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Apple I

El Apple I fue uno de los primeros computadores personales, y el primero en


combinar un teclado con un microprocesador y una conexión a un monitor.

El Apple I fue diseñado por Steve Wozniak originalmente para uso personal. Un
amigo de Steve Wozniak, Steve Jobs, tuvo la idea de vender el computador. Fue
vendido como el primer producto de Apple, comenzando en abril de 1976. Su
precio al por menor era US$666.66. Cerca de 200 unidades fueron producidas. A
diferencia de otras computadoras para aficionados de esos días que fueron
vendidas como kits, el Apple I era un tablero de circuitos completamente
ensamblado que contenía cerca de 30 chips. Sin embargo, para hacer una
computadora funcional, los usuarios todavía tenían que agregar una carcasa,
una fuente de alimentación, un teclado, y una pantalla. Una tarjeta opcional
que proporcionaba una interfaz para cassettes para el almacenamiento fue
comercializada más adelante con un costo de $75.

El Apple I a veces se acredita como el primer computador personal que se


vendía completamente ensamblado, sin embargo, algunos dicen que el honor
legítimo pertenece a otras máquinas, tales como el Datapoint 2200.

El uso de un teclado y de un monitor, en el Apple I, fue distintivo. Las máquinas


de la competencia como la Altair 8800 generalmente eran programadas con
interruptores de palanca montados en el panel frontal y usaban luces
señalizadoras para la salida, comúnmente LEDs rojos, y tenían que ser extendidas
con hardware separado para permitir la conexión a los teclados y monitores. Esto
hizo al Apple I una máquina innovadora en su momento, a pesar de su carencia
de gráficos o de capacidades de sonido. Dejó de producirse en marzo de 1977,
cuando fue reemplazada por el Apple II.

A finales del milenio, se conoce que todavía existen un estimado de 30 a 50


computadores Apple I, haciéndose artículos de colección. Un Apple I se vendió
en $50.000 en una subasta en 1999, sin embargo, un precio más típico para un
Apple I está en la rango de $14.000 a $16.000. Un clon compatible a nivel de
software con el Apple I, producido usando componentes modernos, fue vendido
en cantidades limitadas en el 2003 a un precio de alrededor de $200.