Son existence isolment des formations plus mridionales laisse place l'hypothse d'une extension ancienne plus gnralise dans cette zone.

Ecologie Le fait que le rang taxonomique infraspcifique n'ait t prcis que trs rcemment dans la littrature entrane de nombreuses possibilits de confusion et rend dlicat le recours aux informations parses. trs large rpartition, est prsent la fois sous bioclimat tropical sec et aride du Sahel et du Sahara, mais galement sous bioclimat mditerranen aride et semiaride. Il correspond plus ou moins exactement, pour ce qui concerne sa limite sud, avec les isohytes 700 mm 900 mm (DIOUF et GROUZIS, 1996). La limite septentrionale de l'aire d'Acacia tortilis subsp. raddiana parat bien se superposer aux isothermes qui concident avec les valeurs moyennes des minimas du mois le plus froid (m) comprises entre 3 et 4 oC (LE HOUROU, 1995). Le taxon a une aire recouvrant pour l'Afrique nord et sud du Sahara, l'essentiel de la zone aride au sens de MEIGS (1953). Au sud du Sahara, elle empite largement sur les zones semi-arides du mme auteur. Elle est par contre absente, de faon quasi absolue, de la zone extrmement aride , o elle n'occupe que les lits d'oueds et quelques dpressions. Elle est galement prsente dans les massifs montagneux, y compris ceux de la zone saharienne : l'Ahaggar, le Tassilli n'Ajjer et le Tibesti, ainsi que dans les massifs de "Ar et de l'Ennedi (AUBRVILLE, 1950).

A. tortilis subsp. raddiana ne fait donc dfaut que dans les zones hyperarides et dans les grands ergs du Sahara septentrional du Sud algrien et Sud tunisien, o sa limite vers le nord se situe, exception faite du peuplement de Bled Talah en Tunisie aride, sur le revers septentrional du Tadmat et de la Hammada de Tinhert. Il est noter que le taxon existe depuis le niveau de la mer - ou de l'ocan jusqu' des altitudes leves. Selon MAIRE (1933), il remonte dans le massif de l'Ahaggar jusqu' 1 800-1 900 m d'altitude et exceptionnellement, par pieds isols et buissonnants, jusqu' 2 100 m. De mme, AUDRU et al. (1994) le signalent Djibouti, dans le Yager et au Moussa Ali. AG SIDYNE et al. (1996) retrouvent ce taxon en abondance dans l'Adrar des Iforas (Mali). Rare dans les interfluves, Acacia tortilis subsp. raddiana apparat le plus souvent comme tant distribu en rubans troits et plus ou moins longs dans les lits des oueds asschs, dans les valles qui descendent des massifs sahariens. Cette cologie particulire fait qu'il remonte assez loin dans le Sahara nordoccidental, en fait jusqu'au pied de l'Anti-Atlas marocain et de l'Atlas saharien oranais. MAIRE (1940), dans un chapitre consacr aux latitudes et altitudes maximales de quelques espces sahariennes, note que ce taxon atteint au Sahara occidental la latitude de 32 N. Au Sahara central, il est prsent en aire continue jusqu' la latitude 30 N et en lots reliques jusqu' 34 N Tunisie. Du point de vue daphique, il est gnralement reconnu que cette sous-espce prospre bien sur les sols lgers et bien drains :

- sur les sols sablonneux-limoneux et pierreux des oueds, les zones d'pandages et les ravins pierreux (MAIRE, 1933). Cela est surtout vrai dans les talwegs et lits d'oueds du Sahara, o ce taxon constitue un lment majeur d'une formation, physionomiquement assimilable une savane arbore - sur les sables, sur tous les ergs morts du Cayor sngalais au Manga nigrien, sur les dunes bordires du Tchad - sur les sables, les sols bruns steppiques, sur les colluvions et sur les sables quaternaires - sur les terrains sals littoraux, o on le rencontre parmi les espces halophiles - dans les bas-fonds alluviaux, la sous-espce est absente des sols hydromorphes et lourds, comme dans les basses valles du Sngal, ainsi que des sols crotes. Le taxon est prsent dans diverses formations vgtales, largement dcrites dans la littrature mais que nous voquerons cependant brivement ici. Au sud du Sahara, l'espce est prsente dans les savanes plus ou moins densment arbores o prdominent les pineux, en particulier ceux du genre Acacia :

A. tortilis subsp. raddiana, A. seyal, A. senegal, etc. Dans cette situation, les pluies strictement lies au front tropical expliquent, la prdominance quasi absolue de types floristiques africains. Au nord du Sahara, la vgtation est nettement plus basse (steppe), domine par Haloxylon scoparium Pomel, H. schmittianum Pomel (et de nombreuses autres chnopodiaces), Retama retam (Forssk.) Webb, Stipa tenacissima L., Seriphidium herba alba (Asso) J. Sojak (syn. Artemisia herba alba Asso), Rantherium suaveolens Desf., etc. Dans ce contexte, la prsence de pluies estivales, mme faibles, explique l'apparition de quelques vgtaux tropicaux (Acacia en particulier). Du point de vue phytosociologique, la distribution d'Acacia tortilis subsp. Raddiana est essentiellement connue par les travaux de QUZEL (1965). Dans le contexte saharien, Quzel cite comme tant les plus communment marques par ce taxon les associations suivantes : association Acacia raddiana et Panicum turgidum Forssk. dans les lits des oueds les plus larges. Ces deux espces sont ventuellement associes Foleyola billotii pour le Sud marocain association A. raddiana et Ziziphus lotus (L.) Lam. des lits d'oueds sableux - association A. raddiana et Rhus tripartita (Ucria) Grande dans les parties les plus leves de lits d'oueds caillouteux. Il est galement possible de prciser l'cologie de ce taxon en la comparant celle de quelques autres taxons, de souche tropicale ou septentrionale, qui l'accompagnent en certaines circonstances. Globalement, les espces de souche tropicale n'apparaissent pas au Sahara septentrional, ne franchissant pas vers le nord la limite des influences des prcipitations se rapportant au front intertropical (pluies de mousson). Dans ce contexte, Acacia tortilis subsp. raddiana est sans conteste le taxon arborescent de

souche tropicale qui remonte le plus au nord, franchissant mme la totalit des espaces sahariens. Les autres taxons se limitent comme suit : - Acacia seyal est assez typiquement sahlienne ; - Balanites aegyptiaca (L.) Del. est progressivement dominante dans la savane arbore sahlienne et frquente dans les oueds rocailleux du Sahara central et Occidental ; - Maerua crassira/ia Forssk. prsente une distribution assez semblable celle de Balanites aegyptiaca ; - Ziziphus mauritiana Lam., assez frquente sur le versant sud de l'Ahaggar, remonte jusqu'au Sahara mridional. Les taxons des massifs montagneux sont ventuellement plus abondants plus au nord en zone aride. Il s'agit par exemple de : - Pistacia atlantica Desf., dont quelques individus subsistent encore dans l'Ahaggar et la Seguiet el Hamra, et qui prsente parfois plus au nord une zone de recouvrement de son aire avec celle d'Acacia tarti/is subsp. raddiana. C'est en particulier le cas dans le Sud tunisien et en Jeffara libyenne ; - Tamarix aphylfa (L.) H. Karst. (syn. l artieulata), prsent dans les grands oueds du Sahara central, occidental et septentrional. Les espces du genre Calliganum sont plus strictement localises dans la portion septentrionale et ocanique du Sahara.

Croissance, production Sans vouloir entrer dans le dtail des tudes relatives l'cophysiologie de la croissance et de la production, en raison de l'approche naturaliste de cette contribution introductive, nous nous proposons de rapporter quelques donnes concernant ces aspects qui n'ont pas t explicitement abords dans le projet auquel se rfre cet ouvrage. Nous nous limiterons dcrire quelques lments permettant de mieux cerner le caractre adaptatif d'Acacia tartilis subsp. Raddiana l'aridit et de comprendre son utilisation par les populations rurales. Acacia tartilis subsp. raddiana est capable de survivre dans les milieux les plus arides. Elle relve des espces dont le fonctionnement hydrique a t largement tudi en conditions naturelles. Les changes gazeux foliaires (transpiration, photosynthse) sont levs en saison des pluies et correspondent un relatif quilibre thermodynamique sol-plante. Au cours de la saison sche, alors que les conditions xriques s'aggravent, on assiste une diminution de l'intensit transpiratoire, attribuable la fois la perte du feuillage et la rduction de la conductance stomatique. Ces proprits traduisent une bonne adaptation de ce taxon aux conditions d'aridit.

Les travaux raliss en conditions exprimentales (vase de vgtation, rhizotron) concernent le plus souvent l'influence du facteur limitant essentiel de ces rgions, savoir la contrainte hydrique, sur la croissance et la production. Ils ont pour objet l'identification des caractres d'adaptation et de tolrance d'Acacia lortilis subsp. raddiana l'aridit, et de comparer ses performances celles d'autres taxons (Acacia senegal, Acacia dudgeoni, Faidherbia albida) susceptibles d'tre utiliss dans des programmes d'agroforesterie et de rhabilitation. KANE el al. (1997) rapportent qu'en bonnes conditions d'alimentation en eau, c'est Acacia lortilis subsp. raddiana qui prsente la meilleure production de matires sches totales (respectivement 2 et 2,8 fois plus leve que celles de A. senegal et de A. dudgeoni). Sa production est aussi la plus leve en conditions de dficit hydrique svre (1,4 2,2 fois plus leve que celle des autres espces semblables). C'est le taxon qui possde la meilleure efficience en eau, quelles que soient les conditions hydriques, confirmant ainsi les travaux de KIREGER et BLAKE (1994). Il a aussi t dmontr que les racines s'allongent d'autant plus en profondeur que l'humidit du sol de culture dcrot. Cela traduit une grande aptitude des jeunes plants rechercher l'humidit. C'est aussi un caractre d'accommodation aux variations saisonnires de disponibilit en eau de son milieu naturel, car il permet la plante d'exploiter ds le stade jeune les horizons infrieurs du sol plus humides, et d'atteindre le plus rapidement ces zones profondes pour survivre la longue saison sche.

En raison des multiples usages d'Acacia tortilis subsp. raddiana (cf. paragraphe suivant) et donc de son importance dans l'conomie rurale des rgions sches, notamment d'Afrique, de nombreux auteurs ont propos des relations pour estimer la production de parties utiles (feuilles, fruits, bois) en fonction de paramtres staturaux (diamtre hauteur de poitrine, hauteur, recouvrement). On doit reconnatre que de nombreuses rfrences s'adressent Acacia lorlilis s.l. et plus spcifiquement A. tortilis subsp. spirocarpa. Pour A. tortilis subsp. raddiana, BILLE (1980) avance que, dans des zones recevant en moyenne 400 mm de prcipitations par an, des individus atteignant 30 cm de diamtre du tronc peuvent produire annuellement 1 600 kg de matires sches de feuilles par hectare. Dans des plantations ralises au Sngal (rgion de Bambey 460 mm de pluies moyennes annuelles) et avec des cartements de 3 x 3 m, rapportent que Acacia tortilis subsp. raddiana prsente, par rapport A. serai et A. senegal, le meilleur taux de survie la reprise et la meilleure croissance (surface terrire 4 ans de 1,5 2 fois suprieure celles des autres deux espces cites). La productivit maximale qui s'lve 2,6 m3/ha/an est atteinte six ans.

Il est utile de noter que les auteurs s'accordent pour admettre la grande variabilit individuelle, inter site et interannuelle de ces productions. Ces variabilits sont lies d'une part des caractristiques gnotypiques des taxons et d'autre part aux fluctuations erratiques des conditions de milieu (accs aux disponibilits nutritionnelles locales, variabilit climatique).

Usages Tous les ouvrages de pastoralisme, d'anthropologie et d'ethnobotanique regorgent d'informations, souvent redondantes hlas, sur les nombreux usages des divers organes de ce taxon. Alimentation animale Il est partout reconnu un grand intrt fourrager aux feuilles, gousses, jeunes rameaux et mme pines, et ce plus particulirement pour les chvres et les dromadaires. Les girafes (GILLET. 1981) sont galement grandes consommatrices d'acacias en gnral. AUDRU et al. (1994) signalent qu' Djibouti les leveurs lancent leurs chvres sur le houppier de ce taxon pour leur permettre d'en brouter les feuilles. Pour l'Ahaggar, GAST (1968) rapporte une pratique, galement courante dans d'autres situations du Sahel, qui consiste pour les bergers rabattre les branches feuilles pour les rendre plus accessibles aux chevreaux. Dans l'Ar, les feuilles, fleurs et fruits sont ventuellement collects par les bergers et distribus aux chvres (SCHULZ et AMADOU, 1992). L'ingestion des gousses, graines, rejets, stipules et jeunes pines constituerait selon BELLAKHDAR (1978) un remde efficace contre la colique de sables qui affecte les dromadaires en zone saharienne du Maroc.

Alimentation humaine Le recours ce taxon pour l'alimentation humaine semble anecdotique en dehors des priodes d'insuffisance de disponibilits alimentaires. Le travail de GAST (1968) est trs informatif sur le sujet. On retiendra notamment que : - les graines des gousses sches, collectes puis piles au mortier de bois, sont transformes en une farine qui est consomme telle quelle, sche ou humecte d'un peu d'eau. Cette farine est aussi parfois mlange de la farine de bl. de mil ou encore d'orge pour faire des bouillies ; - les gousses sont, en cas de besoin. collectes, grilles, piles et consommes en farine. Elles peuvent galement tre consommes vertes ou rties. Cueillies avant maturit, elles sont bouillies l'eau sale ;

- en priode de grave disette, il arrive que les hommes consomment galement les feuilles crues ; - la gomme s'coulant des blessures des parties basses des troncs est trs amre quand elle est molle et frache. Cette amertume est moindre l'tat solide, mais cette gomme n'est cependant que peu consomme comme aliment; -la gomme qui exsude des branches hautes des jeunes arbres est parfois mche par les enfants. D'autres informations parses, qui le plus souvent confirment ou prcisent les donnes de GAST (1968), sont rapportes dans la littrature. Au Niger, BERNUS (1981) signale que les gousses rcoltes et piles sont consommes en mlange du lait caill. Dans l'Ar, SCHULZ et Amadou (1992) rapportent galement plusieurs usages dans l'alimentation humaine, particulirement en cas de disette. Ainsi, les feuilles broyes peuvent tre consommes en mlange avec du lait caill ou accompagnes de fromage. Durant ces mmes priodes, la gomme peut galement tre consomme.

Usages mdicinaux (1)


Les usages en mdecine populaire sont galement nombreux. Ainsi GAST (1968) signale que la gomme peut tre utilise pour panser les blessures et les brlures. Dj en 1949, HERNANDEZ-PACHECO et al. rapportaient, concernant le Sahara espagnol, que la gomme est un mdicament contre les maux de ventre et que l'corce rduite en poudre est un activant efficace de la cicatrisation des plaies. LARRIBAUD (1952) a not qu'au Sahara occidental, en cas de diarrhes lgres, on se contente parfois de sucer un peu de gomme de ce taxon. BELLAKHDAR (1978, 1997) puis BOULOS (1983) ont pour leur part consign que : - la gomme dissoute dans l'eau est utilise pour traiter les affections occulaires, la jaunisse et les maladies pulmonaires ; - l'corce dessche et rduite en poudre est un dsinfectant des blessures ; - les graines, entires ou rduites en poudre, sont anti-diarrhiques.
1. Ghanmi M, Satrani B., Aberchane M, Ismaili M. R.Aafi A & EL Abid A., 2011: Plantes Aromatiques et Mdicinales du Maroc : Les milles et une vertus Collection Maroc Nature. 128p HCEFLCD/CRF/Rabat HCEFLCD, 2012 : Atelier international sur les Plantes Aromatiques et Mdicinales, Rabat.

SCHULZ et AMADOU (1992) signalent des usages mdicinaux intressants dans l'Afr (Niger). La partie vivante de l'corce est utilise, aprs pilage et macration dans l'eau, pour provoquer des vomissements afin de dsengorger le foie. Cette mme macration fait galement baisser la temprature en cas de fivre. Les feuilles d'Acacia tortilis subsp. raddiana constituent aussi un composant important du mlange dit Liatan de Bagzan (du nom du massif de Bagzan dans l'Ar). Ce mlange de plantes est commercialis jusqu'au sud du Sahel et constitue, avec le fromage, la principale source de revenus pour les femmes de "Ar. Il est compos de feuilles et de fruits de : Acacia laeta, A. tortilis subsp. raddiana, Commiphora africana (A. Rich.) Engl., Dichrostachys cinerea (L.) Wight & Arn., Rhus tripartita, Grewia bico/or Juss., G. tenax (Forssk.) Fiori, Lavandula coronopifo/ia Poir., Melhania denhamii R. Br., Ocimum basilicum L, Commicarpus helenae (Roem. & Schult.) Meikle, Lantana rugosa Thunb. (syn. L salvifo/ia Jacq.), Leucas martinicensis Uacq.) R. Br., Reseda vil/osa Coss., Solanum incanum L., S. nigrum L. et Vernonia cinerea (L.) Less. ; c'est un fortifiant gnral, trs pris, utilis en mlange avec de la farine ou encore incorpor du fromage de chvre.

Utilisations du bois et extraction de tanins Il est partout reconnu que le bois de ce taxon constitue un combustible trs apprci et de pouvoir calorifique relativement lev. Le charbon de bois qu'il procure est galement apprci. Il s'agit en outre d'un bois d'uvre (grosses racines, troncs) assez recherch. PASSAGER et BARBANON (1956) ont not que le bois est galement trs apprci pour la fabrication des poulies et des supports de poutre pour le puisage de l'eau au Sahara oranais. Les mmes auteurs notent que l'corce des racines sert au tannage des peaux. Cet usage est galement frquemment relev ailleurs : en Libye (Fezzan) par LETHEILLEUX (1948) et COURNAND (1958), au Sahara espagnol par HERNANDEZPACHECO et al. (1949) ou encore en Tunisie saharienne . Pour le nord du Niger, plusieurs usages ont t signals par BERNUS (1981). Ainsi, l'corce est employe pour tanner les peaux et la fabrication de lanires. Les cuelles et les mortiers sont creuss dans les bois les plus gros, de mme que le pommeau et le dossier de la selle des dromadaires. Le bois ne semble pas tre trs apprci pour la construction, et on lui reproche d'tre trop cassant.11 est utilis par contre en maints endroits pour dresser des cltures. AG SIDYNE et al. (1996) relvent de nombreux usages dans l'Adrar des Iforas (Mali) : - fabrication d'objets en bois (mortiers, plats, piquets centraux de tente, etc.) en cas de non-disponibilit de bois de Balanites aegyptiaca ; - utilisation des fibres de l'corce pour la fabrication de la plupart des cordages, ainsi que des filets de pis de chamelles. Ces fibres servent galement la confection des paniers claire-voie que l'on balance bout de bras pour la rcolte de graines sauvages.

Production de bois, reforestation et lutte contre la dsertification Dans le nord du Niger, il est possible, selon BERNUS (1981), de procder des reboisements forestiers par la densification des peuplements naturels, notamment avec Acacia tortilis subsp. raddiana considr comme taxon trs plastique et trs rsistant la scheresse. GROUZIS (1984) rapporte les considrations suivantes relatives des essais entrepris au Burkina Faso. Dans une zone recevant 350 mm de prcipitations moyennes annuelles, des essais de reboisement ont t entrepris portant sur 8 espces indignes (Acacia spp., Balanites aegyptiaca, Ziziphus mauritiana) et 3 espces exotiques. Les essais ont t raliss aprs sous-solage 20 cm de profondeur, les lignes tant distantes de 6 m. Quel que soit le type de sol (glacis placage sableux, glacis limoneux rod pente faible, glacis de transit sol gravillonnaire), le taux de russite d'Acacia raddiana, la reprise, avoisine 50 % aprs deux annes. Ce taux est suprieur celui des espces exotiques mais infrieur celui d'A. adansonii qui atteint 85 %.11 semble que la teneur relativement leve de son corce en eau favorise la sensibilit d'A. raddiana l'attaque des rongeurs.

En Inde (Rajasthan), ce taxon a fait ses preuves comme arbre fixateur des dunes (VON MAYDELL, 1983). Cet usage est galement signal pour la Mauritanie, le Maroc, le Soudan, et leYmen. On note qu'en Inde, plant avec des espacements de 5 x 5 m, ce taxon peut produire 30 tonnes de bois de chauffe au terme de 10 annes. De mme GYPTA et al. (1973) signalent, toujours en Inde, qu'aprs 200 jours de dveloppement la production de matire sche pige de ce taxon est largement suprieure celle de Faidherbia albida, Acacia senegal ou encore de A. verek. Les principales raisons de l'intrt prsent par A. raddiana dans les domaines voqus tiennent : - la relative facilit de multiplication de ce taxon, dont le taux de survie au Sahel a t valu 44 %, ce qui constitue un taux suprieur celui des autres espces exotiques et indignes - ses particularits adaptatives aux conditions sches : longueur du systme racinaire, rduction des besoins en eau du fait de la faible surface foliaire, fonctionnement hydrique.

Conclusion Il reste beaucoup dcouvrir d'Acacia raddiana et cette prsentation n'a pour objectif que d'introduire une connaissance de type naturaliste. Le prsent ouvrage rapporte, commente et interprte des rsultats d'exprimentations, mesures et observations obtenus sur un nombre rduit de sites, essentiellement distribus au Sngal et en Tunisie sur des aires gographiques qui ne reprsentent donc qu'une portion trs limite des situations existantes. Il importe ds lors d'valuer l'tendue relative des connaissances acquises. Une telle approche permet galement d'alerter les chercheurs sur les multiples adaptations, dj dcelables tant sur le plan de la diversit gntique que sur celui des exigences cologiques.

De manire gnrale, les Acacias gommiers ont 7 usages : -production de gomme ; -production du fourrage (feuilles, gousses et fruits) pour les animaux dlevage (bovins, petits ruminants) et la faune herbivore (lphant, girafe) ; -production du bois pour le feu, les perches et manches doutils ; -protection du sol contre lrosion ; -amlioration de la fertilit des sols (fixation dazote, chute et dcomposition des feuilles) ; -fabrication des dcoctions base des corces ; -bon support pour les ruches et la production du miel.