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TEPHEN F.

OLFORD
con D AVID L. O LFORD
Prefacio por ADRIAN ROGERS
El Dr. Ste phe n F. O lford (ya fallecido) y su hijo el Dr. David L. Olford. ambos
respetados predi cadores. defin en qu es "predicacin cxpositiva .. (exposicin
de las Escritu ras en vez de imposicin) . ensean cu l es la tcn ica. y detallan
la impo rtancia ("la verdadera pr edi cacin crist iana es cxpositiva ") . Este libro
equipa y anima a los predi cadores para que obedezcan su llamado y mini stren
la Palabra de Dio s con el maravilloso mtodo de los O lford.
El Dr. OlfordlOS hadado un libro que marca1111 hito,Fu tode unavida dedevocin ala
predicacin bblica. Supasin por laclaraproclamacin dela Palabrade Dios se comunica en
unestilolegible yatractivo que asegura encender una pasin similar enelcoraznde los lectores.
JO H N M ACARTH U R. Pasto r- Maestro de Grace Comrnuniry Church, Presidente del
Mastcr 's Collcgc and Scrn ina ry
Estelibro es una verdadera enciclopediapara predicadores ysupredicacin. Estllenode pautas
prcticas, directas ypertinentes queestn vestidas de consejo sazonadoydepreocupacin por
restaurar la predicacinexpositiva al lugar que debe ocupar enel ministerio.
eHA RLES C. R y RI E. Profesor Emrito de Dalias T heo logical Semillar)'
Es la habilidad de predicar unarte, una cienciao undon espiritual? Lociertoes que son las tres
cosas. Stepheny David Olfordforman unequipomaravilloso, queindividualmenteyjuntosdespliegan
elarte, laciencia yeldon de la predicacin. Mucho de loqueconozco sobrela predicacin lo he
aprendido de los Olford, yaln tengo mucho queaprender. Estoyconvencidodeque todo predicador
serenriquecidoporestelibro, que esprojimdamenteespiritual e intensamenteprctico.
ADRIAN RO GERS. Pastor Principal de Bcllevue Bapti st Church en Mcmph is, Tcrm essce
Heesperado muchos aliospara quelibrosdeestacalidadj ueran publicadosencastellano, ydoy
gracias a Dios porestelibroen particular. No mealcanzan las palabraspara expresar elrespeto
quetengopara los autores. AunqueStephen Olfordyahapasadoasugalardn celestial, me regocijo
porque suministerioseguirentreloshispanohablantes.
JEF F A DA lvI S. Pastor. Escr itor . Presidente de Qti Dia laBiblia'
EL DR. ST EP H EN F. O LFORD (ya fallecido) fue fundador y principal conferencista de T hc
Inst itute for Biblical Preachi ng.
ELDR. DAVID L. O LFORDes presidente de Olford Ministrics lnrcrnarional. y president e y
director de estudios en el Srcphcn Olford Ccnrcr for Biblical Preaching en Mcrnphis, Tcnnesscc
AYUDAS PASTORA LES/PRED ICACiN
PASTORA L HELPS/ PREACHI NG $12.99
ISBN-13: 978-0-8054-4087-4
ISBN-1O: 0-8054-4087-9
I I ~ U l ~ m J 11 1111111 ~ 11 111 1111 I I r l l ~ I I T I I ~ I ~ I
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Stephen Olford es uno de mis predicadores favoritos! Dios siempre me habla cuando
oigo la exposicin de la verdad de Dios expuesta por l.
-KAY ARTHuR
Fundadora Precept Ministries
La gran fuerza de este libro es que, dentro de su patrimonio, funde de forma po-
derosa el carcter del predicador, la naturaleza de la predicacin expositiva, y un
apasionado inters por preservar y promulgar las buenas nuevas que deben ser pre-
dicadas.
-DON CARSON
Profesor de investigacin de Nuevo Testamento
Trinity Evangelical Divinity School
Este trabajo promete llegar a ser uno de los textos modelo sobre la predicacin en
los aos venideros. Es una obra que ningn predicador debe dejar de leer.
-TONY EVANs
Pastor principal
Oak Cliff Bible Fellowship
Recibo con agrado y entusiasmo este libro, y ruego que Dios lo use poderosamen-
te para efectuar una concienzuda Reforma basada en la fiel y ferviente proclamacin
de la Palabra Santa de Dios. Soli Deo Gloria!
- TIMOTHY GEORGE
Decano Beeson Divinity School
Samford University
A lo largo de toda nuestra generacin, Stephen Olford ha defendido la predica-
cin expositiva en una frmula de tres puntos, que ayuda a la memoria, y que culmina
en una splica de una vida llena del Espritu.
-CARL F. H. HENRY
Autor evanglico y corresponsal de religin
Gua de Predicacin Expositiva es un autntico cofre con un tesoro de informa-
cin, consejo prctico y profunda gua espiritual para la misin de predicacin que
tiene la Iglesia. Estudiantes y pastores igualmente sern alentados, fortalecidos y de-
safiados a sobresalir en una de las reas ms importantes del ministerio que en nues-
tros das tanto se debate. Sinceramente recomiendo este volumen a todos los que
buscan hacer un mejor trabajo a la hora de poner fin a la hambruna del or y el hacer
de la Palabra de Dios en nuestros tiempos.
-WALTER C. KAISER]R.
Presidente Gordon-Conwell
Theological Seminary
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Creo que este volumen es la obra global y angular sobre la misin, mandato y
mensaje del predicador para nuestro tiempo y para futuras generaciones de proclama-
dores. No solo lo ayudar a usted, infundir pasin a su plpito!
-ClZAWFORD W. LORITTS JR.
Predicador, escritor
Campus Crusade for Christ
El Dr. Olford nos ha dado un libro que marca un hito, fruto de una vida de devo-
cin a la predicacin bblica. Su pasin por la clara proclamacin de la Palabra de
Dios se comunica en un estilo legible y atractivo que asegura encender una pasin si-
milar en el corazn de los lectores.
-JOHN MACARTIlUR
Pastor-maestro, Grace Community Church,
Presidente de The Master's College and Seminary
El Dr. Stephen F. Olford y el Dr. David L. Olford ofrecen una enciclopedia y una
defensa enrgica de la predicacin expositiva. Su perspectiva est a la vez teolgica-
mente cimentada y prcticamente aplicada. Este libro ser de mucha utilidad y est-
mulo para todo predicador decidido a la exposicin de la Palabra de Dios. Oraremos
para que por este libro toda una generacin de predicadores sea verdaderamente
ungida para la tarea de la exposicin bblica.
-R. ALBERT MOHLFR
Presidente Southern Baptist Theological Seminary
Este libro es una verdadera enciclopedia para predicadores y su predicacin. Est
lleno de pa utas prcticas, directas y pertinentes que estn vestidas de consejo sazona-
do y de preocupacin por restaurar la predicacin expositiva al lugar que debe ocupar
en el ministerio.
-CHARIFS C. RYRIF
Profesor emrito
Dalias Theological Seminary
Cuando cualquiera de nosotros en el liderazgo cristiano piensa en la predicacin
expositiva, nuestras mentes inmediatamente se dirigen al Sr. Expositor mismo: el Dr.
Stephen F. Olford. Su vida personal, su formacin prctica y su predicacin expositi-
va, al igual que secretos de la "proclamacin ungida" de la Palabra de Dios, han in-
fluenciado a todo el Cuerpo de Cristo. Quienes hemos sido llamados a predicar nos
regocijamos en que la destilada esencia de los secretos que hay detrs de la predica-
cin legendaria del Dr. Olford finalmente sean compartidos con todos nosotros en
Gua de Predicacin Expositiva.
-BRUCE WII.KINSON
Presidente Walk Thru the Bible Ministries
1 1
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1
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p
Traduccin al espaol: Vicente Maldonado
Diseo interior: Grupo Nivel Uno, Ine.
2005
por David L. 01ford
Todos los derechos reservados
Impreso en los Estados Unidos de Amrica
ISBN-13 978-0-8054-4087-4
ISBN-lO 0-8054-4087-9
Publicado originalmente en ingls con el ttulo
Anointed Expository Preaching.
1998 por Stephen F. 01ford y David L. 01ford
Publicado por Broadman & Ho1man Publishers
Nashville, Tennessee 37234
Publicado por Broadman & Ho1man Publishers
Nashville, Tennessee 37234
Clasificacin Decimal Dewey: 251
Tema: PREDICACIN
A menos que se indique otra cosa, las citas bblicas se tomaron de la Santa Biblia,
Versin Reina-Valera Revisada 1960,
1960 por Sociedades Bblicas en Amrica Latina. Usadas con permiso.
STEPHEN F. OLFORD
con DAVID L. OLFORD
Las citas bblicas marcadas NVI se tomaron de la Nueva Versin Internacional,
1999 por la Sociedad Bblica Internacional. Usadas con permiso.
Las citas bblicas marcadas VP, se tomaron de Dios habla hoy, Versin Popular,
segunda edicin 1966,1970,1979,1983 por Sociedades Bblicas Unidas.
Usadas con permiso.
Impreso en EE.UU.
1 2 3 4 5 09 08 07 06 05
EX LIBRIS ELTROPICAL
Dedicado a quienes fielmente
predican la Palabra
2 TIMOTEO 4:2
Prefacio
Reconocimientos
Introduccin
~
INDICE
1
V1ll
1
Primera parte: La carrera a seguir
Captulo 1 El predicador y el llamado de Dios 7
Captulo 2 El predicador y la Palabra de Dios 19
Captulo 3 El predicador y la vida de Dios 29
Captulo 4 El predicador y el hombre de Dios 39
Captulo 5 El predicador y el trabajo de Dios 52
Segunda parte: El trabajo que cumplir
Captulo 6 El predicador y la exposicin de Dios 69
Captulo 7 El predicador y la preparacin:
seleccin 82
Captulo 8 El predicador y la preparacin:
investigacin 103
Captulo 9 El predicador y la preparacin:
organizacin 144
Captulo 10 El predicador y la preparacin:
finalizacin 162
Captulo 11 El predicador y la comunicacin 190
Tercera parte: La Palabra que ha de proclamarse
Captulo 12 El predicador y la consagracin
Captulo 13 El predicador y la proclamacin
Captulo 14 El predicador y la comprensin
Captulo 15 El predicador y la aplicacin
Captulo 16 El predicador y la invitacin
Captulo 17 El predicador y la conservacin
Captulo 18 El predicador y la inculcacin
Captulo 19 El predicador y la motivacin
Conclusin
Apndices
Apndice A El predicador y la adoracin
Apndice B El predicador y la msica
Apndice C El predicador y el evangelismo
Apndice D El predicador y Romanos
Notas
Esbozos biogrficos
223
238
250
260
270
285
294
305
315
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334
345
358
363
377
PREFACIO
L
a predicacin siempre ha sido central en el plan de Dios de comunicar sus
propsitos y su voluntad a la humanidad. En los albores de la civilizacin,
Enoc fue un profeta; No predic con el resonar de los martillos a sus espal-
das y la ira de Dios delante de l; Moiss fue llamado a predicar a pesar del tarta-
mudeo de su lengua. Los profetas de Israel fueron ungidos para declarar: "As dice
el Seor". Los apstoles fueron predicadores tocados por el fuego de Pentecosts.
Pero principalmente, y por encima de todos, estuvo el Maestro Predicador.
"Jess vino... predicando" (Mar. 1:14). Siempre debemos recordar que nuestro
Seor fue un predicador enviado del cielo.
Estoy convencido de que mucho en Estados Unidos y en el mundo podra
ser cambiado de modo rpido, radical y dramtico para Dios y para bien si tuvi-
ramos una generacin de predicadores que predicaran tal como est delineado en
este estratgico volumen.
Necesitamos hombres llamados de Dios que tomen el libro de Dios y prediquen
del Hijo de Dios con la uncin del Espritu de Dios. Necesitamos hombres con
ardientes corazones, con lgrimas en sus ojos, con mentes claras y lenguas en llamas.
Es la habilidad de predicar un arte, una ciencia o un don espiritual? Las tres
cosas.
Stephen y David Olford forman un equipo maravilloso, que individualmen-
te y juntos despliegan el arte, la ciencia y el don de la predicacin.
Tener compaerismo con ellos, conocerlos y observar a estos hombres en
accin ha sido un gran gozo para m. Ellos son ejemplos encarnados del conte-
nido de este provechoso volumen.
Este libro est tan artsticamente elaborado como para conmover la mente y
el corazn. Es profundamente espiritual e intensamente prctico.
Mucho de lo que conozco sobre la predicacin lo he aprendido de los Olford,
y an tengo mucho que aprender. Estoy convencido de que todo predicador ser
enriquecido por este libro.
Adrian Rogers
Pastor principal
Bellevue Baptist Church
Memphis, Tennessee
RECONOCIMIENTOS
Nuestro sincero agradecimiento:
Al "Prncipe de los Predicadores", nuestro Seor Jesucristo.
A los innumerables predicadores cuyas vidas, oraciones y recomendaciones
impactaron la escritura de este libro.
Al Rvdo. Vicente Ma1donado. Esta traduccin es resultado de su arduo tra-
bajo y obra de amor. No alcanzan las palabras para expresarle nuestro aprecio por
su diligencia desde la primera a la ltima pgina. Esta traduccin nos fue entre-
gada en su totalidad antes que mi padre fuera a estar con el Seor e129 de agos-
to de 2004. En nombre de mi padre, expreso mi profunda y sincera gratitud por
este ministerio de traduccin.
A nuestro querido amigo Adrian Rogers por haber escrito el prefacio con la
pasin y precisin de un pastor y predicador.
A nuestras amadas esposas, Heather y Ellen, cuya paciencia, aliento y sacri-
ficio inspiraron la escritura de esta Gua de Predicacin Expositiva.
Al personal de secretara, quienes copiaron y prepararon el manuscrito para
su publicacin. En particular, mencionamos a Anita Bos1ey, Ellen Dickson,
Victoria Kuh1, Anne Pritchard, Jennifer Balmer y Carolyn Dupuy.
A Leonard Goss, John Landers, Leticia Calcada, y a los editores de
Broadman & Ho1man Publishers por su inapreciable ayuda para hacer realidad
nuestro sueo original de un libro sobre la predicacin!
-David 01ford
INTRODUCCIN
E
l del Antiguo Testamento aconsej: "No hay fin de hacer
muchos libros; y el mucho estudio es fatiga de la carne" (Ecl. 12:12). Esta
palabra admonitoria est dirigida a la gran cantidad de literatura de toda
po.ca que nuestro tiempo en la lectura. Por otra parte, como J. Stafford
Wnght observa: Este versculo, desde luego, no tiene la intencin de desanimar
a, los. escritores cristianos... [quienes] escriben constructivamente y exponen en
terrrunos modernos las verdades de la vida que se encuentran en la Escritura".'
Por tanto, en apacible confianza, nosotros los autores, presentamos a nues-
tros .1ectores otro libro sobre la predicacin! Al hacerlo, queremos que nuestros
motivos para lanzar este esfuerzo literario queden claros.
En primer lugar, este es un libro de comisin. Repetidamente, predicadores de
:odo el mundo nos han pedido que escribamos un libro sobre la predicacin que
lOcorpore mucho del material que aparece en estos captulos. La historia que se
encuentra detrs de esto es simple. En 1986 establecimos lo que ahora se llama
"The Stephen Olford Center for Biblical Preaching" (Centro para la Predicacin
Bblica Stephen Olford) en Memphis, Tennessee. Nuevamente, aquello fue una
respuesta a predicadores/pastores del pas y del extranjero que nos imploraron
que. una enseanza espiritual y un entrenamiento prctico en
la especfica de la predicacin expositiva. Al definir nuestra estrategia,
escogImos una declaracin de propsito que dice: "El Instituto para la
Predicacin Bblica tiene como meta equipar y animar a pastores y lderes laicos
a la predicacin expositiva y a una vida ejemplar, con el fin de que la Iglesia sea
renovada y el mundo sea alcanzado con la Palabra salvadora de Cristo". Creemos
que el verdadero avivamiento "enviado del cielo" y el evangelismo agresivo llega-
rn solo cuando haya un regreso a la predicacin y la obediencia a la Palabra ine-
rrante de Dios.
2 GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
Introduccin
3
En esencia, los captulos que siguen son conferencias y lecciones que
mediante mucha oracin han sido preparadas y dadas a conocer en respuesta a
"las necesidades sentidas" por hombres de todo espectro y condicin de asocia-
ciones evanglicas eclesisticas. No somos un instituto bblico, un seminario ni
una escuela como tales, sino que somos un centro de renovacin e investigacin
donde predicadores hambrientos y agotados pueden venir a compartir sus cargas
y buscar las bendiciones de Dios. En nuestra relacin y perodos de preguntas y
respuestas no hay exclusin de ideas ni asuntos que se eluden en la bsqueda de
las respuestas de Dios a travs de su Santa Palabra y la direccin del Espritu
Santo; nuestro libro refleja todo esto y mucho ms.
La otra razn para este libro fue dictada por la benvola invitacin de
Broadman & Holman Publishers a escribir un libro como este. Despus de
mucha oracin, consideraciones y negociaciones, se firm un contrato.
En segundo lugar, este es un libro restringido. La palabra restringido signifi-
ca "ceido, en especial a un aspecto". La predicacin es un campo enorme de
estudio. Volmenes interminables, antiguos y modernos, se han escrito sobre este
tema, y todos somos conocedores de la literatura disponible. Pero nuestro prop-
sito al escribir este libro es reflejar no nicamente las necesidades sentidas de los
predicadores con quienes hemos trabajado, sino tambin revelar las necesidades
reales en el ministerio actual.
Qy dice la Biblia acerca de la predicacin? Esa es la pregunta crucial. En
una era de comunicacin que deja nuestras mentes perplejas, poco se puede agre-
gar a lo que se ha enseado y aprendido sobre las tcnicas de impartir conoci-
miento. Pero al mismo tiempo se ha dado atencin limitada a la naturaleza de la
predicacin y a la estatura del predicador. Pablo, el apstol, "refleja esta notable y
peculiar identificacin del predicador y del mensaje cuando dice: 'Porque no nos
predicamos a nosotros mismos, sino a Jesucristo como Seor, y a nosotros como
vuestros siervos' (2 Cor. 4:5). Pablo no se predic a s mismo ni a sus propias
experiencias, sino a Cristo; y al predicar a Cristo saba que l mismo eraparte del
contenidode su mensaje [nfasis de los autores]. Esto es bastante diferente a com-
partir la fe de uno y las experiencias religiosas para atraer gente a Cristo"."
La intrincada unin entre el predicador y su mensaje est sorprendentemen-
te revelada en las misteriosas palabras de Jess a sus "setenta" comisionados cuan-
do dijo: "El que a vosotros oye, a m me oye" (Lue. 10:16, nfasis de los autores).
Como observa James Daane: "El misterio de un evento en el cual un ser
humano habla las palabras de Dios y de este modo, Dios expresa su Palabra por
medio de palabras humanas no puede ser explicado en lenguaje humano sin
recurrir a la paradoja. Est claro, [sin embargo], que tanto lo que Jess dice
como la forma en que lo dice apuntan al reverencial misterio de la naturaleza
de la proclamacin [cristiana]".3 No es extrao que Pablo llegara a Corinto
diciendo: "Yo... [para anunciaros] el [misterio] de Dios" (l Cor.2:1).
Con este reverencial entendimiento de la naturaleza de encarnacin de la
predicacin, nos hemos concentrado ms en el hombre en la primera seccin del
libro. Si un predicador quiere ser usado por Dios, esta es la sendaque l debe seguir.
Cada .uno de los en la primera parte es una exposicin 4 de un pasaje
apropiado de la Escntura relacionado con la vida del predicador. El mtodose dis-
cute en la segunda seccin, el cual est igualmente basado en principios de la
Escritura y representa el trabajo que elpredicadordebe efectuar. La palabra de Pablo
a Timoteo fue: "Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obre-
ro que no tiene de qu avergonzarse, que usa bien la palabra de verdad" (2 Tim.
2:15). Finalmente, el mensaje se discute en la ltima seccin del libro. Esta es la
Palabra que el predicadordebeproclamar. Una vez ms, aqu tenemos exposiciones
que tratan de los aspectos esenciales de la proclamacin, con todas las implica-
ciones y las ramificaciones asociadas.
Las Escrituras y la experiencia prctica nos han enseado que Dios se preo-
cupa ms por lo que nosotros somos que por lo que hacemos. Si lo que somos no
satisface sus santas demandas, entonces lo que hacemos virtualmente no tiene
valor. Nuevamente citamos al Dr. Daane:
La predicacin ha llegado en das malos porque el sermn ahora se considera
solo como otra forma de discurso humano, en lugar de un gnero especial. El
predicador es solamente otro cristiano sin ninguna autoridad especial; el plpi-
to (ya sea dentro de la iglesia o en aquellas fronteras en las que la iglesia se diri-
ge al mundo) es solamente otra plataforma o atril; y algunas veces (an peor) es
un escenario privado. Cuando los predicadores creen esto, les falta la valenta
para hablar con autoridad y para bendecir. Puesto que ellos no se ven a s mis-
mos hablando con autoridad, fcilmente concluyen que no tienen responsabili-
dad o llamamiento especiales. Eventualmente comienzan a preguntarse por qu
estn en el plpito, despus de todo. De ah el xodo del plpito de ministros
capaces, y la facilidad con que tantos seminaristas calificados lo evitan para ser-
vir a la causa de Cristo en algn otro ministerio.
y esta baja perspectiva de la proclamacin no solamente mina el ministerio
del plpito, sino tambin al ministro. Alguien acertadamente ha definido la pre-
dicacin como "la comunicacin de la verdad por medio de la personalidad". Por
esta razn, el individuo que en el plpito no entiende la naturaleza de la Palabra
y su proclamacin, experimentar una crisis personal de autoidentidad, sin estar
seguro de lo que un predicador es y hace. Lo que un predicador es y cul es su
funcin estn interrelacionadas, y ambas se derivan de la naturaleza de la
Palabra predicada. Como palabra en clave: el predicador es parte de lo que se
predica. '
4 GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
Introduccin s
En tercer lugar, este es un libro comprometido. Durante todos nuestros aos
juntos en el Centro para la Predicacin Bblica Stephen 01ford, y en la escritura
de este libro, nos hemos comprometido a seguir tres ingredientes en la naturale-
za misma de la predicacin que no son negociables.
1. Estamos comprometidos a favor de la revelacin bblica. Creemos en la
sentencia de San Agustn, de que "cuando las Escrituras hablan, Dios habla". En
su inescrutable sabidura, Dios ha escogido revelarse a s mismo en el tiempo, el
espacio y el lenguaje por medio de su Hijo en un libro llamado la Biblia. "Nuestra
respuesta de fe a la Palabra de Dios y a los hechos registrados e interpretados por
los profetas y apstoles, nos llama a abrazar con humilde docilidad, y sin criticar,
S d E
"6
todo 10que... se ensea en las agra as scnturas.
2. Estamos comprometidos a favor de la exposicin biblica. Si "la predicacin
de la Palabra de Dios es la palabra de Dios"? (nfasis de los autores), como con-
tendieron los reformadores, entonces el sermn es la proclamacin de la Palabra
de Dios slo si el texto de la Palabra est correctamente explicado y predicado.
As pues, en el estricto sentido del trmino, la predicacin autntica es la predi-
cacin expositiva.
Pocos hombres han hecho de la predicacin expositiva un modelo como John
R. W. Stott. En su libro Entre dos mundos, escribe: "Mi esfuerzo es que toda ver-
dadera predicacin cristiana sea predicacin expositiva". Con ello l quiere decir
que la predicacin que no es expositiva no es cristiana. Sigue diciendo:
Si por un sermn expositivo se quiere decir una explicacin versculo por versculo
de un pasaje largo de la Escritura, entonces verdaderamente esa es solamente
una forma posible de predicacin, pero sera hacer mal uso de la palabra.
Propiamente hablando, "exposicin" tiene un significado mucho ms amplio. Se
refiere al contenido de! sermn (verdad bblica) antes que a su estilo (un comen-
tario fluido). Exponer la Escritura es sacar del texto lo que este tiene y ponerlo
a la vista. El expositor [atisba] hasta que abre lo que parece estar cerrado, pone
en claro lo que est oscuro, desata lo atado y desempaca lo que est fuertemen-
te empacado. Lo opuesto a la exposicin es "imposicin", lo cual es imponer en
el texto lo que no est all... El "texto" en cuestin pudiera ser un versculo... una
oracin, o hasta una sola palabra. Igualmente podra ser un prrafo, un captulo
o todo un libro. El tamao del texto es indiferente, siempre que sea bblico. Lo
que importa es lo que hacemos con l. Ya sea largo o corto, nuestra responsabi-
lidad como expositores es desarrollarlo de tal forma que su mensaje quede claro,
llano, exacto, relevante, sin adicin, substraccin ni falsificacin. En una predi-
cacin expositive el texto bblico no es ni una introduccin convencional a un
sermn sobre un tema copiosamente diferente, ni una estaca conveniente sobre la
cual colgar un harapo de reflexiones variadas, sino un maestro que dicta y controla
lo que se dice.'
Una discusin detallada de la hermenutica y la homi1tica implicadas en la
predicacin expositiva son la principal acometida de la segunda parte de este
libro.
3. Estamos comprometidos a favor de la proclamacin bblica. En algunos cr-
culos de hoy, los propios trminos "predicar" y "predicacin" han cado en descr-
dito. Pero nosotros creemos que, hasta el fin de los tiempos, la "predicacin" pre-
valecer. Como alguien 10 expres: "solamente hay una cosa que tomar el lugar
de la buena predicacin, y es la extraordinaria predicacin!". La divina voluntad
es que esto sea as (1 Coro 1:21). "Dondequiera que el Nuevo Testamento habla
del llamamiento a predicar, la predicacin es el punto enftico" (nfasis de los
autores). Por tanto, su importancia para la vida de la Iglesia y la prdida del
mundo nunca puede ser exagerada.
El obispo de la Iglesia Metodista Unida, Carl J. Sanders de Alabama, escri-
biendo sobre la necesidad de mejorar la calidad y la prioridad de la predicacin,
10 resume perfectamente:
En los mltiples papeles de un pastor, este puede perder su identidad como "pre-
dicador"; la calidad de su predicacin puede disminuir a medida que cumple
otras funciones y descuida las disciplinas requeridas para la predicacin eficaz; y
la confianza en la eficacia superior de la predicacin puede decaer al parecer que
otros ministerios son ms redentores... La historia prueba, sin embargo, que la
Iglesia puede existir sin edificios, sin liturgias, sin coros, sin escuela dominical,
sin clrigos profesiona1cs, sin credos, y aun sin sociedades femeninas. Pero la
Iglesia posiblemente no pueda existir sin la predicacin de la Palabra. La predi-
cacin tiene poder ms que cualquier otra cosa que la Iglesia tenga o haga.
Adems, la predicacin alcanza ms gente que cualquier otra cosa que e! predi-
cador pueda hacer, ya sea enseando, visitando, administrando, o aconsejando...
Ha llegado el momento de restaurar la predicacin a su legtimo lugar, a su posi-
cin fundamental en el trabajo del ministerio. Hay poder en la predicacin! El
poder del Espritu es e! poder de la Palabra. Cuando se proclama la Palabra, el
Espritu est ocupado trabajando en la mente y el corazn del oyente."
Publicamos este libro con la ferviente oracin y la firme esperanza de que
Dios use estos captulos para elevar el arte de la predicacin y motivar el corazn
de todo predicador para "predicar la Palabra!" (2 Tim. 4:2).
Stephen F. 01ford
David L. Olford
PRIMERA PARTE
LA CARRERA A SEGUIR
CAPITULO UNO
EL PREDICADOR Y EL
LLAMADO DE DIOS
Pero cuando agrad a Dios, que me apart desde el vientre de mi madre,
y me llampor su gracia, revelar a su Hijo en m, para
que yo lepredicase entre los gentiles.
GLATAS 1:15-16a
Texto de estudio: Glatas 1:1-17
T
odOS los cristianos son "llamados." Este "llamamiento" bsico es a
Cristo como Seor y Salvador (Ef 1:18; 4:1; 2 Tim. 1:19; Heb. 3:1;
2 Pedo 1:10). Pero Dios tambin llama con vista a las "buenas obras,
las cuales Dios prepar de antemano para que anduvisemos en ellas" (Ef
2:10). En las "buenas obras" est incluido el llamamiento a predicar. Ellla-
mamiento de Moiss (Ex. 3:4-22), de Samuel (l Sam. 3:4), de Jeremas
(Jer. 1:4-10); y en el Nuevo Testamento el llamamiento de los discpulos
(Mar. 3:13-19), de Pablo (Rom. 1:1; 1 Coro 1:1; Gl. 1:15), Yde Bernab
(Hech. 13:2); todos estos son buenos ejemplos.
El llamamiento a predicar no debe confundirse con el deseo de servir
como anciano o dicono (ver 1 Tim. 3:1), aunque el mismo deseo (si es
noble) sea "inspirado por el Espritu de Dios".' El llamamiento a predicar
no debe estar condicionado por la necesidad del evangelio, aunque somos
comisionados a "id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda cria-
tura." (Mar. 16:15). "Esto va en contra de gran parte del pensamiento
moderno. Pero en los das de nuestro Seor ninguno de los doce se ofreci
8 GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory el llamado de Dios
9
como voluntario para seguir a Cristo. Ellos no hicieron ninguna solicitud,
ni completaron ningn formulario. Por el contrario, fue la magntica auto-
ridad del Seor lo que les oblig ... Para los discpulos, el llamamiento fue
el mandato verbal del Seor". 2 El llamado a predicar no debe ser contro-
lado por la Iglesia, aun cuando se espera que los ancianos de una iglesia
local confirmen el llamamiento (1 Tim. 4:14; 2 Tim. 1:6). A fin de cuen-
tas, el llamado a predicar es la soberana iniciativa de Dios en la vida y la
experiencia de aquel que ha sido predestinado para cumplir ese papel.
Cuando Pablo escribe de la experiencia de su conversin, se refiere a
ella "para ejemplo [prototipo] de los que habran de creer en [Jesucristo]
para vida eterna" (l Tim. 1:16). Dos puntos importantes se expresan en
esta "exposicin pblica de la gracia [de Dios] a un notable pecador".
3
El
primero es la misericordia de Dios que se demuestra a Pablo. La palabra
misericordia en ingls est en la forma verbal mercied, y literalmente se lee:
"fui recibido a misericordia".* El segundo es el llamamiento de Dios. Pablo
afirma categricamente: "[Dios] me tuvo por fiel, ponindome en el
ministerio" (l Tim. 1:12). Aqu es apropiada una cita de Agustn: "Dios
no escoge a una persona porque sea digna, sino que, por el acto de esco-
gerla, l la hace digna" (traduccin al ingls de los autores).'
En su epstola a los Glatas, Pablo ampla la historia de la experiencia
de su conversin para incluir su llamado a predicar a los gentiles; por tanto,
hacemos bien al examinar el testimonio del apstol y tomar de sus palabras
los principios universales que definen y delinean el llamamiento de Dios.
Mirando atrs a su encuentro inicial con Cristo Jess, l poda decir:
"Pero cuando agrad a Dios, que me apart desde el vientre de mi madre,
y me llam por su gracia, revelar a su Hijo en m, para que yo le predica-
se entre los gentiles" (vv, 15-16). Tres aspectos importantes del testimonio
de Pablo llaman la atencin: la naturaleza, el conocimiento, y el propsito
del llamado de Dios a predicar.
LA NATURALEZA DEL LLAMADO DE
DIOS A PREDICAR
"Pero cuando agrad a Dios, que me apart desde el vientre de mi
madre, y me llam por su gracia" (v. 15). El verbo separ significa "sealar
N. del T.: Los autores lo explican eon el mismo sustantivo "merey" ponindolo en forma verbal.
el lmite por fronteras". En este contexto, la palabra denota "la accin divi-
na en apartar al hombre para la obra del evangelio" (W. E. Vine). En los
versculos precedentes, Pablo ha estado narrando su vida pasada y, con
abatido corazn, ha confesado su fanatismo por la Ley. De hecho, por su
oscurecido celo de la Ley, lleg a ser un gran perseguidor de la Iglesia. l
haba destruido las asambleas locales, pero a pesar de todo eso, agrad a
Dios llamarlo al ministerio del evangelio. Pablo nunca pudo salir de su
asombro. Qy favor tan inmerecido y qu gracia tan inefable! Pablo slo
pudo presentar dos explicaciones en cuanto a esta actividad divina.
El eterno llamado de gracia de Dios
"Pero cuando agrad a Dios, que me apart desde el vientre de mi
madre" (v. 15). Para el apstol, el llamado de Dios no era un evento impre-
meditado. Antes que el tiempo fuera determinado, ya Pablo estaba en la
mente de Dios. Este es el significado de la frase "me apart... del vientre
de mi madre". Antes de que Pablo pudiera pensar, hablar o actuar, Dios lo
haba marcado como un vaso escogido para predicar el evangelio a los gen-
tiles (ver Juan 15:16).
Siglos antes, Dios "separ" a Jeremas para ser un predicador. "Vino,
pues, palabra de Jehov a m, diciendo: Antes que te formase en el vientre
te conoc, y antes que nacieses te santifiqu, te di por profeta a las nacio-
nes" (Jer. 1:4-5). Este fue el eterno llamamiento de gracia a Jeremas.
Warren W. Wiersbe lo resume de esta manera: "Dirigindosc a su profc-
ta, dijo Dios: 'T sers lo que yo quiero que seas, irs donde yo quiera que
vayas, y dirs lo que yo quiero que digas. Yo supervis tu concepcin, yo te
consagr, y ahora yo te estoy ordenando"'. Despus Wiersbe agrega: "Si
Dios te llama, cree lo que l dice y obedcelo. Puede que no te sientas
adecuado para hacerlo, mas tu suficiencia viene de Dios, no de ti mismo'"
(ver Jer. 1:6-9). El llamamiento de Jeremas refuta la idea de que el traba-
jo de los siervos de Dios fuese siempre provincial (comp. jer, 25:15-29; 46-
51). Dios es el Seor de las naciones; por tanto, cuando l llama, nuestra
respuesta debe ser: ''A cualquier parte, en cualquier momento, a cualquier
lugar; estoy listo, Seor, envame".
J. Gossip cuenta cmo Alexander Whyte hizo frente a su ordenacin
"en su primera iglesia. En su mensaje a la congregacin, Whyte declar que
"a lo largo de todo el tiempo y la eternidad Dios haba estado preparndolo
10 '* GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA El predicadory el llamado deDios 11
[a l] para esta congregacin, y a esta congregacin para [l] y, con una
puntualidad al minuto, l los haba reunido"." Este es un concepto increble
y que necesitamos recordar siempre que seamos tentados a hablar con
poca sinceridad acerca del llamamiento de Dios!
El eficaz llamado de gracia de Dios
"Dios... me llam por su gracia" (v, 15). Lo que era eterno vino a ser
eficaz en la experiencia de Pablo cuando inicialmente tuvo su encuentro
con el Cristo viviente. Tres veces en los Hechos de los Apstoles (9:4;
22:7; 26:14) Lucas describe con grficos detalles la naturaleza de esta cri-
sis y llamado espiritual. En el captulo 9 nos dice que todo empez cuan-
do Pablo vio un rostro: "Mas yendo por el camino, aconteci que al llegar
cerca de Damasco, repentinamente le rode un resplandor de luz del cielo"
(Hech. 9:3). Ms tarde Pablo interpret esta luz como "la visin celestial"
en la cual "me apareci a m" (Hech. 26:19; 1 Coro 15:8). Esa aparicin no
fue otra cosa que el rostro del Cristo resucitado (2 Coro 4:6).
Entonces Saulo oy una voz: "Saulo, Saulo, por qu me persigues?"
(Hech. 9:4). Qy conmocin supondran esas palabras para Saulo!
Cmo podra l estar persiguiendo a Aquel que estaba en el cielo? Sin
embargo, en ese momento del destino, aprendi una de las ms grandes
verdades del Nuevo Testamento: que la Iglesia es el cuerpo, del cual Cristo
es la cabeza. Ms tarde l pudo escribir: "Cristo es cabeza de la iglesia, la
cual es su cuerpo, y l es su Salvador" (Ef. 5:23). La revelacin de la salva-
cin de Cristo entr en el alma de Saulo cuando cay de rodillas en el
polvo de aquel camino de Damasco.
Despus de esto Saulo hizo una eleccin, e implor: "Seor, qu quieres
que yo haga? (Hech. 9:6). l recibi a Jess como Seor y rindi su espritu,
su alma y su cuerpo a la soberana de Cristo. Con esa respuesta, Saulo de
Tarso fue convertido y llamado por la gracia de Dios. El eterno llamado
ahora vino a ser un eficaz llamado. Desde entonces Saulo supo que era un
vaso escogido. No se consider escogido para honor, sino para el servicio; no
para comodidad, sino para la batalla; no para vida, sino para muerte, en la
causa de la evangelizacin mundial (Hech. 26:16-18).
Esto es lo que Dios ha estado haciendo a lo largo de los siglos. Ha odo
usted el llamado? Si es as, no sea "rebelde a la visin celestial" (Hech.
26:19). Cuando Jeremas trat de abstenerse de predicar, nos relata: "trat
de sufrirlo, y no pude" (Jer. 20:9). Esa debera ser la experiencia de todo
verdadero predicador. "El tal tendr 'tras s una divina comisin, un empla-
zamiento divino por delante, y una divina conviccin dentro de l', y qu
ms puede alguien tener o necesitar?".'
EL CONOCIMIENTO DEL LLAMADO DE
DIOS A PREDICAR
La segunda verdad que Pablo nos dice en este maravilloso testimonio
tiene que ver con el conocimiento del llamado de Dios para predicar.
"Dios... me llam por su gracia, revelar a su Hijo en m" (vv, 15,16). Ahora
llegamos al corazn de las cosas. Las palabras "su Hijo en m" son dina-
mita! Se corresponden con "Cristo vive en m" (Gl. 2:20) y "Dios envi a
[nuestros] corazones el Espritu de su Hijo" (Gl. 4:6).
La revelacin de la morada interior del Hijo
"Su Hijo en m" (v, 16). El conocimiento consciente de la presencia
interior del Hijo de Dios es el indispensable "testimonio interior" dellla-
mamiento de Dios a predicar. Es verdad, claro est, que todo cristiano
puede decir: "Cristo vive en m," y que la vivencia de la presencia interior
de Cristo es la vida cristiana normal. Pero para el predicador, las palabras
"su Hijo en m" tienen implicaciones de gran alcance. La predicacin es
esencialmente encarnacin. Si queremos ser seguidores del Prncipe de los
predicadores, nuestra predicacin deber ser una encarnacin del modelo
que Jess nos dej. Juan registra este modelo en el prlogo de su
Evangelio: "Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros (y
vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre), lleno de gracia y de
verdad... A Dios nadie le vio jams; el unignito Hijo, que est en el seno
del Padre, l le ha dado a conocer" [ha hecho una exgesis de l] (Juan
1:14,18).Jess fue el Exgeta del Padre que se hizo carne. Por el poder del
Espritu Santo, l revel al Dios "a quien nadie haba visto jams," en tr-
minos que la "gente comn" pudiera ver y or.
De la misma manera, debemos predicar el evangelio. Toda la plenitud
del evangelio est comprendida totalmente en Jess, y Jess vive en noso-
tros. A medida que nosotros hacemos exgesis de la Palabra, en el poder
del Espritu Santo, Cristo ha de mostrarse con "gracia y verdad." Esto es
12% GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA
exactamente lo que Pablo dice en nuestro texto: "Su Hijo en m, para que
yo le predicase" (v, 16). l pudo haber escrito: "que yo predicase el
lio"; pero para Pablo el evangelio era Cristo. De manera que el conocirruen-
to del llamado de Dios est intrincadamente relacionado con misterio y
ministerio de la morada interior del Hijo de Dios."
La revelacin del Hijo enviado
"Su Hijo en m" (v, 16). Como Richard N. Longenecker observa: "El
ttulo cristolgico 'Hijo de Dios', 'su Hijo (de Dios)', o simplemente 'el
Hijo' aparece en los escritos de Pablo quince veces ('Hijo de Dios': Rom.
1:4; 2 Coro 1:19; GL 2:20; 'Su Hijo' o 'el Hijo': Rom. 1:3,9; 5:10; 8:3,29,32;
1 Coro 1:9; 15:28; Gl. 1:16; 4:4, 6; 1 Tes. 1:10)".9 Si estudiamos cada refe-
rencia en su contexto, resulta claro que el ttulo expresa las ideas de poder
y accin. Cuando Pablo escribe a la iglesia de Roma, se refiere a "nuestro
Seor Jesucristo... declarado Hijo de Dios con poder" (Rom. 1:3,4). Como
Hijo de Dios, y autenticado por la resurreccin, l pudo decir a sus disc-
pulos: "Como me envi el Padre, as tambin yo os envo" (Juan 20:21). En
toda su vida el Seor Jess tuvo un fuerte sentido de haber sido comisio-
nado y enviado. Es un estudio en s mismo contar el nmero de veces que
los dos verbos principales, enviar o enviado, se hallan solamente en el
Evangelio de Juan." Para l, la misin de Dios era un imperativo inesca-
pable; l siempre usaba la frase: "es necesario". Este verbo en forma imper-
sonal significa necesidad, obligacin y cometido, y se encuentra ms fre-
cuentemente en los Evangelios, Hechos y Apocalipsis. Como el Hijo, el
Seor Jess pudo decir: "en los de mi Padre me es necesario estar"
(Lue. 2:49); como el Salvador, El pudo decir: "Y como Moiss levant la
serpiente en el desierto, as es necesa:io que el Hijo del Hombre sea levan-
tado" (Juan 3:14); como el Siervo, El declar: "Me es necesario hacer las
obras del que me envi, entre tanto que el da dura; la noche viene, ,cuando
nadie puede trabajar" (Juan 9:4). Finalmente, al final de su vida El pudo
exclamar: "He acabado la obra que me diste que hiciese" (Juan 17:4). A la
luz de semejante vida de servicio dedicado, l pudo demandar: "Como me
envi el Padre, as tambin yo os envo" (Juan 20:21). El poder y la accin
del Hijo de Dios fueron revelados interiormente al apstol Pablo, que fue
un hombre posedo por la presencia del Hijo de Dios e impulsado por ella.
Por esta razn, l pudo hacer tales afirmaciones como: ''A griegos yana
El predicadory el llamado de Dios 13
griegos, a sabios yana sabios soy deudor. As que, en cuanto a m, pronto
estoy a anunciaros el evangelio tambin a vosotros que estis en Roma...
porque me es impuesta necesidad; y ay de m si no anunciare el evange-
lio! (Rom. 1:14-15; 1 Coro9:16). Cuando leemos palabras como estas, nos
vemos forzados a preguntarnos si nosotros conocemos el poder del Hijo
de Dios enviado a nuestras vidas.
Algunos predicadores a menudo nos piden que les expliquemos ellla-
mamiento de Dios en trminos de seguridad o conviccin. La respuesta no
es fcil. Somos diferentes en talentos, formacin y temperamento; sin
embargo, una cosa es cierta: Si el Hijo viviente de Dios mora en el interior
de un hombre y lo impulsa, no puede haber duda del llamamiento! El Dr.
Martyn Lloyd-Jones afirma:
El predicador es un hombre posedo y l es consciente de ello [nfasis de los auto-
res]. Yo no tengo ninguna duda al hacer esta afirmacin. Yo dira que solo
comienzo a saber algo sobre la predicacin en aquellas ocasiones en que, por as
decirlo, lo estoy considerando. Estoy hablando, pero en realidad soy un especta-
dor. Me asombro por 10 que est sucediendo; estoy escuchando, estoy mirando
totalmente asombrado, porque yo no lo estoy haciendo. Es predicacin verda-
dera cuando soy consciente de que estoy siendo usado; en un sentido, soy un
espectador tanto como 10 es la gente que me est escuchando. Tengo un senti-
miento interior de que est fuera de m y, sin embargo, estoy implicado en ello;
yo soy meramente el instrumento, el vehculo y el canal de todo esto. 11
Si esa es la "sensacin" espiritual del llamamiento, cules son las
"pruebas" bblicas del llamamiento? Por lo menos hay cinco de ellas que
debemos considerar cuidadosamente y con mucha oracin. Hgase usted
mismo las siguientes preguntas:
1. Cumplo con los requisitos necesariosde un predicador, tal como se exponen en
la Palabra de Dios? Cuando Dios llam a Pablo para ser predicador, claramente
le deline 10 que implicaba y requera (ver Hech. 9:15-16, 20; 22: 14-15; 26: 16-
18). No podr usted estudiar estas instrucciones divinas sin discernir tanto las
cualificaciones como las responsabilidades de un predicador.
2. Tengo en mi corazn el testimonio del Espritu de que Dios me haya llama-
do? El mismo Espritu Santo que testifica a mi espritu que yo he nacido de
Dios tambin testifica a mi espritu que Dios me ha llamado a ser un predica-
dor (Rom. 8:14; Gl. 1:15-16; 2 Tim. 1:8-11). A medida que usted ore sobre
esto, "la sensacin del llamamiento" se avivar o morir del todo. Cuando Pablo
or: "Seor, qu quieres que yo haga?, entonces recibi la respuesta.
14 GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA
El predicadory el llamado de Dios
15
3. Se ha hecho evidente el don depredicadoren mi viday servicio?En 1 Corintios
12:7 se declara que "a cada uno le es dada la manifestacin del Espritu para pro-
vecho". Esta "manifestacin" no es solo una capacidad humana, sino ms bien la
morada interior y el poder guiador del Espritu Santo. Algunas vecesla "sensacin
del llamamiento" viene por una "inferencia" natural. Una serie de circunstancias
sern ordenadas providencialmente para efectuar una conviccin creciente de
que Dios lo ha llamado a ser un predicador. Esto explica por qu algunos hom-
bres que inicialmente estuvieron en otras profesiones posteriormente llegaron a
ser predicadores. Pedro, Andrs, Jacobo yJuan eran pescadores cuando Jess los
llam (Mar. 1:16-20)!
4. La iglesia ha reconocido y confirmado mi don de predicacin? Primera
Timoteo 4:14 y 2 Timoteo 1:6-7 dan una leccin objetiva de gran significado
del reconocimiento divino-humano y de la confirmacin del don y del ministe-
rio de una persona en la iglesia primitiva (ver tambin Hech. 13:1-4).
5. Ha usado Dios el don de mi predicacin para la salvacin de almas y la edi-
ficacin de los creyentes? Escribiendo a los corintios, Pablo pudo afirmar confia-
do: "el sello de mi apostolado sois vosotros en el Seor" (1 Coro 9:2). Puede
usted sealar a convertidos o discpulos y decir lo mismor"
EL PROPSITO DEL LLAMADO DE
DIOS PARA PREDICAR
"Dios... me llam por su gracia, revelar a su Hijo en m, para que yo le
predicase entre los gentiles" (vv, 15, 16). El propsito es simple y especfi-
co: somos llamados a predicar a Cristo. Cualquier otra cosa es irrelevante
o meramente secundaria. Para ayudarnos a entender esta importante face-
ta del llamamiento de Dios, Pablo emplea un lenguaje indiscutible. l
insiste en que para cumplir el propsito del llamamiento de Dios:
Tenemos que predicar el evangelio
"Dios... me llam... para que yo le predicase,"al que es el evangelio (vv, 15,
16). El evangelio de Pablo era una revelacin directa del cielo. l declara: "Os
hago saber,hermanos, que el evangelioanunciado por m, no es segn hombre;
pues yo ni lo recib ni lo aprend de hombre alguno, sino por revelacin de
Jesucristo" (vv 11-12). Mientras que la experiencia de Pablo era nica en este
aspecto, tambin afirmaba un hecho fundamental para todos los tiempos. Ese
hecho es que el evangelioest enteramente apartado de las ideas filosficas, de
los mtodos cientficos y de los esfuerzos religiosos del hombre (ver 1 Coro 1
y 2; Gl. 2:15-16; 6:12-15). El evangelio de la salvacin es solamente por
gracia, solamente en Cristo, solamente por la fe. Esto demanda una fiel
audaz, y ferviente predicacin. Examinemos cuidadosamente el contexto: '
Debemos ser nuestra predicacin. "Estoy maravillado de que
tan os del que os llam por la gracia de Cristo, para
segUlr un evangeho diferente. No que haya otro... Mas si aun nosotros
o un os anunciare otro evangelio diferente del que os hemos
anatema" (vv, 6-9), Pablo usa una palabra especial para
describir a quienes tan pronto haban cambiado su posicin sobre los
del evangelio. Los llama "trnsfugas" porque, bajo presin
de los judaizantes y pervertidores del evangelio, aquellos glatas haban
adoptado "un evangelio diferente." Con un juego de palabras, Pablo los
regaa por sustituir lo real por lo falso, lo ortodoxo por lo heterodoxo.
Deben notarse dos cosas en cuanto a la predicacin fiel. La primera es
la verdad. de Dios siempre saca a la luz las caractersticas de la hereja:
de que tan pronto os hayis alejado del que os llam por
gracla de Cnsto, para seguir un evangelio diferente. No que haya otro,
hay algunos que os perturban y quieren pervertir el evangelio de
Cnsto (vv, 6-7). Al comentar este versculo, C. 1. Scofield observa: "La
prueba del evangelio es la gracia. Si el mensaje excluye la gracia, o mezcla
la ley con la gracia como medios de justificacin o santificacin (GL 2:21;
3:1-3), o niega el hecho o la culpa del pecado, los cuales solamente dan a la
gracia su... oportunidad [para actuar en nuestras vidas], el tal es "otro" evan-
gelio, y el predicador... est bajo el anatema de Dios (vv. 8-9)".13 La segun-
da cosa es que la verdad de Dios siempre descubre las consecuencias de la
hereja: "Mas si aun nosotros, o un ngel del cielo, os anunciare otro evan-
gelio diferente del que os hemos anunciado, sea anatema" (v. 8). Predicar o
propagar hereja tiene graves consecuencias. Sin una ingeniada diplomacia,
el apstol claramente dice: "sea anatema [o condenado]" (vv, 8,9). La pala-
bra anatema se usaba tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento
para sealar lo que estaba destinado a la destruccin a causa de su odio a
Dios. Pablo, pues, resume su condenacin a la hereja diciendo: "Si aun
nosotros, o un ngel del cielo, os anunciare otro evangelio diferente del que
os hemos anunciado, sea anatema" (v 8).
Debemos ser audaces en nuestra predicacin. "Pues, busco ahora el favor
de los hombres, o el de Dios? O trato de agradar a los hombres? Pues si
todava agradara a los hombres, no sera siervo de Cristo" (v. 10). A la luz de
16 .. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory el llamado deDios 17
estas solemnes palabras que Pablo valientemente afirma, el asunto de la pre-
dicacin audaz se convierte en una necesidad para el predicador autntico.
Vivimos en una era en que la presin de grupo (sin hablar de la oposi-
cin satnica) nos tienta a hacer concesiones. La popularidad, el poder y la
posicin a menudo se valoran ms que la cualidad de la Si
somos llamados de Dios, debemos afrontar el reto de una vez y para siern-
pre. Al igual que los santos mrtires del pasado y el soberano Maestro del
P
resente debemos trazar una lnea en la arena y declarar con la santa valen-
, "
ta de Martn Lutero: "Esta es mi conviccin, no puedo hacer otra cosa .
El antiguo rey Redwald de Anglia Oriental construy una vez un
tuario nico. En un extremo haba un altar para el culto al verdadero DlOS,
mientras que en el otro extremo haba un altar para el culto a los dio.ses fal-
sos.14Trgicamente, la iglesia de hoy est haciendo similares
Debemos serfervientes en nuestrapredicacin. Los cristianos de de
Pablo decan: ''Aquel que en otro tiempo nos persegua, ahora predica la
que en otro tiempo asolaba. Y glorificaban a Dios en m" (Gl. 1:23-24). S1
deseamos descubrir cmo l persigui la iglesia, solo tenemos que regresar al
versculo 13: "Porque ya habis odo acerca de mi conducta en otro tiempo
en el judasmo, que persegua sobremanera a la de y la asolaba".
Las dos palabras persegua y asolaba estn en el tiempo imperfecto, lo que
denota una accin continua. Describe el celo y el furor con los cuales Saulo,
"el zelote," devastaba la iglesia de Cristo. Pablo describe actividades"para
destacar el cambio radical que se haba efectuado en su vida. Ahora con san-
tificado fervor" predicaba el evangelio con tal uncin que los creyentes que lo
oan glorificaban a Dios (ver Hech. 9:20-29; 1 Coro 9:16; Gl. 1:23-24)!
Para derrotar al diablo en su propio juego, no hay otra forma de pre-
dicar el evangelio. Tenemos que acosarlo, tal como las palabras de G.
Campbell Morgan, con "verdad, claridad y pasin". Los viejos maestros lo
llamaron "logos, ethos y pathos".
No obstante, el llamamiento de Dios va aun mucho ms all de la pre-
dicacin del evangelio.
Debemos alcanzar a la gente
"Dios ... me llam... para que yo le predicase entre los gentiles" (vv, 15,
16). Es posible predicar el evangelio sin alcanzar a la Este es de
los problemas ms grandes de nuestro testimonio evanghco en la actualidad.
Tenemos los servicios de nuestra iglesia, nuestras trasmisiones radiales y
nuestros programas de literatura, pero no estamos alcanzando a la gente.
Para Pablo, alcanzar a la gente era ir ms all de los crculos religiosos.
Es verdad que l invariablemente visitaba primero las sinagogas, pero
nunca quedaba satisfecho con las discusiones meramente religiosas; su
carga era el mundo perdido. Por tanto, l sali a alcanzar a los gentiles.
Pablo aclara bien esto en los ltimos prrafos de su epstola a los Romanos.
Despus de solicitar las oraciones de sus lectores, contina diciendo: "Y de
esta manera me esforc a predicar el evangelio, no donde Cristo ya hubie-
se sido nombrado, para no edificar sobre fundamento ajeno" (Rom. 15:20).
Un predicador que est satisfecho con dar de comer a los creyentes ya
demasiado alimentados mientras el mundo pagano se va al infierno, nunca
ha entendido el llamado de Dios a predicar el evangelio "a toda criatura"
(Mar. 16:15). Al hacer esta afirmacin, no estamos olvidando la responsa-
bilidad del pastor/maestro de "apacentar las ovejas" (ver Juan 21:17; Hech.
20:28; 1 Pedo 5:2-4). El imperativo de Pablo a "predicar la palabra" abarca
"la enseanza" (2 Tim. 4:2-3), pero no termina ah; concluye con otro
imperativo: "Haz obra de evangelista" (2 Tim. 4:5). Contrariamente a
Felipe el evangelista (Hech. 21:8), Timoteo era principalmente un maestro
(1Tim. 4:13,15-16); no obstante, teniendo este don se le orden: "haz obra
de evangelista". No hay duda de que debemos edificar a los salvos, pero
tambin debemos evangelizar a los perdidos. La predicacin incluye los dos
aspectos de la proclamacin. As que, sea que estemos en un plpito de una
ciudad o en un parque, debemos predicar la palabra! Estad listos "a tiempo
y fuera de tiempo. [Debemos] redargir, reprender, exhortar con toda
paciencia y doctrina... [Debemos] hacer obra de evangelista" (2Tim. 4:2,5).
Por tanto, debe quedar claro que el llamamiento de Dios a predicar no es
solo un clich evanglico: es una responsabilidad evanglica, con significado
redentor. La naturaleza del llamamiento est intrnsecamente ligada a la gra-
cia eterna y activa de Dios. El conocimiento de ese llamamiento solamente
puede apreciarse cuando el Hijo de Dios, interiormente presente, se convier-
te en el mensaje que hemos de entregar. El propsito de este llamamiento de
Dios es predicar el evangelio y alcanzar a la gente. Est usted cumpliendo este
llamado divino o est pasando por alto el plan de Dios para su vida? Da qu
pensar el que una persona pueda desobedecer el llamado y entrar al cielo
"salvo, aunque as como por fuego" (1 Coro 3:15). Oh, qu desperdicio! Oh,
18 ....'% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
qu remordimiento! Oh, qu prdida de recompensa! Sea realista, seor pre-
dicador: en todo caso, si usted es salvo, entonces es salvo para servir. El llama-
miento 10 obliga. Asegrese de que cuando usted est ante el trono de juicio
de Cristo podr mirar directamente al rostro de su Maestro y decir: "He pele-
ado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe" (2 Tim. 4:7).
Jeremiah Whitaker (1539-1654) recibi su educacin en Cambridge
donde, por sus logros acadmicos y sus virtudes cristianas, fue tenido en
gran estima. Le gustaba predicar el evangelio y tuvo una pasin imperece-
dera por las almas de la gente. Pero el corazn de su testimonio fue: "pre-
fiero ser un ministro del evangelio que (ser) un emperador"."
De igual manera, Samuel Chadwick, el notable predicador metodista,
afirm: "Prefiero predicar que hacer cualquier otra cosa en el mundo.
Prefiero predicar que disfrutar la cena o tener un da festivo. Prefiero pagar
por predicar a que me paguen para no predicar. Tiene su precio en agona,
sudor y lgrimas, y ningn otro llamamiento tiene tales alegras y angus-
tias, pero es un llamamiento que un arcngel podra codiciar. Hay alguna
otra alegra como la de salvar un alma? Alguna viva emocin como la de
abrir los ojos a un ciego? Alguna recompensa como el amor de los nios
hasta la segunda y tercera generacin? Algn tesoro como el agradecido
amor de corazones sanados y consolados?"."
Hace dos mil aos, la respuesta de Pablo al llamamiento de Dios
qued resumida en esas apasionadas palabras en 1 Corintios 9:16: "Pues si
anuncio el evangelio, no tengo por qu gloriarme; porque me es impuesta
necesidad; y ay de m si no anunciare el evangelio!".
Predicador! Cul es tu respuesta? Oh, poder decir y cantar con
Carlos Wesley!:
Una carga tengo yo, glorificar a mi Dios en santo celo,
Una eterna alma poder salvar, y prepararla para el cielo.
Servir en la era presente, mi llamamiento realizar;
Oh, la voluntad de mi Maestro es la que quiero acatar!
rmame de esmerado celo, para con tu mirada vivir;
y tu siervo oh, Seor! estricta cuenta espera rendir.
Aydame a velar y orar, y de ti mismo depender;
No me dejes traicionar mi fe, pues anhelo a tu reino ascender.
CAPTULO DOS
EL PREDICADOR Y LA
PALABRA DE DIOS
Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear,
para redargir, para corregir, para instruir enjusticia,
afin de que el hombre de Dios seaperfecto,
enteramente preparado para toda buena obra.
2 TIMOTEO 3:16-17
Texto de estudio: 2 Timoteo 3:10-4:5
S
i un hombre es verdaderamente llamado por Dios para ser predicador,
entonces est obligado a declarar "todo el consejo de Dios" (Hech.
. 20:27). Debe creer que la Biblia, al ser soberanamente preservada por
DIOS ~ ~ o l ~ r g o d ~ los siglos, es inerrante e "(1) infaliblemente cumple su
[propsito intencional], (2) nos da testimonio digno de confianza de la
revelacin y la redencin salvadoras de Dios en Cristo, (3) nos provee la
norma absoluta de fe y conducta, y (4) habla [hoy] por medio del infalible
Espritu de Dios por quien [fue inspirada]."!
Aunque limitado a las Escrituras del Antiguo Testamento, Pablo pudo
escribir:. "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear, para
redargtiir; para corregir,para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios
sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra' (2Tim. 3:16-17); y
luego con un nfasis imperativo, agrega "que prediques la palabra"(2Tim. 4:2).
20 GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la Palabra de Dios
21
En un comentario sobre este versculo, James S. Stewart afirma que
"Pablo como judo, y despus como cristiano, tena un elevado punto de vista
de que 'cada palabra' del Antiguo Testamento era la 'voz autntica de Dios'".'
Nosotros mantenemos que aquello que es cierto del Antiguo Testamento es
igualmente cierto del Nuevo. Mientras el Antiguo Testamento es el registro
proftico de Dios, el Nuevo Testamento es el registro apostlico de Dios.
Jess dijo a sus apstoles: "cuando venga el Espritu [Santo] de verdad, l os
guiar a toda la verdad" (Juan 16:13). "El cumplimiento de esa profeca est
en el Nuevo Testamento. El ms grande ministerio del Espritu Santo (fue)
guiar a los apstoles a toda la verdad y darnos en el Nuevo Testamento este
maravilloso cuerpo de verdad que permanece como nuestra autoridad. (Esto)
no significa que el ministerio del Espritu Santo haya cesado. Significa que el
papel del Espritu Santo ha cambiado de la revelacin de nueva verdad a dar-
nos una percepcin y una aplicacin ms profundas de la antigua verdad".'
De este modo, nos acercamos al texto que hemos seleccionado para este
captulo. Lalo otra vez. "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para
ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que
el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena
obra" (2 Tim. 3:16-17).
Un solemne entendimiento de esta aseveracin apostlica demanda una
respuesta triple de los que somos llamados a exponer la Palabra de Dios.
EL PREDICADOR DEBE ESTAR DEDICADO
A LAS ESCRITURAS
Considere otra vez las palabras de Pablo a Timoteo: "Pero persiste t
en lo que has aprendido y te persuadiste, sabiendo de quin has aprendi-
do" (v, 14, nfasis de los autores). Desde la niez, Timoteo haba estado
bajo la enseanza de los profetas del Antiguo Testamento, del gran aps-
tol Pablo y de mujeres piadosas como Loida y Eunice (2 Tim. 1:5). Pablo
lo insta a continuar en lo que haba aprendido y se haba afirmado.
Sea joven o anciano, la perseverancia y la obediencia requieren disciplina.
El predicador debe leer la Palabra de Dios en privado
"Ocpate en la lectura" (l Tim. 4:13). Esta es una de las reas ms des-
cuidadas en la vida del ministro. El diablo se encarga de eso! l sabe que
si puede distraernos o desviarnos de esta cita diaria con nuestro Seor las
consecuencias sern derrota, desesperacin y desastre. '
Despus de aos de experiencia cristiana, el consagrado Jorge Mller
confes: "Vi con ms claridad que nunca que el principal y gran negocio
que yo deba atender cada da era hacer que mi alma fuese feliz en el Seor.
Mi primera preocupacin no era cunto poda yo servir al Seor... sino
c.mo que mi alma entrara en un estado de felicidad, y cmo
rru [vida] mtenor poda ser alimentada".4 El seor Mller lleg a darse
cuenta de que su negocio, cada da, era meditar en la Palabra de Dios, bus-
por decirlo as, en cada versculo alimento para su alma. l supo el
slgmficad? de la declaracin del Seor Jess: "No slo de pan vivir el
hombre, smo de toda palabra que sale de la boca de Dios" (Mat. 4:4).
. Sin este sustento celestial, es imposible que el predicador sirva victo-
nosamente en un mundo dominado por el mal. Ciertamente esa fue la
r.reocupacin del.apsto! .Timoteo. Pablo le recuerda a su colega que
que VIVIr piadosamente en Cristo Jess padecern per-
secuc:on y los malos hombres y los engaadores irn de mal en peor,
enganando y siendo engaados" (vv, 12-13).
La lectura privada y devocional de la Palabra de Dios debe realizarse
e.n un momento y en un lugar diferentes al de nuestros hbitos disciplina-
nos de y preparacin del sermn. La actitud personal y la necesi-
dad espiritual deben concordar con el grito interior del salmista: "Mi alma
tiene sed de Dios, del Dios vivo" (Sal. 42:2).
El siguiente procedimiento puede ser de mucha ayuda para algunos:
Espere- Samuel Chadwick hizo la siguiente advertencia: "la prisa es la
de la. oracin", y as es. Unos pocos minutos en apacible espera en
DlOS producirn mucho ms provecho que un perodo ms largo con el ojo
en el Espere en Dios: para sentir su presencia, buscar su pro-
pasito, y percibir el poder de Dios en su vida.
Lea - En este momento, reverentemente abra la Biblia y lea la porcin
del da; con esto queremos decir, toda la porcin para el da. Debe observar
un sistema y una secuencia. El valor de leer la Palabra de Dios 'a menudo se
. d I
pIer e con el mtodo de "bsqueda por suerte"! Por tanto, planee su lectura
pasaje por pasaje, o captulo por captulo. Recuerde que una corta porcin
bien leda es mejor que un recorrido superficial de uno o ms captulos.
22 .'% GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA
El predicadory la Palabra deDios 23
Piense-Despus de leer la porcin varias veces (de manera extensa, cuida-
dosa y luego, meditada) hgase estas preguntas personales: Hay alguna pro-
mesa que reclamar? alguna leccin que aprender? una bendicin que disfru-
tar? un mandato que obedecer? algn pecado que evitar? una nueva revela-
cin de Dios en Cristo, o el Espritu Santo? un nuevo pensamiento acerca del
diablo? Cules elpensamientodehoy? Tal reflexin entregada a la oracin bajo
el control del Espritu Santo nunca fallar en revelar una palabra del Seor.
Escriba - Los psiclogos dicen que no hay impresin sin expresin; y
recprocamente, no hay expresin sin impresin. Por tanto, es provechoso
probar y confirmar sobre el papel las impresiones que Dios nos da. Tal
prctica nunca debe pasar a ser la preparacin de un sermn o un ensayo!
Tal cosa robara a la meditacin su verdadero reto y propsito. Lo que
sugerimos es que usted registre brevemente los pensamientos descubiertos,
en forma devocional, para la apropiacin personal y la aplicacin prctica.
Ore- Ahora convierta la meditacin en oracin, y ore a Dios hasta que
su voluntad se haya ajustado a la voluntad de Dios en trminos de todo 10
que el Espritu Santo nuevamente le haya revelado. En este punto usted
habr abierto el cielo a toda dimensin de la oracin, pues Jess dijo: "Si per-
manecis en m, y mis palabras permanecen en vosotros, pedid todo 10 que
queris, y os ser hecho" (Juan 15:7, nfasis de los autores).
El apstol Pablo descifra las dimensiones de la oracin al enumerar cua-
tro de las siete diferentes palabras griegas usadas para la oracin en el Nuevo
Testamento: "rogativas, oraciones, intercesiones y acciones de gracias" (1 Tim.
2:1). Oracin confesional o "rogativas" lleva la idea de deseo o necesidad; en ora-
cin, confesamos a Dios nuestros deseos y necesidades. Despus est la ora-
cin deconsagracin. "Oraciones" es la palabra ms general para la oracin, pero
se usa exclusivamente para nuestra comunicacin con Dios; por tanto, hace
nfasis en 10 sagrado de la oracin y en la necesidad de reverencia y adoracin
en nuestras devociones. Sigue la oracin conversacional: "intercesiones."
Aunque est traducida como "peticin" (oracin, 1 Tim. 4:5), su significado
bsico es "reunirse con para conversar" (W. E. Vine). Con qu frecuencia
tomamos tiempo para "conversar" con nuestro Padre Celestial? Finalmente,
est la oracin de celebracin: "acciones de gracias". Esta es una dimensin de la
oracin que nunca debiera faltar en nuestro trato con Dios. La accin de gra-
cias no debera meramente dar trmino a una "oracin egosta". La accin de
gracias debera ser la actividad normal de un corazn agradecido y adorador.
El arzobispo Trench nos recuerda que este es un aspecto de la oracin que ha
de continuar hasta la eternidad, donde ser "ms llena, extensa y profunda que
aqu".' Como 10 hizo el Elas de antao, debemos probar, da a da, que "la ora-
cin eficaz del justo puede mucho." (Sant. 5:16). Como predicador, recuerde
las palabras de Jess: "sobre la necesidad de orar siempre, y no desmayar" (Luc.
18:1). Si usted no est orando est desmayando.
Comparta - Al salir del lugar de oracin, tome la resolucin de com-
partir con alguien 10 bueno de su tiempo de meditacin durante el da.
Esto puede hacerse de muchas maneras: por medio de la conversacin con
el pueblo de Dios, por medio del evangelismo personal, y al escribir, etc.
No usar 10 que el Seor le ha dado es simplemente adquirir conocimien-
to que envanece (1 Coro 8:1). Como se ve en el desierto, los israelitas que
guardaron el man, hallaron que haba criado gusanos (Ex. 16:20).
Hemos visto que crecer "a la medida de la estatura de la plenitud de
Cristo" (Ef 4:13) es una disciplina devocional diaria. Por tanto, como el
siervo de Jehov (el Seor Jess mismo), debemos poder decir: "Jehov el
Seor me dio lengua de sabios, para saber hablar palabras al cansado; des-
pertar maana tras maana, despertar mi odo para que oiga como los
sabios. Jehov el Seor me abri el odo, y yo no fui rebelde, ni me volv
atrs" (Isa. 50:4-5; ver tambin Mar. 1:35). Jess nunca falt a su tiempo
devocionaL Nos arriesgamos nosotros a hacer menos? Se calcula que el
pastor promedio pasa menos de diez minutos cada da en esta disciplina
devocionaL6 Qy Dios tenga misericordia de nosotros!
El llamamiento de Pablo a la permanenciaen la Palabra debe hermanar-
se con la obediencia a la Palabra de Dios. Pablo acenta que las Sagradas
Escrituras nos hacen sabios "para la salvacin por la fe que es en Cristo
Jess" (v, 15). La Escritura solamente obra en la vida cuando se une con la
obediencia de la fe. El escritor a los Hebreos habla de los que nunca entran
plenamente en la bendicin del pacto de Dios porque la Palabra no estaba
"acompaada de fe" (Heb. 4:2). No hay sustituto para la fe-obediencia. Jess
10 aclar muy bien cuando expres: "El que quiera hacer la voluntad de
Dios, conocer si la doctrina es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuen-
ta" (Juan 7:17). Y el apstol Santiago manda con claridad: "Pero sed hace-
dores de la palabra, y no tan solamente oidores, engandoos a vosotros mis-
mos. Porque si alguno es oidor de la palabra pero no hacedor de ella, ste es
semejante al hombre que considera en un espejo su rostro natural. Porque l
24 GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la Palabra deDios
25
se considera a s mismo, y se va, y luego olvida cmo era. Mas el que mira
atentamente en la perfecta ley, la de la libertad, y persevera en ella, no sien-
do oidor olvidadizo, sino hacedor de la obra, ste ser bienaventurado en 10
que hace" (Sant. 1:22-25). Usted observar que la bendicin sigue a la obe-
diencia. 01t ciertas son las palabras de john Sammis!
Obedecer, y confiar en Jess,
Es la regla marcada para andar en la luz.
El predicador debe leer la Palabra de Dios en pblico
Cuando el apstol exhorta: "ocpate en la lectura" (1 Tim. 4:13), en su
mente no solo est la vida devocional de Timoteo, sino que tambin visua-
liza la reunin de los creyentes que escuchan la lectura pblica de las
Santas Escrituras. En das de Pablo, la lectura pblica de la Palabra de
Dios era decisiva. Para quienes se reunan a celebrar culto, esa era la nica
oportunidad que tenan de "or" la voz de Dios. Muy pocos, si acaso haba
algunos, tenan en su poder sus propios rollos o pergaminos.
A nuestro juicio, la lectura pblica de la Palabra de Dios es igualmen-
te decisiva en nuestros das. Bien 10 dijo Agustn al declarar: "Cuando la
Biblia habla, Dios habla!". Esto quiere decir que la lectura de la Escritura
es la parte ms importante de la adoracin pblica. Aun el sermn debe
presentarse bajo el dictamen de la Palabra de Dios!
Cuando Esdras y sus ayudantes estaban en pie sobre la plataforma de
madera ante la convocatoria de Nehemas, se dice: "Y lean en el libro de
la Ley de Dios claramente, y ponan el sentido, de modo que entendiesen
la lectura" (Neh. 8:8, nfasis de los autores).
Practicar y perfeccionar la lectura pblica de la Escritura debe constituir
una disciplina regular en su preparacin para la predicacin. Como predica-
dor, usted debiera leer en voz alta y a la velocidad que 10 hara en el plpito
un captulo de la Biblia cada da. Es preferible que se haga de pie, teniendo en
mente a su congregacin. La lectura debiera grabarse y escucharse para su
autocrtica. Se debe poner mucho cuidado en la articulacin, lapronunciacin y la
enunciacin. Estas tres palabras son similares, aunque no sinnimas. Vienen
del mundo de la fontica, y son carne y hueso del arsenal del predicador.
Articulacin =lenguaje. La palabra significa "expresar sonidos", y hace nfa-
sis en la necesidad de claridad en la comunicacin. Pronunciacin = sentido. La
etimologa indica "la pronunciacin de [una palabra] con smbolos fonti-
cos". Es hablar una., palabra en la manera requerida o regular; por ejemplo,
uno podra decir: "El no pudo pronunciar mi nombre". Enunciacin = sonido.
El significado, que proviene de dos palabras latinas, quiere decir "hablar
claro". De hecho, nuntius puede traducirse como "mensajero" o "heraldo".
Ponga todo esto junto y usted tiene discurso, sentido, y sonido! Cuando
usted lea o predique la Palabra de Dios debe tener claridad de articulacin,
pureza de pronunciacin y energa de enunciacin. Pablo 10 dijo primero:
"Dedcate a leer en pblico las Escrituras" (1 Tim. 4:13 VP). (Para ms
explicacin leer el cap. 13: "El predicador y la proclamacin").
EL PREDICADOR DEBE SER DIRIGIDO
POR LAS ESCRITURAS
Pablo tambin insiste en que debemos confiar en la direccin de las
Escrituras. "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear,
para redargir, para corregir, para instruir en justicia" (v, 16). Al hacer esta
declaracin, el apstol no estaba destacando la inspiracin de la Escritura,
pues esa era una doctrina supuesta ya por todos los judos devotos. Por el
contrario, l estaba recordando a Timoteo que la base para la utilidad de
la Escritura yaca en su carcter inspirado.
Necesitamos tener esto en mente en un tiempo en que tanto lderes
como laicos cuestionan las reglas cristianas. La batalla por la Biblia conti-
na; pero a pesar de 10 acalorado del debate, debemos permanecer en la
autoridad de las Escrituras. Una vez claros en esto, no tendremos proble-
ma para hacer de la Biblia nuestra final y nica regla de fe y prctica. Ella
es suficiente para todas nuestras necesidades.
Suficiencia de la Biblia para la revelacin
"Toda la Escritura es... til para ensear" (v, 16). La Biblia es el nico
libro en el mundo que imparte conocimiento respecto a la revelacin de
Dios en Cristo. Por eso el nfasis del apstol Pablo es que "las Sagradas
Escrituras... te pueden hacer sabio para la salvacin por la fe que es en
Cristo Jess" (v, 15). Ninguna otra fuente contiene esta sabidura. Y 10 ms
hermoso es que cuanto ms la leemos, mejor entendemos la naturaleza y
el alcance de "una salvacin tan grande" (Heb. 2:3).
26 ~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la Palabra deDios 27
Si no hubiera otro incentivo para la diaria y disciplinada lectura de la
Palabra de Dios, esta "salvacin tan grande" en Cristo sera suficiente!
'Qyin no anhela ser ms semejante a Jess? Sin embargo, esta semejan-
za a Cristo nunca puede efectuarse sin leer y obedecer la Escritura. Por
esta razn es que se nos exhorta a mirar "como en un espejo la gloria del
Seor" y as ser "transformados de gloria en gloria en la misma imagen [de
Cristo], como por el Espritu del Seor" (2 Coro 3:18).
Suficiencia de la Biblia para la refutacin
"Toda la Escritura es... til para... redargir" (v. 16). Nadie puede aspi-
rar a ser un hombre de Dios sin tropezar con falsas enseanzas y vidas
incorrectas. En cuanto a la primera, se nos recomienda retener "la palabra
fiel tal como [nos] ha sido enseada para que tambin [podamos] exhor-
tar con una sana enseanza y convencer a los que contradicen" (Tito 1:9).
Al acercarse la venida del Seor, hombres malvados y seductores van a
aumentar, tanto en nmero como en influencia. As, especialmente el pre-
dicador, debe saber cmo contender "ardientemente por la fe que ha sido
una vez dada a los santos" (Jud. 3). ,
En cuanto a la manera errnea de vivir, Pablo es igualmente categrico. El
exhorta: "Y no participis en las obras infructuosas de las tinieblas, sino ms
bien reprendedlas (Ef. 5:11). Y en otro lugar manda: "A los que persisten en
pecar, reprndelos delante de todos, para que los dems tambin teman" (1Tim.
5:20, nfasis de los autores). Esta perspectivade lo malo es un clamor que est
muy lejosde las concesiones de nuestros das! El hombre de Dios siempre debe
recordar que si bien los tiempos cambian, la verdadnunca cambia.
Suficiencia de la Biblia para la restauracin
Toda la Escritura es... til para... corregir" (v 16). Si la reprensin
subraya el aspecto negativo, la "correccin" acenta el positivo. En el
Nuevo Testamento, al igual que la palabra anterior, esta solo se encuentra
aqu. Esto sugiere que Pablo es muy especfico con su seleccin del len-
guaje. Corregir significa "rectificar" o "restaurar a la posicin original".
El mensaje es claro. Los delincuentes no solo deben ser amonestados,
necesitan ser restaurados. A los que necesitan la palabra restauradora,Jess
les declara: "Ya vosotros estis limpios por la palabra que os he hablado."
(Juan 15:3). Qy alentador es saber que el pueblo de Dios puede ser lim-
piado por la Palabra! (Sal. 119:9; Juan 17:17).
Suficiencia de la Biblia para la regulacin
"Toda la Escritura es... til para... instruir en justicia" (v, 16). El hom-
bre de Dios debe ser "regulado" si quiere prosperar en la esfera donde la
voluntad de Dios se considera normativa. Para eso "la gracia de Dios se ha
manifestado para salvacin a todos los hombres, ensendonos [o discipli-
nndonos] que, renunciando a la impiedad y a los deseos mundanos, viva-
mos en este siglo sobria, justa y piadosamente" (Tito 2:11-12).
En una era en que la indulgencia y la indisciplina abundan por todas
partes, de nuevo necesitamos aprender lo que significa "instruir en justi-
cia" (v, 16). En esencia, es la vida del discipulado. A todos nos dice Jess:
"si vosotros permaneciereis en mi palabra, seris verdaderamente mis dis-
cpulos; y conoceris la verdad, y la verdad os har libres" (Juan 8:31-32).
Por tanto, es evidente que si queremos ser hombres de Dios, debemos ser
dirigidos por las Escrituras en cada rea de nuestra vida.
EL PREDICADOR DEBE SER DEPENDIENTE
DE LAS ESCRITURAS
Por ltimo, Pablo instruy a Timoteo en cuanto a que el predicador debe
depender de la Palabra de Dios: "a fin de que el hombre de Dios sea perfec-
to, enteramente preparado para toda buena obra" (v. 17). El ttulo "el hombre
de Dios" parece aplicarse especialmente a maestros y predicadores cristianos
ms que a los creyentes en general (ver 1 Tim. 6:11). Sea lo que fuere, una
cosa est clara: si el predicador debe cumplir sus funciones en el hogar, en la
iglesia, y en el mundo, debe depender de la Palabra de Dios. Solamente as
ser equipado por el Espritu de Dios para participar en el servicio de Dios.
Esto es algo tan vital que necesitamos considerarlo detenidamente.
Dependa de la Palabra de Dios para obtener
madurez espiritual
"Sea perfecto" [nosotros] (v, 17). No podemos guiar a otros hacia la
madurez espiritual si nosotros mismos somos infantes! Esto es lo que quie-
re decir el escritor a los hebreos cuando asegura: "Porque debiendo ser ya
maestros, despus de tanto tiempo, tenis necesidad de que se os vuelva a
ensear?cules son los primeros rudimentos de las palabras de Dios; y habis
llegado a ser tales que tenis necesidad de leche, y no de alimento slido. Y
28'% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
todo aqul que participa de la leche es inexperto en la palabra de justicia,
porque es nio; pero el alimento slido es para los que han alcanzado madu-
rez, para los que por el uso tienen los sentidos ejercitados en el discernimien-
to del bien y del mal" (Heb. 5:12-14). La frase "la palabra de justicia" es la
clave para nuestro entendimiento de este fuerte e inquisitivo pasaje. La
madurez cristiana es capacidad espiritual para enfrentarse a las relaciones de
la vida: hacia Dios, hacia el hombre y hacia uno mismo. Justicia aqu signi-
fica: "la conducta correcta que Dios espera que sigan los creyentes"." El
hombre que no puede hacer frente a la conducta cristiana es un infante.
Todava necesita leche, en vez del alimento slido. A causa del fracaso en el
uso diestro de la Palabra de Dios, no tiene el sentido para discernir entre el
bien y el mal en cualquier situacin dada. Por tanto, al igual que los inma-
duros corintios, l divide a la Iglesia de Dios (1 Coro 3). No hay atajos para
la madurez. Debemos depender de la Palabra de Dios da a da.
Dependa de la Palabra de Dios para la actividad espiritual
"Enteramente preparado para toda buena obra" (v, 17). La frase "toda
buena obra" incluye nuestro llamamiento al ministerio. El apstol lo acla-
ra cuando nos dice que "somos hechura suya [de Dios], creados en Cristo
Jess para buenas obras, las cuales Dios prepar de antemano para que
anduvisemos en ellas" (Ef. 2:10).
Uno de los ms grandes descubrimientos que podemos hacer es aprender
que antes de que el universo existiera, y antes de que nosotros naciramos
fsica o espiritualmente, Dios tena un plan para cada una de nuestras
vidas. Lo emocionante del servicio cristiano es hallar, seguir y terminar ese
plan para la gloria de su nombre.
Qy desafo nos plantea esto a quienes estamos en el ministerio cris-
tiano! Es fcil seguir da tras da en la "carrera de la competencia" religiosa
sin la sonrisa del favor de Dios. Podemos organizar programas y manipular
resultados, pero el hecho sigue siendo que, a la luz del trono de juicio de
Cristo, nada de valor aparecer ni permanecer.
Cuando Moiss construy el tabernculo, tuvo que seguir meticulosa-
mente el modelo que se le mostr "en el monte" (Heb. 8:5). Dios sigue
teniendo un modelo para el servicio aqu en la tierra, y ese modelo est
revelado en las Sagradas Escrituras. Por eso tenemos que estar dedicados
a la Palabra de Dios, dirigidos por ella y dependientes de ella. Para el pre-
dicador, tiene que ser toda la Palabra de Dios para toda la obra de Dios.
CAPTULO TRES
EL PREDICADOR Y LA
VIDA DE DIOS
Andad en el Espritu, y no satisfagis los deseos de la carne. . .
Si vivimos por el Espritu, andemos tambin por el Espritu.
GLATAS 5:16,25
Texto de estudio: Glatas 5:13-6:5
E
l conocido predicador puritano, John Owen (1616-1683), escribi
prolficamente sobre la persona y la obra del Espritu Santo. En su
discurso Sobreel Espritu Santo (1674) hay un pasaje extraordinario en
el que el afirma: "El pecado de desdear [a la persona del Espritu Santo] y
rechazar su obra en la actualidad es de la misma naturaleza que la idolatra
del pasado y que el rechazo de los judos de la persona del Hijo"(nfasis de
los autores).' Sin rodeos,John Owen nos dice que si el pecado en los tiem-
pos del Antiguo Testamento fue el rechazo de Dios Padre, y el pecado de
los tiempos del Nuevo Testamento fue el rechazo de Dios Hijo, entonces el
pecado de nuestros tiempos es el rechazo de Dios Espritu Santo. Este men-
saje es tan intenso como profundo, especialmente cuando nos ubicamos en
nuestra escena religiosa contempornea. Alguien podra decir: "cmo
puede usted hablar del rechazo al Espritu Santo cuando su persona, su obra
-y especialmente sus dones- son los 'clichs' en los crculos de discusin
y debate tanto protestantes como catlicos?".
30% GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA El predicadory la vidadeDios 31
No hay una respuesta sencilla a esa pregunta; pero hay una muy seria.
Con todo lo que se ha hablado del Espritu Santo, hay un rechazo hacia
l en dos aspectos, y los dos son pecados. Uno es el pecado del "escapis-
mo." Algunos predicadores ni siquiera mencionan el Espritu Santo por
temor de ser "sealados." Por esa razn sus plpitos guardan silencio sobre
el tema. Al otro extremo del espectro est el pecado del "extremismo." El
ministerio superficial, las manipulaciones sutiles y las manifestaciones sin
sentido que hoy prevalecen tanto, no cuadran con la Palabra de Dios o,
ciertamente, con la gloria de Dios. Estos dos pecados (escapismo y extre-
mismo) son, de hecho, un rechazo al Espritu Santo en toda la gloria de
su persona, su obra, y sus dones. Lo que necesitamos es balance bblico!
Una cosa es evidente: ningn predicador puede cumplir su ministerio,
en trminos de su vida y obra, sin el seoro y la direccin del Espritu
Santo. Este captulo trata de la vida de Dios en el Espritu. Aunque el
texto escogido no est dirigido especficamente al predicador/pastor, la ver-
dad que revela concierne tanto a miembros como a lderes en la Iglesia de
Jesucristo. La vida del predicador cuenta! Dios est ms interesado en lo
que somos como predicadores que en lo que hacemos. El predicador debe
manifestar la vida de Dios.
Los versculos asignados para nuestra lectura despliegan las evidencias
de este "andar" o vida en el Espritu. No hay nada ms importante en la
vida personal, vocacional y de relaciones del predicador que "andar ~ o
vivir] en el Espritu" (v, 16). El verbo "andar' (en griego stoicho) es una
exhortacin a llevar el paso unos con otros, sumisos de corazn al Espritu
Santo y, por tanto, llevar el paso con Cristo que es nuestra vida.' Nos es
provechoso reflexionar en oracin sobre las lecciones esenciales que emer-
gen de este pasaje.
LAVIDAEN EL ESPRITUDEMANDA
LIBERTAD ESPIRITUAL
Pablo comienza el captulo 5 de Glatas con un mandato; un manda-
to a continuar realizando una accin como hbito generala estilo de vida.
l nos insta a "estad firmes ... en la libertad con que Cristo nos hizo libres,
y no estis otra vez sujetos al yugo de esclavitud... Porque vosotros, her-
manos, a libertad fuisteis llamados; solamente que no usis la libertad
como ocasin para la carne, sino servos por amor los unos a los otros" (vv,
1,13). Los creyentes de Galacia estaban amenazados por un doble yugo de
esclavitud. Por un lado, la esclavitud de la legalidad religiosa (ver vv. 1-15),
y por el otro, el yugo de la rebelin carnal (ver vv. 16-21). Teniendo en
mente esta situacin, Pablo exclama: "Estad, pues, firmes en la libertad
con que Cristo nos hizo libres". Como predicadores, nosotros debemos
seguir este mandato y servir en la libertad del Espritu.
Debemos conocer la libertad dellegalismo religioso
"Estad, pues, firmes en la libertad con que Cristo nos hizo libres, y no
estis otra vez sujetos al yugo de servidumbre" (v; 1). Cuando Pablo escri-
bi estas palabras, los judaizantes haban invadido la iglesia en Galacia y
procuraban someter a los creyentes bajo la esclavitud de la ley de la cual
Cristo los haba libertado por medio de la soberana gracia. Sus legalidades
religiosas cubran un amplio espectro de regulaciones y limitaciones.
Lo que era cierto entonces tambin es cierto hoy. Todos conocemos el
legalismo personal, denominacional, tradicional, racial, eclesistico, y an
teolgico ("encajonando" a Dios para servicio propio de conceptos teol-
gicos que no tienen ninguna base ni balance bblicos).
Sin embargo, debemos recordar que Cristo vino a ponernos en liber-
tad por el poder de su cruz y por el poder de su Espritu. En un contexto
similar, Pablo afirma que "donde est el Espritu del Seor, all hay liber-
tad" (2 Coro 3:17). Esta libertad no es una licencia, ni una limitacin, sino
ms bien es el poder de hacer 10 que debemos a la luz de la Palabra de Dios
y del poder del Espritu de Dios.
Est usted libre o atado? Lea otra vez las palabras liberadoras del
apstol: "Estad, pues, firmes en la libertad con que Cristo nos hizo libres,
y no os pongis otra vez bajo el yugo de la esclavitud" (Gl. 5:1).
Debemos conocer la libertad de la rebelin carnal
''Andad [o vivid] en el Espritu, y no satisfagis los deseos de la carne ...
y manifiestas son las obras de la carne" (vv, 16,19), iY Pablo muestra un
catlogo desalentador de ellas! Aunque hayamos nacido de nuevo, todava
poseemos la vieja naturaleza. Hasta que esa vieja naturaleza sea llevada
bajo el poder mortificante de la cruz, por medio de la aplicacin del minis-
terio del Espritu Santo, podemos seguir plagados y encadenados por las
32 ..",. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la vidade Dios
33
rebeliones carnales. Pablo clasifica estas carnalidades bajo tres categoras:
pecados sexuales, pecados espirituales y pecados sociales.
Pecados sexuales. "Adulterio, fornicacin, inmundicia, lascivia" (v, 19).
Es significativo que los primeros pecados que encabezan la lista tengan
que ver con las relaciones sexuales. Esto no se debe a que los pecados
sexuales sean intrnsecamente ms malos que los otros. Ms bien signifi-
ca que los pecados sexuales revelan ms grficamente el egocentrismo y la
rebelin de quienes se atreven a prostituir las normas santas de Dios para
las relaciones humanas. Desafortunadamente, como predicadores, no esta-
mos exentos de implicarnos en estos pecados sexuales, a menos que conoz-
camos el poder liberador del Espritu Santo.
Charles Colson en su libro El Cuerpo advierte que "el ndice de divor-
cio entre los clrigos est creciendo con ms rapidez que en cualquier otra
profesin. Los nmeros muestran que uno de cada diez ha tenido una
relacin amorosa con un miembro de su congregacin, y el 25% ha tenido
algn contacto ilcito sexual".' Estas son estadstica muy serias a las que
necesitamos hacerfrente sin temor ni favor, y luego luchar en el poder del
Espritu. Dios nos ha llamado a una vida de victoria y de pureza, y no
debemos ceder (1 Pedo 1:15,16; 1 Coro 15:33-34,57).
Pecados espirituales. "Idolatra, hechiceras" (v, 20). Idolatra significa
algo o alguien que se interpone entre Dios y nosotros, y que se convierte
as en el centro de nuestra adoracin y atencin. Dios siempre ha conde-
nado la idolatra, y el apstol Juan amonesta: "Hijitos, guardaos de los do-
los" (1 Jn. 5:21). Cuntos de nosotros somos culpables de la adoracin a
los dolos! Q1l de la televisin, la computadora, autos deportivos ltimo
modelo y otras invenciones de nuestra era moderna? La brujera puede
referirse al "uso de las drogas", como hoy 10 vemos en nuestro entorno. En
verdad, el uso de las drogas ha invadido la Iglesia de Jesucristo. Lo que
Aldous Huxley y otros predijeron se ha cumplido. Hasta algunos pastores
buscan experiencias religiosas por medio del abuso de sustancias estimu-
lantes. El lavado de cerebro del movimiento de la Nueva Era y otras acti-
vidades satnicas han fomentado estas formas sutiles de adiccin.
Pecados Sociales. "Envidias... borracheras, orgas" (v, 21). Estos pecados
pueden hallarse en nuestros corazones, a menos que sepamos qu es estar
protegidos por la sangre de Cristo y el poder del Espritu. Pablo no est
hablando tanto del acto del pecado como del hbito de este. Aunque es
cierto que el creyente no est bajo la ley sino bajo la gracia, tal verdad no
nos da excusa para el pecado (Rom. 6:15). Ms que nada, es un desafo
para vivir en victoria! Pablo afirma en nuestro texto que hemos sido "lla-
mados a libertad," pero tambin nos recuerda: "no usis la libertad como
ocasin para la carne, sino servos en amor los unos a los otros" (v, 13, nfa-
sis de los autores).
De este modo, regresamos a nuestro tema: Andar o vivir en el Espritu.
Hacerlo demanda libertad espiritual; y gracias a Dios: "donde est el
Espritu del Seor, all hay libertad" (2 Coro 3:17).
LA VIDA EN EL ESPRITU MUESTRA
FRUTO ESPIRITUAL
"Mas el fruto del Espritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad,
bondad, fe, mansedumbre, templanza; contra tales cosas no hay ley" (vv, 22-
23). Si crucificamos "la carne con sus pasiones y deseos" (v, 24) por el poder
del Espritu (Rom. 8:13), y si nos sometemos al control del Espritu, enton-
ces aparece el fruto espiritual en nuestras vidas. No hay mejor representa-
cin grfica de este fruto espiritual que 10 descrito en los versculos 22-23,
y es nada menos que los nueve aspectos de la configuracin de la vida de
Cristo. john Stott describe este grupo de nueve gracias cristianas como "la
actitud [del creyente] hacia Dios, hacia otras personas, y hacia s mismo"."
La actitud del creyente hacia Dios
''Amor, gozo, paz" (v. 22). El amor a Dios, el gozo en Dios, y la paz con
Dios son aspectos de la vida centrada en Dios. En otras palabras, aqu esta-
mos describiendo el amor incondicional, el gozo increble y la paz imper-
turbable. Pueden otros ver estas caractersticas en nuestras vidas cuando
estamos detrs de nuestros plpitos, cuando andamos por los corredores del
hospital, o cuando entramos en los hogares de nuestros feligreses?
La actitud del creyente hacia otras personas
"Paciencia, benignidad, bondad" (v, 22). Nuestras vidas sociales mos-
trarn la paciencia de un nimo firme sin desistir; la benignidad del servi-
cio cristiano en un mundo egosta; y la bondad del amor gape encarnado
en generosidad y hospitalidad.
34 .'%. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la vidadeDios 35
La actitud del creyente hacia s mismo
"Fe, mansedumbre, templanza" (vv, 22-23). En nuestras vidas personales
manifestaremos el fruto de la fe en dependencia y responsabilidad en nues-
tro servicio a Dios y al hombre. Manifestaremos el fruto de la mansedumbre
con un comportamiento en semejanza a Cristo en cada situacin de la
y, de igual manera, manifestaremos el fruto de la templanza en la capacidad
dada por Dios de sujetar las pasiones naturales para propsitos redentores.
Ahora bien, aunque a la vieja naturaleza le es posible falsificar algunos
frutos del Espritu, nunca puede producir la plenitud del carcter de Cristo
en nosotros. Cuando el Espritu produce el fruto, es Dios quien obtiene la
gloria, y el cristiano no es consciente de su espiritualidad. Por otra parte,
cuando es la carne la que est en accin, la persona interiormente se llena
de orgullo y se agrada cuando otros la lisonjean. Cualquier predic.ador
diga que no disfruta de los cumplidos est mintiendo! Pero. a quin
dicamos la gloria? La obra del Espritu es hacernos ms semejantes a Cnsto
para su gloria y no para la alabanza de los hombres (ver Luc. .
Si se hace la pregunta: "Cmo puedo conocer el fruto del Espmtu en
mi vida?", la respuesta es clara: "Sed llenos del Espritu" (Ef. 5:18). Esto
llama a una sinceridad para con el Seor momento tras momento. Debemos
andar "en luz, como l est en luz' (1 Jn. 1:7). No debemos "contristar al
Espritu Santo" (Ef. 4:30) por cualquier pecado ni ,al
Espritu" (1 Tes. 5:19) dndole lugar al yo. Esta smcendad es condicin
esencial para una vida llena del Espritu.
Junto con la sinceridad diaria tambin debe haber una obediencia dia-
ria al Seor. Se nos dice que Dios ha dado el Espritu Santo "a los que le
obedecen" (Hech. 5:32). No hay ningn sustituto para la obediencia total
a la Palabra de Dios. En trminos prcticos, esto significa tener regular-
mente un tiempo devocional (ver cap. 2), y tambin hace un llamado a la
oracin que pide. Jess prometi: "Pues si vosotros, siendo malos,
dar buenas ddivas a vuestros hijos, cunto ms vuestro Padre celestial
dar el Espritu Santo a los que se lo pidan?" (Luc. 11:13).
Nuestro Seor confirm estas condiciones para el vivir cristiano fruc-
tfero en la exquisita alegora de Juan 15 donde l habla de la vid y los
pmpanos. l ense: "Permaneced en m, y yo en vosotros. Como. el
pmpano no puede llevar fruto por s mismo, si no permanece en la Vid,
as tampoco vosotros, si no permanecis en m" (v, 4). Todo el concepto de
permanecer no es otra cosa que esa sinceridad y obediencia al Seor.
Ciertamente Jess dijo: "Si guardareis mis mandamientos, permaneceris
en mi amor" (Juan 15:10). Luego aadi: "Si me amis, guardad mis man-
damientos. Y yo rogar al Padre, y os dar otro Consolador [el Espritu
Santo], para que est con vosotros para siempre" (Juan 14:15-16).
Es importante tambin entender que cuando Pablo dio su mandato de
ser llenos del Espritu emple la voz pasiva. Sus palabras fueron: "Dejad
que el Espritu os llene". Con bastante claridad, l dio a entender rendicin
y sumisin al control del Espritu Santo en dependencia y obediencia.
LA VIDA EN EL ESPRITU DIRIGE EL
ENFOQUE ESPIRITUAL
"Hermanos, si alguno fuere sorprendido en alguna falta, vosotros que
sois espirituales, restauradle con espritu de mansedumbre, considerndote
a ti mismo, no sea que t tambin seas tentado" (6:1). Si hemos experimen-
tado la libertad y el fruto del Espritu en nuestras vidas, entonces emerge-
r un enfoque del Espritu en nuestro ministerio diario. Pablo expone este
enfoque espiritual en estos primeros versculos de Glatas 6. Cuanto ms
examinamos estas palabras, ms extenso llega a ser nuestro ministerio.
Nuestra obligacin es restaurar a los cados
"Hermanos, si alguno fuere sorprendido en alguna falta, vosotros que
sois espirituales, restauradle con espritu de mansedumbre, considerndo-
te a ti mismo, no sea que t tambin seas tentado" (6:1). Dos de los ms
feos pecados de la Iglesia actual son la crtica y la falta de perdn. Por eso
hay tanta amargura en el cuerpo; por eso "el avivamiento se demora". Si
andamos en el Espritu, hay un enfoque del ministerio que debe realizar-
se en nosotros y por medio de nosotros. En primer lugar, nuestro deber es
restaurar al cado. Pablo nos da un ejemplo de un hombre que ha sido sor-
prendido en pecado. Qy debemos hacer si en verdad estamos llenos del
Espritu? Se nos da la respuesta precisa: debemos restaurar a tal persona
con espritu de mansedumbre, considerando que nosotros tambin pode-
mos ser tentados a caer.
El verbo restaurar est en el modo imperativo del tiempo presente acti-
vo. El trmino se usa en Mateo 4:21 para remendar redes y viene de una
36% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la vidade Dios 37
raz griega que significa "equipar cabalmente". Esto de ninguna manera
quiere decir que puedan hacerse determinadas concesiones al pecado.
Verdaderamente, nuestro deber pastoral es reprender el pecado (especial-
mente si ha sido cometido por lderes) "delante de todos, para que los
dems tambin teman" (1 Tim. 5:20). Pero habiendo aplicado los princi-
pios de la disciplina, el propsito de la restauracin es volver a atraer a la
persona a la comunin y la integridad.
Nuestra obligacin es libertar al encadenado
"Sobrellevad los unos las cargas de los otros, y cumplid as la ley de
Cristo" (6:2). El legalista no tiene inters en levantar las cargas; por el con-
trario, aade a las cargas de otros (Hech. 15:10). Este fue uno de los peca-
dos que el Maestro conden severamente: "Porque [los fariseos] atan car-
gas pesadas y difciles de llevar, y las ponen sobre los hombros de los hom-
bres; pero ellos ni con un dedo quieren moverlas" (Mat. 23:4).
Pablo usa la palabra cargas para mostrar la sutileza y la crueldad del
legalismo. De hecho, los legalistas exasperan los problemas de quienes
estn ya sobrecargados.
A manera de contraste, quien est lleno del Espritu tiene un ministe-
rio de libertad. En amor, l quiere ver a su hermano en libertad para el
servicio (5:13)!
Por todos lados nos rodean personas encadenadas. Puede que no
hayan cado, pero sin embargo estn encadenados. Qy gran ministerio el
nuestro de poner en libertad a tales personas con la palabra de autoridad
liberadora por medio de Jesucristo nuestro Seor! Jess declar: "si el Hijo
os libertare, seris verdaderamente libres" (Juan 8:36).
Nuestra obligacin es amonestar a los necios
No solo debemos restaurar al cado y libertar a los encadenados, sino
que tenemos tambin la obligacin de amonestar a los necios. "Porque el
que se cree ser algo, no siendo nada, a s mismo se engaa. As que, cada
uno someta a prueba su propia obra, y entonces tendr motivo de gloriar-
se slo respecto de s mismo, y no en otro; porque cada uno llevar su pro-
pia carga" (6:3-5). En este pasaje hay tres principios correctivos que nece-
sitamos abordar si queremos enfocar el ministerio del Espritu en nosotros
y por medio de nosotros.
Debemos ser honestos con nosotros mismos. "El que se cree ser algo, no
siendo nada, a s mismo se engaa". El orgullo resulta en autoengao (Jer.
49:16) y conduce a la resistencia divina (Sant. 4:6).
Indudablemente, como personas redimidas en Cristo, debemos acep-
tar quines somos y lo que somos, y regocijarnos en lo que la gracia ha
hecho; pero pensar que somos algo, cuando realmente nada somos, es
engaarnos a nosotros mismos con una arrogante sobrevaloracin. Jess
amonest: "separados de m nada podis hacer' (Juan 15:5, nfasis de los
autores). Para ser honestos y mantenernos honestos con nosotros mismos,
necesitamos vivir constantemente en un espritu de arrepentimiento. El
primer paso del arrepentimiento es la correcta evaluacin de nosotros mis-
mos a los ojos de Dios.
Debemos ser honestos en nuestro servicio. ''As que, cada uno someta a prue-
ba su propia obra, y entonces tendr motivo de gloriarse slo respecto de s
mismo, y no en otro" (v, 4). Dios nos ha dado a cada uno de nosotros una
tarea especial que realizar. El apstol nos recuerda que "somos hechura suya,
creados en Cristo Jess para buenas obras, las cuales Dios prepar de ante-
mano para que anduvisemos en ellas". (EE 2:10). Nuestra responsabilidad
no es estar preocupados por el trabajo de nuestro hermano, sino ms bien
hallar, seguir, y concluir aquello para lo cual cada uno de nosotros ha sido
llamado. Usted recordar que despus de la restauracin de Pedro, l quiso
saber qu iba a hacer Juan. Jess le dijo que tal cosa no era su responsabili-
dad; su tarea era seguir a jess hasta el fin (Juan 21:21-23). La tentacin de
compararnos con otros es otra barricada en nuestro ministerio, y a menudo
nos conduce a celos, contienda y divisin en la Iglesia de Cristo Jess.
Debemos ser honestos con nuestro Salvador. "Porque cada uno llevar su
propia carga" (v, 5). Aqu la referencia es al da en que todos rendiremos
cuentas. Pablo presenta aqu lo que expresa de modo un tanto diferente en
Romanos 14:12: "cada uno de nosotros dar a Dios cuenta de s".
Finalmente, lo que cuenta es lo que el Salvador piense o diga. Nadie puede
responder por su hermano. Cada uno de nosotros tendr que llevar su pro-
pia carga de responsabilidad y su obligacin de dar cuentas y responder
por ellas ante el tribunal de Cristo (1 Coro 3:9-15).
De manera que esta es la secuencia: debemos ser honestos con noso-
tros mismos; honestos con nuestro servicio; y honestos con nuestro
Salvador. Dicho de forma sencilla: el enfoque del Espritu Santo en un
38 .'% GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA
predicador en sujecin es restaurar al cado, poner en libertad al encadena-
do y amonestar al necio, iY eso nos incluye a nosotros como predicadores!
Necesitamos preguntarnos: Estamos viviendo en el Espritu? Si es
as, la evidencia clara ser libertad, fruto y enfoque espirituales en nuestras
vidas, hora tras hora y da tras da.
Necesitamos agregar algo ms y que es crucial. Si vivimos en el
Espritu, debemos ser guiados por el Espritu (vv, 16,18). Esta gua impli-
ca seoro, "y donde est el Espritu del Seor, all hay libertad" (2 Coro
3:17). Es el Espritu quien hace realidad el seoro de Cristo en nuestras
vidas. Lo que Dios el Padre ha planeado y Dios el Hijo ha comprado,
nunca puede experimentarse hasta que Dios el Espritu Santo personaliza
esa obra redentora en nosotros a medida que nosotros nos sujetamos
"momento a momento" a su seoro.
Santo Espritu, reina en m,
Con tu propia autoridad:
Qpe mi vida, junto a ti,
Demuestre tu libertad.
-Stephen F. Olford
CAPTULO CUATRO
EL PREDICADOR y' EL
HOMBRE DE DIOS
Mas t, oh hombre de Dios, huye de estas cosas, y sigue la justicia,
la piedad, lafe, el amor, la paciencia, la mansedumbre.
1 TIMOTEO 6:11
Texto de estudio: 1Timoteo 6:12-16
E
n este captulo veremos que el predicador debe ser un hombre de
Dios. As es como Pablo habla a Timoteo: "Mas t, oh hombre de
Dios". El ttulo trae a la memoria las palabras de ordenacin que
fueron empleadas cuando Timoteo fue encomendado al ministerio.
En los tiempos del Antiguo Testamento, esta apelacin se le asignaba a
la persona a la cual se le haba confiado un oficio divino. Moiss fue llamado
"varn de Dios" (Deut. 33:1); David fue llamado "varn de Dios" (2 Crn.
8:14); Elas fue llamado "varn de Dios" (2 Rey. 1:9); los profetas fueron
llamados varones de Dios (1 Sam.2:27).
Hoy da todo creyente es constituido un varn de Dios en virtud de la
uncin del Santo (1Jn. 2:20; 1 Pedo 2:9). Sin embargo, en el texto anterior, el
apstol tiene en mente aljovenTimoteo, quien haba sidollamado para ser pre-
dicador y pastor de la(s) iglesia(s) en la ciudad de feso y sus alrededores. Por
tanto, el objetivo del discurso de Pablo es doble: de instruccin e inspiracin.
Como padre en la fe, l quiere que Timoteo se eleveal reto de su noble tarea.
40% GUA DE PREDICACIN EXPOSlTIVA El predicadory el hombre deDios 41
Con esto en mente, analicemos el texto de estudio y aprendamos qu
se espera del predicador como "un varn de Dios".
EL HOMBRE DE DIOS DEBE HUIR DE TODOS
LOS VICIOS EN SU MINISTERIO
"Mas t, oh hombre de Dios, huye de estas cosas" (v, 11). El contexto
inmediato est dividido en dos partes: la primera tiene que ver con los fal-
sos maestros, y la segunda con los valores errneos. Cuando Pablo reflexio-
na en 10 que ha escrito sobre estos dos asuntos, suplica: "Mas t, oh hombre
de Dios, huye de estas cosas". Existen dos vicios que deben ser evitados.
El vicio del liberalismo
"Si alguno ensea otra cosa, y no se conforma a las sanas palabras de
nuestro Seor Jesucristo, y a la doctrina que es conforme a la piedad...
aprtate de los tales" (l Tim. 6:3-5). En tiempos de Pablo, haba maestros
y predicadores liberales, como los tenemos en nuestro tiempo. La preocu-
pacin de Pablo era que el joven Timoteo no fuera enredado en la "bata-
lla de palabras" que caracterizaba la marca de adoctrinamiento de los tales.
William Barclay nos informa que: "Las circunstancias de la vida, en el
mundo antiguo, presentaban al falso maestro una oportunidad que este no
tardaba en tomar. Del lado cristiano, la Iglesia estaba llena de profetas iti-
nerantes cuya forma de vida les daba cierto prestigio. [La adoracin] cris-
tiana era mucho ms informal de lo que es ahora. Cualquiera que sintiera
tener un mensaje tena libertad de darlo; y la puerta estaba abierta a hom-
bres que salan a propagar un falso y seductor mensaje".'
Es triste admitirlo pero cuando un predicador rechaza las sanas o salu-
dables palabras del evangelio, sucumbe a una enfermedad espiritual que se
manifiesta a s misma en un liberalismo subversivo. Si no fuera por el
poder guardador de la gracia de Dios, nos causara mucho miedo! Y la
razn de ello est claramente explicada. Cuando el liberalismo afecta
nuestra predicacin suceden cuatro cosas.
El mensaje se vuelve corrupto. Ya no nos conformamos "a las sanas pala-
bras de nuestro Seor Jesucristo" (l Tim. 6:3). El verbo conformarse sugie-
re el acto en que alguien acepta la oferta de otro. El liberal rehusa aceptar
las sencillas palabras del evangelio y se decide por "un evangelio diferente"
(GL 1:6,9). En vez de estar resuelto, como el apstol Pablo, a no saber
nada "sino a Jesucristo, y a ste crucificado" (l Coro 2:2), el liberal tiende a
enfocarse en la poltica nacional, los intereses sociales, la teologa de la
liberacin y otros temas atractivos. Todos conocemos a hombres que una
vez fueron apasionados profetas del evangelio pero ahora estn tan despis-
tados con sus propias agendas, que el mensaje del evangelio ya no llega con
penetrante claridad y poder salvador. No estamos sugiriendo que algunos
de los asuntos mencionados anteriormente no deban abordarse en nues-
tros tiempos contemporneos; pero cuando ocupan la prioridad sobre la
centralidad de Cristo y la sencillez del evangelio, entonces se neutraliza el
poder divino de la predicacin y la gloria desaparece. Pablo amonesta:
"Mas si aun nosotros, o un ngel del cielo, os anunciare otro evangelio
diferente del que os hemos anunciado, sea anatema" (GL 1:8).
La actitud se vuelve engreda. "Si alguno ensea otra cosa... est enva-
necido, nada sabe" (vv, 3-4). Al pronunciar este veredicto, Pablo usa un
lenguaje fuerte. Nos dice que un predicador semejante est enceguecido
por la vanidad. La traduccin de Williams interpreta: "l es un presumi-
do ignorante." Es imposible razonar con alguien as afectado.
Se han empleado innumerables horas tratando de enderezar a hombres
a quienes su orgullo no les deja escuchar palabras de prudencia o consejo.
Tales predicadores atraen seguidores que se dejan engaar fcilmente por su
carisma natural y seductora oratoria; pero hacen ms dao de lo que uno se
pueda imaginar en este lado de la eternidad (ver 2 Tim. 4:3-4).
Los modales se vuelven contenciosos. "Si alguno ensea otra cosa... delira
acerca de cuestiones y contiendas de palabras, de las cuales nacen envidias,
pleitos, blasfemias, malas sospechas, disputas necias de hombres corruptos
de entendimiento y privados de la verdad" (1 Tim. 6:3-5). Pablo enumera
cinco consecuencias sociales que proceden de esta condicin de autoenga-
o (vv, 4-5). An peor es el carcter espiritual de hombres ocupados con
tales enseanzas. Se describen como "hombres corruptos de entendimien-
to y privados de la verdad" (v, 5).
El motivo se vuelve comercial "Hombres... que toman la piedad como
fuente de ganancia" (v, 5). Cuando un hombre de Dios se aparta de la ver-
dad, muy pronto se implica en el materialismo; se hace creer a s mismo que
una demostracin de piedad es una inversin provechosa, un negocio lucra-
tivo, un avance de sus intereses mundanos. Volveremos a este asunto de la
42% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory el hombre deDios 43
codicia ms adelante; basta decir aqu que el amor al dinero es un vicio mor-
tal cuando atrapa a un predicador. Debemos rehuirlo como a una plaga!
Aun cuando el texto de las Sociedades Bblicas Unidas omite las pala-
bras al final del versculo 5, la advertencia sigue siendo vlida; porque con
el vicio del liberalismo en mente, necesitamos "retirarnos" de cualquier
compromiso con la verdad bblica. Hoy da es popular ser liberal en doc-
trina, y como consecuencia, el comportamiento es disoluto. Con normas
erosionadas en el plpito y en los bancos de las iglesias, se piensa que
muchos predicadores son ingenuos y anticuados cuando "se conforman a
las sanas palabras de nuestro Seor Jesucristo" (v, 3). Quiera Dios hacer-
nos completamente fieles al evangelio, cueste 10 que cueste!
El vicio del "mamonismo"
"Porque los que quieren enriquecerse caen en tentacin y lazo, y en
muchas codicias necias y daosas, que hunden a los hombres en destruc-
cin y perdicin; porque raz de todos los males es el amor al dinero, el
cual codiciando algunos, se extraviaron de la fe, y fueron traspasados de
muchos dolores" (1 Tim. 6:9-10). Jess advirti que no podemos "servir a
Dios y a las riquezas." (Mat. 6:24). Mamn es la adoracin a las riquezas.
El problema no es el dinero en s; el peligro es el amor al dinero. En el ver-
sculo 10 el apstol cita un proverbio secular que dice: "El amor al dinero
es la metrpolis [o el mundo] de todo mal".2Aun cuando haya alguna dife-
rencia de opinin en cuanto a si el versculo debe o no leerse "una raz" o
"la raz de toda clase de mal," esto es indiferente. Hay otras races o fuen-
tes del mal adems del amor al dinero, como la amargura (ver Heb. 12:15),
el deseo (Sant. 1:15) y la falta de perdn (Ef 4:30-32), mas el amor al
dinero en verdad es "una raz de toda clase de mal" (v, 10).
Debemos recordar que en la parbola de Natn, el amor al dinero fue la
causa para que el hombre que tena muchas ovejas y vacas le robara al pobre
su nica corderita (2 Sam. 12:1-7). Tambin fue la causa para que aquel joven
principal se alejara de Cristo (ver Luc. 18:23), y tambin hizo que el rico
insensato se engaara pensando que todo iba bien cuando, de hecho, estaba
al borde del infierno (ver Luc. 12:16-20). Y tal vez 10 ms triste fue cuando
el amor al dinero hizo que Ananas y Safira mintieran al Espritu Santo y
causaran gran afliccin a la iglesia primitiva en Jerusaln (ver Hech. 5:1-11).
El deseo de dinero ha sido la causa de innumerables fraudes, de matrimonios
por conveniencia, de divorcios vergonzosos y de ministerios arruinados.'
Si los predicadores no se extravan teolgica o moralmente, a menudo
hacen naufragar sus ministerios contra las rocas de las ganancias materiales.
Es triste tener que decir (y sin embargo, es verdaderamente incuestionable)
que nuestro mundo religioso est infiltrado de predicadores y evangelistas
que no son ms que violadores financieros. Ya sean permanentes o itineran-
tes en sus ministerios, siempre van tras el dinero, y no solo estn destruyen-
do la obra del Seor, sino que tambin estn deshonrando su nombre.
Es importante notar cmo se desarrolla este vicio del "mamonismo".
El "mamonismo" comienza con un cebo. "Porque los que quieren enrique-
cerse caen en tentacin y lazo" (v, 9). Hay algo atractivo en ser rico, y los
hombres del clero no son inmunes. De hecho, muchos de ellos predican
un "evangelio de salud y riqueza" por esta misma razn.
Estuvimos una vez en las Filipinas en una serie de reuniones. Despus
de visitar unas reas afligidas por la pobreza en una de las islas, nos lleva-
ron a un hotel. Nos sentamos avergonzados de estar en la relativa como-
didad de una habitacin con televisin. Quedamos an ms conmociona-
dos cuando encendimos el televisor y omos a un evangelista de los
Estados Unidos que hablaba a sus televidentes de los Cdillacs que l tena
y cmo el Seor se los haba provisto. All estaba, con su traje "sicodlico",
sus brillantes zapatos y una flor roja pegada a su solapa, diciendo a la gente
que si ellos confiaban en Dios podran a ser tan ricos como 10 era l. Ms
tarde fuimos entrevistados por la prensa. La primera pregunta fue si noso-
tros predicbamos el "evangelio de salud y riqueza". Nuestra respuesta fue
un resonante no! Afirmamos que nosotros seguamos a un Cristo que
naci en un pesebre, que durante su ministerio itinerante no tuvo un lugar
donde reposar su cabeza, que fue crucificado y que fue sepultado en una
tumba prestada: un Cristo que ret a sus seguidores a negarse a s mismos,
tomar la cruz, y seguirlo. Tengan cuidado del cebo de mamn!
El ''mamonismo'' conduce a deseos deshonestos. La Palabra dice: "Porque
los que quieren enriquecerse caen en... muchas codicias necias y engao-
sas" (1 Tim. 6:9). La palabra codicia sugiere la pasin insaciable que no se
detiene ante nada. Afecta no solo a individuos, sino tambin a organiza-
ciones religiosas.
Jeffrey K. Hadden, socilogo de una Universidad de Virginia, nota que
iglesias, sinagogas y sus centros de caridad reciben 25 billones" de dlares al
N. delT.: En otros pases esta cifra equivale a 25.000 millones
44 .~ .: GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory el hombre de Dios 45
ao: ms que las ventas de todas las sociedades annimas de los Estados
Unidos a excepcin de las once ms grandes. Seala: "Es un asunto muy
serio cuando los donantes ya no pueden estar seguros que su dinero est
siendo usado bien y honestamente. Muchos historiadores eclesisticos rela-
tan la oleada de escndalos financieros en el crecimiento de ministerios que
operan fuera del control financiero de las ms grandes denominaciones".'
El "mamonismo"termina enperdicin. "Los que quieren enriquecerse caen
en tentacin y lazo, que hunden a los hombres en destruccin y perdicin'
(v, 9). El trmino destruccin tiene relacin con la ruina del cuerpo y del
alma, en tanto que perdicin es una advertencia de la prdida del alma por
toda la eternidad. Ciertamente, Pablo emplea la palabra hunden para descri-
bir al hombre hundindose en las turbulentas olas de un mundo materialis-
ta. Todo este asunto del mamonismo plantea la pregunta sobre nuestra res-
ponsabilidad y nuestra obligacin de rendir cuentas como hombres que
administramos dinero en la causa del evangelio. Es verdad "que los que
anuncian el evangelio han de vivir del evangelio" (l Coro 9:14), y que "el
obrero es digno de su salario" (Luc. 10:7). No obstante, tenemos que velar
con cuidadosa oracin, para no caer en el cebo, la codicia y la perdicin del
mamonismo. Adems, como hombres de Dios, debemos huir de los vicios
del liberalismo y del mamonismo. Necesitamos mantener un margen de
seguridad andando en la luz y confiando en "la sangre de Jesucristo [el Hijo
de Dios quien contina la limpieza y proteccin] de todo pecado" (1Jn. 1:7).
EL HOMBRE DE DIOS DEBE SEGUIR TODAS LAS
VIRTUDES EN SU MINISTERIO
"Oh hombre de Dios... sigue la justicia, la piedad, la fe, el amor, la
paciencia, la mansedumbre" (v, 11). Pablo cuidadosamente escogi estas
palabras para representar virtudes importantes del hombre de Dios.
Un santo hombre de Dios
"Sigue la justicia [y] la piedad" (v, 11). En cierto sentido la justicia y la
piedad son las dos caras de la moneda de la santidad. La justicia es nuestra
relacin con Dios, mientras que la santidad es nuestro reflejo de Dios. La
justicia que se exige aqu demanda madurez en la Palabra de Dios. Se nos
recuerda que "todo aquel que participa de la leche es inexperto en la palabra
de justicia, porque es nio" (Heb. 5:13). Qy gran reto! Somos hombres de
la Palabra? Cmo estamos en nuestra vida devocional? Es disciplinada y
consistente? Nuestra estatura en el plpito depende de cmo somos cuando
estamos de rodillas en nuestra oficina. Donald Grey Barnhouse sola decir:
"El hombre que va a ser odo en la corte de Faran con un irresistible 'As
dice el Seor' debe estar primero descalzo delante de la zarza ardiente".'
La justicia tambin demanda coriformidad a la voluntad de Dios: "todo
aquel que hace justicia es nacido de l" (1 jn, 2:29). La santidad de vida no es
opcional; es la obligacin del hombre que es nacido de Dios (1 Pedo 1:14-16).
Despus de la muerte del santo Robert Murray McCheyne, se encon-
tr en su escritorio bajo llave una carta dirigida a l y que nunca fue mos-
trada a nadie. El escritor annimo testificaba que McCheyne haba sido el
medio que lo condujo a Cristo, y conclua: "no fue algo que usted dijera
lo que me hizo desear ser cristiano; ms bien fue la belleza de la santidad
que v en su rostro!".' Puede decirse lo mismo de nosotros?
La justicia adems demanda actividad en la obra de Dios. Juan habla de
"las acciones justas de los santos" (Apoc. 19:8). Todo lo que decimos y hace-
mos debe estar caracterizado por la rectitud moral y la integridad ministe-
rial, las cuales resultan de una correcta relacin con Dios. Tanto nuestra pre-
dicacin como nuestro modo de vivir deben ser una actividad justa.
W. Tozer dijo una vez:
He odo a toda clase de predicadores. He odo a los inspidos y secos; he
odo a los elocuentes; pero los que me han ayudado ms han sido los sobrecogi-
dos por el temor reverente en la presencia del Dios de quien hablaban. Ellos
podan tener sentido del humor y podan ser joviales, pero cuando hablaban de
Dios, en su voz apareca otro tono totalmente diferente; cra algo ms, algo
maravilloso. Yo creo que necesitamos volver al concepto bblico acerca de Dios
que hace a Dios digno de respeto y reverencia y a los hombres postrarse sobre
sus rostros y clamar: 'Santo, Santo, Santo, Seor Dios Todopoderoso'. Eso hara
ms por la iglesia que ... cualquier otra cosa.'
Luego est la "piedad", que es un reflejo de Dios." Cuando pensamos
en este aspecto de la santidad, nos viene a la mente aquella mujer sunami-
ta que hosped a Eliseo en su casa. Despus de algunos das, le dijo a su
esposo: "yo entiendo que ste que siempre pasa por nuestra casa, es varn
santo de Dios" (2 Rey. 4:9). Cuando la gente observa a los predicadores en
casa, en la mesa, en el campo de golf o en el plpito, pueden decir: este "es
46 .. . GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
varn santo de Dios". Despus de todo, eso es lo que realmente importa!
Alexander Maclaren dijo una vez a un grupo de ministros: "El prime-
ro, el segundo y el tercer requisito de nuestro trabajo es la piedad personal;
sin eso, aunque tengamos lenguas de hombres y de ngeles, somos rgidos
y discordantes como metal resonante, monstruosos y disonantes como
cmbalos que retien... Se necesita un hombre crucificado para predicar a
un Salvador crucificado"."
Como hombres de Dios, debemos ser santos como Dios es santo (ver 1
Pedo 1:16). La santidad debe impregnar cada rea de nuestra vida (Heb. 12:14).
Un feliz hombre de Dios
"Sigue... la fe [y] el amor" (v, 11). Las palabras favoritas de Pablo son
fe, esperanza y amor (ver 1 Coro 13:13). Estas palabras han sido descritas
como "la suma final de la doctrina y el deber cristianos" (W. Griffith
Thomas). Pero en el versculo 11 el apstol emplea solamente las dos: "fe"
y "amor". En este contexto, "reflejan confianza en Dios y benevolencia y
buena voluntad a otros (ver 2 Tes. 1:3; Tito 2:2)".10
En trminos prcticos, las dos palabras describen la felicidad de un
hombre "cuya transgresin ha sido perdonada, y cubierto su pecado... y en
cuyo espritu no hay engao" (Sal. 32:1-2).
La felicidad es una vida defe. "Sigue... la fe" (v, 11). "vivimos por fe"
(Rom. 1:17), oramos por fe (ver Mat. 21:22), peleamos por fe (ver Ef.
6:16), ganamos por fe (ver 1 Jn. 5:4), y morimos por fe (ver Heb. 11:13).
Con razn la Biblia dice: "el que confa en Jehov es bienaventurado" (Prov.
16:20). No hay una ambicin mas grande en la vida que agradar a Dios; y
sabemos que "sin fe es imposible agradar a Dios" (Heb. 11:6). Esta fe crece
y resplandece cuando miramos en esperanza a "Jess, el autor y consuma-
dor de la fe" (Heb. 12:2). La fe crece y resplandece cuando vivimos segn
la Palabra de Dios, porque "la fe es por el or, y el or, por la palabra de
Dios" (Rom. 10:17). La fe crece y resplandece cuando nos apoyamos en el
Espritu, porque "el fruto del Espritu es... [fe]" (Gl. 5:22). La fe es:
Simplemente confiar a cada instante,
Confiar a travs del camino borrascoso;
Aun cuando mi fe sea insignificante,
Confiar en Jess, es todo portentoso.
Edgar P Stiles
El predicadory el hombre deDios . ~ 47
Bienaventurado es el hombre de Dios cuya confianza est en el Seor!
La felicidad es una vida de amor. "Sigue... el amor" (v, 11). La Biblia
ensea que "el fruto del Espritu es amor" (Gl. 5:22); y "el amor de Dios
[es] derramado... por el Espritu Santo que nos fue dado" (Rom. 5:5).
Desde el punto de vista del cielo, el amor en la tierra es tridimensional: es
espiritual, social, y personal.
Si queremos conocer lafelicidad espiritual, debemos amar al Seor nues-
tro Dios con todo nuestro corazn, nuestra alma, nuestra mente, y nuestra
fuerza (ver Mar. 12:30). La divisa de los Hermanos Moravos era un dibujo
que representaba a un buey en primer plano entre un arado y un altar, uno
a cada lado. Debajo del dibujo, el cual hablaba por s mismo, se lean las
palabras: "Listo para cualquieral"." Ese espritu tipifica el verdadero cristia-
nismo: listo para el servicio o el sacrificio, lo que el Seor requiera. Si fui-
mos comprados con tan grande precio, por la preciosa sangre de nuestro
Seor Jesucristo, le pertenecemos en espritu, alma, y cuerpo. Por tanto, por
amor, nuestro servicio racional es dedicar nuestro todo a l.
Si queremos conocer lafelicidad social, debemos amar a nuestro prji-
mo como a nosotros mismos (Mar. 12:31); debemos amar "a los herma-
nos" (1 Pedo 2:17); y debemos amar a nuestros "enemigos" (ver Mat. 5:44).
Sobre todo, esto incluye e implica pasin por las almas (Rom. 9:1-5).
Nunca seremos felices aqu, ni en el tribunal de Cristo, si no "derramamos
lgrimas" por las almas perdidas.
Si queremos conocer la felicidad personal, debemos amar a nuestras
esposas como a nuestros propios cuerpos, porque, "el que ama a su mujer,
a s mismo se ama" (Ef. 5:28). En estos das desafiantes en que vivimos,
esta es un rea en la cual hay un fracaso sin precedente en la vida de los
predicadores. La Palabra de Dios ensea que si un pastor/predicador no
sabe cmo gobernar bien su propia casa y tener en sumisin a sus hijos con
toda reverencia, virtualmente se descalifica a s mismo para ocuparse de la
Iglesia de Dios (ver 1 Tim. 3:4-5).
Como esposos, debemos amar a nuestras esposas con un amor sacrifi-
cial, as como Cristo am a la Iglesia y se entreg a s mismo por ella.
Repetidamente debemos regresar al Calvario y ver fluir la sangre de nues-
tro Salvador hasta la ltima gota, y decirle a l, y luego a nuestras espo-
sas, cunto los amamos! (Ef. 5:25). Debemos amar a nuestras esposas con
un amor espiritual que santifica y limpia "en el lavamiento del agua por la
48
GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory el hombre deDios .."" 49
palabra" (Ef. 5:26).12 Como lderes del hogar, debemos vivir y e ~ ~ e a r la
Palabra con tal autoridad de amor que nuestras esposas y familias sean
influenciadas para el bien y para la gloria de Dios. Debemos amar a nues-
tras esposas con un amor comprensivo, as como amamos nuestro cuerpo
y lo cuidamos en todos los aspectos (Ef. 5:28). Solo as llegaremos a cono-
cer la felicidad personal y la libertad en nuestro ministerio.
Un humilde hombre de Dios
"Sigue... la paciencia [y] la mansedumbre" (v, 11). La humildad es
tanto una disciplina como una devocin, y ningn hombre podr ser usado
por Dios a menos que busque y muestre humildad. "Dios resiste a los
soberbios, y da gracia a los humildes" (Sant. 4:6).
La humildad es una disciplina ordenada por Cristo. "Sigue... la paciencia" (v.
11). La humildad est implcita en esta palabra:paciencia. El trmino significa
. b di d "(h "sub di d"" "[W "una permanenCIa su or na a upo: su or ma o ; meno: permanecer .
E. Vinej). Esto exige una fuerte disciplina subordinada al seoro de Cristo.
Uno de los ms grandes pecados en el ministerio actual es la indiscipli-
na: en nuestro devocional diario, en nuestras oraciones en familia, en el
tiempo de la comida, en el ejercicio fsico, al escuchar a otros, en el planea-
miento de tiempo con nuestra esposa y la familia, y as sucesivamente.
nicamente la disciplina piadosa produce la humildad que Andrew Murray
llama "la belleza de la santidad".
La humildad es una disposicin ofrecida por Cristo. "Sigue... la mansedum-
bre" (v. 11). La palabra mansedumbre podra ser interpretada como "semejan-
za a Cristo". Despus de todo, fue el Seor Jess quien dijo: ''Aprended de
m, que soy manso y humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras
almas" (Mat. 11:29). Esta santa "actitud" llev al Seor Jess a la muerte en
la cruz y a la gloria del trono. Fue la virtud que puso al Salvador por encima
de los hombres. Como el David de antao, l pudo decir: la "benignidad
[hebreo =humildad, mansedumbre] me ha engrandecidd' (Sal. 18:35).
EL HOMBRE DE DIOS DEBE PELEAR CONTRA
TODAS LAS VARIABLES EN SU MINISTERIO
"Pelea la buena batalla de la fe, echa mano de la vida eterna, a la cual
asimismo fuiste llamado, habiendo hecho la buena profesin delante de
muchos testigos. Te mando delante de Dios, que da vida a todas las cosas,
y de Jesucristo, que dio testimonio de la buena profesin delante de Poncio
Pilato, que guardes el mandamiento sin mcula ni reprensin, hasta la
aparicin de nuestro Seor Jesucristo" (vv, 12-14).
Pablo siempre tuvo un sano temor en cuanto a la posibilidad de no ter-
minar la carrera que Dios haba trazado para l. ''As que, yo de esta mane-
ra corro, no como a la ventura; de esta manera peleo, no como quien golpea
al aire, sino que golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre, no sea que
habiendo sido heraldo para otros, yo mismo venga a ser eliminado" (1 Coro
9:26-27). Cuando Pablo entreg la responsabilidad a Timoteo, lo exhort a
luchar contra realizar concesiones en el ministerio. Cuando pesamos estas
palabras, encontramos dos variables que deben retar a todo predicador.
La tentacin de variar nuestra confesin cristiana
"Pelea la buena batalla de la fe" (v, 12). El verbo est en tiempo pre-
sente. Literalmente se lee: "Contina luchando o contendiendo por la fe".
La palabra implica una lucha disciplinada (ver Col. 1:29). La pregunta es:
a qu fe est refirindose Pablo aqu? Por supuesto, la respuesta es: una fe
personal en el Seor Jesucristo basada en el cuerpo defe que es la verdad
objetiva. Realmente, el texto sigue diciendo: "echa mano de la vida eterna,
a la cual asimismo fuiste llamado, habiendo hecho la buena profesin
delante de muchos testigos" (v. 12). En efecto, Pablo le dice a Timoteo:
"tal como primero t confiaste en Cristo y declaraste tu fe en tu bautismo
y en tu ordenacin, as lucha hasta el fin".
Ahora bien, por triste y extrao que parezca esto, lo cierto es que esta
confesin cristiana muchas veces puede variar en nuestro ministerio cris-
tiano. Todos conocemos a hombres con un testimonio radiante despus de
su conversin, y hasta cuando entraron al ministerio, pero que hoy han
perdido todo el brillo y la gloria del primer tiempo. Muy preocupado por
esto, Pablo animaba a su hijo en la fe al recordarle la posicin que Jess
tom al testificar una buena confesin ante Poncio Pilato (ver V. 13). Para
Timoteo, eso evoc aquellas trgicas pero triunfantes horas antes de la
crucifixin cuando Cristo, en su humanidad, estuvo delante de Pilato bajo
toda presin concebible, pero nunca vari su confesin de fe. Como el
Hijo del hombre, l tuvo hambre, sangr, estuvo exhausto; pero a pesar de
todo ello, afirm: "T dices que yo soy rey. Yo para esto he nacido, y para
50% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory el hombre deDios
51
esto he venido al mundo, para dar testimonio a la verdad. Todo aquel que
es de la verdad, oye mi voz' (Juan 18:37).
Oh, que Dios nos permita vivir en esta "resuelta firmeza" de nuestro
bendito Salvador por el poder de la presencia interior del Espritu! Una
cosa es empezar la carrera, y aun continuarla, pero otra historia diferente
es poder decir al final de ella: "He peleado la buena batalla, he acabado la
carrera, he guardado la fe. Por lo dems, me est guardada la corona de
justicia, la cual me dar el Seor, juez justo, en aquel da; y no slo a m,
sino tambin a todos los que aman su venida" (2 Tim. 4:7-8).
Mientras que la tentacin de variar nuestra confesin cristiana puede
ser peligrosa, hay una segunda variable que tambin es riesgosa.
La tentacin de variar nuestra comisin cristiana
"Te mando delante de Dios... que guardes el mandamiento sin mcu-
la ni reprensin, hasta la aparicin de nuestro Seor Jesucristo" (vv, 13,14).
William Hendriksen, en su comentario, seala que el mandato del predi-
cador es guardar la comisin del ministerio sin mancha, para que aqu en
la tierra (o posteriormente en el tribunal de Cristo) l pueda presentar su
certificado de ordenacin sin mancha."
Con dolor tenemos que admitir que hay pastores/predicadores que no
solo han variado en su confesin de fe, sino que igualmente han variado
en su comisin cristiana. Cuando Jess desafi a sus discpulos a servirlo
hasta el fin, dijo: "Ninguno que poniendo su mano en el arado mira hacia
atrs, es apto para el reino de Dios" (Lue. 9:62). Nuestro mundo religioso
est plagado de quienes han vacilado ya sea en su confesin de confianza
en Cristo o en su comisin para servirlo. Esto explica la tragedia de pl-
pitos desalojados por hombres que han naufragado en sus ministerios.
Vemos, entonces, que este asunto de ser un hombre de Dios es inten-
samente serio. Una cosa es ser ordenado al ministerio, pero otro asunto
muy diferente es servir fielmente hasta el fin. De modo que de nuevo nos
llegan las palabras del apstol: "Oh hombre de Dios, huye de estas cosas,
y sigue la justicia, la piedad, la fe, el amor, la paciencia, la mansedumbre.
Pelea la buena batalla de la fe, echa mano de la vida eterna, a la cual asi-
mismo fuiste llamado, habiendo hecho la buena profesin delante de
mucho testigos" (vv, 11-12). Qy llamamiento a huir de los vicios del
ministerio, a seguir las virtudes del ministerio, y luchar contra las variables
del ministerio! Solamente si damos una fiel respuesta podemos unirnos a
la doxologa con la que el apstol concluye este prrafo, y exclamar: "El
bienaventurado y solo Soberano, Rey de reyes, y Seor de seores, el nico
que tiene inmortalidad, que habita en luz inaccesible; a quien ninguno de
los hombres ha visto ni puede ver, al cual sea la honra, y el imperio sem-
piterno. Amn" (vv, 15,16). Es obvio que el secreto de nuestro ministerio
y la solucin a nuestros errores es la entrega diaria de nuestra vida a
Jesucristo como Rey de reyes y Seor de seores. Con cada paso en el camino
de la santificacin progresiva, debemos declarar aJesucristo como el Seor
de todo, o si no l no es Seor en absoluto. Cuidmonos de que todas las
reas tanto de nuestra vida personal como de nuestro servicio pblico
estn bajo su dominio. Cantemos con el himno y hagmoslo de corazn:
Haz lo que quieras de m, Seor;
Haz lo que quieras de m.
Gua mi vida, Seor aqu;
De tu potencia llena mi ser,
y que el mundo a Cristo pueda en m ver.
-Adelaide A. Pollard
CAPTULO CINCO
EL PREDICADOR Y EL
TRABAJO DE DIOS
Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que no
tiene de qu avergonzarse, que usa bien la palabra de verdad.
2 TIMOTEO 2:15
Texto de estudio: 2 Timoteo 2:1-14
L
a Biblia se inicia con un cuadro acerca de Dios como "obrero". Ms
tarde Jess dijo: "Mi Padre hasta trabaja, y (Juan
5:17). Ser creados a la imagen de DlOS, en parte implica que el
hombre tiene la capacidad de trabajar. La idea de que el trabajo es el resul-
tado de la cada de Adn no refleja la verdad bblica. Un ser humano sin
pecado fue puesto en el Huerto para cultivarlo y tener la
flora y la fauna. El concepto del trabajo fue parte de la corrusion ongmal
de Dios para la humanidad.
En trminos ministeriales, esto pone sobre el predicador una solemne
responsabilidad de ser un "obrero que no tiene de qu avergonzarse, que
usa bien la palabra de verdad" (2 Tim. 2:15).
Anteriormente, en las instrucciones de Pablo a Timoteo, el apstol
emplea tres descripciones orales de esfuerzo disciplinado para ilustrar los
varios aspectos de la responsabilidad del predicador (2 Tim. 2:4-6).. .
En primer lugar, el predicador tiene el desafo de desarrollar el sufrimien-
to disciplinado de un soldado: "sufre penalidades como buen soldado de
El predicadory el trabajo de Dios S3
Jesucristo" (2:3). Los predicadores hemos de estar listos para el sufrimiento:
"sufre penalidades" o, para ser ms exactos, "toma tu parte del sufrimiento".
Ningn predicador ir muy lejos en su ministerio sin encontrarse con intensa
guerra espiritual (ver Ef. 6:1-20), como tambin un claro maltrato, aun de
fuentes inesperadas. Tambin debe estar listo para el sacrificio: "Ninguno que
milita se enreda en los negocios de la vida"(2:4). Un soldado "de servicio" no
puede darse el lujo de estar preocupado por las cosas de esta vida. No obser-
var este llamamiento al sacrificio puede llevar a "enredo". Esta palabra presen-
ta un cuadro del arma del soldado enredada en su ancha y larga capa "de civil"
en tanto est sentado "en Sion" (Ams 6:1). No hay nada intrnsicamente
malo en "los negocios de la vida" (2:4) pero si nos enredan, debemos resuelta-
mente apartarnos de ellos. Qy triste comentario cuando en una predicacin
superficial la razn que se da ante la falta de sustancia bblica o poder espiri-
tual es que el predicador est muy ocupado para Dios! Toda la semana ha
estado enredado en "los negocios de la vida" (2:4) y, por tanto, no ha tenido
tiempo para la oracin y la preparacin (Hech. 6:4). Repetimos que l debe
estar listo para el servicio. Un soldado debe "agradar a aquel que 10 tom por
soldado"(2:4). l solo complace al comandante en jefe cuando cumple el pro-
psito para el cual ha sido escogido. Ya el apstol ha recordado a su colega
Timoteo que, como un hombre de Dios, l debe pelear "la buena batalla de la
fe" (1 Tim. 6:12). En tiempos de concesiones y correccin poltica, todos los
predicadores necesitan recordar este solemne imperativo. Podemos perder los
aplausos humanos, pero obtenemos la aprobacin celestial.
El segundo desafo que el predicador debe afrontar es desarrollar la obe-
diencia disciplinada de un atleta: "El que lucha como atleta, no es coronado
si no lucha legtimamente" (2:5). La palabra clave en este ejemplo es nomi-
nas, que debe interpretarse a la luz de los Juegos Olmpicos. Estas reglas se
extendan no solo a la carrera misma sino tambin al entrenamiento esta-
blecido. Los atletas tenan que afirmar, bajo juramento, que haban cumpli-
do diez meses de entrenamiento antes de poder tener derecho a entrar en
las carreras. Los tres objetivos de un atleta eran: energa, honestidad, y vic-
toria. Lo primero era energa. La finalidad del entrenamiento disciplinado
era desarrollar vigor, velocidad, y estilo. An ms importante era la hones-
tidad. Se imponan severos castigos a cualquiera que infringiera las reglas.
Tambin en nuestros das se demanda tal honestidad cuando se trata de la
competicin en eventos deportivos. El brillante y encantador Paul Azinger,
jugador de golf profesional, en su autobiografa narra una ocasin en la que l
54 , ~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
iba bien, con oportunidad de ganar un torneo cuando inadvertidamente
infringi una regla. El castigo por ello no fue la prdida de uno o dos lanza-
mientos, sino de todo el torneo!' Qy les pasara a los hombres en el minis-
terio si se aplicara estrictamente la misma norma de honestidad? El apstol
Pablo tom tan seriamente el mismo modelo de disciplina del atleta que escri-
bi: "golpeo mi cuerpo, y 10 pongo en servidumbre, no sea que habien?o sido
heraldo para otros, yo mismo venga a ser eliminado" (1 Coro 9:27). El llev
este santo temor hasta el final de sus das sobre la tierra: "He peleado la buena
batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe" (2 Tim. 4:7). Un predicador
necesita energa tanto fsica como espiritual; y por esta razn tiene que ejerci-
tarse en el trabajo y sobre sus rodillas! Finalmente, por supuesto, hay victoria:
l "escoronado" (v. 5). Donald Guthrie seala que "el apstol aqu est exhor-
tando a Timoteo a mantener estrictamente las reglas fijadas por la vida y la
enseanza de Cristo". Luego agrega: "Hay una diferencia importante entre la
metfora y su aplicacin; la corona la ha de ganar solamente un atleta; pero
todo cristiano que se esfuerce lealmente en la contienda ser coronado".'
El tercer desafo que el predicador debe afrontar es desarrollar la depen-
dencia disciplinada de un labrador. "El labrador, para participar de los frutos,
debe trabajar primero" (2:6). Esta significativa ilustracin pone el nfasis en
el trabajo: "el labrador" (2:6). El punto que Pablo establece es que el labra-
dar que trabaja con diligencia tiene derechos que el hombre perezoso pier-
de. Sin embargo,junto con el intenso trabajo debe haber confianza. Un agri-
cultor puede preparar la tierra, sembrar la semilla y regar el terreno pero,
finalmente, tiene que confiar en que su Creador-Dios haga producir vida a
esa semilla. Este tambin es uno de los grandes desafos del ministerio de la
predicacin. Como hombres de Dios, podemos preparar nuestros sermones
y entregar nuestros corazones en la proclamacin pero, finalmente, tenemos
que confiar en que Dios traiga a la vida a aquellos que estn "muertos en
delitos y pecados" (Ef. 2:1). Pedro recuerda a sus lectores que ellos fueron
"renacidos, no de simiente corruptible, sino de incorruptible, por la palabra
de Dios que vive y permanece para siempre". Luego agrega: "Esta es la pala-
bra que por el evangelio os ha sido anunciada" (1 Pedo 1:23,25).
Con esta triada de metforas descriptivas (el soldado, el atleta y el labra-
dar), el apstol aplica el triple desafio explcito con estas palabras:
"Considera 10 que digo, y el Seor te d entendimiento en todo" (2:7). A 10
que l ha dado importancia en estas vietas es al trabajo duro, el cual impli-
ca: penalidades, obediencia y dependencia disciplinadas. Esta es una leccin
El predicadory el trabajo de Dios .*",. 55
difcil de aprender para muchos de nosotros; pero sin una entera disposicin
y sinceridad, nunca podremos presentamos a nosotros mismos delante de
Dios aprobados, como un obrero "que no tiene de que avergonzarse, que usa
bien la palabra de verdad" (2:15).
Inmediatamente despus del Congreso Nacional de Exposicin
Bblica en Anaheim, California (3-6 de marzo de 1986), los cuestionarios
respondidos por predicadores revelaron que el principal obstculo en su
vida de oracin, el estudio bblico serio y la predicacin expositiva era la
"pereza"! Los predicadores no estaban listos para pagar el precio del arduo
trabajo. No debe causamos sorpresa que el apstol Pablo haga nfasis en
este aspecto de la responsabilidad del pastor/predicador delante de Dios.
Por tanto, haremos bien en examinar dos aspectos de la obra de Dios que
deben preocupar a todo hombre en el ministerio.
LA OBRA DE DIOS EN LA VIDA PERSONAL
"Procura con diligencia presentarte tu mismo a Dios aprobado" (v, 15,
nfasis de los autores). Como predicador joven, Timoteo fue exhortado a
poner todo esfuerzo para presentarse l mismo a Dios como aprobado. Ese
trmino viene del mundo de la industria y de la acuacin; tiene que ver con
la prueba de metales. Solamente aquello que est totalmente a la altura de la
norma es marcado dkimos o aprobado. El apstol Pedro 10 usa cuando escri-
be acerca de la genuinidad de la fe "mucho ms preciosa que el oro, el cual
aunque perecedero seprueba con fuego" (1 Pedo 1:7, nfasis de los autores).
En trminos de experiencia prctica, la obra de Dios en la vida perso-
nal cubre por 10 menos cuatro reas: la moral, la mental, la marital y la
manual o fsica.
La vida moral
"Velad debidamente, y no pequis" (1 Coro 15:34). Esto requiere un tra-
bajo duro! Cuando Pablo exhorta a Timoteo a tener "cuidado de ti mismo y
de la doctrina" (1Tim. 4:16), est afirmando que "la moral y la rectitud espi-
ritual es un antecedente indispensable para la ortodoxia doctrinal".' Por
tanto, el apstol aconseja: "Ten cuidado", 10 cual literalmente quiere decir:
"afirma tu atencin en". Para Timoteo, y para todo predicador desde enton-
ces, este no es un asunto leve. Pablo resume nuestra responsabilidad moral
en dos poderosas palabras: huir y seguir. "Huye... de las pasiones juveniles,
5 6 ~ ' GUA DE PREDICACiN EXPOSITlVA El predicadory el trabajo deDios 57
y sigue lajusticia" (2Tim. 2:22). Timoteo era un hombre joven, probablemen-
te tendra unos treinta aos, y por eso el anciano apstol le dice que huya de
los malos deseos de la juventud. Sin embargo, en ninguna edad estamos exen-
tos de la tentacin; por tanto, debemos "huir" (accin presente continua). No
debemos proveer "para los deseos de la carne" (Rom. 13:14). Este "presente
siglo malo" (GL 1:4) est siempre con nosotros incitando a nuestra "carne",
invitando a nuestros "ojos"e inflando nuestro "orgullo"(1Jn. 2:15-17). Por eso
debemos afrontar la tentacin con el poder del Espritu mortificante (Rom.
8:13). Cuando ciertos programas de televisin resultaron ser seductores para
un joven predicador, entonces puso sobre el televisor una tarjeta que deca:
"Sed santos! (1 Pedo 1:15-16). Pero el segundo verbo que usa Pablo es igual-
mente importante: "Sigue la justicia" (2Tim. 2:22). El verbo est en el presen-
te imperativo y conlleva el pensamiento de "perseguir"o "correr tras" lo que es
santo y bueno. Tenemos "la palabra de justicia" (Heb. 5:13) que debemos estu-
diar y dominar, no sea que nos volvamos "inexpertos" para manejarla; pero
tambin est "el camino de la justicia" (2 Pedo 2:21), que demanda una obe-
diencia total al "santo mandamiento" de Dios. El fundamento es que la mora-
lidad es importante en la vida del predicador (lea otra vez el captulo 4).
La vida intelectual
"Por lo dems, hermanos, todo lo que es verdadero, todo lo honesto,
todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre;
si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza, en estopensad' (FiL 4:8, nfa-
sis de los autores). Un gran peligro en el ministerio es volvernos aejos,
achaparrados o engredos en nuestra vida intelectual. Debemos evitar esto
a toda costa. La nica forma positiva y prctica para asegurar la frescura y
la plenitud de la salud mental es "devorar" buenos libros, apreciar la buena
msica y el arte y relacionarse con gente de habilidad intelectual tanto
como de madurez espiritual. Concomitante con esto es el escuchar la pre-
dicacin expositiva en el poder del Espritu y asistir a institutos y semina-
rios donde se ensee y modele tal predicacin. Estos ejercicios mentales no
llegan de modo fortuito; deben planearse y buscarse cuidadosamente.
La vida marital
"Pues el que no sabe gobernar su propia casa, cmo cuidar de la igle-
sia de Dios?" (1 Tim. 3:5). La dedicacin hacia su ministerio no ser
mayor que la dedicacin a la relacin con su esposa y sus hijos. Ay! Aqu
es donde predomina hoy el increble derrumbamiento. Como pastor/ pre-
dicador, cuide que en su esquema diario tenga suficiente tiempo para dedi-
carle a su esposa y a su familia.
Tome la costumbre de apartar un da libre a la semana para pasarlo con
su esposa. El pastor/predicador promedio pasa muchas ms horas con otras
mujeres que con su propia esposa. Esto se debe simplemente a la propor-
cin de mujeres que existe en cualquier iglesia y a la disposicin natural que
ellas tienen de buscar el consejo de su pastor. Por esta razn la esposa mere-
ce un da entero a la semana para recreacin, compaerismo, oracin,
comunicacin y placer mutuo con su esposo. Esto tambin ofrece una
oportunidad para que juntos hagan los planes para la semana siguiente, de
modo que ambos sepan lo que tendr lugar en sus ocupados y respectivos
horarios. Considrelo as: si el domingo es el "da del Rey", entonces, el
lunes (o cualquier otro da seleccionado) es el "da de la reina!".
De igual manera, a los nios debe drseles atencin en perodos espec-
ficos durante toda la semana. Por ejemplo, dles los sbados por las maanas.
Usted descubrir que lo que realmente importa no es la cantidad de tiempo
que pase con sus nios, sino la intensidad del inters que usted les muestre
en todos sus asuntos cuando hace tiempo para ellos. Desde sus primeros aos,
inclqueles accesibilidad, disponibilidad y adaptabilidad. Usted siempre debe
ser accesible, aun cuando tenga que decir no a lo "arrogante." Qpe su nio o
nia nunca tenga que decir: "Nunca pude estar cerca de mi pap". Pero tenga
cuidado, pues usted puede ser accesible sin estar disponible. De hecho, usted
puede estar en el mismo cuarto sin estar disponible. Si su cabeza est en un
libro o en un peridico, o sus ojos estn "pegados al televisor," usted no est
disponible! Finalmente, usted debe ser adaptable. Puede ser que esto sea ms
aplicable a un predicador que a un padre promedio. A menudo el plpito y
el estudio tienen muy poco en comn con un hogar sano y vigoroso. Para
algunos pastores/predicadores SU hogar es una funeraria! Sea flexible y adap-
table. Haga que sus planes con los nios sean creativos, y ms an cuando
ellos alcancen los aos crticos de la adolescencia.
Cuando los nios perciban el significado de esos tres trminos, no habr
ningn problema con la inseguridad, por una parte, ni con la posesividad,
por otra. Dems est decir que el pastor/predicador en su vida familiar
nunca podr disfrutar de la verdadera realidad o estabilidad espiritual sin la
lectura significativa de la Biblia y las oraciones en familia. El esposo debe ser
profeta, sacerdote, y rey en su propia casa y ejercer su autoridad como lder
58"'%. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
espiritual de la familia. Si un predicador no hace esto, cmo puede predi-
car del hogar cristiano en su congregacin?
La vida manual
"Porque el ejercicio corporal para poco es provechoso" (1 Tim. 4:8). La
NVI dice: "El ejercicio fsico trae algn provecho". Segn The Expositor's Bible
Commentary, "el entrenamiento fsico... ms bien se refiere claramente a la dis-
ciplina atltica. Hay quienes piensan que en vista de los versculosanteriores (1-
5) debe incluirse la disciplina asctica (nfasis de los autores). Pero le asigna el
apstol algn valor a ello? [l claramente dice: 'para poco es provechoso'!] La
palabra griega para 'entrenamiento' esgimnasia, de donde tenemos 'gimnasio'''.4
Pablo crea profundamente en la salud fsica del cuerpo. En sus epstolas ense-
a que el cuerpo debe ser dedicado (Rom. 12:1), preservado (1 Tes. 5:23), ejerci-
tado (1 Tim. 4:8), y disciplinado (1 Coro 9:24-27). Tambin reconoce que debe-
mos usar armas espirituales para controlar el cuerpo (2 Coro 10:4-6). Despus
de todo, el cuerpo es "el templo del Espritu Santo" en el cual, y por medio del
cual, hemos de "glorificar a Dios" (1 Coro 6:19-20). Por esta razn, todo predi-
cador debiera tener alguna diversin "disciplinada'. Para algunos, podran ser
deportes tales como el golf, el tenis, el baloncesto, la pesca, etc. Para otros,
podra ser la carpintera, la jardinera, la pintura, O hasta el bordado!
Walter Wilson, un mdico y pastor/maestro en Kansas City, trabaj duro y
escribi mucho para ayudar a los predicadores en este tema. En una serie de dis-
cursos que dio en Chicago hace muchos aos, asombr a un grupo al enunciar
que una hora de entrega en la predicacin era igual a ocho horas en un escritorio
de un ejecutivoy de doce a catorce horas de trabajo manual. En su calidad de
mdico, l justific estas estadsticas con las pruebas que haba realizado a pre-
dicadores de todas las edades y caractersticas. Su prueba para esa serie de dis-
cursos la tom de aquellas palabras de los Evangelios, donde Jess declar: "yo
he conocido que ha salido poderde mi' (Lucas 8:46, nfasis de los autores).
Muchos ignoramos cunta energa intelectual, espiritual, emocional y
fsica gastamos en el curso de nuestro ministerio. La verdad es que difcil-
mente haya otra ocupacin en la tierra que demande tanto de la total per-
sonalidad que la predicacin ungida. Por esta sola razn, tendra que haber
tiempo no solamente para la restauracin espiritual y el descanso mental sino
tambin para la recreacinfsica.
Hemos tratado el tema sobre la restauracin espiritual (ver captulo 2:
"El Predicador y la Palabra de Dios"). Nuestro Seor, en su humanidad
El predicadory el trabajo deDios ; 59
perfecta, nunca paspor alto su tiempo devocional; ni nosotros debemos
hacerlo (ver Isa. 50:4-9; Mar. 1:35).
. El descanso mental es otra historia! Cun a menudo vemos a un pre-
dicador realmente relajado? Y sin embargo este "detente" (disminucin de
tensi.n) es esencial para el bienestar mental y emocional. Para algunos
reqmere u ~ a lectura ligera, escuchar msica o disfrutar un da de pesca; para
otros reqmere una terapia ms sofisticada. Pero necesitamos descanso!
s ~ cuenta una famosa historia del anciano apstol Juan, quien una
vez disfrutaba de un descanso jugando con sus palomas favoritas. Un
cazador que regresaba de los campos 10 vio, y acercndose a l expres
con verdadera sorpresa cmo alguien tan santo y absorbido con tan altos
intereses estuviera ocupado de aquella manera. El sabio apstol (no sin
brillo en sus ojos, sospechamos), sealando al arco del cazador, le pre-
gunt por qu la cuerda no estaba tensa. Rpidamente la respuesta fue
que ya haba terminado el tiempo de cazar y era necesario que la cuerda
estuviera floja para que el arco preservara su elasticidad y fuerza. "Bien
dicho -dijo el apstol Juan- ; yo tambin debo aflojar la cuerda de mi
arco despus del trabajo del da: de ah este mi pasatiempo favorito".'
Junto con el descanso mental, debemos trabajarduro en la recreacin nsi-
ca. Sentarnos en nuestros escritorios de estudio, en las asambleas de las jun-
tas, en reuniones de comits, en sesiones de consejera, y en otras obligacio-
nes sedentarias significa que debemos encontrar tiempo para ocuparnos en el
ejercicio. Como ya hemos observado, nuestros cuerpos son el "templo del
Espritu Santo" (1 Coro 6:19-20), y es nuestro deber ineludible mantenerlos
en la forma ms excelente. Las opciones de ejercicio son legin, y usted tiene
que hacer su eleccin; pero la mayora de las autoridades estn de acuerdo en
que pocos ejercicios superan al de caminar con ritmo. Debemos "glorificar a
Dios en [nuestros cuerpos], los cuales son de Dios" (1 Coro 6:20).
LA OBRA DE DIOS EN LA VIDA PASTORAL
"Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que no
tiene de qu avergonzarse, que usa bien la palabra de verdad" (2 Tim. 2:15,
nfasis de los autores). Ahora nuestra discusin cambia del aspecto personal
de nuestro trabajo a las demandas pastorales de la gente, de los programas y
del plpito. Veamos con atencin esta triple divisin del trabajo pastoral.
60"*" GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory el trabajo deDios 61
La gente de la iglesia
"Mirad... por todo el rebao... del Seor" (Hech. 20:28). El pastor/pre-
dicador debe identificarse con los asuntos corrientes que su congregacin
est enfrentando. El descuido en observar este principio bsico crear toda
clase de problemas tanto en el estudio como en el plpito. Pocos hombres
han abordado estos problemas con tal percepcin y distincin como John R.
W. Stott en su excelente libro para predicadores, 1Believe in Preaching [Creo
en la predicacin]. l declara: "Hoy da la tarea de la predicacin es extre-
madamenteexigente a medida que buscamos construirpuentes entre la Palabra
y el mundo" (nfasis de los autores)." Para hacer nuestro trabajo pastoral-
mente y de modo adecuado, necesitamos tener en nuestra agenda regular
tres tareas importantes: pastoreo, consejera y visitacin.
Pastoreo. Jess no solamente dijo: ''Apacienta mis corderos"; l tambin
acentu: "Pastorea mis ovejas" (Juan 21:15-17). Estos dos verbos pertenecen
al imperativo del presente activo. Como ministros, somos responsables de
nuestra congregacin en el presente, y responderemos por ellos en el da veni-
dero (ver Heb. 13:17). "El buen pastor su vida da por las ovejas"(Juan 10:11).
Consejera. "Y considermonos unos a otros para estimularnos al amor
ya las buenas obras; no dejando de congregarnos, como algunos tienen por
costumbre, sino exhortndonos; y tanto ms, cuanto veis que aquel da se
acerca" (Heb. 10:24-25). Mientras la consejera viene bajo la rbrica del
pastoreo, es ms especfica y demanda gran discernimiento y disciplina.
Consejera es un trmino bblico, aun cuando ha adoptado una conno-
tacin ms tcnica en nuestros das yen nuestra poca. La definicin bsi-
ca de un consejero es uno que analiza una situacin y da consejos para
tomar decisiones responsables. En tiempos del Antiguo Testamento, los
consejeros eran empleados regularmente (ver 2 Sam. 16:23; 1 Rey. 12:6-14;
Isa. 1:26; 3:3; Miq. 4:9). Con frecuencia a Dios se 10 considera un
Consejero (Sal. 16:7; 32:8; 73:24) y asimismo al Mesas (Prov. 8:14-16;
Isa. 9:6; 11:2), y el Espritu Santo es el consejero que mora en nosotros
(Juan 14:16,26; 15:26; 16:7). Como predicadores, tenemos que aprender
a "usar bien la palabra de verdad" y someternos a la direccin del Espritu
Santo; solo entonces podremos ser usados en la consejera.
En el sentido ms tcnico, sin embargo, la consejera debe clasificarse
en categoras tales como prctica, pastoral o profesional. Consejera prcti-
ca comprende el ganar almas, el discipulado y el estmulo de unos a otros
en amor yen verdad. Todo el que est comprometido en tal trabajo debe
ser entrenado bajo la supervisinpastoral. Regularmente deben darse cursos
para preparar consejeros potenciales.
La consejera pastoral es ms compleja y confidencial. Por eso, todos los
pastores/predicadores deberan someterse a algn tipo de formacin pro-
fesional en consejera. Si no se cuenta con ese soporte y experiencia, pue-
den surgir graves problemas. El 75% del derrumbamiento moral en el
ministerio pastoral puede originarse en enredos emocionales surgidos en
reuniones de consejera. El pastor promedio no tiene la objetividad profe-
sional ni la formacin clnica para manejar los embrollos relacionales ni las
tragedias de los tiempos modernos. Ningn pastor debiera tener ms de
cuatro reuniones "profundas" con ninguna persona (en especial si es una
mujer) antes de obtener la opinin de un consejero profesional.i Un con-
sejo ms es que las mujeres debieran ser aconsejadas por mujeres, en la
mayora de los casos. Generalmente esto eliminar a muchos que no estn
interesados en Dios ni se toman en serio a ellos mismos.
La consejera proftsional, con una perspectiva cristiana, es una necesi-
dad en la mayora de nuestras iglesias en la actualidad; la carga de la res-
ponsabilidad es demasiado pesada para que un pastor concienzudo la lleve
solo. Sin embargo, es necesario agregar que desde el plpito debera rea-
lizarse mucha consejera! Fue Martyn Lloyd-Jones quien observ: "dema-
siada consejera en la banca era un reflejo de una predicacin deficiente
desde el plpito"."Obviamente, l se refera a los problemas espirituales y
prcticos, antes que a las reas complicadas de la patologa.
De modo que la consejera es un trabajo duro, pero debe hacerse si
nosotros, como predicadores, queremos ser "aprobados por Dios".
Visitacin. Pablo llama a esto mostrar "misericordia, con alegra" (Rom.
12:8). Arthur S. Way 10 interpreta: "Si usted se acerca al dolor con com-
pasin, traiga la luz del sol de Dios en su rostro". Para este aspecto de la
preparacin pastoral, necesitamos implementar la enseanza de Efesios
4:7-12 y 1 Timoteo 3:1-7.
Una lectura de estos pasajes hace perfectamente claro que ningn pas-
tor/predicador puede visitar o cuidar a cada miembro de su iglesia a la
misma vez, especialmente si tiene una membresa grande. Con honestidad
pastoral tenemos que hacer una distincin entre percepcin y realidad. l
tiene que dar la percepcin de que est genuinamente interesado por todas
las personas de su iglesia, pero en realidad, solamente puede hacer frente a
una persona cada vez. En cualquier caso, Dios nunca dio a entender que un
62 .~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
pastor hiciera todo el trabajo. Como predicador, maestro y pastor, su deber
es preparar "a los santospara la obra del ministerio" (Ef. 4:12, nfasis de los
autores). Como resultado de tal instruccin, "los dones" emergern en la
iglesia para cubrir las necesidades del cuerpo. Entre los dones estarn aque-
llos con la cargapastoral. Llmense como se llamen (ancianos, pastores laicos,
pastores, diconos o cualquier otro), tales hombres debieran ser honrados y
preparados para mirar "... por todo el rebao" (Hech. 20:28). Recuerde que
estas palabras f u ~ r o n dirigidas a ancianos que haban quedado encargados
de la iglesia en Efeso despus de que su pastor (Pablo) haba partido para
siempre. Si se ensean y obedecen estos principios bblicos, nadie en su
iglesia ser descuidado. Por supuesto, usted har su parte de pastoreo, con-
sejera y visitacin, ,pero usted no lopuede hacer todo!Y lo que es ms, Dios
nunca pens que usted lo hiciera. Su responsabilidad suprema, como lo
veremos en un momento, es entregarse usted mismo a la persistente "ora-
cin y al ministerio de la palabra" (Hech. 6:4).
Los programas de la iglesia
Los apstoles llamaron a este aspecto del cuidado pastoral "servir a las
mesas"y "trabajo" (ver Hech. 6:2,3). Hechos 6:1-7 es un pasaje que todo pas-
tor/predicador debiera estudiar con gran cuidado y creatividad, que describe
lo que sucede en cada iglesiaen cuanto al asunto del "trabajd'. Lea entre lneas
y ver que el dinero, la administracin y la "murmuracin" fueron parte del
problema! Lo natural para los pastores hubiera sido "abandonar el traba-
jo" y afrontar la situacin. Pero Dios dijo: no! Dirigidos por el Espritu
Santo, informaron a la iglesia de que "no es justo que [los pastores] dejemos
la palabra de Dios, para servir a las mesas" (Hech. 6:2). Esto no significa que
el pastor/predicador no deba interesarse en los programas de la iglesia; al
contrario, la accin adoptada por aquellos primeros pastores muestra que
ellos estaban profundamente interesados. Por tanto, ellos sealaron medidas
para afrontar la situacin. Es importante observar su metodologa inspirada
por Dios. En primer lugar, los pastores asignaron diconos o un "grupo de tra-
bajo" (Hech. 6:3, 5-6).9 Aquellos hombres eran helenos para tratar con un
problema helnico. Ms importante an, ellos contaban con credenciales
espirituales como tambin prcticas para lidiar con la crisis que afrontaba la
iglesia. En segundo lugar, los pastores asignaron deberes (vv, 3-4), y fueron
especficos. Quienes fueron asignados tenan que resolver los problemas en
la iglesia como tambin aligerar la carga a los pastores. Luego, con resuelta
El predicadory el trabajo deDios .'%. 63
determinacin, los pastores anunciaron: "Y nosotros persistiremos [conti-
nuamente] en la oracin y en el ministerio de la palabra" (Hech. 6:4).
El eminente erudito y brillante expositor Richard N. Longenecker tiene
un buen .comentario aqu: ''Aunque los ministros cristianos desearan que
tales cualidades fueran ms caractersticas de su propia junta y concilios, es
justo decir que las juntas y los concilios a menudo desearan que sus minis-
tros sedieran ms a la oracin y al ministerio de la Palabra! Aqu se estable-
ce un modelo tanto para los lderes como para los clrigos, y la obra de Dios
avanzara ms eficientemente si se siguiera con ms cuidado y atencin"."
Preparacin para el plpito
"Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que
no tiene de qu avergonzarse, que usa bien la palabra de verdad" (v, 15).
Ahora llegamos a la responsabilidad definitiva del alto llamamiento del
predicador. Puesto que estamos, sobre todo, comprometidos al ministerio de
la Palabra, el estudio de la Escritura es uno de nuestros mayores deberes. john
R. W. Stott nos recuerda lo que el obispo de la iglesia de Inglaterra dice a un
candidato en su ordenacin. En las palabras del ritual de 1662, encarga:
Sabiendo que ustedes no podrn por ningn otro medio alcanzar la
realizacin de tan ponderoso trabajo en cuanto a la salvacin del hombre,
sino con la doctrina y la exhortacin tomadas de las Sagradas Escrituras, y
con una vida conveniente a la misma, consideren cun aplicados tendrn
que ser con la lectura y el aprendizaje de las Escrituras... Tenemos gran
esperanza en que con anterioridad han pesado y ponderado estas cosas en
ustedes mismos; y que claramente hayan determinado, por la gracia de
Dios, entregarse ustedes mismos del todo a este Oficio, para el cual ha
agradado a Dios llamarlos: de modo que, en cuanto dependa de ustedes, se
aplicarn completamente a esto, llevando todos sus cuidados y estudios en
esta forma; y continuamente orarn a Dios el Padre, por la mediacin de
nuestro nico y Salvador Jesucristo, por la ayuda celestial del Espritu
Santo; que, por medio de la lectura diaria y el valor de las Escrituras, pue-
dan llegar a ser ms maduros y fuertes en su ministerio. 11
De estas ponderosas palabras deducimos que el plpito demanda de
cada pastor/predicador (a) tiempo de preparar y (b) verdad que proclamar.
Examinemos estas dos demandas:
Tiempo depreparar. "Un [luchador] que no tiene de qu avergonzarse"
(v, 15). No hay pregunta que se haga ms frecuente en nuestro Instituto para
GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory el trabajo deDios
65
la Predicacin Bblica que la que concierne al tiempo. Para la mayora de pas-
tores/predicadores, el tiempo es una utilidad poco frecuente. Segn el con-
cepto de Pablo, el tiempo es un fragmento de la eternidad, dado por Dios al
hombre como mayordoma solemne. Por cuya razn l nos exhorta a "[redi-
mir] el tiempo, porque los das son malos" (Ef. 5:16). Muchos creen que
estas palabras fueron tomadas prestadas de Daniel 2:8. Usted ha de recordar
que Nabucodonosor us este lenguaje para reprender a sus astrlogos por
invertir tiempo en vanas demoras. Sin embargo, el apstol emplea la misma
frase en el buen sentido de redimir el tiempo anticipando las solicitudes de
indolencia e indulgencia propia. Cun a menudo, y antes de darnos cuenta,
nos hallamos absortos en las preocupaciones e intereses de la experiencia
cotidiana que distraen nuestra atencin, solo para encontrar ms tarde que
nos hemos extraviado de las prioridades de la vida. Para nosotros, esas prio-
ridades son "la oraciny... e! ministerio de la palabra" (Hech. 6:4).
A fin de hacer tiempo para la preparacin disciplinada del sermn, suge-
rimos un procedimiento que funciona! Al principio de cada semana, preferi-
blemente el lunes, tome una hoja de papel (o mejor dicho, un cuaderno de
notas con hojas que se desprenden), y con su diario delante de usted ela-
bore un programa entero para la semana venidera. Escriba 10 siguiente.
Las asignaciones generales. Por supuesto, incluyen los deberes de cada
da para toda la semana. El principal objetivo al poner en lista las asignacio-
nes es poder determinar qu incluir primero en los deberes del ministerio.
Teniendo en mente Hechos 6:1-5, determine personalmente, y tambin ofi-
cialmente, qu reas de responsabilidades necesitan ser cubiertas en la sema-
na que sigue. En segundo lugar, determine qu excluir en los deberes del
ministerio. Estos deberes deben ser relegados o delegados al personal remu-
nerado, a miembros de confianza de la junta o a miembros capacitados de la
iglesia. Como pastor/predicador, debe recordar que su tarea, como lder en la
iglesia, es formar a otros para asumir los deberes y los detalles que de otro
modo le robaran a usted el tiempo de estudio, oracin y otras disciplinas de
su ministerio pastoral. Este principio se ensea claramente en Efesios 4:7-12.
Los nombramientos especiales. Con los das y las obligaciones en
mente, distribuya con cuidado el tiempo, en otras palabras, haga nombra-
mientos para 10 siguiente:
-Compromisos de estudio
-Oracin
-Correspondencia
-Consejera
-Visitacin
-Lectura extra
-Escritura seria
-Descanso
-Familia
-Predicacin
El propsito de tan preciso planeamiento debe ser obvio. Bien se ha
dicho: "Si no apuntas a nada, seguro que a nada le dars!".
Tales asignaciones y nombramientos disciplinan el uso de tiempo de
Usted sabe muy bien que cuando va de compras, invariablemente
olvida los artculos que no ha puesto en la lista. Lo mismo es cierto en el
negocio y en el ministerio: Planee cuidadosamente y antelo!
ajustes cruciales. En la vida de cada pastor/predicador hay even-
tos inesperados y emergencias que cambian el programa de cualquier da.
Estos. deben pesars.e cuidadosamente y en oracin delante de Dios y luego
manejarlos como SIgue:
Ocuparse de las emergencias que tiene a mano. Esto puede ser un asunto
de vida o muerte; una llamada inusual sobre alguna obligacin que no
puede ser delegada o ignorada. En tales casos su responsabilidad es clara.
Tomar nota del gasto de tiempo. Es posible que lo saquen del escritorio
! de sus de estudio y, por el cambio de actividad se gaste tiempo
mnecesanamente. Esto es as especialmente si est cansado. Con cortesa
y firmeza debe excusarse cuando ya est concluida la obligacin. Esto se
aplica particularmente a las llamadas de "emergencia de larga distancia!".
Tambin se aplica a las visitas no anunciadas de amigos o parientes.
W. E. Sangster, de Westminster Central Hall en Londres y autor de El
Arte de! Sermn: Su construccin e ilustracin, tuvo una ingeniosa manera de
manejar las interrupciones en medio de la preparacin del sermn. Hizo de
ocasiones oportunidades para ensayar su sermn. Despus de las presen-
taciones y los cumplidos de rigor, el Dr. Sangster soladecir algo as: "Mis que-
ridos amigos, estoytan emocionado con el sermn del domingo que debo com-
partir algunos de los pensamientos y bendiciones que Dios me ha dado". Ycon
esa declaracin de entrada se lanzaba inmediatamente a un discurso entero!
Inevitablemente, a esto seguan tres beneficios: (1) beneficiaba a sus visitantes;
66 ~ . GUA DE PREDICACIN EXPOSlTIVA
El predicadory el trabajo deDios
67
y tal vez los haca irse antes de que se 10 propusieran; (2) aclaraba y profundi-
zaba su propia reflexin; y (3) tal vez 10 ms importante: redima el tiempo!
La evaluacin personal. Al saber que pueden ocurrir crisis o interrup-
ciones inesperadas en la vida de cualquiera, es importante tomar tiempo
para realizar evaluaciones diarias y semanales. Se necesita tiempo para
revisar el progreso, revisar los planes y resolver los problemas. Si no se
toma tiempo para una evaluacin de esta clase, no tardar en tener confu-
sin y frustracin en su ministerio pastoral. La evaluacin personal debe
incluir preguntas vitales si quiere presentarse aprobado delante de Dios:
1. Cmo he utilizado la semana de Dios?
Ha sido malgastada la semana?
Ha sido til la semana?
2. Cmo he extendido la obra de Dios?
Hubo progreso?
Hubo atraso?
3. Cmo he expuesto la Palabra de Dios?
He usado bien la palabra de verdad?
He usado deficientemente la palabra de verdad?
Cuando sea necesario, revise planes y resuelva problemas.
Usted no puede seguir estos simples procedimientos da tras da y semana
tras semana sin desarrollar tanto disciplina como dedicacin en su ministerio.
La verdad que proclamar. "Que usa bien la palabra de verdad" (v, 15).
El plpito demanda que nosotros tengamos algo que decir a nuestras con-
gregaciones, ya sea en el marco de la iglesia local o en los crculos ms
amplios del ministerio cristiano. En este libro, Gua de Predicacin
Expositiva, estamos comprometidos con el punto de vista de que lo que
tengamos que decir, sea lo que Dios tiene que decir. Sin rodeos: eso implica la
exposicin de la palabra de Dios en el poder del Espritu Santo.
Para ayudarlo a entender qu queremos decir por predicacin expositi-
va, nos inspiramos en las perspicaces y agudas perspectivas del presidente y
profesor Distinguido de Antiguo Testamento del Seminario Teolgico
Gordon-Conwell en South Hamilton, Massachusetts, Walter C. Kaiser Jr.
En un artculo publicado en una revista, titulado "The Crisis in Expository
Preaching Today," (La crisis en la predicacin expositiva actual), escribe:
La predicacin expositiva es aquel mtodo de proclamar las
Escrituras que como mnimo toma un prrafodel texto bblico(en prosa
narrativa o su equivalente en otro gnero literario) y de ese texto deriva
la forma (ej.,los puntos principales y los subpuntos del sermn)yel con-
tenido (ej., la sustancia, las ideas y los principios) del mensaje mismo...
Lo que semejante tctica excluye es lo siguiente: (1) la predicacin como
frases para pegatinas de parachoques de autos, derivadas ya sea de la
Escritura o de otras fuentes, que vienen a ser como empujes psicolgi-
cos; y (2) la predicacin como fuerzas impulsadas por el mercado, que
dictan qu pasar y qu no pasar con ciertas edades, clientelas, o clases
de oyentes. La Escritura debe recibir prioridad a la hora de establecer la
agenday la dietapara nuestro bienestarespiritual (nfasis de los autores)."
Con la definicin de la predicacin expositiva del Dr. Kaiser como nues-
tro marco de referencia, tenemos que ser diligentes para presentarnos a Dios
aprobados, como obreros que no tenemos de qu avergonzarnos, que usa-
mos bien la palabra de verdad (ver v. 15). Debemos distinguir entre imposi-
cin y exposicin; eisegesisy exgesis.Teniendo el texto delante de nosotros,
necesitamos preguntar: Oll dice la Escritura? Oll quiere decir la
Escritura? Y solamente entonces, hemos de preguntar: Oll me dice a m
la Escritura y qu dice a mi congregacin? Cualesquiera que sean los prin-
cipios hermenuticos u homilticos que usemos, no deben oscurecer el sig-
nificado definitivo del texto de la Palabra de Dios. Esto requerir el ms alto
nivel de integridad y eficiencia de quienes predicamos la Palabra.
Resumiendo: cada sermn expositivo debe ser definitivo en los aspec-
tos histrico, contextual, lingstico, gramatical y doctrinal. Teniendo
delante de nosotros el texto seleccionado, debemos:
l.Cristalizar el tema
2.Analizar la estructura
3.0rganizar la sustancia
4.Finalizar el sermn
Para un completo procedimiento respecto de la preparacin del ser-
mn, pasamos ahora a la segunda parte de nuestro libro. Despus de haber
analizado el tema del predicador y la conducta que l debe seguir, y con-
centrarnos ahora en el predicador y el trabajo que debe poner por obra,
resolvamos definitivamente ser vasos para "honra, santificado, til para el
Seor, y preparado para toda buena obra" (2 Tim. 2:21).
SEGUNDA PARTE
EL TRABAJO Q!)E
CUMPLIR
CAPTULO SEIS
EL PREDICADOR Y LA
~
EXPOSICION
Te encarezco delante de Dios y del Seor Jesucristo, quejuzgar a los vivos
ya los muertos en su manifestacin yen su reino, que prediques la palabra;
que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con toda
paciencia y doctrina. Porque vendr tiempo cuando no sufrirn la sana
doctrina, sino que teniendo comezn de or, se amontonarn maestros
conforme a suspropias concupiscencias, y apartarn de la verdad el odoy
se volvern a lasfbulas. Pero t s sobrio en todo, soporta las aflicciones,
haz obra de evangelista, cumple tu ministerio.
2 TIMTE 4:1-5
Texto de estudio: 2 Timoteo 4:1-5
E
n nuestra introduccin a este libro afirmamos que estamos compro-
metidos con la exposicin bblica. Qp queremos decir con eso, y
cmo emprenderlo, es el tema y la sustancia de la segunda seccin
de esta Gua de Predicacin Expositiva.
Sin embargo, aun cuando nos disponemos a esta tarea, somos conscientes
de la aversin que manifiestan algunos predicadores y congregaciones hacia la
predicacin expositiva. Pero nada de esto es nuevo, pues el apstol Pablo se
enfrent a una oposicin similar. Cuando el apstol exhort a Timoteo a que
"predicara la palabra" (v; 2), le advirti que vendra el tiempo en que la gente
no aguantara la sana doctrina; sino que apartaran "de la verdad el odo" (vv.
3-4). La historia cristiana est repleta de ejemplos de hombres y mujeres con
70.'%.. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
"rechazo deliberado" a or la exposicin de la Palabra del Seor. Pero esto no
nos debe desanimar. El imperativo: "Predica la palabra!" debe ser obedecido.
Cuando a John R. W. Stott se le pregunt si l haba "cambiado de parecer"
en cuanto a la indispensabilidad de la predicacin bblica, l replic:
Al contrario! Sigo creyendo que la predicacin es la clave para la
renovacin de la iglesia. Soy un impenitente creyente en el poder de la
predicacin. S todos los argumentos en su contra: que la era de la tele-
visinha hecho que la predicacinse vuelva intil, que somosuna gene-
racin de espectadores, que la gente est aburrida de la palabra hablada,
desencantada de cualquier comunicacin solo de palabras habladas.
Todas estas cosas se dicen en estos das.
Sin embargo, cuando un hombre de Dios se sita delante del pueblo
de Dios con la Palabra de Dios en su mano y el Espritu de Dios en su
corazn, usted est frente a una oportunidad nica de comunicacin.
Estoy completamente de acuerdo con Martyn Lloyd-Jones en que los
perodos decadentes en la historia de la Iglesiasiempre han estado mar-
cadospor el declive de la predicacin. Esa es una afirmacinnegativa. La
contrapartida positiva es que las iglesias crecen en madurez cuando la
Palabra de Dios les es expuestacon fidelidad y sensibilidad.
Si es cierto que un ser humano no puedevivirsolamentede pan, sino
de toda palabra que procede de la boca de Dios, entonces esto es igual-
mente cierto para las iglesias. Las iglesias viven, crecen, y prosperan en
respuesta a la Palabra de Dios. He visto congregaciones avivarse por el
fiel y sistemtico desarrollo de la Palabra de Dios.'
Compartimos la conviccin de Stott, y rogamos a todo predicador que
lea este libro que recuerde que nosotros predicamos la Palabra "delante de
Dios y del Seor Jesucristo, que juzgar a los vivos y a los muertos en su
manifestacin y en su reino" (v, 1).
Qy es, pues, esta reverencial tarea de "predicacin expositiva"?
Empecemos con tres definiciones.
1. El Diccionario Westminster (1645) enuncia que "la verdadera idea de
predicacin [expositiva] es que el predicador debe llegar a ser un instrumen-
to respecto a su texto, abrindolo y aplicndolo como palabra de Dios a sus
oyentes... para que el texto pueda hablar... y ser odo, elaborando cada punto
del texto de tal forma que [su audiencia] pueda discernir [la voz de Dios]".'
2. Nuestra propia definicin dice: la predicacin expositiva es la expli-
cacin autorizada del Espritu y la proclamacin del texto de la Palabra de
El predicadory la exposicin . ~ 71
Dios con la debida atencin al significado histrico, contextual, gramati-
cal y doctrinal del pasaje dado, con el objeto especfico de invocar una res-
puesta transformadora de Cristo.
3. Pablo exhorta: "Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado,
como obrero que no tiene de qu avergonzarse, que usa bien la palabra de
verdad" (2 Tim. 2:15).
Teniendo delante de nosotros estos trminos de referencia, proceda-
mos a considerar dos aspectos principales de la predicacin expositiva: la
autoridad bblica y la cualidad artstica prctica.
LA AUTORIDAD BBLICA EN LA
PREDICACIN EXPOSITIVA
"Qye prediques la palabra!" (v, 2). Cuando Pablo dio expresin a esta
solemne exhortacin, estaba hablando con toda la autoridad del cielo. l
saba que la vida, el crecimiento, la salud y la fortaleza de la Iglesia depen-
den de la predicacin expositiva. Ms an, como erudito judo, el apstol
debi de haber estado familiarizado con este medio de acercamiento a las
Sagradas Escrituras.' La palabra final en este asunto, sin embargo, es que
la predicacin expositiva est apoyada por la autoridad bblica.
La evidencia del Antiguo Testamento
"Y lean en el libro de la ley de Dios claramente, y ponan el sentido,
de modo que entendieran la lectura" (Neh. 8:8). El contexto de este extra-
ordinario versculo narra un tiempo de avivamiento en la historia del anti-
guo pueblo de Dios. Nehemas haba llamado a la nacin a reconocer la
Ley de Dios. Esdras era el evangelista; construy un plpito de madera y,
con trece levitas (como asistentes), ley y expuso la Ley de Dios a una muy
atenta audiencia. Mientras todo el pasaje puede (y debiera) estudiarse para
ver qu impacto caus la Palabra de Dios en el pueblo, por el momento,
para nuestro propsito, queremos sealar los tres aspectos de la predica-
cin expositiva que fueron empleados.
La lectura del texto de la Palabra de Dios. "Y lean' en el libro de la ley
de Dios claramente" (Neh. 8:8). Subraye la palabra claramente. Leyeron
"haciendo claro...". Cun raro es que la Palabra de Dios sea leda clara-
mente en nuestro da y en la generacin actual! Incluso, con frecuencia los
predicadores tropiezan y musitan en la lectura pblica de la Santa Palabra de
72 c'it; GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la exposicin 73
Dios. La reverencia y la pericia con las cuales emprendamos este santo ejer-
cicio nunca podr sobreestimarse. En algunas culturas, la manera en que se
abre la Biblia y se le da vuelta a sus pginas expresa un significado solemne.
La prctica y perfecta lectura de la Escritura debera constituir una
estricta disciplina en la quietud de nuestros escritorios. Tantas veces como
sea posible, todo predicador debiera ponerse de pie y leer en voz alta, a la
velocidad que lo hara desde el plpito, el pasaje del cual estar predican-
do, mientras mentalmente visualiza a una audiencia ante l.' Sera bueno
grabar la lectura y luego escucharla para la autocrtica. El propsito de este
ejercicio es leer con claridad, especialmente cuando se llega a pasajes com-
plicados, nombres y palabras difciles y puntuaciones variadas. Es prove-
choso interpretar la palabra claramente en trminos que tengan significa-
dos similares pero que sean completamente distintos. Para ser preciso, la
lectura desde el plpito debe realizarse con una articulacin serena: el nfa-
sis aqu est en el discurso; una pronunciacin controlada: el nfasis aqu est
en el sonido; y una enunciacin convincente: el nfasis aqu est en el sentido.
El 7 de octubre de 1857 C. H. Spurgeon predic a la audiencia ms
numerosa que nunca antes haba tenido: 23.654 personas reunidas en el
gigantesco Palacio de Cristal para un da nacional de ayuno y oracin.
"Unos pocos das antes, l fue al saln para probar la acstica. De pie sobre
la plataforma, levant su voz como una trompeta de plata y grit: 'He aqu
el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo'. Un obrero, que esta-
ba ocupado pintando en lo alto de una de las galeras, oy las palabras, que
le parecieron como venidas desde el cielo. Bajo una profunda conviccin
de pecado, se fue a su casa y no tuvo descanso hasta que pudo regocijarse
en que Cristo era su Salvador".' Algo del tono reverente y la resonante voz
de Spurgeon, cuando cit aquel texto, atrajo la atencin de aquel hombre.
Qyiera Dios que esto fuera cierto de todos los predicadores!
La revelacin de la verdad de la Palabra de Dios. "Y ponan el sentido"
(Neh. 8:8). La congregacin de Esdras ya no estaba familiarizada con las
Escrituras del Antiguo Testamento. Necesitaban expositores. Aquellas perso-
nas haban regresado de la cautividad y haban olvidado los modismos de los
rollos sagrados. La Ley no solamente era leda sino explicada, para asegurar-
se de que la gente entendiera el significado. Tambin pudieron haber sido
traducciones del hebreo al arameo. La doctrina de la perspicuidad (claridad)
de la Escritura es que las cosas necesarias para la salvacinpueden entenderse
de la Biblia sin tecnicismos especiales o una educacin superior. Esta verdad
no elimina la necesidad de la fiel exposicin de las Escrituras por medio de
personas entrenadas para ello. Nuestra tarea, pues, como predicadores de la
Palabra de Dios, es desarrollar la verdad en un lenguaje que la gente pueda
entender, "con demostracin del Espritu y de poder" (1 Cor.2:4).
La narracin del significado dela Palabra deDios. Ellos pusieron "el sen-
tido, de modo que entendiesen la lectura" (Neh. 8:8). Para entender la lec-
tura, debe haber aplicacin de la doctrina a la obediencia y del principio a
la prctica. La predicacin no cumple su objetivo si no cambia el carcter
y la conducta! La predicacin debe tener como meta no solo la transmi-
sin de la verdad, sino tambin la transformacin de la vida.
Esta, entonces, es la exposicin bblica como se ve en el Antiguo
Testamento.
La evidencia del Nuevo Testamento
En el primer da de la resurreccin, Jess "declaraba [a los dos discpu-
los] en todas las Escrituras lo que de l decan" (Luc. 24:27, nfasis de los
autores). Como el Prncipe de todos los expositores, l expona la verdad
e ilustraba sus puntos. Con consumada autoridad, adopt el mtodo acos-
tumbrado de leer y explicar las Escrituras (Juan 1:18). Ya fuera en la sina-
goga, en una casa, en la ladera de una colina o en un barco anclado, Jess
consistentemente expona la Palabra de Dios a corazones hambrientos
(ver Mar. 1:22; 2:1-2; 4:34; Luc. 4:16-22, etc.).
Pedro hizo 10 mismo en el Da de Pentecosts (Hech. 2:14-36).
Analice con atencin y detalle ese sermn y descubrir que Pedro origin
su mensaje en la profeca de joel (2:28-32) y luego apoy su tema predo-
minante en dos Salmos (16:8-11; 110:1).
El sermn de Esteban, como se registra en Hechos 7, fue un trato expo-
sitivo de las porciones histricas de Gnesis y xodo; y Felipe sigui el mismo
procedimiento al tratar con el eunuco etope (ver Hech. 8:26-35; Isa. 53).
El gran expositor, aparte de nuestro Seor mismo, fue el apstol Pablo.
l no conoca otro mtodo que el de la predicacin expositiva. As, cuando
escribe a Timoteo exhorta: "Dad constante atencin a la lectura pblica de
las Escrituras, a instancia pblica, a la exhortacin" (1 Tim. 4:13 Way).
Vuelve a decir: "Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado, como
obrero que no tiene de qu avergonzarse, que usa bien la palabra de verdad"
(2 Tim. 2:15). Esa afirmacin final, "que usa bien la palabra de verdad," defi-
ne perfectamente la predicacin expositiva. Aunque es difcil traducirlo al
7 4 ; ~ ; GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
espaol, esencialmente significa: "manejando acertadamente la palabra de
verdad; declarando la palabra de verdad sin alteracin; administrando la
palabra de verdad correctamente; manteniendo un curso directo en la ver-
dad; dando a la verdad el derecho de paso". Esto traduce el verbo como: "la
aplicacin prctica de las partes o los aspectos de la verdad adaptada para
mover a las personas que especialmente tienen necesidad de instruccin".
Por tanto, tenemos las dos evidencias de la autoridad bblica para la
predicacin expositiva, del Antiguo y del Nuevo Testamento. Hablemos
ahora sobre cmo ponerla en prctica.
LA CUALIDAD ARTSTICA EN LA
PREDICACIN EXPOSITIVA
"Que prediques la palabra" (v, 2). Cuando Pablo dict estas palabras,
agreg: "redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina" (v, 2).
Al emplear este lenguaje, Pablo tena en mente lo que hoy nosotros llama-
ramos la presentacin hermenutica y homiltica de la verdad.
Entonces surge la pregunta en cuanto a cmo esta clase de predicacin
puede llegar a ser una realidad prctica en nuestros ocupados ministerios.
La respuesta implica un duro trabajo; iY queremos decir trabajo duro! En
nuestra experiencia, ya sea que tratemos con un solo texto, todo un prra-
fo o un libro completo, la predicacin expositiva demanda "sangre, sudor
y lgrimas". Para ayudarnos a entender este arte en trminos sencillos, pri-
mero vamos a expresar nuestra perspectiva de la predicacin expositiva.
Es necesario realizar un estudio del texto
Cuando Pablo habla de usar "bien [o correctamente] la palabra de ver-
dad" (2 Tim. 2:15), da a entender un acercamiento a la Sagrada Escritura
que demanda una correcta interpretacin.
Debemos serhistricamente exactos. Debemos ver el marco o el contexto
histrico del pasaje que estamos considerando. Debemos hacer preguntas
como: Qyin? Por qu? Cundo? Dnde? Cul? Cul fue la ocasin de
este escrito? Cules son los factores histricos que dan vida a estos verscu-
los? Este examen histrico debe incluir el pas, las costumbres, la cultura, y
algunas veces aun el clima detrs del texto. Por clima queremos decir la
escala de valores, el carcter fundamental y distintivo o el espritu de la
gente de quien se trate, y no tan solamente el ambiente geogrfico (aunque
El predicadory laexposicin . ~ . 75
eso debera estudiarse si tiene relevancia para el texto que estemos conside-
rando). Nunca se acerque a un pasaje sin estudiar su trasfondo histrico.
Debemos ser contextualmente exactos. Este principio es extremadamente
importante. Ningn versculo debe ser interpretado aislado de su contexto.
Se ha dicho que "un texto fuera de contexto es un pretexto". Tanto el contex-
to inmediato como el contexto inclusivo deben ser cuidadosamente exami-
nados. La Biblia es un libro, de modo que debemos asegurarnos de entender
todo el contexto, incluyendo el Antiguo y el Nuevo Testamento, segn lo
demande el texto.
Una razn para que existan tantas sectas hoy da es porque los proponen-
tes se han desviado de la verdad tradicional sacando los textos de su contexto.
Por ejemplo, tomando versculos fuera de su contexto, podramos demostrar
que usted debe suicidarse inmediatamente! Mateo 27:5 dice que Judas "fue y
se ahorc"; al unir ese versculo con Lucas 10:37, podramos empujarlo a
usted: "V, y haz t lo mismo"; y acudiendo a Juan 13:27 podramos agregar
con urgencia: "Lo que vas a hacer, hazlo ms pronto".
Ahora bien, deliberadamente hemos exagerado el modo de tratar vers-
culos sin ninguna relacin entre s, a fin de insistir en que debemos ser his-
trica y contextualmente exactos si queremos "[manejar bien] la palabra de
verdad" (v, 15). Nunca debemos sacar un texto de su contexto. En los estu-
dios bblicos informales e inductivos, a menudo tomamos un nico versculoe
intentamos explicarlo sin considerar su contexto ms amplio. Tambin es fcil
hacerlo en la predicacin tpica. Citamos un versculo en particular y tratamos
de apoyarlo con otros textos aislados para formar nuestro punto de vista, sim-
plemente porque hay una palabra recurrente que tiene que ver con el tema que
estamos tratando; cuando los examinamos en su contexto, puede que los vers-
culos realmente no demuestren lo que estamos buscando comunicar.
Tan fuerte es la aversinde Walter C. Kaiser a los mensajes tpicos que ha
aconsejadoa sus alumnos "desdehace ya algunos aos predicar un sermn tpi-
co solamente una vez cada cinco aos, e inmediatamente arrepentirsey pedir el
perdn de Dios!".7parasuavizar esas palabras, el Dr. Kaiser reconoce un grado
de hiprbole en la afirmacin, pero rpidamente agrega: "La seria advertencia
que hay detrs de esta dramatizacin es un elevado llamamiento a la predica-
cin que sea totalmente bblica en cuanto a que sea guiada por la Palabra de
Dios en su origen, produccin y proclamacin"." Eso es predicacin expositiva!
Debemos sergramaticalmente exactos. Debera hacerse el mayor esfuer-
zo precisamente para descubrir lo que quiso decir el autor originaL El
76'*> GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la exposicin 77
Seor Jess fue muy especfico en esto cuando dijo: "Porque de cierto os
digo hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasar de
la ley, hasta que todo se haya cumplido" (Mat. 5:18). Al comentar sobre
esta declaracin, John Walvoord, anterior presidente del Seminario
Teolgico de Dallas, dijo que "Jess apoy la infalibilidad de la Escritura
en su totalidad, no simplemente en su sentido moral" (nfasis de los auto-
res). Para l, ni una sola palabra era irrelevante.
La gramtica importa cuando se trata de entender lo escrito. Requiere
el estudio de las formas y las estructuras de las palabras, lo que se conoce
como morfologa. Adems, significa el estudio del orden de las frases y las
oraciones, lo que se llama sintaxis. Conozca los sujetos, conozca los obje-
tos, conozca los predicados, conozca los verbos, y conozca los tiempos de
esos verbos. Conozca las preposiciones; ms de una doctrina se apoya en
una sencilla preposicin. Una vez ms, esa preposicin puede ser exacta-
mente la misma al encontrarla en otro lugar; sin embargo, puede adoptar
una connotacin enteramente diferente a causa del contexto.*
Tambin debemos prestar atencin al estudio de los significados de las
palabras o a la ciencia de la semntica. Los eruditos han compilado estu-
dios de la historia de las palabras en su composicin, de manera que noso-
tros podemos seleccionar cualquier palabra en la Biblia, definir su signifi-
cado y observar por qu y cmo fue usada.
En suma, la gramtica es el anlisis de oraciones, frases, palabras, ver-
bos, preposiciones, conjunciones, pronombres personales, etc. Si usted
tiene dificultad en esta rea, tome un curso para actualizarse en gramti-
ca. Si usted est estudiando hebreo o griego, le animamos a continuar su
estudio de los idiomas bblicos, pues estos son de mucho valor. Para aque-
llos que no saben hebreo ni griego, no permitan que eso sea una barrera
para entender la Palabra de Dios. Hay numerosos libros de referencia" dis-
ponibles para ayudarnos a entender en particular la versin de la Biblia
que estemos usando. Debemos hacer todo lo que est a nuestro alcance
para ser gramaticalmente exactos en nuestra interpretacin bblica.
Debemos ser doctrinalmente exactos. Nunca deje un pasaje sin preguntar:
Cul es el mensaje teolgico de este pasaje? Cules son los principios
9ue trascienden siglos, culturas, pases y otras barreras que puedan derivarse
N. del T.: En espaol, si la palabra es preposicin (a veces no lo es), lleva la idea de subordinar
palabras o conceptos a otros. Aunque hay diferencias de uso, sus significados no son tan notables
como lo son en ingls.
del pasaje? Algunos predicadores dicen: "predicar la Biblia, pero no me
molestar en cuanto adoctrina'. Eso es absolutamente contrario a la
exhortacin de Pablo. l orden: "que prediques la palabra; que instes a
tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con toda pacien-
cia y doctrina" (v, 2). Todo sermn debe tener un contenido teolgico.
Es necesario determinar el tema del texto
Para elaborar un sermn expositivo, primero tenemos que cristalizar el
tema del texto o de la unidad de la Escritura bajo consideracin. Solamente
cuando esto se haya determinado, realmente podemos decidir sobre el tema
del sermn. Aun la estructura y la secuencia no pueden desarrollarse hasta
que el tema est claro. Siempre debemos tener en mente que "el secreto de
la comunicacin no est en decir siete cosas, sino en decir una cosa siete
veces" (F. B. Meyer). Debemos encerrar el tema en una sola palabra, frase, o
sentencia: "la idea principal", el corazn del mensaje, el sermn en unas
pocas palabras. Es la "cabecera' para el periodista. El buen periodismo busca
un ttulo condensado, conciso y pegadizo; y nosotros afirmamos que la cons-
truccin de un buen sermn requiere lo mismo.
Es necesario buscar la estructura del texto
Ahora hemos llegado a un aspecto interesante y emocionante de la
preparacin expositiva. El estudio de la exgesis y el anlisis deben descu-
brir cules son los puntos principales del texto bajo consideracin. Estos
no debenforzarse, sino que deben surgir naturalmente del contexto inme-
diato. Una vez que emergen, deben ser estructurados de modo que reve-
len dos componentes esenciales.
En primer lugar, debe haber claridad homiltica. El lenguaje empleado
debe literalmente sealar la estructura natural en el texto. Para lograr esto,
se necesita hacer preguntas a cada pasaje que se est considerando: lO
1. Cul es el tema predominante? Casi todo pasaje de la Escritura tiene
ms de un tema; sin embargo, ya que usted solamente puede predicar uno
cada vez, necesita seleccionar el tema predominante que sirva al propsi-
to de su sermn inmediato.
2. Cules son los pensamientos integrantes? Todo tema est compuesto
por pensamientos que se extraen de la unidad literaria con exactitud exe-
gtica y sensibilidad espiritual. Esos pensamientos vienen a ser la estruc-
tura del sermn expositivo. Aqu usted debe distinguir entre la exposicin
78 ,*: GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
y la imposicin. El sermn textual temtico debe decir 10 que Dios dice, y
no 10 que usted quiere que diga!
A medida que busque desarrollar esos pensamientos integrantes,
incluir cuatro ingredientes esenciales. Primero: cada punto debe ser bbli-
co. Recuerde que usted est exponiendo un pasaje dado y debe dejar que la
Palabra de Dios hable por s misma. Como hemos dicho anteriormente,
debemos evitar la eisegesis y esforzarnos por la exgesis. Aun un subttulo
debe ser parte corroborativa de su texto. Segundo: cada punto debe ser lgi-
co. Ya sea que los miembros de la congregacin hayan estudiado lgica o
no, eso no implica que ellos no sean lgicos. El oyente est esperando que
usted se mueva de 1 a 2, de 2 a 3, etc., por 10 cual el texto debe ser mane-
jado de esa forma. La lnea de descubrimiento puede.que no la lnea
de distribucin. Tercero: cada punto debe ser prctico. La exposiclOn nunca
debe divorciarse de la aplicacin ni de la ilustracin. No debe dejar la rela-
cin de la doctrina con la obediencia hasta el fin del sermn; el mensaje
debe ser prctico. Cuarto: cada punto debe ser crtico. Nunca debe predi-
carse un sermn expositivo sin propsito. El logro de ese propsito deman-
da una predicacin crtica. Debe provocarse una crisis de decisin. .
3..Cul es una idea clave motivante? Con la unidad (tema) y el motn-
miento\ideas) del sermn debe aparecer el propsito (el dinamismo). Antes
de ponerse detrs del plpito, usted debe qu es 10 el
debe lograr. Qy es 10 fundamental? Cual es el empUje motrvante:
Cuando este trabajo se ha hecho cuidadosamente, usted puede establecer
los puntos en alguna forma memorable. Al igual que ser :gico,
prctico y crtico, es bueno ser memorable. Aqu es donde la aliteracin (uso
de palabras con sonido similar) puede ser til. Ya sea que se use. o no tal
arte los ttulos deben ser homilticamente claros. Pueden ocurnr abusos
en los dos extremos. O bien la ingeniosa aliteracin puede llevarse al
punto de 10 absurdo, o bien una torpe delineacin puede llevarse al punto
de la oscuridad. Ambas cosas son errneas.
El siguiente punto esencial en la estructura es el relato arm.onioso. El
propsito primario de un bosquejo es la continuidad de pensamiento; por
tanto, es imperativo hacer que cada punto est en lnea con el tema del ser-
mn. Nunca podr este punto ser sobrevalorado. Sin este trato estructural
y secuencial del texto, habr confusin en el plpito como tambin en los
asientos. Piense en este armonioso enlace en trminos del cuerpo humano:
la cabeza unida al cuello, el cuello al torso, el torso a los brazos y piernas,
El predicadory la exposicin .."".. 79
de manera que 10 que caracteriza a todo el cuerpo es la simetra y la con-
tinuidad. Qye este sea el modelo de su bosquejo!
Es necesario analizar la sustancia del texto
Esta es la esencia del sermn. Un sermn bien preparado debe tener
tres partes sustanciales: la introduccin, la exposicin, y la peroracin.
La introduccin debe ser cuidadosamente meditada y concisamente
establecida. Debe contener informacin contextual que sin demora con-
duzca a la audiencia al trasfondo y la carga del sermn.
La exposicin es la sustancia de toda predicacin. Debera emplearse mucha
atencin para establecer la relacin entre las tres partes que componen un ser-
mn expositivo: la explicacin, la aplicacin y la ilustracin. La explicacin es la
exposicin del pasaje, y demandar todas las disciplinas que ya hemos conside-
rado. La aplicacin debe ser una parte integral del sermn de principio a fin.
Obedecer la verdad de mala gana anilla el impacto de la predicacin. El expo-
sitor debe tener cuidado de presentar la verdad de tal forma que su relacin con
el carcter y la conducta sea tanto indisputable como irresistible. En su Epstola
a los Romanos, Pablo recuerda a sus lectores: "habis obedecido de corazn a
aquella forma de doctrina a la cual fuisteis entregados" (Rom. 6:17). La verdad
aplicada siempre debe ser personal, prctica y pertinente. El tercer componen-
te, la ilustracin, es tambin una parte importante del sermn. El blanco de una
ilustracin es ilustrar! Si no 10 hace, no cumple su propsito; y adems distrae.
Como una ventana deja entrar la luz, una ilustracin muestra en vivos colores
el pensamiento o la idea que se est transmitiendo. Como C. H. Spurgeon una
vez advirti: "Ilustra por todos los medios, pero no dejes que elsermn sea todo
ilustracin... No hemos sido enviados al mundo a construir un Palacio de
Cristal"." Contar una historia o una ancdota tan solo por agradar o por el efec-
to teatral es imperdonable para el predicador escrupuloso y consagrado.
Aqu se aplica una ley de la interpretacin bblica: la ley de la mencin ilus-
trativa. Esta ley ensea que toda doctrina principal en la Escritura tiene una
imagen ilustrativa. Por ejemplo, tenemos la ilustracin de la Pascua para la
enseanza de la redencin (Ex. 12-14); tenemos la ilustracin de la vida de Job
para la enseanza de la prueba disciplinaria; tenemos la ilustracin de Miriam
para la enseanza sobre los celos (Nm. 12); tenemos la de Ananas
y Safira para la enseanza sobre el engao (Hech. 5), y as sucesrvamente.
La peroracin es la parte concluyente de un discurso. Hay elementos
vitales en la peroracin que deben formar el clmax del sermn. Uno es la
80 ;% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la exposicin
81
condensacin: cristalizar la verdad. Unas pocas palabras como resumen ayudan
a enfocar el mpetu motivante. Otro elemento es la exhortacin: personalizar
la verdad. Nos movemos de 10 general a 10 personal. Aun cuando hayamos
aplicado la verdad en todo el sermn, se debe poner un nfasis especial en el
oyente. Finalmente, est la invitacin: actualizar la verdad. Aun antes dellla-
mamiento a una confesin pblica de fe debiera haber un reto ungido por el
Espritu a la mente, al corazn y a la voluntad del oyente para que responda
a la verdad de Dios tal como se est exponiendo. Adems, nunca debemos
dejar el plpito sin llamar a una decisin. En un sentido, la peroracin (o con-
clusin) es an ms importante que la introduccin. Muchos sermones que-
dan arruinados ms por una conclusin pobre que por cualquier otra razn.
Por tanto, una conclusin realmente debiera concluir el mensaje. Debiera
dejar a la audiencia con una impresin precisa de que, habiendo dicho la lti-
ma palabra, no se necesita agregar nada ms. Dios ha hablado.
Una vez que todo el material se ha ledo, examinado y archivado, entonces
viene la tarea de escribir el sermn completo. El valor de este ejercicio est en
que sirvecomo una "forma" de predicar,ayudando a fijarel material en su mente.
Tambin favorece la libre fluidez del espaol contemporneo en lugar del len-
guaje utilizado en libros que usted ha estado estudiando. Otro valor de este ejer-
cicio es la oportunidad que concede de eliminar 10 innecesario y el material
extrao que no sea inmediatamente pertinente para que el mensaje pueda fluir
con mpetu (la informacin redundante puede archivarse para sermones futu-
ros). No puede sobrevalorarse la importancia de escribir el sermn a mano.
Con el manuscrito delante, usted tiene tres disciplinas que necesita
seguir, si es que el sermn va a ser encarnado y redentor mediante la capa-
citacin del Espritu Santo.
Con mucha oracin, revise el sermn. Para hacer esto debe tener el
manuscrito en sus manos. Al revisar su sermn, busque "feas despropor-
ciones" que destruyan la simetra y el arte del sermn. Usted no tiene que
destruir este material, aunque tenga que eliminar bastante; puede ponerlo
en una lista y archivarlo para futuras referencias y desarrollo posterior.
Cuando vuelva a leer el sermn, observe las oraciones repetidas o los luga-
res donde haya usado la misma palabra. Tal vez haya incluido trminos
teolgicos que pueden no ser claros para su congregacin; cmbielos.
Corrija la mala gramtica. Asegrese de que en todo tenga oraciones de
fluidez uniforme. Todo esto est implicado al repasar el sermn y hacer de
l un trabajo artstico: "una obra que no tiene de qu avergonzarse".
Conmucha oracin, relacione elsermn. Este paso implica el pensamiento de
todo el sermn con relacin a usted mismo, en trminos de su obediencia per-
sonal a lo que ha escrito en el papel. Sea intensamente personal y pregunte:
Tengo yo el derecho de predicar a mi congregacin alguna verdad que yo
mismo no haya obedecido? Al reflexionar en el sermn de esta manera, se pro-
duce un milagro de encarnacin. Como fue plantada la semilla eterna en el
vientre de Mara, as el sermn, como la Palabra de Dios, es plantado en su pro-
pio corazn. De esta manera la Palabra se hace carne, y "a su tiempo" usted
puede dar a luz aJess! Esa es la predicacin encamada." El mensaje est vivo
para usted. Ahora puede decir a otras personas lo que Dios le ha dicho a usted.
A. W. Tozer, aquel maravilloso predicador de la Alianza Cristiana y
Misionera, acostumbraba a decir que cuando l llegaba a este punto en su
predicacin, caa postrado en el piso slo con un pauelo de papel bajo su
nariz para no inhalar el polvo de la alfombra. Esa era la manera en que l
quera estar en la presencia de su Seor. Usted debe determinar su propia
actitud y postura ante el Todopoderoso Dios.
Con muchaoracin, repase elsermn. Empezando con el tema, la introduc-
cin y la exposicin y siguiendo hacia la conclusin, busque punto por punto,
subttulo por subttulo, la aprobacin del Seor. Mientras usted trabaja en
todo su sermn, habr momentos en que experimente una comprobacin en
su espritu. Usted "oir" una "voz interior" dicindole que cambie una ilus-
tracin a causa de detalles exagerados. El hecho es que la historia es una
mentira, y antes de que usted pueda ser "aprobado para Dios" en el plpito,
debe pedir perdn y corregir la ilustracin o quitarla completamente. Una
vez que haya conseguido la sonrisa satisfactoria de Dios, ser liberado en su
espritu y estar listo para predicar! Esto le da un sentido de autoridad y
"apacible seguridad" cuando representa al Seor ante su congregacin. Esto
es lo que se quiere decir por "predicacin expositiva ungida"!
Luego de presentar esta "visin de conjunto" del predicador y la expo-
sicin, ahora lo invitamos a "profundizar" en lo que Pablo describe como
usar "bien la palabra de verdad" (2 Tim. 2:15). Solamente a medida que
hagamos esto con la "uncin del Santo" (1Jn. 2:20) seremos el "obrero que
no tiene de qu avergonzarse" cuando "predicamos la palabra" (2 Tim.
4:2). Ese encargo es tan obligatorio hoy como lo fue cuando por primera
vez Pablo articul las palabras, y fallamos en nuestra tarea santa si no pre-
dicamos con ese mismo sentido de obligacin y responsabilidad. Por tanto,
repetimos: Predica la Palabra! Predica la Palabra!
CAPTULO SIETE
EL PREDICADOR Y LA
.-A
PREPARACION:
.-A
SELECCION
Vosotros sabis... cmo nada quefuese til he rehuido de anunciaros
y ensearos pblicamente... Por tanto, yo osprotestoen el da de hoy,
que estoy limpio de la sangrede todos; porque no he rehuido anunciaros
todo el consejo de Dios.
HECHOS 20:18, 20, 26-27
Texto de estudio: Hechos 20:17-38
C
mo sabe usted que tiene el texto correcto para un sermn? Qy
es primero, el texto o el tema? Debera planear un ministerio de
predicacin? y si as es, por cunto tiempo? Hay una extensin
de texto estndar que usted deba usar para un mensaje expositivo? Cmo
impactan la seleccin del tema y el texto a las necesidades de la gente, las
ocasiones especficas, las crisis, etc.?
Las preguntas anteriores, junto con muchas otras, tienen que ver con
lo que vamos a predicar y, ms especficamente, qu predicar en una oca-
sin dada. La manera de escoger qu predicar (cmo seleccionamos los
textos y los temas) es crtico en cada mensaje predicado, como tambin
todo el carcter y contenido de un ministerio de predicacin.
Lo que comienza como una simple pregunta: qu debo predicar el
prximo domingo? (por ejemplo), realmente obliga al predicador a consi-
derar cul debiera ser la predicacin y qu hace, qu necesita incluir en el
El predicadory lapreparacin: seleccin . ~ . 83
contenido de la predicacin en una ocasin dada, cmo trabaja el Espritu
Santo y cmo Dios planea y orquesta soberanamente las situaciones.
Digamos que esencialmente hay un sublime misterio intrnseco en todo
este proceso. Aunque busquemos traer verdades bblicas para apoyar estos
temas, eso de ninguna manera significa que la pregunta pueda ser contes-
tada fcilmente, a menos que usted diga: "Predica lo que Dios te haya
dicho que prediques".
Con el objeto de proveer un fundamento y una estructura bsica para los
comentarios y sugerencias prcticas concernientes a la seleccin del texto y el
tema, consideraremos un instructivo pasaje bblico: Hechos 20:17-38. Estos
versculos, adems de principios, evidentemente tienen mucho ms que ofre-
cer para la seleccin del texto y el tema; buscaremos ser justos en la presen-
tacin de los temas ms amplios. Pero dentro de esos temas ms amplios,
abordaremos la naturaleza y el contenido de un ministerio de predicacin.
Despus de tres viajes misioneros (de los que tenemos conocimiento),
el apstol Pablo se dirigi a Jerusaln con el deseo de estar all para
Pentecosts. Su urgencia no le permiti pasar tiempo en feso o Asia; as
que, desde el pueblo costero de Mileto envi a buscar a los ancianos de la
iglesia en feso, donde l haba ministrado por tres aos. Los ancianos lle-
garon. Hechos 20: 17-38 es un prodigioso relato de una emotiva y real des-
pedida. Pablo dijo a los lderes que ellos nunca lo veran otra vez, lo que
caus gran dolor, a medida que oraban, lloraban, se abrazaban y se besa-
ban, para luego ir al barco de donde partira. Pablo tambin us la ocasin
para hablar de su ministerio mientras estuvo en feso. Inform a los lde-
res de sus planes inmediatos y los exhort a pastorear la iglesia, encomen-
dndolos a Dios para tal propsito.
Hay una fuerte introduccin apologtica en muchas de las palabras de
Pablo al defender su mtodo y su mensaje en feso. Asimismo, defiende
sus planes de ir a Jerusaln, a pesar de las advertencias del sufrimiento
esperado all. Este texto es una poderosa afirmacin y defensa apostlicas
del ministerio y una exhortacin a los lderes nombrados para que sean fie-
les a su cargo (Hech. 20:28-30).
Es instructivo considerar este texto a la luz de la partida de Pablo y
examinar los argumentos que atrajeron su enfoque y su atencin en las
solemnes palabras de despedida. Qy era importante para Pablo en aquel
momento? Y qu nos ha dado Lucas de esa ocasin y de esas palabras de
despedida? Vemos por 10 menos tres asuntos ministeriales principales que
84 < ~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: seleccin
85
Pablo aborda en este "discurso". Sealan los ltimos legados del ministe-
rio de Pablo en feso, y ciertamente pueden ser un modelo para nosotros
que seguimos los pasos de Pablo. Los legados fueron y son: (1) un ejem-
plo personal, (2) una Palabra predicada, y (3) un liderazgo capacitado.
Pablo describe y defiende su ministerio y su manera de vivir, hablando de
cosas como su humildad personal (v, 19), su intensidad pastoral (v, 31) y
su integridad prctica (vv, 34-35). Pablo apunta a su ejemplo personal en
estos asuntos sin tener que lamentarse.
Pablo tambin recalca su palabra predicada en feso, y adems la
defiende. l claramente predic mensajes evangelsticos (vv, 21, 24-25).
Tambin busc presentar mensajes edificantes, evidentemente sobre dife-
rentes temas (v, 20). Adems, la afirmacin de Pablo: "no he rehuido
anunciaros todo el consejo de Dios" (v, 27) indica que Pablo crea que l
haba entregado de modo fiel y completo el mensaje que Dios le haba
dado. Por eso l era inocente de la sangre de los hombres: haba desempe-
ado su cargo con fidelidad y haba declarado la verdad que estaba obliga-
do a comunicar. No nos es dado el contenido exacto de todo el consejo de
Dios; no obstante, podemos asumir que incluy: "arrepentimiento para
con Dios, y de la fe en nuestro Seor Jesucristo" (v, 21), "el evangelio de la
gracia de Dios" (v, 24) y "el reino de Dios" (v, 25). Tambin en el ms
amplio nivel incluy tanto la proclamacin evangelstica como la edifica-
cin y la instruccin (v, 20). Lo especialmente importante para nosotros
como predicadores es que Pablo da testimonio de la fidelidad. l no fue
negligente ni selectivo con la verdad que tena que declarar. En feso dej
tras de s un mensaje completo e instructivo que proporcionara un mayor
crecimiento para la iglesia en el futuro (v. 32)0
En este relato, Pablo especficamente defiende su trabajo ministerial
(un ejemplo personal) y su mensaje (Palabra predicada). Tambin exhorta
a sus lderes capacitados (el tercer legado). De acuerdo al texto, es eviden-
te que aquellos lderes fueron nombrados (v 28), instruidos (vv, 28-31),
exhortados (v, 31) y encargados (v, 32) del cuidado (pastoreo) de la iglesia.
Se podra decir mucho ms acerca de la importancia del encargo de una
iglesia local a lderes capacitados; pero el enfoque de nuestro captulo nos
hace regresar al segundo legado: una Palabra predicada.
En el ncleo del asunto de los textos y los temas est la cuestin: Qy
quiere usted dejar tras de s? Qy legado duradero quiere usted encargar
a aquellos que queden cuando usted se vaya?
De este texto concluiremos que nosotros debemos serfieles al mensaje que
Dios nos ha confiado y debemos buscarproclamarlo completamente de modo que
llegue a ser la fuente de fortaleza para el crecimiento futuro de la iglesia. La
Palabra predicada debe medirse con la afirmacin de Pablo: "No he rehui-
do anunciaros todo el consejo de Dios" (v, 27). Hay necesidad de fideli-
dad, minuciosidad y entrega a "todo el consejo de Dios." La prioridad del
predicador es comunicar un mensaje dado por Dios: la verdad revelada.
Pablo da t ~ s t i m o n i o de la fidelidad en esta tarea durante un perodo de
tres aos. El no est hablando de un mensaje individual, sino del amplio y
acumulativo contenido de su predicacin. Pablo perciba una responsabili-
dad ante la verdad divina que dictaba su ministerio de predicacin; era res-
ponsable de un "contenido objetivo" en el sentido de las verdades revela-
das de Dios. Para el predicador evanglico, esa verdad est contenida en el
canon completo de la Escritura, testificando la Palabra del "consejo de
Dios". Hacemos esta distincin entre las Escrituras (Antiguo y Nuevo
Testamento) y "todo el consejo de Dios" porque Pablo no tena el canon
completo, ni se estaba refiriendo a l de modo explcito cuando hizo esta
afirmacin.
La palabra consejo (boule), comn en la literatura de Lucas, puede sig-
nificar ''propsito, consejo, resolucin, decisin... ".1 Otros usos significativos
para comparar se encuentran en Hechos 2:23; 13:36, y luego en Efesios
1:11. Cuando 1. H. Marshall, habla de la declaracin de inocencia que
hace Pablo en Hechos 20:26 dice: "Pablo deriv su seguridad de la con-
fianza de que l haba predicado fielmente el evangelio en cada detalle; l
haba tratado todo el plan de salvacin de Dios".'
Lo que Pablo defiende es la fidelidad y la minuciosidad a un "mensa-
je" que ha sido confiado para ser entregado. Desde luego, en el corazn de
la predicacin y la enseanza de Pablo, segn Lucas, estaba el evangelio de
la gracia de Dios que demandaba arrepentimiento para con Dios y fe hacia
nuestro Seor Jesucristo. La otra frase clave usada en este pasaje es "el
reino de Dios", que indica continuidad con la predicacin de Jess y el
evangelio apostlico primitivo. Tambin debemos notar las referencias de
Pablo a no retener o rehuir el declarar las cosas "tiles" (v, 20) y "todo el
[propsito, consejo] de Dios" (v, 27)0 Aqu vemos evidencia para una
anchura y profundidad del ministerio, una responsabilidad ante la revela-
cin divina y una sensibilidad a la necesidad de edificacin que la iglesia
local presentaba.
8 6 ' ~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
LOS PRINCIPIOS DE SELECCIN
Qy principio o principios pueden recogerse de los detalles de este
discurso de despedida de Pablo? Ofrecemos los siguientes para quienes
buscan un punto de partida para la seleccin del texto y el tema: Nuestro
propsito en la seleccin de texto y tema es proclamar fielmente, en una
ocasin dada, el aspecto "necesario" de la revelacin de Dios, mantenien-
do en mente la amplia responsabilidad de proclamar todo el consejo de
Dios (ver Hech. 20:20,27). Juntamos las dos afirmaciones que hablan de
aquello en lo que Pablo no fall ni rehuy hacer. Observamos que la gran
preocupacin de Pablo fue edificar espiritualmente a la gente por medio
de su predicacin y su enseanza (Hech. 20:20), y su responsabilidad lti-
ma era hacia todo el consejo de Dios (Hech. 20:27). El programa de pre-
dicacin de Pablo, si se me permite la frase, estaba impulsado por la res-
ponsabilidad de predicar todo lo que Dios le haba revelado a l de "su
consejo". Al mismo tiempo, dentro de la diversidad de oportunidades y las
realidades de ministrar a la gente, Pablo habla apasionadamente de su fiel
intento de declarar todo lo que hiciera edificar a la gente.
La responsabilidad y la fidelidad a la verdad de Dios (lo que esencial-
mente edifica) no anula la necesidad de hablar propiamente en cualquiera
ocasin dada, y de proclamar el aspecto de la verdad de Dios que sea
"necesario" para los oyentes. Sin embargo, debemos afirmar aqu que la
conviccin y la seguridad del predicador al predicar una palabra "necesa-
ria" deben provenir de una correcta percepcin de la naturaleza y el poder
de la revelacin de Dios (las Escrituras) y de la obra del Espritu Santo.'
Ms tarde Pablo, en sus instrucciones a Timoteo, presenta el poder de las
Escrituras inspiradas por Dios para conducir gente a la salvacin por la fe
en Cristo Jess, y edificar a los creyentes hacia la madurez y actividad pro-
pia (2 Tim. 3:14-17). Estas fuertes exposiciones concernientes a la efica-
cia de las Escrituras vienen exactamente antes del encargo a Timoteo de
"predicar la palabra" (2 Tim. 4:2). As, cuando hablamos de sensibilidad
ante las situaciones y las necesidades de la gente, estamos tambin decla-
rando que las Escrituras inspiradas por Dios abordan esas situaciones y
necesidades de modo definitivo y suficiente. El predicador no busca (y no
debe buscar) frenticamente alguna manera de hablar a la gente de modo
que estorbe el poder de la Palabra de Dios, la cual est en s misma unida
El predicadory lapreparacin: seleccin ~ 87
a la obra del Espritu Santo. Lo que es "necesario" debe verse a la luz de la
verdad suficiente de Dios y la obra necesaria del Espritu Santo al estar
delante de una audiencia especfica y en un contexto de predicacin.
Puede parecer que hemos hecho una "fuerte tempestad" de algn
punto obvio. Sin embargo, el punto de partida al pensar qu predicar en
una ocasin dada es tener un principio basado en una evidencia bblica que
conduzca a una norma objetiva para evaluar el modelo y el programa de la
predicacin y la enseanza.
Ahora consideremos este principio dentro de una estructura contem-
pornea, a la luz del canon de la Escritura. El predicador debe preocupar-
se de comunicar la verdad bblica (el equilibrio de la Escritura) predican-
do el evangelio y todo el consejo de Dios! El predicador debe buscar al
Seor en cuanto a cmo cumplir esto en una situacin dada. El predicador
busca tener el mensaje correcto (que est basado en la Palabra escrita) para
sus oyentes en cualquier ocasin dada. Vivir "en" la Palabra, buscar la gua
de Dios en oracin y buscar la direccin de Dios para toda ocasin o serie
de ocasiones son una prctica y una disciplina necesarias. Algunas veces
una necesidad, una crisis, un tema o un asunto doctrinal conducirn al pre-
dicador a la Palabra. Al mismo tiempo, el predicador necesita tener ese sen-
tido de responsabilidad para comunicar la verdad bblica (s, el equilibrio de
la Escritura) desde el centro a la circunferencia. Las Escrituras nos dan los
parmetros para la verdad que hablamos, y el equilibrio del ministerio de
predicacin necesita ser guiado, generalmente, por el equilibrio de la
Escritura. Decimos "generalmente" porque creemos que Dios llama y per-
mite a los predicadores ejercer ministerios especiales con nfasis particula-
res. Uno de los problemas al hablar de este asunto es que debemos permi-
tir la diversidad de llamamientos, dones, nfasis y ministerios relacionados.
Aun as, todo predicador debera examinar en qu forma un ministerio en
particular se relaciona con el equilibrio de la Escritura, si la predicacin es
primordialmente evangelstica o si es para la edificacin de los santos.
LOS PROCEDIMIENTOS PARA LA SELECCIN
Si se planea un modelo objetivo para la predicacin, con el cual est de
acuerdo el Espritu de Dios, entonces el predicador tiene la doble bendicin
de un testimonio externo e interno de la autntica y apropiada naturaleza de
88'%: GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: seleccin 89
su predicacin. El predicador tiene una doble responsabilidad al buscar ser
fiel a la gua de las Sagradas Escrituras y del Espritu Santo. Dado que el
predicador debe conocer la verdad y ser sensible a la direccin del Espritu
Santo, podrn sugerirse ciertos procedimientos para la seleccin de textos
y temas? Mientras decimos que s, debemos agregar que eso no significa
programacin anticipada y ejecucin planeada que est privada de apertura
al Espritu o a las realidades de la vida. El Dr. Martyn Lloyd-Jones expres
su preocupacin por tal enfoque en el libro Preaching and Preachers [La pre-
dicacin y los predicadores]. l mostr una diferencia de enfoque hacia la
predicacin. Por un lado los puritanos, y por otro C. H. Spurgeon.
Uno de los grandes predicadores del siglo pasado, si no el ms gran-
de de todos, Charles Haddon Spurgeon, adopt una lnea muy frrea en
esto. l no crea en la predicacin de sermones en serie; adems, se opuso
fuertemente a ello. Deca que haba un cierto sentimiento de imperti-
nencia en que un hombre decidiera predicar una serie de sermones. l
sostena que los textos debieran entregarse al predicador, y l debera
buscar al Seor y pedir su direccin. Mantena que el predicador no
debieradecidir sino orar por gua y direccindel Espritu Santo, y entonces
someterse a ello. As, l sera conducido a textos particulares yafirmacio-
nes que entonces expondra en forma de sermn. Esa era la opinin de
Spurgeon y de muchos otros. Yo mismo fui enseado en una tradicin
que se adhera a esa opinin. Nosotros nunca oamos una serie de ser-
mones basados en un libro, o en parte de un libro, de la Biblia o de un
tema. Pero opuesto a ello, tenemos la posicin de los puritanos, que crean
sobremanera en la predicacinde sermones en serie. De paso, es interesan-
te notar que aunque Spurgeon fue un gran lector de ellos, y gran admi-
rador; en este punto estaba enteramente en desacuerdo con ellos.
Entonces qu decir acerca de esto? Lo nico que yo puedo decir es
que me parece muy errneo ser rgidos en ese asunto, y fijar cualquier
regla dura y firme. No puedo ver por qu el Espritu no guiara a un hom-
bre a predicar una serie de sermones de un pasaje o libro de la Biblia como
tambin guiarlo a un solo texto. Por qu no? Lo que es importante (y
aqu apoyo sinceramente a Spurgeon) es que debemos preservar y salva-
guardar "la libertad del Espritu". En esto no debemos tener el control; no
debemos decidir a sangre fra, por as decirlo, 10 que vamos a hacer, ni pla-
near un programa, y as sucesivamente. Estoy seguro de que eso es inco-
rrecto. Conozco a quienes 10 han hecho. He conocido a hombres que al
principio de una temporada despus de sus vacaciones, efectivamente dis-
tribuan con antelacin una lista de textos para muchos meses y sealaban
10 que iban a predicar cada domingo en particular durante ese perodo de
tiempo. Yo repruebo eso entera y completamente. No estoy diciendo, ni
presumo decir, que esto sea imposible: bajo la libertad del Espritu eso no
es imposible, porque "el viento sopla de donde quiere". No debemos decir
que el Espritu siempre obra y siempre va a obrar de una forma en parti-
cular. Pero, generalmente hablando, siento que planear y publicar un pro-
grama as es, sin duda, poner ciertos lmites a la soberana y la direccin
del Espritu. As, habiendo afirmado que estamos sujetos al Espritu y que
debemos tener cuidado de verificar que realmente estamos sujetos a l,
mi argumento es que l nos puede dirigir en una ocasin a predicar sobre
algunos textos y en otra a predicar una serie de sermones. Humildemente
declaro que he experimentado eso muchas veces.'
Despus de haber observado esta nota de precaucin, ahora ofrecemos
algunos pasos prcticos para considerar. Los expondremos en trminos
especficos que pueden ser usados, alterados o ignorados segn 10 escoja el
predicador.
Establezca prioridades con mucha oracin
A la luz de las Escrituras, el predicador tiene que afirmar las verdades
que necesitan ser declaradas. Estas verdades aparecen en la Escritura como
crculos concntricos en perpetuo ensanchamiento.
Establezca lasprioridades bblicas. Tome una hoja de papel, tarjetas en
blanco para apuntes, cree una carpeta en su computadora, etc. Los predi-
cadores del Nuevo Testamento deben articular el mensaje central a ser
predicado: "Jesucristo, y a ste crucificado" (1 Coro 2:2), "a quien anuncia-
mos" (Col. 1:28), "Dios estaba en Cristo" (2 Coro 5: 19), "el evangelio"
(Rom. 1:16), etc. Es posible predicar mensajes basados en textos bblicos
y sin embargo, perder el mensaje central. Podemos predicar pormenores
sin un sentido en cuanto a cmo se relacionan con Cristo. No debemos per-
der el mensaje central. Por naturalidad y amplitud definimos el mensaje
central como nuestro primer crculo:
8
90.'* GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El segundo "crculo"del material de la predicacin consiste en doctrinas
centrales (la fe). Pablo fue un hombre que ense tolerancia en materia de
opiniones, pero si uno tocaba "la verdad del evangelio" se encontraba en difi-
cultades, como descubri Pedro (Gl. 2:11-19). Esta verdad del evangelio
pareca incluir ciertas verdades y ramificaciones que estaban directamente
conectadas con la esencia misma del evangelio.Judas cambia de direccin en
su carta escrita y llama a la formal contienda "por la fe que ha sido una vez
dada a los santos" (jud. 3). Aqu la referencia parece ser a una doctrina, una
serie de verdades a las que se les ha establecido consenso y ratificacin.
Cuando alguien evala o planea un ministerio de predicacin, tienen que
predicarse las verdades centrales que rodean a ese mensaje central.
El predicadory la preparacin: seleccin 91
Usted puede desarrollar una lista de verdades crticas en la lectura per-
sonal de la Escritura. Al mismo tiempo, las referencias a la teologa bbli-
ca y a la sistemtica le proporcionarn encabezamientos y testimonio cris-
tiano de esas grandes doctrinas que rodean y apoyan la fe en Cristo Jess.
Despus tenemos un tercer nivel de contenido que incluye "todo el
consejo de Dios" y "todas las cosas tiles". En este punto, el predicador ha
de percibir una responsabilidad hacia la diversidad y profundidad de la
Escritura. El apstol Pablo instruye a Timoteo en cuanto al papel edifica-
dor de "toda la Escritura", y podemos afirmar esa verdad tanto del Antiguo
como del Nuevo Testamento.
Dentro de este "crculo" de prioridades hacemos nfasis en el inters
vlido de exponer la gente a las Escrituras como un todo: ensear la Biblia.
Aunque Pablo no se refera "al Antiguo y al Nuevo Testamento" en su uso
de la frase "todo el consejo de Dios," nosotros tenemos el canon completo.
Creemos que esto debe estar dentro del "espritu" de la afirmacin de
Pablo en Hechos 20:20 y 20:27 para compensar el "equilibrio" de la
Escritura en un ministerio de predicacin justo y cabal. La seleccin del
texto no es tan solo una respuesta subjetiva a lo que uno sienta que deba
ser predicado sin tomar mucho inters por lo que Dios nos haya entrega-
do para predicar. Tenemos que "predicar la Palabra" desde el centro hasta
la circunferencia: Cristo, la fe, las Escrituras.
Establezca las prioridades del ministerio. El predicador tambin debe
considerar las prioridades a la luz de las "realidades" del ministerio que
Dios lo ha llamado a ejercer. Aqu estamos frente a la cuestin del punto
de partida para la predicacin. Usted puede tener tres aos o tres das.
Dnde empezar? Como predicador, tiene que tomar las prioridades bbli-
cas establecidas anteriormente y considerarlas con mucha oracin a la luz
de los "distintivos" del ministerio.
No hay dos predicadores iguales. No hay dos ministerios iguales. No
hay dos oportunidades de predicacin o eventos que sean exactamente
iguales. El predicador tiene que aplicar las prioridades bblicas y los mode-
los a los detalles, los distintivos y las realidades del ministerio "a la mano."
Mucho depende de los dones y del ministerio a los cuales haya sido llama-
do. Un pastor de una iglesia bien establecida puede necesitar emprender sus
responsabilidades de predicacin real en forma diferente de un misionero
pionero o un lder de jvenes. Algunos son llamados a ministerios nicos
que demandan nfasis especiales en su predicacin. Esto se entiende, pero
sigue siendo til para todos los predicadores sentir cmo encaja su men-
saje dentro de los crculos concntricos que hemos presentado. Dios puede
92 . GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: seleccin
93
llamar a alguien a que tenga un empuje proftico o evangelizador en su
ministerio de predicacin. Dios puede dar a un predicador un "mensaje
particular" para un perodo de tiempo dado. La Biblia y la historia estn
llenas de ejemplos de esta rica variedad. El modo en que su mensaje se
relaciona con Cristo, las verdades centrales de la fe y de todo el consejo de
Dios son importantes. Un nfasis puede ser un don de Dios; el error no lo
es. Mantener una perspectiva bblica es algo crtico.
Por tanto, el predicador tiene que luchar a brazo partido con el don de
Dios, el ministerio y el mensaje que se le ha dado. Al mismo tiempo, la
manera en que el predicador busque fielmente proclamar la Palabra de Dios
causar un impacto en la gente que est siendo ministrada. Dos misioneros
que conocemos, al evangelizar a gente que no tena un concepto de un Dios
personal, soberano y creador, empezaron su "evangelio" con Gnesis 1. No
todos los que comienzan un ministerio sentirn la necesidad de empezar con
Gnesis 1. Pero necesitaremos la sensibilidad de ser guiados por el Espritu
para proclamar el mensaje y las Escrituras con cuidado y con entendimien-
to dentro de los contextos que se nos presenten. "Dnde tengo que empe-
zar a predicar fielmente a mi gente en un perodo dado? Cmo debo pro-
ceder?". Estas preguntas tienen que ser contestadas a medida que el predi-
cador guiado por el Espritu aplique el equilibro de las Escrituras.
Luego, dentro del marco del ministerio dado y de la gente a la que
Dios haya permitido hablarle, el predicador considera las oportunidades
para predicar. Necesitar preparar y tomar las oportunidades para presen-
tar el mensaje de Dios. Valorar la naturaleza de cada e v ~ n t o potencial de
predicacin es un ejercicio sabio. Dios es soberano y es El quien orquesta
estos eventos, los cuales se prestarn a diferentes nfasis, diferente dura-
cin, etc. La sinagoga es un escenario diferente al del Arepago. El desa-
yuno de negocios con 25 ejecutivos es diferente de un servicio de adora-
cin del domingo por la maana. El ministerio demanda una mezcla
maravillosa de espiritualidad y utilidad.
A la luz de estas variables prcticas mencionadas anteriormente, el
predicador tiene que establecer prioridades; prioridades que estn sujetas
a la Palabra de Dios, al testimonio del Espritu y a la sabidura prctica.
Estas prioridades luego han de conducir a un plan para el ministerio, el
cual consideraremos a continuacin.
Con mucha oracin, planee un ministerio expositivo
sujeto a la soberana de Dios y a la direccin de su Espritu
Al tratar este asunto de la planificacin, estamos hablando de hacer
planes que estn sometidos a la soberana direccin del Espritu de Dios.
Ya sea que una persona predique mensaje tras mensaje, serie tras serie, de
modo doctrinal, litrgico, temtico, anual, segn el calendario, etc., todos
pueden ignorar por completo la direccin de Dios. Por otra parte, si Dios
puede dirigir a un predicador a predicar un mensaje particular, por qu no
una serie, como 10 ha sealado Lloyd-Jones? Sin embargo, el plan necesi-
ta ser conducido por Dios y por el Espritu.
El plan puede ayudar a equilibrar un ministerio bblico en determina-
do perodo. La gente puede ser expuesta intencionadamente a un soplo de
verdad bblica que los capacitar para vivir vidas cristianas equilibradas. El
plan tambin ayuda al predicador en la preparacin, concretamente en el
uso del estudio y del tiempo. Conocer la direccin que la predicacin
tenga ayudar a que el predicador maximice sus perodos de estudio y
logre mejor entendimiento y ms material para la predicacin. Adems, la
planificacin puede ayudar a la reflexin y madurez de los mensajes, de las
series, y a la teologa del predicador a medida que busque enfocar cuida-
dosamente y a fondo las Escrituras durante un perodo determinado.
Al fin de su ministerio en cualquier lugar dado, el predicador debiera
poder decir que l no rehuy, ni "vacil" proclamar todo el consejo de Dios;
que la agenda bblica y centrada en Cristo fue evidente en todo su minis-
terio de predicacin; que la predicacin no fue engaosamente selectiva,
ni hubo negligencia en este asunto; y que desde el centro hasta la circun-
ferencia, las verdades de la Palabra de Dios fueron declaradas. Esta debe-
ra ser la inquietud que "empuje" cualquier plan de predicacin, y no nin-
guna subordinacin o agendas personales. Ciertamente se requiere creati-
vidad en el ministerio de la predicacin, pero la agenda del predicador no
debe ser controlada por el inters de 10 que sea "candente," lo que funcio-
nar, lo que sea nuevo, ete., etc. Planee predicar a Cristo, guardar "la fe" y
guiar a la gente a "las profundidades de Dios".
Cmo?Mensaje por mensaje? Serie por serie?Trimestral? Doctrinal?
Anual? La respuesta es: todas las anteriores! La Palabra de Dios tiene que
ser manejada cuidadosa y fielmente no solo en los mensajes particulares, sino
tambin a medida que el ministerio de la predicacin contine durante un
94'% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory lapreparacin: seleccin
95
perodo de tiempo. John Stott ha indicado varios factores que pueden
influenciar en los mensajes especficos predicados en cualquier ocasin: l
incluye factores "litrgicos", "externos", "pastorales"y "personales"."
Antes de sugerir unas cuantas reflexiones para el programa de predi-
cacin, exhortamos al predicador a tomar tiempo para este importante
asunto. Ya sea un da cada dos meses, dos mini-retiros al ao o algn otro
plan, es sabio apartarse usted mismo de las rutinas del ministerio y enfo-
carse en la agenda de la predicacin.
Cuando considere futuras responsabilidades en la predicacin, haga
preguntas a diferentes niveles. Sinclair Ferguson ofrece las siguientes pre-
guntas para ayudar al predicador a evaluar dnde ha de dirigirse desde
aqu: "Estoy cubriendo todo el campo de la enseanza bblica: Antiguo y
Nuevo Testamento, histrico y teolgico, potico y prosa, exhortatorio y
denunciatorio? Estoy cubriendo todo el campo de las doctrinas bblicas:
Dios y hombre, Cristo y Espritu, pecado y gracia, cielo e infierno? Estoy
tratando todas las aplicaciones del mensaje del evangelio: al individuo, al
hogar y la familia, al negocio y al placer, al hombre y la mujer, a la iglesia
y la sociedad, a 10 personal y 10 civil? El expositor ser un hombre que se
comprometa en esta clase de anlisis de su propio ministerio, de modo que
un elemento de su seleccin siempre ser estar operando dentro de todo el
marco de la revelacin bblica y doctrinal". 7
Con mucha oracin pueden hacerse preguntas para llamar la atencin a
lo que podra ser provechoso en fechas prximas: Cmo ha resultado la
reciente acometida de la predicacin/enseanza en la vida de la iglesia?
Q1t ha estado hablando y haciendo Dios en la iglesia? Cmo describira
yo ahora mismo a mi gente en el aspecto doctrinal, prctico, espiritual y real?
Hay algn aspecto particular de la revelacin de Dios que se necesite en
este momento para dar vigor, crecimiento y equilibrio bblico a mi congre-
gacin? Ha puesto Dios una "carga" de la verdad en mi corazn que deba
yo compartir? Ha estado Dios tratando conmigo en algunos asuntos de los
que ahora l quiere que predique/ensee a mi congregacin? Hay asuntos
o eventos que demanden una respuesta pastoral y bblica en el futuro cerca-
no? Cmo puedo usar mejor las oportunidades de predicacin regular que
tengo por delante para predicar todo el consejo de Dios? Aun si el predica-
dor tiene una prctica habitual de predicacin por medio de la Biblia, mere-
ce la pena que se haga muchas de las preguntas anteriores.
Espere en Dios
El tiempo usado para concentrarse en el futuro ministerio, especialmen-
te la predicacin, es un tiempo que vale la pena. Tal tiempo exigir silencio
delante de Dios, ponindose uno mismo a un lado, poniendo las preguntas
a un lado, y estando abierto a Dios mismo en oracin y por medio de la
Palabra. A fin de cuentas, 10 que se necesita es esperar en Dios. El siervo-
predicador espera de su Seor una percepcin de inmediata direccin, 10
cual puede significar un mensaje, una serie, veinte series, etc.
Si finalmente este asunto de un "plan de predicacin" es algo que est
entre el predicador y Dios, qu pudiera o debiera aadirse a tal discusin?
Nosotros compartimos algunas sugerencias y observaciones prcticas.
Estas sugerencias equivalen a opciones yfactores a la luz de la cantidad de
preparacin necesaria para la fiel y frecuente predicacin.
Considere los valores de la predicacin mediante los libros de la Biblia. Tal
predicacin sigue el texto como est escrito, as que el predicador no solo
expone mensajes separados, sino que tambin ensea por medio de esa
parte de la Biblia. Ciertamente vivimos en una poca en que se necesita
un mayor conocimiento de las Escrituras, y semejante conocimiento
puede obtenerse por medio de series de libros. Por consiguiente, las series
ininterrumpidas a travs de libros bblicos proporcionan un contexto
coherente para el entendimiento congregacional de cada mensaje dentro
de la serie." En otras palabras, los que asistan regularmente a todas la serie
tendrn un conocimiento del contexto del mensaje aun antes de que el
predicador comience. Esto puede ayudar al entendimiento. Tambin, se
vern claramente y en detalle verdades teolgicas clave a medida que sepresen-
ten en ese libro bblico. Tal predicacin puede ayudar al predicador, ya que
es conocido el enfoque para el estudio, y el estudio reciente (para la misma
serie) ser directamente relevante para el siguiente mensaje. Este factor
ayuda a maximizar el uso de las horas de estudio.
En alguna parte dentro del programa o plan del ministerio, predicar
por libros bblicos puede ser un valioso aspecto del ministerio de predica-
cin. En nuestra experiencia, tales series enriquecen tanto al predicador
como a la congregacin. Se puede empezar con Gnesis y seguir adelante.
A la vez, las series de libros se pueden enfocar de manera diferente con la
intencin de que haya variedad y equilibrio: el Antiguo Testamento, el
Nuevo Testamento, movimiento entre los Evangelios y las Epstolas, la
96 .:~ . GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: seleccin
97
Ley y los libros histricos, los Salmos y la Sabidura, literatura, profeca,
Apocalipsis, etc. Las series de libros pueden presentarse temticamente o
aun dentro de un marco doctrinal y teolgico. Al sugerir que el predica-
dor vaya a trabajar en series expositivas por todos los libros bblicos, queda
abierto un sinnmero de opciones.
Con frecuencia cuando nos referimos a las series expositivas por medio
de libros de la Biblia, la prctica apropiada es ir versculo por versculo,
prrafo por prrafo, o unidad literaria por unidad literaria en todo ese
libro. Es de valor mencionar algunas otras variaciones y opciones de pre-
dicacin por libros bblicos. Pueden seleccionarse textos clave representa-
tivos de un libro de la Biblia para series ms breves. Una inspeccin del
libro puede unir esos textos, o la informacin contextual para cada texto
clave puede ayudar a poner todo el libro en perspectiva. Ciertamente,
seleccionar salmos o proverbios clave puede ser una buena forma de des-
cubrir la esencia de estos gneros de literatura bblica. Tambin, unos tex-
tos clave en cualquier libro bblico pueden constituir un collar de perlas
que pueden enfilarse con belleza y equilibrio. Otra idea es estudiar un libro
bblico seccin por seccin, de tal modo que se tenga una visin de con-
junto. An otra opcin sera preparar mensajes de libros bblicos comple-
tos; esta no sera una serie continua dentro de libros bblicos, sino una
serie continua de libros bblicos! Tales mensajes ayudan a dar a los oyen-
tes regulares un cuadro circular de las Escrituras. La meta primaria sigue
siendo presentar la verdad de Dios en cada ocasin de predicacin. A la
vez, debemos evitar que nuestra congregacin tenga una visin fragmen-
taria de la Biblia. Se oyen fragmentos de la Palabra de Dios y posiblemen-
te se comprenden, pero puede estar faltando una percepcin de teologa y
literatura bblicas en conjunto. Este tipo de predicacin por medio de
libros bblicos puede abordar esa necesidad.
Considere los valores de libertad y de variedad en la seleccin del texto.
Fomentar los estudios de libros como parte esencial del plan de predica-
cin no quiere decir que el predicador est limitado a tales estudios conti-
nuados. Ciertamente Dios pone mensajes propios en el corazn del pre-
dicador. Las crisis pueden requerir ajustes en el programa y la bsqueda de
la verdad de Dios para abordar las necesidades inmediatas. La gente vive
su vida guiada por el calendario y por las estaciones del ao, y la sabidura
prctica nos 10 recuerda. Los mensajes segn las pocas del ao a menudo
presentan oportunidades para abordar verdades bblicas fundamentales
que necesitan proclamarse.
La variedad puede incluir series doctrinales. Esto podra seguir un marco
sistemtico; o podran agruparse doctrinas clave con libros de estudio apro-
piados. Ciertamente vale la pena reafirmar con regularidad los elementos
esenciales del evangelio y las verdades centrales de la fe. Para el primero (los
elementos esenciales del evangelio), podran usarse grandes textos del evan-
gelio, y para el otro (las verdades centrales de la fe), podran usarse libros de
estudio representativos. Puede que el predicador quiera considerar un tiem-
po definido en el calendario de la iglesia para afirmar y reafirmar las doctri-
nas esenciales de la fe con un llamamiento especial al compromiso de pacto.
La libertad y la variedad permiten el equilibrio. Mantienen fresco al
predicador y proporcionan material para otras oportunidades de predica-
cin. Abundan las posibilidades, tales como estudios biogrficos, estudios
temticos, cuestiones sociales, desarrollo cristiano y series de discipulado.
Todo lo anterior no debe considerarse como una capitulacin al sndrome
de "cosquillas del odo". Por el contrario, tal ministerio refleja conveniente-
mente la diversidad dentro de la literatura bblica misma. Podran usarse otras
categoras: devocional, proftica, didctica, apocalptica, evangelstica, etc. El
siervo de Dios necesita recordar que la Palabra misma da testimonio de la
variedad y la creatividad de la verdad que ha de impactar en toda predicacin.
Considere los donespersonalesy el ministerio total de lapredicacin/ensean-
za. El predicador, aun si fuere itinerante, no debera predicar en un vaco. Es
vital que est disponible un conocimiento del cuadro completo del ministe-
rio para la gente a quien se habla. Para el pastor o predicador/maestro en un
contexto regular, tal conocimiento es decisivo. La predicacin regular nece-
sita ser vista en el contexto del ministerio total de la iglesia. Otros dones de
enseanza o predicacin pueden ejercitarse dentro de la iglesia. El pastor /
predicador no es el nico que comunica la Palabra de Dios. Dentro de tales
contextos, los predicadores deben valorar sus roles, sus dones y sus oportu-
nidades para llevar al mximo sus ministerios de predicacin. Predicar todo
el consejo de Dios incluye el conocimiento de lo que otros estn enseando
o predicando dentro de la iglesia local, y no dejar que se estn descuidando
otros aspectos de la verdad de Dios. Si el predicador es ms dotado como
maestro que como evangelista, entonces sera sabio asegurarse de que la pre-
dicacin evangelstica de calidad se lleve a cabo por medio de un ministerio
98 .. '%. GUA DE PREDlCAClN EXPOSlTlVA
El predicadory la preparacin: seleccin
99
apropiado externo a la iglesia. Esto tambin podra significar que se invite a
algn evangelista para que complemente el ministerio regular. Otras perso-
nas que formen parte del personal u otros miembros de la iglesia podran
usar dones evangelsticos de modo que no falte este aspecto de la predica-
cin y del ministerio. Sea siempre consciente de los dones necesarios para
un ministerio equilibrado.
Considerefactores relevantes prcticos. El predicador tiene muchas deman-
das sobre su tiempo. Dentro de las rutinas del ministerio puede haber un
equilibrio de: (1) nuevos mensajes preparados que comiencen de cero, (2)
mensajes preparados de notas no terminadas, bosquejos, etc., al igual que (3)
predicacin de mensajes que han sido preparados y predicados previamente.
Como observaremos despus, cada mensaje necesita estar fresco, pero el pre-
dicador sabio guarda notas de estudio, bosquejos y manuscritos completos.
Digamos que el predicador tiene tres responsabilidades de predicacin
regular en una semana. Adems de eso, puede haber necesidad de un breve
devocional, una oportunidad fuera de la iglesia, preparacin especial para
fuertes responsabilidades futuras en el ministerio, muchos otros compro-
misos: radio, televisin, imprenta, aun contactos por computadora.
La preparacin cuidadosa de nuevos mensajes que comienzan desde
cero exigir ser suplementada con mensajes que requieran menos tiempo de
preparacin. Eso no quiere decir que algunos sermones deban ser disminui-
dos, con disculpas a la congregacin! No! El trabajo anterior puede ser la
base para menos tiempo de estudio. Especialmente al pensar en un plan de
predicacin, el predicador debe ser realista en cuanto al tiempo de estudio
disponible para las distintas oportunidades. Desde luego, nosotros queremos
animar a tanta investigacin original y preparacin posible; pero los propios
archivos y materiales que uno tenga, junto con fidedignos materiales de
otros, pueden ser una fuente de ayuda sustancial. Una honesta valoracin del
tiempo de estudio disponible causar un impacto en las decisiones tomadas
en 10 que se refiere a varios mensajes que sern predicados.
Puede haber algunos sermones que sean tan fundamentales y completos
dentro del contexto del ministerio del predicador, que una repeticin anual
del mismo texto y del mismo tema puede ser importante para la vida de la
iglesia. La repeticin de ciertos mensajes es importante para la claridad y el
nfasis, y la repeticin de verdades bsicas con el tiempo da el mismo resul-
tado. El punto obvio que estamos estableciendo es que el predicador tiene
que pensar acerca de las realidades prcticas de su programa y su ministe-
rio reservando tiempo para la preparacin personal y para mantener pre-
cisin y calidad en el ministerio de la predicacin. Puede ser ms loable,
en ocasiones, ajustar un viejo mensaje y orar que forzarse uno mismo en
hacer frente a un texto difcil por primera vez cuando no se cuenta con
tiempo suficiente!
Hay directrices? El predicador necesita estar renovado y mantenerse
activo en el estudio. Haga de ello su meta para preparar regularmente nue-
vos mensajes, y use materiales viejos en forma suplementaria.
Debido a las responsabilidades personales, familiares, de la iglesia y
aun de la comunidad, el predicador deber tener cierto ritmo de vida.
Obviamente, si como predicador sabe que ciertas semanas no tendr tiem-
po de calidad, piense, planee y estudie con anticipacin. Eventos especia-
les impactarn el programa y debe estar preparado para ello en la medida
de 10 posible. Las vicisitudes de la vida son razones suficientes para que el
predicador guarde tiempo de estudio de calidad de modo regular. El predi-
cador sabio no solamente guardar tiempo de estudio de calidad, sino que
reconocer que ciertos mensajes y series de mensajes demandarn estudio
intenso extra. El predicador tendr que distribuir su tiempo de estudio
para estar seguro de que los mensajes sean "una obra aprobada".
En todos estos asuntos prcticos, el predicador tiene que reconocer su
ministerio nico delante del Seor. Para algunos las directrices especficas
son de gran ayuda, pero para otros pueden, de hecho, ser una "armadura de
Sal". Lo importante es el conocimiento de todos los factores que causan
impacto en un ministerio dado y dirigido por Dios. A fin de cuentas, la res-
ponsabilidad no es ante la iglesia o ante nuestras metas y prioridades, sino
ante Dios. Adems, esa responsabilidad no es solo un sentimiento subjetivo
de hacer lo correcto en el tiempo correcto, sino ms bien el reconocimiento
del contenido objetivo que tiene que ser predicado, y predicado dentro de la
dinmica espiritual y prctica que componen la vida del predicador.
En otras palabras, el predicador tiene que ser:
bblico
espiritual
prctico
Dios mismo es el facilitador, y debemos depender de l para planear,
preparar y predicar la Palabra.
100 GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: seleccin
101
Con mucha oracin, seleccione el texto y el tema
especficos para la ocasin especfica
Digamos que el predicador ha pensado en un plan bsico o un diseo
para predicar. An hay necesidad de preguntar: Qy quiere Dios que yo
predique para esta ocasin especfica? Sobre qu aspecto de la revelacin
de Dios voy a concentrarme? Qy mensaje se necesita para "un tiempo
como este"? Cuando haya una respuesta clara a las preguntas anteriores, el
predicador puede proceder a estudiar el texto y desarrollar el mensaje
especfico dentro de esa serie planeada.
Si el mensaje o la serie se conducen de modo doctrinal, temtico o local,
entonces el predicador necesita considerar el texto principal de estudio.
Sugerimos que el predicador considere un texto "de mencin completa" que
est relacionado con la doctrina o tema que necesita ser predicado. Por un
texto "de mencin completa" queremos decir un texto bblico que presente
la doctrina o el tema en cuestin tan completamente como pueda encontrar-
se en el canon de la Escritura. Puede haber muchos textos "de mencin
completa" sobre un tema dado, pero el proceso de seleccin ha empezado y
el predicador puede pensar y orar por el texto que sea correcto para la oca-
sin. Este planteamiento reducir el enfoque y ahorrar tiempo valioso.'
Al seleccionar los textos, el predicador necesita reconocer los verdade-
ros lmites del texto de referencia. Para llegar al sentido de los lmites del
texto, el gnero literario necesita ser tomado en cuenta. Por ejemplo, un
texto narrativo puede cubrir todo un captulo o ms. El predicador nece-
sitar estudiar este texto completo, aun cuando el ltimo enfoque de la
exposicin sea acortado. Por tanto, el predicador necesita estar al tanto del
gnero literario y saber cules son las divisiones dentro de la literatura. En
esto es bueno contestar algunas preguntas: En qu sentido este texto est
realmente unificado o es una unidad? Tiene un tema especfico claro? El
predicador debe cuidarse de seleccionar arbitrariamente un texto que con-
duzca a un estudio impropio. Las series o sermones particulares pueden
afectar a la extensin del texto seleccionado. Eso se entiende. Pero el pre-
dicador necesita ser honrado en el manejo del texto. El sermn puede, de
hecho, enfocarse en una seccin dentro de la unidad literaria o puede com-
binar varias unidades, secciones o divisiones dentro del libro bblico. El
conocimiento de estos hechos ayudar al predicador a preparar su mensaje.
Veamos un ejemplo. Tome el pasaje 2 Pedro 1. Podra presentarse una
visin global de este captulo; podran predicarse dos sermones, dividiendo
el captulo en versculos: 1-11 y 12-21; otros dos dividiendo el texto en
versculos: 1-15 y 16-21; o un mensaje entero podra tratar fcilmente
cada uno de los siguientes: 1-4,5-7,8-11,12-15,16-21. En la seleccin
del texto, se necesita considerar el gnero literario y la "densidad doctri-
nal" de este. Aunque el captulo solo tiene una extensin de 21 versculos,
igualmente permite varios mensajes. En realidad el autor enumera 7
"cosas" que es necesario agregar diligentemente a la fe del creyente. Una
posibilidad es seguir por tal lista, pero en ese contexto cada palabra es
merecedora de una cuidadosa atencin. lO El crecimiento en el carcter y la
conducta cristiana brotan de los versculos 1-4, el resultado de ese creci-
miento se da en 8-11; la importancia de "estas cosas" queda establecida en
los versculos 12-15, lo cual conduce a la apologtica dada en los verscu-
los 16-21. Es evidente que el mismo texto inspira a moverse ms despacio
debido al gnero literario y el contenido doctrinal.
Un texto de contraste sera el relato del rey Asa en 2 Crnicas
14:1-16:14. El predicador necesita considerar las preocupaciones del cronis-
ta al presentar a los varios reyes y los eventos en toda esta porcin de la
Escritura. Desde luego, uno podra predicar varios mensajes con relacin a
este rey de jud; pero se presentan dos perodos de su vida: el perodo cuan-
do busc al Seor y anim a Jud a hacer lo mismo (14:1-15:19) yel pero-
do cuando no busc al Seor (16:1-14). El contraste es claro una vez que se
lee el reto proftico del vidente Hanani y la respuesta de Asa (16:7-10). Dado
el gnero literario de Crnicas y su mensaje e impacto global, la naturaleza
del texto se presta a uno o dos mensajes aunque la narrativa est compuesta
por varios prrafos. Por supuesto, se podran predicar ms mensajes de los tres
captulos; pero el fluir, el contraste importante y el enfoque doctrinal del
texto, en nuestra opinin, hacen uno o dos mensajes apropiados. Recomen-
damos que cuando el predicador considere las dimensiones del mensaje, tam-
bin considere el gnero literario y la "densidad doctrinal" del texto.
Recomendamos que el predicador considere el valor de un texto prin-
cipal comopunto de concentracin. En todo mensaje se necesita el estudio y
el uso apropiado de otros textos, pero un texto principal ayuda a propor-
cionar una concentracin textual para el estudio y no solo un enfoque
temtico. Un mensaje puede ser desarrollado sobre la base de ms de un
texto. Algunas veces dos textos en contraste o complementarios pueden
formar las dimensiones bsicas textuales de un mensaje. En tal caso, real-
mente el predicador prepara dos "exposiciones textuales" dentro de un
102% GUA DE PREDICACiN EXPOSITlVA
mensaje y tema. Lo mismo podra argumentarse para ms textos. El pro-
blema se da cuando uno busca explicar cuidadosamente el texto dentro de
su contexto, porque nuestro tiempo es limitado.
El lugar para comenzar la preparacin de un sermn especfico es el
estudio de un texto. Despus que haya comenzado el estudio, se tomarn
otras decisiones, incluyendo la cantidad de texto que se leer, cundo y por
quin ser ledo. La preparacin del sermn puede proceder una vez que
el texto "de trabajo" sea escogido.
Conclusin
Dimos comienzo a nuestra discusin en cuanto a la seleccin del texto
presentando el ejemplo del apstol Pablo segn est registrado en Hechos
20:17-38. l haba cumplido su responsabilidad delante de Dios, de modo
que poda decir que estaba "limpio de la sangre de todos" (v 26). Otros ejem-
plos podran darse para mostrar la necesidad de la obligacin de rendir cuen-
tas como de la sensibilidad en la predicacin. Dios ha establecido la agenda,
yen Dios se puede confiar para la realizacin y la proclamacin de su agen-
da. Nuestra conviccin fundamental es que la Palabra de Dios y el Espritu
de Dios nunca estn en oposicin. El predicador tiene la revelacin de Dios
para explorar y proclamar. Esa "Palabra' es tambin la norma objetiva por la
cual y ante la cual se ha de considerar un ministerio de predicacin. Si un pre-
dicador contradice la Palabra de Dios de modo consciente o continuo, no
tiene que preguntarse si el Espritu de Dios se agrada: l no se agrada!
Adems, son necesarias la sumisin y la dependencia del Espritu de
Dios en cada aspecto de la predicacin. Esto incluye ser sensible a su
direccin y trabajo en el estudio, as como en el plpito. Se recomienda el
planeamiento y la preparacin, pero deben ser sometidos a Dios y
dos a l en cuanto a su direccin soberana, su trabajo y su rechazo si El
as lo decide. Nuestra inquietud y nuestra pasin deben ser la aprobacin
de Dios y su bendicin en lo que ofrecemos y hacemos. A la luz de su ver-
dad eterna y la tarea que nos ha sido somos responsables ante
Dios. Por tanto, necesitamos ser fieles a El cuando buscamos proclamar
esa Palabra y cumplir esa responsabilidad. Este sentimiento de obligacin
debe causar un impacto en cada oportunidad de predicar la Palabra, as
como en el carcter de todo un ministerio.
CAPTULO OCHO
EL PREDICADOR Y LA

PREPARACION:

INVESTIGACION
Abre mis ojos, y mirar
Las maravillas de tu ley.
SALMO 119:18
D
espus de que el predicador conozca el texto para el mensaje, el
siguiente paso y la obligacin ser asegurarse de que la verdad de
Dios revelada en el texto, en efecto sea la base y la directriz del ser-
mn que va a predicar. En el fondo de la predicacin expositiva hay un com-
promiso de exponer y proclamar la verdad que est en el texto de la Palabra
de Dios. Una preocupacin primaria y fundamental en la preparacin del
sermn es discernir con exactitud la verdad que realmente est en el texto.
En la predicacin y en la preparacin hay muchos estilos. Tenemos
que definir y explicar el estilo particular de la predicacin presentada aqu
y el proceso particular de preparacin que se relaciona con ella.
"La exposicin temtico-textual" es el tipo de predicacin que presen-
tamos y promovemos en este libro. El trmino "temtico-textual" se tom
prestado de Sidney Greidanus. El profesor Greidanus explica: "Por el tr-
mino ''predicacin temtico-textual quiero decir predicacin en la cual el
tema del sermn est arraigado en el texto".
1
La predicacin que estamos presentando es textual. El asunto con res-
pecto a la predicacin no es la longitud del texto, sino un intento de ser
fiel al significado y la enseanza del texto en su contexto. Al predicador se
104.."" GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: investigacin lOS
le exige que sea un vocero de la verdad dominante as corno de las otras
verdades del texto seleccionado. Los estilos de predicacin y la longitud de
los sermones pueden prestarse a ciertas cantidades de texto, pero es nece-
sario que atendamos a algunas precauciones. Si el texto es menor que un
prrafo o una unidad literaria, el predicador debe estar al tanto del contex-
to inmediato, y las verdades primarias dentro del contexto deben conside-
rarse con relacin al texto del sermn. El peligro de una sola oracin gra-
matica1 o un solo versculo en la predicacin se presenta en la posibilidad
de perder el significado contextua1 del texto y moverse hacia un significa-
do bblico ms amplio que pueda perder por completo los nfasis distinti-
vos que puedan darse en el texto. Por otra parte, el peligro de la predica-
cin "superficial" es que el predicador a menudo generalice o sistematice
un texto largo sin prestar una cuidadosa atencin a los detalles reales y el
fluir del texto. Ya sea que el predicador se incline hacia el microenfoque o
el macroenfoque, el asunto real es la fidelidad al texto en su contexto.
La predicacin que estarnos presentando es tambin temtica.
Greidanus define el terna corno "una declaracin sumaria del pensamien-
to unificado del texto"." El texto seleccionado debe ser estudiado, pero
qu es 10 que ha de ser proclamado? Cul es el mensaje? Es una serie de
observaciones o aplicaciones miscelneas? Animarnos a que los predicado-
res enfoquen el sermn en el terna, en la enseanza dominante del texto.
Hay muchos ngulos que uno puede tornar, dependiendo de nuestro estu-
dio, el armazn teolgico o los detalles del mensaje y la ocasin. Pero cul
es la verdad primaria del texto? Esta verdad primaria, la enseanza, o el
terna dentro del texto debe ser la gua objetiva de la proclamacin.
Ms adelante sealaremos ms cosas sobre cmo encontrar, clarificar
y articular los ternas. Aqu estarnos explicando nuestro acercamiento a la
preparacin y la predicacin. As, al estudiar el texto, la meta es discernir
la verdad propuesta o las verdades expresadas en el texto. Esto formar la
base del terna, el mensaje esencial que se va a comunicar.
Exposicin con el trmino "temtico-textual" detrs habla de esa predi-
cacin que proclama el terna de un texto (o textos) dado sobre la base de
la autoridad y la explicacin textuales. Declarar un terna sin autoridad o
explicacin textuales es simplemente dar un testimonio o una opinin.
Necesitarnos la palabra de testimonio en el cuerpo de Cristo, pero no debe
confundirse con la predicacin expositiva. Declarar un terna o un mensa-
je sobre la base de una cita textual autoritativa es dar una exhortacin
bblica. Se da una declaracin de la verdad y una demanda bblica autori-
tativa, pero luego la comunicacin podra moverse en muchas direcciones.
Podra ser una denuncia "proftica," una palabra de nimo, un testimonio
personal de la verdad bblica, etc.
El propsito de la exposicin temtico-textual es comunicar la verdad
esencial (o verdades) de un texto (o textos) de la Escritura sobre la base de
la autoridad y la explicacin de la Escritura. La Escritura misma no solo
declara ser la autoridad de la verdad, ella se muestra o expone, corno la
autoridad de la verdad. La verdad de Dios se proclama y expone sobre la
base de la explicacin textual. El predicador se preocupa de que el mensa-
je se corresponda de manera exacta con 10 que Dios ha dicho en su
Palabra. Luego busca declarar y explicar esa verdad en una forma que
pueda demostrar el texto y que sea entendida por los oyentes. Esto debie-
ra hacerse de tal manera que la gente pueda responder al Dios que habla
en su Palabra y a travs de ella por el Espritu Santo. El predicador busca
la aplicacin apropiada y la respuesta que demanda la verdad.
Por qu valorarnos y hacernos nfasis en este enfoque de la predica-
cin? Primero, este enfoque de la predicacin hace que la autoridad textual
sea prioritaria. En segundo lugar, la claridad temtica es igualmente prio-
ritaria. El predicador dice "algo", algo especfico que, de hecho, se corres-
ponde con las) verdades) primariats) del texto. Un tercer valor de este
enfoque est relacionado directamente con la preparacin: el texto y el
terna proporcionan un marcoprctico y un dominio apropiado para el proceso
de lapreparacin. Cmo se desarrolla un mensaje? Cmo se debiera desa-
rrollar? Hay un sentido en el cual no hay dos mensajes que sean iguales o
debieran serlo. Qu incluir y excluir en un mensaje dado es una preocupa-
cin prctica y continua. En un sentido, el texto da los parmetros inicia-
les para el estudio mientras que el terna da un enfoque para el estudio.
Cmo funciona esto en la prctica se ver al pasar a los detalles del proce-
so de preparacin.
LOS PRINCIPIOS DE LA INVESTIGACIN
El texto que el predicador tiene delante debe estudiarlo con depen-
dencia de la ayuda y la uncin del Espritu Santo.' Adems, debe ser estu-
diado teniendo en cuenta la manera que Dios escogi para revelarse a s
mismo. Dios ha fijado la agenda tanto para la predicacin corno para el
106% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: investigacin
107
estudio. La naturaleza de las Escrituras mismas es la que gua al predica-
dor en el proceso y el procedimiento de la preparacin. Qy queremos
decir por "la naturaleza de las Escrituras mismas"? Qy vemos cuando
examinamos un texto preciso de la Escritura? Vemos palabras: palabras
especficas, escritas por personas especficas, dadas por inspiracin de
Dios. Vemos palabras unidas en formas definibles sintcticamente, dentro
de marcos sintcticos que tienen un contexto literario y un marco histri-
co. Estas palabras dentro de tales marcos, contextos y directrices tienen
significado teolgico e importancia porque son inspiradas por Dios. Por
tanto, cuando se mencionan trminos tcnicos tales como estudios lings-
tico-sintctico-literario-histrico-teolgicos, son una respuesta a la forma en
la cual nos ha sido dada la revelacin divina.
Entonces vemos que el texto seleccionado necesita estudiarse espiri-
tualmente y prcticamente como una parte especfica de la revelacin de
Dios en las Escrituras. Por tanto, el estudio y la investigacin deberan
tomar en cuenta: (1) el marco histrico y literario del texto; (2) la sintc-
tica y los verbos especficos del texto; y (3) la significacin doctrinal y teo-
lgica del texto.
Dios ha hablado! Dios nos habla por medio de su Palabra! Or la voz
de Dios por medio de lo que l ha hablado es la meta de la investigacin.
La suposicin aqu es la importancia de entender lo que Dios ha dicho
para or y autenticar lo que l est diciendo. La revelacin crtica e irreem-
plazable de Dios para nosotros es la Escritura, yeso debe ser comunicado
por medio del ministerio de predicacin.
Recordemos que el Seor Jess resucitado, en presencia de sus disc-
pulos, us las Escrituras para dar explicaciones de s mismo. Hablaba
como la Palabra viviente; sin embargo, en el camino a Emas (Luc. 24:13-
43) y ms tarde en una gran asamblea, especficamente us las Escrituras
para ensear de s mismo (Luc. 24:44-49). Qy implica eso en trminos
de la auto revelacin del Hijo de Dios? Afirma que las Escrituras no son
reemplazadas ni ignoradas en el contexto de la comunicacin directa del
Seor resucitado. El apstol Pablo, y tambin el resto del Nuevo
Testamento, da testimonio de la continua importancia y el carcter auto-
ritativo nico de la Palabra escrita de Dios (por ejemplo, ver 2 Tim. 3:16-
17). No es nuestro propsito discutir, investigar o cuestionar las formas
que hoy Dios escoge para hablar, moverse y obrar. No obstante, debemos
contestar una pregunta potencial: Despus de todo, por qu debera estu-
diar el predicador? Por qu no preside el comit de reuniones, visita a la
gente, supervisa los proyectos ministeriales, aconseja, y despus aparece en
el plpito? La respuesta es sencilla: Dios ha establecido la agenda para el
estudio escogiendo revelarse a s mismo en las Escrituras y por medio de
ellas. Esta revelacin no solamente es autoritativa y permanente, es irrem-
plazable y til. Por tanto, empecemos el trabajo de investigacin.
INTERESES PRELIMINARES Y PRCTICOS
El predicador necesita hacer aquello que le permita escuchar el texto y
discernir la verdad de Dios. Todos los mtodos, los hbitos, las prcticas, los
procedimientos de estudio, etc., debieran ayudar al predicador a or lo que
Dios est diciendo en su Palabra. Una vez que se establece ese objetivo, la
determinacin del predicador deber ser igualar su atencin para escuchar,
entender y retener mejor. No hay dos personas iguales. El predicador nece-
sita determinar cmo maximizar su tiempo y utilizar las herramientas para
escuchar concentradamente, entender exactamente y hacer anotaciones con
propsito de manera que pueda lograr un entendimiento significativo.
Tiempo
Aunque haya un sentido real en el cual la preparacin del sermn es
un proceso y un programa de 24 horas al da, el predicador debe pensar en
un tiempo especfico de preparacin. No estamos hablando de un tiempo
de lectura general, tiempo de planeamiento ni tiempo de oracin privada
como tal. Debe apartarse tiempo de preparacin para mensajes concretos.
Debe guardarse tiempo de calidad para la preparacin del sermn. Aun
cuando muchos recomendaran las horas de la maana para tal estudio, el
asunto crtico es hacer del tiempo una prioridad en el horario y buscar usar
las horas en que usted est en su mejor condicin. Usted puede ser capaz
de cumplir ms del doble en ciertos das o durante ciertas horas. La vida
y los estilos de vida tienen patrones y ritmos, y el predicador debe calcular
tiempo para la preparacin dentro de las variantes de la vida. Un predica-
dor que trabaja en turnos de noche en una fbrica puede hallar que las
horas de la maana son horas ms difciles para la concentracin. Unas
pocas horas temprano en la tarde pueden aprovecharse antes de que los
108 ..'%. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory lapreparacin: investigacin 109
nios regresen de la escuela a casa. Debe considerarse tanto la calidad de
tiempo como el tiempo mximo posible.
Cunto tiempo es suficiente? Usted oir muchos ejemplos y sugeren-
cias. Si un predicador predica regularmente cuatro o cinco veces a la sema-
na, el tiempo de estudio que necesitar ser diferente al de su colega que
tiene uno o dos compromisos de predicacin a la semana. John Stott
sugiere como "regla general" una hora de estudio para cada cinco minutos
de predicacin.' Esto suena conservador, al principio, y sin duda no puede
ser una pauta para todo el mundo. Sin embargo, si un predicador predica
dos horas a la semana, la sugerencia del Dr. Stott permite hasta 24 horas
de preparacin! La clave es apartar tiempo de calidad para poder orar,
escuchar, pensar, memorizar, etc.
Haddon Robinson comparte un modelo para la preparacin que l ha
hallado til.' El modelo comienza diez das antes de ser predicado el ser-
mn. As, si el compromiso es para el domingo, el jueves (diez das antes)
debe dar comienzo al estudio exegtico. Luego el martes, cinco das antes
del domingo, debe concluir el trabajo exegtico y organizarse el sermn. El
mensaje debe estar terminado el viernes antes del domingo. Es sumamente
importante establecer una pauta de estudio, maximizar el tiempo y dar aten-
cin al estudio. Recomendamos empezar la preparacin especfica con tanta
antelacin como sea posible. Los mensajes maduran con el tiempo. Al pre-
dicador le ayuda bastante si puede pensar insistentemente en un texto, un
tema y el mensaje especfico. Pensamientos y percepciones relevantes pue-
den venir a la mente mientras conduce su auto, espera en una fila o aun en
medio de una conversacin importante. Extender el tiempo de preparacin
tambin le permite al predicador vivir con el mensaje y empezar a practicar-
lo. Algunos de los asuntos prcticos relacionados con la verdad se vern y se
experimentarn en la propia respuesta del predicador a la verdad. Esa impli-
cacin personal enriquece el mensaje y es parte del proceso de la "encarna-
cin" que hace que ideas, verdades y pensamientos vengan a ser parte del
predicador. El tiempo que tome con un mensaje es tan importante como el
tiempo empleado para el mensaje. Por tanto, piense de antemano en el uso
del tiempo para la preparacin. Establezca un modelo y un plan para el
tiempo de estudio. Luego, trate de usarlo y mantenerlo.
Si el predicador es responsable de varios mensajes para cada semana,
entonces el tiempo de estudio debe dividirse y distribuirse segn corres-
ponda. Algunos pueden encontrar estimulante y til trabajar sobre dos o
tres sermones en el mismo da. Otros lo hallarn confuso y preferirn ter-
minar la preparacin primordial de un mensaje antes de empezar con otro.
Cada predicador tendr que tomar sus propias decisiones y entonces
actuar de acuerdo a ellas. El tiempo debe ser distribuido cuidadosamente
para que cada mensaje reciba atencin adecuada.
Lugar
Para la preparacin del sermn es importante el sitio. El predicador
debe encontrar el mejor lugar para escuchar, estudiar, escribir, etc. Puede
ser el edificio de la iglesia, posiblemente en su propia oficina o estudio.
Para algunos, un cuarto disponible o un rincn de la casa puede propor-
cionarles el mejor lugar. Para otros, puede ser necesaria otra alternativa,
una biblioteca local, algo tranquilo "en algn lugar". Conocemos a un pas-
tor que termin preparando muchos sermones en un restaurante cerca de
la iglesia (como el restaurante estaba al este de la iglesia, se refera a ese
lugar como su "oficina del este"). Una mesa tranquila, ningn telfono y
una atmsfera diferente, en contraste con la "disponibilidad" de estar
situado en la oficina, ayudaba a este pastor. Algunas veces necesitamos ser
creativos; sin embargo, es ms importante estar decididos a encontrar el
sitio correcto para el tipo de preparacin que necesitamos hacer.
Procedimientos y herramientas
Cada mensaje es nico, y desde luego uno no quiere volverse mecni-
co y trabajar como si fuera una mquina en la preparacin. Al mismo
tiempo, tener un procedimiento uniforme que permita al predicador eli-
minar desperdicios y nubarrones es algo para considerar. Una pregunta
importante que debe hacerse y contestar es: "Cmo malgasto el tiempo?"
Los procedimientos y las herramientas tratan de eliminar los desperdicios
de tiempo. Los ms grandes derrochadorres de tiempo pueden ser las inte-
rrupciones: el telfono o las llamadas a la puerta. Estos pueden tratarse
ms o menos sin piedad, primero escogiendo los mejores momentos para
estudio; luego, desconectando el telfono si es necesario y estar tan "no
disponible" como sea posible. Algunas veces los pensamientos inconexos o
las preocupaciones pueden ser un problema. El predicador puede necesi-
tar orar fervientemente y con propsito para hacer una transicin al tiem-
po de estudio; y entonces leer, pensar, y aun orar con lpiz en mano. El
lpiz o pluma ayudar a mantener la mente concentrada.
110 ... GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory lapreparacin: investigacin 111
Empezar puede ser 10 ms difcil. Una verdadera ayuda es conocer 10 que
se est predicando. Tambin es importante saber qu se procura completar
en el tiempo sealado. Oll debe completarse al fin de ese perodo? Hgase
la pregunta y luego efecte 10 que sea necesario completar (ms
hablaremos ampliamente de esto al presentar una pauta para el estudio).
Las herramientas simplemente 10 ayudan a hacer un trabajo mejor y
con ms rapidez. Los textos del idioma original 10 ayudan a ahorrar tiem-
po para que usted no tenga que leer los propios manuscritos antiguos!
Biblias interlineales, que proporcionan el idioma original y las traduccio-
nes al espaol, pueden ser de mucha utilidad. Las disitntas traducciones al
espaol proveen material de calidad sin tener que empezar de la nada. Las
concordancias, lxicos, libros de estudio de palabras, diccionarios bblicos
y enciclopedias son herramientas de referencia para reforzar el alcance del
predicador de las palabras bblicas y los detalles, a la vez que se ahorra
tiempo. Por supuesto, hay comentarios especficos' y muchas otras ayudas
disponibles en libros y en los medios de comunicacin electrnica. Pero
puede ser una prdida de tiempo si usted quiere una herramienta que no
est disponible cuando la necesite. Por tanto, el predicador debe
de las herramientas que encuentre tiles, manteniendo de cerca los archi-
vos y las fuentes. El predicador joven puede aprender mucho de aquellos
que tienen responsabilidades pesadas en la predicacin y sin embargo
siguen manteniendo una alta calidad de predicacin bblica slida, precisa
y acreditada. Necesitamos aprender de otros, discernir dnde debemos
arreglar, adaptar o hacer cosas diferentes.
Los PROCEDIMIENTOS PARA LA INVESTIGACIN
Ahora que ha sido reservada una gran cantidad de tiempo de estudio
de calidad y el predicador se ha rodeado de las herramientas necesarias, es
tiempo de empezar la investigacin del texto.
La(s) Iecturafs] del texto
Un buen comienzo para el estudio es leer el texto! Necesitamos llegar
al texto en forma cuidadosa, abierta y devocional. Tenemos que depender
del Espritu de Dios para que gue nuestra comprensin y nuestra reaccin.
Inicialmente, nuestra necesidad inmediata es ver, or y percibir lo que el
texto dice, significa, hace, y de hecho es. Debemos estar abiertos a la Palabra
y al Espritu antes de suponer que ya tenemos completo manejo del texto.
Tal apertura a la Palabra y al Espritu requiere una honesta valoracin
del "propio yo" que aportamos al texto y que extraemos de l. Hay barre-
ras potenciales a nuestra apertura y entendimiento del texto y de la ver-
dad. De modo general, debe reconocerse la distancia lingstica, literaria,
histrica, cultural y aun geogrfica. Para estar abierto y entender profun-
damente las palabras del texto, estas deben ser odas y ledas tal como se
supone que fueron odas y ledas. A menudo en conversaciones cotidianas
regulares tenemos que esforzarnos para entender con claridad 10 que se est
diciendo. Cuando entablamos una comunicacin intercultural, las barreras
potenciales de entendimiento son an mayores, requieren de nosotros
conocer las diferencias de lenguaje, pensamiento, costumbres que existen,
etc. Reconocer esas diferencias no estorba la comunicacin ni el entendi-
miento; ms bien, forma parte de buscar entender de verdad a otra perso-
na. Los mismos conocimientos son necesarios al leer textos intercultura-
les. Ya que la literatura bblica es extranjera para nosotros y est lejos de
nosotros en este sentido bsico, debe aceptarse la lejana esencial del texto.
No tenemos que ser pesimistas ni derrotistas en cuanto a avanzar hacia el
entendimiento, porque las Escrituras son inspiradas por Dios y ordenadas
para ser tiles. Una comprensin y una alegre aceptacin de las realidades
del texto son simplemente una parte de la apertura necesaria.
Tambin se deben admitir las potenciales barreras personales y espiri-
tuales para el entendimiento. Debemos estar dispuestos a dejar a un lado
los prejuicios personales o las barreras espirituales que nos impidan "or" el
texto y estar continuamente alertas a ellos. Y cmo se logra eso? Est
abierto y lea el texto dependiendo del Espritu Santo. En este aspecto,
tambin debe tratar sus propios problemas espirituales. De hecho, algunos
problemas de la propia vida del predicador deben tratarse como parte de
la preparacin del sermn. Si no es as, las barreras espirituales pueden
continuar, negando al predicador la libertad de or, ver, responder, y rego-
cijarse personalmente en la verdad.
La lectura en el idioma original del texto es un privilegio y una prc-
tica maravillosa, aunque muchos no pueden hacerlo. Una buena manera de
forzarse para leer cuidadosamente es hacer una traduccin personal. A la
vez, deben considerarse los asuntos textuales. El predicador tiene que estar
112% GUA DE PREDICACIN EXPOSlTIVA
El predicadory lapreparacin: investigacin
113
satisfecho en su propia mente de que est leyendo el texto en su mejor
forma. Hay mucho debate acerca de la crtica textual, las tradiciones manus-
critas, las versiones y las traducciones. Si este fuera un libro de introduccin
al Antiguo Testamento o al Nuevo Testamento, necesitaramos tratar estos
asuntos en profundidad. Lo nico que podemos decir aqu es que el predi-
cador necesita estar tan informado como le sea posible y estar satisfecho con
las decisiones textuales que se relacionen con el texto que est estudiando.
El predicador que ha tenido poco o ningn conocimiento de los idio-
mas antiguos no debe desesperarse. Creernos en un Dios soberano que ha
dado dones de erudicin y traduccin a hombres, incluyendo la tradicin
cristiana, para dar realce al entendimiento. La mayora de los predicadores,
aun con algunos aos de estudio del idioma, no llegarn al conocimiento del
idioma de esos eruditos que comen, duermen y trabajan constantemente en
los textos originales. Nosotros algunas veces sentimos un rechazo interior
cuando omos a algn predicador que cuestiona la traduccin que est sien-
do usada, prefiriendo un significado obtenido de su propio estudio personaL
Si bien, ninguna traduccin est por encima de la crtica; un cuidadoso estu-
dio realizado por los eruditos los llev a producir legtimas traducciones.
Entrese de la exactitud de la traduccin que usted est usando: la fecha,
los responsables de la traduccin, los mtodos usados o el tipo de traduccin
que es. El predicador debe tener certeza de la fiabilidad de la traduccin,
particularmente en sus esfuerzos de conservar el significado original y las
caractersticas del texto. Tambin es importante conocer los principales
manuscritos originales o la tradicin textual seguida por la traduccin.
Nuestra discusin hasta aqu se ha enfocado en la lectura inicial del
texto. Recomendamos que usted le d a esto todo el tiempo que le sea
posible. Puede ser muy til leer el texto en diferentes versiones para adqui-
rir un entendimiento de puntos comunes como tambin variaciones que
puedan ser notables Lea y vuelva a leer el texto! Despus que haya teni-
do entendimiento bsico del "fluir" del texto, sera de ayuda leer el texto
en voz alta, teniendo cuidado de la expresin y la enunciacin. Esta prc-
tica puede ayudarle a enfocar los detalles textuales.
Para el predicador demasiado ocupado, lo ms importante ser detener
otras actividades, apaciguar la mente y leer el texto devocionalmente con un
sentido de paz. Si la mente est confundida con "frusleras", es casi imposible
una lectura cuidadosa y escuchar la Palabra de Dios y su mensaje. Segu-
ramente usted ha estado en una conversacin con gente, hablando cara a cara,
y sabiendoque ellos no lo estaban escuchando! Igualmente, nosotros podemos
ser distrados en nuestro estudio, simplemente siguiendo la formalidad de la
lectura y la preparacin. Tenemos que aseguramos de estar escuchando real-
mente el texto y concentrarnos en la tarea que tenemos por delante.
La investigacin del trasfondo del texto
Despus de la lectura inicial del texto, el predicador debera tener un
sentido claro del tema y de la fluidez del texto. Algunos pensamientos sig-
nificativos y aspectos del texto pueden destacar o atraer una atencin espe-
cial. Por supuesto, uno podra saltar justo a un tiempo de estudio cuidado-
so dedicado a las peculiaridades del texto. Sin embargo, nosotros recomen-
damos un paso anterior en el proceso de investigacin. Antes de llegar al
estudio pesado y detallado de los elementos especficos del texto, ayuda
alejarse del texto y hacer unas preguntas contextuales.
Empezamos un estudio reflexivo buscando describir el trasfondo del
texto.' Nuestro propsito es obtener un significado de la relacin del texto
con el contexto literario, y as poner el texto dentro de su esfera histrica.
Hacer esto ayuda al predicador a evitar pasar con demasiada rapidez a
significados, temas, nfasis y aun aplicaciones aparentes que no son con-
gruentes con la naturaleza y el propsito del texto en el contexto. Las
preguntas concernientes al trasfondo del texto facilitan al predicador
describir tanto la naturaleza como el propsito del texto."
El ambiente literario. La naturaleza de la literatura y el gnero literario
causarn un impacto en la forma en que usted visualice su texto. Los dife-
rentes gneros literarios tienen sus propios rasgos distintivos. El predica-
dor recibe muchsima ayuda cuando entiende estos rasgos y caractersticas
fundamentales. Tambin, l debiera saber cmo encaja el texto en el con-
texto bblico ms amplio. Entonces, cuantos crculos concntricos del
contexto debe conocer l? Por ejemplo: el contexto inmediato del texto, la
seccin o divisin del libro bblico en el que el texto se encuentra, el libro
mismo, la seccin del Testamento en que se encuentra y su "rol" cannico.
Al trabajar desde la circunferencia al centro, permtanos hacer algunas
sugerencias. En este punto, el predicador empieza por conocer el arreglo
cannico del texto y la seccin del Antiguo o Nuevo Testamento en el que
se encuentra. El conocimiento del gnero literario ayuda al predicador a
ser sensible en cuanto a cmo opera la literatura y en cuanto a qu buscar
en los aspectos ms detallados del estudio. Si el texto que ha escogido el
114% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: investigacin
115
predicador es un salmo, le ayudar mucho estar familiarizado con los sal-
mos y con la poesa hebrea. La comprensin de la literatura proverbial, en
general, puede ayudar muchsimo a la correcta interpretacin de un pro-
verbio. Lo mismo puede decirse de los textos narrativos del Antiguo
Testamento, textos profticos, selecciones del evangelio y textos en otras
formas de literatura bblica."
Adems, tener una percepcin del libro bblico y de sus divisiones princi-
pales demanda alguna atencin. El predicador es auxiliado cuando tiene un
entendimiento de conjunto. Por ejemplo, el libro de Ester es un relato fasci-
nante de la preservacin del pueblo judo, por la instrumentalidad humana de
la reina Ester y su to Mardoqueo ante un complot malvado. Realmente el
libro es un testigo de la mano oculta del soberano Dios preservando a su pue-
blo.Tal perspectivaes una ayuda para guiarlo a lo largo del libro, y ayuda al pre-
dicador a evitar pasar serias tangentes y calles laterales. Otros libros bblicos
pueden resumirse de una manera similar, y esa descripcin resumida puede
servir como marco para ver las divisionesdentro del libro y en cada seccin. El
predicador cuenta con muchos recursos para ayudarlo a ver las divisionesy las
secciones de los libros: estudios bblicos, artculos en diccionarios/enciclope-
dias bblicos, y comentarios de todo tipo. Desde luego, aun as una actividad
que vale la pena es elaborar su propio bosquejo del libro que est estudiando.
Temas bsicos, elementos unidos, normas o incidentes dentro del
libro, palabras clave, nfasis y "resortes" entre el libro son todos importan-
tes. Un conocimiento de las genealogas en el libro de Gnesis, por ejem-
plo, ayuda a obtener un sentido del propsito y la estructura del libro. 10
Los ciclos y las frases clave en]ueces verdaderamente ayudan a proporcio-
nar al predicador un marco para abordar lo interno de los textos."
Tener un conocimiento de los rasgos primarios y de los temas domi-
nantes ayuda a obtener una perspectiva para el estudio textual que ha de
seguirse. Tal perspectiva es importante porque ayuda al predicador a tener
un marco apropiado para enfocar el texto.
Tener una percepcin de todo el libro, de sus divisiones, y adems del
contexto inmediato ayuda al predicador a llegar al propsito del texto en el
contexto. El predicador debiera hacer la pregunta: Qy papel juega este
texto dentro del curso del libro? Por qu est aqu este texto?
El escenario histrico. Conectados muy de cerca a los intereses literarios
estn los intereses y preguntas histricos: Qyin escribe? A quin?
Acerca de qu? Cundo? Dnde? Por qu? Cmo? Claras preguntas
introductorias sobre autores, fecha, lugar, propsito, estructura, temas, as
como cuestiones textuales y cannicas obviamente se superponen a los
asuntos literarios. Como estamos hablando acerca de la preparacin del
sermn y no de investigacin doctoral, nuestra meta aqu es tener un sen-
tido de las realidades histricas tanto alrededor como dentro del texto.
Creemos que las realidades histricas entre las palabras de la Escritura
misma debieran ser nuestro punto focal en la preparacin del sermn.
Nuestro enfoque necesita estar en (1) lo que nos es dado explcitamente
en el texto, y (2) lo que hay dentro de los varios crculos concntricos del
contexto. El predicador puede llegar a preocuparse por los asuntos exter-
nos, con frecuencia opiniones o especulaciones.
Estos marcos histricos realmente pueden imponer en el texto una
manera de verlo que realmente es secundaria respecto al nfasis que se
hace en el mismo. En otras palabras, tenga cuidado. Reconocemos que hay
una interaccin hermenutica entre la realidad textual interna y externa,
pero con demasiada frecuencia podemos perder lo que est en el texto. As
que busque indicadores histricos en el texto mismo. Use las Escrituras
para apoyar y suplementar el texto bajo estudio. Si es necesario, use pos-
turas introductorias generalmente aceptadas en libros bblicos que estn
de acuerdo con una elevada opinin de la Escritura tanto como de la sana
erudicin. Luego, asegrese de poder colocar el texto dentro de las reali-
dades histricas que lo rodean de modo cronolgico, geogrfico, posicio-
nal y general. Debieran contestarse preguntas tales como estas: Cmo
impacta la "ocasin" del libro bblico como un todo al texto que va a estu-
diarse? Qy factores histricos, dentro o fuera del libro bblico tienen
,
relevancia para el entendimiento del texto que est en estudio? Cul es la
situacin real, hasta donde mejor pueda determinarse, que rodea al texto?
Ahora bien, por qu hacer todo esto? Porque tal estudio responde a las
realidades literarias e histricas de la manera en que Dios escogi hablar y
revelarse a s mismo. Si el predicador deja esta parte del proceso de prepara-
cin con un sentido de la naturalezade su texto en el contexto, un sentido de
perspectiva sobre el texto y alguna idea del propsito del texto, entonces real-
mente el tiempo vali la pena. Como el texto ya ha sido ledo cuidadosamen-
te, este estudio contextual no se ha hecho en un vaco. La lectura previa del
texto puede aun sealar algunos asuntos e interrogantes que el contexto puede
responder de inmediato. Nuestro texto no est olvidado; simplemente estamos
asegurndonos de que entendemos qu es, dnde est, por qu est, etc.
116% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: investigacin
117
Pudieran darse muchos ejemplos de contexto histrico. Considere
1 Reyes 11:1-13, que describe la deslealtad del rey Salomn a Dios y a su
pacto, expresada en desobediencia inicial y continua. Este pasaje narrativo
claramente presenta la inclinacin del corazn del rey Salomn hacia otros
dioses. Usted ve las causas iniciales (vv, 1-4), el desarrollo de la condicin
(vv, 5-8), y las consecuencias devastadoras del "problema del corazn" del
rey Salomn, un problema del corazn que est contrastado con la fideli-
dad de su padre David (vv; 9-13). Ahora bien, ya nos hemos movido den-
tro de una expresin homiltica, pero eso es tan solo para resumir el texto.
Lo que buscamos ilustrar aqu es la importancia del escenario o contexto.
Este pasaje ocurre en un punto significativo en 1 y 2 Reyes. Los captulos
1-10 de 1 Reyes describen un rey victorioso, sabio, rico y poderoso. Es un
hombre que ha experimentado muchsimos privilegios y bendiciones,
incluso se le apareci dos veces "el Seor Dios de Israel" (v, 9). El templo
ha sido construido y dedicado. El reino es fuerte y se extiende. Despus de
este texto, las cosas comienzan a desmoronarse. Dios levanta adversarios
en contra de Salomn (11:14,23). Jeroboam se presenta, y tiene lugar la
rebelin de Israel. Cuando uno ve una perentoria declaracin tal como la
de 2 Reyes 17:5-23 (21-23), uno puede ver que el movimiento hacia la tra-
gedia comenz tras la turbulencia de los pecados de Salomn y la respues-
ta de Dios. Se atribuye a Jeroboam el haber desviado a Israel "de seguir al
Seor" (2 Reyes 17:21), y su levantamiento fue parte de las consecuencias
del pecado de Salomn. As, el contexto revela la seriedad del pecado de
Salomn, tanto a la luz del glorioso perodo de tiempo en los captulos 1-
10, como del desarrollo de 11:14 hasta el final de 2 Reyes.
Los libros de 1 y 2 Reyes tienen que ver con reyes, cronologa y pacto.
La posicin literaria de este texto y las realidades histricas revelan direc-
tamente la importancia del texto. Este texto en 1 Reyes 11:1-13 es "clave"
en el fluir del contenido literario de 1 y 2 Reyes. Teniendo en mente que
el orden y la seleccin del material es un rasgo clave literario, uno puede
sentir el papel estratgico de este texto. Histricamente, el texto permane-
ce en la lnea divisoria entre los das gloriosos de Israel y el reino dividido.
El texto dice lo que sucedi en ese punto crtico en la historia de la nacin,
escrito a la luz de la cada que sigui. Tales observaciones ayudan al pre-
dicador a moverse hacia una perspectiva fundamental en el texto, y hacia
un sentido de propsito del mismo.
Ahora bien, cmo se hace todo esto dentro del modelo y los procedi-
mientos en la preparacin del sermn? En primer lugar, el predicador
tiene que apoyarse en estudios previos yen su amplio conocimiento de las
Escrituras. Desde luego, se recomienda algn tipo de macroestudio conti-
nuado de la Palabra de Dios. Es importante la lectura consistente de las
Escrituras con una sensibilidad hacia los asuntos integrados en el "cuadro
completo". El predicador no puede pasar mucho tiempo haciendo lo que
nosotros hemos trazado arriba. Estudios anteriores, intuiciones, notas yel
uso de ayudas de referencia bsica pueden dar el tipo de informacin que
uno generalmente busca.
Recomendamos que brevemente, pero con mucho cuidado, el predica-
dor considere en forma especfica asuntos contextuales cuando hace la
preparacin del sermn sobre un texto dado. Siendo realistas, sugerimos el
uso de una dcima parte del tiempo total de preparacin para hacer lo que
nosotros hemos resumido arriba. El predicador necesitar ser un buen
observador y un rpido trabajador. Puede ser til tener una hoja y escribir
la palabra escenario o contexto en la parte superior. Luego, haga tantas
observaciones acerca de asuntos literarios e histricos contextuales como
sea posible. En este punto de la preparacin, la necesidad no es sacar con-
clusiones finales en cuanto a perspectiva y propsito. Habr tiempo para
eso ms tarde. Aqu el inters est en las observaciones que tengan rela-
cin con el modo de considerar el texto que usted va a predicar.
La investigacin de los detalles del texto
Aqu es donde se hace todo el grueso del "detalle" del trabajo. Aqu se
puede necesitar aproximadamente el 30% del tiempo de preparacin.
Ahora la prioridad es la atencin al detalle. Dios escogi usar palabras
especficas para comunicar su verdad; por tanto, necesitamos estudiar esas
palabras. Es posible, y an fcil, perder los detalles. Exactamente como
pueden perderse detalles de una conversacin, as el estudiante del texto
puede perder lo que haya en l. La preocupacin del predicador en esta
parte del proceso de preparacin es ver, examinar y buscar entender lo que
en detalle, est escrito.
El predicador busca entender el significado original intencional del texto
en el contexto. Quse dice realmente en el texto? Dequtrata el texto? Cmo
expresa el texto lo que dice? Por qu dice el texto lo que dice? Qy hace el
118"'" GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: investigacin
119
texto en cuanto a una forma activade comunicacin?Tales preguntas y muchas
ms se han de plantear y contestar en este instante. Estamos trabajando hacia
una descripcin del tema o temas principales del texto, de los pensamientos o
movimientos que dan la idea del o los temas y del empuje o impacto del texto.
Ms tarde, estas sern categoras homilticas; pero aqu primero tenemos que
buscar un entendimiento fundamental del texto. Ese entendimiento se basa
inicialmente en el significado original del texto tal como fue propuesto por el
autor humano bajo la inspiracin del Espritu Santo.
Para "alcanzar" el significado expresado en y por medio de los detalles
del texto, debemos considerarlo de modo sintctico y verbal. En otras
palabras, debemos examinar el texto como una combinacin significativa de
palabras como tambin palabras individuales que tienen significado. La sinta-
xis tiene que ver con "la manera en que las palabras se unen para formar
frases, clusulas u oraciones"." Debemos leer el texto como fue destinado a
que fuese ledo, debemos reconocer la fluidez de las palabras y su interre-
lacin. Dentro de esa "corriente de palabras", algunas realizan contribucio-
nes especficas al significado del texto. Para que el predicador lo entienda
como un todo, las partes del texto tienen que considerarse junto con las
palabras dentro de las partes. Los detalles dentro de los detalles dentro de
los detalles! Estos son los datos bsicos para la investigacin.
Detalles sintcticos. El predicador necesita estudiar la secuencia, la fluidez
y las interrelaciones evidentes en el texto entre las palabras, frases, clusulas,
oraciones, prrafos, etc. Esto conduce a descubrir los temas o tema en su
conjunto, los pensamientos que expresan o comunican ese tema y el reto
determinado o el empuje explcito o implcito dentro del texto.
Al respecto, animamos al predicador a hacer todo 10 que est a su
alcance y que le ayude a dar atencin a los detalles sintcticos. Desde
luego, las restricciones de tiempo son una realidad. El tiempo disponible,
la clase de texto, su longitud y la clase de mensaje que va a ser predicado
pueden causar un impacto en los procedimientos que necesitan seguirse.
Nuestro punto focal est en el anlisis sintctico bsico y el estudio de las
palabras. Este estudio necesita hacerse con una sensibilidad hacia los ms
amplios intereses contextuales, que incluyen el tipo de literatura que se
est estudiando. Deben reconocerse las amplias macroestructuras dentro
de la literatura, as como tambin la oracin elemental y la sintaxis del
prrafo. Los diferentes tipos de textos demandarn un tratamiento espe-
cial de acuerdo con los distintivos del gnero representado.
La lectura y relectura del texto en el idioma original, las versiones inter-
lineales y/olas diferentes traducciones con frecuencia harn avanzar
mucho al predicador por el camino del descubrimiento. Puede ser til
resumir los pensamientos esenciales dentro de cada prrafo, por no decir
en cada oracin. El texto bblico puede escribirse o mecanografiarse con
amplios mrgenes para que el predicador pueda hacer comentarios y
declaraciones resumidas para una fcil lectura y referencia. Puede ser muy
til "imaginarse" el texto con sus secciones y relaciones. Adems de resu-
mir pensamientos principales, ser til identificar los movimientos entre
prrafos y an entre oraciones. Procure acostumbrarse al texto. Lalo en
voz alta para escuchar cmo fluyen las palabras y la construccin. Tal lec-
tura le obligar a "or" el texto y a escoger cmo debe leerse el texto en
general, al igual que cmo debiera leerse en el plpito. Ms adelante sur-
girn otros temas para un estudio posterior.
Haga preguntas estructurales que le obliguen a valorar las relaciones entre
prrafo y prrafo, oracin y oracin, y aun entre palabras dentro de oracio-
nes. Identifique palabras clave de enlace, y clarifique los pensamientos prin-
cipales que estn conectados. Luego, si es prctico y til para usted, clasifi-
que tantas palabras, frases y clusulas como sea posible. Puede que incluso
quiera clasificarlas gramaticalmente para reconocer el papel para el cual sir-
ven ciertas palabras, frases y clusulas. Tal clasificacin u otras actividades
prcticas ayudan al predicador a prestar atencin a 10 que est escrito sin
presuponer nada. La intencin aqu es pensar en trminos de qu detalles
especficos del texto contribuyen al significado del texto en su conjunto.
Un simple bosquejocon sangras o un diagrama del texto pueden ayudar
a exponer los papeles bsicos y las relaciones evidentes entre las palabras
del texto. Tratar de presentar el texto de esta manera es sencillamente otra
forma de asegurarnos que estamos pensando en todo, y que estamos pen-
sando especficamente en los detalles del texto. Hay numerosas maneras
de poder hacer esto, pero aqu ofrecemos un simple bosquejo espaciado de
Romanos 12:1-2.
Hemos colocado la clusula principal, "... os ruego," a la izquierda.
Esto indica que esta es la clusula principal. Estos dos versculos son una
exhortacin personal directa de parte del apstol. Este texto, de hecho, es
una exhortacin directa a la luz de lo que se ha dicho ya (Rom. 1-11). La
siguiente lnea en la sangra indica los aspectos principales de la exhorta-
cin expresados en las acciones/verbos que son requeridos (que presentis,
120% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: investigacin .'R 121
buena
Romanos 12:1-2
a este siglo,
agradable
;'l'lO os conformis, transformaos). El siguiente movimiento en la sangra indi-
'ca las frases descriptivas clave que se relacionan significativamente con la
accin requerida (v, 1: "que es vuestro culto racional"), (v, 2: "para que com-
probis ..."). Los otros elementos distintivos en el bosquejo muestran fra-
ses o palabras modificadoras. Tal bosquejo le ayuda a destacar y relacionar
palabras en el texto.
Cualquier tipo de reescritura, bosquejo o diagrama del texto ayudar al
predicador a mirar otra vez el texto, lo cual de por s es til. Pueden apli-
," " " "" dic. d" . d
carse categonas mayores , menores y mo mea oras .reconocien o que
nada deja de ser importante o arbitrario en el texto. Las oraciones clave se
destacarn ms, al igual que las clusulas o frases clave. Ciertas palabras
sern visualizadas como especialmente cruciales para un entendimiento de
conjunto. Tambin se vern los papeles y las relaciones del texto en el pro-
ceso. Si el predicador puede cumplir bsicamente esto mediante una cui-
dadosa lectura y relectura del texto, eso es excelente. Sin embargo, men-
cionamos esta prctica o proceder como una herramienta (o una opcin)
para examinar los detalles cuidadosamente.
Una esquematizacin ms sofisticada puede ayudar al predicador a
destacar y relacionar con ms precisin tcnica." El elemento clave para
esquematizar es diagramar de una manera que le ayude a "ver" el texto y
definir los detalles. Los elementos del texto que son ms difciles de defi-
nir y relacionar obviamente son aquellos con los cuales usted lucha. Tal
esquematizacion y calificacin probar su conocimiento de gramtica
como tambin el fluir de palabras en el texto."
Una cuidadosa valoracin de los detalles del texto dentro de su forma
sintctica ayuda al predicador a entender el texto en y dentro de sus pro-
pios trminos. Usted no est imponiendo significado, estructura ni teolo-
ga; antes bien, est descubriendo el significado y la estructura a 10 largo
del recorrido hacia la teologa o la doctrina que ha de ser predicada. Al
mismo tiempo, el predicador quiere evitar un sermn "en pedazos", un ser-
mn que usa algunas caractersticas textuales pero pierde el tema del texto
y el fluir de pensamientos. Todos los sermones deben ser selectivos en la
presentacin de los detalles textuales, pero el proceso de seleccin debiera
ser apropiado al mismo. Lo que domina al texto debera lograr una comu-
nicacin llamativa y clara en el mensaje, mientras las frases, clusulas y
pensamientos subordinados y de apoyo debieran ser examinados de acuer-
do a ello. El predicador ganar mucho si examina el texto como "un todo
santo,
agradable a Dios,
VIVO,
sacrificio
por medio de la renovacin de vuestro
entendimiento,
y perfecta
que es vuestro culto racional.
por las misericordias de Dios,
para que comprobis cul sea la voluntad de Dios.
No os conformis
que presentis vuestros cuerpos en
sino transformaos
As que, hermanos, os ruego
122 .. . GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: investigacin 123
Enlaces
Diagrama
I I Participio
tanto, ahora volvemos nuestra atencin al estudio de palabras especficas.
Detalles verbales. Al implicarse en el estudio del texto, ciertas palabras
requerirn atencin especial. Obviamente, si uno tiene muchas horas y/o
un texto muy corto, un alto porcentaje de las palabras en el texto podran
recibir minuciosa investigacin, pero generalmente se necesitar un proce-
so de seleccin para identificar palabras que merezcan atencin especial.
011 palabras deben ser estudiadas en ms detalle, y qu es lo que est
usted buscando?
Estudio depalabras desconocidas. Si una palabra es desconocida, ya sea
en el estudio del idioma original o en el estudio de la Biblia en espaol,
necesitar un esfuerzo para entender su significadofundamental. En todos los
estudios de palabras, usted est buscando descubrir o discernir el signifi-
cado de la palabra en su contexto en particular. 011 significa la palabra
all donde est en el texto? A la vez, el predicador necesita darse cuenta de
las opciones comunes o normales del significado, el alcance semntico de
la palabra. Hay herramientas de gran ayuda en este tipo de estudio: el dic-
cionario/lxico y la concordancia. El diccionario/lxico da definiciones de
las palabras basadas en diferentes usos, y a veces, con algunos ejemplos. Se
concentra en significados normales. La concordancia le da los usos de una
palabra concreta en diferentes contextos. Las concordancias grandes dan
todos los usos de una palabra determinada en el texto del idioma original
o en la traduccin particular en que se basa. Tal estudio le ayuda a cono-
cer los diferentes usos de la palabra y el alcance de su significado. Por
tanto, busque las palabras desconocidas y conozca los "significados del dic-
cionario," y localice en la concordancia una buena muestra para considerar
sus usos en otras partes.
Como la meta de este estudio es entender una palabra en el texto espe-
cfico que usted est estudiando, recomendamos un modelo para estudio
de palabras. En un sentido, este es un modelo para "pesar" la evidencia.
Siempre hay crculos de evidencia que se van ensanchando, y empezamos
por el centro. Primero usted necesita examinar la palabra dentro de la
forma sintctica del texto mismo. Luego considere otros usos de la pala-
bra dentro del contexto inmediato. Puede haber un nfasis particular den-
tro del contexto que ayude en la evaluacin del significado de la palabra.
Cuando usted estudia el fluir del texto en su contexto inmediato, puede ser
evidente un matiz o sombra de significado de la palabra.
Infinitivo Sujeto de infinitivo Clusulas Infinitivas:
En clusulas relativas, el pronombre relativo se conecta a su antecedente
por medio de
gUIones: _
Genitivos absolutos:
I
I
: Nombre
Conjuncin
Subordinada
Clusula
Sujeto Verbo "'Predicado nominativo
Cuando una clusula acta como nombre, pngala en lugar apropiado,
pero en "zancos":
con partes significativas". Tal perspectiva ayuda en el reconocimiento del
tema o temas primarios o dominantes en el texto y en cmo estn expre-
sados. Distinguir el "qu" importante del texto y los "cmo" relacionados,
ayudar tambin en la valoracin de los "porqu" del texto. Desde luego,
reconocemos que el significado est expresado en palabras especficas. Por
1 2 4 : ~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: investigacin 125
Es evidente que los autores bblicos mantienen sus propios estilos
caractersticos y usos de las palabras al escribir la Escritura "inspirada de
Dios." Por tanto, los siguientes dos crculos de evidencia son (1) todo el
libro en donde se halla el texto, y (2) otros libros del mismo autor. De all
usted se mueve a otros ejemplos bblicos de la palabra y, finalmente, al uso
extrabblico contemporneo.
La historia de una palabra (su etimologa) puede ser de inters, y sus
diversas formas (anlisis morfolgico) pueden proporcionar ayuda para un
conocimiento a fondo. Todo este estudio ayuda a fijar un significado ms
probable de la palabra en el texto. El estudio de la palabra, junto con el
anlisis sintctico, tiene lneas directrices, pero no es una ciencia mecni-
ca. El predicador necesita gran sensibilidad hacia el texto para discernir la
mejor lectura. Aunque hemos diagramado crculos concntricos, eso no
quiere decir que un crculo externo no pueda ser muy significativo.
Aunque, hablando en trminos generales, usted debe asegurarse que den-
tro del libro bblico y el contexto inmediato, el significado de la palabra
tenga buen sentido; en verdad, el mejor sentido.
Estudie palabras significativas en el texto. Aqu el inters est en pala-
bras que se sitan dentro de los elementos primarios y dominantes del texto.
Los sujetos de oraciones y verbos principales son los mejores lugares para
comenzar. Las palabras conjuntivas y disyuntivas son dignas de estudio cui-
dadoso, y ellas resaltan cuando usted estudia el fluir del texto. El texto
mismo apuntar a ciertas palabras, como diciendo: "Esto es importante".
Estudie palabras clave en el contexto. Si una palabra se usa de modo
importante a lo largo del contexto o del texto que se est estudiando, esto
debera atraer la atencin. Las palabras y frases clave son medios impor-
tantes de comunicar los pensamientos principales del autor. Tal uso cohe-
rente y significativo de la misma palabra o palabras debera atraer como un
imn nuestra atencin.
Estudie otras palabras que puedan ser de importancia especial. Las pala-
bras repetidas en un texto dado deben ser consideradas. La repeticin es
una herramienta importante tanto en la comunicacin escrita como oral.
Una palabra o frase que aparece muchas veces o unas pocas veces signifi-
cativas dentro del texto es digna de una atencin especial. Palabras que
contrastan es otro medio de hacer nfasis en el significado. Cuando son
evidentes los contrastes explcitos en el texto, necesitamos entender el sig-
nificado de estas palabras contrastadas, as como el punto o naturaleza del
contraste. El contraste (ya sea recalcado en el texto o que simplemente est
presente) debe observarse. Palabras "similares pero diferentes" pueden ser
un centro de atencin interesante para el estudio, tanto como para la espe-
culacin. Puede ser que el escritor quisiera acentuar un poco un significa-
do diferente. Por otra parte, el escritor pudo haber visto las palabras como
sinnimas, con esferas semnticas superpuestas. El cambio pudo haber
sido estilstico, o muy determinado. Por tanto, el investigador necesita ser
cauteloso. Palabras poco comunes necesitan atencin porque no podemos
estar tan seguros acerca de su uso normal. Tambin son un terreno de
juego potencial para la especulacin, pero habiendo dado esa advertencia,
obviamente tales palabras necesitan atencin y explicacin. El escritor
pudo haber querido comunicar un significado especfico que solo estaba
capturado en esa palabra inusual. Tambin, una palabra inusual podra
126% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory lapreparacin: investigacin
127
indicar una palabra o frase "prestada" de otro autor o texto que no era parte
del vocabulario acostumbrado del autor.
Estudie laspalabras difciles. Las palabras difciles merecen atencin,
aun cuando su conclusin sea que: "esta es una palabra difcil de traducir y
entender". Podra ser una palabra que ha recibido una diversidad de inter-
pretaciones a lo largo del tiempo o, por el contrario, poca o ninguna inter-
pretacin. Si la exposicin implica la explicacin de lo que hay en el texto,
entonces el expositor necesita intentar hacer frente a las palabras difciles
del texto. Muy a menudo las palabras son difciles porque vienen en una
frase, una clusula o una oracin que es difciLAun as, el compromiso de
proclamar fielmente la verdad anima al predicador a leer y releer estas pala-
bras difciles; analizarlas sintctica y contextualmente, etc., consultando
ayudas y fuentes dignas de confianza para obtener varias interpretaciones
posibles. Segunda Pedro 3:16 deja claro que "algunas cosas" que haba
escrito Pablo eran "difciles de entender". Efectivamente, gente "ignorante
e inestable" torca las enseanzas de Pablo. Pedro no niega que haya algu-
nas dificultades en las epstolas de Pablo y que tales textos puedan haber
sido un asentamiento para la falsa enseanza. Esto es tanto un aliento
como una advertencia para nosotros hoy da, as que no se desanime!
La humildad y la determinacin necesitan ir mano a mano mientras
luchamos con las palabras difciles, las verdades inflexibles y los enredos
sintcticos. La advertencia aparece cuando reconocemos el potencial para
la interpretacin errnea y la falsa enseanza. Es mejor admitir la dificul-
tad y enfocarse en la enseanza clara dentro de un texto que dar opinio-
nes dogmticas sobre dificultades textuales. Comparta lo que usted cree
que es la mejor comprensin de la palabra difcil, frase, etc.; reconozca las
alternativas ortodoxas (si las hay); y considere en conjunto esa parte del
texto en el contexto. Uno no debe preocuparse por palabras o frases dif-
ciles cuando la enseanza y el fluir del pensamiento son claros en el texto,
a pesar de la evaluacin final de la dificultad del texto. Si la palabra o frase
difcil es central en el significado, en la enseanza, la importancia del
texto, etc., entonces le quedan dos opciones: haga lo mejor que pueda, des-
cansando en la Palabra de Dios, el Espritu Santo y el slido testimonio
cristiano, o predique sobre otro texto.
Estudie nombres, lugares.fechas, nmeros y datos histricos. Ninguna
palabra bblica debe ser tratada a la ligera; por tanto, debe darse atencin
especial a gente y lugares nombrados o descritos, fechas o mrgenes de
tiempo mencionados, nmeros especificados, y otros datos histricos
escritos. Tal informacin no es intil en la Escritura; se ha proporcionado
con un propsito. Los hechos significativos necesitan entenderse con cla-
ridad, y el significado de nombres, designaciones o detalles descriptivos
deben verse a la luz de los propsitos y modelos del autor. Por supuesto,
son de importancia especial los nombres, las caracterizaciones y los modi-
ficadores asociados con Dios mismo. Esto es as sin reparar en el gnero
literario, desde Gnesis hasta Apocalipsis.
Hablando en trminos prcticos, si el predicador dispone de 10 horas
de preparacin, solo le quedan una o dos horas para estudios especiales."
Un estudio minucioso de una palabra podra tomar todo este tiempo si se
estudian numerosos textos y si se evalan varios significados. Obviamente,
el previo conocimiento de las palabras del texto ayudar en el uso del tiem-
po. El uso de recursos disponibles tales como concordancias, lxicos, libros
de estudio de palabras y comentarios puede dar informacin de calidad en
un breve perodo de tiempo. A pesar de ello, probablemente el estudio ten-
dr que ser selectivo. Aqu es donde se necesita una inspiracin juiciosa
para discernir las ideas principales y los asuntos que haya en el texto.
Algunas veces, una palabra o una frase en particular le puede "impresionar"
en el estudio y demandarle atencin extra. Asegrese, sin embargo, de no
salirse por la tangente haciendo de esa palabra todo el centro de su estudio.
Si es vital para el texto, entonces obviamente investigue y coseche los bene-
ficios de los nuevos conocimientos y de un entendimiento ms profundo.
En el estudio de Romanos 12:1-2 note nuestro bosquejo en sangra.Todas
las palabras de esta exhortacin apostlica necesitan atencin, pero la restric-
cin de tiempo puede exigir centrarse en ciertas palabras, dejando menos
tiempo para el resto de las palabras. Los estudios pasados y el conocimiento
bsico pueden haberle dado lo suficiente para "el resto de las palabras."
Sustantivos clave, verbos y conjunciones estn rodeados con un crculo.
Otras frases clave, palabras de contraste y modificadores han sido rodeados
con crculos para un estudio especiaL Por ejemplo, los modificadores de
sacrificio, son: vivo, santo, agradable a Dios. Muy importantes son: santo y
agradable a Dios; pero resultaran anticipados al hablar de un sacrificio.
Vivo es de uso poco comn y palabra clave en Romanos, de modo que vivo
pudiera merecer atencin.
La meta en esta parte de la preparacin es llegar a tener un buen enten-
dimiento de los detalles esenciales del texto. El predicador debe aprovechar
128% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: investigacin
129
Romanos 12:1-2
(RV60)
una organizacin! No hay nada errneo en poner ese argumento y la orga-
nizacin en el papel y guardarlo. Aprovchese de las intuiciones cuando
aparezcan. Es muy fcil olvidar pensamientos de valor. Lo mejor es escri-
bir y guardar su anlisis sintctico y estudios de las palabras; es una buena
mayordoma de tiempo de valor. Usted ha completado la investigacin que
desear usar una y otra vez.
En este punto de su trabajo de preparacin, debe volver a lo que real-
mente significan colectivamente los detalles. Las cosas especficas, los
detalles, ahora han de formular doctrina y teologa. De hecho, qu ense-
a este texto en trminos de sus detalles? Qy verdades se ensean en el
texto y por medio de l?
La investigacin del significado del texto
La cuidadosa investigacin del predicador sobre los detalles del texto
le conduce a una valoracin exacta de la importancia doctrinal y teolgica
del texto. Con relacin a los hechos textuales, el predicador no est inte-
resado en la simple moralizacin o el enfoque psicolgico o poltico de
ellos. Ms bien, el predicador est preocupado con la intencin de la ver-
dad (doctrina) en el texto y en aquella verdad considerada (teolgicamen-
te) como parte de la decidida revelacin de Dios. Nuestra meta es discer-
nir las afirmaciones de la verdad del texto. Luego, el predicador debe
tomar tiempo para resumir, sintetizar, y, por ltimo, afirmar con claridad
10 que, de hecho, revela o ensea el texto. El predicador pregunta: qu
est diciendo Dios en el texto y por medio de este?
Principios y procedimientos hermenuticos. La hermenutica es una vasta
disciplina, y nuestros comentarios solo raspan la superficie del aspecto
artstico de la hermenutica." Lo que aqu se presenta no es tanto una
serie especfica de pasos, sino ms bien un "men auxiliar" o lista para
guiar al predicador mientras l hace frente a la impresionante responsabi-
lidad de discernir la verdad. Tal responsabilidad nos hara buscar la ayuda
del Seor por medio del Espritu Santo para el discernimiento espiritual.
Este es el momento para la reflexin, la evaluacin y la espera en el texto
y en el Seor. El predicador debe "pensar y reflexionar" hasta un punto de
conviccin sobre el significado esencial de la doctrina divina decididamen-
te expuesta en el texto. Los textos por naturaleza tendrn fundamentos
teolgicos o cimientos de apoyo, y es bueno discernirlos. Walter Kaiser
voluntad de Dios.
buena
agradable
y perfecta
cul sea la
que es racional)
No os conformis
'cansformans
por medio de
este tiempo para profundizar y pensar tan sensiblemente como sea posi-
ble. Nuestra dependencia del Espritu Santo y nuestra necesidad de escu-
driar las Escrituras es importante cuando luchamos con los resultados de
los significados de las palabras y sus relaciones estructurales. Hacemos
todo esto al esforzarnos por llegar a un entendimiento exacto de 10 que
dice y significa el texto. Con nuestros descubrimientos, podemos describir
el tema global dentro del texto porque esa descripcin se basa exactamen-
te en los detalles del texto. Entendemos el contenido del texto a la luz de
sus propios trminos. Debera emerger un tema, sujeto o globales
como tambin el sentido del impacto o la fuerza del texto. De Igual mane-
ra, la unicidad del texto se convertir en la unicidad del mensaje predicado.
En este punto del proceso, usted todava no est organizando el ser-
mn, aunque en realidad puede ver que estn surgiendo un argumento y
130% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory lapreparacin: investigacin 131
hace resaltar la necesidad de descubrir la "teologa antecedente" sobre la
cual se basa la enseanza textual." El texto expresar la verdad especfica,
pero esa verdad no se halla en un vaco teolgico. Dios se ha revelado a s
mismo, ha revelado su verdad y su Palabra anteriormente; y esta semilla
teolgica florece en semejante terreno. Dependiendo del texto, Dios puede
decir mucho ms hablando diacrnica y cristolgicamente. Hay un antes y
un despus en la mayora de los textos, y el predicador debe estar al tanto
de ello. El predicador busca la enseanza esencial del texto y luego exami-
na esa enseanza de manera teolgica, bblica y cristolgica.
A riesgo de ser simplista, el predicador inevitablemente ver el texto
desde una perspectiva particular impactada por cada factor que influencia
en su pensamiento. Discernir entre 10 que es meditacin espiritual y 10 que
es meramente reaccin personal no es siempre tan fcil como parece. No
esperemos que una espontnea e improvisada respuesta a un texto vaya a
ser una "respuesta genuina". Los principios y los procedimientos herme-
nuticos debieran ayudar al predicador a ir "al paso" del texto. Esa es la
funcin y el propsito de tales principios y procedimientos. A la vez, nece-
sitamos depender del Espritu Santo para que nos ayude a razonar mien-
tras que luchamos y reflexionamos en el texto.
Describa la intencin del significado original del texto en el contexto. El
estudio de los detalles del texto puede haber llevado al predicador a este
punto del proceso de preparacin. Ahora, el predicador no ignora todo
este estudio y se mueve a una ms alta, profunda, amplia y grande verdad.
Hay un significado real en 10 "facticio" del texto. Dios escogi hablar espe-
cficamente, y nosotros perdemos algo importante si actuamos como si el
texto nunca hubiera sucedido o nunca significara nada. Ahora, en el pro-
ceso de preparacin, debemos describir tan claramente como sea posible
10 que el texto signific tal como est escrito.
Hablando de modo prctico, al predicador puede ayudarle escribir un
bosquejo o una serie de frases que describan el significado original de las
palabras del texto. Esta presentacin del significado original del texto
podra tomar una forma similar a nuestras estructuras homilticas que se
discutirn en el siguiente captulo.
Tema dominante original del texto: _
Pensamientos de apoyo/integracin en el texto: _
Reto original determinado o supuesto empuje que se expresa o se
implica en el texto para los lectores originales: _
El resultado sera un bosquejo o sinopsis del texto, dependiendo de su
longitud. En el texto deben estar representados los principales temas,
acciones y/o declaraciones. En tal argumento deben reflejarse pensamien-
tos, palabras, estructuras y movimientos significativos. El nfasis distinti-
vo debe ser evidente. Esto se hace con determinada delicadeza hacia el
texto, como comunicacin escrita que es reveladora por diseo.
Busque reconocer las verdades esenciales del texto (oalo teolgicamente).
Sobre la base de un claro entendimiento del significado original, el predi-
cador puede valorar las verdades esenciales dentro del texto. El concepto
teolgico que uno tenga causar un gran impacto sobre 10 que se conside-
re como esencial, importante, determinativo, intencional y significativo
dentro del texto. Reconocemos eso. Con todo, el cuidadoso predicador exe-
gtico y teolgico buscar legtimos indicadores dentro del texto que expresen
verdades y nfasis prioritarios. Estos nfasis textuales necesitan considerar-
se para expresar la doctrina y la teologa del texto, en lugar de simplemen-
te imponerle un marco teolgico. La meta es la exposicin de la verdad que
sea intrnseca al texto y expresada intencionalmente por el mismo. En un
sentido, usted considera el texto como proclamacin. Qy est siendo pro-
clamado en el texto y por medio del mismo? Qy est siendo proclamado
acerca de Dios y de la relacin del hombre hacia l? Debe haber verdades
fundamentales que se asumen y se expresan en el texto, pero que no se
recalcan. Estas son importantes y pueden ser fundamentales para otras ver-
dades que se presenten, enfaticen y proclamen claramente en el texto.
Tanto las verdades implcitas como explcitas del texto son importantes,
pero el predicador necesita identificar las verdades del texto claramente
132% GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA
El predicadory lapreparacin: investigacin
133
expresadas. A menudo esto no ser para nada una lucha; las verdades estarn
claras y ya explcitas en la descripcin del significado bsico original del texto.
Anmese en tales ocasiones, y siga adelante. Otras veces, en especial con un
gnero literario mentalmente ms difcil para "elaborar una proposicin," las
verdades y los pensamientos del texto deben ser extractados sin destruir la
unicidad y la dinmica del mismo. Una narracin puede mostrar una verdad;
puede ser parte de un relato histrico ms amplio que revele la naturaleza de
la relacin activa de Dios con su pueblo, la respuesta de ellos, las consecuen-
cias subsiguientes, etc. La "proyeccin" de una narracin, aunque "pintoresca,
ingeniosa y sucinta" no es un patio de recreo para las verdades potenciales de
su preferencia." El texto es intencional, y tales verdades pueden ser discerni-
das y sealadas para una preparacin ms amplia de sermones. Otros gne-
ros tienen sus cualidades distintivas, y el predicador necesitar ser sensible a
estas caractersticas al interpretar un proverbio, un salmo, un orculo profti-
co, un mensaje evanglico, una exhortacin apostlica, un smbolo apocalp-
tico, etc. Qy verdades esenciales son evidentes en el texto, por medio de l y
de sus distintivos? Qy se ensea y se proclama dinmicamente en el len-
guaje del texto y por medio de este? Usted puede haber identificado la ver-
dad o tema central y dominante del texto, adems de otras mltiples verda-
des expresadas en el mismo en el paso anterior. Puede ser de ayuda escribir-
las por separado, expresndolas tan claramente como sea posible en oracio-
nes o frases significativas. Ahora usted est enfocando 10 que este texto pro-
clama y ensea doctrinal y teolgicamente. Si sus oraciones o frases no hacen
referencia a Dios mismo o a las verdades fundamentales que son parte de la
revelacin especial de Dios al hombre, podra ser una seal de advertencia.
Puede ser de ayuda tomar su descripcin del significado original que se pro-
yecta del texto y ver si necesita nueva expresin doctrinal y teolgica."
Use lo evidente, lo importante y lo numeroso para ohtener perspectiva
sohre lo menos evidente, lo secundario y lopoco. Aunque estamos tratando
con verdades y temas importantes en este punto, el predicador a veces
afrontar dificultades en el texto o con aspectos de la verdad. Algunas
veces la oracin, el tiempo, el estudio y la lucha deben tener lugar para tra-
bajar en un entendimiento satisfactorio de la o las verdades en el texto.
Aunque, en general, el predicador puede obtener perspectiva sobre esas
dificultades textuales y teolgicas enfocndose en lo que es evidente,
dominante y repetido dentro del texto, del libro bblico, y de hecho, den-
tro del canon de la Escritura misma. Lo evidente da perspectiva para el
estudio de lo menos evidente. Las verdades dominantes dan perspectiva a
10 solidario y subordinado. Las numerosas referencias, modificaciones o
repeticiones de la verdad, dentro de un texto dado o de un libro bblico,
ciertamente son de ayuda para llegar a la doctrina esencial que debemos
proclamar. Esto no quiere decir que no debera hacerse toda debida dili-
gencia para desenvolver la difcil frase, clusula, texto o verdad firmemen-
te empaquetada, pero queremos ser muy prcticos en este punto. Hay tex-
tos difciles y tremendas verdades que podran tomar meses, aos y casi
toda una vida de estudio. Como ya hemos notado, Pedro se refiere a "algu-
nas cosas" en los escritos de Pablo que son "difciles de entender" (2 Pedo
3:14-16). Es necesario que el predicador estudie con diligencia y humil-
dad. Esta humildad no solo conduce al predicador a admitir que l no
entiende completamente todos los textos y las verdades, tambin le permi-
te ser honesto delante de Dios y de su congregacin. El predicador puede
predicar fiel y fervientemente la verdad que es claramente evidente en el
texto, aun cuando sabe que no entiende todo lo que significa o pueda sig-
nificar. Esta no es una excusa para la pereza; ni es un escape para no pro-
clamar todo el consejo de Dios. De lo que estamos hablando aqu es de
esas potenciales preocupaciones en el estudio que no debieran dominar el
tiempo y los esfuerzos del predicador. El predicador siempre puede decir:
"en algn otro momento quiero regresar a este texto para un estudio ms
avanzado, porque hay profundidades y dimensiones de la verdad que no
creo entender completamente. Pero hoy estoy proclamndoles la evidente
y dominante verdad de este texto, el cual cierta y adecuadamente deman-
dar nuestro enfoque y respuesta". Siempre hay lugar para ms estudio.
Use la Escritura para interpretar la Escritura {oala hhlicamente).
Para entender ms completamente lo que hemos indicado arriba, es
importante ver la o las verdades del texto a la luz de la enseanza ms
amplia de las Escrituras. Por supuesto, es importante estudiar la misma
verdad dentro del mismo libro bblico. Tal estudio dar profundidad y
amplitud de entendimiento as como un cuadro ms completo de cmo se
relaciona la verdad que se est proclamando con las otras verdades y los
temas existentes en tal libro bblico. Es importante analizar cmo se pre-
senta esa verdad por el o los mismos autores bblicos. Dios us a los escritores
de tal forma que ellos se expresaron con sus propios vocabularios y pensa-
mientas teolgicos. Por tanto, es importante ver la o las verdades de su
texto dentro del propsito y los temas en la mentalidad del autor.
134 .... . GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: investigacin
135
Desde luego, es importante la teologa antecedente. Se puede obtener
ayuda encontrando la primera referencia bblica de las mismas palabras,
conceptos o de la verdad. Histricamente sera ideal, si el tiempo lo per-
mite, hacer un rastreo de la misma verdad o tema.
Tambin puede ser importante ver desarrollos ms avanzados de esa
verdad. Si usted est tratando con un texto de la Ley de Moiss, histrica
y cannicamente hay mucho que examinar en la Escritura subsiguiente.
La Biblia es una unidad dentro de la diversidad y la continuidad. Tener un
sentido de perspectiva bblica (histrica) es tanto reforzador como correc-
tivo de conclusiones teolgicas errneas.
Abundan otros posibles estudios. Puede ser que necesite consultar un
texto bblico clave, lo que llamamos una "mencin completa del texto". Ese
texto trata la misma verdad bsica encontrada en el texto de su sermn
pero en forma ms completa en las Escrituras. El propsito no es leer en
su texto lo que no est all, sino ser capaz de ver su texto con una perspec-
tiva bblica bien fundamentada.
Otros tipos de textos pueden resultar especialmente significativos al bus-
car una perspectiva bblica ms amplia. Los textos contrastados pueden ayudar
a equilibrar la verdad. Esto es especialmente importante si el libro bblico
mismo declara o sugiere una verdad de contraste para aadir claridad o nfa-
sis. Los textos paralelos que aaden perspectiva de apoyo a la verdad son dig-
nos de estudio. Los textos ilustrativos, en particular los textos narrativos que
realmente muestran verdad o verdades, pueden ser de muchsima ayuda.
La Escritura ayuda a interpretar la Escritura. Est al tanto de los
aspectos contextuales de cada texto que se est usando en tal estudio, de
modo que los textos se entiendan lo ms exactamente posible.
Este tipo de estudio necesita guardarse en papel o en otra forma acce-
sible para uso futuro. El material bblico de apoyo no solamente informa-
r al predicador cuando l busque acercarse a la enseanza del texto, sino
que tal material puede incorporarse al desarrollar el contenido actual del
sermn. La explicacin, la ilustracin, la aplicacin, la argumentacin, la
amplificacin, etc., pueden resultar beneficiadas por tener a mano un
material bblico de apoyo.
Tenga una perspectiva neotestamentaria (vala cristolgicamente).
"Pero ahora", dice Pablo (Rom. 3:21). Aunque hay una continuidad esen-
cial y gloriosa en las Escrituras, hay un "pero ahora" evidenciado y procla-
mado en el Nuevo Testamento.
En un sentido muy real, el Nuevo Testamento es cumplimiento. Esto no
solo hace que el Antiguo Testamento sea un libro de promesas o predicciones,
sino que el predicador observe cmo seve una verdad del Antiguo Testamento
a la luz del Nuevo Testamento y de Cristo mismo. La palabra hablada "por el
Seor" y confirmada "por los que le oyeron" permanece en una posicin prin-
cipal dentro de la revelacinespecial de Dios (Heb. 2:1-4; 1:1-4).
El uso que el Nuevo Testamento hace del Antiguo Testamento es un
estudio fascinante y por cierto, merece atencin. Los sistemas hermenuti-
cos difieren en cuanto a cmo poner juntos los propsitos, las dispensacio-
nes y los pactos de Dios. Aunque aqu nuestro inters es asegurarnos que el
predicador recuerde siempre que l es un ministro de Cristo Jess (Rom.
15:16). La centralidad y preeminencia de Cristo debe ser comprendida. Aun
cuando no estemos predicando tcnicamente "un mensaje evanglico!",
estamos predicamos a la luz del evangelio. "El Seor Jesucristo", "el evange-
lio", "ahora", y "nuevo" todos van juntos para expresar una explosin glorio-
sa de actividad y proclamacin divina que separa "estos ltimos das" de
todos los das anteriores. Y finalmente podemos reducir nuestro "mensaje" a
una palabra: "l" (Cristo), como lo hizo Pablo (Col. 1:28).
Entonces qu hace el predicador, ya que una mayor parte de nuestra
"Biblia" se encuentra en el Antiguo Testamento? En primer lugar, la reve-
lacin de Dios a la cual nos referimos ahora como "Antiguo Testamento"
fue la revelacin autoritativa a la cual Jess y los apstoles volvieron su
atencin. El fundamento de la verdad y teologa del Nuevo Testamento es
el Antiguo Testamento. "Mas esto es", declara Pedro en el da de
Pentecosts (Hech. 2:16). Pero hay ms que una relacin de promesa y
cumplimiento entre el Antiguo y el Nuevo Testamento. El Antiguo
Testamento, como Escritura inspirada, mantiene su til estatus de comu-
nicar y desafiar al pueblo de Dios en Cristo (2 Tim. 3:16-17).
Al predicar sobre textos del Antiguo Testamento, debiramos usar las
"ayudas" hermenuticas ya mencionadas. Como un aspecto final de usar la
Escritura para interpretar la Escritura, el predicador necesita considerar:
(1) el uso del Nuevo Testamento sobre ese texto, (2) el cumplimiento en
el Nuevo Testamento sobre ese texto, (3) el paralelo o el contraste del
Nuevo Testamento con el texto, (4) el desarrollo o la perspectiva del Nuevo
Testamento hacia el texto.
Al predicar sobre un texto del Antiguo Testamento, es significativa
una cita directa del Nuevo Testamento o una clara alusin al texto del
136 .: ... GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: investigacin 137
Antiguo Testamento. El predicador puede encontrar que el escritor del
Nuevo Testamento usa el texto aparentemente en una "forma distante" al
contexto del texto del Antiguo Testamento. En tales instancias el predica-
dor necesita trabajar cuidadosamente con el texto del Nuevo Testamento
y evitar interpretaciones casuales o descuidadas, a la vez que reconoce el
significado original del texto del Antiguo Testamento. Las varias maneras
en que el Nuevo Testamento usa el Antiguo Testamento hacen que el
intrprete no se precipite a sacar conclusiones.
De modo ms general, el predicador necesita considerar cmo un texto
y una verdad del Antiguo Testamento deben verse a la luz del Nuevo
Testamento y de Cristo mismo. Podra no haber citas explcitas de un texto
del Antiguo Testamento en el Nuevo Testamento; pero s podra haber una
clara perspectiva neotestamentaria dentro de la cual podramos ver ese texto.
Este tipo de estudio se hace para lograr perspectiva sobre un texto del
Antiguo Testamento, no para quitarle sus verdades esenciales o intrnsecas.
Algunas veces hay clara continuidad y otras veces definitiva disconti-
nuidad entre aspectos del texto del Antiguo Testamento y la enseanza y
verdad del Nuevo. Tal reconocimiento es importante, especialmente cuan-
do usted se mueve hacia la aplicacin y el desafo de un mensaje. Con fre-
cuencia la continuidad del Nuevo Testamento con las verdades del
Antiguo implicar un desarrollo intenso a la luz de la revelacin de Cristo
mismo. Busque esto! El intrprete necesita ser observador, especialmente
cuando hay aparente discontinuidad entre el texto del Antiguo y la "situa-
cin" del Nuevo Testamento en Cristo." No se apresure a descartar el valor
del significado original del texto. El Dios que habl esas palabras en el
Antiguo Testamento es el mismo que envi a su Hijo y habl por medio de
L Puede haber claras "verdades ligadas" tanto de forma teolgica como
prctica, aunque detalles especficos del texto del Antiguo Testamento
puedan estar cumplidos o necesiten verse a la luz de la venida de Cristo.
El significado original de un texto dado del Antiguo Testamento no cam-
bia, pero debiera valorarse su significado dentro del canon, y especialmen-
te a la luz del Nuevo Testamento.
Qt hace usted con un texto del Antiguo Testamento que evidencia
alguna discontinuidad con la verdad del Nuevo Testamento? Podemos
predicar sobre un texto como Deuteronomio 32, especialmente los versculos
44-47? Tienen esos desafiantes versculos algo que decir por medio del
predicador cristiano para una congregacin local?
Por supuesto que s! Este texto tuvo una audiencia original y un contex-
to que debe reconocerse. Se declara una conexin directa entre lealtad y obe-
diencia a "todas las palabras de esta ley" (32:46), y la vida y la prolongacin
de das en la tierra (32:47) para "todo Israel" (32:45). Este es un mandato
literal con promesa. En esa ocasin se le dio a Israel una responsabilidad, y
se declar (se prometi) un resultado. Qt impresionante texto, que cauti-
va vitales palabras en un punto crtico de la historia de Israel!
El predicador cristiano del Nuevo Testamento necesita reconocer el
significado original de este texto y considerar las verdades esenciales, las
verdades bblicas y teolgicas permanentes que pueden predicarse como
parte de un mensaje "cristiano". Este texto en Deuteronomio 32 ensea la
importancia vital de la "Palabra de Dios" (hablando teolgica y bblica-
mente), as como la lealtad y la obediencia a la Palabra. El predicador debe
preguntarse cmo ha de verse la verdad del Antiguo Testamento, con su
promesa especfica, a la luz del Nuevo Testamento, como parte de la pre-
dicacin. Debe hacerse una referencia a la verdad literal de la promesa de
Dios de bendecir a Israel en la tierra segn su obediencia a la Ley. Pero
qu permanente verdad puede predicarse para la Iglesia de hoy?
La continua importancia de la Palabra de Dios en sus tratos con su
pueblo. La verdades de (1) la importancia de la Palabra de Dios y (2) la
bendicin de Dios con relacin a la obediencia a la Palabra (Sant. 1:25)
pueden declararse como aspectos de la verdad cristiana y la vida en Cristo.
La Palabra de Dios an es vitaL La lealtad personal y la perpetua obedien-
cia todava son importantes para el cumplimiento del propsito de Dios
como hijos suyos. Eventualmente, estas verdades pueden apuntar ms
adelante a la importancia vital de la Palabra salvadora (Rom. 10:17). Sin
embargo, incluso si no nos movemos hacia esta implicacin especfica del
evangelio, las verdades generales permanentes concernientes al papel de la
Palabra de Dios y la necesidad de obediencia se mantienen firmes como
verdades que se pueden predicar y que son aplicables a cualquier escena-
rio. Las implicaciones y aplicaciones sobre la base de estas verdades bsi-
cas necesitan evaluarse de modo cuidadoso e individual."
Es posible considerar el Antiguo Testamento mismo como menos de
lo que fue y es. Uno no debe ver Deuteronomio 32:44-47 como un texto
de mandato y resultado en un vaco. Es una orden y una consecuencia
basadas sobre las relaciones determinadas, preventivas, redentoras y elec-
tivas de Dios para con su pueblo hasta la fecha. El contexto del propsito,
138"'" GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory lapreparacin: investigacin 139
promesa y salvacin de Dios est ah, aun en el texto del Antiguo
Testamento, el cual est lleno de misericordia, gracia, palabras salvadoras,
promesas y cumplimientos de Dios, como tambin de su disciplina, sus
juicios y sus castigos. Estos son puntos de continuidad entre el Antiguo y
1N 'TI t t D D H " hora" " " e uevo res amen o. lOS es lOS. ay un pero a ora y un nuevo que
vino con Cristo, y en Cristo; pero Dios es consistentemente Dios, revela-
do en todas sus maravillosas caractersticas y actividades. Busque estas ver-
dades tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento.
Bryan Chapell ha expresado una seria preocupacin en cuanto a pre-
dicar un mensaje "sub-cristiano", aun en una forma expositiva." l iden-
tifica tipos de mensajes que pueden entrar fcilmente en esta categora."
Sus comentarios no solo se refieren a mensajes sobre textos del Antiguo
Testamento, sino tambin a cualquier texto bblico. Es posible predicar
acerca del compromiso, la responsabilidad, el estilo de vida o el desafo sin
ninguna referencia significativa a Cristo mismo, a su actividad redentora y
a los recursos disponibles en L Para decirlo de otra manera, tal como
usted puede perder las gloriosas verdades fundamentales de la misericor-
dia, la gracia y la promesa de Dios en la exposicin de un texto del
Antiguo Testamento, de igual modo puede ser cierto en su enfoque del
Nuevo Testamento. No nos preocupa tanto tal mensaje para los cristianos
dedicados que ya entienden la misericordia, la gracia y la promesa de Dios
en Cristo; pero predicar consistentemente mensajes sobre "ser", "hacer" o
"cambiar" sin presentar las verdades esenciales que hacen significativas
tales instrucciones y hacen posible la obediencia es como no ver el bosque
por querer ver los rboles." No estamos hablando de imposicin, estamos
hablando de una interpretacin apropiada. Para el predicador es conve-
niente discernir las verdades explcitas en el texto de modo teolgico y
cristolgico, ms aquellas que se cien menos a las verdades principales del
texto. Es aqu donde ver las Escrituras en su conjunto, el Antiguo y el
Nuevo Testamento, se convierte en algo prctico. Una vez que usted deter-
mine el significado original del texto, cntrese en las verdades esenciales
del mismo; mire las Escrituras para definir, ampliar y alcanzar perspecti-
va, y decida qu predicar.
Chapell escribe: "Al reconocer que toda la Escritura predice, dispone,
refleja o resulta del ministerio de Cristo, los predicadores desdoblan el
mapa de ruta que les mantiene viajando al corazn de la Biblia sin impor-
tar por dnde viajen en sus pginas" .25 Anteriormente hemos procurado
mostrar que lajornada no siempre es la distancia ms corta entre dos puntos.
Ver un texto cristolgicamente no es una licencia para predicar el evan-
gelio malinterpretando el texto! Debemos ser fieles al texto, pero vindo-
lo legtimamente como parte de todo el consejo de Dios que est centra-
do en nuestro preeminente Seor Jesucristo.
Por ejemplo, es posible tomar un texto como 2 Corintios 8-9 y establecer
nuevas "leyes" para la mayordoma cristiana sin contar con las verdades teol-
gicas, principios y perspectivas que hay dentro del texto. Si uno quiere ser un
poco legalista con el texto, entonces sera mejor que mande su prxima ofren-
da a los pobres entre los santos deJerusaln, porque esa era la preocupacin lite-
ral de Pablo. No, la ocasin histrica particular del texto est limitada a una
iglesiaespecficay a un proyecto de recaudacinespecfico. Sin embargo, Pablo,
en esta serie de instrucciones circunstancialmente motivadas, usa numerosos
ejemplos, principios, incentivos, etc. para hacer un llamado a los corintios en
cuanto a la responsabilidad en este asunto de la mayordoma. Entre las carac-
tersticas del texto hay claros principios fundamentales. La sinceridad de los
corintios es una preocupacin (2 Coro 8:8). Para mostrar que l no va a sobre-
pasar los lmites, Pablo deja claro que la igualdad (8:14) es un principio en la
economa de Dios. La integridaddemuestra ser importante en la manera en
que esa ofrenda debe manejarse (8:21), y esto impacta la administracin prc-
tica del proyecto.Tambin hay en el texto un llamado a la generosidad (9:5-7),
y nuevas verdades concernientes a la responsabilidad divina (9:6), la suficiencia
(9:8-11) y la productividad(9:12-15) con relacin a este asunto del amor y la
obediencia. Adems, necesitamos notar que este pasaje empieza con la "gracia
de Dios" (8:1), significativamentepresenta la gracia de nuestro Seor Jesucristo
(8:9), hace desafos para lagracia y el amor cristianos (8:8,24; 9:13) y concluye
con una extraordinaria exclamacin: "Gracias a Dios por su don inefable!"
(9:15). Hay un entretejido de teologa, principio, postura, prctica, pormeno-
res, y el modelo "encarnado"de la gracia de nuestro Seor.
Uno podra decir directamente que la lnea fundamental aqu es que
los corintios "se muevan" y sigan en su promesa de dar para el proyecto de
recaudacin y evitar cualquier dificultad y seal de falta de amor. El pre-
dicador debe apreciar esta motivacin prctica originaL Adems, las ver-
dades esenciales que van ms all de esta situacin histrica necesitan ser
recogidas. Estas verdades pueden ser vistas provechosamente a la luz del
resto de la Escritura y, especialmente, de la gracia de Dios en Cristo. Este
texto resplandece con las verdades y las bendiciones bsicas cristianas, con
140 . ~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory lapreparacin: investigacin 141
referencias directas a la gracia de Dios y de nuestro Seor Jesucristo. Para
que la gente d "convincentemente" necesita valorar las verdades esencia-
les, la teologa y las ideas cristolgicas que tal texto proclama."
Si el predicador cree estarse moviendo ms all de la intencin origi-
nal explcita de Pablo, debe hacer tal observacin. Eso no significa que
estas verdades ms amplias del Nuevo Testamento y las ideas cristolgicas
no puedan ser predicadas. Pero se debe hacer una til distincin entre las
enseanzas explcitas de Pablo y las ms amplias implicaciones apoyadas
por el resto del Nuevo Testamento. Esto se recomienda en el manejo de
todos los textos dentro de un contexto de predicacin. El predicador no
siempre puede llevar a su audiencia por el proceso hermenutico. No obs-
tante, el predicador debera dejar claro ante su congregacin cuando est,
por as decirlo, buscando expresar la verdad teolgica explcita del texto o
si se ha movido a ms amplias consideraciones e implicaciones teolgicas.
Hablar de modo prctico. Vamos para lo sensacional! Probablemente
del lO al 15% de su tiempo de preparacin puede emplearse en este punto
crtico del desarrollo del sermn. Nos referimos a los varios comentarios
anteriores como ayudas hermenuticas o listados de referencia. El uso de
tales ayudas o comprobaciones requerir ms o menos tiempo dependien-
do del tipo del texto, el estudio anterior y cualquier otro asunto especfico
que sea nico respecto al texto. Algunas veces habr una transicin inme-
diata o suave desde el significado original a las verdades esenciales: a una
perspectiva del Nuevo Testamento centrada en Cristo. En otras ocasiones
el movimiento ser ms lento.
El predicador puede moverse en este proceso casi instintivamente. Si
le ayuda escribir el proceso, podra hacerse de la siguiente manera.
Resuma los pensamientos del texto bajo el encabezamiento: "Significado
textual original deseado". Luego en hoja separada anote: "Verdades esencia-
les teolgicas en el texto". El siguiente encabezamiento y/o pgina tendra un
ttulo como: "Perspectivas generales bblicas sobre las verdades esenciales", y
el ltimo encabezamiento o pgina puede ser: "Perspectivas especficas del
Nuevo Testamento sobre las verdades esenciales".
Cuanto ms clara y sucintamente se puedan expresar los principios y
las verdades doctrinales, ser mejor. Los resultados de la cuidadosa inves-
tigacin estn en el corazn del proceso de preparacin del sermn. El
predicador debe descubrir la verdad textual a proclamar antes de poder
concentrarse en cmo predicar la verdad!
t
142 <'% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: investigacin 143
CONCLUSIN: LA IMPORTANCIADELTEXTOYLA
"PRINCIPLIZATION"* HOMILTICA
Walter Kaiser usa el trmino ''principlize'' (= principlizar), con el cual
quiere decir: "afirmar las proposiciones, argumentos, narraciones e ilustra-
ciones del autor en verdades eternas y constantes con un enfoque especial
en la aplicacin de esas verdades a las necesidades actuales de la Iglesia"."
El Dr. Kaiser se mueve por una serie de pasos que llevan al predicador
desde el tema y el nfasis del texto a los puntos principales y subpuntos del
mensaje. En el proceso, el predicador debe determinar cul es "la parte
doctrinal, duradera y permanente del pasaje"." El Dr. Kaiser manifiesta
gran preocupacin con respecto a que nadie introduzca otra o posterior
doctrina o teologa en el texto. l valora lo que llama "teologa emergen-
te"29 en el texto, antes que una expresin sistemtica de teologa quite al
texto de su lugar en la teologa bblica. l contina diciendo: "las declara-
ciones sistemticas son tiles solo cuando hemos completado la exgesis
de un pasaje. Luego en nuestros resmenes de cada punto principal, en el
bosquejo del sermn, o en todo el pasaje, podemos saltar sobre los siglos y
sacar a cuenta todo lo que Dios subsecuentemente revel sobre el asunto
teolgico que est siendo examinado. En ningn caso debe usarse una
doctrina de elaboracin posterior como herramienta exegtica para abrir
un pasaje de poca temprana"." La "principlizacin" que el Dr. Kaiser
recomienda es muy sensible hacia las caractersticas del texto, incluyendo
sus realidades histricas que le dan un marco especfico en la teologa
bblica."
Queremos relacionar este proceso de "principlizacin" con la metodo-
loga que hemos presentado. Al final del estudio de las caractersticas del
texto (arriba) se debe llegar al significado original que se encuentra en el
texto. Luego, ese significado original es aclarado en nuestro estudio del
significado doctrinal y teolgico del texto y "principlizado" cuando el pre-
dicador llega a las verdades esenciales en el texto basadas en el significado
original del mismo. Hacemos nfasis en la necesidad de una ms amplia
perspectiva bblica y cristolgica, que el predicador eventualmente puede
N. delT.: Los autores citan al Dr. Walter Kaiser, de quien toman el trmino "principlization" y en el
prrafo que sigue lo repiten ya verbalizado: "principlize", explicando el uso que el Dr. Kaiser hace de ese
trmino. El trmino no existe en ingls, por lo cual esta nota es necesaria.
y debe tener. Pero esto no quiere decir que las ideas de tal estudio amplio
sean ledas dentro del texto de tal modo que este pierda su significado, su
teologa y su dinmica. Busque ese exacto entendimiento de la teologa y
de los principios del texto, y luego considere la perspectiva bblica y cris-
tolgica ms amplia.
Al final del proceso de investigacin, el predicador debe poder expre-
sar las verdades permanentes, las verdades "principlizadas" que surgen del
significado original del texto. A estos principios o verdades esenciales, que
expresan la doctrina y la teologa del texto, se les va dando perspectiva al
considerarlos de forma bblica, cannica, especfica y cristolgica. Se les
puede dar forma expresando el tema (verdad) dominante, los varios pen-
samientos (verdades/principios) de apoyo integral, y el empeo determi-
nado que es esencial al texto en su entorno contextual y cannico.
Esencialmente, nuestro inters es discernir la verdad de Dios en el
texto. Queremos or su "voz", y entender la verdad y sus implicaciones.
Nuestro inters y nuestra meta es: "lo que Dios est diciendo por medio
de lo que l ha dicho". Los procedimientos bosquejados anteriormente se
comparten para ayudarnos a tener "odos que presten atencin" para or. A
la vez, nuestros corazones deben estar listos y ser rectos para recibir y
entender cabalmente esa verdad.
~
CAPITULO NUEVE
EL PREDICADOR Y LA
~
PREPARACION:
ORGANIZACIN
Procura con diligencia presentarte a Dios aprobado,
como obrero que no tiene de qu avergonzarse,
que usa bien la palabra de verdad
2 TIMOTEO 2:15
El predicadory lapreparacin: organizacin 145
Ahora bien, hay un cambio de prioridad en el proceso de preparacin. Nos
movemos comenzando por lo que el texto dice (lo que Dios dice por medio
de lo que ha dicho) a lo que elpredicador tiene que decir a la luz de lo que Dios
est diciendo. Nos movemos del proceso de aprendizaje y de entendimiento
hasta el proceso de presentacin y comunicacin de lo que entendemos de la
verdad de Dios. El aspecto hermenutico es reemplazado por el aspecto
homiltico, y ahora el predicador piensa en lo que necesita ser predicado.
Si uno ha procurado estudiar siguiendo las pautas anteriormente bosque-
jadas, seguramente pudo recopilar mucha informacin junto con las verdades
del texto. El predicador debe ser selectivo en la predicacin; no se puede
entrar en todos los detalles, aun cuando se est preparando un sermn sobre
un texto corto. La seleccin y la limitacin son realidades. Junto a estas rea-
lidades prcticas est la realidad espiritual de la conduccin y direccin del
Espritu Santo tanto en el estudio como cuando predicamos. El predicador
humilde busca predicar lo que Dios le ordene predicar: lo que debiera predi-
carse a la congregacin en particular en determinada ocasin. Por tanto, la
fidelidad a la Palabra de Dios y la sensibilidad al Espritu de Dios se exigen
tanto para el estudio como para la predicacin.
Por ahora an estamos en el estudio. Necesitamos tomar lo que hemos
aprendido, y con mucha oracin y cuidado buscar cmo organizar yfina-
lizar lo que necesita decirse. Algunos pueden argumentar que tal avanza-
da preparacin no es necesaria, que el predicador tan solo debe dejar que
el mensaje aparezca bajo la conduccin del Espritu Santo. Bueno, puede
ser que haya veces cuando tal falta de plena preparacin sea necesaria. Sin
embargo, nosotros recomendamos fuertemente las fases finales de prepa-
racin que hemos estado presentando. No es solo que tal preparacin, si el
Seor lo quiere, sea una bendicin para los oyentes, tambin ser una ben-
dicin para el predicador. Con esto en mente, tome la informacin que
Principios de organizacin
Tema Argumento
Pensamientos Estructura
No cuidar de decir lo que Jehov ponga en mi boca?
NMEROS 23:12
H
asta aqu, nuestro inters principal ha sido dar atencin al texto, escu-
char la voz de Dios en el texto y por medio del texto. Para hacer eso
hemos procurado interpretar el texto como una parte especfica de la
revelacin de Dios, buscando discernir la proclamacin de Dios en y por
medio de las caractersticas textuales en el contexto. Se busca el significado
del texto, y dentro de este se ven las verdades esenciales de manera teolgi-
ca, bblica y cristolgica. Durante este proceso, el predicador se da cuenta de
que el mensaje necesita ser predicado (en algn punto), pero la responsabi-
lidad principal ha sido "conseguir la verdad". La predicacin debera estar
impulsada por un mensaje. El mensaje debe dominar al predicador, exigien-
do expresin. Antes de que el mensaje pueda ser configurado para la comu-
nicacin, el predicador necesita "tener el mensaje". En este punto esto ya
debera estar realizado (aunque el aprendizaje nunca termina).
Verdad
Claridad
Pasin
Unidad
Movimiento
Propsito Impulso Significado
146% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory lapreparacin: organizacin 147
usted haya acumulado a travs del estudio del texto, ponga en marcha el
proceso homiltico, y considere la mejor manera, bajo la direccin de
Dios, para decir 10 que tiene que decir.
PRINCIPIOS DE ORGANIZACIN
El tema, los pensamientos y el impulso del mensaje expositivo debie-
ran ser gobernados por el texto o los textos tal como se han estudiado. El
predicador llega a ser un proclamador del "mensaje" del texto. l ha de pro-
clamar 10 que el texto proclama. El texto sagrado, dado por la inspiracin
de Dios, es el patrn del mensaje. Un buen punto para comenzar la formu-
lacin y la presentacin de un mensaje est en estructurar y organizar las
verdades del texto que se van a proclamar. (Al presentar nuestras recomen-
daciones, queremos expresar nuestra deuda a W. Graham Scroggie. Las
palabras usadas en este material pueden ser diferentes, pero la inspiracin
y las ideas fueron suyas.') Haga las siguientes preguntas sobre el texto:
1. Cul es el tema dominante?
2. Cules son los pensamientos integrantes?
3. Cul es el impulso motivador?
El tema dominante
El tema dominante es la verdad que el texto proclama. Es la idea cen-
tral del texto.' Es la "gran idea",' y es el elemento unificador del sermn.
Aqu queremos mostrar la importancia del tema dominante de un mensaje
claro, preciso y exacto. Un mensaje es realzado por la unidad, y la unidad es
sumamente auxiliada si la idea principal (tambin llamada el argumento, la
proposicin, el sermn en una oracin, la idea central, o el tema dominan-
te) est claramente expresada. Sera la primera "impresin" que se oye.
Creemos que el mayor factor unificador en el mensaje es la verdad del texto.
G. Campbell Morgan manifest la necesidad de "la verdad, la claridad y la
pasin" en la predicacin, con la verdad preeminente.' La verdad debe domi-
nar el mensaje. Una manera prctica de asegurar que esto suceda es dejar que
el tema dominante, la verdad principal proclamada en el mismo texto, sea 10
que gue en 10 que falta del proceso de preparacin. Como hemos afirmado,
estamos promoviendo la exposicin textual (temtica). El texto ha sido estu-
diado y la verdad ha sido organizada, aun cuando no haya sido expresada
claramente por el predicador. Ahora ha llegado el momento de escribir ese
tema dominante en forma tan exacta como sea posible. El tema dominante
debe salir directamente del texto, exactamente de las pginas del trabajo ya
completado sobre el significado del texto.
Los pensamientos integrantes
De igual manera, los pensamientos integrantes debieran salir directa-
mente del texto, expresando 10 que el texto dice acerca del tema dominante.
Una lista de tales pensamientos, como veremos, ayuda a proporcionar
estructura, movimiento e interrelacin al mensaje. Un mensaje necesita
moverse; usted no puede decirlo todo al mismo tiempo! Tiene que haber
secuencia, y el principio que gue la secuencia y el movimiento de un men-
saje debiera ser el movimiento de la verdad del texto. G. Campbell Morgan
cita la necesidad de claridad en la predicacin. Un claro sentido de movi-
miento puede ser de gran ayuda para proporcionar claridad. Por 10 general,
cuanto ms complejo sea el mensaje, mayor ser la necesidad de movimien-
tos claros que guen al oyente a travs del sermn expositivo. Los pensa-
mientos integrantes han de ser exactamente eso: pensamientos e integrados.
Son integrados en el sentido de relacionarse claramente con el tema y sen-
satamente con cada uno de ellos, a la vez que reflejen con exactitud los pen-
samientos del texto. Deben ser pensamientos, no solamente palabras o cam-
bios de ritmo. Estos puntos expuestos expresan el "pensamiento" del texto.
El impulso motivador
El impulso motivador tiene que ver con el desafo, el llamado, la ape-
lacin, la acumulativa aplicacin apropiada del texto. G. Campbell
Morgan se refiere a la necesidad de la pasin en la predicacin. Las dos
palabras, impulso y motivacin, son palabras apasionadas, y tambin son
palabras determinantes. El impulso motivador o el "llamado" del texto,
gua al predicador para dar claridad al propsito del mensaje. Q1r tiene
que hacer este mensaje? Es bueno dar claridad a este impulso motivador,
para indicar hacia dnde va el mensaje desde el principio hasta el fin. Esto
indica el propsito y la pasin del mensaje, y ojal tambin del predicador.
De modo que al organizar el mensaje, buscamos reconocer "las obliga-
ciones" que guan al predicador, como 10 expresa el Dr. Chapell.' La verdad
debe dominar e impregnar el mensaje. Debe haber un descubrimiento, una
explicacin de la verdad en alguna forma de secuencia. Con relacin a esto,
creemos que dar claridad es una meta, una clara presentacin de pensamientos
148'%. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory lapreparacin: organizacin 149
integrados. El impulso motivador, posiblemente enfatizado en la conclu-
sin, debera impactar el propsito y la pasin del mensaje.
PROCEDIMIENTOS DE ORGANIZACIN
Determine el tema dominante
La primera tarea es determinar cul es realmente el tema dominante
del texto. Trabaje para dar claridad a este tema dominante. Ms tarde, en
el desarrollo del sermn, usted puede necesitar repetir el tema en otras
palabras, en otras frases o volver a exponerlo, pero busque expresar el tema
dominante tan claramente como sea posible para la comunicacin. Puede
el tema dominante ser captado en una palabra? Puede expresarse adecua-
damente en una frase? Sera posible declararlo en forma de oracin con
sujeto y predicado? Todo 10 anterior es til, pero el predicador puede nece-
sitar dar comienzo en diferentes puntos con diferentes textos. Conteste la
pregunta: De qu trata el texto?
Donald McDougall ha sealado que la "idea central de un pasaje"
puede descubrirse en una "sencilla declaracin" en el texto. Esa declaracin
resalta y el texto, por as decirlo, presenta esa declaracin como su pensa-
miento o idea clave.' Por ejemplo, tome un texto como Mateo 8:5-13.
Esta seleccion" del Evangelio es un texto fascinante (especialmente a la luz
de los diferentes detalles y nfasis en las declaraciones de Lucas). El rela-
to de este milagro, dentro de una serie de relatos milagrosos en el
Evangelio de Mateo, resalta por las declaraciones de Jess. La respuesta de
Jess a la demostracin de humilde fe del centurin es para maravillarse y
decir: "De cierto os digo, que ni aun en Israel he hallado tanta fe" (8:10).
Esta declaracin parece sealar el tema o un punto distintivo de esta
narracin. El pericope se trata de esta "tanta fe." La fe del centurin queda
demostrada,Jess se maravilla de ella, y as vemos el significado o resulta-
~ o s de tan grande fe tanto en las palabras de Jess como en el milagro que
Sigue. Tan grande fe nos conduce a la sanidad del siervo del centurin,
pero tambin tiene un significado del reino. Aunque uno pudiera centrarse
en la autoridad de Jess, la sanidad misma u otros aspectos del texto, que
* N. del T.: Los autores usan el trmino pericope, que viene del griego y era usado para describir un
~ . r a c t o o seleccin de un libro, especialmente una lectura de la Escritura que formaba parte de un ser-
VICIO en la iglesia. Como el traductor no encuentra una expresin ms exacta utiliza el trmino seleccin.
Jess haga tan asombrosa declaracin nos hace mirar ms de cerca las
palabras "tantafe." En este caso, "tan grandefe" es el sujeto, y el predicado
se suple por el fluir del texto. El tema puede expresarse nicamente como
sujeto o puede extenderse en forma de una oracin completa.
Otro indicador del tema dominante o idea central, en un pasaje es un
tema, una frase, una idea, etc. recurrente.' La repeticin en el texto nece-
sita verse cuidadosamente. Cuando Dios da una exhortacin tres veces (con
solo pequeas variaciones) a Josu (1:1-9), uno siente el desafo que Dios
presenta a su siervo: "Esfurzate y s valiente" (1:6); "Solamente esfurza-
te y s muy valiente" (1:7); "que te esfuerces y seas valiente" (1:9).
De hecho, esto es reforzado por el pueblo en 1:18. La necesidad de tal
fuerza y valenta indudablemente est clara en el texto, as como los recur-
sos en los cuales Josu poda confiar. El desafo es claro y est en lnea con
los temas principales del libro.
Algunas veces la idea central o el tema no se "destaca 10 suficiente para
ser considerado"; entonces, teniendo en cuenta todo el contexto, el predi-
cador debe buscar un sentir sobre cul es el tema exactamente. El contex-
to ms amplio puede ser el indicador del tema, especialmente si numero-
sos temas e ideas parecen mezclarse en el texto." Otras veces el predicador
necesita mirar el texto en trminos de sus diferentes pensamientos o par-
tes y preguntarse: "Cul es la suma de las partes? Qy aclaran las partes?
Cul es el mensaje acumulativo del texto en el contexto?". A este respec-
to vienen a la mente dos textos familiares. Mateo 28:16-20 presenta la
ltima aparicin de Jess despus de la resurreccin y sus declaraciones en
el Evangelio de Mateo. En el centro de las palabras de Jess est su man-
dato de "haced discpulos" (v. 19). Pero, sin duda, uno no quiere minimi-
zar la declaracin que aparece al principio de las palabras de Jess concer-
niente a su autoridad. Ni se quiere minimizar la promesa de su presencia,
ni las diferentes directrices que se expresan gramaticalmente en forma de
participios. Nosotros no buscaramos argucias con alguien para enfocarnos
en el "discipulado" como el desafo central del texto. Al mismo tiempo,
este texto tiene un nmero de puntos y se mueve desde la autoridad de
nuestro Seor hasta sus especficas directrices y su promesa. Si usted junta
estas partes, concluye con una declaracin descriptiva que concierne al
texto, tal como: "las palabras finales de Jess", "la Gran Comisin de nues-
tro Seor" o "el encargo final de Jess a sus discpulos". Todo ello es un
intento de afirmar 10 que es el texto, vindolo como la suma de sus partes
150% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: organizacin 151
claras. A partir de este resumen descriptivo del texto es ms fcil moverse
hacia una declaracin temtica ms refinada.
El segundo texto que ilustra el mensaje acumulativo de un pasaje es
Romanos 12:1-2. Evidentemente, esta es una exhortacin apostlica basa-
da en la presentacin del evangelio por parte de Pablo en los captulos
1-11, y ello conduce a sus instrucciones prcticas a la comunidad en
12:3-15:13. Las palabras del texto son ricas en significado y dan mucha
evidencia de haber sido cuidadosamente seleccionadas. Exigen una entre-
ga de sacrificio corporal (12:1) y luego exhortan a una decidida transfor-
macin mental (12:2). La exhortacin obviamente funciona como conjun-
to, siendo apartada por el "por tanto" en 12:1, y el uso que Pablo hace de
"lgo gar... " en 12:3. Entonces, de qu trata este texto? Qye sentido
importante agrega? No trata de la reaccin, la entrega, la respuesta apro-
piada que "las misericordias de Dios" demandan de los "hermanos"? No
es la exhortacin apostlica a un compromiso total, a la luz de las miseri-
cordias de Dios? Esto puede ser enunciado, expresado, elaborado proposi-
cionalmente de varias maneras, pero la suma de las partes en el contexto
le proporciona el lugar donde comenzar.
Nuevamente, escriba el tema dominante. Cunto ms preciso yespe-
cfico sea el tema, mucho mejor. De modo prctico, puede ser que usted
necesite comenzar con el tema aparente, enunciado tan sencillamente
como sea posible, y continuar. Usted tiene mucho ms que hacer, y 10 que
sigue podrh imp'3.ct'3.r 1'3. m'3.ner'3. en que usted exprese su tema al final.
Bosqueje los pensamientos integrantes
El siguiente aspecto de la organizacin es aislar y bosquejar los pensa-
mientos integrantes. Qi pensamientos integrantes se relacionan con ese
tema dominante expresado en el texto? Los pensamientos integrantes pue-
den moverse segn la secuencia narrativa o el fluir de la argumentacin en
una epstola. Puede haber palabras clave, indicadores gramaticales u otras
caractersticas textuales que ayuden al predicador a ver movimiento o secuen-
cia que realmente apoyan la evidencia textual para el tema dominante.
Escriba esos pensamientos, puntos o movimientos en una secuencia. Puede
que necesite una hoja de papel para desarrollar esta lista de pensamientos en
forma de bosquejo que exprese las verdades del texto con relacin al tema.
El bosquejodepensamientos integrantes debe ser bblico. El bosquejo debe
ser fiel al texto. Los pensamientos integrantes debieran salir del texto, y no
jmponerse al texto. De esta manera, un buen bosquejo debiera reflejar los
'pensamientos integrantes originales del texto. Las frases menores modifi-
cadoras, o movimientos y pensamientos subordinados, debieran reflejarse
en los subpuntos o en el desarrollo del mensaje, pero no en los puntos
principales. Puede ser una ayuda para el predicador poner el prrafo, el
versculo, la oracin, la frase o la palabra (base textual caracterstica para el
punto) exactamente al lado del punto cuando 10 escribe. Tal bosquejo
puede ser confrontado con un bosquejo exegtico; adems, este bosquejo
homiltico debiera surgir de los resultados de su investigacin textual. De
nada sirve cun bonito o lgico sea un bosquejo si no expresa los pensa-
mientos textuales. El predicador tiene que ser selectivo, y tiene que buscar
claridad, especialmente en la presentacin de la verdad del texto. Pero la
necesidad de claridad y selectividad no es una licencia para ignorar o per-
der el nfasis original de un texto. Por tanto, sea bblico y textual.
El bosquejo de pensamientos integrantes debe ser lgico. No estamos
hablando de lgica sofisticada o filosfica. Antes bien, el bosquejo de pen-
samientos integrantes debiera ser comprensible y ser una buena represen-
tacin de los pensamientos o movimientos en el texto. La "lgica" del texto
debe ser captada en el bosquejo; adems, debe haber claridad de pensa-
miento y movimiento en el bosquejo mismo. Cmo desarrolla usted tal
bosquejo? Primero, mantenga cada punto preciso y mutuamente exclusi-
vo.' Asegrese de que cada punto capte un nfasis, pensamiento o movi-
miento concreto y distintivo en el texto. Al movernos hacia el sermn
mismo, estamos tratando de desarrollar precisin homiltica. Queremos
poder proclamar de forma clara y definitiva este punto o pensamiento. Es
mejor escribir con claridad cada punto antes que preocuparnos por la
forma o el estilo. Confusin en cuanto a los temas principales de un men-
saje fcilmente puede resultar en un mensaje confuso o un mensaje que
adopta su propio plan y prioridades.
Para expresar una temtica textual "lgica", el bosquejo debe tambin
estar conectado al tema. Esto ayuda a desarrollar lo que llamamos armoniosa
afinidad. Los pensamientos del mensaje estn todos relacionados con el tema
y, por tanto, pueden ayudar a presentar ese tema de forma lgica. Por ejem-
plo, digamos que el predicador est desarrollando un bosquejo sobre Mateo
28:16-20 y ha escogido el tema: "La Gran Comisin de nuestro Seor" o "La
Gran Comisin de nuestro Seor es dada a sus discpulos". Un bosquejo
podra ser desarrollado presentando pensamientos o puntos miscelneos:
152 GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory lapreparacin: organizacin 153
1. Once discpulos
2. El monte asignado
3. Est usted hoy adorando o dudando?
4. Jess tiene toda autoridad
5. Debemos hacer discpulos a la manera de Jess
6. Jess siempre est con nosotros
7. Sea un discipulador
8. Para ser un discipulador usted necesita ser un discpulo
Desde luego, este bosquejo podra usarse en la predicacin sin fomen-
tar error, pero le falta armoniosa afinidad porque a los puntos les falta "afi-
nidad", tanto con el tema dominante como con los puntos mismos. Los
puntos son una combinacin de: precisin textual (1,2), una pregunta (3),
una declaracin principal (4), aplicaciones (5,6), un mandato exhortativo
directo (7) y una concluyente observacin y aplicacin implicadas por el
texto (8). Muchas o todas estas palabras podran ser usadas en un sermn,
pero como bosquejo le falta fluidez lgica. Recuerde, estamos tratando de
desarrollar un bosquejo que mantenga nuestro centro en el tema domi-
nante y nos lleve por los principales pensamientos integrantes del texto.
Este bosquejo no es un bosquejo exegtico, ni es una lista de palabras
"apuntadoras" para mantenernos en la predicacin. Es un intento de orga-
nizar (inicialmente) los pensamientos principales del texto, en especial
cmo se relacionan con el tema del texto.
Considere los bosquejos de pensamientos integrantes que siguen:
1. La autoridad de nuestro Seor para la Gran Comisin (28:18)
2. La estrategia de nuestro Seor para la Gran Comisin (28:19-20a)
3. La disponibilidad de nuestro Seor para la Gran Comisin (28:20b)
*****
1. El poder del Seor para su Gran Comisin (28:18)
2. El programa del Seor para su Gran Comisin (28:19-20a)
3. La presencia del Seor para su Gran Comisin (28:20b)
Algunos detalles del texto (28:16-17) no reflejados en el bosquejo pueden
necesitar ser cubiertos en la introduccin o en un punto apropiado en el movi-
miento del mensaje. Pero estos dos bosquejos ayudan a explicar lospensamien-
tosprincipales de la comisin y mantienen nuestro enfoque en la comisin.
Para "darle unidad" a un sermn y mantenerlo en movimiento con un
progreso lgico, hay dos pruebas simples que se pueden aplicar a su bosque-
jo. Primero est la prueba de la "palabra clave"." Esta palabra, generalmente
",.U1l sustantivo plural, puede identificarse para unir sus puntos. Como mues-
t;,t:ra veamos una declaracin: ''Al considerar 'la Gran Comisin de nuestro
'Seor,' el texto presenta tres verdades motivacionales que necesitamos
\;entender y a las que debemos responder hoy". La palabra clave es verdades.
.Jt:ste sustantivo plural identifica cada punto como una verdad, y cada ver-
dad se relaciona con el tema. En otras declaraciones los sustantivos plura-
les podran ser lecciones, facetas, razones, dimensiones, directrices, imgenes,
etc., cualquiera que le d el texto. Nuestra intencin es ordenar los pensa-
mientos y organizarlos para que se muevan de forma clara y lgica.
Otra prueba para el "pensamiento" claro de un bosquejo es poner cada
punto en una oracin relacionando el punto con el tema. Considere este
ejemplo: ''Al considerar esta maana las dinmicas palabras concluyentes
al Evangelio de Mateo, veremos que:
1. Nuestro Seor declara su autoridad y poder para la Gran Comisin
2. Nuestro Seor presenta su estrategia y programa para la Gran
Comisin
3. Nuestro Seor asegura su disponibilidad y presencia para la Gran
Comisin"
De hecho, estas oraciones podran ser la plena expresin de los pensa-
mientos integrantes en forma de bosquejo. La forma de oracin puede ser
til por todo el sermn, o puede preferirse una forma abreviada para que
haya simplicidad y claridad. Pero sin duda, poner los pensamientos inte-
grantes en forma de oracin ayuda a aclarar el pensamiento completo que
se est expresando.
El bosquejo depensamientos integrantes debe ser aplicable. La predicacin
implica la "contemporizacin" del mensaje textual." Animamos a los pre-
dicadores a formular bosquejos que permitan un sencillo movimiento
hacia la aplicacin por parte del predicador. Usted podra adaptar los sim-
ples bosquejos anteriores en la siguiente forma:
1. Debemos responder a la Gran Comisin de nuestro Seor a la luz
de su autoridad
2. Debemos responder a la Gran Comisin de nuestro Seor a la luz
de su estrategia
3. Debemos responder a la Gran Comisin de nuestro Seor a la luz
de su disponibilidad
Este bosquejo es una serie de exhortaciones y aplicaciones del texto,
pero mantiene contacto con el tema y los pensamientos del texto. Uno
154 ..."".. GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA
El predicadory lapreparacin: organizacin
155
puede presentar un bosquejo aplicable sin lograr realmente la aplicacin de
los puntos. Cmo se hace eso? Trate de que los puntos sean principios o
afirmaciones en tiempo presente." Evite el tiempo pasado, nombres pro-
pios del pasado o detalles del pasado. Usted est afirmando su punto en tal
forma que sea cierto y aplicable al oyente contemporneo, tal como lo fue
para el oyente original. Para lograr un fcil movimiento del pasado al pre-
sente, del texto al sermn, de la Biblia a la vida, debiramos tambin evi-
tar trminos tcnicos y complicada fraseologa que requiera mucho desen-
redo o explicacin.
Cuando usted presente un bosquejo de josu 1:1-9, no solo detalle lo
que Dios le dijo a Josu; exprese las verdades que son reales y aplicables
tanto para Josu como para nosotros el da de hoy. Romanos 12:1-2 puede
ser bosquejado de tal forma que el compromiso exigido no sea nicamen-
te para los creyentes en Roma en los aos 50 a.c., sino que sea aplicable a
nosotros en la actualidad. 13
Una autntica demanda de total compromiso
1. Hay un llamado autntico que debemos atender
1) Sostenido por el ministerio evanglico (12:1a)
2) Basado en la misericordia divina (12:1a)
3) Bsico para la comunidad cristiana; "hermanos" (12:3ss)
2. Hay un total compromiso que debemos realizar
1) La dedicacin sacrificial de nuestros cuerpos (12:1)
(1) El contenido de la dedicacin sacrificial (12:1b)
(2) Los requisitos de la dedicacin sacrificial (12:1b)
(3) La importancia de la dedicacin sacrificial (12:1c)
2) La transformacin radical de nuestras mentes (12:2)
(1) Los principios de la transformacin radical (12:2a)
(2) Los procesos de la transformacin radical (12:2b)
(3) El propsito de la transformacin radical (12:2c)
El bosquejo anterior podra ser simplificado, pero ilustra un intento de
mantener los distintivos textuales que hay detrs de las verdades a la vez
que se declaran en forma aplicable. Sera mucho ms simple describir el
compromiso de esta manera: Sed consagrados (12:1); Sed diferentes (12:2),
ambos a la luz de Romanos 1-11 y las misericordias de Dios. El tema
podra ser: "Responder a la misericordia de Dios". Dependiendo del tipo de
mensaje y de la audiencia, el predicador tendra que decidir hasta donde
moverse en la expresin textual. Se puede decir, sin embargo, que cuanto
ms pronto est en el proceso de la organizacin, ms cerca probablemen-
te tendr que estar el bosquejo de la fraseologa y expresiones textuales.
El bosquejo de pensamientos integrantes debiera ser memorable. Por
memorable queremos decir dos cosas: "digno de recordarse'?' y tambin
que puede ser recordado, que es memorizable. Esto ayuda tanto al predi-
cador como al oyente. Si algo es digno de recordarse, deberamos tratar de
expresarlo de tal forma que pueda ser recordado. No estamos cavando en
la teora de la memoria o 10 que significa recordar. Solo estamos haciendo
sugerencias prcticas obtenidas de la observacin y la experiencia que pue-
den ser de ayuda. Tambin, en este punto de nuestra preparacin, nuestro
enfoque todava est en el bosquejo que estamos formulando, no en el ser-
mn mismo. Antes que nada, esfurcese por lograr sencillez. No queremos
sacrificar la verdad, pero deseamos simplificarla. Usted puede simplificar
la verdad evitando las oraciones con detalles o pensamientos estructurales
complejos. En cuanto sea posible, le animamos a la simplicidad en la selec-
cin de las palabras. Hemos descubierto que la expresin complicada a
menudo es un reflejo de una falta de entendimiento. Cuanto mejor enten-
demos una verdad o un pensamiento, ms clara y simple es la expresin
y/o la explicacin. Entre las opciones que usted tenga seleccione las pala-
bras que sean mejor comprendidas y limite la extensin y la complejidad
de los puntos en su bosquejo.
Despus, tanto como sea posible, limite el nmero de puntos princi-
pales y niveles de estructura. El sentido comn, y posiblemente tambin la
experiencia, le dirn que un sermn con diecisiete puntos principales y tres
subestructuras para cada punto le presentar un problema. No solo ser
difcil recordarlos, sino que el sermn ser un esqueleto al que le queda
muy poco para ayudarlo a sobrevivir. El texto necesita dictar el tipo de
bosquejo que aparece, pero el predicador puede que necesite combinar,
resumir y simplificar legtimamente para asegurarse de que las verdades
principales sean declaradas y comprendidas. Algunas veces se har paten-
te que se necesitar ms de un sermn para proclamar el tema y las verda-
des relacionadas de forma sencilla y clara. A menudo, un trabajo duro bajo
la uncin del Espritu es lo que se necesita para extraer del texto detalla-
damente 10 que debiera decirse. Charles Koller sugiri limitar el nmero
de puntos principales a cinco." Aunque el Dr. Koller promova la predica-
cin sin notas, tal limitacin es en verdad una ayuda para el predicador y
tambin para el oyente. Aun habiendo dicho esto, desde luego no se puede
156 .~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: organizacin 157
dar un nmero como corte final y absoluto; el predicador tan solo necesi-
ta evitar amontonar puntos innecesarios unos encima de otros.
En tercer lugar, ayude a que la gente "oiga" el bosquejo. Esto sucede
durante la presentacin del mensaje como as tambin en el estudio.
Presentar sus puntos en forma similar ayuda a la gente a or y reconocer
que cada punto est en secuencia o en serie. Prcticas sencillas, tales como
usar el mismo nmero de palabras en cada punto, hacer repeticin de pala-
bras o frases clave en cada punto, construcciones simtricas, ritmo, alite-
racin, etc., todo ello puede usarse para ayudar a la gente a "or" el bosque-
jo. Es cierto que el predicador puede pedir a la congregacin que repita el
punto despus que l ya lo haya repetido, pero ahora estamos hablando de
la seleccin de palabras y de la construccin del bosquejo en s. Empezar
cada punto con las mismas palabras, frases o con la misma primera letra
en las palabras, etc., atrae "audio" atencin a un modelo, a una secuencia.
Usted est atrayendo la atencin a pensamientos paralelos colocndolos en
forma paralela con caractersticas distintivas. La creatividad puede mejo-
rar la claridad. A este respecto, un poco de trabajo para dar forma a un
bosquejo puede ser de gran ayuda para la comunicacin del mensaje.
John Phillips ha usado la imagen de un puente para explicar la alitera-
cin til y apropiada. El puente es la aliteracin, pero lo importante es que
usted utilice la misma entrada o salida cuando est usando el puente. Debe
haber coherencia gramatical (como tambin integridad textual). Si usted
tiene una entrada y una salida, las dos necesitan ser paralelas.
1. Hay poder del Seor para la Gran Comisin
2. Hay programa del Seor para la Gran Comisin
3. Hay presencia del Seor para la Gran Comisin
Las palabras poder, programa, y presencia son sustantivos y gramatical-
mente paralelos en estas frases u oraciones. En estas tres declaraciones se
ve la misma entrada ("Hay... del Seor... ") y la misma salida ("... para la
Gran Comisin").
Con todas las posibles distracciones, como tambin los detalles nor-
males de un buen mensaje, se necesita atraer la atencin a las verdades
principales. El bosquejo puede resonar con ms claridad y distincin si se
da atencin a la armona de los puntos. Los paralelismos, las repeticiones,
las aliteraciones, el uso de palabras rtmicas, y otros medios para revelar
secuencia y similitud son solo modos creativos de decir 1, 2, 3 o a, b, c.
Pocos cuestionaran el valor de numerar sus puntos, indicando secuencia y
similitud. Lo nico que estamos haciendo es animarle a ayudar a la gente
a que oiga su bosquejo,
Por ltimo, cuando sea posible, proporcione ayuda para que la gente
pueda ver el bosquejo. No estoy hablando primordialmente del uso de un
retroproyector, una proyeccin en vdeo, bosquejos e imgenes producidos
desde la computadora o entrega de bosquejos, sinopsis o manuscritos.
Todas esas cosas pueden ser tiles, como tambin hacer que alguien se
ponga al frente con sus puntos escritos en cartulinas en momentos apro-
piados! La escena, el tipo de servicio, el tamao de la audiencia, la tecno-
loga disponible y las finanzas determinan las varias ayudas que pueden
usarse. Aunque el predicador necesita tener en mente que estas "ayudas"
tambin pueden ser distracciones. Deben usarse significativa y cuidadosa-
mente en escenarios apropiados.
El punto primordial aqu, sin embargo, es que el predicador necesita
expresar y hacer nfasis en el bosquejo de tal forma que la gente sea capaz
de verlo. Esto significa que en el estudio d atencin a la seleccin de pala-
bras y especialmente escoja palabras que, en un sentido, capten las verda-
des del texto y las muestren. Considere los siguientes cuatro puntos de un
mensaje sobre "El llamado a la accin": despertaos, levantaos, vestos, poneos
en lnea. El texto es Romanos 13:11-14. Esencialmente, el texto es un lla-
mado a responder, un llamado a la atencin inmediata a la obediencia. Es
un texto de avivamiento y renovacin. El versculo 11 bsicamente nos
dice que despertemos. QI quiere decir y por qu, estn revelados en el ver-
sculo. En el verso 12a se nos dice que "desechemos... las obras de las tinie-
blas" porque "se acerca el da". El punto levantaos capta la idea del da que
est cerca y la necesidad de quitarse (por as decirlo) las ropas de dormir.
Aunque la fraseologa es un tanto "distante" de la terminologa original del
texto, la misma capta la exhortacin dada. Vestos se apodera de "vistmo-
nos las armas de luz" (v. 12c), y "vestos del Seor Jesucristo" (v. 14a).
Poneos en lnea expresa los pensamientos del versculo 13, las exhortacio-
nes a un comportamiento apropiado en contraste con el comportamiento
dominado por la carne. Este bosquejo es bblico, lgico, aplicable y memo-
rable. Capta las verdades bsicas del texto, y comunica el papel exhortati-
va y el propsito del texto. Adems, capta y usa las imgenes y cuadros
explcitos e implcitos en el texto.
Warren Wiersbe, quien ha contribuido mucho en el campo de la pre-
dicacin y la homiltica, ha escrito de forma completa y especfica en
GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
cuanto a encor:trar, entender y usar las imgenes y cuadros bblicos en la
predicacin." El hace sonar una seal apropiada de alarma en contra de
los bosquejos para sermones que parecen esqueletos secos y que no hacen
ms que enumerar pensamientos desprovistos de explicacin e ilustracin
significativa. Ms tarde nos referiremos otra vez al estudio del Dr.
Wiersbe, pero aqu se menciona con relacin al punto que tenemos a la
mano. Si el predicador va a usar un bosquejo, y de veras predica un bos-
quejo en pleno sermn, que til es cuando el bosquejo puede reflejar los
cuadros y el propsito del texto. Si se puede sacar del texto la imagen del
lenguaje explcito o implcito, eso ayudar a que el bosquejo pueda verse. El
bosquejar no debe esconder la apreciacin de la vida y la creatividad del
texto; puede construirse sobre l y expresarlo, aunque en forma de bosquejo.
Nuestro punto principal aqu es ayudar a la gente a "ver" el bosquejo.
Es importante evitar el lenguaje tcnico y filosfico, pero igualmente
importante es el uso del lenguaje que capte y exprese las verdades que hay
dentro del texto. Busque esa imagen de lenguaje como opcin para el
desarrollo del bosquejo.
La predicacin misma es una presentacin visual y vocal. El predica-
dor es parte del mensaje. Al predicar, la atencin debe enfocar al bosque-
jo por medio de gestos, lenguaje corporal, pausa, repeticin, entonacin,
expresiones faciales, etc. Luego, por supuesto, todas las otras posibles ayu-
das visuales pueden usarse para reforzar el mensaje vocal y visual. Sin
embargo, en el estudio, el predicador necesita formular el bosquejo para
expresar los pensamientos principales del mensaje, y para actuar como
gua de la finalizacin posterior del sermn.
Exprese el impulso motivador
La tercera parte del proceso de organizacin es enfocarse en el impul-
so: el desafo, el asunto, la funcin determinada del texto. Volviendo a la
triloga de W. Graham Scroggie, animamos al predicador hacerse la pre-
gunta: Cul es el impulso motivador? El tema dominante ha sido deter-
minado y manifestado. Los pensamientos integrantes proporcionan
"secuencia" al sermn. Ahora, nos enfocamos en lo que el texto, y en ver-
dad el Seor del texto, nos ordena hacer con la verdad proclamada. De la
exgesis en la preparacin, nos damos cuenta que el texto es
intencional y que su propsito necesita ser considerado. Pero aqu estamos
pensando homilticamente, pensamos lo que el sermn necesita inspirar
El predicadory lapreparacin: organizacin ."". 159
en respuesta a la verdad en la actualidad. Qy demanda y merece la ver-
dad como respuesta? Cul es la respuesta apropiada que sea claramente
expresada, implcita en el texto, o intrnseca al texto debido a su gnero,
contexto, tema principal, temas globales, etc.? Este sentido de llamado,
propsito e impulso debera impregnar el mensaje, y generalmente ser el
centro de la conclusin del mensaje. Ms tarde discutiremos los diferentes
aspectos de la conclusin, cuando estamos finalizando el mensaje. En este
punto, la necesidad es clarificar qu es la verdad y el impulso, y cmo pue-
den expresarse mejor en ese sermn.
El tema dominante y el impulso motivador pueden ser similares en los
textos que bsicamente son exhortativos. Un texto como Romanos 12:1-2
es una exhortacin. En el caso de este texto fundamental en la epstola a
Roma, el tema y el impulso podran ser muy similares en fraseo. Uno sera
descriptivo o indicativo (el tema) y el otro sera prescriptivo o imperativo
(el impulso). El tema podra ser enunciado como: "Un llamado autntico
a un total compromiso". El impulso podra ser: "Od el llamado autntico
y realizad el total compromiso". El tema resume la sustancia del texto; el
impulso expresa el "llamado" del texto en trminos de respuesta.
Considere un texto como 1 Reyes 11:1-13. No se presenta ninguna
exhortacin directa. La narracin y las palabras de Dios a Salomn debi-
do a su desobediencia son claras en el texto. El tema es la desobediencia,
pero ms especficamente el corazn que se aleja del Seor Dios.
Uno podra titular tal mensaje de muchsimas maneras interesantes,
pero en el corazn del texto est la seriedad de la desobediencia que condu-
ce a que el corazn se aleje de Dios. En verdad, el tema de este texto es la
seriedad del problema espiritual del corazn. Los pensamientos del texto
fluyen como sigue: (1) los hechos o las causas que llevan al alejamiento del
corazn, (2) los detalles de la evidencia y el alcance de los actos desobedien-
tes que fueron parte de la condicin del corazn de Salomn, y (3) la res-
puesta de Dios a Salomn. Todo esto podra expresarse de otra manera:
1. Las causas del problema espiritual del corazn
2. La condicin del problema espiritual del corazn
3. Las consecuencias del problema espiritual del corazn
Pero cul sera el impulso? Este tipo de texto parece tener un impulso
obvio, pero necesita considerarse en el contexto. Los temas de 1 y 2 Reyes
ayudarn al respecto. Por supuesto, el predicador tiene que dar una adver-
tencia contra la desobediencia que lleva a tal duplicidad y poca integridad en
160 .: GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: organizacin 161
nuestras vidas. De tal modo que hay un impulso de advertencia, y esto cier-
tamente est en lnea con la intencin de Reyes como un todo. El libro ter-
mina con Israel en el exilio, seguido por jud en la cautividad. El comentario
en 2 Reyes 17:7-41 es claro. El impulso de advertencia en el sermn enton-
ces exigira la obediencia y no la desobediencia, la lealtad al pacto y no un
corazn dividido, y un reconocimiento de las consecuencias reales del peca-
do. Pero eso es todo lo que hay? Pensamos que tal impulso sera apropiado,
pero hay algo implcito en el texto que tambin podra ser significativo como
verdad equilibradora. Dos veces en la primera parte del texto se contrasta a
Salomn con David (vv, 4, 6). Dos veces en las palabras de Dios a Salomn,
l se refiere a un ajuste del castigo "por amor a' David (vv, 12, 13). Tales refe-
rencias en el texto no son incidentales, y expresan un contraste obvio. A pesar
de los graves pecados de David, su corazn fue leal al Seor Dios. El rey
David sigui plenamente al Seor; Salomn no lo hizo. Adems de la adver-
tencia del texto, el cual est en consonancia con todo el mensaje de Reyes, la
exhortacin a una devocin y una obediencia de todo corazn parecera ser
un impulso apropiado implcito en el texto. Desde luego, estos son los "lla-
mamientos", los "desafos"del texto: una advertencia contra la deslealtad y la
desobediencia y una exhortacin a ser leales y obedientes.
Esta advertencia y esta exhortacin pueden presentarse en el contexto
de las promesas y de las bendiciones de Dios hacia Salomn, que los cap-
tulos 1-10 de 1 Reyes dejan claras. Aun los "ajustes" del castigo de Dios
por amor de David indican la misericordia divina y el pacto de fidelidad
junto a los necesarios castigos de Dios. No estamos explorando con pro-
fundidad las perspectivas bblicas y cristolgicas, pero estos indicadores
contextuales y textuales claramente nos apuntan hacia el marco de la gra-
cia, la bendicin y la fidelidad de Dios, y la gravedad y la tristeza de la infi-
delidad como respuesta. El libro de Hebreos en verdad ofrece muchas ver-
dades paralelas en el contexto del Nuevo Testamento.
Hay muchas maneras de presentar la sustancia o la esencia de un men-
saje. Aunque en breve, usted necesita empezar en alguna parte, moverse y
finalizar en alguna parte. El tema dominante, los pensamientos integran-
tes y el impulso motivador le ayudan a moverse desde el principio hasta el
final. Si una persona quiere el sermn en una frase, para hacerlo puede
condensar el tema, los pensamientos y el impulso. En el texto de Romanos
12:1-2 omos un autntico llamado apostlico apoyado por el ministerio
evanglico, basado en la misericordia divina y fundamental para la comunidad
cristiana: un llamamiento a un total compromiso que consiste en una
dedicacin sacrificial de nuestros cuerpos y una transformacin radical de
nuestras mentes; y un compromiso que resulta en autntica adoracin y
discernimiento de la voluntad de Dios, la cual necesitamos or y respon-
der a ella con un total compromiso. Omita los pensamientos integrantes y
tendr en Romanos 12:1-2 un autntico llamado a un compromiso total,
el cual debemos or y al cual tenemos que responder. En 1 Reyes 11:1-13
la gravedad de la dificultad espiritual del corazn se describe en trminos
de sus causas, su condicin y sus consecuencias, advirtindonos contra de
la deslealtad y la desobediencia (y exhortndonos a la fidelidad y la obe-
diencia). Mateo 28:16-20 podra ser presentado de la siguiente manera: el
Jess resucitado presenta su Gran Comisin a sus discpulos en la que
declara autoridad, estrategia y disponibilidad para cumplir la comisin,
una comisin a la que nosotros tenemos que responder como discpulos
comprometidos a hacer discpulos.
Las formulaciones anteriores del tema, los pensamientos y el impulso
deberan abreviarse y agudizarse para propsitos homilticos. Al inicio, el
predicador puede escribir en una hoja el tema, los pensamientos y el
impulso, y luego afinarlos para asegurar sus cualidades textuales, lgicas,
aplicables y memorables.
Probablemente tal proceso inicial de formulacin, transicin yorgani-
zacin del sermn necesitar realizarse dentro de una dcima parte del
tiempo de preparacin que tenga el predicador. La encrucijada o dependen-
cia en todo el proceso de preparacin es el movimiento desde las verdades del
texto al tema, lospensamientos y el impulso del texto expresados homilticamen-
te. Usted est haciendo una transicin de la verdad revelada a 10 que es
necesario decir para proclamar y explicar esa verdad. Usted est haciendo
una transicin del proceso teolgico exegtico al proceso homiltico. El
predicador est pensando ya en la comunicacin. Cmo pueden ser expre-
sados el tema, los pensamientos yel impulso del texto, no solamente en 10
bblico y en 10 textual, sino tambin de forma lgica, aplicable y memora-
ble. Con este cuidado de la expresin entonces, el tema, los pensamientos
y el impulso del texto llegan a convertirse en el tema, los pensamientos y
el impulso del sermn que se anticipa. El sermn mismo ahora est orga-
nizado en un nivel bsico y puede desarrollarse ms ampliamente. El texto
debe seguir siendo el que gobierna el sermn, aunque el nfasis ahora est
en la comunicacin del texto.
CAPTULO DIEZ
EL PREDICADOR Y LA
~
PREPARACION:
~
FINALIZACION
Ocpate en la lectura, la exhortacin y la enseanza. No descuides
el don que hay en ti... Ocpate en estas cosas; permanece en ellas,
para que tu aprovechamiento sea manifiesto a todos. Ten cuidado de
ti mismo y de la doctrina; persiste en ello, pues haciendo esto, te
salvars a ti mismo y a los que te oyeren.
1 TIMTE 4:13-16
L
as verdades esenciales del mensaje han sido traducidas al tema dominan-
te, los pensamientos integrantes y el impulso motivador. Estos elemen-
tos organizadores proveen el marco para pensar en la forma especficay
en las palabras del mensaje. En lo posible, recomendamos que el predicador
emplee tanto tiempo, pensamiento y oracin como le sea posible al siguien-
te aspecto de la preparacin: la finalizacin del mensaje. En esta etapa sera
beneficioso ayudarse con la preparacin de un manuscrito.
PRINCIPIOS DE FINALIZACIN
El proceso de confeccionar un manuscrito es tan importante como pro-
ducirlo. Escribir ayuda al predicador a meditar en el mensaje y a captarlo en
palabras especficas. As, el manuscrito puede llegar a ser una herramienta
para repasar, relacionar y ensayar el mensaje. Tambin puede archivarse o
guardarse de alguna forma para futura referencia. Pero antes de predicar,
El predicadory lapreparacin: finalizacin ,%. 163
es importante que usted tenga un mensaje bblico vital, y no solo un manus-
crito para presentar. Expondremos un sistema o disciplina para ayudarlo a
proclamar un mensaje "encarnado", sea que usted use un manuscrito, notas
o no use nada en el plpito o en la esquina de una calle.
Desde luego, hay ocasiones en que es difcil y aun imposible realizar
un manuscrito completo. Entendemos eso. Pero lo recomendamos espe-
cialmente como una disciplina y prctica para la preparacin de nuevos
mensajes. El manuscrito puede que nunca se presente en pblico; simple-
mente puede ser un medio de preparacin y preservacin del mensaje, lo
que en s, es una mayordoma vlida del tiempo y la reflexin. Esta disci-
plina obliga al predicador a meditar en todo el mensaje y prestar atencin
a la comunicacin real del mensaje. Cada palabra presenta una eleccin y
un compromiso de parte del predicador. Por tanto, tiene que seleccionar y
registrar los detalles del mensaje. Tal proceso no solamente asegura que el
predicador haya pensado en todos los detalles del mensaje, tambin ayu-
dar a la habilidad del predicador para escoger las mejores maneras de
"expresar" el mensaje.
El predicador no est predicando para demostrar habilidad retrica o
para impresionar a la audiencia con un vasto vocabulario. Por otra parte,
est buscando escoger la mejor manera de expresar y comunicar la verdad
por la cual es responsable. Las palabras son herramientas. La disciplina de
expresar en palabras un manuscrito puede reforzar el vocabulario del pre-
dicador y su habilidad de escoger las maneras ms apropiadas de explicar,
aplicar e ilustrar el mensaje.
PROCEDIMIENTOS DE FINALIZACIN
Escriba el sermn con mucha oracin
Ore, piense, escriba! Usted tiene como gua el tema, los pensamientos
y el impulso. Un mensaje puede desarrollarse y formarse de muchas mane-
ras, pero la prioridad es proclamar la verdad del texto o los textos sobre la
base de la autoridad textual. Para los propsitos de nuestra discusin, y
como un sencillo modelo para reflexionar, dividiremos el contenido del
mensaje en introduccin, exposicin y conclusin (peroracin).
Dependiendo del tipo de mensaje y de la preferencia y la necesidad del
predicador, l puede tomar la decisin de empezar su escrito en cualquie-
ra de esas tres divisiones en el discurrir del mensaje. Si el predicador se
164 .~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory lapreparacin: finalizacin 165
queda "atascado" en una lucha con los asuntos introductorios, puede ser
sabio pasar al primer punto principal en el mensaje, el cual ya se conoce
por los aspectos previos de la preparacin. Si alguien tiene la tendencia a
apresurar la escritura de la conclusin y no meditarla, entonces comenzar
con la conclusin es algo para considerar. La presentacin que sigue se
mueve desde la introduccin a la exposicin hasta llegar a la conclusin.
La introduccin. La introduccin no es solamente ofrecer las primeras
palabras u oraciones de un sermn. Es el estilo de expresin que presenta
al mensajero y su mensaje a la audiencia especial a la cual se est dirigien-
do. La introduccin sirve tambin como una transicin verbal de cualquier
cosa que haya sucedido en la experiencia de los oyentes en el caso de la
predicacin. As que, adems de introducir apropiadamente el tema domi-
nante del mensaje, la introduccin realmente empieza una nueva actividad
a la que la gente responder y debe responder. Debido a la naturaleza nica
de cada ocasin de predicacin, la introduccin al mismo mensaje bsico
puede diferir sustancialmente en diferentes ocasiones. Adems, una intro-
duccin planeada puede diferir bastante de la presente introduccin dada.
Sin embargo, es til meditar con atencin en la introduccin del mensaje
para asegurarse de que se han incluido los elementos esenciales.
En trminos generales, la introduccin debe presentar el tema (el tema
dominante) y el objeto (la esencia, el propsito, el impulso motivador) del
mensaje a los oyentes. Sobre qu est predicando usted, y por qu 10 hace?
El predicador no est, por decirlo as, dando "todas las respuestas" en las
primeras frases del mensaje, pero est diciendo que l tiene "una respues-
ta" sobre la base de la Palabra de Dios. Se necesita una clara, honesta y
valiente proclamacin de 10 que va a exponerse y de la meta del mensaje.
Segn la ocasin y la audiencia, puede haber necesidad de una presen-
tacin del mensajero como tambin de la actividad de la predicacin. Hay
un nmero de asuntos aceptados por parte de los miembros informados de
una congregacin en el servicio o la funcin regular de una iglesia. Cuando
un predicador sube a un plpito en un tiempo especfico durante un ser-
vicio de adoracin, abre una Biblia, y empieza a hablar como se indica por
escrito en un "orden de adoracin", entonces ya se han establecido expec-
tativas. Para muchos, hay respuestas a las preguntas bsicas en cuanto al
rol del predicador y la naturaleza de la predicacin, y por 10 menos muchos
saben (al menos en parte) qu es 10 que est sucediendo. Pero en situacio-
nes nicas, y aun en servicios regulares de la iglesia, el predicador puede
necesitar explicar 10 que est haciendo como predicador y por qu 10 est
haciendo. El mensaje y et mensajero no pueden separarse, y cuando el
mensajero no es conocido o no se comprende su rol, podra haber necesi-
dad de una cuidadosa y breve explicacin.
El centro de la introduccin es la presentacin del tema dominante del
mensaje. Este tema es la verdad del texto ahora enunciado para el sermn
yel evento de la predicacin. El tema debe distinguirse del ttulo, el cual
tal vez solo presenta a la gente el verdadero tema. No hay nada malo en
decir: "El terna de este mensaje es...", "El argumento del sermn de hoy
es...", "La maravillosa verdad que estamos proclamando hoyes que...",
"Hoy quiero que nosotros oigamos y respondamos al texto de la Palabra
de Dios al considerar la verdad dinmica...". Por cierto que hay lugar para
la creatividad y la necesidad de ser cuidadoso cuando uno comienza el
mensaje. Aunque recomendamos, sin embargo, que haya claridad desde el
principio. El tema del mensaje, el cual est basado en un terna dominante
en el texto, se presenta como el argumento del que se ocupa el sermn.
Al lado de la clara declaracin formal del terna hay otros dos ingre-
dientes que recomendamos en la introduccin: el trasfondo del texto y la
carga del mensaje. El trasfondo del texto introduce a los oyentes a la fuen-
te de procedencia textual y de autoridad de la verdad que se est declaran-
do. La cantidad de informacin que se ofrezca en el trasfondo diferir
dependiendo del tipo de texto, mensaje, ocasin y audiencia. Parte de esta
informacin puede compartirse antes de leer el texto, o puede presentarse
ms adelante. Por supuesto, 10 que se desea en todas las situaciones es una
presentacin creativa de los asuntos contextuales e histricos para ayudar
a los oyentes a entender tanto el texto como la verdad de este. Las mismas
barreras potenciales que el predicador afronta en el estudio, las afronta la
audiencia cuando oye el sermn. Un compromiso a la inerrancia y la rele-
vancia bblicas no quiere decir que sea innecesaria tal explicacin del tras-
fondo del texto. Por el contrario, el predicador est revelando la naturaleza
misma de las Escrituras tal como las ha dado Dios. Un escenario histrico y
contextual se explica de tal forma que capacita a la gente para entender
ms plenamente el texto, al mismo tiempo que les ayuda a apreciar la ver-
dad permanente, y sin duda crticamente relevante, que se est declarando.
Como hemos indicado en nuestra discusin de la investigacin del texto,
con frecuencia el propsito original del texto puede conducir directamen-
te al propsito del mensaje del predicador. Esta conexin es un buen
166 ..'%. GUA DE PREDICACIN EXPOSlTIVA El predicadory lapreparacin: finalizacin 167
punto central para la presentacin de la informacin del trasfondo. El
"qu" y el "porqu" del texto original pueden presentarse en contraste con
una descripcin creativa del texto.
El contexto de un estudio bblico puede exigir una detallada informa-
cin de trasfondo en consonancia con el propsito de la ocasin y el tiem-
po disponible. Por otra parte, un mensaje evangelstico en la esquina de
una calle puede principalmente necesitar la simple declaracin del hecho
de que las palabras, que el predicador est prximo a citar, son palabras
autoritativas de la Palabra de Dios sobre un asunto en particular. En cual-
quiera de los dos casos, una exposicin temtica textual buscar atraer la
atencin al texto de la Palabra de Dios como la autoridad de lo que est
siendo proclamado. El predicador est presentando el texto como un texto
"viviente" que es relevante para los oyentes. Permitir los denominadores
comunes que estn entre el marco histrico contextual del texto y el de los
oyentes ayuda a sealar la importancia continua del texto para la audien-
cia contempornea. El texto es autoritativo y relevante porque es parte de
la Palabra de Dios; punto. Esa autoridad y relevancia estn afirmadas e
ilustradas a medida que se muestra la conexin entre las realidades del
texto y las realidades de la audiencia. Esta conexin no est basada en lti-
ma instancia sobre las similitudes existenciales, sino sobre los fundamen-
tos de la inmutable naturaleza de Dios, las "constantes" en la naturaleza
del hombre y la verdad permanente de la Palabra de Dios.
Recientemente omos un mensaje basado en los primeros tres verscu-
los de Hebreos. Uno podra pasar tiempo discutiendo varios asuntos con-
cernientes a la fecha y la autora de esta maravillosa epstola. Se podran
referir muchos de los rasgos desafiantes de la epstola, pero con qu pro-
psito? La meta es afirmar la naturaleza autoritativa del texto y hacer que
sea comprensible para los oyentes. En esa ocasin el predicador, con crea-
tividad y con sencillez explic cundo y para quin fue escrita la epstola.
Con sencillez se present la posible fecha de la epstola, sin discusiones aca-
dmicas. Fue compartida una grfica experiencia personal que ilustraba los
verdaderos asuntos que afrontaban los judos expuestos o convertidos al
cristianismo. El tema de la epstola, captado en la palabra mejor, fue sucin-
tamente explicado. La introduccin nos ayud a ver el texto dentro de su
contexto original.
En la predicacin expositiva no se necesita presentar en forma acad-
mica una informacin sobre el trasfondo. El predicador no debe llevar a
los oyentes a su estudio. Esa es la forma perezosa de presentar tal infor-
macin. No, el predicador debe presentar los frutos de su investigacin de
tal forma que el texto se vea segn lo que realmente es: la Palabra de Dios
viva y permanente. En trminos generales, el predicador debera evitar
presentaciones sin propsito de banalidades del trasfondo y listados tedio-
sos de opciones y posibilidades que podran dar una errnea impresin.
Un escenario de un estudio bblico especfico o una clase puede requerir
presentaciones ms completas, como lo hemos observado, pero el escena-
rio congregacional no demanda esto. Otra posible excepcin podra ser si
el predicador est empezando una serie expositiva de un libro bblico y
quiere dedicar una cantidad significativa de tiempo al trasfondo y al "cua-
dro completo" del libro en un mensaje. Aun as, debe tenerse cuidado de
hacer una presentacin determinada y prctica de este materiaL
La introduccin debera incluir, tambin, el peso del mensaje. En otras
palabras, el predicador ha de comunicar porqu se est predicando el men-
saje. Todo mensaje del predicador debera ser crucial, y en un sentido
debera expresarse la naturaleza crucial del mensaje. Si el predicador pre-
dica practicando la encarnacin, este aspecto crtico y vital del mensaje
ser sentido personalmente y con mucha pasin por el predicador. Es de
suprema importancia para el predicador que el mensaje sea declarado y
aceptado. El ltimo inters no es impulsado por un deseo de popularidad
o de xito, sino ms bien porque el predicador anhela que la verdad sea
recibida y se responda a ella con apropiada obediencia. El predicador sabe
que la verdad es digna de obediencia, y sabe que la obediencia tendr un
impacto significativo en las vidas de los oyentes. El predicador cri,stiano no
es una voz indiferente, que ofrece un mensaje con neutralidad. El conoce
el valor de la verdad que declara, en primer lugar porque es la verdad de
Dios, pero tambin por los beneficios de esa verdad en las vidas de aque-
llos que respondan como Dios lo requiere.
La carga del mensaje puede comunicarse de varias maneras. El predi-
cador puede expresar su inters personal, puede contar una ilustracin
sobre la necesidad de la verdad, puede servirse de material bblico, etc. El
predicador necesita hacer saber a la audiencia que este mensaje es, de
hecho, para ellos, y que marcar una diferencia en sus vidas. Los oyentes
deben sentir que el predicador ve esa predicacin especfica como una
actividad decidida. Es vital que la audiencia del predicador oiga ese men-
saje y responda. Adems, el propsito del mensaje puede comunicarse de
168 .'% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory lapreparacin: finalizacin 169
modo claro y directo, y esta necesidad no debe dejarse para la conclusin. "Mi
propsito en esta maana, sobre la base de la verdad de la Palabra de Dios,
es hacer un llamado a todos los que me oyen..."; "Mi carga en este mensaje
es ayudarnos a cada uno a evitar las serias consecuencia de..."; "Todos noso-
tros el da de hoy tenemos que tomar una decisin en cuanto a la verdad que
estoy declarando. Hoy estoy haciendo un llamado a la obediencia...". En el
captulo anterior hablamos sobre el impulso motivador del mensaje. Este es
el llamamiento, el desafo, la demanda, la respuesta apropiada necesaria a la
verdad del texto. La carga del mensaje y el predicador conducirn al impulso
motivador del mensaje. El predicador tal vez no pueda expresar plenamente
o acentuar con mucho peso el impulso motivador al introducir el mensaje,
pero la carga bsica o simple del mensaje es importante.
Puede ser que el predicador expreseel tema, los pensamientos y el impul-
so completos de un mensaje en la introduccin. Una visin de conjunto abre-
viada del sermn podra incluir una presentacin clara del tema dominante y
el impulso motivador. Colocar estos dos puntos en una o dos oraciones pon-
dra juntos al sujeto y al objeto del mensaje. Desde luego, el predicador debe
tener un buen entendimiento de estos elementos organizadores, aun cuando
no todos sean expresados con claridad al principio del mensaje.
Puede darse mucho nfasis a la introduccin desde el punto de vista
de la comunicacin, ya que este es el primer contacto importante con la
audiencia. Debe tenerse cuidado de no desperdiciar estos momentos pre-
ciosos. (Volveremos a esto en el prximo captulo.) Aunque aqu queremos
hacer nfasis en 10 que debe redactarse en el manuscrito. No hay necesi-
dad de elaborar la introduccin. En realidad, un problema comn con las
introducciones es que son muy largas. Esta tendencia puede frenarse colo-
cando parte del material de una larga introduccin en el cuerpo de la
exposicin, o eliminndolo todo. Deben sugerirse lmites de tiempo para
las introducciones, pero obviamente la longitud variar de mensaje a men-
saje. La clave es decir 10 que necesita decirse y luego pasar al cuerpo del
mensaje. Debe haber un sentido del movimiento, y darse significado a la
presente explicacin del texto mismo. Enfquese en la comunicacin del
tema dominante, el trasfondo del texto y la carga del mensaje.
Si todava no se ha ledo la Escritura, la lectura del texto necesitar
preceder o ser una parte de la introduccin. Esta debe ser meditada cuida-
dosamente, poniendo gran importancia en la lectura misma del texto. El
tiempo debe ser distribuido adecuadamente para una lectura significativa sin
ninguna sensacin de apuro. El predicador necesitar saber cundo debe
leerse la Escritura cuando est realizando la introduccin. Otra considera-
cin importante es la oracin. Recomendamos hacer una oracin especfica
con relacin a la predicacin del mensaje. Por supuesto, esto se hace separa-
damente antes de la predicacin, pero en cualquier contexto de predicacin
es apropiado el reconocimiento del Seor y la dependencia del predicador
hacia l. Estudie las acciones de gracias y las oraciones del apstol Pablo en
sus epstolas y observe cmo se relacionan con el contenido que las rodea o
le siguen. Es apropiado que el tema y la carga de un mensaje sean levanta-
dos al Seor en oracin con un sentido de completa dependencia de l.
El predicador puede ampliar una preferencia en la manera en que l
procede al principio del mensaje. Puede leer la Escritura (con o sin ante-
cedentes o comentarios explicatorios), luego orar y empezar la introduc-
cin del mensaje. Puede preferirse otro modelo. Lo importante, sin
embargo, es que se les preste cuidadosa atencin a cada una de estas acti-
vidades significativas. El predicador debera planear proceder de una
manera en particular, aun cuando el plan sea cambiado al estar frente a la
gente. Estos asuntos deberan ser meditados, y un buen momento para
hacerlo es cuando usted est escribiendo la introduccin.
La exposicin. La exposicin misma busca proclamar la verdad del
texto sobre la base de la autoridad y la explicacin textual. El bosquejo que
se ha formado sirve como gua una vez que el predicador busca escribir la
sustancia del sermn. El predicador necesita volver al bosquejo y verlo con
relacin a la introduccin. Se necesitar una declaracin transicional o
serie de declaraciones para pasar de la introduccin al primer y principal
movimiento de la exposicin. Las expectativas que el predicador ha levan-
tado con la introduccin deben cumplirse por medio del contenido de la
exposicin misma. Si el predicador est luchando por obtener las correc-
tas oraciones transicionales, una buena manera de proceder es decir a la
congregacin cmo usted va a expresar el tema en el cuerpo del sermn.
El "qu" del sermn ha sido presentado, y el "porqu" del sermn, al menos
en parte, tambin ha sido presentado. Ahora usted les est diciendo
"cmo" va a seguir el mensaje, cmo va a ser proclamada y explicada la ver-
dad, cmo se mover de este punto en adelante.
Las exposiciones pueden tomar muchas formas. Haddon W. Robinson
presenta tilmente cierto nmero de estas formas.' l discute: "Una idea que
debe ser explicada", "Una proposicin que debe ser aprobada", "Un principio
170'% GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA
que debe ser aplicado", "Un asunto que debe ser completado", "Una historia
que debe ser contada", y otras formas. La misma diversidad de las Escrituras,
de las verdades que necesitan ser declaradas, y las audiencias y circunstan-
cias hacen que el predicador considere con mucho cuidado cmo debe
desenvolverse la exposicin. El bosquejo ya desarrollado ha de representar
los principales movimientos del mensaje, y sealar una forma especial de
exposicin. Este bosquejo habr salido del estudio textual directo y debe
representar el fluir del texto y a la vez revelar, declarar, explicar, demostrar,
etc., la verdad del texto. Si en este punto de la preparacin el predicador
piensa que debe adoptar otra forma para el sermn, puede ajustar el bosque-
jo en la forma que corresponda. Se requiere sensibilidad hacia la verdad y el
texto, y el predicador debe buscar crear el mensaje de forma que se preser-
ven la verdad y el propsito del texto. Hay espacio para mucha creatividad,
especialmente esa creatividad que busca tomar su gua del texto mismo.
Una vez que el tema dominante, los pensamientos integrantes y el
impulso motivador del mensaje estn en forma prctica final, sern las
afirmaciones bsicas del mensaje as como las guas prcticas cuando usted
escriba el cuerpo de la exposicin. Mientras est redactando el sermn, el
predicador debe siempre tener en mente el tema dominante (TD). Este es
el elemento unificador para el contenido y la proclamacin. Cuando el
predicador est tentado a salirse por la tangente, necesita preguntarse:
"Estoy todava proclamando mi tema? Estoy todava presentando el
mensaje?". Los pensamientos integrantes (PI) aseguran que el predicador
est siguiendo la exposicin afianzando los aspectos de la verdad que ha
de ser declarada. Si los PI estn cuidadosamente relacionados con el TD,
entonces el movimiento estar unificado. Los PI guiarn de modo signi-
ficativo y decidido hacia la expresin final del impulso motivador (IM). El
conocimiento del 1M ayudar al predicador a mantener el propsito en
toda la exposicin, especialmente cuando se mueve hacia la conclusin.
El cuerpo de la exposicin se mueve con la ayuda de los PI. Repase
cmo fluyen los PI previamente formulados. Necesitan algn ajuste
mientras usted trata de escribir el contenido del mensaje? La escritura de
la introduccin puede haber trado a su mente ciertas ideas nuevas. Ahora
usted puede pensar que el mensaje adoptar una forma ligeramente dife-
rente, y el bosquejo se adapta sin sacrificar la verdad. Una vez que usted
tenga claridad en cuanto a cmo fluyen los PI, entonces haga la transicin
al primer punto, declare el primer punto (los primeros PI), y escriba el
El predicadory lapreparacin: [inalizacum: 171
desarrollo de ese punto, principio o verdad, el cual es su movimiento prin-
cipal en el cuerpo de la exposicin.
Por lo general, cada punto o movimiento en la exposicin representa-
r un pensamiento integrante con apoyo textual. La verdad domina el ser-
mn y el texto domina la verdad. Pero el predicador tiene muchas mane-
ras de expresar la verdad sobre la base del apoyo textual. Para simplificar
la presentacin de todas las opciones posibles que el predicador podra
usar para expresar el mensaje, trataremos con cuatro categoras de mate-
rial: explicacin, aplicacin, ilustracin y transicin.
Explicacin. El punto en el bosquejo representar la esencia de la ver-
dad textual que est siendo declarada y explicada a esta altura del sermn.
El predicador se limitar a s mismo en este punto de esa seccin, verscu-
lo, oracin, clusula, frase o palabra que apoya, expresa, demuestra, repre-
senta, declara, y adems autoriza la verdad o punto que se est establecien-
do. El predicador enfocar esta parte del texto y lo expondr a la gente.
Puede ser necesario volver a leer el texto. Puede ser de utilidad expresar de
otro modo las palabras u oraciones difciles. El predicador necesita que la
gente capte el fluir de pensamientos dentro de esta seccin especfica del
texto. Pueden ofrecerse puntos de vista expositivos que aclaren y represen-
ten el significado de palabras importantes. La meta es explicar el texto, y
explicarlo de una manera que lo abra a los oyentes, siempre dependiendo
de que el Espritu Santo haga la obra que solo l puede hacer.
El predicador necesita poner atencin al tipo de texto con el que est
tratando. Un texto narrativo puede necesitar ser relatado otra vez para dar
a los oyentes un sentido del texto en su conjunto. Los principales perso-
najes pueden necesitar explicacin en trminos de sus papeles en la narra-
tiva. Acciones significativas, discursos, nombres o lugares pueden necesi-
tar explicacin especial, ya que el rol de estos detalles puede no ser obvio
en una lectura inicial. El predicador siempre tiene que recordar que aun-
que l ha estado trabajando con ese texto en la preparacin para este men-
saje, la audiencia puede haber pensado en ese texto solo los ltimos
segundos! Para explicar una declaracin proftica, el predicador puede
necesitar presentar creativamente el escenario y la escala de valores en los
que esas palabras tienen su significado e impacto original. La seleccion" del
Evangelio puede necesitar ser relatada con vista al detalle que la audiencia
N. del T.: Ver nota en pg. 148
172 ..'% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: finalizacin 173
no ve en una lectura inicial. El material epistolar puede necesitar ser desem-
pacado con cuidadosa intencin de expresar los conceptos e instrucciones
principales y argumentar o defender la verdad como lo hizo el apstoL
Estamos esforzndonos por una explicacin exacta, creativa y dinmica.
Las palabras necesitarn ser definidas simple, vvida y exactamente. Frases,
clusulas, oraciones o aun prrafos dificiles necesitan una til discusin. Al
proceder con la verdad que usted est declarando, esta debe ser evidente tal
como el texto la expresa. Idealmente, el oyente debera ser capaz de regresar
al texto y reconocer las conexiones significativas que usted est haciendo.
Hgase la pregunta: Cmo puedo explicar mejor esta seccin del texto?
Evite comentarios exegticas innecesarios o detalles que no sean importan-
tes para las verdades que estn siendo expuestas y proclamadas.
Inevitablemente, el predicador necesitar ser selectivo; no puede decir todo
acerca de todo en el texto. Por eso se ha pasado tiempo para desarrollar un
bosquejo organizador. Ese bosquejo se enfoca en los intereses primarios del
texto segn su relacin con la verdad original dentro del mismo.
Desarrollar sus habilidades de explicacin es una bsqueda valiosa.
Note cmo el material bblico explica por s mismo la verdad. Aprenda de
los grandes predicadores y maestros observando cmo explican ellos real-
mente las verdades, los conceptos y los puntos que elaboran. Considere el
valor de explicar el punto de distintas maneras para reforzar el significa-
do. Usted puede procurar repetir, expresar de otro modo y proveer ideas
exegticas que usted mismo haya recogido. Puede usar un paralelismo o
puede contrastar una expresin bblica para apoyarse y explicar los detalles
textuales. La seleccin de buenas citas puede arrojar luz. Proporcionar un
marco de preguntas y respuestas en la explicacin puede mantener la aten-
cin de los oyentes. Usted busca ayudar a que la gente reflexione sobre la
verdad que est en el enfoque, y que tambin piense en el texto.
Obviamente, el nivel de exploracin y discusin exegtica depender del
texto, de la audiencia y de la situacin. Pero el predicador debe capacitar a
sus oyentes para que entiendan los elementos esenciales del texto tal como
se relacionan con la verdad que se est declarando. En una u otra forma el
predicador va a separar estos elementos para atraer la atencin a ellos y
entonces mostrar cmo se relacionan con el fluir del texto.
La ilustracin. La ilustracin est estrechamente conectada a la expli-
cacin. Bajo la categora de ilustracin discutiremos varios medios para
dar luz a la verdad, al texto y an a la aplicacin. El predicador necesita
determinar cundo es necesaria una explicacin ms avanzada por medio
de una vvida ilustracin, ejemplo o descripcin.
Desde luego, el predicador debe considerar si una ilustracin es nece-
saria o no con relacin a las verdades principales que se estn exponiendo.
Particularmente las ilustraciones son tiles cuando la exposicin demanda
detalle y cuidadosa explicacin. Conceptos teolgicos, demandas y exhor-
taciones directas y material didctico pesado, a menudo requieren expre-
sin ilustrativa. Por otra parte, he odo mensajes de narraciones sobre el
Antiguo Testamento y los Evangelios que necesitaban muy poco material
ilustrativo adicionaL La misma exposicin del texto pinta el cuadro. Al
hacer la preparacin, haga la pregunta: Necesito ayudarles ms para ver la
verdad? Asegrese de que la ilustracin de hecho ilustre claramente el
punto que usted est buscando ilustrar! En trminos generales, las ilustra-
ciones deberan ser comunicadas tan sencilla y claramente como sea posi-
ble para que el punto sea obvio. Ese es el propsito de una ilustracin. Si
el punto de la ilustracin no es obvio, entonces, la ilustracin obviamen-
te no ha hecho obvio lo que debera ser obvio!
Son numerosas las fuentes de material ilustrativo: experiencia personal,
experiencia comn comunitaria, eventos de actualidad, relatos histricos,
literatura, himnos y poemas, parbolas y material creado para la ocasin.
A menudo otros predicadores son una buena fuente o buenos catalizado-
res para la reflexin por medio de posibles ilustraciones. Para ayudar al
predicador a investigar hay libros de recursos y programas de computado-
ra disponibles. Si encuentra la ilustracin, asegrese de que sea creble. Sea
exacto en el relato de una ilustracin, d el crdito apropiado brevemente
en el contexto del mensaje, y asegrese de que el punto sea claro. Si usted
tiene que ilustrar su ilustracin, entonces puede que tenga la ilustracin
incorrecta!
Es difcil generalizar al tratar con las ilustraciones. El predicador nece-
sita conocer su mensaje, su audiencia, la fuerza y la debilidad de su propia
predicacin. Debe considerar una ilustracin que realmente le impact
como predicador. Al mismo tiempo, es til una buena variedad de ilustra-
ciones. Una vez que una ilustracin ha tomado un lugar significativo dentro
de un sermn, djela all. Lo mejor es no usar constantemente las mismas
historias de sermn a sermn. Busque nuevas ilustraciones. En trminos
generales, la ilustracin debe relatarse de la manera ms sencilla, vvida y
cuidadosa que sea posible. Algunas de las mejores ilustraciones que hemos
174 '%. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: finalizacin 175
odo han sido sencillamente repeticiones de experiencias cotidianas que en
forma vvida describen el propsito. El predicador debe ser sensible a las
lecciones de la vida diaria. Las experiencias personales significativas que
no indican autopromocin ni desaprobacin innecesaria de s mismo pue-
den ser de mucha ayuda. Ellas ilustran la verdad, pero tambin recuerdan
a la gente que el predicador es una persona real, no solo un "busto parlan-
te". La audiencia tiene el derecho de hacer la pregunta: Qy cambio,
impacto o transformacin ha hecho en su experiencia la verdad que usted
est declarando? Qy relacin tiene la experiencia del predicador con la
verdad que est predicando?
Se necesita una palabra especial en cuanto al uso de la Biblia en el pro-
psito de ilustrar verdades en el texto principal. La Biblia misma es una her-
mosa fuente de material ilustrativo. Usando material bblico usted expone o
recuerda a la gente otros textos bblicos y les ayuda a ver cmo la Escritura
puede interpretar la Escritura. En el proceso de usar ilustraciones bblicas,
debe tenerse gran cuidado para asegurarse de que el texto est siendo expli-
cado apropiadamente. Tambin, debe mantenerse la autoridad de la Palabra.
Aunque que la Biblia es una fuente de historias tiles, sigue siendo la
Palabra autoritativa de Dios. Hay numerosos textos narrativos disponibles
que ofrecen un cuadro de una verdad, un comportamiento bueno o malo, y
ms que nada, los tratos de Dios con su pueblo. Dios es siempre el hroe en
la narrativa bblica. Todos los ejemplo humanos se derrumban; as que,
tenga cuidado! Finalmente, la mayor preocupacin al usar ilustraciones
bblicas es que el texto sea tratado de modo justo y fiel. Pero ignorar la vasta
cantidad de ilustraciones realmente inspiradas por Dios, veraces, fieles, vvi-
das y dinmicas dentro de la Palabra, en nuestra estimacin, sera una lsti-
ma.' Los textos narrativos en verdad no son los nicos tipos de textos apro-
piados para ilustraciones. Algunas veces un proverbio conciso, una declara-
cin apasionada de los Salmos, u otras citas de las Escrituras pueden captar,
en una forma diferente, 10 que usted est tratando de ilustrar.
Evite predicar un mini-sermn diferente basado en la ilustracin!
Tambin trate de no amortiguar una ilustracin con modificaciones, rec-
tificaciones, etc. Por ejemplo: "O acerca de un terrible evento que sucedi
el otro da, o semana, tal vez eran tres semanas, no puedo recordar, pero
fue un terrible evento que me contaron, realmente no me lo contaron
directamente, lo o por casualidad mientras me cortaban el pelo en la bar-
bera Smith. Dos hombres hablaban, y yo cre or a uno de ellos afirmar
que algo terrible haba sucedido el da anterior segn un reciente relato de
un maestro de una escuela local. No quiero nombrar al maestro ni a la
escuela, pues en ningn caso afecta al relato...". Tal ilustracin se suma al
mismo terrible evento! Deje que la ilustracin haga su efecto y prosiga con
el mensaje. Puede ser que a veces necesite una pausa o alguna clase de
declaracin transicional para continuar en la exposicin. Es mejor presen-
tar con cuidado un nmero limitado de elaborados puntos y vvidas ilus-
traciones que amontonar historia tras historia sin valor real para la verdad
del mensaje. En vez de amontonar ilustraciones, el predicador puede tra-
bajar para mejorar la seleccin de sus palabras en un intento de simplifi-
car y hacer que la verdad sea ms notable. Seleccionar palabras que "repre-
senten' la verdad puede ser igualmente prctico para los oyentes.'
La aplicacin. Junto con el contenido tambin debe aparecer la aplica-
cin. En la siguiente seccin hemos dedicado todo un captulo al tema de
la aplicacin. Aqu tambin queremos sealar la necesidad de escribir este
aspecto de la exposicin. Toda la predicacin debiera estar orientada a la
aplicacin, pero tambin debe haber aplicaciones especficas. La aplica-
cin relaciona la verdad del texto con la vida del oyente. Lo que pudo
haber parecido general o bblico, ahora se vuelve personaL Las preguntas
con frecuencia ayudan a que una transicin sea una directa aplicacin. Por
ejemplo: "Qy relevancia tiene esta verdad para usted en esta maana?";
"De acuerdo a lo que se revela en esta porcin, cmo quiere Dios que
usted responda a su voluntad?"; "Qy cambio har en su vida hoy la obe-
diencia a esta verdad?"; "Hemos visto 10 que el apstol dijo a su amado hijo
Timoteo, pero qu le dira a usted, y de hecho, qu nos est diciendo Dios
realmente hoy por medio de su Palabra?". Si tales preguntas se hacen, es
importante que se contesten cuidadosamente y que se hagan relevantes
para la vida de los oyentes. No solamente es til exponer la verdad, el man-
dato o la promesa bblica en trminos personales accesibles, tambin
puede ser apropiado dar pasos en respuesta.
Definitivamente nosotros alentamos a aplicar el mensaje en toda la
exposicin. La relevancia personal de la verdad debe ser sentida mientras
procede el mensaje. Es de mucha ayuda pensar en cmo la verdad que
usted est declarando se relaciona con la vida de los diferentes grupos den-
tro de la iglesia o audiencia. Tenga cuidado de no estereotipar individuos
en algn modo injusto o ingenuo. A la vez, es frecuente que cristianos y
no cristianos estn en diferentes puntos en trminos de la respuesta que
176% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory lapreparacin: finalizacin 177
demanda la verdad. Tambin, la aplicacin puede necesitar ser representa-
da de un modo un tanto diferente para solteros, parejas casadas, padres,
nios, jvenes, personas de mediana edad, otros adultos, etc. Si la aplica-
cin no es el fuerte del predicador, entonces es an ms importante escri-
bir las aplicaciones. Esto ayudar al predicador a pensar cuidadosamente
en este aspecto de la exposicin.
Lo ms importante es asegurarse de que la aplicacin est, de hecho,
basada en el texto y que sea aplicada apropiadamente a sus oyentes. Bryan
Chapel afirma: "Los predicadores que no pueden diferenciar entre un man-
dato escritural y una buena sugerencia agotan el poder bblico de sus minis-
terios. Usted debe asegurarse de que las Escrituras (no usted) piden 10 que
requiere su aplicacin".' Es tambin importante decir a la gente no solamen-
te cmo ellos deben responder a la verdad, sino tambin cmo pueden res-
ponder a la verdad. Demandar algo al oyente, aun siendo la verdad en la
Palabra, sin dar ni consejo ni las fuentes disponibles en Cristo, puede con-
ducir a frustracin y derrota. De manera que proporcionar aplicacin es un
aspecto desafiante del desarrollo del sermn. Ejemplos, cuadros e ilustracio-
nes para sus aplicaciones pueden ayudar a clarificar cmo ha de verse el ajus-
te de la vida de uno a la verdad. Aun el compartir sobre cmo el predicador
ha buscado responder a la verdad puede ser muy instructivo para la audien-
cia. La gente necesita saber que el predicador est bajo la Palabra que l est
declarando y que est motivado a responder a la verdad en su vida diaria.
El cuidado y el enlace creativo del trinomio explicacin, ilustracin,
aplicacin es una dimensin desafiante de la exposicin textual temtica.
Recomendamos que esto se haga para cada pensamiento importante, cada
verdad y cada movimiento en el mensaje. Debe haber un sentido de reali-
zacin para cada punto. Cuando usted se mueve a la siguiente fase de la
exposicin, realmente va en progreso! Hay un sentido de movimiento, y
tambin un sentido de importancia de cada seccin del mensaje. Aunque
usted va a unir el mensaje en la conclusin, la gente va perder algo si no le
est siguiendo durante todo el mensaje. Cada PI es importante, demanda
un explicacin textual, una ilustracin cuando sea necesaria y una aplica-
cin. Nada es irrelevante o insignificante. Si al escribir el mensaje usted
tiene la sensacin de que algo es innecesario para la proclamacin de la
verdad en ese mensaje particular, entonces debe quitarlo. Usted necesita
cubrir el texto completamente, pero tambin necesita mantener una tem-
tica clara a 10 largo de toda la exposicin.
La transicin. La unidad y la claridad quedan bien servidas mediante
transiciones entre los movimientos importantes en el mensaje. Estas tran-
siciones son particularmente tiles en la comunicacin oral. Las transicio-
nes dentro de una exposicin dan oportunidad de aclarar a la audiencia
cmo est avanzando el mensaje. Puede ser til volver a expresar el TD y
el PI en este punto del mensaje, y luego claramente expresar el siguiente
movimiento en la exposicin. El mismo progreso del mensaje debe animar
a los oyentes a seguir al predicador en tanto l busca moverse a esta siguien-
te seccin importante de la exposicin. Cuanto ms detallada sea la expo-
sicin y cuantos ms pensamientos de apoyo haya que comprometan al
TD, ms necesitan los puntos de transicin aclarar lo que se ha dicho y lo
que se va a decir. La repeticin es una herramienta importante en la comu-
nicacin oral, y estos puntos de transicin en el mensaje se refuerzan por la
repeticin del TD y de los PI pertinentes. No nos damos cuenta de cun
tiles son las transiciones claras hasta que estn ausentes. Cada PI propor-
ciona una oportunidad de atar el mensaje en una manera significativa.
La explicacin, la ilustracin, la aplicacin, y la transicin: son los
ingredientes que deben combinarse en el cuerpo de la exposicin. Esta
clase de presentacin, al ser guiada por los elementos organizativos del
sermn, ayudar al predicador a mantener claridad temtica mientras
intenta exponer el texto. Por supuesto, nosotros queremos ver el texto
equitativa y cuidadosamente expuesto, pero tambin queremos que se
comunique un mensaje que conduzca a una conclusin apropiada. Puede
tomar al predicador muchas horas escribir todo 10 anterior. Debe darse
cuidadosa atencin a la seleccin de las palabras, al desarrollo claro del ser-
mn y a un sentido de unidad a 10 largo del mensaje.
La conclusin. Cuando el ltimo pensamiento integrante ha sido pre-
sentado con apoyo expositivo, los movimientos en el mensaje se han com-
pletado. El TD se ha proclamado, y el PI ha servido para ayudar en la
proclamacin al proporcionar un marco para la exposicin del texto. La
conclusin no es hilvanada para aadir material al mensaje. La conclu-
sin clarifica, exhorta y solicita respuesta apropiada a la verdad que ha
sido declarada. El impulso motivador (1M), que ya ha sido identificado,
viene a ser el centro de la conclusin. Aunque las aplicaciones se han
hecho en el proceso, ahora el predicador est buscando demandar una
respuesta bsica a todo el mensaje. El 1M realmente representa el asun-
to, el desafo, el llamado del tema y del texto a los oyentes. El propsito
179
178 .. GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA
de la exposicin es proclamar la verdad y exigir la respuesta que merece y
demanda la verdad.
Al escribir una conclusin, hay tres movimientos separados que vale la
pena considerar. Esto es especialmente cierto para aquellos que encuentran
difcil concluir un mensaje. El primer movimiento es la aclaracin. Aqu el
predicador junta todo el mensaje y lo relaciona con el 1M. Puede formular-
se una declaracin resumida en cuanto al mensaje. Esta declaracin o serie
de declaraciones pueden incluir el TD, cada pensamiento integrante y el
1M. En cualquier caso, este es un buen momento para revisar el tema y los
puntos principales del mensaje con el propsito de mostrar la respuesta
apropiada que demanda el texto bblico. Al predicador le quedan opciones
para reforzar lo que realmente es el desafo. Puede retroceder y volver a leer
el texto, haciendo las preguntas que el texto relaciona directamente con los
oyentes. Un pensamiento o frase clave en el texto puede usarse como punto
central para remachar el asunto. Puede usarse otro texto si tiene la misma
informacin que el predicador quiere usar para resumir la respuesta, pero el
predicador debe tener cuidado de no comenzar a predicar otro sermn. En
general, este no es el momento de presentar otro material bblico impor-
tante que pudiera desviarse del centro del mensaje. Una ilustracin, una cita
o alguna otra redaccin significativa puede llevar a expresar la esencia del
mensaje de tal forma que conduzca al 1M o lo d a conocer. Puede formu-
lar preguntas para ayudar a que los oyentes afronten el desafo del mensa-
je: "Q1iere usted comprometerse hoya...?"; "Cmo responder usted hoy
a la verdad de la Palabra de Dios? Har... o no lo har...?". Las preguntas
ayudan a clarificar los argumentos, y animan a la gente a pensar en la res-
puesta. El propsito de este aspecto de la conclusin es borrar cualquier
duda en cuanto a lo que realmente es el mensaje y en cuanto a aquello que
los oyentes necesitan hacer como respuesta. Adems, un propsito vlido
en esta parte de la conclusin es asegurarse de que la gente comprenda que
una respuesta es necesaria, apropiada y requerida.
La aclaracin conduce a la exhortacin. El apstol Pablo exhorta a sus
oyentes en Romanos 12:1: ''As que, hermanos, os ruego por las misericor-
dias de Dios, que presentis". La exhortacin directa es sobre base de las
"misericordias de Dios", lo cual resume o clarifica la naturaleza de los tra-
tos de Dios con el hombre en los captulos 1-11. Es interesante notar que
el apstol usa la palabra hermanos cuando apela a una especfica y total res-
puesta ante la presentacin de la epstola. El predicador no es neutral en
El predicadory lapreparacin: finalizacin
cuanto al TD o al PI del mensaje. El predicador debiera exhortar a una
respuesta apropiada, la que Dios desea. Debera estar claro para la audien-
cia que el predicador mismo permanece bajo la Palabra y que l tiene que
responder al mensaje. Pero esto no debiera interponerse en el camino de
la directa exhortacin que se necesita. El predicador puede referirse a su
propia respuesta o dejar saber a la audiencia que l ha hecho frente al desa-
fio del mensaje durante la preparacin del sermn. Pero el enfoque ahora
se centra en la congregacin o la audiencia: "Sobre la base de la verdad de
la Palabra de Dios, os exhorto a...".
Pudiera ser que el predicador necesite explicar el "os" en su exhorta-
cin para asegurarse de que todos reconozcan que la Palabra se aplica a
ellos. De hecho, la exhortacin puede necesitar ser dirigida a varios sub-
grupos dentro de la audiencia, como fue el caso al aplicar el mensaje. Los
dos grupos principales son aquellos que estn "en Cristo" y aquellos que
no lo estn! Por otra parte, si el mensaje ha sido dirigido principalmente
al pueblo de Dios, se les debe exhortar a dar una respuesta, aun si hay una
palabra especial para aquellos que necesitan "arrepentimiento para con
Dios, y de la fe en nuestro Seor Jesucristo" (Hech. 20:21). Lo ms impor-
tante es que la exhortacin est de acuerdo con la verdad bblica que ha
sido declarada. La gente solo debiera ser exhortada a responder a lo que
ha sido claramente proclamado.
Hay muchas palabras que pueden usarse para animar a una respuesta. El
espritu del desafo del mensaje debera tener el carcter del espritu del men-
saje. El predicador no est, por as decirlo, cambiando de papeles en este
punto del sermn; sino que sigue con su responsabilidad y cumple as el pro-
psito que tena cuando empez a hablar. Puede ser de gran ayuda para el
predicador pensar en trminos de la Persona a quien representa, en lugar de
pensar solo en un mensaje especfico. En otras palabras, el predicador est lla-
mando a la audiencia a dar respuesta a la verdad y al Dios de la verdad. La
gente no solamente tiene que adoptar una nueva serie de principios o mode-
los de comportamiento; debe dar respuesta a Dios en la forma que l indica
por la verdad que ha sido declarada. La respuesta debe ser dirigida por Dios
y centrada en Dios; realmente dirigida por Cristo y centrada en Cristo.
La exhortacin conduce a la invitacin. En la exhortacin se exige una
respuesta; en la invitacin se anima a esa respuesta y se proporciona un
medio de respuesta. El desafo del mensaje se personaliza en la exhorta-
cin y puede ser actualizado en la invitacin. Al usar la palabra invitacin,
180 .. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: finalizacin 181
no estamos enfocndonos en metodologa. Estamos hablando ms funda-
mentalmente de permitir a la gente la oportunidad de responder a 10 que
ha sido declarado de una manera significativa. Ms tarde en nuestro estu-
dio aparece un captulo sobre la invitacin, as que aqu no tenemos que
elaborar una discusin. Sin embargo, puede ser til considerar unas pocas
observaciones al preparar el mensaje y terminar el manuscrito. El predica-
dor necesita saber cmo piensa realmente concluir el mensaje, y esta es una
ocasin santa y significativa. Tanto en el estudio como en la predicacin
se necesita sensibilidad del Espritu Santo al hacer una invitacin para que
la gente responda. El propsito prctico del mensaje es la transformacin
de la vida. Es increble darse cuenta de que el Espritu Santo puede tomar
la palabra predicada y usarla para el cumplimiento de actividades salvado-
ras y santificadoras.
Despus que se ha presentado un llamado o una exhortacin claros,
entonces el predicador debe instruir, guiar e invitar a dar una respuesta.
Una buena pregunta para hacer en el estudio es: Si hay gente que desea
responder a este mensaje cuando el Espritu Santo obre en sus vidas, qu
deberan hacer ellos inmediatamente al final del mensaje? Si alguien, en
forma privada o pblica, pregunta: "Varones, hermanos, qu haremos?"
(Hech. 2:37), usted necesita tener una respuesta. La gente debiera tener
una respuesta a esa pregunta. Conteste personalmente para que cada per-
sona sepa qu hacer. Usted debe imaginarse estar al lado de esa persona. Y
acaba de pensar: "O el mensaje. Necesito dar una respuesta. Qy quiere
Dios que yo haga?". El tiempo de la invitacin proporciona una oportuni-
dad para que la gente tome una decisin definitiva, resuelva una batalla
espiritual, d un primer paso de fe y de obediencia, se enfoque especfica-
mente en su relacin con Dios y, dependiendo de la metodologa, confie-
se en una forma u otra haber respondido o desear hacerlo.
Hay ilimitadas maneras para concluir un mensaje e invitar a una deci-
sin. El predicador necesita pensar y orar por 10 que Dios desea y merece
en relacin al mensaje especfico en preparacin. Recomendamos que el
predicador haga clara la respuesta apropiada al mensaje y antes de otros
aspectos dirija un "tiempo de oracin." Hasta el canto de un himno, aun
cuando es una maravillosa manera de que la congregacin d una respuesta
corporativa, puede causar un cambio de enfoque en la respuesta personal de
uno al Seor. Los detalles prcticos de localizar himnarios, encontrar el
himno, ponerse de pie, mirar alrededor, etc. pueden perturbar esos momentos.
Por tanto, antes de una transicin a otras actividades, d a las personas la
oportunidad de presentarse a s mismos delante del Seor, especialmente
con relacin a la verdad que acaba de ser declarada.
Una manera apropiada de proceder es dar pasos especficos para la res-
puesta y luego dirigir una oracin. Evite usar jergas religiosas que puedan
no ser entendidas. Si usted est exhortando e invitando a un verdadero
arrepentimiento, explique qu quiere decir eso. Si el nfasis est en la fe,
indique cmo la fe puede ser dirigida activamente hacia el Seor. Si el
impulso es la obediencia, entonces d un primer paso en el contexto de la
gracia capacitadora de Dios. Si la gente quiere huir de la ira de Dios, dga-
les cmo e invteles a mirar con fe y con profunda gratitud a Aquel que
tom la ira del juicio sobre s mismo.
Escriba las palabras finales del sermn. Aunque hay aspectos bsicos
para responder a Dios, procure hacer que la invitacin sea apropiada para
la exposicin especfica que usted ha dado. Luego, dirija en una oracin de
decisin. He aqu un ejemplo:
Quiero dar una oportunidad ahora mismo a una respuesta a este
mensaje sobre ... Vamos a acercarnos al Seor en oracin. Le animo a
orar honesta y personalmente. No ignore la verdad de la Palabra de Dios
que hoy ha llegado a usted ni la obra del Espritu Santo. Dirigir en ora-
cin, pero usted dirija su mente, su corazn y su voluntad al Seor en
estos preciosos momentos. Puede que usted necesite tomar una decisin
definitiva esta maana; incluso puede necesitar arreglar algunos asuntos
usted y Dios solos. No espere. Acerqumonos ahora mismo en oracin
al Seor de una manera significativa.
Estos momentos no deben ser apresurados. Este es un encuentro sagrado.
Si la gente rechaza el mensaje o no usa este tiempo para dar respuesta en
alguna forma al Seor, al menos ha tenido la oportunidad. Para aquellos
que responden, puede ser un momento de salvacin, o algn otro paso en
su andar con el Seor (un momento de crecimiento').
Dios es soberano. Su Palabra har su trabajo. El predicador en ninguna
manera ha de manipular la respuesta. (Hablaremos ms de eso en el captulo
sobre la invitacin). Al mismo tiempo, hay una urgencia intrnseca a la predi-
cacin. Ahora es el tiempo apropiado de responder a la verdad. Desde luego,
habr algunos que no podrn responder honestamente, o por su arrogancia no
respondern en el momento de la predicacin. Pero al menos sabrn cmo
responder, y su tiempo para la respuesta ser despus, si el Seor 10 permite.
182'%c GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: finalizacin 183
Lo que suceda despus del tiempo de oracin que hemos recomenda-
do es muy significativo, pero la situacin de la predicacin impactar
mucho las actividades especficas que siguen. El predicador puede pedir
alguna forma de abierta confesin de respuestas, 10 cual puede producirse
mientras se canta un himno de invitacin. Lo que se haga debe hacerse 10
ms significativamente posible con una cuidadosa explicacin. Las perso-
nas no deben hacer una pblica confesin de algo de 10 que no estn segu-
ras. La invitacin abierta podra incluir a los que todava no estn seguros
de su fe y obediencia, pero que quieren dar ese paso. Sin embargo, el pre-
dicador ha clarificado exactamente por qu se esta produciendo la confe-
sin abierta y qu es 10 que cada persona est expresando si se pone de pie,
pasa al frente, se queda despus del servicio, recibe consejo de seguimien-
to, o todas las cosas anteriores.
El predicador no tiene que escribir todos estos detalles. El manuscri-
to puede contener algunos de estos asuntos, pero en esencia, el mensaje
mismo ha sido terminado cuando usted comienza la oracin o con la ora-
cin misma. El predicador que est implicado en un ministerio regular en
el plpito o en un ministerio itinerante debe pensar cuidadosamente y con
conviccin en toda la conclusin del evento. Aunque usted haya llegado al
final del sermn, la respuesta del mismo apenas est empezando. Si la
gente responde y hay confesin abierta, que es 10 que sucede seguidamen-
te? Este puede ser uno de los momentos ms significativos en la propia
experiencia de una persona. Olle gua, consejo y ayuda recibirn? Nuestro
captulo sobre "Conservacin" tratar estos asuntos.
Revise la exposicin con mucha oracin
Las fases finales de la preparacin son: revisar, relacionar y ensayar el
sermn. Estas actividades pueden coincidir en la prctica, pero hay tres
metas diferentes que se estn siguiendo. Nos ocuparemos de cada una por
separado al completar nuestra discusin de la finalizacin del mensaje.
El manuscrito llega a ser una gran herramienta para revisar el conteni-
do del mensaje. El predicador puede familiarizarse con el fluir y la redaccin
del mensaje, haciendo supresiones, agregados y otros ajustes necesarios.
Aqu la verdadera meta es la redaccin. Usted necesita fortalecer el mensa-
je cuanto sea posible dentro del tiempo disponible. Cada parte del sermn
puede ser revisada. Pueden evaluarse las cuestiones mayores de unidad,
movimiento y propsito; verdad, claridad y pasin. Est llegando la verdad
por todo el mensaje? Me estoy saliendo por tangentes innecesarias? Est
siendo expresado el TD en la mejor manera posible y se est sintiendo por
todo el mensaje? Es justo y suficiente el tratamiento del texto? Es el men-
saje exacto y verdadero en todo sentido? Estas son las cuestiones mayores.
Entonces, estn claros los PI y relacionados cuidadosamente con el TD?
Hay claridad y un sentido de movimiento por todo el cuerpo de la exposi-
cin? Estoy atascado en algunos asuntos de la explicacin que realmente no
aportan nada al mensaje? Existe la correcta combinacin entre explicacin,
ilustracin y aplicacin bajo cada pensamiento integrante? Cumplen la
introduccin, la exposicin y la conclusin con 10 que deberan? Llega la
carga del mensaje por medio de la introduccin? Est caracterizado el
mensaje por el propsito y la pasin que conduzcan al 1M?
En todo el proceso, el predicador tiene la oportunidad de comprobar el
estilo de las palabras y las expresiones. Puede ser que al revisar el contenido
le venga a su mente una mejor manera de expresar un pensamiento o una
oracin, y usted puede ajustar elmanuscrito en la forma correspondiente. Jay
Adams anima a los predicadores a "hacer el mejor uso del vocabulario que
(ellos) ya poseen".' Esto requerir duro trabajo por parte del predicador de
"buscar el mejor" uso de palabras, en vez de conformarse con viejas palabras
demasiado usadas y clichs. El Dr. Adams exhorta a los predicadores a "ser
concretos". Evite 10 abstracto y las palabras generalizadas; ms bien, use
palabras, expresiones y detalles concretos y especficos que pinten cuadros
para la gente. Luego "sea preciso". Las palabras precisas agregan claridad y
exactitud a la expresin y tienden a ser ms fciles de verse. El Dr. Adams
llama al pastor a "ser cruel". Esta crueldad implica cortar todas "las expre-
siones trilladas, clichs, trminos vagos, repeticiones sin significado, oracio-
nes largas, complejas abstracciones y jergas". El predicador debe ser crtico
con sus propias selecciones de palabras y esforzarse por 10 mejor.
Por ltimo, el Dr. Adams exhorta: "sea persistente"." Esto significa prc-
tica, una prctica coherente. Tal consejo se necesita porque las palabras son
las herramientas de la comunicacin. Y mientras a menudo estamos preo-
cupados por mejorar otras dimensiones de la preparacin del sermn, pode-
mos dar por sentada la seleccin de palabras. Si el tiempo lo permite, usted
debiera leer el manuscrito en voz alta para comprobar el sentir de la expre-
sin oral y la articulacin. Algunas veces las palabras se ven bien en el papel,
pero no "suenan" bien o tan bien como parecen. Revisar el manuscrito con
mucha oracin permite al predicador comprobar su trabajo. El predicador
184 . ~ . GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: finalizacin 185
necesita ser fiel a la Palabra de Dios y sensible al Espritu de Dios. El pre-
dicador necesita expresar lo que dice de la mejor manera posible para la
audiencia y la ocasin en particular. Este tipo de correccin reflexiva p u e ~ e
mejorar bastante el manuscrito y, al hacerlo as, puede impactar el mensaje.
Relacione la exposicin con mucha oracin
Al preparar el sermn, el predicador debera responder a la verdad. En
un sentido, el predicador se est predicando a l mismo cuando hace la pre-
paracin, y mientras desarrolla el mensaje necesita sensibilidad de espritu
para comprometerse y conformarse a la Palabra de Dios. Recomendamos
que, al trabajar el mensaje en conjunto, el predicador lo oiga, responda a l
y entonces se 10 apropie como un mensaje para el predicador y luego a tra-
vs del predicador. Este proceso o acto es vital para que el manuscrito real-
mente llegue a ser un mensaje en la vida del predicador y por medio de l.
.La meta aqu no es editar el manuscrito, sino preparar al predicador! El
predicador debe ser sumiso al Seor y estar listo para responder l mismo
al mensaje. En un captulo posterior tratamos directamente con la "encar-
nacin de la verdad". Ahora solo nos enfocamos en una disciplina prctica
que pueda ayudar en este proceso de encarnacin.
El manuscrito tiene que llegar a ser un mensaje en la vida del predica-
dor y por medio de l. El Dr. Chapell, al desarrollar la misma definicin y
concepto de la predicacin expositiva centrada en Cristo, habla de
"Palabra y testigo".' El predicador no solo est entregando un mensaje,
est dando testimonio del mensaje. Es intrnseco para la verdadera predi-
cacin cristiana que el predicador sea un testigo de la verdad que procla-
ma. Esto no quiere decir que el predicador tenga el nivel ltimo de expe-
riencia espiritual con relacin a todo 10 que l predica. Qpiere decir que el
predicador est comprometido con la verdad que declara y que personal-
mente est dando testimonio de la verdad que ha tocado su vida y a la cual
se ha sometido. Piense por un momento en las alternativas! Dudosas
palabras memorizadas y repetidas a modo de papagayo que en ninguna
manera son parte de la vida del orador no es una predicacin cristiana.
Otra alternativa es una presentacin sin vida separada de la verdad sin un
compromiso o conocimiento personal y real. Animamos a que en oracin
se logre una relacin del mensaje con la vida del predicador. Es maravillo-
so salir de la experiencia de sometimiento a la verdad y ponerse delante de
otros para llamarlos a hacer lo mismo. No podemos ser hipcritas en el
plpito! Necesitamos ser proc1amadores de la verdad sacada de nuestra
propia experiencia de sumisin y obediencia con la ayuda del Espritu
Santo. Estos son momentos preciosos con el Seor. Nos sometemos noso-
tros mismos otra vez a l, particularmente en cuanto al mensaje que ha de
predicarse. Pedimos que el Espritu Santo haga de este mensaje una parte
de nosotros, de manera que seamos predicadores que 10 encarnemos, en vez
de interponernos en el camino del mismo mensaje que vamos a predicar.
Esta actividad de relacionar el mensaje con la vida del predicador es sig-
nificativa especialmente si el predicador est predicando mucho material que
ha recogido de otros. No hay nada malo en aprender de otros. El Espritu
Santo habla y obra por medio de otros adems de usted! Una idea de un ser-
mn, una ayuda exegtica, un bosquejo de un sermn y aun el contenido
bsico de un sermn pueden haber tenido impacto sobre el predicador en su
preparacin. Obviamente, animamos al predicador a hacer su propia prepa-
racin, pero es poco realista y, de hecho, un error negar el valor del trabajo y
las ideas de otros. Por supuesto es necesario registrar el crdito de otros y
compartirlo si es necesario, pero hay un asunto ms grande. El material "pres-
tado" debe llegar a ser un mensaje que puede ser predicado autnticamente
por medio del predicador. Aqu es donde relacionar el mensaje es particular-
mente significativo. Es ms importante someterse personalmente al mensaje
y pedir al Seor que 10 haga arder en su corazn que tratar de volver a escri-
bir material que segn usted es tremendo. Usted puede usarlo, dando el debi-
do crdito; pero asegrese que usted 10 ha "recibido" y ha respondido a ello,
que el mensaje es suyo en virtud de una sumisin y un compromiso personal.
Hacer esta relacin del mensaje es una manera importante, vital y real-
mente prctica de estar fresco en el plpito. El mensaje resulta de su pro-
pia relacin con Dios, y en esta forma usted testifica de la verdad. Usted
debera predicar el mismo mensaje ms de una vez? Bueno, eso depende
de 10 que usted quiera decir. No hay ningn problema con predicar la
misma verdad, el mismo texto, los mismos pensamientos bsicos y el
mismo impulso de un mensaje. Como a menudo hemos dicho, si un men-
saje es digno de predicarse una vez, vale la pena que sea predicado otra vez.
Pero en un sentido usted no predicar el mismo mensaje ms de una vez
si busca constantemente relacionar el mensaje con su propia vida, pidien-
do al Espritu Santo que de nuevo 10 encienda dentro de su propio ser.
Puede predicar el mismo mensaje bsico, pero ser tan fresco como 10 es
la obra del Espritu en su vida y su fresco compromiso con la verdad que
186 .... .. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: finalizacin
187
usted est proclamando. La predicacin es un evento! Cada ocasin de
predicacin es nica. Nuestra oracin debe ser que Dios llegue a hablar
por medio de su Palabra en cada ocasin dada. Dios puede usar el mismo
mensaje bsico en diferentes ocasiones para hacer cosas completamente
diferentes en las vidas de los individuos o de una congregacin. En cada
ocasin necesitamos ser predicadores que encarnemos sensiblemente lo
que Dios busca decir en determinado tiempo y lugar.
Hacer esta relacin del mensaje con mucha oracin podra tomar horas,
y puede necesitarse en ciertas ocasiones. Por supuesto, el predicador debe
estar preparndose con una actitud de oracin, deseoso de relacionar la ver-
dad con su vida incluso cuando estudia el texto, formula el mensaje y redac-
ta el manuscrito. Aunque una vida de oracin es ms importante que tan
solo orar por un mensaje especfico, nosotros recomendamos, como parte de
la preparacin, orar especficamente para asegurarse de que el manuscrito sea
realmente un mensaje. La duracin del tiempo no es tan importante como la
realidad de la experiencia. El predicador debe estar en armona con la ver-
dad que est proclamando. La verdad necesita llegar por medio de un sier-
vo sumiso que busca ser autntico a la verdad que proclama. Por tanto, ore
por su propia respuesta al mensaje. Ore porque el mensaje pueda arder den-
tro de su vida por la Palabra y el Espritu. Ore porque usted pueda "encar-
nadamente" predicar, dando testimonio de la verdad en el poder del Espritu
Santo. Ore que Dios haga de la predicacin de ese sermn un evento reden-
tor, a medida que el mismo Espritu Santo tome la Palabra y la use de una
manera salvadora y santificadora en las vidas de quienes lo oyen.
Ensaye la exposicin con mucha oracin
Por cierto son muchos los beneficios al ensayar el mensaje, ya sea en voz
alta o mentalmente. El inters aqu es repasar el mensaje en su conjunto sin
continuas detenciones o correcciones. Usted necesita pensar y pronunciar bien
el mensaje desde el principio hasta el fin. Esto sirve como otra oportunidad
para repasar y relacionar el mensaje. Si el predicador est presionado por el
tiempo, con mucha oracin puede revisar y ensayar a la misma vez. El predi-
cador ahora est ensayando el mensaje, no haciendo cambios importantes o
correcciones. l puede imaginar la audiencia, o puede, por as decirlo, presen-
tarlo solamente a Dios. La meta es un sentido de "aprobacin" con respecto al
mensaje que va a ser predicado. A fin de cuentas, el predicador ha de compla-
cer solamente a Uno, y ese es el Dios del mensaje que l est proclamando.
Hay muchos beneficios prcticos al ensayar el mensaje. El predicador lle-
gar a estar ms familiarizado con la esenciay la expresin especficadel men-
saje. Si el predicador ensaya en voz alta, l puede or el mensaje. Las palabras,
frases, oraciones y todas las secciones que en papel han parecido magnficas
pueden necesitar ser cambiadas o eliminadas. No es solo que el predicador
puede or el mensaje, puede tambin calcular el tiempo. Esto es de gran ayuda
si es un mensaje nuevo, o si los lmites de tiempo son muy exactos en una
ocasin dada. Aunque ahora el predicador no est pensando especficamen-
te en fortalecer su destreza oral, este tipo de ensayo har eso tambin.
Lo importante en los tres movimientos que hemos discutido es que el
predicador mejore lo escrito, y en obediencia y dependencia, se someta l
mismo al mensaje. Solamente Dios puede tomar las palabras del hombre
basadas en su Palabra inerrante y usarlas poderosamente para obrar un
cambio salvador y santificador. El predicador tiene que ser un siervo dis-
puesto y obediente, anhelando que Dios haga su poderosa obra para su
gloria por medio de la predicacin de la Palabra. El predicador debe ase-
gurarse con integridad, honestidad y dependencia de que l sea un reci-
piente disponible para ser usado por el Seor y que el mensaje pueda llegar
con pasin, exactitud y claridad; en verdad, de modo encarnado y reden-
tor porque el manuscrito ha llegado a ser un mensaje.
El predicador tiene que depender de la ayuda y de la uncin del Espritu
Santo cuando predica la Palabra.
8
Tal oracin y dependencia no es una excu-
sa para descuidar la preparacin. Adems, el predicador tambin debi
haber estado dependiendo del Espritu Santo en su estudio. Esa oracin,
tanto en el estudio como cuando el predicador expone, debe ser el resultado
del inters que se tenga por la precisin, la claridad y la pasin de procurar
proclamar fielmente la verdad de Dios. Orar por la ayuda y la uncin del
Espritu Santo va mano a mano con la preparacin concienzuda. La selec-
cin e investigacin del texto y la organizacin y finalizacin del mensaje no
debieron haber sido un proceso mecnico desprovisto de sensibilidad y acti-
vidad espiritual. Ms bien, la actividad espiritual en el estudio debera diri-
gir la actividad espiritual en el plpito o en la esquina de la calle."
Una consideracin final en este captulo es en cuanto a si el predicador
debe llevar o no el manuscrito al plpito o al sitio de la predicacin. No hay
ninguna respuesta fcil a esa pregunta. Antes que nada, el predicador nece-
sitar depender del Espritu Santo con respecto a tener o no algn tipo de
manuscrito en el sitio de la predicacin. Tambin el predicador puede siempre
188* GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory lapreparacin: finalizacin 189
separarse del manuscrito si siente que el Seor quiere que l 10 haga. Se pue-
den dar ejemplos de grandes sermones con manuscrito y de grandes sermo-
nes sin manuscrito. Entonces, hacia dnde vamos desde aqu? Este es un
asunto que el predicador mismo debe decidir a la luz de su don, su entrena-
miento y tradicin, o las diferentes situaciones que afronte.
Permtanos algunas sugerencias que se basan en nuestro enfoque del
hablar en pblico. En la entrega del mensaje se desean la verdad, la clari-
dad y la pasin. Uno tiene que valorar cmo impacta el uso de un manus-
crito a cada uno de estos tres importantes aspectos de la entrega de un
mensaje especfico. Por ejemplo, si un predicador siente que l encuentra
ms libertad en hacer la entrega sin notas, pero que pierde algo de clari-
dad en la exposicin, entonces necesita considerarlo con mucho cuidado.
Permtanos compartir algunas opciones.
Opcin #1: Mejore el manuscrito. Use el subrayado, los puntos princi-
pales con colores clave, o algunos medios para destacar los movimientos
principales del texto. Sera de ayuda para el predicador desarrollar o usar
una forma de resumen que pueda ser incluido en el manuscrito o ya sea a
mquina. De esta forma el predicador no tendra que preparar notas adi-
cionales; la mayora de las veces l puede usar el manuscrito como un bos-
quejo y acudir a l con atencin en puntos de exgesis ms ajustados, para
citas o estadsticas, o cuando quiera asegurarse de algunas frases especfi-
cas. En este caso, el predicador llevara el manuscrito al sitio de la predi-
cacin. No hay necesidad de producir otras notas para la predicacin.
Opcin #2: Desarrolle notas ms simples o predique con bosquejo. En
este caso no hay por qu estar amarrado a un manuscrito. El predicador
elimina esa opcin, pero mantiene el TD, el PI, y el 1M delante de l para
ayudarlo a enfocar la verdad unificadora, los movimientos del mensaje y el
impulso motivador mientras est predicando. El predicador puede agregar
al bosquejo esencial algunas expresiones adicionales donde pueda pensar
que las necesita, tales como palabras clave en la introduccin, algunos
detalles exegticas, pistas en ilustraciones clave, y/o los cuidadosos trmi-
nos para la exhortacin y la invitacin final. Esto demandar trabajo adi-
cional por parte del predicador en el caso de que l ya est produciendo un
manuscrito en forma completa o casi completa. Sin embargo, los benefi-
cios del esfuerzo extra pueden merecer la pena para ciertos predicadores.
Opcin #3: Trabaje fundamentalmente en la predicacin sin notas.
Puede necesitar ms tiempo para repasar, relacionar y practicar el mensaje.
Cuanto ms predicador pensar bien, escuchar, y pronunciar en voz
aIta el mejor. Una ayuda sencilla que el predicador puede conside-
rar es escribir unas cuantas notas abreviadas al margen del texto de su Biblia.
Otra posible ayuda sera poner en una pequea tarjeta u hoja unos cuantos
que el predi.cador pudiera no recordar en el desarrollo del mensaje:
una cita clave, una idea exegtica especfica o una ilustracin detallada. En
este caso, el predicador no est siguiendo un bosquejo como tal, solo est
usando por un momento una fuente escrita en el mensaje.
Estas y otras opciones estn disponibles para el predicador. Segn
avance la aumentarn otras ayudas visuales para el predicador y
para la audiencia. El proyector, la proyeccin de video, imgenes generadas
por computadora, y grficas, etc., desde luego, estn ah para
su uso en muchas situaciones. Pero consideremos algunos factores bsicos.
Hablando en trminos generales, cuanto ms ntima, informal o circuns-
tancial sea la situacin de la predicacin, el predicador estar menos atado
a.las Cunto ms estructurada y didctica sea la situacin, ms apro-
piadas las o un manuscrito completo. Los mensajes ms senci-
llos o bien conocidos no demandarn el mismo uso de un manuscrito o
n.otas como los ms pesados o los mensajes nuevos. Habr algunas sirua-
Clones harn casi imposible el uso de notas, de manera que el predica-
dor debiera adaptarse cuando sea necesario. A la vez, el predicador debera
establecer un modelo para su ministerio regular de predicacin. Este es un
asunto personal delante del Seor, y el predicador debera estar convenci-
do de que 10 que l est haciendo es la mejor forma para su predicacin.
Por ltimo, el predicador necesita estar LPC: listo para cualquier cosa!
Esa "cualquier cosa" en la vida del ministro exige adaptabilidad y ajuste per-
sonal..El puede pasar por todos los pasos que hemos compartido,
(en terrnmos generales) para predicar, pero al entrar al sitio de pre-
dicacin se da cuenta que se necesita otro mensaje. Algunas veces una crisis
exigir un de mensaje. Otras veces una invitacin urgente para
predicar no da tIempo para un nuevo mensaje y usted no lleva consigo nin-
guna nota. Otras veces, en algn viaje se agrega una reunin inesperada a su
programa de predicacin, y no hay lugar para otra preparacin. Usted mismo
hasta se puede hallar en la rara situacin de tener que pedir prestada una
Biblia! Es maravilloso saber que Dios es soberano, su Palabra es poderosa y
suficiente, y el Espritu Santo an est operando.
CAPTULO ONCE
EL PREDICADOR Y LA
~
COMUNICACION
Orando tambin al mismo tiempo por nosotros, para que el Seor nos abra
puerta para la palabra, afin de dar a conocer el misterio de Cristo,
por el cual tambin estoypreso, para que lo manifieste como debo hablar.
COLOSENSES 4:3-4
y por m, afin de que al abrir mi boca me sea dada palabra para ~ a r a
conocer con denuedo el misterio del evangelio, por el cual soy embajador
en cadenas; que con denuedo hable de l, como debo hablar.
EFESIOS 6:19-20
C
mo hemos de hablar? Cules deben ser nuestras prioridades al
llevar un mensaje a cualquier audiencia determinada? En qu
C. ,,' d ';>" L
sentido vamos a procurar ser buenos comunica ores.. as
exhortaciones de Pablo a Timoteo en cuanto a sus prcticas y sus respon-
sabilidades ministeriales incluyen una demanda de crecimiento y progre-
so "manifiesto a todos" (1 Tim. 4:15). En los varios aspectos de nuestra
vida cristiana y de nuestros ministerios, debera haber una mejora en el
ms profundo sentido de la palabra. A este respecto, el predicador. d . e b e r ~ a
estar dando atencin y procurando mejorar cada aspecto del rmrusteno
delante del Seor y delante de su congregacin. Sin embargo, el motivo y
los medios de mejora necesitan ser comprobados con mucho cuidado,
especialmente en el rea de la comunicacin. Por ah encontramos muchas
teoras sobre la comunicacin, y si se adoptan ciertos medios y mtodos los
El predicadory la comunicacin 191
resultados sern ms previsibles. El predicador cristiano debe tener cuida-
do de examinar su predicacin a la luz de las prioridades y prcticas evi-
. dentes en la Palabra de Dios.
Con el antecedente de un estudio detallado de la retrica greco-roma-
na, Duane Litfin presenta la perspectiva y la teologa de la predicacin de
Pablo, especialmente como aparece en 1 Corintios 1-4.
1
El empeo cui-
dadoso del estudio del Dr. Litfin es que "el punto de vista de Pablo del
papel de un predicador contrastaba marcadamente con el del orador
greco-romano".2 Pablo no se vio a s mismo como persuasivo en la tradi-
cin de la retrica de su da. "Persuadir no era la tarea del heraldo, sino
anunciar".' La funcin del proclamador era asegurarse de que todos oye-
ran y comprendieran; pero el rol del proclamador no era como el rol del
orador que es el comprometer su destreza retrica para inducir a sus oyen-
tes a rendirse al mensaje, por mucho que l pudiera desear que as lo hicie-
ran".' El inters de Pablo era no robar nada del poder del mensaje de la
cruz. l quera dejar al Espritu Santo la obra que solo l poda hacer.
Pablo crea que adoptar las prcticas retricas de su da tendra un impac-
to negativo, e incluso negara tanto el mensaje de la cruz como la dinmi-
ca del Espritu Santo. No podemos aqu hacer justicia a la concienzuda
presentacin del Dr. Litfin. Lo ponemos a consideracin del lector para
que l realice su propio estudio, pero tambin para prevenir en cuanto a los
medios y los mtodos que como predicadores adoptamos.
As pues, en qu sentido deberamos tratar de reforzar o mejorar nues-
tra predicacin? Cul debera ser la preocupacin prioritaria del predicador
en este asunto y cules son las implicaciones prcticas? Podemos determi-
nar principios bsicos que se relacionen con la entrega misma del mensaje?
El apstol Pablo pidi oracin al final de las dos epstolas de
Colosenses y Efesios. En las dos cartas Pablo revela profunda preocupa-
cin por sus discursos, implcitamente su predicacin. En s mismo, es ins-
tructivo para nosotros; esto debera desafiamos a orar en cuanto a nuestra
predicacin y pedir a otros que tambin lo hagan. En las dos peticiones de
Pablo puede verse una "obligacin", un sentido de necesidad. Pablo no est
tratando con aspectos triviales u optativos de su predicacin; l est inte-
resado en los fundamentos, y presenta ante otros esos fundamentos bsicos
para que lo apoyen a l y su ministerio en oracin. La oracin esfundamen-
tal, cualquiera que sean los otros medios que usemos para fortalecer o mejorar
nuestra predicacin. Deberamos orar y pedir la oracin de otros. Ahora
1 9 2 ' ~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la comunicacin 193
consideremos el punto de concentracin de las oraciones de Pablo tal
como se relaciona con su predicacin.
En el texto de Colosenses vemos la peticin y la dependencia de Pablo
en Dios en cada oportunidad de hablar. Su inters con relacin a la verda-
dera predicacin es que l pudiera hacer "manifiesto" el misterio de Cristo
(Col. 4:3-4). El verbo phanaroo significa "revelar, dar a conocer, mostrar".'
Pablo se consideraba a s mismo como un predicador apocalptico, dando
a conocer el misterio de Cristo, el misterio del evangelio (Ef. 6:19-20). En
el corazn de la predicacin cristiana est el propsito de dar a conocer lo
que de otro modo estara encubierto, revelar lo que Dios ha revelado, mos-
trar o aclarar lo que de hecho es la verdad de Dios. Para que esto se haga,
el Espritu tiene que obrar, pero aqu Pablo est hablando de su propia res-
ponsabilidad. No hemos agotado el significado de esta peticin, pero
necesitamos movernos hacia algunas implicaciones para el predicador. l
est interesado en comunicar, en el sentido de hacer que algo sea conoci-
do. En ese sentido, la preocupacin prioritaria del proclamador es aclarar
o presentar con claridad la verdad. Es impresionante pensar que el predi-
cador est realmente abriendo y dando a conocer la verdad mientras el
Espritu Santo hace la obra. La predicacin es apocalptica! De hecho, esa
naturaleza apocalptica de la predicacin est en su centro, el propsito
mismo de la predicacin es revelar un misterio, dar a conocer a Cristo y el
evangelio. Pablo sinti la necesidad de hacer exactamente eso. De la
misma manera podemos orar, pedir que otros oren por nosotros, y luego
procurar proclamar claramente en cada contexto dado la revelacin de
Dios en su Palabra, de tal forma que pueda hacerse evidente.
La peticin hecha por Pablo en el texto de Efesios tiene muchas simi-
litudes con su peticin en la epstola a los Colosenses. Sin embargo, a 10
que queremos llamar su atencin es a un rasgo diferente, aunque tambin
puede estar implcito en la epstola a los Colosenses. Aqu, mientras Pablo
habla, revela su inters por "el atrevimiento, la franqueza, la claridad, la
valenta, la confianza, la audacia, la intrepidez".' La Nueva Versin de
KingJames usa la palabra boldly(audacia); la Nueva Versin Internacional,
fearlessly (intrepidez) ambas con relacin a la frase descriptiva enparresay el
verbo parresisomai. Es interesante y no incidental que Pablo haya estado
presentando de lleno la necesidad del poder y la proteccin divinos frente
al conflicto espiritual." l pasa a su peticin personal de oracin, habien-
do pedido oracin en general en Efesios 6:18. En su peticin personal, l
expresa su inters de que ellogos le sea dado a l; quera que sus palabras
fueran las palabras de Dios al abrir su boca. Junto con esto estaba su inte-
rs de hacer que "el misterio del evangelio fuera conocido", una preocupa-
cin similar a la expresada en la epstola a los Colosenses. Luego se repi-
te la peticin de "audacia" o "intrepidez" al hablar. El apstol oraba para
poder ser audaz al hablar! De hecho, l pidi a otros que oraran para que
l fuera audaz en su comunicacin del evangelio. Esto debiera ser de alien-
to para cualquier predicador, y debiera recordarnos de dnde viene nues-
tra suficiencia. Pablo no pareca hallar mucho consuelo o valor en su pro-
pia habilidad o situacin. l se aferraba a s mismo al Seor para obtener
un tipo de proclamacin que diera claridad al misterio del evangelio con
audacia y valenta. La implicacin que sacamos de este texto es que tal
audacia pareca haber sido un inters prioritario del apstol al concluir esta
majestuosa epstola. Es una aplicacin legtima (creemos nosotros) decir
que tal audacia debera ser una preocupacin y una caracterstica de la pre-
dicacin cristiana frente a la oposicin y la debilidad personal.
Si juntamos las peticiones en las dos epstolas, vemos un profundo inte-
rs en dar a conocer un misterio y una profunda preocupacin por el valor
al hablar," Estas dos facetas en la predicacin estn en consonancia con la
perspectiva bsica de Pablo en su propio ministerio de predicacin como 10
manifiesta especialmente en 1 Corintios.' La responsabilidad fundamental
del heraldo es anunciar claramente la verdad, con franqueza y valenta.
Los INTERESES PRIORITARIOS PARA LA
COMUNCIACIN DEL MENSAJE
El predicador (proclamador) es un mensajero, un heraldo (2 Tim. 4:2;
1 Tim. 2:7). Por tanto, el predicador debe ser un "portavoz" del mensaje
que Dios ha dado. En la predicacin textual temtica eso significa que el
texto y el tema (verdad) deben ser "anunciados" a la audiencia especfica a
la cual se dirige. La manera de predicar debera ayudar a la proclamacin
del mensaje con claridad y vehemencia (valientemente). Se alienta cual-
quier cosa que ayude a comunicar con claridad y vehemencia la verdad del
texto, y se desalienta 10 que distraiga del significado del texto o estorbe a
una clara y apasionada comunicacin del tema (verdad) del texto.
Dependiendo del Espritu Santo, buscamos una clara y vehemente procla-
macin de la verdad.
GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la comunicacin 195
El prrafo anterior busca combinar las aplicaciones de los dos textos
paulinos con el lenguaje de G. Campbell Morgan." El inters principal es
que la verdad bblica y en realidad la verdad textual sea comunicada. El
predicador en total dependencia del Espritu Santo busca predicar con
claridad para hacer que la verdad sea entendida. Tambin, el predicador
debe predicar con pasin personal, con audacia dentro del contexto de la
predicacin. No estamos hablando simplemente de emocin o un estilo
particular de predicacin. Estamos hablando de esa pasin convincente
basada en la entrega del predicador al Seor, a la verdad, y a la tarea de
declarar la verdad como debe ser proclamada. Una pasin convincente se
convierte en valor y autoridad cuando uno predica, especialmente frente a
la oposicin o la dificultad. Hay otros aspectos del compromiso y del
carcter cristianos que deben impactar nuestra predicacin, pero nos cen-
tramos en estos como lugar de partida para discutir intereses bsicos en la
entrega del mensaje.
Los aspectos prcticos de la entrega del mensaje deben verse con rela-
cin a estos aspectos fundamentales de la proclamacin del heraldo. La
verdad debe ser proclamada con claridad y en forma apasionada. Es nece-
sario que el mensaje sea preciso y comprensible; proclamado con autori-
dad, audacia y pasin ya que el heraldo habla de parte de su Seor. Puede
que el predicador hable con debilidad; sin embargo, la pasin y la autori-
dad que Dios da son ms profundas y van ms all de la debilidad perso-
nal. En realidad, tal debilidad es el sitio de descanso de la verdadera pasin
y autoridad en la predicacin debido a la obra del Espritu Santo. La
pasin de la cual estamos hablando est relacionada directamente con el
compromiso del predicador a la verdad y a la obra del Espritu Santo. El
repaso, la conexin y el ensayo en oracin ayudan a plantar el mensaje (la
verdad) con profundidad en el corazn del predicador para que l pueda
predicar un mensaje experimentado en l mismo y con conviccin. La ver-
dad es "real" para el predicador. Al buscar por medio de la oracin la ayuda
y la uncin del Espritu Santo, el predicador pone su dependencia y su
confianza en Dios antes que en su propia habilidad de predicar. As, la
audacia y la pasin del predicador se basan en la Palabra, en la obra de
Dios, la verdad y el Espritu. Cuando uno se prepara para predicar debe
hacerlo en oracin y dependencia, y la actitud de oracin y dependencia
debe acompaar al predicador en toda la predicacin. Esta dependencia en
oracin es un asunto prioritario para el predicador, sin reparar en las otras
dimensiones de la presentacin del sermn. El apstol Pablo indica la
dependencia del Seor en oracin aun cuando anticipa un ministerio
potencial en el futuro.
ASPECTOS PARTICULARES EN LA
COMUNICACIN DEL MENSAJE
Ahora consideramos las varias partes de un mensaje dado. Es importan-
te recordar la unicidad de todos y cada uno de los eventos de la predicacin.
Un mensaje debe ser predicado a una audiencia especfica y en un tiempo
especfico. La ocasin nunca se repetir. La audiencia y la dinmica de esa
ocasin particular nunca sern las mismas. El predicador necesita ser sensi-
ble a 10 nico de cada oportunidad y luego predicar con la urgencia apropia-
da, ya que el tiempo es "ahora" para la verdad que ha de ser proclamada. El
predicador no debe permitir que las rutinas y los patrones del ministerio le
roben este sentido de unicidad y urgencia del momento. Tiene que ser cons-
ciente de la audiencia especfica a la que se est dirigiendo. Qyines son
ellos? Por qu estn presentes? Qy intereses dominantes tienen ellos en
este momento? Qy barreras potenciales hay para el entendimiento y la
respuesta al mensaje? Estas preguntas deben hacerse y contestarse en un
nivel profundo y teolgico como tambin en el nivel personal y prctico. El
predicador hace estas preguntas no para comprometer el mensaje, sino ms
bien para asegurarse de que la verdad sea presentada tan clara y apasionada-
mente como sea posible a esas personas en tal ocasin. Uno slo tiene que
leer los mensajes registrados en los Hechos de los Apstoles o reflexionar en
la naturaleza de muchas de las cartas del Nuevo Testamento para reconocer
la importancia de dirigir el mensaje especficamente a la audiencia que est
oyendo o leyendo el mensaje. En el nivel teolgico y prctico, la audiencia
necesita saber que ese mensaje va dirigido especficamente a ellos. Esta ver-
dad predicada est siendo anunciada en ese momento para que esas perso-
nas en especial puedan or y responder a la verdad.
Comentarios iniciales
Ahora consideremos algunas de las partes acostumbradas o aspectos de
un caso de predicacin. Los comentarios iniciales del predicador o ':puen-
tes" son de suprema importancia en la predicacin. Estas son las
palabras que se pronuncian y que pueden impactar mucho al mensaje y a la
196 r, . GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la comunicacin 197
audiencia. El contexto claramente afectar a 10 que necesita decirse como
transicin a un mensaje predicado desde 10 que ya haya sucedido antes.
Algunas veces se necesita una respuesta a las palabras de introduccin.
Algunas veces puede ser apropiado, y aun necesario, reflexionar y respon-
der a 10 que acaba de suceder antes de que usted haya empezado a hablar:
un testimonio, un himno, un ministerio musical o alguna otra actividad
planeada o no planeada. El predicador debe buscar esa sensibilidad espiri-
tual para discernir 10 que Dios est diciendo y haciendo en la ocasin espe-
cfica, ms all del mensaje preparado. A la vez, el predicador debe darse
cuenta de aquellos asuntos relacionados y prcticos que pueden necesitar
mencin cuando uno empieza a hablar: agradecimiento, una palabra de
saludo, una expresin de alabanza o algunos comentarios apropiados para
una ocasin especial. Tales palabras responden a la obra manifiesta de Dios
en el contexto de la predicacin, y son apropiadas para el carcter "ocasio-
nal" de la predicacin. Estos comentarios iniciales son particularmente
importantes si el predicador es desconocido o apenas conocido para la
audiencia. Tambin son importantes si el predicador no ha dicho nada a esa
audiencia especfica antes de haberse levantado a predicar.
Por 10 general, el predicador debe buscar ser sensible, oportuno y tan
breve como sea posible cuando decide realizar puentes o hacer comenta-
rios iniciales. La sensibilidad es necesaria con relacin a la dinmica espi-
ritual y personal de la audiencia. Lo que se diga debe ser oportuno y nece-
sario para la ocasin, no frvolo ni como relleno. Lo que se diga debe ser
de buen gusto para un siervo del Seor que est en el contexto de la pre-
dicacin de la Palabra. Nada debe decirse que sea o d la apariencia de ser
incoherente con el papel o el mensaje del predicador. No hay nada malo
en ser personal, pero procure que los comentarios personales sean signifi-
cativos para la audiencia en su totalidad y que no traicionen ninguna con-
fianza ni tomen ventaja de alguna relacin. No debe haber nada ofensivo
en tales comentarios u observaciones, pues tal cosa sera una distraccin
del mensaje en s mismo. Tampoco, en ninguna forma, el predicador debe
ser brusco o rudo, lo cual puede comunicarse por lo que se dice y por lo
que no se dice. Si se necesita una respuesta personal debido a alguna ama-
bilidad hacia el predicador o comentarios alrededor de su.persona, como
respuesta el predicador debe ser amable y expresar el amor de Cristo con
sinceridad y sensibilidad. Lo mismo se puede decir si se necesita alguna
respuesta a lo que haya sucedido ya en un servicio de adoracin o en un
evento especial donde algn ministro haya precedido al predicador. Las
palabras inoportunas pueden hacer dao, detener la posterior comunica-
cin y apartar los odos de algunas personas aun antes de que usted
comience el mensaje.
Otra advertencia en cuanto a los comentarios y los puentes iniciales es
asegurarse de que lo que se diga no quite el tiempo necesario de la proclama-
cinfiel del mensaje. En general, usted debe ser lo ms breve posible en las
observaciones introductorias. La gente necesita saber que el predicador
tiene una prioridad, que es presentar el mensaje. Sin ser brusco, el predica-
dor debe llegar al mensaje mismo tan pronto como sea apropiado y posible.
Recientemente omos un testimonio que viene al caso en esto. El testimo-
nio tena que ver con el impacto que caus un predicador en particular y
su sermn en una ocasin haca varios aos. Lo que toc a la persona que
daba el testimonio fue el anhelo que el predicador tena de predicar el
mensaje en aquella ocasin. El predicador casi pareca correr al plpito
para predicar! Esa impresin inicial del predicador fue duradera, y aunque
el testimonio fue dado acerca del mensaje mismo, ese movimiento inicial
al plpito fue lo que caus el impacto. Cuando uno comienza a predicar,
la comunicacin estar dada en las palabras, en la forma de comportarse y
en la actitud. En este ejemplo, no eran las palabras mismas las que indica-
ban la importancia del mensaje a seguir, era simplemente la manera en que
el predicador se mova fsicamente hacia el plpito. En toda forma, el pre-
dicador necesita comunicar que l tiene algo que decir. La importancia de
la tarea y la importancia del mensaje mismo deben ser manifiestos en los
modos del predicador y en sus palabras al empezar a predicar.
Comentarios prolongados sin ninguna relacin y sin propsito pueden dar
la impresin de que no hay prisa para el mensaje. El mensaje es lo "pri-
mordial" y el propsito, la obligacin y la pasin del predicador deberan
ser proclamar ese mensaje.
El predicador tambin necesita pensar cmo va a entrar en el mensa-
je mismo. Las opciones abundan. Las pausas y las declaraciones transicio-
nales son de mucha ayuda, y aun necesarias para indicar el movimiento
incluso dentro de estas partes tempranas de un mensaje. La oracin que
exprese dependencia de Dios es apropiada e importante, especialmente en
el contexto de un servicio de adoracin. Tal oracin no solo es importan-
te para el predicador, sino tambin para la audiencia, a medida que reco-
nocen de nuevo que la actividad que sigue es una actividad espirituaL Uno
1 9 8 ' ~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la comunicacin 199
puede ver la directa relevancia de las acciones de gracias y las oraciones del
apstol Pablo al comienzo de sus cartas para el contenido siguiente. Al
orar antes de un mensaje, es apropiado hacerlo con relacin a ese mensa-
je que sigue; pero es importante que la oracin sea genuina y no una intro-
duccin al sermn. Tales momentos en oracin pueden ser una pausa de
bienvenida al servicio de adoracin, particularmente en este momento
importante antes de pedirles a las personas su atencin a la exposicin de
la Palabra de Dios. Esta oracin previa al sermn puede ser ofrecida en
diferentes momentos: antes y despus de los comentarios iniciales o antes
o despus de la lectura de la Escritura. Vale la pena tomar algn tiempo
para pensar sobre este asunto cuidadosamente, aun cuando pueda parecer
obvio. Usted puede decidir no hacer una oracin pblica especfica exac-
tamente antes del sermn. Cualquiera que sea el caso, el predicador debe-
ra tener claro y estar convencido mentalmente de cmo va a proceder en
la primera parte de la predicacin. El predicador debe procurar atraer la
atencin de la gente a la tarea que tiene por delante y a la verdad que va a
ser proclamada. Deben evitarse las distracciones y los desvos.
La lectura del texto
Debe leerse el texto de la Escritura. La referencia y la versin del texto
necesitan mencionarse con claridad y probablemente repetirse, aunque
estn escritos en un orden de adoracin. El predicador puede desear dar
alguna informacin bsica del fondo y el contexto del texto a la audiencia
aun antes de leerlo. En un captulo anterior ya hemos hablado de este
asunto de la lectura del texto de la Palabra de Dios." Aqu queremos
subrayar la necesidad de dar suprema importancia a la lectura del texto.
Asegrese de que cada aspecto de la lectura del texto (desde su anuncio
hasta las declaraciones que siguen inmediatamente despus de la lectura)
est dando honra a la Escritura, y adems, dando honor al Seor de las
Escrituras. Evite ser demasiado corriente y casual con la Palabra de Dios,
como si fuera solo una cita que lleva a lo que usted como predicador quie-
re decir! Las pausas antes y despus que usted lea pueden ayudar a sepa-
rar la lectura de otros aspectos en la ocasin de la predicacin. Las pala-
bras apropiadas antes y despus de la lectura pueden atraer la atencin a la
naturaleza y significado de las Escrituras: "Por favor, escuchen con aten-
cin mientras leo la Palabra de Dios", "Pongmonos de pie para or la
Palabra de Dios", "Oigan la Palabra del Seor", etc. Las declaraciones
finales apropiadas pueden servir para dar ms importancia a la lectura:
"Esta es la Palabra de Dios", "El Seor nos conceda entendimiento claro
yuna respuesta apropiada a la verdad de su Palabra inerrante", "La Palabra
de Dios ha sido leda, que todos digan: amn", etc.
La lectura misma debiera hacerse significativamente, con la interpre-
tacin adecuada." Toda lectura es una interpretacin, as que debe darse
tiempo a la lectura del texto. La lectura apresurada y con muy poca expre-
sin trae consigo errores comunes, y ambas causarn que a la lectura le
falte significado y "vida". Si el predicador se da cuenta de que est hacien-
do una lectura muy apresurada, sera apropiado buscar buenos lugares para
realizar "pausas Se/ah" antes de continuar. Cuando la lectura sea larga y
llena de nombres, lugares o conceptos difciles, son especialmente crticas
la expresin y las pausas. Sin embargo, la buena lectura no solo har que
el texto sea ms comprensible, sino tambin ms interesante.
La lectura del texto debe recibir su importancia apropiada, se lea como
parte del evento de la predicacin o se lea antes, en un servicio de adora-
cin. Recomendamos que el predicador mismo haga la lectura del texto
para la predicacin, a menos que est seguro de que va a ser ledo de mane-
ra significativa y cuidadosa por algn otro. Si el tiempo apremia, entonces
el predicador debe darse cuenta que l es responsable de una lectura cui-
dadosa del texto dentro del tiempo al que obliga la situacin de la predi-
cacin. Si el texto exegtico es muy largo, puede ser que el que ha de leer-
se (el texto homiltico) deba acortarse. En tales situaciones, procure leer la
porcin del texto que declare o seale el tema dominante del mensaje.
La decisin en cuanto a la duracin de la lectura puede ser influencia-
da tambin por el contexto de la predicacin. Un mensaje en la esquina de
una calle necesita un texto breve que pueda ser expuesto con sencillez y
dentro de un tiempo limitado. Sin embargo, en un servicio de adoracin
en la iglesia se debe dar mayor prioridad a la lectura del texto. Si el predi-
cador siente que regularmente debe "cortar" la lectura debido al tiempo,
entonces l debe examinar el orden y el tiempo de los varios elementos del
servicio de adoracin. Si la lectura del texto de la Palabra de Dios es cons-
tantemente precipitada o cortada, entonces puede ser necesario que otros
aspectos del servicio de adoracin necesiten ser abreviados o eliminados.
Desde luego, algunas lecturas pueden ser abreviadas para ayudar al enten-
dimiento y al enfoque, pero el asunto pudiera no ser solo de tiempo.
200 ... ~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la comunicacin 201
La introduccin
Ahora consideremos algunos asuntos prcticos relacionados con las
divisiones mayores del mensaje. La introduccin debiera guiar a la gente
directamente al texto, a la verdad y al tema del mensaje. Debe haber cla-
ridad de enfoque y propsito desde el principio mismo. Es decir que el
asunto (tema dominante) del mensaje va a ser declarado y explicado.
Tenga cuidado con la falta de claridad hasta este punto. Ttulos mltiples,
subttulos mltiples, temas mltiples y los asuntos que van a ser cubiertos
pueden confundir o dejar impreciso el enfoque del mensaje. Como ya
hemos sugerido, el trasfondo del texto y la carga del mensaje necesitan
compartirse, de modo que el predicador pueda entrar significativamente a
la exposicin del texto mismo. El predicador necesita estar "en contacto"
con la gente, especialmente durante la seccin de la introduccin del men-
saje. La gente debiera sentir que ese mensaje es para ellos, que el predica-
dor est profundamente interesado en que ellos oigan y se apropien de la
verdad que est siendo proclamada. En el nivel prctico, el predicador
debe dirigirse directamente a la gente y hacer todo esfuerzo para expresar
el tema, el fondo y especialmente la carga del mensaje en trminos que la
gente pueda comprender. Este es un buen momento para que haya mucho
contacto visual y una franqueza con la gente. En trminos generales, el
predicador no debiera estar atado a notas, de tal manera que su inters y
su pasin por la verdad se entorpezca o se oculte. La audiencia debiera dis-
tinguir no solo el significado del mensaje, sino tambin el propsito y la
pasin del predicador. Desde el principio debe ser evidente que el mensa-
je es real y urgente para el predicador, aun cuando la audiencia no lo crea ni
lo acepte. Al mismo tiempo, la manera de la presentacin del predicador
debiera elogiar la veracidad de 10 que l est proclamando. La franqueza,
la humildad, la honestidad y una pasin que produce convencimiento
deben ser aspectos de la forma de presentacin del predicador, y debieran
manifestarse en la introduccin del mensaje.
Nuestra observacin es que las introducciones a menudo son demasia-
do largas y no tan cortas. A una introduccin de larga duracin le puede
faltar enfoque y puede contener mucho material que podra ser expresado
en el fluir de la exposicin textual temtica. Una introduccin de larga
duracin puede quitar tiempo a la exposicin misma, dando como resul-
tado una sensacin de apresuramiento en la exposicin en vez de un ritmo
ms pausado necesario para facilitar la comprensin de las ideas textuales.
Otro posible resultado de una introduccin larga es una ligera exposicin
que apenas rasgue la superficie del texto. El predicador debe introducir
su mensaje, pero luego pasar sin demora innecesaria a la exposicin tem-
tica textual.
La exposicin
La parte principal del sermn es la proclamacin del tema textual sobre
la base de la evidencia textual. El predicador debe presentar esta exposicin
con una sensacin de movimiento, pero no de apuro. En cada pensamien-
to presentado hay un cuidadoso material entretejido con ilustracin y apli-
cacin (si todo esto es necesario). La presentacin creativa de las caracte-
rsticas del texto dentro de este contexto es el desafo de la buena exposi-
cin temtica textual. En trminos generales, el predicador necesita man-
tener una sensacin de soltura y de progreso intencional en esta parte del
mensaje. Mantener claridad homiltica y conexin armoniosa ayudar a
mantener un sentido de unidad, progreso y propsito. Tenga cuidado de los
desvos o pantanos exegticas que empaen la clara proclamacin de la ver-
dad del texto. Procure distinguir si la gente est con usted o no. Es pruden-
te usar puntos de transicin para revisar, modificar, clarificar y unificar.
Cuanto ms pueda ayudar a que la audiencia piense con usted sobre la ver-
dad, mucho mejor. La clara, cuidadosa y valerosa proclamacin de la ver-
dad misma dar a la gente la oportunidad de pensar en el mensaje.
A la vez, usar preguntas, aplicaciones constantes, cuidadosas ilustra-
ciones y repeticin de palabras y verdades clave ayudar a que la gente se
mantenga meditando junto con el predicador mientras se desarrolla el
mensaje. Tenga cuidado de no malgastar palabras. Cada palabra y frase
debiera estar integralmente conectada a las verdades primarias que se
estn proclamando. Como hemos notado," es necesario hacer una selec-
cin cuidadosa de las palabras. Est alerta por si hay palabras generales,
vagas expresiones y trminos torpes o tcnicos que sencillamente no clari-
fican ni comunican. La claridad debe buscarse por medio de las palabras
ms concretas, los detalles precisos, las expresiones significativas y las
explicaciones de verdadera ayuda. El predicador tiene que reconocer que
las palabras llevan con ellas muchas asociaciones. En lo posible, evite pala-
bras que puedan abrir multitud de ideas o recuerdos que distraigan a la
gente de la verdad que est siendo proclamada. Trate de no perder de vista
el tema en los detalles del mensaje. Tal enfoque del predicador ayuda a que
202 .... GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
la audiencia se mantenga concentrada. Asimismo, si el predicador mantie-
ne su inters y su pasin por la verdad, estar ayudando a que la audiencia
haga 10 mismo. Estimule a la gente a seguir con usted en el mensaje para
que oigan y entiendan cada parte de la exposicin. Ms que nada, deje que
la verdad sea la que hable! La Palabra misma ms la obra del Espritu
Santo sern eficaces segn la voluntad de Dios.
La conclusin
Cuando tratamos con las partes de la proclamacin del mensaje, nin-
guna es de mayor importancia que la conclusin. El predicador debe evi-
tar el apresuramiento o embotamiento de la conclusin. Sin tener en
cuenta cmo fluye el mensaje o el aparente impacto hasta ese punto, por
fe el predicador tiene que buscar clarificar, exhortar e invitar a la respues-
ta que merece y demanda la verdad. Aqu queremos acentuar que este
puede que sea el aspecto ms difcil y desafiante de la entrega del mensa-
je. La conclusin cristaliza, personaliza y ayuda a hacer realidad la respues-
ta que demanda el mensaje. En este sentido, la conclusin es el aspecto
ms confrontante del mensaje.
Aunque la aplicacin debiera haberse producido a 10 largo de todo el
mensaje, es en la conclusin donde el predicador reta a los oyentes a res-
ponder al asunto principal del mensaje. Ahora se est presentando todo el
empuje del mensaje en su forma ms clara sobre la base de la exposicin
que ha tenido lugar. La conclusin demanda una cuidadosa seleccin de
las palabras. El predicador necesita simplicidad y autoridad al presentar a
la audiencia el desafo de abrazar y poseer la verdad. El predicador debe
reconocer que mientras la gente est pensando en las implicaciones de la
verdad, est llevndose a cabo una guerra espiritual. Esos momentos con-
cluyentes pueden ser intensos, y muchas cosas pueden ir malo distraer de
la importancia que est tomando lugar. Por tanto, se recomienda la prepa-
racin cuidadosa de la conclusin as como una especial sensibilidad espi-
ritual para proceder a la entrega de la conclusin. Confe en Dios, ore por
claridad y valor, y asegrese de que la gente sepa qu creer y qu hacer con
el mensaje que ha sido proclamado. Evite predicar otro mini-sermn; no
trate de agregar algo que usted olvid decir en el segundo punto del men-
saje. Eluda el material complicado o voluminoso que tienda a desviar o
distraer del propsito de la conclusin. Incluso debe ser eliminado algn
gran relato que no conduzca a un tiempo de reflexin y respuesta. Procure
El predicadory la comunicacin "" 203
tener decisin y hgalo saber a la audiencia. Usted est contestando per-
sonal y directamente la potencial pregunta de alguien en su audiencia:
"Qy necesito hacer en cuanto a este mensaje?". Tenga una respuesta
exacta, especfica, clara y personal para los oyentes. Por fe, contine y pro-
porcione una contestacin que clarifique, exhorte e invite a una respuesta.
Las palabras finales del predicador son importantes, pues no solo con-
cluyen el mensaje, tambin forman una transicin a 10 que pueda suceder
despus. Un paso final en la conclusin es pedir a la gente que ore y luego
dirigirlos en una oracin de respuesta. Estos son momentos sagrados, y el
predicador debe ser sensible al Espritu Santo. l no debe manipular una
respuesta; debe exhortar, permitir y guiar a una respuesta. Despus de la ora-
cin (si se ha hecho), la respuesta y la confesin resultantes pueden adoptar
varias formas, as que el predicador debe pensar sobre este asunto y estar
listo para ajustarse a la direccin del Espritu Santo. Es imperativo que cual-
quier cosa que suceda al final del mensaje est de acuerdo con la verdad y
sea significativa en su sentido ms amplio. A la gente no se le debe pedir que
responda en una forma especfica sin darle una clara explicacin de por qu
es apropiado y qu implica eso. El predicador debe procurar que cada aspec-
to de la conclusin del mensaje sea significativo. Eso quiere decir que el pre-
dicador tiene que planear el tiempo que tomar en esos momentos. No
deben ser apresurados, ni se les debe quitar su importancia y su significado.
ASPECTOS PRCTICOS
DE LACOMUNICACIN DEL MENSAJE
Nuestro enfoque para el resto de este captulo ser sobre los aspectos prc-
ticos de la presentacin del mensaje. Generalmente, toda clasede factores per-
sonales y prcticos impactan el estilo depresentacin: personalidad, dones, tra-
dicin de la iglesia, el contexto de la predicacin, la audiencia, etc. En los talle-
res de predicacin en nuestro centro hemos sido testigos de un amplio rango
de estilos de presentacin, pero tambin hay otros. Al fin de cuentas, el estilo
de presentacin es, en ltima instancia, cuestin de conviccin personal del
predicador cuando l procura comunicar la verdad con claridad y pasin.
Queremos animar a los predicadores a reflexionar sobre este asunto
con relacin a los intereses prioritarios mencionados anteriormente. La
forma de predicacin y el estilo de presentacin deberan ayudar a la clara
y apasionada proclamacin de la verdad. El inters del predicador es la
204 . ~ . GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la comunicacin 20S
verdad. La manera de presentacin debera estar al servicio de la verdad
del mensaje. De manera que cuando predicamos, el mensaje debe domi-
narnos para que nuestra presentacin llegue a ser impactada por la verdad
misma. Por ejemplo, si estamos predicado sobre el texto "Regocijaos en el
Seor siempre. Otra vez digo: Regocijaos!" (Fil. 4:4), algo de ese manda-
to y compromiso al regocijo debe manifestarse en la manera misma de
predicar. Si en el predicador no hay manifestacin de gozo o regocijo en
t a ~ mensaje, entonces su presentacin en realidad contradice al mensaje
mismo que l procura proclamar. La ira de Dios es una realidad y un tema
impresionante de predicacin, y si uno presenta una exposicin textual
temtica que trata de ese tema, entonces algo de esa realidad impresionan-
te debe manifestarse en la forma de presentacin. Este es el resultado
prctico de la verdad que se ha relacionado con nuestras propias vidas y
que ahora se est predicando "encarnadamente". El inters prioritario del
predicador debe ser que el estilo de presentacin promueva la verdad y que
en ninguna manera la esconda o le quite mrito. Este es un punto impor-
tante a enfatizar dentro de la multiplicidad de otros factores que a menu-
do impactan el estilo. Debe sentarse, estar de pie o pasearse cuando pre-
dica? Debe hablar, gritar, o cantar? Debe usar ayudas visuales o no? El
predicador necesita reflexionar sobre estas cosas en trminos de cmo
puede l comunicar mejor la verdad de manera clara y apasionada dentro
del anticipado contexto particular; no debe comprometer el mensaje por la
manera en que predica. La verdad del mensaje debe ser realzada por la
seleccin que el predicador haga en trminos de estilo de la presentacin.
Se necesita sensibilidad al Espritu Santo al pensar en estos asuntos.
Como hemos estado diciendo en todo esto, el predicador necesita ser
guiado por la verdad y por el Espritu.
La verdad y el Espritu de Dios no estn en contra de la creatividad.
La creatividad en la presentacin puede ser guiada por la verdad y por el
Espritu de Dios. Cada predicador ser nico en la combinacin de facto-
res que impacten el estilo particular de predicacin expositiva que l
emplee. En este sentido, hay una unicidad intrnseca al potencial creador
de cada predicador que es dada soberanamente por Dios. Esta unicidad
viene como resultado de la obra creativa de Dios, su obra redentora, su
obra proveedora y su continua obra de gracia en cada una de nuestras
vidas. Esto debiera animar a cada predicador a ser fiel al Seor, a la ver-
dad, a la tarea y al don que Dios le ha confiado.
Los dones del predicador pueden ser ms que dones particulares como
los de enseanza, evangelismo, exhortacin, don "proftico" o incluso otras
categoras de dones de lenguaje que pudieran ser identificadas. Tales dones
y nfasis en el ministerio de una persona pueden impactar el estilo de pre-
sentacin, 10 cual es ciertamente apropiado. Qperemos tener cuidado de
no estereotipar tales dones en estilos particulares, pero tales dones impac-
tan la carga y el nfasis en la comunicacin que el predicador siente. Las
categoras pueden ser debatidas, pero el punto aqu es que el predicador
necesita ser sensible y en verdad responsable de los dones que l tiene y
que procura emplear. Aunque aprendemos y debidamente basamos aspec-
tos de nuestra vida y ministerios en otros (a medida que ellos siguen a
Cristo), no podemos y no debemos ser exactamente iguales a otros en
nuestra forma de predicar. Pueden existir similitudes fundamentales, pero
el predicador debe procurar usar para el Seor su experiencia espiritual
nica, su personalidad, sus dones, su entrenamiento, etc. Muchas pregun-
tas en cuanto a estilo han de quedar sin respuesta debido a la unicidad de
cada predicador y a la diversidad de factores y contextos que pueden
influenciar los aspectos de estilo. Sin embargo, si los intereses prioritarios
son correctos, si el propsito es claro y la motivacin es sana, entonces
pueden ser vistas apropiadamente las cuestiones de estilo.
Ofrecemos los siguientes comentarios para toda predicacin, sin tomar
en cuenta los estilos especficos del predicador. Ante todo, la audibilidad
es una inquietud importante. El predicador debe ser odo. Hay muy poco
sentido en predicar si la gente no puede or el mensaje. Por tanto, el pre-
dicador debe ser consciente de su audiencia, de la calidad de produccin
de su voz y de los lmites de su proyeccin, ayudado o no por sistemas de
sonido. El predicador necesita lograr una percepcin del alcance de su voz.
Desde luego, es aconsejable el fortalecimiento de la voz a la luz de la varie-
dad de situaciones que el predicador afrontar." El predicador debe ser
capaz de predicar y ser odo en situaciones sin ninguna amplificacin.
Cuando hablamos de ser odos, estamos hablando de hacer que su voz sea
suficiente para ser oda de modo que la gente no tenga que esforzarse para
orle. Ms expresamente, se necesita que haya produccin de calidad de
voz y suficiente proyeccin para que la gente 10 oiga con claridad sin que
usted est gritando continuamente." Aqu nuestra inquietud es animar al
predicador a ser consciente de 10 que l necesita hacer para ser odo en
cualquier situacin dada. Usted no querr or que la gente le diga despus
206'% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadoryla comunicacin 207
del mensaje: "estoy seguro que usted tena algo que decir, pero no pude
orlo desde donde yo estuve sentado". El predicador quiere que lo oigan
cuando l predica.
Es bueno obtener toda la informacin que pueda acerca del sistema de
sonido que est usando, si es que hay alguno, y de la acstica del edificio o
del escenario. La necesidad de ser odo puede hacer impacto en el volumen
de la voz del predicador; su postura, ya que tiene que hablar hacia la gente,
su posicin con relacin al soporte del micrfono y los movimientos duran-
te la predicacin. Cuando el predicador responde a una situacin especial
en la predicacin se exige capacidad para acomodarse a la misma. Una vez
estuvimos en el edificio de una iglesia en la cual el sistema de sonido tena
un punto muerto. En realidad, el punto muerto estaba justo en el centro de
la iglesia, a unas pocas hileras al frente del plpito. En tal situacin, el pre-
dicador tiene que predicar directo y encima del micrfono para ser odo con
claridad por aquellos que se sientan en esa rea del edificio. Recordamos
otra situacin en una iglesia grande cuando un predicador invitado us un
estilo de predicacin conversacional. Un anciano sentado cerca oy muy
poco del mensaje porque el sistema de sonido en la iglesia no llevaba la voz
del predicador, y adems l con frecuencia daba pasos atrs y adelante sin
proyectar su voz hacia afuera. Aquel da el mensaje no fue odo por alguien
que lleg para or un mensaje de la Palabra de Dios.
El predicador debe asegurarse de que est siendo odo tan bien como
sea posible en cada situacin, especialmente si la gente no est acostum-
brada a su voz y su predicacin. Por tanto, la proyeccin es importante, la
postura y la posicin pueden ser significativas; la familiaridad y la capaci-
dad de ajuste a los sistemas de sonido pueden causar mucho impacto en el
alcance de su "audiencia oyente". Si est predicando con frecuencia en un
local especfico, puede ser de ayuda conseguir datos de personas seleccio-
nadas en cuanto al alcance de su voz y al sistema de sonido. Sera deplo-
rable si la gente con regularidad est teniendo problemas para or el men-
saje o se distrae debido a algn aspecto del sistema de sonido.
Es posible que la gente oiga el sonido de su voz sin poder distinguir
las palabras. Es necesario que el predicador pronuncie con claridady arti-
culacin bien definida. Este es el caso, especialmente cuando la gente no
est acostumbrada a su voz y cuando hay problemas potenciales con la
acstica o el sistema de sonido. Por supuesto, hay una tendencia ms gene-
ralizada a amontonar palabras cuando aumenta la velocidad del discurso.
El predicador debe tener cuidado de no sacrificar el entendimiento por
apresurar la presentacin; tambin debe darse ~ u e n t a de su propio acento
y de la manera en que l pronuncia las palabras. La mala pronunciacin
puede resultar en la prdida de palabras especiales, conceptos y principal-
mente nombres y lugares. Pueden sugerirse ejercicios para reforzar la arti-
culacin." A causa de la importancia de la lectura de la Escritura, pudiera
ser de ayuda especial practicarla teniendo cuidado de articular con clari-
dad cada palabra. Un ejercicio muy beneficioso es procurar articular y pro-
nunciar nombres y lugares en las Escrituras. Tome una de las genealogas,
tal como Lucas 3:23-38, y lala con claridad y en voz alta. Procure articular
cada slaba, y que las vocales y consonantes sean claras. Otra posibilidad es
hacer ejercicios con algunos trabalenguas para ensayar la articulacin de
frases difciles. Si el predicador realmente lucha con la articulacin, puede
ser de ayuda practicar con alguien entrenado para hablar en pblico que le
d direccin y consejo ms avanzados.
Cuando el predicador habla debe procurar que lo entiendan. Para el
entendimiento es crtica la eleccin de palabras y frases. Hemos discutido
esto en trminos de preparacin, pero aqu estamos hablando del conoci-
miento de la audiencia cuando el predicador habla. Uno debe tratar de
conocer a la audiencia mientras predica; por supuesto, el predicador reci-
be ayuda por la percepcin en cuanto a si el mensaje est siendo entendi-
do o no. En realidad, algunas veces la audiencia difiere a lo anticipado y,
por tanto, el predicador prudente hace ajustes para estar seguro de que lo
esencial del mensaje pueda ser entendido. Las explicaciones pueden ser
simplificadas y algunas ilustraciones cambiadas para ayudar a que los
oyentes comprendan la verdad. El mensaje puede exigir ms repeticin de lo
anticipado una vez que usted se da cuenta de que las verdades expresadas
son nuevas para ese grupo de oyentes. En efecto, las palabras escogidas
pueden ser ajustadas. Tales ajustes no se hacen para transigir o manipular
a la audiencia, sino que se hacen para que la verdad sea clara en el escena-
rio especfico. En cuanto a esto, es bueno que el predicador discierna cmo
se est siguiendo el mensaje.
Un estado neutro, o ninguna respuesta en absoluto en un perodo de
tiempo debieran preocupar al predicador. Reconocemos que hay dimen-
siones espirituales en cuanto a la comprensin del mensaje, y dedicamos
todo un captulo a ese asunto." Sin embargo, aqu queremos decir que
alguien puede mejorar su predicacin si procura las mejores maneras de
208 .'% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la comunicacin 209
hacer que la verdad sea clara a las audiencias particulares. Se requiere aten-
cin a la redaccin, la fraseologa, y aun a la puntuacin del discurso para
ayudar a la comunicacin del mensaje. Una palabra o frase clave pueden
ser el "vehculo" ms significativo de comunicacin dentro de un mensaje
dado. El predicador necesita esforzarse en tales palabras o frases, especial-
mente si se relacionan con el tema primario y el impulso del mensaje.
Muchos predicadores demuestran especiales dones en esto, y son los cita-
dos regularmente por otros predicadores. Por qu? Porque ellos pueden
captar una verdad o una aplicacin en una palabra, frase, o declaracin que
realmente "comunica". Nada malo hay en citar a otros en esto, pero tam-
bin debiramos tratar de mejorar nuestras propias habilidades de expre-
sin. Esfurcese por la claridad y la mayor efectividad en la comunicacin.
Al predicar hay muchas opciones disponibles para ayudar en un men-
saje dado a hacer resaltar o atraer especial atencin a las palabras, los con-
ceptos, las verdades y aplicaciones clave. El bosquejo mismo del mensaje
es una forma de hacer nfasis en las verdades principales del mensaje. Otra
herramienta efectiva es la repeticin, repeticin, repeticin! La repeticin
en la comunicacin oral sirve de subrayado, letra negrita o cursiva como se
hace en la imprenta. Usted puede usar la repeticin exacta o la repeticin
con variedad. En cualquier caso, el oyente se da cuenta de la importancia
de 10 que se est diciendo. La repeticin puede ser inmediata, cuando
usted repite la misma palabra, frase, etc., sucesivamente o puede repetirse
por todo un mensaje como un estribillo. La repeticin puede realizarse
estratgicamente en los puntos de transicin y en la conclusin. Aunque
algunos pueden sentirse molestos por la repeticin, jsela! Es fcil que la
gente pierda lo que usted est diciendo o realmente no 10 "oiga". Cuntas
veces ha visto usted a personas preguntando a otros el nmero de un
himno o de una referencia bblica que fue dicha pero no repetida o recal-
cada? La repeticin puede ser ejercida solo por el predicador, o puede
pedir a la gente en ciertas situaciones repetir lo que l ha dicho. Hay lugar
para la creatividad y la variedad en la forma en que se use la repeticin.
Repartir bosquejos, sinopsis de un mensaje o el uso de algn tipo de
presentacin visual de la redaccin del mensaje son formas de repetir y
captar el mensaje. Recomendamos que sin reparar en qu ayudas visuales
se usen, el predicador contine repitiendo oralmente. En trminos gene-
rales, animamos a los predicadores a que prediquen en la misma forma con
o sin ayudas visuales. Las ayudas visuales simplemente deben reforzar 10
que se est diciendo. Procure que las ayudas visuales estn resultando bien,
que no empaen ni distraigan del aspecto de encarnacin del mensaje. A
fin de cuentas, en la predicacin el predicador es la ayuda visual principal; la
verdad necesita llegar por medio del predicador a la audiencia tan directa-
mente como sea posible. Los avances tecnolgicos han creado numerosas
opciones para ayudas audiovisuales. El predicador prudente discernir el
uso apropiado de tales herramientas sin sacrificar las dinmicas tanto per-
sonales como relacionales de la predicacin.
El sonido de la voz, y especficamente las variaciones en el sonido de
la voz, son una faceta importante de la comunicacin oral. Consideramos
aqu un nmero de variaciones voclicas, enfocndonos en sus papeles
como un medio de hacer nfasis o acentuar la verdad que se est comuni-
cando por medio de palabras. 18
Las pausas son muy importantes en el fluir de la comunicacin oral. En
el contexto de la predicacin, las pausas invitan a la atencin o la reflexin,
dependiendo de cmo las use el predicador. Hacer pausas despus de una
palabra o de una declaracin y luego repetir una palabra o frase clave es
una manera significativa de acentuar la importancia de lo que se est
diciendo. La pausas pueden dar tiempo a la gente para pensar en 10 que se
ha dicho, o pueden ayudar a enfocar la atencin en 10 que est por decir-
se. El predicador no debe estar apurado cuando predica. Las pausas son
una manera de evitar la precipitacin en un mensaje sin puntos de valora-
cin significativa, reflexin o aplicacin. Si usted le ha hecho a la gente
alguna pregunta o la ha llamado a una reflexin especial en alguna forma,
procure hacer pausas y dar tiempo para pensar. Recuerde: la gente nece-
sita pensar cuando escucha! Cuanto ms rpida sea la velocidad y el ritmo
de una presentacin, ms til y cuidadosamente necesita el predicador usar
pausas. l debe reconocer que no solamente est hablando; tambin est
haciendo ruido. El ruido constante, simplemente un sonido plano, puede
ser difcil de escuchar, y la gente puede escoger sus propias pausas de at.en-
cin si usted no se las proporciona. No estamos sugiriendo que el
dar escriba en sus notas "pausa aqu", aunque algunos podran recibir
ayuda de tal prctica. Estimulamos la sensibilidad al mensaje, al
a la audiencia, y a la predicacin en conjunto de manera que el predIcador
est alerta a la necesidad de hacer el nfasis, atraer la atencin y ayudar a
que la gente piense y responda en ciertos puntos del mensaje. Piense.en la
forma de procurar comunicar informacin vital uno a uno. La urgencIa del
210 .... '% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la comunicacin 211
mensaje puede hacer que usted hable rpidamente, pero a la vez necesita
asegurarse de que la persona entienda lo que usted est diciendo. Las pau-
sas ayudan a que la gente siga con usted y piense con usted.
El volumen, especficamente el cambio de volumen, es otra herramienta
para el nfasis. Podra significar un aumento o reduccin del volumen. Los
estilos de predicacin y los lugares impactan tremendamente segn el uso
del volumen. Aqu simplemente queremos hacer nfasis en que los cambios
de volumen atraen la atencin. El volumen constante a cualquier nivel pier-
de el impacto como herramienta para el nfasis especfico en el mensaje.
Como anotamos anteriormente, el predicador no est solamente hablando,
l est haciendo "ruido". La variedad del nivel del sonido ayuda al nfasis y
al entendimiento. Esto es tan cierto para el predicador "conversacional"
como 10 es para el proclamador de "volumen alto". Deje que la naturaleza
del contenido y los tipos de verdades que se estn proclamando impacten en
el uso del volumen. Tambin, reconozca que el lugar, el tamao de la audien-
cia y la acstica van a hacer impacto en el uso general del volumen.
El ritmo del discurso es otra faceta de vocalizacin digna de comentar
aqu. El ritmo tiene que ver con la velocidad de la presentacin, las pala-
bras por minuto. Los predicadores tendrn diferentes ritmos regulares de
hablar, y tal cosa se entiende. El predicador debe cuidarse de un ritmo
continuo "inexpresivo" o casi no natural al hablar cuando predica, lo cual
puede producirse en los extremos lentos o rpidos del espectro. Bajo la
presin de hablar en pblico puede desarrollarse un ritmo que nada tiene
que ver con el contenido del mensaje.
Por lo general, hay una variedad natural en el ritmo de velocidad en
una conversacin regular. Este ritmo con frecuencia es dictado por los sen-
timientos del conferencista en cuanto al contenido, como tambin el cui-
dado que necesita ese contenido para ser comunicado en detalle. Un ritmo
ms rpido a menudo indica una emocin especial por 10 que se est
diciendo. Tambin, puede usarse un ritmo rpido por el tipo de contenido,
que no demande una retencin detallada del que escucha. Asimismo, el
tiempo y la presin de comunicar rpidamente pueden ser factores para
mantener un ritmo rpido. Con frecuencia, se usa un ritmo deliberadamen-
te ms lento cuando se necesita cuidado para comunicar una informacin
ms importante o complicada. El expositor debe dejar que el contenido
haga impacto en el ritmo de entrega. Por ejemplo, el ritmo puede crecer
cuando se presenta material "ms ligero" o ilustrativo. Pero si el predicador
quiere realzar una verdad y est hablando rpidamente, necesita disminuir la
velocidad para acentuar las palabras que est usando. De otra manera, nece-
sitar usar la repeticin u otras variaciones vocales. El entusiasmo que nace
de la verdad ms el Espritu a menudo harn impacto en el ritmo, y tal cosa
es apropiada. A la vez, el predicador tiene que estar seguro de que los oyen-
tes estn siguiendo la verdad. Probablemente las ocasiones para un ritmo
ms lento se deben dar cuando se aclaran las verdades clave o significados
textuales, o se aplica el mensaje directa y personalmente a los oyentes. La
aclaracin, la exhortacin y la invitacin necesitan momentos de cuidadosa
presentacin que con frecuencia demandan un ritmo deliberado. El ritmo
del discurso es, de hecho, una forma importante de hacer nfasis en el con-
tenido que se est presentando. Usted pierde el impacto del ritmo sobre el
contenido si el ritmo es siempre el mismo. Entonces, la variedad es extre-
madamente til. Pida valor, pasin y libertad al Seor para la entrega de
modo que el ritmo sea una funcin del contenido y su perspectiva sobre l.
Al lado de las variaciones naturales y tiles en el ritmo, ayuda al pre-
dicador mantener un ritmo determinado en el mensaje. El ritmo del men-
saje es algo que usted siente en lugar de cuantificar. El predicador no tiene
que apresurarse en el mensaje, ni tiene que serpentear sin propsito algu-
no, circulando sin sentido de progreso ni propsito. La responsabilidad y
el deseo de declarar todo el mensaje y exigir la respuesta apropiada debie-
ra mantener al predicador en movimiento, mientras ayuda a marcar el
ritmo de cada aspecto del mensaje.
El tono tiene que ver con las "cualidades tonales producidas en la voca-
lizacin"." Los cambios en la entonacin y la inflexin pueden causar
impacto en el significado y la expresin de la verdad. Esto es algo de lo que
usted puede ser testigo en la conversacin regular de cada da. La forma
en que el que habla eleva o baja el tono de las palabras o entre frases u ora-
ciones puede ser vital para el nfasis que se propone. Por tanto, el predica-
dor debiera evitar patrones de tonos que sean difciles de escuchar y que
tengan poco que ver con la verdad que se est comunicando. Usted puede
haber odo a alguien tratar de imitar ser predicador, y hablar en una forma
emotiva con un patrn de tonos especial. Tono montono, quejoso, ronco!
Una manera prctica de mantener una variacin natural de tono es
modular otras variables vocales, tales como el volumen y el ritmo del discur-
so y tambin el uso significativo de pausas. Adems, si las otras variables
vocales son guiadas por la carga y el contenido del mensaje, ser difcil
212 ': GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la comunicacin 213
mantener un patrn previsible, y en realidad aburrido de tonos si el con-
tenido del mensaje impacta tambin en el tono. Un patrn de tonos dif-
cil de escuchar realmente puede empaar el mensaje, y aun distraer a los
oyentes. Un patrn de tonos rutinario o previsible puede "embotar" la pre-
sentacin, y el predicador pierde otra herramienta de claridad y nfasis.
Escchese usted mismo. Se est comunicando el significado, la dinmica
y la vida del mensaje? La necesidad principal es permitir que el mensaje
impacte en cada faceta de la presentacin. En el nivel prctico, Al Fasol
recomienda encontrar su "tono ptimo", el cual es "el nivel medio desde el
cual el predicador desarrolle sus niveles de tono ms altos y ms bajos"."
Entonces el predicador puede procurar desarrollar una "extensin de tono
ms amplio, usado con efecto para apoyar el contenido.'?'
El sonido de la voz es un aspecto importante de la presentacin del
mensaje. El predicador, para su provecho, puede hacer la pregunta:
"Cmo sueno yo?". Qy se est expresando por medio del sonido de la
voz? De acuerdo con nuestros principios, el "sonido" de la voz debe estar
en armona con el contenido del mensaje. Adems, es un ejercicio valioso
que se escuche usted mismo. Usted puede quedar sorprendido! Escuche a
otros, no para criticarlos sino para aprender de ellos. Nuestro deseo no es
el profesionalismo, es la entrega que comunica la verdad que predicamos.
Una "presencia" vocal ms fuerte en tono puede ser apropiada para un
mensaje que afirma o defiende verdades bsicas. Una mayor pasin en el
sonido de la voz puede estar en consonancia con la pasin del corazn. La
compasin o el enojo justo puede ser necesario que aparezca, dependien-
do del contenido y el empuje del mensaje. Aunque desde luego, uno nece-
sita tener un sonido que sea evidencia de nuestro Seor, su evangelio y la
Palabra que proclamamos.
El impacto y la presencia visual del predicador son tambin significati-
vos. El aspecto y el atractivo deben estar gobernados por la verdad y el
Espritu. Los gestos, las expresiones faciales y todo el espritu del predica-
~ o r debieran ser semejantes a Cristo y "semejantes al mensaje". El lengua-
Je corporal y las expresiones faciales del predicador debieran ser un reflejo
y una expresin del mensaje mismo. Un mensaje encarnado debiera salir
del predicador con el aspecto honesto de habrselo apropiado personal-
mente, lo cual debiera traducirse en gestos y expresiones que concuerden
con el mensaje y, desde luego, la personalidad del predicador. Por supues-
to, el predicador debe evitar cualquier gesto inapropiado o que distraiga.
El predicador, en situaciones transculturales y an transubculturales, nece-
sita ser sensible a los movimientos, gestos y expresiones faciales que pudie-
ran ser mal interpretados, causando dao al mensaje y a la causa de Cristo.
Nuestro soberano Dios puede gloriosamente anular nuestros errores, pero
eso no es excusa para la ignorancia o insensibilidad cuando estamos tra-
tanda con la gente. Necesitamos ser conscientes de cualquier cosa que
innecesariamente provoque ofensa o distraccin en el terreno del "aspec-
to" mientras estamos predicando. Los sutiles gestos inconscientes y las
expresiones faciales pueden comunicar mucho, y as, el nfasis sobre la
perspectiva encarnada de la predicacin. El predicador necesita orar para
que el mensaje se comunique en todos los sentidos.
Los gestosy las expresionesftciales son un medio estupendo para enmarcar
y extender el significado de las palabras que se hablan. Un gesto apropiado
puede hacer entender visualmente una palabra, una verdad o un concepto de
manera poderosa. Las expresiones faciales del predicador pueden afirmar y
confirmar una verdad en maneras en que ni an los argumentos ni las ilus-
traciones pueden hacerlo. Aunque el predicador debe evitar completamente
los gestos forzados o falsos, nada malo hay en los decididos gestos en conso-
nancia con las palabras que se estn hablando. El inters del predicador es
proclamar la verdad con claridad y con pasin, y cada faceta de la comunica-
cin recibir su impacto por medio de este propsito.
Puede haber ciertas ilustraciones o puntos dramatizados por el predi-
cador en el fluir del mensaje," pero cuando el predicador est predicando
directa y personalmente a su audiencia (como el predicador mismo), los
gestos en ninguna manera deben tener la apariencia de ser "actuaciones" o
estar programados. El mejor ejemplo de "lenguaje visual" natural y sencillo
es el de un nio. Observe a un nio cuando por primera vez ve las burbu-
jas! Observe la gama de movimientos, expresiones y gestos en diferentes
situaciones. Esto no es lo mismo que decir que el predicador deba conver-
tirse en algo que no es, sino que debiera ser tan libre y tan elocuente como
sea til para la comunicacin del mensaje por medio de su personalidad.
La frialdad, la falta de pasin y aun la falta de amor, pueden ser (y
hacemos nfasis en pueden ser) comunicados por limitados movimientos
visuales o expresivos. Asimismo, expresiones faciales y gestos, etc., obvia-
mente limitan el papel de apoyo que lo fsico pueda dar a lo verbal. Los
gestos externos y considerables parecen incluir a la audiencia en el inters
del predicador. En tiempos en que tantas palabras llegan indirectamente a
214% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la comunicacin 215
la gente por varios medios de comunicacin, los gestos significativos,
determinados y naturales recuerdan a la gente la realidad del mensajero
como tambin del mensaje. Por lo tanto, el predicador necesita pensar en
esto. Pida a personas de confianza que compartan con usted lo que ellos
piensan y "sienten" que usted dice por medio de su aspecto cuando predi-
ca. Vase usted mismo en un video o tenga a alguien que le haga una cr-
tica objetiva. En trminos generales, el predicador debe demostrar varie-
dad natural y balance en este terreno de lo visual, todo en consonancia con
lo que l es, quien es l, qu est haciendo y qu est predicando.
Recomendamos evitar los siguientes gestos:
balanceo (a menos que todos estn balancendose con usted)
agarrar fuertemente el plpito y nunca soltarlo
usar solo una mano o un brazo para gestos pudiendo usar los dos
siempre sealar con el dedo o tener apretados los puos
agarrar la Biblia en una forma ligera o deshonrosa
meter una mano en el bolsillo, especialmente si tiene llaves o mone-
das
mirar todo el tiempo hacia una seccin de la audiencia o a un lugar
en la pared
gestos que regaan cuando usted no est regaando
En general, evite patrones y hbitos de gestos, expresiones faciales, etc.
que no comuniquen o realcen la verdad.
Es conveniente que el predicador busque y hasta pida la atencin de
los oyentes. El predicador puede decir: "Varones judos, y todos los que
habitis en Jerusaln, esto os sea notorio, y od mis palabras" (Hech. 2:14),
o: "Varones israelitas, y los que temis a Dios, od" (Hech. 13:16). A la vez,
el predicador puede buscar y pedir la atencin de la audiencia durante
todo el mensaje. Tal atencin es conveniente debido a la fuente del men-
saje, debido al mensaje mismo y debido al papel del mensajero.
En el nivel prctico, el predicador debe procurar predicar en tal forma
que merezca la atencin de la audiencia. Esto no significa que siempre se
tendr la atencin, sino que el mensaje y la pronunciacin del predicador
han de demandar la atencin. Constantemente el predicador debiera afir-
mar y comunicar la importancia decisiva del mensaje y la importancia de
la atencin de la audiencia. Aqu enumeramos algunos aspectos prcticos
de presentacin que estn de acuerdo, creemos nosotros, con un mensaje
que merece la atencin.
Dirigirse directamente a la audiencia en su conjunto o a grupos dentro
de la audiencia es, sin duda, conveniente y puede ser necesario. En
Romanos 12:1-2, cuando el apstol Pablo da su exhortacin basada en el
evangelio, empieza por decir: ''As que, hermanos, os ruego por las miseri-
cordias de Dios" (v, la, nfasis de los autores). Aqu Pablo identifica a su
audiencia en una manera teolgica y personal. Hay designaciones persona-
les y de relacin, y hay designaciones que tienen tambin significado teo-
lgico y espiritual. Toda designacin usada debe ser genuina, conveniente y
determinante. Tales designaciones debieran traer otra vez a la gente al cr-
culo de accin del mensaje, ponindoles sobre aviso de la importancia espe-
cial o de la relevancia del mensaje para ellos. Las designaciones pueden ser
tan simples como: "la juventud, los de mediana edad y los mayores en la
actualidad", o pueden ser ms significativas teolgica y espiritualmente:
"estas verdades que estoy presentando hoy pueden ser nuevas para usted",
"usted puede ser un nuevo cristiano", "puede que haya andado con el Seor
por muchos aos", o: "anciano, dicono, otro lder en la iglesia, maestro de
escuela dominical, obrero, para usted hay un desafo hoy".
Las designaciones no solo indican la importancia del mensaje al
"designado", sino que tal referencia directa recuerda a la gente el conoci-
miento que el predicador tiene de la audiencia. Eso es importante! La
gente debe saber que usted sabe que ellos estn all, que usted quiere que
ellos oigan el mensaje. "Porque a vosotros hablo, gentiles. Por cuanto yo
soy apstol a los gentiles" (Rom. l1:13a). "Tengo una palabra para aque-
llos de ustedes aqu presentes hoy, quienes honestamente nunca han decla-
rado a Jesucristo como su Seor y Salvador".
Como se ilustra arriba, ponemos tambin dentro de esta categora de
referencia directa las designaciones directas al igual que los trminos descrip-
tivos para individuos y/o grupos dentro de una congregacin o audiencia.
El predicador nunca debe ser innecesariamente ofensivo, y debe evitar
nombres, trminos y lenguaje descriptivo que haga "rodeos". El asunto no
es el temor ni las concesiones; es distraccin de la verdad. Cuando se nece-
sita exhortacin directa o desafo, debe hacerse con la valenta y el amor
de Cristo. Es posible que el predicador necesite desafiar, i n s : a ~ a 1 ~ renun-
cia o amonestar fuertemente en el curso de un mensaje o mnusterio dado.
Jess tuvo que decir algunas palabras directas a los lderes de su da: "Ayde
vosotros, escribas y fariseos, hipcritas! (Mat. 23:13,14,15,23,25,2!,29).
Tales palabras deben decirse con conviccin y cuidado, aun en medio del
216* GUA DE PREDICACiN EXPOSITlVA
valor y la pasin. Todo el peso de la Escritura y las verdades bblicas debie-
ran estar detrs de tales declaraciones profticas, y el predicador debe dar
las razones especficas para tales denuncias o declaraciones en ese momento.
Hemos tratado de cubrir un nmero de opciones bajo la referencia
directa. La referencia directa es realmente un aspecto o parte lgica de la
comunicacin directa. La predicacin debe ser comunicacin directa. Ella es
proclamacin, una proclamacin especfica a una audiencia en particular
en una determinada ocasin. El predicador no est buscando manipular a
la audiencia, sino que quiere la atencin de la audiencia a las verdades que
se estn proclamando.
Los interrogantes, tanto retricos como directos, ayudan a la gente a pen-
sar bien en el mensaje con usted. Tales preguntas ayudan a enfocar la atencin
de la gente a las verdades principales o a los asuntos de que se trate. Un buen
estudio para el predicador podra ser leer en el libro de Romanos y anotar las
preguntas que Pablo hace y usa para darle accin a su presentacin del evan-
gelio. Romanos 1-11 recibe una gran ayuda del uso de preguntas penetrantes.
Las preguntas puede ser muy tiles para destacar y atraer la atencin a
verdades especficas o ideas que de otra manera podran pasarse por alto.
"Qy significa realmente esta palabra vivo cuando Pablo habla de un
'sacrificio vivo'?". Las preguntas pueden ayudar a avanzar en secciones
completas del mensaje mientras se atrae la atencin al tema o la verdad
clave. "Cul es la estrategia o el programa de nuestro Seor para la Gran
Comisin?". Adems, una pregunta puede conducir al cuerpo de toda la
exposicin, relacionando el tema con los pensamientos. "Qy podemos
aprender de este texto acerca de la seriedad de la "enfermedad espiritual
del corazn?". Realmente cada punto contesta la pregunta.
Las preguntas pueden combinarse y expresarse, una tras otra, para
enfocar los pensamientos sobre los varios aspectos de una verdad o tema.
Hablando de la justicia contada a Abraham, Pablo pregunta: "Cmo,
pues, le fue contada? Estando en la circuncisin, o en la incircuncisin?"
(Rom. 4:10a). La segunda pregunta es ms especfica que la primera, y
seala la clave para la verdad que se presenta en el contexto. Las pregun-
tas pueden hacerse y ser contestadas en una serie progresiva para ensear
o proclamar el movimiento claro de un pensamiento al otro. Estas pregun-
tas ayudan a guiar cuidadosamente a la gente en las verdades.
Por ltimo, los interrogantes o preguntas pueden ser de mucha ayuda
en la aplicacin de la verdad en cualquier punto del mensaje, especialmente
El predicadory la comunicacin ~ 217
en la conclusin. "Ahora bien, que quiere decir esto para usted hoy?",
"Cmo puede usted abrazar y experimentar esta maravillosa verdad que
estamos considerando?", "Cundo fue la ltima vez que usted or signi-
ficativamente acerca de este importante asunto?", "Qyiere orar ahora
mismo al concluir este mensaje?". Tales preguntas ayudan al oyente a pen-
sar en la verdad con relacin a su propia vida y experiencia. Se trata de lle-
gar a ser personal y relevante para cada miembro de la audiencia.
Muchos comentarios prcticos podran compartirse en cuanto a cmo
hacer las preguntas. Aqu ofrecemos algunos comentarios. Procure que su
pregunta sea fcilmente comprendida. Usted debe desear que la gente
piense en la respuesta a la pregunta, y no que tropiece en la pregunta
misma. Procure dar a la gente el tiempo que necesita para que realmente
piense en la pregunta que usted ha hecho. Las pausas pueden ser muy ti-
les en tales momentos. Tambin puede ayudar formular las preguntas con
diferentes frases en distintas maneras.
La aplicacin dela verdad, de modo regular, personal, prctico y especfi-
co, mantiene al predicador en contacto con su audiencia y exige la atencin.
El predicador no solo est "tirando" ideas, est proclamando un mensaje
relevante y pertinente porque es el mensaje de Dios a la audiencia precisa.
Animamos a que se haga una aplicacin coherente de la verdad textual a
10 largo del mensaje. Un compromiso a la cuidadosa y meditada aplicacin
de la verdad "obligar" al predicador a relacionar la verdad con la vida de
la gente hoy."
Las ilustraciones tambin pueden ayudar a mantener la atencin. Este
tipo de contenido invita a la gente a ver, no solamente a or. Las ilustra-
ciones pueden tender un bellsimo puente entre la explicacin y la aplica-
cin, y pueden ayudar a reforzar la aplicacin. En nuestro captulo sobre
la aplicacin nos referimos al rol del simbolismo: captar la verdad en una
forma que ayude a representarla." Tales formas, cuadros, historias, relatos,
ayudas visuales o redacciones pueden fortalecer la presentacin de la ver-
dad y, al hacerlo as, estimular la atencin de parte de la audiencia. No
estamos hablando de trucos publicitarios o manipulacin de la audiencia;
estamos hablando de ese tipo de predicacin ilustrativa que se demuestra
en el texto bblico mismo.
El mantener el tema tambin ayuda a mantener la atencin. Serpentear
desde el principio hasta el fin de un mensaje no solamente es difcil de
seguir, sino que puede dar la impresin de que el tema no es importante y
218% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la comunicacin 219
que la predicacin no es un evento crtico. Mantenerse en el tema, en cada
pensamiento mientras usted avanza, ayuda a continuar el mensaje con un
sentido de claridad y propsito. Las dos, claridad y propsito, ayudan a lla-
mar la atencin, pues la gente puede entender lo que se est diciendo, y
sienten la naturaleza importante de la predicacin.
Valela pena mencionar la necesidad de hablar desde el corazn y al corazn.
Si el predicador est hablando vehementemente de su propio corazn,
esto demanda y merece la atencin. Se ve y se siente cuando el predicador
le da importancia a la verdad. La audiencia siente tambin el inters que
el predicador tiene no solo por la verdad sino por la audiencia. La predi-
cacin no solo es un ejercicio objetivo para llenar el tiempo y cubrir el
material. El predicador expresa su corazn para su Dios, para el mensaje y
para la audiencia. La gente debe tener una respuesta clara a las preguntas:
Es real el mensaje para usted? Es esto solo jerga religiosa, o est usted
hablando de verdades que son realmente verdaderas y nicas? La conside-
racin de la predicacin encarnada exige y estimula una autntica predica-
cin desde el corazn. Adems, la predicacin encarnada debera fomen-
tar un inters de predicar a los corazones de otros. No estamos tratando
con la superficie o con asuntos superficiales. Las verdades bblicas son ver-
dades que se dirigen al centro del ser del hombre, y es desde el corazn que
el hombre cree (Rom. 10:9) y obedece (Rom. 6:17).
Evite ser trivial o superficial. El predicador puede ser muy prctico,
pero tal sentido prctico debe estar atado a una respuesta profunda y per-
sonal a la verdad. Cuando usted predica debe dirigirse al corazn del hom-
bre, al centro de cada ser individual. Lo que capta la atencin es cuando la
gente siente que usted tiene un gran inters por ellos y por el impacto sig-
nificativo que la verdad pueda tener en las vidas reales de ellos. Debe refle-
jarse tanto el amor de Cristo como el amor a Cristo. Un inters intenso
por la verdad debe estar fijo en el predicador, pero un inters intenso por
la persona debe estar fijo en el cristiano!
La autoridaddemanda la atencin y la mantiene. El predicador, bajo la
uncin del Espritu Santo y con un mensaje divino que declarar, tiene
autoridad para la predicacin." Su autoridad debe ser expresada en un
mensaje que d claridad a la voluntad de Dios y a sus caminos para las per-
sonas. La gente es confrontada con la Palabra de Dios: con sus implicacio-
nes y sus demandas. En la entrega del mensaje, autoridad no es lo mismo
que volumen. La autoridad tiene que ver con el ser dominado por la
Palabra y por el Espritu. La autoridad se expresa en la claridad y la auten-
ticidad de la presentacin junto con una valenta y la pasin por la verdad.
Una persona "bajo autoridad" tiene una autoridad derivada de la persona
a la cual est sujeta. El predicador est bajo la autoridad de su Seor. La
autoridad del predicador debiera ser igualada por la humildad y la senci-
llez (realidad). Es entonces que la autoridad ser expresada sin carnalidad
ni deliberada manipulacin. La verdadera autoridad en la predicacin no
puede ser forzada ni fingida. En ese momento, ella es producto del llama-
miento, del don, de la relacin con el Seor, del conocimiento de la
Palabra, de la disponibilidad para predicar, de la llenura y la uncin del
Espritu y la presencia bajo autoridad en ese momento. Usted no puede
alcanzar autoridad por sus propios esfuerzos para ganar respeto o respues-
ta. A fin de cuentas, la verdadera autoridad en la predicacin viene del
Seor, y la desarrolla el Seor en el contexto de la fidelidad a la Palabra y
la dependencia del Espritu Santo. Tal autoridad fue una caracterstica del
predicador del Nuevo Testamento.
CONCLUSIN
Empezamos este captulo haciendo la pregunta: cmo debemos
hablar? Buscamos guas prioritarias y principios que resultaron en preocu-
pacin por la proclamacin clara y vehemente de la verdad. Entonces, al
pensar en mensajes especficos, afirmamos que el mensaje debiera dictar la
manera de la comunicacin. El contenido del mensaje debiera causar
impacto en el carcter de la presentacin.
Al concluir esta seccin, queremos atraer la atencin a algunas consi-
deraciones ms amplias que puedan afectar, y debieran hacerlo, a la comu-
nicacin. Realmente estas amplias consideraciones son reflexiones sobre la
predicacin tal como se presentan y se atestiguan en el Nuevo Testamento.
El predicador debe predicar con propsito apocalptico. El privilegio y la
responsabilidad del predicador es dar a conocer lo que de otra manera
podra quedar sin conocerse o quedar escondido. Cada mensaje predicado
es una oportunidad para un "momento apocalptico". La predicacin bbli-
ca con poder de lo alto es una actividad gloriosa que abre la verdad para la
gente. El predicador debe predicar con ese sentido de responsabilidad, pri-
vilegio y dependencia, pues Dios debe obrar para revelar lo que necesita
ser revelado a cada persona.
220% GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA
El predicadory la comunicacin 221
El predicador debe predicar con postura teolgica. Los predicadores del
Nuevo Testamento tuvieron un sentido de la veracidad escritural que decla-
raban, y vieron los acontecimientos y la teologa del evangelio como parte
del eterno plan de Dios. Haba un marco teolgico y un apoyo bblico de
10 que Dios haba hecho en Cristo y de 10 que debe hacerse como respues-
ta. Esta plataforma proporcion un fundamento slido para la autoridad en
la proclamacin. Esta autoridad fue (y sigue estando hoy) fundada en la
voluntad y el sentir de Dios tal como se revela por medio de su Palabra
autoritativa. El predicador siempre debe ser capaz de confiar y descansar en
la autoridad de la Palabra de Dios misma. El predicador puede declarar el
mensaje con autoridad "segn las Escrituras", yeso necesita ser una carac-
terstica tanto del mensaje como del sentir del predicador.
Elpredicador debepredicar conprioridad cristolgica. "A l es quien pre-
dicamos", declara Pablo (Col. 1:28a), y por supuesto declarar a Cristo debe
ser el centro del inters y el ministerio del predicador. El mensaje evang-
lico debe centrarse en Cristo Jess, y nuestra predicacin para edificar a los
santos debe acercar ms a la gente a Cristo, llamar a la gente a "andar en
l", a permanecer en l, a ser semejante a Cristo, etc. Esto no podr hacer
impacto en ciertos aspectos de la presentacin, pero impactar el inters
central de la comunicacin. Nosotros no estamos solamente predicando
conceptos, reflexiones o aplicaciones; a fin de cuentas, estamos declarando
a una Persona. Debiera ser evidente la preeminencia de Cristo en nuestras
vidas, ministerios y nuestros mensajes.
El predicador debe predicar con una perspectiva escatolgica. Debe haber
un sentido de urgencia a la luz de que vivimos en los ltimos das. Cristo
ha venido, ha resucitado y ascendido, y vendr otra vez. Ministramos den-
tro de esa realidad teolgica, experimental y cronolgica. Estamos bajo un
mandato de predicar en "estos ltimos das". Hay una necesidad en la
agenda de Dios para estos das, y ello implica la predicacin del evangelio
a las naciones (Mar. 13:10) y hacer discpulos (Mat. 28:18-20). Cuando la
predicacin se vuelve rutinaria, "institucionalizada" y separada del sentido de
misin escatolgica, pierde su propio espritu y su atmsfera. Un sentido de
mandato y de misin debe rodear el ministerio de nuestra predicacin. La
agenda divina est establecida, y tiene lmites cronolgicos. Las cosas no
sern siempre las mismas. Ejercemos nuestro ministerio entre el "hoy" y el
"todava no" del plan escatolgico redentor de Dios. Necesitamos predicar
con una perspectiva escatolgica.
El predicador debe predicar con dependencia de un poder soteriolgico. La
obra expiatoria de Cristo para nuestra redencin es completa. Sin embar-
go, Dios ha ordenado que el mensaje de salvacin sea predicado y credo:
"Agrad a Dios salvar a los creyentes por la locura de la predicacin" (1
Coro 1:21b). El evangelio "es poder de Dios para salvacin" (Rom. 1:16), y
este es un evangelio que se predica. El poder soteriolgico es de Dios y
solo de Dios, pero tal poder es maravilloso, soberano y especialmente
demostrado con relacin a la predicacin del evangelio. En el contexto de
sus declaraciones en cuanto a Israel y el evangelio, Pablo habla de cmo
uno es "salvo" (Rom. 10: 1-13). Habiendo apoyado sus declaraciones sote-
riolgicas con la Escritura, Pablo entonces pregunta: "Cmo, pues, invo-
carn a aquel en el cual no han credo? Y cmo creern en aquel de quien
no han odo? Y cmo oirn sin haber quien les predique? Y cmo pre-
dicarn si no fueren enviados?" (Rom. 1O:14-15a). Tales preguntas sea-
lan fuertemente el rol significativo de la predicacin dentro de la matriz
de las actividades humanas que estn asociadas con el poder soteriolgico.
Siempre necesitamos recordar que el predicador est implicado en acti-
vidades y realidades salvadoras y santificadoras. Cmo es y cmo puede ser
es un misterio de la gracia de Dios que est fuera de nuestra comprensin!
Pero nosotros nos afianzamos en la Palabra de Dios para nuestro entendi-
miento de la predicacin misma, tanto como del predicador. Tales verdades
causan impacto en el inters que tenemos por la exactitud, la claridad y la
pasin en cuanto al mensaje que predicamos. Tales verdades tambin nos
guardan y guan cuando procuramos comunicar el mensaje. La predicacin
debe tener propsito. La predicacin debe ser autoritativa. La predicacin
debe enfocarse con un sentido de prioridad, caracterizado por la urgencia y
la misin. La predicacin debe ser considerada como parte del poderoso
proceso de Dios de salvar y santificar a su pueblo.
Por ltimo, la predicacin es para la gloria de Dios, y cualquier fruto
genuino traer gloria, honor y alabanza a l, que ha llamado, dotado, y
enviado al mensajero. ''A l sea la gloria".
TERCERA PARTE
LA PALABRA QlJE HA
DE PROCLAMARSE
CAPTULO DOCE
EL PREDICADOR Y LA
~
CONSAGRACION
El Espritu del Seor est sobre m, por cuanto me ha ungido para dar buenas
nuevas a lospobres; me ha enviado a sanar a los quebrantados de corazn; a
pregonar libertad a los cautivos, y vista a los ciegos; a poner en libertad a los
oprimidos; a predicar el ao agradable del Seor.
LUCAS 4:18-19
Texto de estudio: Lucas 3:21-22; 4:16-30
A
hora pasamos de la preparacin de un sermn expositivo a la din-
mica de la predicacin encarnada. Solamente el Espritu Santo
puede transformar un manuscrito en un mensaje. Usar "bien la pala-
bra de verdad" (2 Tim. 2:15) es lo que puede unir el tema, la estructura y
la sustancia del sermn, pero es solamente Dios quien puede dar vida a
nuestro "valiente trabajo". Confiamos en que lo que dedicamos, l lo con-
sagra! Ello incluye tanto al siervo como al sermn.
Cuando Moiss termin todo el trabajo del tabernculo, fue instrui-
do a tomar "el aceite de la uncin y [ungir] el tabernculo y todo lo que
[estaba] en l" (Ex. 40:9). Tan pronto estuvo hecho eso "la gloria de
]EHV llen el tabernculo" (Ex. 40:34).
Siglos despus, la Palabra eterna, por el poder del Espritu, "fue hecho
carne y [tabernaculiz] entre nosotros, y vimos su gloria... lleno de gracia
y de verdad" (Juan 1:14).
224 GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la consagracin 225
Ahora, nosotros somos los tabernculos del Espritu Santo "el cual est
en [nosotros] (1 Coro 6:19), y si queremos glorificar a Dios en nuestros
cuerpos, con la vida y con los labios, de todo corazn debemos buscar 10
que Charles H. Spurgeon llam "la uncin sagrada".'
En tiempos del Antiguo Testamento, las palabras consagracin y uncin
eran empleadas intercambiablemente para "apartar" a los siervos de Dios,
tal como se hizo con Aarn y sus hijos. Las instrucciones fueron claras:
"los consagrars y santificars, para que sean mis sacerdotes" (Ex. 28:41;
Lev. 21:10). Adems, la ceremonia de la uncin se relacionaba con todos
los oficios y los ministerios importantes del siervo de Jehov. El profeta
era ungido para que pudiera ser el mensajero de Dios a su pueblo (1 Rey.
19:16). El sacerdote era ungido para que pudiera ser santo para el Seor
(Lev. 8:12). El rey era ungido para que el Espritu del Seor pudiera repo-
sar sobre l en poder (l Sam. 16:13). Ningn siervo del Seor era (o es)
considerado calificado para el ministerio sin esta santa uncin.
Qy cierto fue esto en cuanto aJess en su perfecta humanidad! Antes
de comenzar su ministerio pblico l fue "ungido" por Dios su Padre
(Hech. 10:38). Todo esto tiene un mayor significado, pues sabemos que l
fue lleno con el Espritu desde el vientre de su madre y en todos sus "aos
de silencio" (Luc. 1:35; 2:52). Por cierto, la plenitud del poder del Espritu
siempre estuvo disponible para l. El distinguido exgeta y erudito del
griego A. T. Robertson sugiere que el evento preciso referido por Pedro en
Hechos 10:38 concerniente al "ungimiento" de Jess "pudo ser la encarna-
cin (Luc. 1:35ss.), el bautismo (Luc. 3:22), [o] el ministerio en Nazaret
(Luc. 4:14)".2 Luego, provocativamente pregunta: "Por qu no a la vida y
obra de Jess como un todo?". Despus de todo, el Nuevo Testamento deja
claro que "el que [el hijo de Dios] Dios envi, las palabras de Dios habla;
pues Dios no da el Espritu por medida" (Juan 3:34, nfasis de los autores).
Aunque reconocemos que los tratos de Dios con su Hijo son trascenden-
talmente nicos, al mismo tiempo hay principios permanentes para nosotros
ahora; porque "como l es, as somos nosotros en este mundo" (1 Jn. 4:17).
El punto al que llegamos aqu es que se produjo una crisis en la vida
de Jess cuando l se apropi (por fe y oracin, Luc. 3:21-22) de la uncin
del Espritu para cumplir su misin mesinica. Y, como veremos en un
momento, esta uncin estuvo esencialmente asociada con la proclamacin
(Luc. 4:18), el ministerio (Hech. 10:38) y la oposicin (Hech. 4:17) mien-
tras l "anduvo haciendo el bien" (Hech. 10:38).
Como predicadores, nosotros igualmente necesitamos esta "uncin
sagrada". Nosotros recibimos esta "uncin" cuando por primera vez cre-
mos (ver Hech. 5:32; 1 Jn. 2:24, 27); pero muchos no nos hemos apropia-
do de 10 que ya es nuestro en Cristo. Por falta de una clara enseanza o
patente descuido de "tan grande salvacin" de Dios (Heb. 2:3) no hemos
reconocido que el "Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo... nos bendi-
jo [tiempo pasado] con toda bendicin espiritual... en Cristo" (Ef. 1:3).
La palabra espiritual es enftica, y en Efesios se hace hincapi en "la obra
del Espritu divino en el espritu humano. Nada espiritual que se distinga
de (10) corporal, sino procediendo del Espritu Santo'? Entre estas bendicio-
nes hay tres que deben ser clarificadas antes de proceder:
Bautismo. Este representa nuestra posicin espiritual en Cristo. "Porque
por un solo Espritu fuimos todos bautizados en un cuerpo ... y a todos se
nos dio a beber de un mismo Espritu"; literalmente, "a todos se nos dio a
beber de un Espritu" (1 Coro 12:13). Esta es una experiencia nica (Ef.
4:5), y es sinnima de regeneracin o nuevo nacimiento.
Llenura. Esto representa nuestra condicin espiritual en Cristo. La lle-
nura del Espritu no es estrictamente un trmino bblico, pero a los cre-
yentes se les dice que sean "llenos con el... Espritu." (Hech. 2:4; 4:8,31;
9:17; 13:9). Por supuesto, el versculo clave es Efesios 5:18, donde se nos
manda "ser llenos del Espritu". Ser llenos del Espritu significa algo ms
que la morada interior de l. Es posible que el Espritu Santo est presen-
te en la vida sin ser presidente! Para ser predicadores obedientes (y creyen-
tes en general), necesitamos estar bajo el control del Espritu. Por eso el
verbo est en el modo imperativo, voz pasiva y tiempo presente. Esto
demanda obediencia y lealtad al Espritu y dependencia en el Espritu
Santo cada da de nuestra vida, en la iglesia, en el hogar y en el mundo (Ef.
5:18-6:20). Este aspecto de la obra del Espritu es interior y se relaciona
primordialmente con un vivir cristiano normal y con ser semejante a Cristo.
Uncin. Esto representa nuestra vocacin espiritual en Cristo. Como
observamos antes, la uncin de Jess estuvo relacionada con su proclama-
cin (Luc. 4:18), su ministerio (Hech. 10:38) y su oposicin (Hech. 4:17).
En una manera similar, la uncin para los predicadores (y los creyentes en
general) es para el servicio especial cristiano. Es "la promesa del Padre"
(Hech. 1:4,8) y se refiere a ella como una investidura conpoder (Luc. 24:49).
El verbo investir significa"ser vestido en o con' (vea los ejemplos de esta ves-
tidura exterior en pasajes como Rom. 13:12,14; Ef. 4:24; Col. 3:10, etc.).
226"". GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la consagracin 227
"Uncin" o "untura" nos capacita para apreciar la Palabra de Dios (ver 1 Jn.
2:20,27) y tambin para autenticar la Palabra de Dios (2 Coro 1:21-22). Esta
uncin (crisma) es la proteccin de Dios en contra del error, a la luz de su
Palabra inerrante. La Palabra es la proteccin objetiva, mientras que el
Espritu es la proteccin subjetiva. Es importante ver y buscar la necesidad
continua de esta uncin. Se nos ordena "habitar en l [el Espritu Santo, la
Uncin]" (1 Jn. 2:27c). Habitar es un verbo imperativo activo. Jess lo
emple al hablar de s mismo (Juan 15:4). Eso significa "seguir haciendo
esto como hbito o estilo de vida". Como la llenura sugiere una obra interior
del Espritu, la uncin acenta la vestidura exterior con poder.
Otro versculo importante es 2 Corintios 1:21-22. Aqu Pablo defien-
de su autoridad en el ministerio y hace nfasis en "que Dios, por medio del
evangelio de su Hijo y por... la morada [y la uncin del] Espritu, ha auten-
ticado el ministerio de Pablo... [y] su integridad" (nfasis de los autores).'
Es apropiada una observacin ms. Cuando leemos Hechos de los
Apstoles (y especialmente versculos clave como 2:4; 4:8,31; 9:17; 13:9),
la expresin comn empleada para investidura es "llenos con el...
Espritu". Esto no debe confundirnos ms de lo que lo hace la palabra glo-
bal salvacin, la cual incluye muchos aspectos de la obra redentora de Dios
en nuestra vida (por ej.: justificacin, santificacin, glorificacin, etc.).
"Llenos con el... Espritu" es un trmino "paraguas". No podemos ser
ungidos a menos que seamos llenos con el Espritu. Esto fue cierto en la
vida de Jess, y debe ser cierto en nuestra vida tambin.
Con la aclaracin anterior establecida en nuestras mentes, estamos
ahora listos para concentrarnos en el texto seleccionado para este captu-
lo. Con reverencia, aprendamos qu le sucedi a Jess en su bautismo en
el Jordn y de qu se trata la "uncin sagrada".
LA PROMESA DE LAUNCIN
"El Espritu del Seor est sobre m, por cuanto me ha ungido para
dar buenas nuevas" (Luc. 4:18). El profeta Isaas ya haba profetizado (y
por tanto prometido) esta santa uncin sobre el siervo de Jehov (ver Isa.
61:1-2). Ms tarde, con todo el poder de su resurreccin, el Seor Jess,
de modo similar, prometi la uncin del Espritu a sus discpulos. l dijo:
"yo enviar la promesa de mi Padre sobre vosotros; pero quedaos vosotros
en la ciudad de Jerusaln, hasta que seis investidos de poder desde lo alto"
(Luc. 24:49, nfasis de los autores). En el da de Pentecosts esa promesa
fue cumplida gloriosamente.
Hay dos aspectos de esta promesa de la uncin que debemos exami-
nar: el secreto y el smbolo.
El secreto de la uncin
"Y orando [Jess], el cielo se abri, y descendi el Espritu Santo sobre
l en forma corporal, como paloma, y vino una voz del cielo que deca: T
eres mi Hijo amado; en ti tengo complacencia" (Luc. 3:21-22). Como ya
hemos observado, Jess fue lleno con el Espritu Santo desde el vientre de
su madre (ver Luc. 1:35); su nacimiento y su vida subsiguiente
"cubiertos" por el poder de lo alto. Pero su uncin tuvo lugar cuando El se
present ante su Padre para el ministerio de su vida. El secreto de esta
uncin se resume mejor en tres palabras: santidad, sumisin y oracin.
La vida de santidad Dios declar desde el cielo: "T eres mi Hijo amado;
en ti tengo complacencia' (Luc. 3:22). Mirando retrospectivamente a los 30
aos de su vida oculta, el Padre afirm, de acuerdo con el escritor a los
Hebreos, que l era "santo, inocente, sin mancha, apartado de los pecadores"
(Heb. 7:26). Esta sorprendente declaracin es tridimensional. Con relacin a
su Dios, l era (y es) "santo", ya que todas sus palabras y sus actos re,velan la
naturaleza misma de su Padre celestial. Con relacin a su prjimo, El era (y
es) "inocente", pues su vida y su ministerio estuvieron totalmente libres de
toda malicia. Con relacin a s mismo, l era (y es) "sin mancha", pues como
Profeta, Sacerdote y Rey no fue manchado con ninguna clase de impureza, y
no tuvo en s mismo corrupcin. Moffatt sugiere que el lenguaje parece tener
la intencin de mostrar un contraste entre la profunda pureza tica de Jess
y la pureza ritual del sumo sacerdote levtico, que tena que tomar
precaucione,s contra la inmundicia externa. Por tanto, en este sentido
mensional El estaba "apartado de los pecadores". Esto fue as en toda su
pero cuando Dios dijo: "T eres mi Hijo amado; en ti tengo complacencia
(3:22), obviamente se estaba refiriendo a aquellos primeros 30 aos.
Dios solamente puede bendecir con la uncin de su Sant? Espritu a
aquellos que persiguen una vida de santidad. Eso es lo que El de
todos nosotros (ver Heb. 12:14; 2 Coro 7:1). Al afrontar nuestros respectivos
ministerios semana a semana, siempre debemos or y obedecer aquellas
palabras de Jehov por medio del profeta Isaas: "purificaos los que llevis
los utensilios de Jehov" (Isa. 52:11).
228 ..~ .. GUA DE PREDICACIN EXPOSlTIVA
El predicadory la consagracin 229
Derrama tu tranquilo roco suavizante,
Hasta que cese el estresante batallar;
Quita de nuestras almas la presin,
y que nuestras ordenadas vidas
Confiesen la belleza de tu insondable paz.
La vida de sumisin. Al dirigirse a Juan el Bautista,Jess insisti: "Deja
ahora, porque as conviene que cumplamos toda justicia" (Mat. 3:15).
Luego leemos que "Jess fue bautizado" (Luc. 3:21). Al someterse a s
mismo a Juan el "bautizador", Jess demostr su completa obediencia a la
voluntad de su Padre, una actitud y una actividad que caracteriz la tota-
lidad de su vida y su ministerio. En otro versculo se nos recuerda que
"aunque era Hijo, por lo que padeci aprendi la obediencia" (Heb. 5:8).
Esta obediencia no implica que Jess previamente fuera rebelde o desobe-
diente; eso es inconcebible! A la vez, en su humanidad, l tuvo que mos-
trar obediencia a la voluntad del Padre para estar calificado como el Autor
de eterna salvacin (Heb. 5:8-9). Adems, como Siervo de Dios,Jess fue
"obediente hasta la muerte, y muerte de cruz" (FiL 2:8).
Nosotros, igualmente, tenemos que ser obedientes si queremos expe-
rimentar la uncin del Espritu Santo, porque Dios da "el Espritu Santo...
a los que le obedecen" (Hech. 5:32, nfasis de los autores). Al inicio noso-
tros debemos obedecer el evangelio para experimentar el don del Espritu;
pero debemos continuamente obedecer para experimentar la plenitud y la
uncin del Espritu.
Bobby Richardson, antiguo segunda base de los Yankees de Nueva York,
explica esta actitud de obediencia. En una ocasin l hizo una oracin en
una reunin del grupo Fellowship of Christian Athletes (Comunidad de
Atletas Cristianos). Fue clsica por su brevedad y concisin: "Amado Dios,
tu voluntad; nada ms, nada menos, nada adems, Amn".'
La vida de oracin. Lucas registra que mientras Jess estaba siendo bau-
tizado, estaba orando (tiempo presente, ver 3:21). Ms tarde el Maestro
record a sus discpulos que para que ellos llegaran a experimentar el poder
del Espritu Santo en sus vidas, tenan que pedirlo en oracin. l declar:
"Pues si vosotros, siendo malos, sabis dar buenas ddivas a vuestros hijos,
cunto ms vuestro Padre celestial dar el Espritu Santo a los que se 10
pidan?" (Luc. 11:13). Comentando este versculo, G. Campbell Morgan
afirma que "lo ms alto en la oracin es aquella actitud que buscay obtiene de
Dios, su Santo Espritu. Eso es inicial, pero tambin continuo. Aqu es
donde empezamos, y cuando al principio recibimos el Espritu Santo, nace-
mos de nuevo; pero la vida de oracin es la vida que siempre est buscan-
do y siempre recibiendo: la llenura, la accin de llenar y el derramamiento
del Espritu" (nfasis de los autores).' Por eso los verbos pedir, buscary lla-
mar (LIJc. 11:9) estn en el tiempo presente. Tenemos que continuar
pidiendo para que Dios contine dando. La razn por la cual no experi-
mentamos la autoridad en nuestra predicacin es porque no estamos expe-
rimentando la uncin, y la razn por la cual no experimentamos la uncin
es porque no continuamos pidiendo. Como seala el profesor Lean Morris:
"Lucas est interesado en la obra del Espritu, y aqu l ve el don del
Espritu como el mayor bien del hombre... La referencia es... generalmen-
te a la obra del Espritu en la vida del cristiano, como en Romanos 8".7
El smbolo de la uncin
"Y descendi el Espritu Santo sobre l en forma corporal, como palo-
ma" (Luc. 3:22). Sin forzar la analoga, es importante que entendamos el
smbolo de la uncin. La enseanza general de la Escritura es que la palo-
ma es smbolo de paz, pureza, pasin y poder.
La paloma es smbolo de paz. Cuando No sac la mano del arca para
recibir a la paloma con la hoja de olivo en el pico (ver Gn. 8:11), fue una
seal de que Dios estaba declarando paz con la tierra una vez ms. Las
aguas de juicio estaban bajando, y muy pronto No Ysu familia iban a salir
del arca a tierra seca. Desde entonces, en el pensamiento hebreo y en la
enseanza cristiana, la paloma ha sido un smbolo de paz.
Este ministerio de paz fue supremamente caracterstico en la vida de
nuestro Seor Jesucristo! l siempre hablaba palabras de paz a los que 10
rodeaban, especialmente a sus discpulos (ver Juan 14:1,27; 16:33;
20:19,26). Cuando comision a sus apstoles para que fueran, as como el
Padre 10 haba enviado a l, dijo: "'Paz a vosotros.' ... Y habiendo dicho
esto, sopl, y les dijo: 'Recibid el Espritu Santo.'" (Juan 20:19-22).
De igual manera, debemos predicar paz por la sangre de la cruz y ser
ministros de reconciliacin (Ef. 2:17; 2 Coro 5:18-19). Necesitamos hom-
bres de paz en nuestros plpitos, en nuestra comunidad, y especialmente
en nuestros hogares. Oh! que diariamente orsemos:
-John G. Whittier
Lapaloma essmbolodepureza. Cuando Jess exhort a sus discpulos a. ser
"sencillos como palomas" (Mat. 10:16), su nfasis estaba en la transparenCla Y
230 .:'% GUA DE PREDICACIN EXPOSlTIVA
El predicadory la consagracin
231
la pureza. Akeraios literalmente quiere decir ''puro [y] metafricamente se
usa en el N.T. para 10 que es... inofensivo (Mat. 10:16)".8 Siempre debe-
mos recordar que Dios solo puede derramar su Espritu sobre las vidas que
estn listas y receptivas a su paloma de pureza. Esto fue cierto del Seor
Jess, y debe ser cierto del predicador. Recuerde las palabras del Maestro
cuando dijo: "Si me amis, guardad mis mandamientos. Y yo rogar al
Padre, y os dar otro Consolador, para que est con vosotros para siempre"
(Juan 14:15-16, nfasis de los autores). Solamente cuando vivimos en la
Palabra y andamos en la luz (1 Jn. 1:7) estamos calificados para el Espritu
de pureza en nuestras vidas. Quiera Dios que las palabras de la mujer
sunamita pudieran decirse de nosotros: "He aqu ahora, yo entiendo que
ste que siempre pasa por nuestra casa, es varn santo de Dios" (2 Rey.
4:9). Qye haba en Eliseo para que ella evocara tal distincin?
Est registrado que cuando el piadoso Robert Murray M'Cheyne
(1813-1843) "entraba al plpito, su espiritualidad era tan evidente que su
congregacin lloraba. El escocs declar su perspectiva del ministerio en
una de las lneas ms brillantes jams expresadas por un pastor: 'La ms
grande necesidad de mi pueblo es mi santidad personal.".'
La paloma es smbolo de pasin. El arrullo de la paloma se usa en la
Escritura como significado de sufrimiento, luto y pasin (ver Ezeq. 7:16).
Debemos recordar que la paloma fue usada en las ofrendas de sacrificio
(ver Lev. 12:6; 14:4-8). La pasin de nuestro Seor 10 envi hasta la cruz
para darse a s mismo en sacrificio para que hombres y mujeres fueran sal-
vos. La misma pasin se vio en todas sus declaraciones pblicas.
G. Campbell Margan insiste en que toda predicacin autntica debe
tener "verdad, claridad y pasin"." La verdad comprende la totalidad de
nuestro mensaje. En ltima instancia, la verdad es la Palabra eterna, nues-
tro Seor Jesucristo mismo. Nosotros tenemos que "predicar la Palabra!"
(2 Tim. 4:2). La claridad significa lucidez de afirmacin y declaracin en
toda forma. Martn Lutero dijo una vez: "Un predicador debe predicar de
tal manera, que cuando el sermn haya terminado la congregacin se aleje
diciendo: 'el predicador dijo esto"'ll (nfasis de los autores). Pero en nues-
tro contexto particular, nuestro enfoque es la pasin. Para citar a G.
Campbell Margan otra vez:
En el sermn verdadero siempre debe haber pasin. Pero la pasin
debe ser algo creado sin esfuerzo consciente. Debe salir de 10 que estamos
proclamando y de nuestro conocimiento de ello. La mitad de los sermones
de hoy (perdn si soycruel) estn fallando por falta de... pasin... No estoy
favoreciendo una simple emocin. El fuego en pintura nunca quema...; un
entusiasmo imitado es lo ms vaco que pueda existir en un predicador.
[Pero] habindosele dado al predicador un mensaje de toda la Biblia, y
viendo que tiene que ver con la vida en cualquier punto; personalmente no
puedo comprender que ese hombre no sea arrastrado algunas veces fuera
de s mismo por el fuego, la fuerza y el fervor de su trabajo.12
Todo esto sucede cuando conocemos por la experiencia personal al
Espritu de la pasin en nuestras vidas. El sucesor del Dr. Margan, Martyn
Lloyd-Jones, al hablar ante un grupo de estudiantes de teologa, inst: "Esta
'uncin,' este 'ungimiento,' es lo supremo. Bsquelo hasta que lo tenga; hasta
que pueda decir: 'y mi predicacin no fue con atractivas palabras de la sabi-
dura del hombre, sino en demostracin del Espritu y del poder"'. 13
La paloma es smbolo de poder. Leemos que el Espritu Santo "descen-
di en forma corporal, como paloma [sobre el Seor Jesucristo]" (Luc.
3:22). En el pensamiento hebreo, el Espritu Santo siempre es considera-
do como "el que da salida al poder de Dios" (vea Luc. 24:49; Hech. 1:8;
2:2-3; 1 Pedo 1:12). La paloma, por causa de su docilidad, es un smbolo de
poder. David pudo decir: "Y tu benignidad me ha engrandecido" (2 Sam.
22:36; SaL 18:35). Estas palabras significan que Dios "condesciende a
'encorvarse' para hacer grande a David"." Esta es la paradoja de la vida
cristiana y del ministerio. Cuando reconocemos nuestra total debilidad,
entonces, y solo entonces, somos fuertes (2 Cor. 12:10). El poder del
Espritu Santo solo viene sobre aquellos que reconocen su insuficiencia
delante de Dios (ver 1 Coro 2: 1-5). Qy incentivo pedir esta promesa de
la uncin del Espritu! Sin esta uncin no hay poder, y sin poder no hay
autoridad redentora en nuestra predicacin.
EL PROPSITO DE LA UNCIN
"El Espritu del Seor est sobre m, por cuanto me ha ungido para dar
buenas nuevas a los pobres; me ha enviado a sanar a los quebrantados de
corazn; a pregonar libertad a los cautivos, y vista a los ciegos; a poner en
libertad a los oprimidos; a predicar el ao agradable del Seor" (Lue. 4:18-19).
Al analizar esta declaracin proftica est claro que la uncin en los predica-
dores tiene un propsito doble: alcanzar a la gente y predicar el evangelio.
232% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la consagracin 233
Somos ungidos para alcanzar a la gente
"Me ha ungido para predicar el evangelio a los pobres; me ha enviado
a sanar a los quebrantados, a proclamar libertad a los cautivos y recobrar
la vista a los ciegos, a poner en libertad a los oprimidos" (4:18). Hay cinco
categoras de personas que necesitan ser alcanzadas redentoramente, yeso
nunca puede suceder sin la uncin. Incluso, a menudo muchos predicado-
res alejan a la gente. Este asunto es serio y demanda cuidado y autoexa-
men.Jess siempre atrajo hacia l a la gente necesitada: "gran multitud del
pueblo le oa de buena gana" (Mar. 12:37). Y l declar que si era levan-
tado de la tierra, atraera a todos los hombres hacia l (Juan 12:32).
Los empobrecidos. "Los pobres" (4:18). En el principio de su ministerio,
Jess dej claro que su intencin era predicar el evangelio a los pobres.
Aunque en otro contexto l dijo: "siempre tendris a los pobres con voso-
tros" (Mar. 14:7), siempre tuvo compasin al ver a los pobres. l compren-
di y apreci la ofrenda sacrificial de una viuda pobre (Mar. 12:41-44). Al
ensear a sus discpulos, reconoci la continua obligacin hacia los pobres.
Por eso la iglesia primitiva consideraba a los pobres como una solemne
responsabilidad delante de Dios (Hech. 2:45; 4:32-37; 6:1-6; 2 Coro 8:2-
5, 9-15). El concilio de Jerusaln pidi a Pablo y a Bernab que recorda-
ran a los pobres (Gl. 2:10); y Santiago, el hermano de nuestro Seor,
tiene palabras muy marcadas en cuanto a las relaciones entre los ricos y los
pobres (Sant. 1:9-11; 2:1-13; 5:1-6).
Ninguno que sea ungido con el Espritu Santo puede ser insensible a
la necesidad desesperante que nos rodea hoy. Toda iglesia debiera ser res-
ponsable de su propia comunidad. Adems, si esa fuera una preocupacin
social demostrada en accin prctica, creemos que el impacto no solo toca-
ra a los mismos pobres, sino que los ricos se sentiran obligados a impli-
carse. Esto es lo que quiere decir Pablo cuando escribe: "A los ricos de este
siglo manda que no sean altivos, ni pongan la esperanza en las riquezas,
las cuales son inciertas, sino en el Dios vivo, que nos da todas las cosas en
abundancia para que las disfrutemos. C2.1te hagan bien, que sean ricos en
buenas obras, dadivosos, generosos; atesorando para s buen fundamento
para lo por venir, que echen mano de la vida eterna" (l Tim. 6:17-19).
Los quebrantados. Necesitamos la uncin para alcanzar a los "quebran-
tados" (4:18). La misma palabra nos recuerda a gente como Mara y
Marta, quienes estuvieron quebrantadas por la muerte de su hermano
Lzaro. Tanto se identific el Maestro con su tristeza que leemos que
"Jess llor" (Juan 11:35). No pas mucho tiempo despus de eso cuando
Mara y Marta se regocijaron unidas de nuevo con su hermano resucitado.
Lo que aqu estamos haciendo resaltar es que Jess se identific con los
quebrantados. Como pastores y predicadores, descubriremos que el len-
guaje ms elocuente en situaciones similares es nuestro propio quebranta-
miento y el derramamiento de nuestras lgrimas. Hay ministerio en las
"lgrimas ungidas".
Los encarcelados. "Los cautivos" (4:18). Cuando pensamos en la escla-
vitud, nos acordamos del endemoniado de Gadara (Mar. 5:1-20). Era un
hombre tan esclavizado por los demonios que no poda ser dominado ni
amarrado. Pero Jess, gloriosamente ungido ordena: ponedlo en libertad.
Ese pobre endemoniado hua de su prjimo, pero "cuando vio, pues, a
Jess de lejos, corri, y se arrodillante l' (lo reverenci! Mar. 5:6, nfasis
de los autores). Nuestro mundo de hoy abunda en cautivos por el pecado,
el yo y Satans. Oh! Autoridad para proclamar la Palabra liberadora a "los
cautivos" y orles exclamar:
Cayeron mis cadenas, libertado fui;
Me levant, avanc y te segu.
-Charles Wesley
Los ciegos. "Y vista a los ciegos" (4:18). Aqu inmediatamente nos rela-
cionamos con el ciego Bartimeo, el mendigo que estaba al borde del cami-
no. Lo sorprendente en cuanto a esta historia (mencionada en los tres
sinpticos) es el intento de la gente por silenciar su grito pidiendo miseri-
cordia y prcticamente bloquearle su paso hacia Jess. Pero Marcos nos
dice que l "arrojando su capa, se levant y vino a Jess" (Mar. 10:50). l
era ciego; fue amenazado, y aun estorbado por una oscilante capa; pero "l
se levant y vino a Jess" (Mar. 10:46-52). Haba una autoridad magnti-
ca en Jess que atraa hacia l al necesitado. Por supuesto, Bartimeo reci-
bi la vista! Predicador, usted nunca predica un sermn sin tener personas
espiritualmente ciegas sentadas en su congregacin. Ellos salen viendo?
Los oprimidos. "Poner en libertad a los oprimidos" (4:18). La palabra
oprimido se usa solamente aqu en el Nuevo Testamento. La forma verbal
significa "quebrar en pedazos". Jess tuvo la misin de reparar los corazones
quebrantados. Se gozaba en servir a la gente que la sociedad consideraba sin
arreglo. Piense en la mujer de Juan 8,15 sorprendida en adulterio. Jess corri-
gi la tragedia de su vida y luego restaur su dignidad. De igual manera, la
234% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la consagracin 235
mujer samaritana de Juan 4. Cunto necesitamos de la ungida compasin
para alcanzar a los cargados, los cautivos, los ciegos y los oprimidos!
Somos ungidos para predicar el evangelio
''A predicar el ao agradable del Seor" (4:19). La expresin "el ao
agradable del Seor" tiene una directa referencia al ao del jubileo, cele-
brado en tiempos del Antiguo Testamento. El primer da del ao del jubi-
leo, el sacerdote, con sonido de trompetas, proclamaba las bendiciones de
ese ao (ver Lev. 25:8-17). Este gran pasaje retrata a Jess como el procla-
mador de la libertad y la victoria. En el ao del jubileo, Israel tena que
poner en orden su casa: las relaciones tenan que ponerse en regla, se tenan
que hacer restituciones, y los esclavos tenan que quedar en libertad.
En trminos del Nuevo Testamento, la predicacin del evangelio afir-
ma que Jesucristo es Seor, y que bajo ese seoro hombres y mujeres tie-
nen que estar bien con Dios como tambin los unos con los otros. Sucedi
que cuando Pedro predic sobre el seoro de Cristo en su sermn de
Pentecosts, la conviccin cay sobre los congregados, y dijeron: "Varones
hermanos, ~ haremos?". La respuesta de Pedro fue: ''Arrepentos, y
bautcese cada uno de vosotros... y recibiris el don del Espritu Santo"
(Hech. 2:37-38). En verdad nosotros no habremos predicado con la
uncin si no declaramos el seoro de Cristo. Despus de todo, la predi-
cacin bblica es acerca de Dios y de Jess como Seor. "Si hemos de dis-
tinguir, Dios es el trmino de pura exaltacin, mientras que Seor lleva
ms expresamente la idea de soberano gobernador en ejercicio real, evo-
cando servicio obediente"."
EL PODER DE LA UNCIN
"Y todos daban buen testimonio de l, y estaban maravillados de las
palabras de gracia que salan de su boca... Al or estas cosas, todos en la
sinagoga se llenaron de ira" (4:22,28). Predicar con la uncin del
Espritu Santo nunca neutraliza a un individuo, grupo, o una congrega-
cin. Al contrario, la predicacin ungida por el Espritu Santo siempre
precipita una decisin. Lea en el Evangelio de Juan y note las ocasiones
donde la predicacin del Salvador produjo divisin entre la gente (Juan
7:43; 9:16; 10:19). Ellos o bien crean en Jess o bien tomaban piedras
para apedrearlo.
Esto es precisamente lo que encontramos en el texto que tenemos
delante de nosotros. Hubo una doble reaccin: maravilla e ira.
Hubo reaccin de asombro
"Y todos daban testimonio de l, y estaban maravillados por las pala-
bras de gracia que salan de su boca" (4:22). Siempre tendremos a los que
reciben bien el mensaje de Dios y aceptan la oferta de su misericordia. En
todo el ministerio de Jess hubo gente que lleg a poner su confianza en
el Salvador.
Esto ha sido as para los predicadores a lo largo de los siglos. Todo ver-
dadero pastor ungido experimenta esto domingo tras domingo. Y qu
podemos decir de evangelistas como el Dr. Billy Graham y otros predica-
dores menos conocidos quienes, al predicar en el poder del Espritu Santo,
han ganado a multitudes para Cristo?
En una ocasin se reuni una convencin en Indianpolis para hablar
sobre: "Cmo alcanzar a las masas". Un da durante esa convencin, un
joven se puso en pie sobre una caja en la esquina de una calle y empez a
predicar. Un grupo se congreg all, la mayora trabajadores que regresaban
a sus casas para cenar, y quedaron electrificados con el sermn. Se olvidaron
de su cansancio; se olvidaron que tenan hambre. El grupo lleg a ser tan
grande que tuvieron que moverse. El predicador anunci que l predicara
otra vez en la Academia de Msica. Ellos le siguieron, cantando por la calle
mientras caminaban, y llenaron el saln principal del edificio, sentados con
sus baldes de cena mientras l predicaba nuevamente con tal poder que
empezaron a derramar lgrimas. Pero l solo tena unos pocos minutos para
predicar, porque la convencin sobre "Cmo alcanzar a las masas" se reuna
en aquel mismo auditorio. Mientras la convencin discuta cmo alcanzar
a las masas, D. L. Moody lo estaba haciendo! l predicaba sobre el reino de
Dios y todos estaban esforzndose por entrar en l!".17
Hubo reaccin de ira
''Al or estas cosas, todos en la sinagoga se llenaron de ira; y levantn-
dose, le echaron fuera de la ciudad, y le llevaron hasta la cumbre del
monte... para despearle" (4:28-29). El hecho es que ellos 10 rechazaron y
lo hubieran apedreado hasta la muerte all en el acto, pero est registrado
que "mas l pas por en medio de ellos, y se fue" (4:28-30). Un predicador
es inmortal hasta que su tarea est terminada. Debemos recordar que el
236%- GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la consagracin 237
evangelio es "olor de muerte para muerte, y a aqullos olor de vida para
vida" (2 Coro 2:16). El mismo apstol que escribi estas palabras predic
en el Arepago. En aquella ocasin, algunos se burlaron del Salvador,
algunos perdieron al Salvador, pero otros encontraron al Salvador! (ver
Hech. 17:32-34) Y ser siempre as mientras nosotros experimentemos el
poder de la uncin.
En el ao 1982, en un congreso sobre la Biblia en San Diego,
California, dijo Adrian Rogers: "Hubo un tiempo en que los predicadores
se paraban en el plpito y rugan: 'La Biblia dice...'. Despus decan: 'La
iglesia dice...'. Ahora la mayora rascndose la cabeza dice: 'Am me pare-
ce...'''. Qy le sucedi a la autoridad bblica?
Lo que necesitamos hoyes una uncin fresca del Espritu Santo para
que nuestro ministerio penetre tanto en los corazones del santo como del
pecador. Donde hay uncin, hay autoridad. En cuanto al Seor Jesucristo,
est escrito que cuando l terminaba de hablar "la gente se admiraba de
su doctrina; porque les enseaba como quien tiene autoridad, y no como
los escribas" (Mat. 7:28-29, nfasis de los autores). Martyn Lloyd-Jones
siempre hizo nfasis en la necesidad de la uncin del Espritu; l lo llama-
ba el elemento ms esencial en conexin con la predicacin. Insisti: "La
cuidadosa preparacin y la uncin del Espritu Santo nunca deben consi-
derarse como alternativas, sino como complementarias la una de la otra".
Luego preguntaba: "Busca usted siempre esta uncin, este ungimiento,
antes de la predicacin? Ha sido esta su ms grande preocupacin? No
hay prueba ms completa y reveladora que se aplique al predicador"."
Considere esta historia en cuanto al gran evangelista de Estados
Unidos, Dwight L. Moody:
[l] ya haba sido usado grandemente por Dios en Chicago. Dos
humildes mujeres metodistas libres oraban fielmente por l durante sus
servicios del domingo. Al concluir el servicio, ellas le decan: "Hemos
estado orando por usted". "Por qu no oran por la gente?", les pregunt
el seor Moody. "Porque usted necesita el poder del Espritu", fue la res-
puesta. "Yonecesito el poder! Por qu?". Y al relatar despus el inciden-
te l dijo: "Yo pensaba que tena poder; yo tena la congregacin ms
grande en Chicago, y haba muchas conversiones!".
Un da Moody les dijo: "Quisiera que me dijeran qu es 10que quie-
ren decir". Y ellas le hablaron en cuanto al [ungimiento] definitivo del
Espritu Santo. Entonces les pidi que oraran con l y no meramente por
l. Poco despus, repentinamente fueron contestadas sus oraciones en
Wal1 Street en Nueva York. El colaborador de Moody, R. A. Torrey, des-
cribi 10 que sucedi. "El poder de Dios cay sobre l cuando caminaba
por la calle, y tuvo que apresurarse a la casa de un amigo pidiendo si
podra tener un cuarto para estar a solas, y en ese cuarto se qued solo
por horas; y el Espritu Santo vino sobre l, llenando su alma con tanto
gozo que al fin tuvo que pedir a Dios que retirara de l su mano, por
temor de morir del mismo gozo en el lugar. Sali de ese lugar con el
poder del Espritu Santo sobre l.
Las siguientes fueron sus propias palabras: "Estuve clamando todo el
tiempo para que Dios me [ungiera] con el Espritu. Bien, un da, en la
ciudad de Nueva York, oh, qu da!, no puedo describirlo... solo puedo
decir que Dios se me revel a s mismo, y tuve tal experiencia de su amor
que tuve que pedirle que permaneciera con su mano. Fui otra vez a pre-
dicar. Los sermones no fueron diferentes; no present ninguna verdad
nueva; sin embargo centenares fueron convertidos. Ahora yo no volvera
donde estuve antes de esa bendita experiencia aunque ustedes me dieran
todo el mundo, pues ello sera como un poco de polvo en una balanza"."
Nosotros, los autores, podemos testificar de la realidad de la experien-
cia del ungimiento de Moody. La diferencia que produce es la diferencia
que hay entre el da y la noche. Compaero predicador, le exhortamos a
que no siga en su trabajo para el Seor hasta que usted haya credo en la
promesa (Hech. 1:4) y haya recibido el poder (Hech. 1:8) como un acto
inicial de fe y tambin como una apropiacin constante de la fe. Afronte
cada oportunidad para el ministerio con esta oracin:
ngeme con tu Espritu, Seor,
Para este momento crucial;
Y que tu santa Palabra de amor;
Pueda yo predicar con poder celestial.
-Stephen F. 01ford
CAPTULO TRECE
EL PREDICADOR Y LA
...
PROCLAMACION
As que, hermanos, cuandofui a vosotros para anunciaros el [misterio']
de Dios, nofui con excelencia de palabras o de sabidura. Pues me propuse
no saber entre vosotros cosaalguna sino a Jesucristo, y a ste crucificado.
Yestuve entre vosotros con debilidad, y mucho temor y temblor; y ni mi
palabra ni mi predicacin fue conpalabras persuasivas de humana
sabidura, sino con demostracin del Espritu y de poder, para que vuestra
fe no estfundada en la sabidura de los hombres, sino en el poder de Dios.
1 CORINTIOS 2:1-5
L
a predicacin es el medio ordenado por Dios para comunicar su ver-
dad redentora (1 Coro 1:21). El kerygma es el mensaje predicado, "la
palabra de la cruz" (1 Coro 1:8). La predicacin tiene su origen en la
autorevelacin de Dios. Los patriarcas predicaron; ellos comunicaron los
mandamientos y las promesas de Dios (Gn. 18:19; Deut. 11:19). Los
profetas predicaron; fueron de ciudad en ciudad leyendo y exponiendo la
ley (2 Crn. 15:3; 17:7-9; 35:3; Neh. 8:1-12; notar v. 8). Juan el Bautista
predic "el arrepentimiento para perdn de pecados" (Mar. 1:4).
Finalmente, Jess vino "predicando el evangelio... diciendo: 'el tiempo se
ha cumplido, y el reino de Dios se ha acercado; arrepentos, y creed... el
evangelio'" (Mar. 1:14-15).
Es esta singularidad de la "predicacin cristiana" la que el apstol Pablo
trata en nuestro texto. En los captulos anteriores l ha argumentado que
cualquier otra clase de predicacin, tal como "palabras de sabidura",
El predicadory laproclamacin 239
neutraliza el poder de la cruz (1 Coro 1:17). Por supuesto, su referencia es
al despliegue retrico y el estilo filosfico de los predicadores populares de
su da. Tanto el mtodo como el mensaje de aquellos entendidos atraan la
admiracin de los griegos, pero no tenan ningn valor redentor en abso-
luto. Este repudio de las "palabras de sabidura" no impugna la seleccin
cuidadosa de la apropiada fraseologa o de "la estructura horniltica"; pero
pone de relieve la diferencia fundamental entre predicar la "sabidura del
mundo" y la "sabidura de Dios".
Pablo pone en contraste "la [palabra] de la cruz" (1 Coro 1:18) y las
"palabras de sabidura" (1 Coro 1:17). Aqu la "palabra" significa la predi-
cacin de la cruz. "La palabra de la cruz", para los judos era un tropeza-
dero, y para los griegos, locura; pero para los llamados [de Dios], judos y
griegos por igual, era poder de Dios y sabidura de Dios. "El orden, 'poder'
y 'sabidura', es significativo. Bengal observa que nosotros reconocemos el
poder de Dios antes de reconocer su sabidura. Ambos estn puestos en
contraste con la debilidad y la ignorancia humanas consiguientes a la cada.
La gracia de Dios permite el descubrimiento de cada una a aquellos que,
reconociendo su pecado, aceptan sus condiciones en Cristo. Entonces
Cristo provee el remedio".'
La predicacin bblica verdadera es "poder" y "sabidura" en el Espritu
Santo, y Pablo lo saba cuando irrumpi en la ciudad de Corinto a tomar-
la para Cristo. l no dependa de "palabras persuasivas de hU,mana sabidu-
ra, sino [en] demostracin del Espritu y del poder" (v, 4). El "se propuso
no saber nada entre [ellos] sino a Cristo Jess y a ste crucificado" (v, 2,
nfasis de los autores). l saba que un predicador no puede predicar a un
Cristo crucificado sin una vida crucificada (Gl. 2:20). Solamente la iden-
tificacin con la cruz por el poder del Espritu Santo libera tanto el poder
como la sabidura de Dios (ver 2 Coro 4:7-12).
Esta calidad de proclamacin tiene tres ingredientes esenciales: la
motivacin, la encarnacin y la presentacin de la verdad.
LA MOTIVACIN DE LAVERDAD
Pablo dice: "Cuando fui a vosotros para anunciar el [misterio] de Dios,
no fui con excelencia de palabras o de sabidura" (v. 1). Su motivacin fue
compartir la verdad concerniente a Cristo, y a ste crucificado (v, 2).
240 '% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la proclamacin 241
Un consciente llamado a predicar la verdad
l recuerda, "fui a vosotros" (v 1). Aunque esto primeramente se rela-
ciona con su histrica visita a Corinto, tambin implica su sentido de llama-
miento a predicar. l pudo decir: "agrad a Dios... revelar a su Hijo en m,
para que yo le predicase [la verdad] entre los gentiles" (Gl. 1:15-16). En
otro lugar l exclama: "ayde m si no anunciare el evangelio!" (1 Coro 9:16).
Para Pablo, la predicacin hallaba su motivacin en un deseo convincente de
impartir la verdad de Dios tal como se revela en Jesucristo crucificado.
Los predicadores necesitamos una nueva pasin por la verdad. En un
mundo pluralista y una Iglesia pesimista debemos regresar al absolutismo
de la verdad de Dios tal como est revelada en Cristo Jess. El erudito de
Oxford, Alister McGrath, en su reciente libro Una pasin por la uerdad: la
coherencia intelectual del evangelismo, afirma que los dos principales funda-
mentos intelectuales del evangelismo son la centralidad de Jesucristo y la
autoridad de la Escritura. l agrega que "el cristianismo evanglico no ...
se avergenza de admitir que est centrado en Cristo".' Igualmente, Pablo
sin avergonzarse afirma: "me propuse no saber entre vosotros cosa alguna
sino a Jesucristo, y a ste crucificado" (v. 2). Inmediatamente antes de la
cruz, Jess hizo esta estupenda afirmacin. Mirando a las caras de su dis-
cpulos, declar: "yo soy... la verdad" (Juan 14:6). Una de las caracteriza-
ciones favoritas del mensaje cristiano de Pablo es "la verdad del evangelio"
(Gl. 2:5,14; Ef. 1:13). No es sorprendente que l afirme: "nada podemos
contra la verdad, sino por la verdad" (2 Cor. 13:8).
Un consagrado don para predicar la verdad
"Ni mi palabra ni mi predicacin fue con palabras persuasivas de
humana sabidura, sino con demostracin del Espritu y de poder" (v, 4).
Aunque Pablo senta su propia debilidad humana, sin embargo l era
consciente de ser poseedor del don de Dios. Subraye estas dos palabras:
"mi palabra y mi predicacin". Palabra (logos), significa discurso, refirindo-
se a la manera de su exposicin del evangelio; predicacin apunta al conte-
nido de su mensaje. Las dos podran traducirse "mi predicacin y mi men-
saje" (W.E. Vine).
(Nota: No carece de significado el que el don de la predicacin sea des-
crito por el uso de unos 30 trminos diferentes en el Nuevo Testamento!)
El apstol exhorta a Timoteo (y desde luego a cada predicador) a hacer
tres cosas en cuanto al don de la predicacin: en primer lugar, reconocer el
don: "el don de Dios que est en ti" (2 Tim. 1:6). Para Timoteo, ese talen-
to dado por Dios era tan evidente que fue confirmado por la imposicin
de manos de los ancianos de la iglesia.
En segundo lugar, elevar al mximo el don: "No descuides el don que
hay en ti" (1 Tim. 4:14). La palabra descuidar significa "restar importancia
a". Aparece en Mateo 22:25, donde los invitados para celebrar la cena del
hijo del rey "restaron importancia" a la ocasin real. Es un pecado grave
"restarle importancia" a los dones de Dios. Todos somos originales, pues
Dios nunca hace duplicados! As que tenemos que caer de rodillas y darle
las gracias por nuestros dones. Esto nos cura para siempre la parlisis de
la envidia! En cambio, nos regocijamos en los dones de otros, como tam-
bin en el nuestro.
En tercer lugar, utilizar el don: "que avives el fuego del don de Dios
que est en ti" (2 Tim. 1:6). Para Timoteo (y para algunos de nosotros), la
llama (del don) puede oscilar y arder poco. Por el poder del Espritu Santo
debemos avivar da a da el don de Dios en nosotros.
Un objetivo irresistible de predicar la verdad
"Me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a
ste crucificado" (v, 2). Pablo no tena duda de porqu Dios le haba dado
el don de la predicacin. Dentro del contexto inmediato, Pablo explica
esto en detalle. Fue para glorificar al Hijo de Dios (1 Cor. 1:29,31), mag-
nificar la Palabra de Dios (1 Cor. 1:18), edificar a la iglesia de Dios (1 Coro
1:30) y satisfacer el corazn de Dios (1 Cor. 1:21). El Seor Jess, y l
crucificado, debe ser el objetivo irresistible de toda nuestra predicacin al
mundo y en la Iglesia.
LA ENCARNACIN DE LAVERDAD
Pablo nos dice que fue a Corinto para anunciarles el [testimonio] de
Dios "no... con excelencia de palabras o de sabidura (v, 1). En otras ver-
siones se lee "el misterio de Dios", yeso no altera el significado esencial de
la misin o el mensaje del apstol; pero s cambia el nfasis. La verdadera
predicacin es un misterio encarnado. Por eso es "locura" (1 Coro 1:23) a la
mente natural. Tanto la encarnacin como la crucifixin de Jess no tienen
sentido para los que perecen. Los griegos tenan dificultad para concebir
cmo un dios, siendo espritu, podra encarnarse y as proveer expiacin
242 ..:i't GUA DE PREDICACIN EXPOSlTIVA
El predicadory laproclamacin 243
por el pecado por medio de un Dios-hombre. Pero para nosotros los salvos,
y para nosotros que somos predicadores, el misterio est resuelto. En la
mayora de los casos en el Nuevo Testamento, la palabra misterio se refiere a
la predicacin del evangelio y a su percepcin (1 Coro 2:7; 4:1; Ef. 6:19; Col.
4:3). La predicacin est mejor definida en el Evangelio de Juan por la decla-
racin majestuosa: "aquel Verbo fue hecho carne" (1:14). El Dios que
"nadie... ha visto jams" se contrajo a la medida de un vientre de mujer y naci
para "darle cuerpo" a la Deidad vestida de humanidad. Este "dar cuerpo" del
Padre est caracterizado por Juan como "exgesis": "l le ha dado a conocer"
(Juan 1:18). George R. Beasley-Murray observa que "esta 'exgesis' es fide-
digna en virtud de la unidad del Hijo con Dios, expresada en la frase: 'quien
est en el seno del Padre', en el ms cercano compaerismo con l (ver Juan
1:13-23)... Lafinalidad de la revelacin de Dios por mediodel Logos-Hijoape-
naspodra sermsftertemente expresada" (nfasis de los autores). Esta revela-
cin encarnada es la esencia de la predicacin redentora. Lo que no es encar-
nacin no es redentor, y 10 que no es redentor no transforma vidas.
Nadie ha desarrollado este aspecto de la predicacin como 10 hizo el
famoso predicador Phillips Brooks. En su libro, El gozo de la predicacin,
dedica todo un captulo a desarrollar el concepto de que lapredicacin es la
verdad a travs de lapersonalidad. l mantiene que nadie puede trasmitir la
verdad salvadora a menos que estos dos elementos de la verdad y de la per-
sonalidad lleguen a estar encarnados tanto en la preparacin como en la
predicacin.' "El DI. Lloyd-Jones crea que la predicacin implicaba la
comunicacin a travs de la personalidad. l recordaba a Demstenes, a
quien citaba como uno de los ms grandes oradores de todos los tiempos.
Cuando al griego se le preguntaba cul era la primera regla de la gran ora-
toria, l daba una respuesta exagerada: 'la primera gran regla de la oratoria
es la accin; y la segunda gran regla de la oratoria es: accin; y la tercera
gran regla de la oratoria es: accin"." Aunque Demstenes no era un pre-
dicador cristiano, l reconoca que para que un mensaje fuera efectivamente
comunicado, tena que sentirse en el interior y ser encarnado en el exterior!
En una palabra, tiene que ser encarnado. Cuando Dios escogi revelarse
redentoramente al mundo pecador, l entr en accin: se hizo carne.
J. c. Macaulay, al escribir sobre este mismo tema, dice: "He odo a minis-
tros decir con un buen aire de piedad... 'Olvdense de m pero recuerden la
verdad que les estoy proclamando'. Por un lado, [esto] es mala psicologa; por
otro, no es hacer bien a la divinidad, y adems hay un poco de hipocresa!
Cuando la Palabra de Dios est haciendo lo mximo para asegurarnos de
que seamos recordados, es falsa modestia de nuestra parte invitar a nues-
tros oyentes a que nos olviden. Ms bien, dmosles algo vital, algo precio-
so, por lo cual recordarnos".
7
Para que la predicacin sea redentora y, por
10 tanto, transformadora, el mensaje no debe separarse del mensajero.
Debemos dominar la Palabra que tenemos que predicar
Pablo dice: "Anunciaros el [misterio] de Dios" (v, 1). Qy frase! Esto
implica vivir en la Palabra de Dios y en la voluntad de Dios hasta que
podamos "abrir [nuestras bocas] valientemente para dar a conocer el mis-
terio del evangelio" (Ef. 6:19). Esto requiere todas las demandas de la pre-
paracin que hemos delineado en la segunda parte de este libro. La
Palabra de Dios no puede ser dominada con entendimiento hasta que
nosotros seamos dominados por la Palabra de Dios. Lea a los profetas y vea
cmo aquellos encendidos predicadores consideraron la Palabra del Seor
como una carga. Leemos de "la carga que Habacuc el profeta vi" (Hab.
1:1); y otra vez: "La carga de la Palabra del Seor" que vino a Zacaras
(Zac. 12:1); y otra vez ms: "La carga de la Palabra del Seor" vino a
Malaquas (Mal. 1:1; ver tambin Jer. 23:33-40). Estos hombres estuvie-
ron tan abrumados con el mensaje de Jehov que no podan tener paz;
tenan que declarar lo que Dios les haba dicho. Su predicacin era un ali-
vio literal de sus almas. Eran profetas y predicadores que no se distancia-
ban de la verdad que buscaban comunicar.
Debemos dominar la forma en que "tenemos que" predicar
"Mi predicacin... fue... con demostracin del Espritu y de poder" (v.
4). Solo el Espritu Santo puede tomar la verdad y encarnarla en el alma
de un predicador. Este es un fenmeno sobrenatural que va ms all del
entendimiento o empeo humano. As como no podemos explicar el naci-
miento virginal, tampoco podemos explicar el encuentro encarnacional
que tiene lugar entre la Palabra y el predicador o entre el predicador y la
congregacin. Hay una fusin divina que hace que "la Palabra [llegue a
hacerse] carne" (Juan 1:14). Esto separa a la predicacin de todas las otras
formas de declaracin o discurso humanos.
Cuando la virgen Mara lleg a ser el vaso escogido y dispuesto para dar
a luz al Hijo de Dios (Luc. 1:35,37-38), tuvo lugar un triple proceso. En
primer lugar, se efectu la comunicacin de la Palabra: "lo que es concebido
244 . ~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory laproclamacin 245
en ella es del Espritu Santo" (Mar, 1:20). Esto debe suceder en el corazn
de cada predicador. El manuscrito debe convertirse en el mensaje. Cada
detalle del sermn estructurado debe ser concienzudamente aplicado y obe-
decido hasta que la "concepcin" se realice. Nuestra ferviente oracin debe
ser: "Seor, haz que esto cobre vida para m y en m".
En segundo lugar, hubo maduracin de la Palabra: "se cumplieron para
ella los das de su alumbramiento" (Luc. 2:6). A menudo, los predicadores
fallamos en esto. Porque no "nos damos en forma continua [exclusivamen-
te] a la oracin y al ministerio de la Palabra" (Hech. 6:4), el mensaje no
est "saturado de fe" y, por tanto, no es de ningn "provecho" (Heb. 4:2).
Necesitamos tiempo para la meditacin y para la maduracin.
En tercer lugar, hubo presentacin de la Palabra: "Dio a luz a su... hijo"
(Luc. 2:7). Hablamos de la "entrega" de un sermn, y estamos en lo correc-
to. Esta es la predicacin encarnada. Cada vez que predicamos, nuestra
" J '''1 tarea es entregar a esus .
Por supuesto, es posible que cualquiera se levante y recite un sermn
memorizado o hasta repita versculos de la Biblia como un loro, pero eso
no es predicacin. La predicacin es una accin encarnada que, por el
poder del Espritu Santo y a travs de la personalidad, trasmite la verdad
a hombres y a mujeres, desafindolos a emitir un veredicto. No habremos
entendido la proclamacin divina a menos que lleguemos a valorar este
hecho y esta fuerza encarnacional. De todo 10 que pudiramos decir acer-
ca de la predicacin, consideramos esto de fundamental importancia.
Nunca debemos situarnos en el plpito hasta que podamos honestamente
decir "la Palabra se ha hecho carne".
LA PRESENTACIN DE LA VERDAD
"Y ni mi palabra ni mi predicacin fueron con palabras persuasivas de
humana sabidura, sino en demostracin del Espritu y de poder" (v, 4). Al
analizar esta afirmacin, se hace patente que el evento redentor de la pro-
clamacin requiere una presentacin vital, vocal y visual de la verdad.
Consideremos cada uno de estos tres elementos.
El aspecto vital de la proclamacin
Tiene que ser "con demostracin del Espritu y de poder" (v, 4). No
debemos pasar sobre esta afirmacin sin dar un comentario importante.
En el captulo anterior tratamos plenamente de "la uncin sagrada"; pero
Pablo, al exponer la Palabra de Dios, agrega algo ms aqu que todo pre-
dicador debiera buscar con mucha oracin. l habla de su predicacin,
antes que de su persona, y hace nfasis en tres aspectos de la comunicacin
divina que nosotros necesitamos urgentemente en nuestros plpitos.
El primero es claridad. La palabra demostracin indica una claridad que
se produce en la mente del oyente "como por un levantamiento repentino
de un velo" (Godet). Esta es la conviccin centrada en Cristo que impac-
ta al oyente con la fuerza soberana de la evidencia moral (ver 14:24-25).
El segundo aspecto es dominio. El caso genitivo "del Espritu" sugiere
el control del Espritu en el acto de la predicacin. Este control es la fun-
cin suprema del Espritu en la vida cristiana (ver Ef. 5:18). No hay nada
tan confortante y persuasivo que saber que el Espritu del Seor est diri-
giendo y dominando cada palabra que sale de nuestras bocas. Como 10
expresa Martyn Lloyd-jones: "Existe toda la diferencia del mundo entre
predicar nicamente con la energa y el entendimiento humanos, y predi-
car [con] la consciente sonrisa de Dios" (nfasis de los autores)." Cun
importante es, por tanto, asegurarse de no "contristar al Espritu Santo de
Dios" (Ef 4:30) o "apagar el Espritu" (1 Tes. 5:19), sino ms bien some-
ternos al Espritu para que l tenga el control y el dominio (Ef 5:18).
El tercer aspecto de la comunicacin divina es energa. Una vez ms,
tenemos el caso genitivo "de poder". Aqu la palabra es dunamis, que A. T.
Robertson caracteriza como "poder moral ms que agudeza intelectual"
(comp. 1 Coro 1:18). Sin embargo, podemos justificadamente ampliar este
pensamiento para incluir la energa fsica y mental. Lo menos que se puede
decir es que la predicacin es extenuante; pero es agotadora si no est rode-
ada por el poder vivificante del Espritu Santo (Rom. 8:11). Como predi-
cador, Pablo pudo testificar: "para 10 cual tambin trabajo, luchando segn
la potencia de l, la cual acta poderosamente en m" (Col. 1:29).
El aspecto vocal de la proclamacin
"Ni mis palabras ni mi predicacin fue con palabras persuasivas de
humana sabidura, sino con demostracin del Espritu y de poder" (v. 4,
nfasis de los autores). No debemos malinterpretar la modestia con la cual
Pablo describe su predicacin. El apstol no est tratando de dar la impre-
sin de que l no tena cuidado en 10 que deca y en cmo 10 deca. Su refe-
rencia, ms bien, es en cuanto a 10 que era conocido como "las palabras
246 .. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory laproclamacin
247
corintias" de los oradores y filsofos en aquella ciudad pagana. Horas, y
aun das, se pasaban escuchando discursos y alocuciones, en estadios y
auditorios. Pablo est pensando en esto al hablar acerca de la presentacin
del evangelio. Pablo hallaba su fuerza en la ungida autoridad, simplicidad
y humildad de Cristo y l mismo crucificado, hecho real en l por el
Espritu Santo.
Al mismo tiempo, es importante dar atencin a la proclamacin vocal.
El predicador o evangelista promedio no hace justicia al arte vocal de la pre-
dicacin. Si la enseanza y el entrenamiento no estn disponibles en la uni-
versidad o el seminario, entonces recomendamos que cada predicador tome
lecciones de aquellos que estn calificados para educarlo en los principios de
la produccin de la voz, control de la respiracin y clara articulacin.
Hemos comprobado el valor del entrenamiento profesional. Sin ello
hubiramos pagado graves consecuencias en aos posteriores. Aqu reco-
mendamos los siguientes ejercicios:
Laprctica de construir la voz. Respire profundamente desde el diafrag-
ma, e inhale y exhale con medido control. Luego vocalice usando escalas
musicales o repitiendo el alfabeto de la A a la Z con acentuacin exage-
rada! Haga esto diariamente.
La prctica de entrenar la voz. Imagine mentalmente a su congregacin
y lea las Escrituras en voz alta con cuidadosa atencin a la articulacin, la
pronunciacin y la enunciacin. Recuerde 10 que dijimos en el captulo 2
acerca de este tema. Adems de la Escritura, lea algunos sermones de C.
H. Spurgeon, (los contemporneos), a la velocidad de "predicacin" y, por
supuesto, algunos suyos. Haga esto con frecuencia.
Laprctica deprobar la voz. Las tres palabras clave son proyeccin, pro-
duccin y proteccin. La proyeccin es la habilidad de dejar salir la voz
usando el diafragma correctamente para impulsar el aire a travs de las
cuerdas vocales, por el paladar de la boca y hacia la congregacin que es su
objetivo. El sonido no debe salir de la garganta! La produccin es el arte
del control de la respiracin. Esto es vital para sostener y mantener la cali-
dad de la voz y la constancia del sonido. La proteccin es el poder de com-
postura. Todo predicador debe conocer su fuerza y sus limitaciones para
preservar su voz. El secreto est en una palabra: control.
Laprctica del descanso de la voz. Como toda parte del cuerpo humano, el
descanso es necesario! Aprenda cmo hacer descansar su voz por medio de
perodos disciplinados de silencio, relajacin de los msculos (especialmente
por la noche) con un correcto descanso de la cabeza sobre la almohada, y
un uso mnimo del telfono: el enemigo de la voz!
La prctica de sanar la voz. Aqu le damos tres consejos que le ayuda-
rn. Hacer grgaras de agua tibia con un poquito de sal y no con astrin-
gentes. Use pastillas (o algo similar) para la garganta inmediatamente
antes de predicar. La lubricacin es esencial, especialmente cuando la
atmsfera est seca o cuando usted est nervioso y sus glndulas salivares
parecen faltarle. Luego descanse, descanse, descanse la voz!
La prctica de guardar la voz. Nunca hable o predique si hay corriente
de aire acondicionado o algn viento del exterior. La reaccin normal fsi-
ca a tal situacin es la tensin de los msculos del cuello, de la garganta y
la laringe, con espasmos subsiguientes. Nunca hable o predique con una
corbata y cuello apretados. La predicacin vigorosa puede expandir su cue-
llo medio centmetro. Nunca hable o predique "forzando" su voz ms all
de sus propios lmites.
La prctica de usar la voz. Cuando est de vacaciones o vaya de viaje,
vocalice diariamente. Se dar cuenta que los riesgos de quedarse ronco o
afectado seguirn a un perodo de inactividad.
Finalmente, practique todo el tiempo hablando correcta y encomia-
blemente! Nuestras presentaciones en programas de televisin y discursos
polticos son una parodia del lenguaje, por 10 que necesitamos volver a la
pureza y al poder del discurso pblico.
Ed Newman, el ilustre reportero y comentarista, ha escritos dos tiles
libros sobre el uso del idioma ingls. El primero es Hablar con Propiedad'
y el segundo, Un Lenguaje Civilizado. 10 Creemos que estos dos libros son
una lectura obligada para el predicador.
Una de las razones por la cual los hombres de plpito no son ms arti-
culados en su diccin es porque no son muy precisos en su uso del lenguaje.
Cuando una persona es vacilante en lo que dice, el resultado es un discur-
so confuso. Piense en las palabras que introducen el Sermn del Monte.
Se registra que cuando el Seor Jess "subi a un. monte, y... ...
Abri su boca y les ense" (Mat. 5:1-2). En el gnego, la frase
boca" tiene un doble significado. Implica "respetable declaraclOn.
Tambin quiere decir "abrir el corazn y vaciar la mente" (William
Barday). Muchos predicadores tratan de hablar entre dientes sea por-
que estn inseguros de 10 que estn diciendo o porque no han SIdo entre-
nados en el modo de decirlo.
248'% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory laproclamacin
249
El aspecto visual de la proclamacin
Pablo admite: "Estuve entre vosotros con debilidad, y mucho temor y
temblor" (v, 3). En la traduccin de Phillips se lee: "Dentro de m mismo
me senta falto de fuerza, estaba nervioso y un poco agitado. Lo que dije
y prediqu nada tena del atractivo de una mente inteligente, pero fue con
demostracin de poder del Espritu de Dios!" (traduccin libre).
Todos nosotros podemos testificar sobre este sentido de debilidad y
nerviosismo. G. Campbell Margan dijo una vez que cuando l suba al
plpito cada domingo, repetidamente vena a su mente Isaas 53:7: "como
cordero fue llevado al matadero!".
Este nerviosismo y este titubeo de los que Pablo habla indudablemen-
te fueron subjetivos e internos, y no algo que l proyectara exteriormente.
No podemos leer esta Epstola o cualquiera de sus otros escritos sin sen-
tir la autoridad con la que Pablo escribi. Adems, en el captulo 9, como
tambin en los captulos 11 y 12 de la segunda carta, Pablo defiende su
autoridad con capacidad y confianza. Con seguridad, 10 que l escribi no
fue sino una expresin literaria del modo en que l hablaba. Cuando la
gente escuchaba al gran apstol se daba cuenta de esta ungida autoridad.
Hoy debe ser as con los predicadores. Si el hombre de Dios ora para
ser eclipsado por la gloria del Cristo resplandeciente, no puede evitar la
proyeccin de su personalidad dada por Dios. Por esta razn tiene que estu-
diar para eliminar cualquier cosa calculada que le distraiga del mensaje que
tiene que entregar. Esto se aplica a su aspectofsico, as como tambin a su
atractivo personal. La regla prctica es 10 que llamamos las dos emes:
modestia y maestra. En cuanto a su aspecto fsico, el predicador debe
esforzarse por ser modesto en el vestir, en su presencia y en su porte. En
cuanto a su atractivo personal, igualmente debe esforzase, por el poder del
Espritu Santo, para dominar la concupiscencia de la carne, la concupiscen-
cia de los ojos, y el orgullo de la vida (1 Jn. 2:16). Aun detrs del escritorio
sagrado, el triple enemigo puede introducirse con resultados devastadores.
Un predicador que no conoce la uncin del Espritu Santo puede ser con-
trolado por el dominio carnal ("la concupiscencia de la carne"), por el deseo
carnal ("la concupiscencia de los ojos") y por lafama carnal ("el orgullo de
la vida") (l Juan 2:16). Aqu es donde necesitamos aplicar la cruz a nuestra
propia vida (Rom. 8:13). As que repetimos: no podemos predicar a un
Salvador crucificado sin crucificar nuestra propia vida.
Con relacin a este aspecto visual de la proclamacin, existe el lengua_
je corporal: la mirada en los ojos, la expresin del rostro y, especialmente,
los movimientos de las manos. Todos estos son parte de la comunicacin
visual. Aun la participacin del cuerpo (la manera en que un hombre est
de pie o se mueve) es parte de la predicacin. Esto es especialmente evi-
dente en los esfuerzos de un predicador vigoroso. Por supuesto, fsica y
temperamentalmente los hombres difieren en esto y, por tanto, cada pre-
dicador tiene que ser l mismo. Como hemos dicho anteriormente Dios
, '
nunca hace duplicados; El solo hace originales. Por tal razn nosotros
reprobamos cualquier intento de un predicador de copiar la postura, el
estilo o la expresin de otro hombre. Sin embargo, cuando protegemos
nuestra identidad del don de Dios y la autoridad de la uncin del Espritu,
debemos recordar que nuestros cuerpos no son nuestros; son comprados
por precio con el propsito de glorificar solo a Dios (1 Coro 6:19-20). Tal
como en el Seor Jess, la Palabra encarnada, la gloria de Dios debiera
irradiar de nuestros cuerpos con la "gracia y la verdad" (Juan 1:14).
Hasta aqu hemos examinado 10 que queremos decir por proclamacin
cristiana. Requiere motivacin de la verdad, encarnacin de la verdad y
presentacin de la verdad. Nuevamente, necesitamos que se nos recuerde
que este es un llamamiento elevado y santo, y que cuando predicamos
estamos haciendo nada menos que declarar "el misterio de Dios" (v, 1).
Qy.e Cristo Jess, cabeza de la Iglesia, haga que con valenta abramos
nuestras bocas "para dar a conocer el misterio del evangelio" con claridad
y confianza (Ef. 6:19-20), "con vivo colorido"!
CAPTULO CATORCE
EL PREDICADOR Y LA
""
COMPRENSION
Como est escrito: Cosas que ojo no vio, ni odo oy, ni han subido
en corazn de hombre, son las que Dios ha preparado para los que
le aman. Pero Dios nos las revel a nosotrospor el Espritu.
1 CORINTIOS 2:9, 10
Texto de estudio: 1 Corintios 2:6-16
M
uchas de las personas a quienes ministramos en las iglesias, en
conferencias o an en las cruzadas son religiosas, p e r ~ no ~ e g e ~ e
radas. Esto explica por qu a la unin de nuestro testimoruo cns-
tiano le falta la sal influenciadora y la radiante luz para nuestro mundo his-
pano parlante. Lo que es peor, los predicadores y pastores estn frustrados.
Parecen no causar un impacto duradero en sus congregaciones. Se man-
tienen en las rutinas y los rituales de los servicios semanales sin resultados
espirituales. Por supuesto que existen las marcadas excepciones, para la glo-
ria de Dios; sin embargo, es la regla general la que nos preocupa.
Cualquiera que dude de este estado de cosas debe leer el libro de Eddie
Gibb, Solamente de nombre: Abordando el problema del cristianismo nominal.
l pregunta:
Puede haber alguien que diga ser cristiano "nominal"? Estn esas
personas disfrazndose de creyentes? Les falta a esos cristianos nomina-
les vitalidad espiritual porque estn desnutridos espiritualmente? O es
El predicadory la comprensin 2S1
la nominalidad un estado fluido? El creyente normalmente ejemplar no
es inmune al letargo espiritual. Pero por qu hay tantos que profesan un
cristianismo de creyentes "solamente de nombre"?
Cualquier anlisis de nominalidad ser influenciado por la propia
teologa que se tenga de la iglesia. Son quienes viven en el margen cris-
tianos "frgiles", ms que nada en necesidad de cuidado pastoral, o son
inconversos, eternamente perdidos yen necesidad del Salvador?' (nfasis de
los autores).
Preguntas como estas nos llevan a examinar 10 que queremos decir por
comprensin espiritual. La palabra comprensin quiere decir "el acto o la
capacidad de entendimiento"; y el asunto que tenemos que afrontar en
nuestros estudios, como tambin en nuestros plpitos, es la comprensin
espiritual. Tiene nuestra congregacin la capacidad de entender nuestro
mensaje? Si no, por qu no? En esencia, eso es 10 que el apstol Pablo
tuvo que confrontar cuando lleg a Corinto, ciudad conocida por sus
"palabras persuasivas de humana sabidura" (v, 4). "El sabio" (los filsofos
griegos) y "el escriba" (los eruditos hebreos) esperaban que Pablo predica-
ra en trminos mundanos de tendencia escolstica, lgica convincente,
razonamiento forense y elocuencia cultural (1 Coro 1:20). Pero el apstol
rehus. l saba que "el hombre natural no percibe las cosas que son del
Espritu de Dios, porque para l son locura, y no las puede entender, por-
que se han de discernir espiritualmente" (v 14). La comprensin espiritual
solo poda ocurrir por medio de predicar "a Jesucristo, y a ste crucifica-
do... con demostracin del Espritu y de poder" (vv, 2,4). Solo tal predi-
cacin efectuara el resultado moral del nuevo nacimiento, y la subsiguien-
te comprensin espiritual.
Por la aparente "locura del mensaje que [l] predicaba" (l Coro
1:21), Pablo previ que de su argumentacin pudieran inferir que no
hay lugar para la sabidura en el lenguaje de Dios y que la verdad cris-
tiana est totalmente fuera de la esfera del intelecto. El apstol satisfa-
ce esta objecin al indicar que el evangelio contiene sabidura, pero que
esa sabidura es espiritual y, por tanto, solo puede comprenderse por
medios espirituales. l entonces procede a exponer la crisis y el proce-
so por los cuales una persona, y tal vez una congregacin, puede expe-
rimentar comprensin espiritual.
252 GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la comprensin 253
INICIACIN ESPIRITUAL
"Sin embargo, hablamos sabidura entre los que han alcanzado madu-
rez; y sabidura, no de este siglo, ni de los prncipes de este siglo, que pere-
cen. Mas hablamos sabidura de Dios en misterio, la sabidura oculta, la
cual predestin antes de los siglos para nuestra gloria" (vv, 6-7). Pablo est
diciendo: "No se imaginen que el cristianismo carece de filosofa o sabi-
dura; que sea algo que est fuera de la esfera del intelecto [renovado]; no
es as. Tiene su propia sabidura, su propia filosofa. Adems, la filosofa
cristiana es la filosofa definitiva! No tiene que ser probada por otras filo-
sofas; ellas tienen que ser probadas por ella. 'Hablamos sabidura', aclara
con finalidad absoluta".'
Por tanto, es obvio que Pablo establece una clara distincin entre "la
sabidura de este mundo" y "la sabidura de Dios" (vv, 21-22). La sabidu-
ra del mundo est limitada por su presente siglo. Esta es la palabra que usa
Pablo. Literalmente, esta oracin se lee: "Sin embargo, hablamos sabidu-
ra entre los que han alcanzado madurez [o perfeccin], y sabidura, no de
este siglo" (v, 6). La suprema caracterstica de la sabidura humana es que
siempre est limitada por el siglo en que ella evoluciona. Los hombres
estn circunscritos en su razonamiento por el perodo en que viven.
No resulta as con la filosofa divina. La sabidura de Dios est fuera
del tiempo y, por tanto, es inmutable. Pablo describe esta sabidura como
un misterio, an "la sabidura oculta, la cual Dios predestin antes de los
siglos para nuestra gloria" (v. 7). Es la sabidura que viene desde la eterni-
dad, invade el tiempo y permanece por todas las edades. Para conocer tal
sabidura, hombres y mujeres tienen que ser iniciados espiritualmente. Por eso
Pablo usa el trmino "misterio" (v. 7). La palabra griega significa "algo cuyo
significado est escondido de aquellos que no han sido iniciados, pero que
es transparentemente claro para aquellos que 10 han sido".'
Ahora surge la pregunta sobre cmo hombres y mujeres pueden ser
iniciados en esta sabidura de Dios, la cual no es nada menos que la reve-
lacin de Dios en Cristo, y este crucificado. La respuesta queda implcita
en la palabra madurez que aparece en el versculo 6: "Hablamos sabidura
entre los que han alcanzado madurez". Una cuidadosa exgesis del pasaje
deja claro que Pablo identifica a aquellos que son maduros con los que son
espirituales (ver v. 15). Esto significa que la iniciacin espiritual solo puede
tener lugar donde hay un nuevo nacimiento.
Nacimiento espiritual
"Hablamos sabidura entre los que han alcanzado madurez" (v, 6). La
palabra madurez denota el crecimiento pleno en contraste con el beb.
Antes de que pueda haber un desarrollo y madurez espiritual debe existir
el nacimiento espiritual. Esa fue la idea clave de la perspectiva de nuestro
Salvador para uno de los hombres ms intelectuales y religiosos de su da,
llamado Nicodemo. Aunque estaba impregnado de teologa, l no haba
nacido de nuevo. Y el Salvador le dijo: "De cierto, de cierto te digo, que el
que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios" (Juan 3:3, nfa-
sis de los autores). Solamente hay una esfera en la cual la revelacin de
Dios puede entenderse, y es el reino de Dios. Nunca se puede entrar a esa
esfera a menos que sea por una iniciacin espiritual: un nuevo nacimien-
to. El Maestro agreg: "De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere
de agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios" (Juan 3:5,
nfasis de los autores).
Es de significado histrico que este nfasis en el nuevo nacimiento
fuera la carga primordial en el corazn del gran predicador y evangelista
George Whitefield (1714-1770) cuando lleg a Estados Unidos. El
nominalismo religioso abundaba por todas partes. l reconoci eso y
comenz a predicar inmediatamente. "El mensaje esencial de Whitefield
a todos fue: 'Tienen que nacer de nuevo!'. Eso atrajo sobre l la ira de
muchos, pero afront la oposicin con amabilidad".
4
Tal predicacin fue lo
que transform Inglaterra y fue la principal contribucin para el "gran des-
pertar" en Estados Unidos. "l predic con el propsito de que lo enten-
dieran los pobres y los iletrados, ms tambin ministr a audiencias com-
puestas por la aristocracia de Inglaterra y fue odo felizmente por muchos
grandes en Estados Unidos".'
No es tiempo ya de que nosotros tambin prediquemos de la misma
manera? Cmo esperamos nosotros que la gente comprenda las cosas
espirituales a menos que "vean" y "entren' en el reino de Dios por medio
del nuevo nacimiento?
Sin embargo, el nacimiento espiritual es solamente el comienzo.
Crecimiento espiritual
"Sin embargo, hablamos sabidura entre los que han alcanzado madurez"
(v 6). William Barclay sostiene que la palabra madurez o peifeeto describe a
"un animal o a una persona que ha crecido plenamente y que ha alcanzado
254 .."-,, GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la comprensin
255
la altura de su desarrollo fisico"." Contina diciendo que Pablo usa esta
palabra para indicar el crecimiento mental y espiritual de los que pueden
apreciar las cosas profundas de Dios.
Pitgoras dividi a sus discpulos en los que eran bebs y los que eran
maduros: los que haban sobrepasado la instruccin rudimentaria en los
elementos de cualquier materia. Este es el sentido en que Pablo emplea
la palabra.
''All en las calles, y para los que acaban de entrar a la iglesia, les habla-
mos de los elementos bsicos del cristianismo; pero cuando la gente est un
poco ms madura, les damos una enseanza ms profunda en cuanto a lo
que significan esos hechos bsicos".' En este sentido Pablo encierra el
entendimiento de la sabidura de Dios a los "iniciados". La sabidura de este
siglo desaparece o resulta en nada (v 6), mas la sabidura eterna de Dios,
predestinada antes del mundo, est diseada para hacer entrar a hombres y
mujeres en el propsito pleno de la gloria de Dios por una crisis y un pro-
ceso de iniciacin que llamamos nacimiento y crecimiento espirituaL
ILUMINACIN ESPIRITUAL
"Como est escrito: 'Cosas que ojo no vio, ni odo oy, ni han subido
en corazn de hombre, son las que Dios ha preparado para los que le
aman'. Pero Dios nos las revel a nosotros por el Espritu" (vv, 9-10). Una
de las ms duras lecciones que hombres y mujeres tienen que aprender es
que la observacin, inculcacin y contemplacin humanas nunca pueden
penetrar o descubrir las cosas profundas de Dios. La perspectiva filosfica
y el mtodo cientfico estn limitados por el tiempo y los sentidos, y solo
pueden llevarnos al fin del razonamiento humano. Pero donde fracasa la
investigacin humana, all prevalece la iluminacin espiritual.
La revelacin del Espritu
"Pero Dios nos las revel a nosotros por el Espritu" (v, 10). Para ilustrar
su punto, el apstol dice: "Porque quin de los hombres sabe las cosas del
hombre, sino el espritu del hombre que est en l? As tampoco nadie cono-
ci las cosas de Dios, sino el Espritu de Dios" (v 11). Lo que l est dicien-
do es que hay ciertas cosas que solamente el espritu del hombre puede
conocer. Todos sabemos esto. Nadie puede realmente ver dentro de nuestros
corazones y conocer lo que all hay sino nuestros propios espritus.
Esto tambin es cierto de Dios. Hay profundas e ntimas cosas de
Dios que solamente el Espritu de Dios conoce; por tanto, solo el Espritu
Santo puede guiarnos a entender la mente de Dios. Para expresarlo de otra
forma, hay reas de la verdad que el poder del pensamiento nunca puede
descubrir sin ayuda. Solamente el Espritu Santo nos las tiene que revelar.
Por eso el Seor Jess, cuando se dispona dejar a sus discpulos, les pro-
meti el Espritu Santo, quien les enseara todas las cosas y les recorda-
ra todas las cosas (Juan 14:26).
La exploracin del Espritu
"Porque el Espritu todo 10 escudria, aun lo profundo de Dios" (v. 10).
La funcin del Espritu Santo no es solo revelar la verdad tal como es en
Cristo, sino tambin explorarla. El verbo escudriar en nuestro texto es muy
interesante. Est en el glosario de Moulton y de Milligan "para el informe
de un investigador profesional, y para el examen de oficiales de aduanas".
8
As como un experimentado oficial de aduanas revela los artculos ocultos
de la maleta de un viajero, as el Espritu Santo, en un sentido ms tras-
cendente, escudria las cosas profundas y ocultas de Dios y las hace com-
prensibles y disponibles para el cristiano ms humilde que est preparado
para confiar en L
El apstol Juan ensea la misma verdad cuando ensea a sus hijos en
la fe: "Pero vosotros tenis la uncin del Santo, y conocis todas las cosas"
(1 Jn. 2:20). Este asombroso fenmeno es 10 que desconcierta a los inte-
lectuales de todos los siglos. Los filsofos y cientficos nunca han podido
entender cmo aun las mentes iletradas pueden apreciar y discutir verda-
des que son totalmente desconocidas para el mundo en general. La res-
puesta, por supuesto, es que existe la iluminacin espirituaL
El Seor Jess se regocij en este hecho al exclamar: "Yo te alabo, oh
Padre, Seor del cielo y de la tierra, porque escondiste estas cosas de los
sabios y entendidos, y las has revelado a los nios. S, Padre, porque as te
agrad" (Luc. 10:21). Cuando Pedro hizo su gran confesin acerca de la
deidad y mesianazgo de Jesucristo, el Maestro lo elogi con estas palabras
significativas: "Simn, hijo de Jons... no te lo revel carne ni sangre, sino
mi Padre que est en los cielos" (Mat. 16:17).
Nada hay ms sublime que participar en la revelacin y la exploracin
del Espritu de Dios. Todo aquel que ha alcanzado este punto puede decir
con el apstol Pablo: "Y nosotros no hemos recibido el espritu del mundo,
2Sf, GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
EL predicadory La comprensin 257
sino el Espritu que proviene de Dios, para que sepamos lo que Dios nos
ha concedido" (v, 12).
Hasta aqu hemos visto que la completa comprensin del mensaje cris-
tiano no solo requiere iniciacin espiritual sino tambin iluminacin espiri-
tual. Sin embargo, tenemos una tercera necesidad que debemos abordar.
INTERPRETACIN ESPIRITUAL
"Lo cual tambin hablamos, no con palabras enseadas por sabidura
humana, sino con las que ensea el Espritu, acomodando lo espiritual a
lo espiritual" (v, 13). Ahora llegamos a 1.In punto del argumento de Pablo
en el que necesitamos seguirlo muy de cerca. El versculo 13 a menudo se
ha usado como texto de prueba por los proponentes de la inspiracin ver-
bal: una doctrina que es bblica. Pero Pablo dice aqu: "hablamos" y no
"escribimos". As. que l se refiere a la interpretacin, no a la inspiracin.
l nos est enseando que se puede llegar al conocimiento de la verdad
por un entendimiento de dos elementos esenciales necesarios: el uso que
el Espritu hace del lenguaje y los trminos de referencia del Espritu.
El uso que el Espritu hace del lenguaje
"Hablamos, no con palabras enseadas por sabidura humana, sino con
las que ensea el Espritu" (v, 13). No hay forma de hacer suficiente hin-
capi en que quien conoce la mente de Dios tambin escoge las palabras
de Dios para interpretar la verdad divina. Ese es esencialmente el minis-
terio del Espritu Santo. Cunta importancia pone esto sobre la predica-
cin expositiva a lo largo de la era de la Iglesia. La tarea del predicador,
por el poder del Espritu Santo, es interpretar la Biblia a hombres y muje-
res que han experimentado la iniciacin e iluminacin espirituales.
Sin embargo, debemos hacer nfasis en que el Espritu Santo nunca
habla fuera del contexto de la revelacin divina a la que llamamos la Santa
Biblia. POI eso necesitamos dal atencin especlal al \lSO q\le el EspiIit\l
hace del lenguaje. Ni una jota ni una tilde son sin trascendencia. Por eso
Jess dijo: "Hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde
pasar de la ley, hasta que todo se haya cumplido" (Mar. 5:18). l tambin
agreg: "Cuando venga el Espritu de verdad, l os guiar a toda la verdad"
(Juan 16:13). Este es el secreto de la interpretacin: La accin del Espritu
que usa sus propias palabras para dar a conocer la mente de Dios.
Los trminos de referencia del Espritu
"El Espritu, acomodando lo espiritual a lo espiritual" (v. 13). Los comen-
taristas han diferido en su interpretacin de esta oracin gramatical. Algunos
dicen que significa: "uniendo las cosas espirituales con las palabras espiritua-
les". Otros mantienen que se debe leer: "interpretando las cosas espirituales
por hombres espirituales". En cualquier caso, lo que el apstol Pablo est
sealando es que "ninguna profeca de la Escritura es de interpretacin pri-
vadd' [aislada] (2 Pedo 1:20 nfasis de los autores). El Espritu Santo tiene
sus trminos de referencia, y por medio del cuerpo de la verdad, la Biblia, aqu
hay suficiente apoyo para toda doctrina cardinal que tanto atesoramos.
Lo que es ms, tenemos lo que se conoce como la tradicin cristiana, la cual
est formada por la contribucin de hombres espirituales a 10 largo de los siglos.
Por tanto, no se nos ha dejado en la oscuridad en cuanto a la revelacin divina.
No hay ninguna verdad vital para la vida y la prctica cristianas que no tenga el
?poyo de la.s dos'.1'0. revela.cin illvina.y1'0. tra.mci6ncr1stin?. Cua.ndoPa.bloescri-
be a Timoteo en cuanto a la comunicacin y la comprensin de la verdad divi-
na, dice: "Lo que has odo de m ante muchos testigos, esto encarga a hombres
fieles que sean idneos para ensear tambin a otros" (2 Tim. 2:2).
Pablo concluye este extraordinario prrafo sealando que "el hombre
natural no percibe las cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son
locura, y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente"
(v 14). El hecho claro es que sin iniciacin, iluminacin e interpretacin espi-
rituales la verdad es nada ms quenecedadpara el no regentrado: el hombre del
mundo. l ve la revelacin como absurda. Una vez que hayamos comprendi-
do esto, ya tenemos una explicacin de la actitud adoptada por el no cristia-
no en cuanto a las cosas espirituales. Por tanto, debemos ser pacientes con l
y or(tr para que l pueda someterse a los trminos de la revelacin divina.
Por otra parte, afirma el apstol: "En cambio el espiritual juzga todas
las cosas; pero l no es juzgado de nadie" (v, 15). La persona que ha expe-
rimentada la iniciacin, la iluminacin y la interpretacin espirituales
posee \lna capacidad iIDpartlch pO Dios para "leer, aprender y a'SiIDi1'O.r
para s" las cosas que son reveladas divinamente.
Ala vez, el cristiano no puede sujetarse al examen o juicio de quien est
destituido del Espritu. Ninguna persona no regenerada tiene el derecho de
criticar o juzgar a un creyente en cuanto a su fe personal en Cristo, pues no
tiene la facultad de discernimiento espiritual y, por tanto, no puede entender
la mituraleza del milagro que ha tenido lugar. Al igual que no puede juzgar al
GUA DE PREDICACiN EXPOSITlVA
El predicadory la comprensin
259
cristiano, tampoco puede instruir al Seor (v; 16). Es impertinencia humana que
el hombre natural levante su voz en contra del Dios a quien no quiere aceptar.
Sin embargo, a manera de contraste, el cristiano tiene la mente de Cristo.
Todo el pasaje se cierra con esta conclusin asombrosa. La sabidura de Dios
no es nada menos que la mente de Cristo. Aqu la palabra mente significa"inte-
lecto" o "conocimiento". Nosotros tenemos el conocimiento de Cristo, la mente
de Cristo, la perspectiva de Cristo. Esta no es la misma palabra que Pablo usa
en la Epstola a los Filipenses (cap. 2). All "implica inters moral o 'reflexin"',
(W. E. Vine); aqu es el entendimiento inteligente o la sabidura de Dios.
Qy impresionante comprender que nosotros, como predicadores, poda-
mos conocer la mente misma del Hijo de Dios! (v 16). La maravilla de todo
esto es que a lo largo del tiempo y la eternidad vamos a continuar exploran-
do esa mente, y as llegar a ser ms y ms como Jess. Qye vasto universo de
conocimiento, vida y bendicin se extiende ante nosotros! Tan solo contem-
plarlo nos hace sentirnos como Sir Isaac Newton cuando recalc: "Soy como
un niito parado en la playa, recogiendo una piedrecita por aqu y otra por
all, admirndolas mientras el gran mar sube y baja delante de m".
Pablo culmina este crtico tema con el ms elevado de los conceptos.
l dice a los corintios, y a los que vivimos hoy, que cuando hayamos expe-
rimentado la iniciacin, la iluminacin y la interpretacin del Espritu
Santo, estaremos calificados para comprender la mente de Cristo. Esta es
la comprensin final!
Nuestra solemne responsabilidad, como predicadores, es "dar a cono-
cer" la mente de Cristo (Ef. 6:19). La palabra mente comprende "los pen-
samientos y los consejos de Dios" (W. E. Vine) como se revelan en Cristo.
Pablo los ha explicado en detalle en 1 Corintios 1:30. Se usan cuatro tr-
minos doctrinales para descubrir la mente de Cristo:
Sabidura. Los que estn en Cristo Jess tienen la mente de Cristo.
Por el ministerio interior del Espritu Santo, pueden percibir y compren-
der los planes y propsitos de Dios escondidos del resto del mundo.
Justicia. Lo que para nosotros es tan difcil de comprender y que no
podemos percibir est disponible en Cristo. Nuestra pecaminosidad es trans-
ferida a l en la cruz. A nosotros, en cambio, se nos concede su justicia.
Santificacin. El trmino justicia (dikaiosune) es forense por natura-
leza, teniendo que ver con nuestra posicin legal delante de Dios. Sin
embargo, si nuestra salvacin, estuviera limitada a una posicin correcta
delante de Dios, entonces los efectos de la salvacin seran ante todo
escatolgicos y de consecuencias tan solo relativas para el presente. Ese
no es el caso, ya que Cristo es tambin hecho nuestra santificacin L
, C' . os
que estan en nsto son as apartados para Dios, viniendo a ser partici-
pantes de su santidad (Heb. 12:10).
La palabra redencin (apolutrosis) significa "soltar o
poner en lIbertad mediante pago". Hay un sentido en el cual somos
esclavos del pecado y el deseo (Tito 3:3). La cruz de Jesucristo no sola-
mente proporcion la mente de Cristo, una posicin correcta delan-
de DlOS y lugar en la santidad de Dios, sino que tambin nos libe-
ro de la esclavinj.] y del castigo de nuestro pecado."
S=0n razn el apstol exclama: "El que se glora, glorese en el
SENOR" (1 Coro 1:31).
la mente de Cristo, mi Salvador,
Viva dentro de m da tras da
Controlando por su poder y ar'rlOr,
Borrando de m lo que antes haca.
Que permanezca la Palabra de Dios
Hora tras hora en mi corazn
,
y que todos vean mis triunfos
En el poder de su bendicin.
Qpe la paz de mi Padre, Dios,
Gobierne en toda mi vida
,
Para en calma confortar a todos ...
Enfermos y los de alma entristecida.
Que me llene el amor de Jess,
Como las olas llenan el mar
l exaltado, yo ante su cruz,'
Esta es la victoria.
Qpe sin parar prosiga yo la carrera,
Venciendo al enemigo con valor,
Mirando solo a Jess que me espera
Mientras marcho adelante sin temor.
Qpe su belleza repose en m
Mientras busco al perdido ganar,
Qpe ellos miren solamente a ti
,
Y que a tu siervo puedan olvidar.*
-Kate B. Wilkinso
n
* Traduccin libre
CAPTULO QlJINCE
EL PREDICADOR Y LA
~
APLICACION
Pero gracias a Dios, que aunque erais esclavos delpecado, habis obedecido de
corazn a aquellaforma de doctrina a la cualfuisteis entregados.
ROMANOS 6:17
Texto de estudio: Romanos 6:1-23
E
l diccionario Nuevo Mundo de Webster define la palabra aplicacin
como "relevancia". Aunque la relevancia es un trmino de uso exce-
sivo en la jerga religiosa, es un componente indispensable en la pre-
dicacin bblica. Lo que es relevante guarda relacin y es pertinente. Sera
fiable decir que no hay parte de la Escritura que no guarde relacin con
algn aspecto de la fe y de la vida. C. H. Spurgeon acostumbraba decir a
sus alumnos: "Donde comienza la aplicacin, all comienza el sermn!".
En una entrevista en la revista Preaching, john R.W. Stott dijo lo
siguiente: "En mis primeros aos de predicacin yo pensaba que mi ocu-
pacin era exponer y explicar el texto; temo que haya dejado la aplicacin
al Espritu Santo. Es increble cmo uno puede disimular su pereza con
un poco de fraseologa piadosa! Indudablemente, el Espritu Santo puede
aplicar la Palabra, y seguro que la aplica, para bien de la gente. Pero no est
bien negar nuestra responsabilidad en la aplicacin de la Palabra. Todos
los grandes predicadores entienden esto. Ellos se centran en la conclusin,
en la aplicacin del texto; a eso los puritanos llamaban 'predicar directo al
El predicadory la aplicacin 261
corazn'. Es as como ha cambiado mi predicacin. He aprendido a agre-
gar la aplicacin a la exposicin". 1
Haddon W. Robinson afirma con una franqueza caracterstica: "La
aplicacin no es fortuita para una efectiva predicacin expositiva, es deci-
siva! Sin embargo, al relacionar la Biblia con la experiencia, el expositor no
se atreve a torcer la Escritura para acomodarla a la vida de los hombres. En
cambio, l llama a los hombres a que se sometan a s mismos a las normas
de la Biblia. Los cristianos deben amoldarse a la era venidera, no a la pre-
sente. La aplicacin se mueve en los dos sentidos. La verdad bblica debe
estar relacionada con la vida de los hombres; pero, por otra parte, las vidas
de los hombres deben cambiar para estar relacionadas con la fe bblica".'
Uno de los versculos clave de la Escritura para el uso de la aplicacin
bblica es Romanos 6:17. Antes de considerarlo en contexto, permtanos
sugerir tres leyes que son inherentes al arte de la aplicacin bblica: la ley
del contenido, la ley del propsito y la ley del movimiento. Examinemos
cada una de estas leyes a la luz de nuestro texto.
LA LEY DEL CONTENIDO EN LA APLICACIN
DE LA ESCRITURA
"Pero gracias a Dios, que... habis obedecido de corazn a aquella
forma de doctrina a la cual fuisteis entregados" (v. 17). Aqu la palabra
clave es doctrina o "enseanza". En la predicacin, es imposible (sin hablar
de ser irresponsable) aplicar los principios supraculturales sin el contenido
de la verdad. Por tanto, tenemos que examinar el contexto para descubrir
el contenido.
El tema de Pablo en todo este captulo es "vida nueva" (v. 4), la cual
viene por medio de la unin con Cristo y la libertad del pecado (vv, 5-7).
Para que la doctrina sea aplicada, tiene que haber silogismo y simbolismo
en nuestra exposicin de un pasaje dado.
La aplicacin bblica demanda silogismo doctrinal
"Pero gracias a Dios, que ... habis obedecido de corazn a aquella
forma de doctrina a la cual fuisteis entregados" (v, 17). Con palabras sen-
cillas, el silogismo es lgica deductiva. Esto significa razonamiento de lo
general a lo particular. Lo que confunde a mucha gente en nuestras con-
gregaciones es la predicacin sobre generalidades; adems, es una tarea
262% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la aplicacin
263
casi perdida aplicar generalidades. El hombre y la mujer sentados en los
bancos estn diciendo: "Sea especfico; sea lgico; dme un ejemplo".
En estos versculos hallamos que Pablo argumenta desde del hecho
general del pecado a la fuerza especfica de Cristo en la vida del creyente.
Por la unin con Cristo en la muerte, la sepultura y la resurreccin, pode-
mos conocer la victoria; y an ms que eso: liberacin! Pablo exclama: "El
pecado no se enseorear de vosotros; pues no estis bajo la ley, sino bajo
la gracia... Pecaremos, porque no estamos bajo la ley, sino bajo la gracia?
En ninguna manera' (vv, 14-15). Al llegar a esa conclusin, l irrumpe con
las palabras de nuestro texto: "Pero gracias a Dios, que... habis obedecido
de corazn a aquella forma de doctrina a la cual fuisteis entregados" (v. 17).
Dios ha creado a los hombres y las mujeres de modo que entiendan la
lgica, aunque no sean instruidos en esta disciplina. Eso nos distingue de
la creacin animal; de ah la necesidad de la razn, la argumentacin y la
homiltica en nuestra predicacin.
El oyente promedio quiere conocer el dominio que usted tiene del
tema, los pensamientos integrantes y su empuje motivador. Si l no puede
seguirlo de 1 a 2, es poco probable que pueda alcanzar el nmero 3. El uso
mismo del silogismo, el cual es una parte esencial de la exposicin, es una
forma de aplicacin. Todo miembro de la congregacin debe poder decir:
" L do o " " d" ". .d 1"
j e pue o or ; estoy con uste ; eso tiene senti o. .
La aplicacin bblica demanda simbolismo doctrinal
"Pero gracias a Dios, que... habis obedecido de corazn a aquella
forma de doctrina a la cual fuisteis entregados" (v. 17, nfasis de los auto-
res). El simbolismo es laforma con la cual Dios enmarca las ilustraciones
de sus palabras. En este caso, como 10 muestra el pasaje, la forma es el bau-
tismo. Pablo dice:
Porque somos sepultados juntamente con l para muerte por el bau-
tismo, a fin de que como Cristo resucit de los muertos por la gloria del
Padre, as tambin nosotros andemos en vida nueva. Porque si fuimos
plantados juntamente con l en la semejanza de su muerte, as tambin lo
seremos en la de su resurreccin; sabiendo esto, que nuestro viejo hombre
fue crucificado juntamente con l, para que el cuerpo del pecado sea des-
truido, a fin de que no sirvamos ms al pecado. Porque el que ha muerto,
ha sido justificado del pecado. Y si morimos con Cristo, creemos que
tambin viviremos con l; sabiendo que Cristo, habiendo resucitado de
los muertos, ya no muere; la muerte no se enseorear ms de l. Porque
en cuanto muri, al pecado muri una vez por todas; mas en cuanto vive,
para Dios vive. As tambin vosotros consideraos muertos al pecado,
pero vivos para Dios en Cristo Jess, Seor nuestro (vv, 4-11).
Nada podra ser ms claro que los tres aspectos del bautismo para ilus-
trar y aplicar la doctrina de la liberacin del pecado. La prctica misma del
bautismo supone inmersin, sumersin y levantamiento, y esto simboliza
muerte, sepultura y resurreccin. Pablo dice: "[nosotros] fuimos bautizados
en su muerte" (v, 3, nfasis de los autores). El Seor Jess habl acerca de su
muerte corno de un bautismo. l declar: "De un bautismo tengo que ser
bautizado; y jcmo me angustio hasta que se cumpla!" (Luc. 12:50). Ese
bautismo se cumpli cuando el santo Hijo de Dios fue sumergido en las olas
y nubarrones de la ira divina en contra del pecado (ver SaL69:1-2).
Ahora bien, el hecho increble es que en esa muerte nosotros tambin
morimos. En ese horrible juicio nosotros fuimos juzgados tambin. Por
tanto, a los ojos de Dios, nuestra posicin en Adn lleg all mismo a su
fin. Esto significa que nosotros que estbamos, en Adn, muertos en el
pecado, ahora en Cristo estarnos muertos al pecado.
Pero an ms: el bautismo es unin con Cristo en su sepultura.
"Porque somos sepultados juntamente con l para muerte por el bautis-
mo, a fin de que como Cristo resucit de los muertos por la gloria del
Padre, as tambin nosotros andemos en vida nueva" (v. 4). Dejar un
cuerpo muerto sin sepultar era, para el judo y para el griego, la ms
grande indignidad posible. As que para el cristiano, no hay nada que
pudiera ser ms vergonzoso que desenterrar el pasado. Cuando un hom-
bre es sepultado, l est fuera de la vista y luego lejos de toda posibilidad
de reconocimiento o identificacin.
Hyde, el hombre de oracin de la India expres: "No es suficiente cru-
cificar el yo. Debe ser sepultado, porque su fetidez alejar a las almas de la
presencia de Jess".
Pero una vez ms, el bautismo es la unin con Cristo en su resurrec-
cin: "A fin de que como Cristo resucit de los muertos para la gloria del
Padre, as tambin nosotros andemos en vida nueva. Porque si fuimos
plantados juntamente con l en la semejanza de su muerte, as tambin 10
seremos en la de su resurreccin" (vv, 4-5). La resurreccin solo puede
seguir despus de la muerte. Antes que la vida nueva emerja debe morir la
vida vieja. Esta vida nueva viene completamente de Dios. Por eso el apstol
264 ..~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA
El predicadory la aplicacin 265
declara: "De modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura es; las cosas
viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas" (2 Coro 5:17).
De manera que podemos ver cmo la aplicacin bblica se dramatiza
por medio del simbolismo doctrinal; y cuando hablamos de simbolismo, lo
usamos en el ms amplio sentido. El simbolismo puede ser una cita que se
elige, una observacin pertinente o una ilustracin apropiada (como la
ordenanza del bautismo citado en nuestro texto). El punto es que el predi-
cador est aplicando la doctrina por medio del silogismo y el simbolismo.
LA LEYDEL PROPSITO EN LAAPLICACIN
DE LA ESCRITURA
Nuevamente: "Pero gracias a Dios, que ... habis obedecido de corazn
a aquella forma de doctrina a la cual fuisteis entregados" (v, 17). Aqu
observamos la palabra entregados. El verbo significa "ser entregado a",
"confiar", "rendirse". Como hemos visto, el bautismo simboliza nuestra
unin con Cristo. Por tanto, ser entregado a la "forma" o "molde" de la
enseanza del evangelio es traer al oyente a conformidad con nuestro
Seor y Salvador Jesucristo. Esta "entrega a" o responsabilidad tiene lugar
en el acto de la predicacin. Aqu, una vez ms, se aplica la teologa. Esto
exige propsito consciente en la predicacin.
Debemos ser personales en nuestra aplicacin
Pablo dice: "vosotros fuisteis entregados" (v. 17, nfasis de los autores). Ese
pronombre personal aparece unas 33 veces en 23 versculos en este solo pasa-
je! Pablo est haciendo entender que sus lectores fueron esclavos del pecado,
al que ellos rendan obediencia. Los cristianos romanos, a quienes Pablo escri-
ba' haban sido esclavos del pecado, pero ahora ellos haban "obedecido de
corazn a aquella forma de doctrina a la cual [fueron] entregados" (v, 17).
Ellos haban odo laPalabra de Dios y haban permitido que ella influenciara
en sus vidas. Como una "forma" o "molde", les haba formado a la imagen de
la santidad. Haban sido libertados del pecado y, en cambio, se haban hecho
esclavos de la justicia (vv, 17-18). La voluntad de Dios para ellos (v, 19) es la
voluntad de Dios para usted y para m. En vez de presentar los miembros de
sus cuerpos al pecado, ahora deban presentarse ellos mismos a Dios. En todo
este tratamiento del pecado frente a la justicia, el nfasis est en usted...
usted... usted. Debemos ser personales en nuestra aplicacin.
Debemos ser prcticos en nuestra aplicacin
"Habis obedecido de corazn a aquella forma de doctrina a la cual
fuisteis entregados" (v. 17). En la palabra entregados est implcito un lla-
mamiento a la accin prctica. Cuando predicamos debemos mentalizar-
nos que tenemos un blanco, y a ese blanco debemos apuntar para darle.
Hay pasos prcticos que claramente debemos poner por delante para
alcanzar nuestra meta. Muchos oyen el qu pero nunca oyen el cmo de
nuestro mensaje.
A un distinguido mdico que fue conducido a Cristo se le pregunt
por qu no haba hecho antes una decisin sino hasta aquel momento en
particular. Su respuesta fue sorprendente. Dijo simplemente: "Nunca
nadie me haba hablado de cmo ser salvo". l haba odo muchos mensa-
jes evanglicos pero nunca haba aprendido cmo ceder a las demandas de
Cristo. Para decirlo con claridad: no haba habido aplicacin prctica en
la predicacin!
Hay tres aplicaciones prcticas que deberan ser incluidas en cada sermn.
Debe hacerse un llamado al arrepentimiento bblico. En nuestras reaccio-
nes exageradas en contra de la predicacin de la Reforma sobre las obras
frente a la fe, y en nuestro rechazo del activismo arminiano, hemos cado
en el hbito del pensamiento filosfico: "Cmo puedo yo predicar la res-
ponsabilidad que tiene el hombre de arrepentirse si yo s que l no tiene
capacidad alguna de hacerlo?". Aparentemente este problema no molest
al apstol Pablo. No hubo nadie que hablara tan claramente como lo hizo
l sobre la total incapacidad del hombre de hacer algo para salvarse a s
mismo y, sin embargo, predic sobre la responsabilidad que el hombre
tena de arrepentirse. Dirigindose a los ancianos de feso, l declar: "y
cmo nada que fuese til he rehuido de anunciaros y ensearos, pblica-
mente y por las casas, testificando a judos y a gentiles acerca del arrepen-
timiento para con Dios, y de la fe en nuestro Seor Jesucristo" (Hech.
20:20-21). Despus, en Damasco y por todo Judea, l proclam que los
hombres "se arrepintiesen y se convirtiesen a Dios, haciendo obras dignas
de arrepentimiento" (Hech. 26:20).
Cuando hablamos de arrepentimiento no solamente estamos pensan-
do en el pecador, sino tambin en el santo. A cuatro de las siete iglesias a
las que se dirigi el Seor resucitado en el libro de Apocalipsis se les dice
que se arrepientan. Hemos perdido la sensacin del pecado; por eso hemos
dejado de predicar el arrepentimiento. Esto debe cambiar, iY pronto!
266 .':~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la aplicacin 267
Debe hacerse un llamado a la renovacin bblica. Nuestra predicacin es
dbil en la aplicacin cuando no presentamos el Cristo completo al hom-
bre completo. El llamamiento para el pecador debe ser de regeneracin;
para el santo, el llamamiento debe ser de avivamiento, el cual es un regre-
so a la vida cristiana normal. Esto implicar la llenura diaria con el
Espritu Santo y el andar en una incuestionable obediencia a la Palabra de
Dios bajo el seoro de Cristo.
Debe hacerse un llamado a la realidad bblica. Vivimos en un tiempo de
cristianismo nominal, antes que de un cristianismo bblico. Pablo nunca
vacilaba para desafiar a los cristianos, diciendo: "Examinaos a vosotros
mismos si estis en la fe" (2 Coro 13:5). No hemos de titubear al procla-
mar desde el plpito: "Hermanos... procurad hacer firme vuestra vocacin
y eleccin" (2 Pedo 1:10). Al Martin lo expresa de esta forma:
He hallado que tal predicacin nunca daa a un verdadero hijo de
Dios. La predicacin aplicable ms escrutadora en esta rea servir para lle-
var al verdadero hijo de Dios a una seguridad ms slida. Lo nico que
puede perjudicarse por un examen riguroso es la falsificacin. Suponga que
yo fuera a mi banco local a depositar dos billetes de veinte dlares y me dije-
ran: "Un momento... creo que aqu puede haber una falsificacin". Si esos
billetes son genuinos, nada tengo que perder por el riguroso examen que el
cajero del banco haga de ellos. De hecho, esos billetes ganan algo.'
Debemos tener propsito en nuestra aplicacin
"Habis obedecido de corazn a aquella forma de doctrina a la cual
fuisteis entregados" (v, 17). A fin de cuentas, la palabraforma implica con-
formidad a Cristo. Pablo siempre tuvo esta meta en su ministerio a la
Iglesia. l poda decir: "Cristo en vosotros, la esperanza de gloria, a quien
anunciamos, amonestando a todo hombre, y enseando a todo hombre en
toda sabidura, a fin de presentar perfecto en Cristo Jess a todo hombre;
para lo cual tambin trabajo, luchando segn la potencia de l, la cual acta
poderosamente en m" (Col. 1:27-29). Nuevamente l recuerda a los cre-
yentes de Corinto que "nosotros todos, mirando a cara descubierta como
en un espejo la gloria del Seor, somos transformados de gloria en gloria
en la misma imagen, como por el Espritu del Seor" (2 Coro 3:18).
A fin de cuentas, todo el propsito de la predicacin de la Palabra es
llevar a la gente a conformarse a Cristo. Refirindose al Antiguo
Testamento, el apstol declara: "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y
til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia, a
fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para
toda buena obra" (2 Tim. 3:16-17, nfasis de los autores). "El poder sin
propsito es estupidez". Esas palabras fueron el lema de una universidad
britnica, pero aqu son significativas. Uno de nuestros ms grandes fraca-
sos en la preparacin y en la proclamacin es el descuido en cuanto a la
intencin (propsito) de nuestra predicacin.
LA LEYDEL MOVIMIENTO EN LAAPLICACIN
DE LA ESCRITURA
Habis obedecido de corazna aquella forma de doctrina a la cual fuisteis
entregados" (6:17, nfasis de los autores). W. E. Vine, en su Diccionario
Expositivo de Palabras Bblicas, define lo que Pablo quiere decir por la pala-
bra corazn. Es la palabra griega kardia, de la cual obtenemos las palabras
"cardaco" o "cardiologa". Es el rgano principal de nuestra vida fsica
('porque la vida de la carne en la sangre est', Lev. 17:11), [y] ocupa el
lugar ms importante en el sistema humano. Por una fcil transicin, la
palabra vino a representar la total actividad mental y moral del hombre,
tanto los elementos racionales como emocionales. En otras palabras, el
corazn se usa, en sentido figurado, para las sensaciones ocultas de la vida
personal".' Pedro llama al corazn "el interno" (l Pedo 3:4), literalmente:
"lo ms ntimo".
As vemos que el corazn incluye la mente, el corazn y la voluntad.
Al dar ese marco de referencia, tenemos que reconocer que si la predica-
cin va a aplicarse con algn grado de efectividad debe haber movimiento
en la aplicacin de la verdad. Tenemos que movernos de la mente al cora-
zn, y del corazn a la voluntad.
La mente debe ser educada mediante nuestra predicacin
Obedecer con el corazn (v. 17) implica este proceso educativo. Aqu
el nfasis debe estar en el ejercicio del discernimiento. El escritor a los
hebreos recalca esta necesidad de discernimiento cuando dice: "Y todo
aquel que participa de la leche es inexperto en la palabra de justicia, porque
es nio; pero el alimento slido es [para los que han alcanzado madurez],
para los que por el uso tienen los sentidos ejercitados en el discernimien-
to del bien y del mal" (Heb. 5:13-14). El problema de tanta predicacin
268% GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA
El predicadory la aplicacin 269
hoyes que el comunicador promedio es "inexperto en la palabra [o norma]
de justicia" (Heb. 5:13). Como consecuencia, nuestra congregacin no
tiene discernimiento entre el bien y el mal. La predicacin superficial no
producir nada ms que cristianos superficiales. Para tener una iglesia
educada, tenemos que aplicar la verdad a la mente.
El corazn debe ser motivado por nuestra predicacin
Motivar se refiere a cualquier impulso, emocin o deseo que mueve a
alguien a la accin. Por ejemplo, leemos en el peridico que el nico moti-
vo que cierto individuo tuvo para robar fue la avaricia. Aqu el nfasis no
est tanto en el discernimiento, sino en el deseo.
Nunca habremos terminado de predicar hasta que hayamos encendi-
do los fuegos del deseo que motivan a los miembros de nuestra congrega-
cin a ir en pos de Dios, o tener hambre por la justicia, orar por los misio-
neros, o ayudar al pobre... y la lista podra seguir.
La voluntad debe ser activadapor nuestra predicacin
Aqu el nfasis est en la decisin. Debemos aprender que la rendicin
es la conquista de la voluntad. Si lo dems de la vida no est bien, la razn
es que la voluntad no se ha rendido. Cuando rendimos la voluntad entra-
mos en crisis. Dios nunca estruja la voluntad de un hombre para rendirlo.
l le ruega, como dice Pablo en Romanos 12:1-2. l espera hasta que el
hombre le cede totalmente su voluntad. Jess dijo: "Si alguno quiere venir
en pos de m, niguese a s mismo" (Luc. 9:23). Aqu rendirse implica la
entrega de nuestro yo a Jess. "Si quieren ser mis discpulos -dijo Jess-,
entonces entrguenme los derechos de ustedes mismos". Una vez que ha
tenido lugar el rendimiento completo, las consecuencias estn en las
manos de Dios. Todo lo que Dios quiere de usted y de m es la crisis de la
rendicin. Esto implica un Getseman, pero cuando se experimenta un
verdadero Getseman, nunca ms necesita repetirse. Estas son palabras
implacables, pero son una parfrasis del modo en que Oswald Chamber
trata la batalla de la voluntad.
Vemos, pues, que debe haber movimiento en la aplicacin de la
Escritura. Hay tres elementos esenciales en un sermn: unidad, movi-
miento y propsito. En primer lugar, est la unidad, que es el tema del ser-
mn. Ese tema nunca debe perderse mientras lo desarrollamos; es lo que
integra la lnea de pensamiento. En segundo lugar, el movimiento. Ese
movimiento debe educar la mente, motivar el corazn y activar la volun-
tad. Tal movimiento es la aplicacin acumulativa de la verdad hasta que el
hombre completo se incline a las demandas de Jess como Seor. En ter-
cer lugar, est el propsito. La meta ltima de toda enseanza o predica-
cin es la conformidad a Cristo.
Aqu, entonces, estn las tres leyes de la aplicacin bblica. Debe haber
contenido. Sin doctrina no puede haber aplicacin de la verdad. Segundo,
debe haber propsito. El predicador debe saber hacia dnde va y, por
tanto, su aplicacin debe ser personal, prctica y con propsito.
Finalmente, debe haber movimiento. No es suficiente dar satisfaccin a la
mente; eso solo produce la conversin intelectual. No es suficiente ganar
el corazn; eso solo produce conversin emocional. No es suficiente forta-
lecer la voluntad; eso solo produce la conversin volitiva. El movimiento
en la predicacin debe afectar a toda la personalidad: mente, corazn y
voluntad. Para hacer eso, como hemos observado, debemos educar la
mente, motivar el corazn y activar la voluntad. El fracaso a la hora de
cumplir estas leyes de la aplicacin bblica es fracaso a la hora de cumplir
lo que constituye el 50% de nuestra responsabilidad en la predicacin.
Como lo expres John Stott: "Es un error negar nuestra propia respon-
sabilidad en la aplicacin de la Palabra. Todos los grandes predicadores
entienden esto. Ellos se enfocan en la conclusin, en la aplicacin del
texto. A esto los puritanos llamaban 'predicar directo al corazn'".' Pablo
lo dijo mejor: "Habis obedecido de corazn a aquella forma de doctrina a
la cual fuisteis entregados" (6:17). Dios nos hace predicadores para que
domingo a domingo podamos despedir a nuestras congregaciones,firma-
das en el molde de Cristo por medio de la aplicacin de la verdad en la
uncin del Espritu.
CAPTULO DIECISIS
EL PREDICADOR Y LA
INVITACIN
As que, somos embajadores en nombrede Cristo, como si Dios rogase por
medio de nosotros; os rogamos en nombrede Cristo: Reconciliaos con Dios.
Al que no conocipecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros
fusemos hechosjusticia de Dios en l
2 CORINTIOS 5:20-21
Texto de estudio: 2 Corintios 5:14-6:4
J
Ohn Stott, en su libro El retrato del predicador, correctamente seala:
"nunca d e ~ e m o s hacer un llamamiento [invitacin] sin antes presentar la
proclamacion. Mucho dao se ha hecho a las almas de los hombres, y se
ha causado mucha deshonra al nombre de Cristo, por descuidar esta sen-
cilla regla... El evangelio fundamentalmente no es una invitacin para que
los hombres hagan algo. Es una declaracin de 10 que Dios ha hecho en
Cristo sobre la cruz por la salvacin de ellos. La invitacin no puede rea-
lizarse de modo apropiado antes de haber hecho la declaracin. Los hom-
bres deben comprender la verdad antes de que se les pida una respuesta".
Por otro lado: "nunca debemos hacerlaproclamacin sin luego hacerun llama-
miento [invitacin]. .. No es suficiente con ensear el evangelio; debemos
instar a los hombres a que 10 acepten" (nfasis de los autores).
A pesar de una clara afirmacin como esta, nos aventuramos a decir
que hay mucha confusin entre los predicadores sobre este asunto de la
invitacin.
2
Por tanto, es importante que el predicador cuidadosamente
El predicadory la invitacin 271
piense en esta cuestin de la invitacin a la luz de la Escritura y luego
cumpla el mandato del apstol Pablo, quien ordena en trminos categricos:
"Qye prediques la palabra! ... haz obra [aoristo imperativo] de evangelista"
(2 Tim. 4:2,5, nfasis de los autores). Recordemos que, por definicin, el
"evangelista" posee el don de Dios, la habilidad de predicar e invitar a la
gente (a los santos y a los inconversos por igual) a que respondan a la
Palabra de Dios. Es cierto que algunos predicadores son mejores sembra-
dores, mientras otros son mejores segadores; pero ya sean sembradores o
segadores, todo proclamador que est detrs del plpito debe "[Predicar la
palabra!. .. [y] hacerobra de evangelista". Con la Escritura que tenemos ante
nosotros, aprendamos ahora algunos de los principios bsicos que deter-
minan el uso legtimo de la invitacin en la predicacin.
Una lectura cuidadosa de la segunda Epstola de Pablo a los Corintios
nos da abundante claridad de que los captulos 5 y 6 contienen el tema
central de esta carta. En esencia, esto es un clarn de trompeta para pro-
clamar la palabra de reconciliacin (5:19) y para que se ejecute la obra de
reconciliacin (6:1). Como R.VC. Tasker sucintamente 10 afirma: "En el
captulo 5 y versculo 20 Pablo ha hablado del llamamiento [nfasis de los
autores] que Dios hace a los hombres por medio de la predicacin de sus
apstoles. La obra de evangelismo es, por tanto, una obra en la que el
hombre coopera con Dios (ver 1 Cor. 3:9); as que Pablo puede y debe lla-
mar a sus lectores a recibir la salvacin que Dios ofrece".' Seguir los estric-
tos argumentos del apstol es trazar no solamente la responsabilidad de la
predicacin en la proclamacin, sino tambin la responsabilidad del predi-
cador en la invitacin. Entonces sigamos este tema y consideremos el
modelo, el propsito, el poder, y aun el peligro de la invitacin del evan-
gelio. Al hacer esto, estamos dando prioridad a las aplicaciones al demos-
trar cmo predicar para llegar a un veredicto.
EL MODELO DE LA INVITACIN
"Somos embajadores en nombre de Cristo, como s Dios rogase por
medio de nosotros; os rogamos en nombre de Cristo: Reconciliaos con
Dios. Al que no conoci pecado, por nosotros 10 hizo pecado, para que
nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l" (2 Corintios 5:20-21).
Estos versculos nos ayudan a entender la relacin de la proclamacin con
la invitacin. Aqu Dios se nos revela como el Predicador y, por tanto,
272% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la invitacin 273
como el supremo modelo para aquellos de nosotros que queremos cumplir
este santo llamamiento de invitar (s, e implorar) a hombres y mujeres para
que se reconcilien con Dios.
Aqu vemos dos notables revelaciones de Dios.
Vemos a Dios hacindose hombre
''Al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que
nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l" (2 Corintios 5:21). Antes
de que Dios tomara sobre s el pecado del mundo l tuvo que hacersehom-
bre; ! en ese cuerpo,sin pecado l soport todo el castigo del pecado al
monr sobre la cruz. El asumi nuestra total pecaminosidad para que noso-
pudiramos aceptar su completa justicia. En esta paradoja de parado-
ps, descubrimos un principio solemne y significativo. Simplemente es
este: de que nosotros podamos hacer una invitacin a los hombres y
las mujeres para que se reconcilien con Dios, tenemos que identificarnos
con el problema de la humanidad. De ninguna manera esto implica hacer
Id:ntificarnos con las necesidades de la humanidad no implica
y no debe implicar pecado. Por otra parte, en nuestra predicacin debemos
declarar nuestro mensaje como hombres mortales a hombres mortales' o
,
para expresarlo de otra manera: como pecadores salvos debemos relacio-
narnos con los pecadores perdidos. Es decir, debe haber "humanidad" en
nuestra invitacin.
Despus de aos de predicacin, hemos aprendido de la Escritura y de
nuestra propia experiencia que en la proclamacin puede existir un abis-
mo entre el predicador y el alma necesitada. La misma naturaleza de la
predicacin puede hacer que la persona se sienta tan excluida y alienada
del proclamador que el poder del llamamiento sea anulado.
Para reconciliarnos con l mismo, Dios verdaderamente se hizo pecado
por nosotros, aun cuando no conoca pecado, para que "nosotros fusemos
hechos justicia de Dios en l" (5:21). As que vemos a Dios hacindose hom-
bre; y este debe ser nuestro modelo al presentar la invitacin.
Vemos a Dios suplicando al hombre
embajadores en nombre de Cristo, como si Dios rogase por
de nosotros" (5:20). Cmo puede alguien entender estas palabras
sin derramar lgrimas? Aqu vemos al Creador Todopoderoso Preservador
Rd ' ,
e entor y Juez de todos los hombres de rodillas, rogando a los pecadores
que se reconcilien con l. En palabras de Alexander Maclaren, vemos "el
amor sobre el trono [que se inclina] para pedir al rebelde que yace impo-
tente y sombro a sus pies ... [para] quitar toda... amargura... y volver al
amor ya la gracia que estn listos para derramarse sobre l".' Ciertamente
este es un pensamiento asombroso y, sin embargo, verdadero. De hecho,
este es el argumento ms fuerte para persuadir a los hombres a aceptar las
demandas de Cristo Jess. Si Dios ruega a los hombres por medio de
nosotros, cmo podemos eludir la responsabilidad de hacer una invitacin
una vez que hemos proclamado el evangelio de un Dios reconciliador?
Una vez dimos una conferencia sobre el tema de la invitacin usando
la cita anterior de un sermn de Alexander Maclaren. Un joven semina-
rista salt de su asiento y grit: "Cmo se atreve usted a reducir a Dios al
plano de un mendigo de rodillas, rogando a los pecadores!". Despus de
una pausa de silencio replicamos: "Joven, vaya ms all de la caracteriza-
cin de Maclaren. Vea a Dios en Cristo no solamente de rodillas, sino en
una cruz de madera, sangrando por la cabeza, las manos y los pies, con los
brazos extendidos rogando a los pecadores que se reconcilien con l!".
Este, pues, es el modelo de invitacin revelado en Dios, que es nues-
tro Salvador y Maestro. Al hacerse hombre y rogar al hombre, l nos
explica en detalle la verdadera naturaleza de la invitacin del predicador, y
no podemos hacer nada menos que aceptar este modelo.
EL PROPSITO DE LAINVITACIN
Nuestro texto nos dice que Dios nos ha asignado "el ministerio de la
reconciliacin" (5:18). Como embajadores, tenemos que salir y llamar a los
hombres a la decisin, confesin e instruccin. Nadie entiende la natura-
leza de la invitacin del evangelio sin tomar en cuenta estos tres elemen-
tos en el llamamiento evangelstico.
Debe haber decisin
"Reconciliaos con Dios" (5:20). Para que se tome una decisin evan-
gelstica, la mente tiene que estar convencida, el corazn conmocionado y
la voluntad fortalecida para responder a Cristo. Esto queda bellamente
ilustrado en uno de los textos de invitacin de la Biblia. Jess mismo se
sita a la puerta del corazn humano y llama: "He aqu, yo estoy a la puer-
ta y llamo, si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar a l, y cenar con
274 ."", GUA DE PREDICACiN EXPOSITIVA
El predicadory la invitacin 275
l, Yl conmigo" (Apoc. 3:20). Aunque estas palabras fueron principalmen-
te dirigidas a una iglesia tibia, sirven para ilustrar la respuesta que espera el
Seor Jesucristo as del santo como del pecador igualmente. Leon Morris lo
expresa mejor: "Cristo ahora est all a la puerta. l est llamando, donde el
tiempo presente significa no un golpecito superficial, sino un continuo lla-
mamiento en esperanza de una respuesta" (nfasis de los autores).
Notemos antes que nada que es un llamamiento a la facultad de la per-
cepcin: "He aqu, yo estoy a la puerta" (Apoc. 3:20). Hombres y mujeres
reciben la invitacin a enfocarse en Cristo y ver en l, y solo en l, a su
Salvador y Seor.
Luego notemos la facultad de la emocin: "si alguno oye mi voz". Sobre
la tierra no hay poder que conmueva el corazn como lo hace la voz de
Cristo. La fe viene de or el mensaje, y el mensaje es odo por la palabra de
Cristo (ver Rom. 10:17). El mensaje final de Dios a una raza bajo la mal-
dicin del pecado es: "Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacen-
cia; a l od" (Mat. 17:5, nfasis de los autores). Con cunta frecuencia
hemos testificado a hombres y mujeres de corazones endurecidos y se han
derretido al citar las palabras de Jess!
Esto conduce a la facultad de la volicin: "si alguno... abre la puerta,
entrar a l, y cenar con l, y el conmigo." En su inescrutable sabidura y
soberana, Dios nos ha dado la libertad de escoger. Podemos abrir o cerrar
la puerta de nuestra vida a l. Y lo que es cierto para el cristiano tibio, es
igualmente cierto para el pecador perdido.
Al llamar, pues, a una decisin, debemos recordar estos tres elementos
esenciales de percepcin, emocin y volicin (o mente, corazn y volun-
tad). Esto solo vuelve a hacer hincapi en la importancia de la proclama-
cin e invitacin.
Debe haber confesin
"Porque el amor de Cristo nos constrie, pensando esto: que si uno
por todos, luego todos murieron; y por todos muri, para que los que
uiuen, ya no vivan para s, sino para aquel que muriy resucitpor ellos" (5:14-
15, nfasis de los autores). Si el pecador (o santo) ha entendido verdadera-
mente la naturaleza del amor de Dios en Cristo revelado en el Calvario
,
solo hay una opcin que l puede seguir justificadamente, y es
VIVIr para el que muri y resucit. Esto demanda una confesin abierta. En
respuesta de gratitud al que muri en la cruz ante la mirada de un mundo
burlador, el pecador salvado desear identificarse con Jess ante el mismo
mundo burlador.
No podemos leer los Evangelios sin observar que Jess raras veces per-
miti que las personas que buscaban bendicin de l se fueran sin confe-
sarlo. Segn Kendell Easley, profesor de Nuevo Testamento y griego en el
Seminario Mid-America Baptist Theological Seminary, en Memphis,
Tennessee: "Los Evangelios deben entenderse como kerygma (predica-
cin) originada en las iglesias del primer siglo. Los primeros predicadores,
por supuesto, fueron los apstoles. Qy predicaban, sino lo que ellos
recordaban de su amado Maestro?
En muchas formas, los Evangelios simplemente son las memorias
colectivas, el material de predicacin, de uno o ms de los apstoles y...
cada uno de ellos contiene un llamamientoformal al compromiso" (nfasis de
los autores).
El hombre de la mano seca tuvo que ponerse de pie en pblico delan-
te de sus crticos antes de que se realizara el milagro. As que leemos que
Jess le dijo: "Levntate y ponte en medio", y luego agreg: "Extiende tu
mano" (Mar. 3:3,5).
La mujer que padeca flujo de sangre toc el borde de su manto y fue
sanada al instante, pero antes de que ella pudiera irse Jess anunci:
"alguien me ha tocado". Y el registro manifiesta que cuando ella se dio
cuenta de que no poda esconderse, "le declar delante de todo elpueblo por
qu causa le haba tocado, y cmo al instante haba sido sanada". No fue
hasta entonces que Jess dijo: "Tu fe te ha salvado; vete en paz" (Luc. 8:43-
48, nfasis de los autores).
Zaqueo crey que l poda obtener lo que quera escondindose en el
rbol sicmoro, o ms correctamente, un rbol de una combinacin de
higo y mora. Pero cuando Jess levant la cabeza y vio arriba a Zaqueo,
hizo que l mismo se declarara delante de todos, y le orden que "descen-
diera" para recibir completa y gratuita salvacin (Luc. 19:1-10).
Al joven rico se le dijo: "vende todo... y dalo a los pobres" y sigue a
Jess (Luc. 18:18-23). Citamos otra vez al Dr. Easley: "Si eso no es un lla-
mamiento a un compromiso formal, no s qu ser. Desde luego, si bus-
camos material para predicar, para un llamamiento al compromiso, no hay
un mejor lugar para comenzar que los Evangelios".'
Cuando leemos los Hechos de los Apstoles, la historia es la misma:
el bautismo pblico tena que seguir al compromiso personal con Cristo.
276'S, GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la invitacin 277
No haba "discipulado secreto". Nuestro Seor mismo fue quien declar:
"Todo aquel que me confesare delante de los hombres, tambin el Hijo del
Hombre le confesar delante de los ngeles de Dios; mas el que me nega-
re delante de los hombres, ser negado delante de los ngeles de Dios"
(Luc. 12:8-9).
Debe haber instruccin
"Si alguno est en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he
aqu todas son hechas nuevas" (5:17). Nuestra tarea como predicadores es
instruir a los nuevos convertidos (o, en algunos casos, a creyentes que res-
ponden a una invitacin) en "todas las cosas que han sido hechas nuevas".
En este aspecto, seguimos un sencillo pero efectivo procedimiento,
tanto en la situacin de la iglesia local como tambin en una cruzada en la
ciudad. Brevemente, los pasos son los siguientes. Despus del momento
del compromiso y del acto de la confesin, invitamos a los que hayan res-
pondido a quedarse. Luego les guiamos en tres fases de instruccin como
cuidado de seguimiento:
Primerafise de la instruccin. Cuando la ocasin 10 demanda, empleamos
el mtodo de la reunin posterior? Raras veces realizamos un servicio evan-
gelstico en la iglesia local o en alguna cruzada (o incluso en una convencin
para profundizacin de la vida espiritual) sin que tengamos una reunin
posterior. Despus de la despedida de la congregacin principal, invitamos
a quienes hayan confesado abiertamente a Cristo, junto con otros interesa-
dos que deseen quedarse, a escuchar las palabras de instruccin que aclaran
el plan de salvacin: nosotros virtualmente ponemos los puntos sobre las es
del sermn al cual ellos ya han respondido. Tambin damos consejos de
ayuda sobre cmo crecer en la vida cristiana y unirse a la iglesia local.
Segunda [ase de la instruccin. Para quienes requieren ayuda personal,
debe haber un tiempo de consejera, despus de la instruccin pblica, en
que las almas que buscan se relacionen con quienes estn entrenados para
ministrar a las necesidades especficas del que busca o del nuevo convertido.
Por cierto esto necesita un equipo de hombres y mujeres que siempre estn
listos yen alerta para poder llamarlos para ayudar al pastor y a sus asocia-
dos. Es imperativo que hombres, mujeres y jvenes maduros espiritualmen-
te sean entrenados en los procedimientos de ganar almas y discipulado y que
estn a la mano en cada servicio de predicacin de la iglesia, en reuniones al
aire libre u otras oportunidades del ministerio (ver 2 Tim. 4:2a). Debemos
agregar que debe continuar el discipulado "individualizado" hasta que el
convertido o el creyente que busca ayuda espiritual sean integrados en la
vida de la iglesia.
Tercerafase de la instruccin. Esta incluye literatura de seguimiento que
se enva por correo; seguimiento personal realizado por consejeros indivi-
duales y el personal de la iglesia; y luego el seguimiento pastoral, que
implica clases de discipulado una o dos veces por semana, donde se ense-
an lecciones consecutivas sobre temas como la seguridad cristiana, devo-
cionales diarios, el bautismo de creyentes, comunin con la iglesia, consa-
gracin de la vida, ofrenda sistemtica, dedicacin al servicio, y luego una
charla final sobre el pacto de membresa. La asistencia a estas clases debe
ser obligatoria. Esta disciplina, como tambin la instruccin, siempre da
resultado. En la vida de la iglesia, nunca hemos recomendado a nadie para
la membresa que no se haya "graduado" en estas clases de instruccin.
Despus de la membresa, siempre hemos hecho nfasis en la partici-
pacin en la vida de la iglesia, de acuerdo a los dones respectivos de cada
persona. Aqu es importante ejercer discernimiento para detectar los
dones, luego desarrollarlos, y por ltimo utilizarlos. Para facilitar este pro-
cedimiento es sabio usar una encuesta para talentos que puede completar-
se durante las semanas de instruccin. La "encuesta de talentos" es el des-
glose de la lista de los dones del Nuevo Testamento en pasajes como
Romanos 12:6-8; 1 Corintios 12:4-30; Efesios 4:7-16; y 1 Pedro 4:7-11.
Todo pastor debera formar una lista de necesidades ministeriales, en tr-
minos de su iglesia local. No debemos olvidar el rea de "ayudas"!"
Estos son medios sugeridos por los cuales el trabajo de evangelismo y
discipulado pueden conservarse en la vida de la iglesia local. Una cosa es
presionar hacia una decisin, y otra completamente diferente es empujar
hacia el discipulado. Si existe una debilidad en la predicacin para llegar a
un veredicto, est en este aspecto de la conservacin. Es alarmante darse
cuenta de la cantidad de personas que se van de las iglesias y an peor ver
la desercin de la membresa de la iglesia debido a una falta de cuidado y
conduccin espiritual despus de la conversin.
Segn el demgrafo britnico David B. Barrett, editor de la
pedia mundial cristiana: Un estudio comparativo de las iglesiasy la re:lgln en
el mundo modernoA.D. 1900-2000, "ms de 53.000 personas se alejan de la
Iglesia cada semana y nunca regresan".10 Desilusionados por los
y las estructuras, buscan espiritualidad fuera de la religin orgamzada.
278 -': .. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
Dean M. Kelley, autor del libro Por qucrecen las iglesias conservadoras, sostie-
ne que: "las iglesias conservadoras estn "creciendo" muy bien, pero no por
crecimiento de conversin. Mucho de esto [viene por] bebs y transferen-
cas"." En vez de predicar el mensaje de un Seor viviente, reinante y bon-
dadoso que es completamente suficiente para toda necesidad humana,
muchos hombres que estn detrs de nuestros plpitos han aguado la verdad
de la gracia de Dios, dando as rienda suelta al libertinaje y antinomianismo.
EL PODER DE LA INVITACIN
"As, pues, nosotros, como colaboradores suyos, os exhortamos tam-
bin a que no recibis en vano la gracia de Dios. Porque dice: En tiempo
aceptable te he odo, y en da de salvacin te he socorrido" (6:1-2). En
todo este concepto de la invitacin hay aspectos de la verdad que son inhe-
rentes y que necesitan ser recordados y renovados en el ministerio de la
predicacin y del evangelismo.
Existe la necesidad del llamamiento de Dios
"Nosotros... como colaboradores [de Dios] ... os exhortamos tambin a
que no recibis en vano la gracia de Dios" (6:1). Si estamos haciendo nues-
tra tarea en el temor de Dios, entonces tenemos que clamar con el aps-
tol: "Me es impuesta necesidad; y ay de m si no anunciare el evangelio!"
(1 Coro 9:16). Esto quiere decir que tenemos que exhortar a los hombres
a "no recibir en vano la gracia de Dios" (6:1).
En nuestro entendimiento de la obra soberana de Dios en el corazn
humano, tenemos que recordar dos aspectos de la actividad del Espritu
Santo. Primero, existe la obra anticipada de la gracia. Jess afirm:
"Ninguno puede venir a m, si el Padre que me envi no lo trajere; y yo le
resucitar en el da postrero" (Juan 6:44). Dios tiene su propio proceso
para preparar los corazones para el acto del compromiso y de la vida cris-
tiana subsiguiente, en maneras que nosotros nuncapodemos comprender.
Gordon D. Fee hace las siguientes observaciones en su erudicin y
monumental libro God's Empowering Presence:
La relacin del Espritu con la fe es uno de los asuntos ms complejos
en el cuerpo: adems, su complejidad misma es testimonio mudo en contra
de nuestro intento de adecuar todas las palabras de Pablo acerca del Espritu
dentro de nuestras categoras anteriores. Por una parte, en Gl. 3:2-5 Pablo
El predicadory lainvitacin .... . 279
es categrico en que el don del Espritu es el resultado de la "fe en Cristo
Jess". Segn cualquier presentacin "sistemtica", eso debiera demandar
que esa fe misma preceda a la recepcin del Espritu. Po.r otra 'parte, en
1 Coro 12:8 y 13:2, la "fe" se considera una de las manifestaciones del
Espritu. Si esos pasajes pueden ser desestimados como
(correctamente) al inusual don de fe que acompaa a 10 milagroso, lo
mismo puede apenas decirse de la "fe" que es fruto Esp:itu (Gl.
5:22), la cual se refiere a la "fe salvadora" en su expresin continua, o de
2 Coro 4:13, donde Pablo se refiere a "tener el mismo Espritu que efec-
ta la fe que el salmista tuvo," que nos lleva a "creer".
Por tanto, esto nos da lugar a sugerir que la fe misma, como obra del
Espritu, nos lleva a la experiencia de la recepcin de.l ES'pritu que tam-
bin viene por esa misma fe. Aunque ello no encaF bien en nuestros
esquemas lgicos, as el Espritu es tant? la causa como el. de la fe.
Esta misma estrecha relacin del Espntu con la fe tambin se presupo-
ne en Gl. 5:5, donde Pablo urge a que nosotros, en contraste con ellos
(los agitadores cristianos judos), "por el Espritu, en base a la.fe, aguar-
da la justicia final que esperamos". El objeto de la fe, como SIempre, es
Cristo; el Espritu es el medio por el cual se sostiene esta fe.
Entonces, 10 que todo esto significa es que para Pablo tanto el enten-
dimiento del evangelio como el evento de la predicacin, incluyendo el
or que lleva a la fe, son la obra del Espritu (2 Coro 4:13).12
Segundo, existe la obra persistentede la gracia. Las de
los tratos pacientes y persistentes de Dios con la gente. El declara: .No con-
tender mi espritu con el hombre para siempre" (Gn. 6:3, nfasis de los
autores); pero, hasta el punto divino del lmite, Dios contiende, y esa pala-
bra (en hebreo, diyn) significa contiende y exhorta (Gn. 6:3). A la vez, el
Seor Jess es representado como Alguien que llama, y sigue llamando, a
la puerta del corazn humano hasta que se cumpla su propsito salvador.
Existe la urgencia del llamamiento de Dios . ,
"Porque dice: 'En tiempo aceptable te he odo, y en d,a de te
he socorrido.' He aqu ahora el tiempo aceptable; he aqUl, el da de
salvacin" (6:2). Tenemos que recordar a quienes les predicamos que no
podemos jactarnos "del da de maana; porque [nosotros .sabemos] lo
que dar de s el da" (Prov. 27:1). As que nuestro debe
ser: ''Ahora es el tiempo aceptable; ahora es el da de salvacin .
280 <'% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
No hay contradiccin entre la necesidad del llamamiento de Dios y la
urgencia del llamamiento de Dios; las dos son verdades complementarias.
Aunque Dios es paciente en su actitud hacia nosotros, tambin es pruden-
te. Llega un momento en que l tiene que lamentar: "[Cuntas veces quise
juntar a tus hijos, como la gallina junta sus polluelos debajo de las alas, y
no quisiste! He aqu vuestra casa os es dejada desierta" (Mat. 23:37-38).
As vemos que la necesidad y la urgencia del llamamiento de Dios son
el poder que est detrs de nuestra proclamacin e invitacin.
EL PELIGRO DE LA INVITACIN
"No damos a nadie ninguna ocasin de tropiezo, para que nuestro
ministerio no sea vituperado; antes bien, nos recomendamos en todo como
ministros de Dios" (6:3-4). Como se ha afirmado al principio de este cap-
tulo, hay mucha confusin en cuanto al predicador y la invitacin. Y aunque
los versculos que tenemos delante de nosotros no estn directamente rela-
cionados con el peligro de que se trata, verdaderamente sirven como correc-
tivo para el dao y las heridas que muchos predicadores infligen a sus con-
gregaciones. Vamos pues a "principalizar" las palabras cautelosas del apstoL
Desviar al buscador
"No damos a nadie ninguna ocasin de tropiezo, para que nuestro
ministerio no sea vituperado" (6:3). Solo Dios sabe cunta gente se desa-
nima a la hora de asistir a la iglesia o de escuchar el evangelio a causa de
la gran presin de los llamamientos, los trucos evangelsticos o el mal uso
de la psicologa de masas. Somos justamente criticados por insultar la
inteligencia y jugar con las emociones de hombres y mujeres, en nombre
de la predicacin evangelstica. Esto es nada menos que ofender y hacer
que se culpe el ministerio.
Gary Collins, en su libro Bsqueda de la Realidad, observa que las
"decisiones pueden ser influenciadas por un orador, pero el predicador
debera dar lugar a una decisin contraria a su punto de vista. Si una per-
sona toma una decisin sin que se consideren con libertad las alternativas
reales, eso es manipulacin, no un compromiso reaL.. Aun en el campo
espiritual, el fin (la apariencia de conversin por pasar al frente) no justi-
fica los medios [de] manipulacin agresiva en la predicacin... Algunas
(personas) cambian y verdaderamente se convierten bajo presin, pero
El predicadory la invitacin ....~ .: 281
muchos otros pronto pierden sus creencias, o hasta pierden respeto al cris-
tianismo a causa de la manipulacin en la que se han encontrado"."
Donald Ratcliff, en la Publicacin de la Afiliacin Cientfica Americana
(marzo de 1982), hace un comentario similar. l escribe que si el compro-
miso original a Cristo se hace en un contexto de mucha emocin, "la per-
sona puede llegar a asociar las emociones con la espiritualidad... Con el
tiempo, la persona puede llegar a creerse, l mismo o ella misma, menos
espiritual o aun no cristiano/a) a causa de lapsos en los sentimientos emo-
cionales"."
El peligro de que nuestras invitaciones desven al que busca se debe en
gran parte al empleo de mtodos mundanos. En su Epstola, el apstol
Juan define la mundanalidad como la concupiscencia de la carne, la con-
cupiscencia de los ojos, y el orgullo de la vida (1 Jn. 2:16). Es completa-
mente increble cmo este espritu del mundo puede motivar y activar an
cuando se hace la invitacin!
Despus de aos de cuidadosa observacin, hemos llegado a ver que,
con frecuencia, la mucha presin en los llamamientos se hace por una o
por todas las razones siguientes:
La concupiscencia de las "estadsticas" de publicidad. Esto representa "la
concupiscencia de los ojos" (l Jn. 2:16). Hay algo extremadamente intri-
gante y atrayente en los nmeros, tanto en el tamao de las congregacio-
nes como tambin en la fuerza de la respuesta. En el mundo en el cual
vivimos, nada cuenta como los nmeros. Simplemente escuche la chcha-
ra del clrigo o de los reportes ministeriales!
La concupiscencia de las destrezas de la psicologa. Esto representa "la
concupiscencia de la carne" (1 Jn. 2:16). Igualmente atractiva es la habili-
dad adquirida para manipular a la gente hasta llegar a que el objetivo pro-
puesto sea logrado. Nadie ha argumentado este punto tan brillantemente
como William Sargent en su libro La Batalla de la Mente." que es una psi-
cologa de la conversin y el lavado de cerebro. Aunque no estamos de
acuerdo con la mayora de sus conclusiones, o el hecho de que l no d
lugar al trabajo del Espritu Santo, su amonestacin es bien recibida.
La concupiscencia de las seales de prosperidad. Esto representa "el orgu-
llo de la vida" (1 Jn. 2:16). Esta tcnica y nfasis est peligrosamente en
boga en la actualidad. Es una apelacin a la necesidad en todos nosotros
de prosperar por la respuesta al evangelio. No es necesario decir que todo
aquel que responde y cree el evangelio tendr bendicin. Mas ese nunca
282
GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la invitacin .. 283
debe ser el motivo de la respuesta, especialmente si existe la sugerencia
agregada de que los que responden se volvern materialmente ricos o
sanados fsicamente por volverse a Dios por medio de Jes'!cristo. El
Maestro nunca prometi "un camino de rosas"; al contrario, El nos dijo
que nos negramos a nosotros mismos, tomramos nuestra cruz, y le
siguiramos (Luc. 9:23).
Al igual que muchos judos que en los das de Jess pensaban que la
venida del Mesas les traera paz poltica y prosperidad material, as hoy
muchos en la Iglesia piensan que la presencia de Jess les traer cierta
tranquilidad. Pero Jess insisti en que su misin implicaba conflictos y
divisin [ver Mat. 10:32-39). Aunque l es el Prncipe de Paz (ver Mat.
5:9), el mundo violentamente 10 rechazar a l y a su reino tanto, que
hombres y mujeres se dividirn por l. Antes de la consumacin del
Reino, aun la paz que Jess lega a sus discpulos tendr su escenario en
medio de un mundo hostil (Juan 14:27; 16:33; comp. Santo 4:4).16
Representar errneamente al Salvador
"Antes bien, nos recomendamos en todo como ministros de Dios" (6:4).
Tenemos que recordar, como lo hemos notado antes, que "somos embajado-
res en nombre de Cristo" (5:20). "Un 'embajador', como Hodge oportuna-
mente recalca, 'es a la vez un mensajero y un representante. l no habla en
su propio nombre. l no acta bajo su propia autoridad. Lo que l comuni-
ca no son sus propias opiniones o demandas, sino sencillamente lo que a l
se le ha dicho u ordenado decir. Pero a la vez, l habla con autoridad; en este
caso, la autoridad de Cristo mismo'"." Por tanto, en el ms solemne senti-
do, nosotros somos los representantes de nuestro Seor Jesucristo, y lo peor
que podemos hacer es predicar o actuar de tal modo que nos descalifique-
mos a nosotros mismos como ministros de Dios. Lamentablemente, esto se
puede decir de pastores locales como tambin de evangelistas itinerantes, y
necesitamos ser advertidos antes que Dios nos juzgue.
El apstol Pablo sinti esta preocupacin tan profundamente que dice:
"Golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre, no sea que habiendo sido
heraldo para otros, yo mismo venga a ser eliminado" (1 Coro 9:27). Al
compartir esto, l se estaba refiriendo a su ministerio como predicador del
evangelio. El temor de Pablo no era que l pudiera perder su salvacin,
sino que pudiera perder su corona por no satisfacer a su Seor. As que,
con lenguaje atltico, l habla de la forma en que disciplinaba la carne. l
habla de mantener sometido su cuerpo, tomando prestado un verbo del
mundo del boxeo que literalmente quiere decir "moretearse uno mismo un
ojo" o "magullarse uno mismo el cuerpo". Ms adelante l habla de some-
ter los deseos de la carne. Est de ms decir que l nunca podra haber
hecho eso por su propia fuerza. As que el apstol mismo afirma: "Todo lo
puedo en Cristo que me fortalece" (Fil. 4:13). . . . ,
Sabemos lo que los crticos tienen que decir acerca de la predicacin
que busca un veredicto. Mucho de este prejuicio, sin embargo, es infunda-
do e injustificado. Por otra parte, tenemos que admitir que mucho de esto
es muy cierto solo de aquellos que han causado que el ministerio sea cul-
pado y, por tanto, han trado descrdito a la predicacin y a la invitacin.
Antes de llegar a la conclusin de este captulo, es adecuada otra con-
sideracin importante. Al pensar en la invitacin, tendemos a limitar este
aspecto esencial de la predicacin a "las reuniones evangelsticas", Eso es
un gran error, y provoca serias consecuencias en la vida de la Iglesia y el
ministerio de la conferencia.
Todapredicacin requiere una invitacin. Y al afirmar esto no nos referimos
a levantar las manos, el andar en los pasillos, el firmar tarjetas o el uso de los
cuartos de consejera. Estos mtodos de invitacin, cuando no se abusa de
ellos, son procedimientos legtimos para los propsitos del seguimiento. Aun
algunos de nuestros colegas "verdaderamente reformados" usan sus sacristas
o estudios para personas interesadas que necesitan consejera; y tal cosa es
correcta y apropiada, aunque siga siendo un "mtodo de invitacin"!
Lo que pesa sobre nosotros no es la metodologa sino la teologa de la
invitacin. Si una iglesia como un todo, o un cristiano como individuo,
quiere progresar en el crecimiento espiritual, entonces todo mensaje, ser-
mn o verdad proclamada debe provocar una respuesta total por parte de
los que nos oyen. El apstol Pablo verbaliza esto cuando exclama:
gracias a Dios que ... habis obedecido de corazn a aquella forma de doctn-
na a la cual fuisteis entregados" (Rom. 6:17, nfasis de los autores; ver
tambin Santo 1:22-25). Muy cierto es el siguiente pareado:
El obedecer la luz nos trae claridad;
El rechazar la luz nos trae oscuridad.
La revelacin y la obediencia se mueven en lneas paralelas. A medida
que la gente obedezca, as Dios revela; cuando la gente .s: a
cer, Dios retiene mayor luz sobre la verdad. Puede adquirirse informacin
de segunda mano (s, hasta cuadernos de bosquejos de sermones), pero no
habr progreso en la madurez espiritual.
284 ...~ .. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
As que, sea que se requiera o no evidencia externa en cualquier servicio
dado, la respuesta interna es una parte crtica de la predicacin. Y desgracia-
damente, aqu es donde la mayora de los predicadores fallan miserablemen-
te! Usted puede tener una iglesia instruida objetivamente en la doctrina bbli-
ca y, sin embargo, estar muertaen resultados prcticos. Solamente la obedien-
cia ala verdad trae vida por el poder del Espritu (verJuan 7:17 y 2 Coro 3:6b).
Carl Henry ha observado con entusiasta percepcin que "el pecado ms
grande en la evangelizacin de hoyes una ortodoxia no aplicada'.
Muchas veces hemos visto una invitacin que solo impacta a una
pequea minora de la congregacin, mientras que el resto de los asisten-
tes, por su propia confesin, han salido de la iglesia sin comprometerse con
la verdad motivadora y el empuje del sermn del pastor! En conexin con
esto, pedimos con insistencia un estudio exhaustivo del captulo 15.
Hemos considerado el rol del predicador y de la invitacin. Hacemos
bien en volver al pasaje de la Escritura que hemos tomado como nuestra lec-
cin y leerlo y releerlo hasta que el modelo, el propsito, el poder y el peligro
de la invitacin se encarnen y luego se implementen en nuestros ministerios.
Solamente as cumpliremos el imperativo de Dios: "Oye prediques la pala-
bra!... [y] haz obra de evangelista" (2 Tim. 4:2,5, nfasis de los autores).
CAPITULO DIECISIETE
EL PREDICADOR Y LA
CONSERVACIN
"Sepa, pues, ciertsimamente toda la casa de Israel, que a este Jess a quien
vosotros crucificasteis, Dios le ha hecho Seory Cristo". Al or esto,
se compungieron de corazn, y dijeron a Pedro y a los otros apstoles: Varones
hermanos, qu haremos? Pedro les dijo: "Arrepentos, y bautcese cada uno de
vosotros en el nombre deJesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el
don del Espritu Santo. Porquepara vosotros es lapromesa, y para vuestros
hijos, y para todos los que estn lejos; para cuantos el Seor nuestroDios
llamare... As que, los que recibieron supalabrafueron bautizados;y se
aadieron aquel da como tres milpersonas.
HECHOS 2:36-38,41
Texto de estudio: Hechos 2:36-41
P
or 10 general se considera que la debilidad fatal en la obra del evange-
lismo de hoyes la falta de seguimiento, o 10 que llamamos conserva-
cin evangelstica. Nadie puede encontrar defectos en la preparacin
que se presenta en las cruzadas de toda una ciudad, misiones de las iglesias
locales, o los ministerios normales evangelsticos semanales de congrega-
ciones activas, pero la mayora de los expertos en el tema cuestionaran si se
est dando el mismo cuidado y planificacin al trabajo de conservar a los
alcanzados.
286 ... ~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
Por definicin, el significado fundamental de la conservacin es "la pro-
teccin de la prdida y el deterioro". Al reflexionar en estas palabras tenemos
que reconocer con vergenza que "la prdida y el deterioro" caracterizan
mucho de lo que se hace en nombre del evangelismo. Solo tenemos que
pensar en la desercin de nuestras propias iglesias, o en los resultados
decepcionantes de los intentos de seguimiento despus de los grandes
esfuerzos evangelsticos. Como mostramos en nuestro ltimo captulo,
"ms de 53.000 personas dejan la Iglesia cada semana y nunca regresan".'
Si hay un nfasis que necesita prioridad en este libro es la conserva-
cin evangelstica. Con esto en mente, debemos volver a los primeros
captulos de los Hechos de los Apstoles. En el registro que se nos ha
dejado hay principios que deberan dirigir y determinar toda empresa
evangelstica en toda la era de la gracia. Lo que sucedi en el da de
Pentecosts es un buen lugar donde comenzar. Pedro acababa de predicar
el sermn de Pentecosts, que fue concebido en Dios, centrado en Cristo
y controlado por el Espritu Santo. Y como toda buena predicacin bbli-
ca, concluy con las afirmaciones de Jesucristo como Seor. Toda la
Escritura y toda la historia convergen en este punto. El mensaje de la
Biblia es que Jesucristo es Seor, y el significado de la vida es que
Jesucristo es Seor. Y tal fue el impacto del sermn de Pedro, que hom-
bres y mujeres fueron transformados y llegaron a ser miembros de la nueva
iglesia en Jerusaln. Lo que debe atraer nuestra atencin es el proceso, el
modelo y el producto de la conservacin evangelstica que sigui a la pre-
dicacin de Pedro.
EL PROCESO DE LA CONSERVACIN
EVANGELSTICA
"Y se aadieron aquel da como tres mil personas" (v 41). Antes de
seguir necesitamos examinar el proceso por el cual tres mil personas llega-
ron a ser miembros de la iglesia local en Jerusaln. En un da de "creencia
fcil" es importante entender qu es lo que califica a la gente para tener
derecho a la comunin.
La conviccin de pecado
"Se compungieron de corazn, y dijeron a Pedro y a los otros apstoles:
'Varones hermanos, qu haremos?'" (v, 37). Esto es lo que sucede cuando
El predicadory la conservacin ... . 287
hay predicadores verdaderamente ungidos. De este pasaje aprendemos que
el tema de la conviccin es el seoro de Cristo. Pedro haba declarado que
aunque los hombres haban crucificado a Jess, Dios le haba hecho Seor y
Cristo (v, 36). Cmo puede un pecador merecedor del infierno hacer otra
cosa sino ser convicto de su pecado? Pablo nos recuerda que "nadie puede
llamar a Jess Seor, sino por el Espritu Santo" (1 Coro 12:3). El asunto
est claro: La gente o crucifica a Cristo o lo corona; no hay otra alternati-
va (ver Hech. 16-31; Rom. 10:9-10).
El instrumento de conviccin fue el Espritu Santo. El Seor Jess ya
haba predicho esto cuando prometi: "Cuando l [el Espritu Santo]
venga, convencer al mundo de pecado... por cuanto no creen en m" (Juan
16:8,9). Cuando el Espritu Santo unge la predicacin, la gente nunca
puede esquivar el hecho del pecado o las demandas de Cristo. l tiene que
ser recibido o rechazado, y solamente aquellos que reciben al Seor Jess
pueden ser miembros de su Iglesia.
La conversin de vida
"Pedro les dijo: 'Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros en el
nombre de Jesucristo para el perdn de los pecados; y recibiris el don del
Espritu Santo'" (v, 38). Estas palabras revelan que la conversin de vida
consiste en arrepentimiento, perdn de pecados y regeneracin.
Arrepentimiento es un cambio de mente (una revolucin intelectual) que
lleva a un cambio de vida. Implica dejar el pecado, al yo y a Satans y vol-
verse a Dios, a su Hijo Jesucristo y a una vida de obediencia y santidad.
Una vez ensebamos de la Biblia a un grupo de soldados, y llegamos a
la palabra arrepentimiento. Hicimos una pausa para preguntar si alguno saba
lo que significaba la palabra. Instantneamente se levant una mano, y un
joven soldado ofreci dar su definicin. Pas adelante y empez a marchar
por el cuarto de derecha a izquierda, gritando: "He vuelto mi espalda a Dios;
vaya una vida de egosmo y destruccin. Luego oigo una voz del cielo que
dice: 'Dtente! Bien! Media vuelta. Marcha hacia adelante"'. El soldado se
detuvo, sonri abiertamente, y dijo: "Eso es arrepentimiento, seor"; iY l
tena razn! Nada menos que eso es verdadero arrepentimiento. Ese cambio
radical de direccin es lo que est faltando tanto en la actualidad. El arre-
pentimiento es tanto una crisis de decisin como un proceso de direccin.
Luego hay remisin, o el perdn de los pecados. Esto viene por la fe
personal en el Seor Jesucristo, quien derram su preciosa sangre por
288 GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la conservacin 289
nosotros los hombres y para nuestra salvacin. El bautismo es la seal
externa y visible de este poder limpiador interno de la sangre de Cristo.
Simultneamente est la regeneracin, o el recibimiento del Espritu
Santo. Nadie puede ser convertido verdaderamente sin la entrada y la pre-
sencia del Espritu Santo, como Pablo nos recuerda: "Si alguno no tiene el
Espritu de Cristo, no es de l" (Rom. 8:9). De igual modo, cuando entra
en la vida de una persona, l (el Espritu Santo) da "testimonio a nuestro
espritu, de que somos hijos de Dios" (Rom. 8:16).
Vemos, pues, que el derecho a la membresa de la iglesia no es sola-
mente la conviccin de pecado, sino la conversin de vida, la cual lleva a
la confesin.
La confesin de fe
"Los que recibieron su palabra fueron bautizados; y se aadieron aquel
da como tres mil personas" (v, 41). Para muchos de los judos convertidos
en ese da, esta confesin de fe fue el aspecto ms costoso de su respuesta
a las demandas de Cristo. Para ellos (y para usted y yo hoy) significa obe-
diencia al Hijo de Dios: "Los que recibieron su palabra fueron bautizados"
(v. 41). Jess no solo comision a sus discpulos a bautizar a todas las
naciones (Mt. 28:19), sino que nos dio ejemplo por su propio bautismo en
el Jordn. l no tuvo pecados de qu arrepentirse, pero para identificarse
con la muerte, la sepultura y la resurreccin que estaba a punto de consu-
mar, obedeci la voluntad de su Padre y fue bautizado por Juan el Bautista.
l pudo decir: "Deja ahora, porque as conviene que cumplamos toda jus-
ticia" (Mat. 3:15). Al bautizarse, abiertamente declar su obediencia a la
voluntad redentora de su Padre. Y ese es el significado del bautismo hoy
para todo verdadero creyente. Debemos identificarnos pblicamente con
Jesucristo en el significado de su muerte, su sepultura y su resurreccin.
Con la obediencia al Hijo de Dios hubo lealtad a la Iglesia de Dios: "se
aadieron aquel da como tres mil personas" (v, 41). La palabra aadidos
quiere decir "poner al lado," o "unir a". El verbo griego en tiempo imper-
fecto sugiere un proceso que se sigui al recibir a los nuevos convertidos a
la comunin de la iglesia. Luego Lucas nos dice, sin ms calificacin, que
ellos "perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la comunin unos
con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones" (v, 42). Las condi-
ciones de Dios para la membresa no han cambiado. Para participar en la
comunin de una iglesia local debe haber conviccin de pecado, conversin
de la vida y confesin de fe. Bsicamente, este es el proceso de la conser-
vacin evangelstica.
EL MODELO DE LA CONSERVACIN
EVANGELSTICA
"Y perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la comunin unos
con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones" (v. 42). En el griego,
estos medios de gracia se introducen con el artculo determinado para distin-
guir y hacer nfasis a la importancia de cada uno de estos medios de gracia.'
Hasta que el Seor venga otra vez, tenemos aqu todo 10 necesario para el
mantenimiento de la Iglesia en la tierra. Brevemente examinemos este
modelo apostlico de conservacin. Si queremos que aquellos que respon-
den a la predicacin del evangelio continen en la fe, tenemos que hacer
todo 10 que est a nuestro alcance para animarlos a persistir "en la doctrina
de los apstoles, en la comunin unos con otros, en el partimiento del pan
y en las oraciones". Para que ellos crezcan en la gracia y en el conocimiento
del Seor Jesucristo, tienen que atender diligentemente a cuatro medios de
gracia: La exposicin de las Escrituras, la congregacin de los santos, la cele-
bracin de la Cena del Seor y la adoracin del Salvador.
La exposicin de las Escrituras
"Y perseveraban en la doctrina [o enseanza] de los apstoles" (v. 42).
Obviamente, era la enseanza oral de los apstoles, pues ellos no tenan
un Nuevo Testamento en aquel tiempo, aunque s utilizaban muchsimo
las Escrituras del Antiguo Testamento.
Sin embargo, hoy tenemos el canon completo de la Escritura, el cual es
suficiente para todo asunto de fe y prctica. Por tanto, se entiende que la
exposicin de las Escrituras en una iglesialocal es de primordial y fundamen-
tal importancia. Si de cierto creemos esto, procuraremos que los convertidos,
como tambin los miembros maduros de nuestra congregacin, se coloquen
bajo la enseanza de la Palabra de Dios siempre que la oportunidad sea pro-
picia. No hay mayor necesidad en nuestras iglesias del da de hoy que un
regreso a la predicacin expositiva. Cuando se le pregunt a Harold Ockenga,
anterior pastor de la famosa iglesia Park Street Church en Boston,
Massachesetts, qu consideraba l que era 10 ms importante en la vida de la
iglesia, contest con una palabra: "Predicacin".Todo lo dems fluye de esto.
290 .... 'io.. GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
Por eso Lucas la sita en primer lugar en el modelo de conservacin
evangelstica. Est de ms decir que la predicacin desde el plpito debe
ser incrementada con clases ms pequeas, tal como 10 tenemos en el tra-
bajo de la Escuela Dominical normal, as como reuniones especiales de
instruccin para aquellos que son jvenes en la fe.
La congregacin de los santos
"Y perseveraban en la... comunin unos con otros" (v, 42). La palabra
"comunin" es preciosa. Se usa repetidas veces como participacin en el vivir,
amar, dar y servir en la iglesia. Sin embargo, en este contexto inmediato su
referencia es primariamente a la reunin del pueblo de Dios. Sin la congre-
gacin de los santos no hay propsito en la exposicin de las Escrituras. Por
eso el escritor a los hebreos exhorta a los creyentes de todos los tiempos a no
dejar de "congregarnos, como algunos tienen por costumbre, sino exhortn-
donos; y tanto ms, cuanto veis que aquel da se acerca." (Heb. 10:25). Hay
algo que Dios hace en nuestras vidas cuando nos congregamos que no se
puede lograr de ninguna otra manera. Esa es la razn por la cual la iglesia
electrnica no es sustituto de la congregacin de los santos.
La celebracin de la Cena
"Y perseveraban en el... partimiento del pan" (v, 42). En los primeros
aos de la !iglesia, el partir el pan era parte de una comida regular. Desde
entonces se ha conocido como la ordenanza de la Cena del Seor. La
importancia de este "sacramento" nunca puede ser sobreestimada. Es el
servicio de la iglesia que demuestra y declara nuestras creencias centrales
acerca de Cristo y de su Iglesia. No es solamente un servicio de celebra-
cin, sino de consagracin. No solamente celebramos la vida, la muerte, la
resurreccin y el regreso del Salvador, sino que nos dedicamos de nuevo a
nosotros mismos al identificarnos con el cuerpo que l dio y la sangre que
derram, simbolizados por el pan y el vino.
La adoracin del Salvador
"Y perseveraban en... las oraciones" (v, 42). El arzobispo Trench sea-
la que de las varias palabras que se usan para oracin, Lucas usa la ms
exclusiva e inclusiva en nuestro texto. Es exclusiva porque est usada como
oracin nica a Dios, pero es inclusiva en cuanto a que incluye todos los
ejercicios y las disciplinas de una congregacin en adoracin. Significa
El predicadory la conservacin ."" 291
adoracin, confesin, peticin y acciones de gracias. Por propsitos prcti-
cos, el nfasis aqu est en la reunin de oracin, que es el barmetro espi-
ritual de toda iglesia local y que, la mayora de las veces, se registra "muy
seca'. De ah que sea el servicio de menor asistencia, para nuestra vergen-
za eterna. Por esta misma razn, la reunin de oracin demanda no solo
atencin, sino tambin la asistencia de todos los que son miembros de la
iglesia. Es aqu donde se busca el rostro de Dios; es aqu donde los poderes
de Satans son frustrados; es aqu donde se adora y se rinde culto al
Salvador. Nunca debemos olvidar que "la iglesia marcha sobre sus rodillas".
Junte estos cuatro medios de gracia y usted tendr el secreto de una
iglesia que est nutrida y fortalecida para afrontar el desafo continuo de
la vida contempornea.
EL PRODUCTO DE LA CONSERVACIN
EVANGELSTICA
"Y sobrevino temor a toda persona... Y el Seor aada cada da a la
iglesia los que haban de ser salvos" (vv, 43,47). Aunque estos versculos
finales del captulo registran ciertos fenmenos que eran excepcionalmen-
te nicos para aquellos primeros das de la Iglesia, no debemos pasar por
alto los principios perdurables que determinan y dirigen las actividades de
cada hermandad local.
El ministerio de accin audaz
"Muchas maravillas y seales eran hechas por los apstoles" (v. 43). La
Iglesia es una comunidad sobrenatural con un ministerio sobrenatural. El
da que dejemos de creer esto ser el da en que la Iglesia deje de existir tal
como Dios la dise. En toda congregacin donde se predica la Palabra
de Dios en el poder del Espritu Santo debiera haber milagros de salva-
cin, santificacin y servicio que no pueden explicarse en trminos huma-
nos. Hay una majestuosidad y un atractivo cuando Dios obra. Por eso
Lucas nos dice que "sobrevino temor a toda persona"; y una vez ms, los
creyentes tenan "favor con todo el pueblo" (vv, 43,47).
El ministerio de accin asistencial
"Todos los que haban credo estaban juntos, y tenan en comn todas
las cosas; y vendan sus propiedades y sus bienes, y lo repartan a todos
292 GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA El predicadory la conservacin 293
segn la necesidad de cada uno. Y perseverando unnimes cada da en el
templo, y partiendo el pan en las casas, coman juntos con alegra y senci-
llez de corazn" (vv, 44-46). Haban sobrevenido grandes necesidades por
el crecimiento de las penas de aquellos primeros das de la iglesia en
Jerusaln, pero la nueva comunidad se puso a la altura de la ocasin con
un ministerio de accin humanitaria. Estos nuevos creyentes se preocupa-
ban por la gente, antes que nada: "Todos los que haban credo estaban jun-
tos, y tenan en comn todas las cosas". Cunto necesitamos esto hoy en
nuestras hermandades locales! Se preocupaban por la gente, aun cuando
haba miles de personas.
Se preocupaban por las posesiones. Donde haba una necesidad, esas
posesiones eran repartidas con espritu de liberalidad y hospitalidad.
Ninguna iglesia del Nuevo Testamento debera tener que depender de las
ddivas del gobierno para sus miembros o para las necesidades de la comu-
nidad inmediata! Esto debera ser parte del testimonio de una iglesia "viva".
Se preocupaban por los programas: "[Ellos perseveraban] unnimes
cada da en el templo, y partiendo el pan en las casas... alabando a Dios, y
teniendo favor con todo el pueblo". Evidentemente, tenan un programa
de ministerio en el templo, en el hogar y en el mundo; y esto se ejecutaba
con perseverancia: "[Ellos perseveraban] diariamente". Una de las verda-
deras evidencias de una iglesia en avivamiento es su ministerio asistencial
para el cuerpo.
El ministerio de accin participativa
Los creyentes tenan "favor con todo el pueblo. Y el Seor aada cada
da a la iglesia los que haban de ser salvos" (v, 47). En una hermandad de
tal gozo e integridad de corazn, los creyentes pudieron haber sucumbido
a la autosatisfaccin y la complacencia, pero no sucedi as; la iglesia conti-
nuaba en marcha. La adoracin y el bienestar cristianos fluan en el testi-
monio cristiano.
Era un testimonio emocionante. Aquellos cristianos tenan "favor con
todo el pueblo" porque eran una comunidad de alabanza. Nada atrae a la
gente como una emocin sana y entusiasta. No haba lugar para las discul-
pas o la reticencia en el testimonio de ellos; tenan algo que compartir y lo
hicieron con exuberancia e hilaridad.
A. T. Pierson ha sealado que "el testimonio es todo el trabajo de toda
la Iglesia para todo el tiempo". Esto se debe a que el testimonio no es un
don ministerial, sino ms bien un estilo de vida ungido. "Una luz que no
brilla, un germen que no crece, un manantial que no fluye, no es ms [con-
tradiccin] que un cristiano que no testifica".
Tambin era un testimonio expectante. Algo suceda "diariamente", o da
a da. Este hecho debera avergonzarnos por nuestro letargo e increduli-
dad en nuestro testimonio del da de hoy. Desde cundo hemos visto
gente salvada diariamente? Sin embargo, eso es lo que aquellos cristianos
esperaban y, por tanto, lo experimentaron.
Finalmente, era un testimonio efectivo. "El Seor aada cada da a la
iglesia los que haban de ser salvos". Ya haban sido salvados tres mil, y
muchos ms iban a ser salvados por el testimonio individual diario en el
templo, en el hogar y en el mundo. La gente se estaba convirtiendo, y esta-
ban siendo aadidos a la nueva comunidad. Ese era un crecimiento de la
Iglesia en el ms amplio sentido de la palabra.
Ha sido nuestra experiencia y tambin la de muchos de nuestros com-
paeros pastores y evangelistas que a menudo los miembros ms entusias-
tas de una iglesia que testifica son los nuevos convertidos! La salvacin de
un hombre o una mujer, nio o nia, conduce a una reaccin en cadena que
afecta a familias enteras, amigos escolares, comunidades universitarias, y
especialmente compaeros de trabajo. Nada conserva la obra del evangelismo
como el evangelismo mismo. Es imposible ser un ganador de almas efectivo
sin vivir diariamente en la Palabra, experimentando cada da la llenura del
Espritu Santo y gozando diariamente de la presencia de Cristo.
Usted ha visto en este captulo lo que queremos decir por conservacin
evangelstica. El proceso implica la conviccin de pecado, la conversin de
la vida y la confesin de fe. El modelo demanda continuidad firme en la
doctrina de los apstoles, en el compaerismo, el partimiento del pan y en
las oraciones. Y el producto da como resultado un triple ministerio de
alcance con audacia, cuidado y participacin. Estos son principios eternos
que Dios ha establecido para la conservacin de su obra y que transcien-
den el tiempo; son efectivos, as que no deben ignorarse. Adems, por
habernos alejado de estos principios y haber buscado nuestras propias
maneras de hacer las cosas, hemos perdido la visin, la pasin y la misin
de la Iglesia. Que Dios nos d la gracia de volver a la exposicin de su
Palabra, al poder de su Espritu y al propsito de su Iglesia, antes de que
sea demasiado tarde. Solamente entonces podremos cantar: "Como un
poderoso ejrcito se mueve la Iglesia de Dios".
CAPTULO DIECIOCHO
EL PREDICADOR Y LA
...
INCULCACION
Porque quiero que sepis cun gran lucha sostengopor vosotros, y por los
que estn en Laodicea, y por todos los que nunca han visto mi rostro;para
que sean consoladossus corazones, unidos en amor, hasta alcanzar todas
las riquezas de pleno entendimiento, afin de conocerel misterio de Dios el
Padre, y de Cristo, en quien estn escondidos todos los tesoros de la sabidura
y del conocimiento. Yesto lo digo para que nadie os engae conpalabras
persuasivas. Porque aunque estoy ausente en cuerpo, no obstante en espritu
estoy con vosotros, gozndome y mirando vuestro buen orden y lafirmeza
de vuestrafe en Cristo. Por tanto, de la manera que habis recibido al Seor
Jesucristo, andad en l; arraigados y sobreedificados en l, y confirmados
en lafe, as como habis sido enseados, abundando en acciones de gracias.
Mirad que nadie os engae por medio defilosofas y huecas sutilezas, segn
las tradiciones de los hombres, conforme a los rudimentos del mundo, y no
segn Cristo. Porque en l habita corporalmente toda la plenitud de la
Deidad, y vosotros estis completos en l, que es la cabeza de todo
principado y potestad
COLOSENSES 2:1-10
E
n nuestro captulo anterior, "El predicador y la conservacin", hicimos
hincapi en la .de que ministerio de
acompaado del seguumento y el discipulado. La desercin de los aSI
llamados "miembros" de nuestras iglesias de hoyes testimonio elocuente
de la urgencia de esta tarea. Pero un asunto igualmente urgente con el que
El predicadory la inculcacin .. .. 295
nos enfrentamos, como predicadores, es la razn de esta desercin. Hemos
fracasado al ensear doctrinas bsicas que aseguren entrega convincente a
Cristo y a su Iglesia? De hecho, cul es el mensaje esencial que afiance el cora-
zn y guarde la vida de un creyente nuevo, y tambin del cristiano maduro?
La carta de Pablo a los Colosenses fue escrita con este problema tan real en
mente. No hay evidencia de que el apstol alguna vez hubiese visitado la igle-
sia en Calosas. A pesar de eso, l estaba interesado personalmente en el testi-
monio del evangelio por parte de ellos, y senta preocupacin por el informe
que haba odo acerca de los falsos maestros que buscaban influenciar a los cre-
yentes mezclando judasmo legalista, misticismo oriental y racionalismo griego
con un barniz de cristianismo. As que l les escribe con la intencin expresa de
impedir que se dejaran llevar de la simplicidad que hay en Jesucristo (2 Coro
11:3). En trminos sencillos, l les muestra cmo vivir la vida y mantener la fe.
Uno de los pasajes clave en toda la Epstola es el que ahora tenemos delante de
nosotros (vv 1-10). Si lo recapitulamos en una frase, su mensaje bsico es: "Por
tanto, de la manera que habis recibido al Seor Jesucristo, andad en l" (v; 6).
Aqu, Pablo explica en detalle lo que nosotros elegimos llamar "el predicador y
la inculcacin". En nuestra predicacin y nuestra enseanza, debemos hacer
nfasis en tres principios importantes que determinan tal inculcacin.
LA ACEPTACIN INICIAL DE CRISTO
"[Recibid] al Seor Jesucristo" (v 6). Nadie puede vivir la vida cristiana sin
creer y recibir a Jesucristo como Seor. Hay gente que piensa que puede vivir
la vida cristiana tan solamente intentando imitar a Cristo, pero no se puede.
Solo hay una Persona en el universo que haya vivido la vida cristiana al agra-
do y aprobacin de Dios: fue Cristo mismo. La genialidad del evangelio cris-
tiano es que este mismo Cristo puede vivir otra vez su vida en nosotros!
El capitn Reginald Wallis (un respetado maestro de Biblia en el Reino
Unido) acostumbraba expresarlo de esta manera: "Usted no puede vivir la
vida cristiana sin la vida cristiana para vivir la vida cristiana". Con eso l que-
ra decir que nadie puede vivir la vida cristiana sin la vida de Cristo para vivir
la vida cristiana. Si esto se entiende con claridad, entonces queda en noso-
tros el entender lo que queremos decir por aceptacin inicial de Cristo.
Los comentaristas concuerdan en que los nombres "Jess" y "Seor"
son modificadores del ttulo bsico "Cristo". Por tanto, el recibir a Cristo
implica aceptarlo como Jess y Seor.
296 GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
El predicadory la inculcacin 297
La aceptacin de Cristo como Salvador
"[Recibid] a Cristo Jess" (v, 6, NVI, nfasis de los autores). Nadie
puede vivir la vida cristiana sin ser salvo del pecado; y lo que es igualmen-
te cierto es que nadie puede ser salvo del pecado sin conocer a Cristo como
Salvador. La venida del Seor Jess a este mundo fue anunciada con estas
palabras: "Llamars su nombre JESS, porque l salvar a su pueblo de sus
pecados" (Mat. 1:21). Ms tarde declara el apstol Pablo: "Palabra fiel y
digna de ser recibida por todos: que Cristo Jess vino al mundo para salvar
a los pecadores" (1 Tim. 1:15). La razn por la cual necesitamos un
Salvador es porque "todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios"
(Rom. 3:23). La norma de la gloria de Dios es su propio Hijo, Jesucristo.
Por cuanto nosotros hemos fallado miserablemente, necesitamos su poder
y su gracia salvadora antes de poder empezar a vivir la vida cristiana.
Por tanto, es importante recalcar la calidad de Salvador que tiene
Jess. "Jess" es el Dios-hombre personificado en la humanidad por medio
de la encarnacin en el tiempo y en el espacio. Jess es la palabra griega
para el nombre hebreo que significa "el Seor es salvacin". As que hom-
bres y mujeres deben recibirlo a l como Capitn de su salvacin. Para
estar calificado como "autor de eterna salvacin", l "por lo que padeci
aprendi la obediencia" (Heb. 5:8-9). Tal obediencia lo llev hasta "la
muerte de cruz" (Fil. 2:8). Con eso en mente, Pablo resume el evangelio
con estas famosas palabras: "Porque primeramente os he enseado 10 que
asimismo recib: Que Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las
Escrituras; y que fue sepultado, y que resucit al tercer da, conforme a las
Escrituras" (1 Coro 15:3-4). As es como Pedro y Juan pudieron confron-
tar a "los sacerdotes con el jefe de la guardia del templo, y los saduceos"
(Hech. 4:1) con aquellas poderosas palabras: "Yen ninguno otro hay sal-
vacin; porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en
que podamos ser salvos" (Hech. 4:12). Pero nuestra aceptacin de Cristo
no estar completa hasta que nosotros hagamos ms que aceptarlo como
nuestro Salvador; tenemos que aceptarlo como Seor y Rey.
La aceptacin de Cristo como Soberano
"[Recibid] a Cristo Jess como Seor' (v, 6, NVI, nfasis de los autores).
Jess y Seor son una Persona, pero con frecuencia estamos preparados
para aceptar su calidad de Salvador sin reconocer su soberana. Adems, tal
vez sea esa una de nuestras ms grandes fallas, tanto en la predicacin del
evangelio como en la aceptacin del mensaje cristiano. Todos quieren
saber que sus pecados son perdonados y tener seguridad del cielo, pero con
eso no necesariamente se deduce que esta "fcil credulidad" nos prepare
para reverenciar las demandas de Cristo como Seor de toda la vida.
Aceptar a Cristo como Seor significa permitir que l sea:
Seor de todo pensamiento y accin,
Seor para enviar y Seor para quedar,
Seor al hablar, escribir, y dar,
Seor en todo para obedecer;
Seor de todo 10 que hay en m,
Ahora y eternamente ser.
-E. H. Swinstead
El comentario de C. H. Spurgeon sobre nuestro texto es tanto perspi-
caz como apropiado. l escribe: Es interesante notar que los apstoles pre-
dicaron el seoro de Cristo. La palabra Salvador solamente aparece dos
veces en los Hechos de los Apstoles (5:31; 13:23). Por otra parte, es
asombroso [observar] que el ttulo Seor se menciona 92 veces; Seor
Jess, 13 veces; y el SeorJesucristo 6 veces en el mismo libro. El evangelio
es: "Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo" (Hech. 16:31).1
Al igual que Spurgeon, Hudson Taylor acostumbraba decir: "Cristo
debe ser Seor de todo o no serlo en absoluto" en cada etapa de nuestra
vida cristiana. Es una contradiccin llamar a Jess "Seor" solamente de
parte de la vida. l solo puede ser Seor de toda la vida. Cristo tiene que
poseer el cetro del gobierno soberano sobre toda nuestra personalidad. En
nuestra predicacin, debemos preguntar: "Ha aceptado usted a Cristo
como Salvador?" y "Ha aceptado usted a Cristo como Seor?".
El debate sobre "la salvacin de seoro" no reconoce que no podemos
separar la calidad de Salvador de la soberana. Como 10 ha expresado John
Stott: "Cuando usted viene siendo pecador, abre su mano para recibir el
perdn y la vida eterna, pero usted ha de venir de rodillas".
En nuestra predicacin del evangelio, entonces, es importante inculcar
la aceptacin inicial de Cristo como Salvador y Seor.
Sin embargo, no debemos detenernos ah. Nuestro segundo nfasis es
igualmente importante.
298 ... .; GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
LA CONTINUA OBEDIENCIA A CRISTO
"Por tanto, de la manera que habis recibido al Seor Jesucristo, andad
en l; arraigados y sobreedificados en l, y confirmados en la fe, as corno
habis sido enseados, abundando en acciones de gracias" (vv, 6-7). Esta
afirmacin imperativa, "andad en l", es nuestra clave para entender este
segundo aspecto de la inculcacin. Esto es as especialmente en un tiem-
po en que le hemos quitado valor a la gracia de Dios y hemos atenuado las
obligaciones de la obediencia cristiana. Cuando el apstol Pablo nos orde-
na "andar en l", l est describiendo la clase de obediencia que se deman-
da y luego se defiende. Examinemos esto ms de cerca.
Obediencia que se demanda
"Andad en l" (v, 6). Corno usted ver por el texto, esta "obediencia
demandada" est calificada por las palabras "arraigados y sobreedificados
en l, y confirmados en la fe, as corno habis sido enseados, abundando
en acciones de gracias" (v, 7). Aqu Pablo no est usando una hiprbole o
meramente aadiendo palabras por refinamiento literario. Por el contra-
rio, l est describiendo la calidad de obediencia que se demanda de cual-
quiera que haya aceptado a Cristo corno Salvador y Soberano.
Es una obediencia en crecimiento. ''Arraigados y sobreedificados en l"
(v, 7). Los verbos arraigado y sobreedificado sugieren dos metforas distin-
tas, pero estn relacionadas. Arraigado est en tiempo perfecto, y sugiere
una experiencia de una vez por todas y permanentemente arraigada. La
palabra solo aparece aqu y en Filipenses 3:17-18. Aqu est implicada la
doctrina de la seguridad eterna, porque cuando Dios planta un rbol nunca
lo arranca de raz. El apstol bien pudo haber tenido en mente las pala-
bras iniciales del Salmo 1, donde David habla de un "rbol plantado junto
a corrientes de aguas" (Sal. 1:3). Un rbol arraigado tiene los requisitos
previos de la vida; tiene seguridad corno tambin suficiencia. Por sus ra-
ces est establecido y fortalecido contra las rfagas del viento y los reveses
de la naturaleza. Por sus races es tambin suministrado con alimento de
los minerales de la tierra hmeda.
La otra metfora es igualmente pintoresca. Pablo habla de ser "sobre-
edificados", que est en tiempo presente, indicando un proceso continuo.
La idea aqu es desarrollo y progreso. Los edificios no son terminados en
El predicadory la inculcacin .. ~ . 299
un instante, ni se construyen ellos mismos; son construidos con una pla-
nificacin y un trabajo concienzudos. Se coloca piedra sobre piedra o
ladrillo por ladrillo. Los edificios requieren un arquitecto, un plan, mate-
rial y un constructor. En el caso del cristiano, Jesucristo es el Arquitecto y
Constructor Maestro y, por tanto, tenernos que contar con l en obedien-
cia total si querernos crecer en estatura y ser fuertes en la vida cristiana.
Debernos tener un crecimiento en obediencia.
Es una obediencia en aprendizaje. "Confirmados en la fe, as corno
habis sido enseados" (v, 7). Este tercer participio tambin est en el
tiempo presente. "En la fe" habla de la fe corno un cuerpo de verdad (el
sistema de la fe) y, por tanto, la esfera dentro de la cual el cristiano se for-
talece. Algunas versiones dicen "su fe", sugiriendo confianza o dependen-
cia de Cristo. Sin embargo, aqu todo el llamado es que la fe debe ser ejer-
citada de acuerdo con lo que ha sido enseado. En el caso de los colosen-
ses, representaba la gran tradicin del evangelio, corno se haba predicado
por los plantadores de la iglesia en Calosas.
Aqu es importante resaltar la necesidad de la clara enseanza por
medio de la ungida predicacin expositiva de la Palabra. No hay sustituto
para la fiel, intrpida y ferviente exposicin de las Escrituras en todo servi-
cio de la iglesia. Este fue el secreto de los primeros discpulos, pues leernos
que "perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la comunin unos con
otros, en el partimiento del pan y en las oraciones" (Hech. 2:42).
Es una obediencia en alabanza. ''Abundando en acciones de gracias" (v.
7). En esta frase final se lee "rebosando acciones de gracias". Esta es una
expresin favorita que Pablo usa ms de 26 veces. Significa "desborda-
miento", corno un ro desbordndose de sus riberas. Una vez ms, el tiem-
po es presente y sugiere que las acciones de gracias del creyente sean con-
tinuas, algo habitual. Es la gratitud a la que Lightfoot llama "el fin de todo
comportamiento". En el lenguaje est implcita la idea de adoracin. Si un
hombre o una mujer verdaderamente han nacido de nuevo, la obediencia
no es fastidiosa u onerosa, sino ms bien una disciplina que trae gozo y
accin de gracias. Bien lo expresa el siguiente coro:
Obedecer y confiar en Jess,
Es la senda marcada para andar en la luz.
-John H. Sammis
300 GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA
El predicadory la inculcacin 301
Pero con la obediencia que se demanda:
Hay obediencia que se defiende
"Mirad que nadie os engae por medio de filosofas y huecas sutilezas,
segn las tradiciones de los hombres, conforme a los rudimentos del
mundo, y no segn Cristo" (v, 8). Pablo estaba muy enterado de los erro-
res que atacaban a la iglesia de los colosenses. Eran una amenaza constan-
te para los nuevos creyentes.
Esto nunca ha cambiado en la historia de la iglesia cristiana. Como
evangelistas, pastores y maestros, siempre debemos estar en alerta, pues el
enemigo de nuestras almas busca llevar por el mal camino a los que no son
enseados en las doctrinas de la Sagrada Escritura. As que el apstol
amonesta: "Mirad!", y luego procede a hablar de filosofa. Al usar el trmi-
no, el apstol no estaba quitndole mrito al concepto de filosofa, que
simplemente significa "amor a la sabidura". Todo 10 que tiene que ver con
teoras acerca de Dios, el mundo y el significado de la vida era llamado (y
se llama) filosofa, tanto en las escuelas paganas como en las judas de su
da y de los nuestros. Pablo no tena problema con la filosofa como tal. Lo
que l estaba advirtiendo era en contra de la filosofa daina constituida
por elementos del judasmo hebreo y del gnosticismo griego. Sin entrar en
la historia de estas filosofas, para nosotros slo es necesario sealar tres
aspectos importantes de la filosofa que est arraigada en el error humano.
Pablo 10 define en trminos de 10 que "no (es) segn Cristo" (v, 8).
Filosofa engaosa. "Y esto digo para que nadie os engae con palabras
persuasivas ... Mirad que nadie os engae por medio de filosofas y huecas
sutilezas" (vv, 4, 8). El singular "nadie" (v. 8) ha guiado a los intrpretes a
sugerir que Pablo tena en mente a una persona en particular, tal vez al
lder entre los maestros herticos. Aquellos enemigos de la cruz eran bri-
llantes oradores que usaban finos argumentos resonantes conocidos como
"retrica persuasiva", que fascinaba al confiado oyente. En nuestros das
llamaramos a tales maestros "engatusadores". Estos personajes no solo
invadan la iglesia, sino que a menudo visitaban a la gente en sus casas.
Estos mismos enemigos son tan reales en nuestro escenario contem-
porneo como 10 fueron en los das de Pablo. Pueden usar diferente ropa,
pero tienen los mismos malvados corazones. Es a la vez curioso y serio 10
encantadores que pueden ser los "campeones del error". Cautivan al inge-
nuo. Todos debemos recordar cmo concluye este versculo. Tales personas
no estn a la altura del nivel de la verdad de estar en Cristo: "no segn
Cristo" (v, 8). Fue Jess quien dijo: "Yo soy la... verdad" (Juan 14:6).
Filosofa discursiva. "La tradicin de los hombres" (v, 8). Indudable-
mente, aqu la referencia es a la teologa rabnica con sus regulaciones casi
interminables de la vida y las ceremonias de la religin. El trmino "tradi-
cin de los hombres" tambin puede referirse a las "varias teoras paganas
en boga en aquellos tiempos".' Pablo adverta a Timoteo acerca de los fal-
sos maestros que se meten en "fbulas y genealogas interminables, que aca-
rrean disputas ms bien que edificacin de Dios que es por fe" (1 Tim. 1:4).
Ejemplos modernos de esto seran las ataduras de la tradicin, las cade-
nas de la cultura contempornea, y aun las formas de adoracin y la impor-
tancia exagerada de la metodologa. Es sorprendente cmo el enemigo pro-
voca 10 que Pablo llama "la guerra de palabras", que en ltima instancia
desva a los cristianos de usar "bien la palabra de verdad" (2 Tim. 2:15).
Filosofa destructiva. "Los rudimentos del mundo" (v, 8). Esto podra
referirse a la enseanza elemental que nunca va ms all del ABC del
evangelio. Nada eclipsa y embota a una congregacin como la predicacin
que nunca completa el alfabeto! Sin embargo, en este contexto la referen-
cia est probablemente relacionada con los "espritus elementales". Pablo
ya se ha referido a la adoracin de ngeles (ver. 2:18), que era una de las
herejas en la iglesia de Colosas. En nuestros das lo llamaramos satanis-
mo, aspectos del movimiento de la Nueva Era, etc. Nada es ms destruc-
tivo en la vida de cualquier iglesia o, efectivamente, en la vida de cualquier
creyente. El diablo es un destructor por naturaleza y "como len rugiente,
anda alrededor buscando a quien devorar" (1 Pedo 5:8). Es tambin por
naturaleza un engaador que, como "ngel de luz" (2 Coro 11:14), desva
al dbil y crdulo. Por eso Pablo da advertencias en contra de la filosofa
destructiva. La frase "llevando cautivo" significa "llevar como prisioneros
a los que son capturados por un ejrcito victorioso".
Nadie puede conocer 10 que est sucediendo hoy en nuestro pas sin
observar la grave importancia de esta advertencia a la Iglesia de Jesucristo.
Todos los das numerosas sectas se desarrollan, y muchas crecen a un ritmo
increble, tragndose literalmente a miles de personas a quienes no se les
ha inculcado la doctrina arraigada en nuestro Seor Jesucristo.
Por tanto, vemos que la obediencia continua a Cristo no solamente es
vital, sino urgente en nuestra tarea de inculcar la verdad. Todo predicador
debera estudiar cuidadosamente y con mucha oracin Hechos 20: 17-38 Y
302 .. ~ ... GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
observar el testimoniopersonal de Pablo (vv; 18-20,33-35), la enseanza'funda-
mental de Pablo (vv, 21,25,27) y el entrenamiento pastoral de Pablo (vv, 28-32)
en la iglesia de los efesios. En este discurso de despedida, Pablo mencio-
na los tres puntos mientras prepara a los lderes para tomar su lugar cuan-
do l se vaya. Ellos no "veran ms su rostro" (v, 38). Qy desafo para los
que somos predicadores y pastores! Hemos inculcado a nuestra gente (y
especialmente a nuestros lderes) para "soportar y resistir" en el da malo?
Pero hay un tercer nfasis en nuestra enseanza "central" que es indis-
pensable.
LA DEPENDENCIA ESENCIAL DE CRISTO
"En quien estn escondidos todos los tesoros de la sabidura y del
conocimiento"; y otra vez: "En l habita corporalmente toda la plenitud de
la Deidad, y vosotros estis completos en l, que es la cabeza de todo prin-
cipado y potestad" (vv, 3,9-10). Es reconfortante saber que no se nos ha
hecho ninguna demanda para la cual no haya recursos adecuados en nues-
tro Seor Jesucristo. Lo que se nos pide es nuestra dependencia de l
momento a momento. As, el apstol explica en detalle, en este pasaje, 10
que nosotros tenemos en Cristo. Observe la lista.
Tenemos conocimiento en Cristo
"En quien estn escondidos todos los tesoros del... conocimiento" (v;
3). Conocimiento es la percepcin de los objetos y la adquisicin de infor-
macin concerniente a esos objetos. Todo 10 que necesitamos conocer
puede aprenderse por 10 que Jesucristo puede ensearnos. Al escribir a
nuevos creyentes, Juan dice: "Pero vosotros tenis la uncin del Santo, y
conocis todas las cosas... Pero la uncin que vosotros recibisteis de l per-
manece en vosotros, y no tenis necesidad que nadie os ensee; as como
la uncin misma os ensea todas las cosas, y es verdadera, y no es menti-
ra, segn ella os ha enseado, permaneced en l" (1 Jn. 2:20,27).
No hay conocimiento que haya sido alguna vez investigado o determi-
nado que no sea ya comprendido en el conocimiento que es en Cristo. Por
supuesto, vivimos en una maravillosa era de conocimiento. El tiempo nos
faltara para hablar de los avances que se han realizado en innumerables
campos de la investigacin. Pero a fin de cuentas, cuando hemos recogido
todos los tesoros del conocimiento, descubrimos que solo estamos
El predicadory la inculcacin ~ . 303
"siguiendo los pensamientos de Dios". Todo conocimiento esta en Aquel
que declar: "Yo soy... la verdad" (Juan 14:6).
Tenemos sabidura en Cristo
"En quien estn escondidos todos los tesoros de la sabidura" (v, 3).
Sabidura es la correcta aplicacin del conocimiento. Es el razonamiento
lgico y la aplicacin del conocimiento ya adquirido. Un nio pequeo puede
tener el conocimiento para poner un enchufe en un tomacorriente, pero su
conocimiento sin sabidura podra llevarlo al peligro y al dao. En Cristo, sin
embargo, estn disponibles los dos, el conocimiento y la sabidura.
La palabra escondido no quiere decir que el conocimiento y la sabidu-
ra estn ocultos, sino ms bien que estn guardados como un tesoro para
que nosotros nos apropiemos de ellos. Los gnsticos enseaban que la
sabidura y el conocimiento estaban disponibles solamente para una lite
muy exclusiva; pero gracias a Dios, esto no es cierto cuando se trata de la
experiencia cristiana! El creyente ms sencillo puede pedir todo 10 que hay
en Cristo para su necesidad diaria.
As que Cristo es nuestro conocimiento y sabidura. Pero aun estos dos
tesoros requieren la dinmica divina para traducirlos en accin y vida.
Pablo ya ha anticipado esto. l pone en lista un tercer tesoro.
Tenemos plenitud en Cristo
"Porque en l habita corporalmente toda la plenitud de la Deidad" (v.
9). Todo 10 dems est incluido en la palabra plenitud. Hay poder, pacien-
cia, propsito, y todos los dems recursos concebibles para el vivir cristia-
no. Cuando contamos con la presencia de Cristo, l se convierte para
nosotros en todo 10 que necesitamos para la vida y el servicio. Carlos
Wesley 10 expres perfectamente cuando escribi:
T, Oh Cristo, eres todo 10 que anhelo;
Ms que todo lo encuentro en Ti.
Este concepto de la plenitud de Cristo es el corazn del evangelio cristiano.
Si no comprendemos esto, es totalmente imposible cumplir con las
demandas de la obediencia o llegar a dominar las dinmicas de la lealtad
a Cristo. Fue Cristo mismo quien dijo: "Porque separados de m nada
podis hacer" (Juan 15:5).
El mayor peligro hoyes la enseanza errnea que omos desde los pl-
pitos por todo el pas. Se nos est diciendo que necesitamos algo ms que
304 -' GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
a Cristo! Esos torpes maestros insisten en que hay un "evangelio" y algo
ms! Ese fue el error que amenazaba con traer maldicin a la iglesia en
Calosas. El hecho es: el evangelio esjess solamente, y completamente jess.
Desde el principio nosotros, como predicadores, debemos inculcar este
glorioso "ncleo" de verdades, y entonces todo lo dems en la vida cristia-
na tendr sentido.
De esta manera, hemos visto lo que queremos decir por "inculcacin
bblica". En primer lugar, significa una aceptacin inicial de Cristo como
Salvador y Soberano. Luego implica una obediencia continua a Cristo,
tanto demandada como defendida. Lo mejor de todo, demanda esa
dependencia esencial de Cristo, que es nuestro conocimiento, nuestra
sabidura y nuestra plenitud!
CAPTULO DIECINUEVE
EL PREDICADOR Y LA
...
MOTIVACION
Porque esta leve tribulacin produce en nosotros un cada vez ms
excelente y eterno peso de gloria Conociendo, pues, el temor del Seor,
persuadimos a los hombres. . . Porque el amor de
Cristo nos constrie.
2 CORINTIOS 4:17; 5:11,14
Texto de estudio: 2 Corintios 4:7,16-5:15
E
n este captulo final, bien podemos preguntar, con el apstol Pablo:
"Y para estas cosas, quin es suficiente?" (2 Cor. 2:16). Gracias a
Dios, tenemos una respuesta para esa pregunta, y una vez ms, es el
apstol Pablo quien la verbaliza: "Nuestra competencia proviene de Dios"
(2 Coro 3:5). Pero teniendo esa competencia para nuestro ministerio, como
predicadores, todava somos presionados a hacer otra pregunta: De dnde
derivamos nuestra motivacin, y cmo la mantenemos?
La motivacin es dinamismo, impulso, intencin, o deseo interior que
lleva a una persona a hacer algo o a actuar de cierta manera. Gordon W.
Allport sostiene que "en el curso del desarrollo emergen gradualmente uni-
dades relativamente estables de la personalidad. Tales unidades siempre son
producto de las dos funciones centrales y vitales de la vida mental: la moti-
vacin y la organizacin. La motivacin se refiere al 'movimiento' de la vida
mental, la organizacin a sus patrones... El motivo organizado... es un
306 ..~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
sistema de agilidad mental, un resorte principal de conducta, preparando
a la persona para el comportamiento adaptado, siempre que se presenten
los estmulos o las asociaciones apropiados".' Charles Kingsley escribi:
"Voy a hacer lo que tengo que hacer como si no hubiera nada ms que yo
tenga que hacer en el mundo" y George Whitefield resumi la motivacin
con estas palabras: "Dios me d una profunda humildad, un celo bien diri-
gido, un ardiente amor y un ojo ntegro, y luego dejemos a hombres o dia-
blos que hagan lo peor".'
Cuando abrimos las Escrituras, encontramos pocos pasajes que traten
con el tema de la motivacin como 2 Corintios, captulos 4 y 5. Ya hemos
sacado agua de esta fuente de verdad cuando comentamos sobre "el predi-
cador y la invitacin".
Esta vez nuestro enfoque est en "el predicador y la motivacin".
Cuando Pablo se extiende en "el evangelio de la gloria de Cristo" (4:4), nos
recuerda que Dios ha ordenado que este tesoro, la luz del evangelio, debe
estar encarnado "en vasos de barro, para que la excelencia del poder sea de
Dios y no de nosotros (4:7). 0, como l afirma en un versculo anterior:
"No nos predicamos a nosotros mismos, sino a Cristo" (4:5, nfasis de los
autores). Luego nos instruye sobre lo que nos motiva para esta calidad de
ministerio que Dios espera de nosotros. Tres palabras lo resumen: esperan-
za, temor y amor. Veamos cada una de ellas.
LA MOTIVACIN DE LA ESPERANZA
Pablo define esta esperanza como un "eterno peso de gloria" (4:17).
Por el contexto, y otros pasajes relevantes, l nos dice que su creencia en la
esperanza escatolgica motiv cada da su ministerio, como cristiano y
como predicador. Eso le daba perspectiva.
La perspectiva correcta para el ministerio
"Porque esta leve tribulacin momentnea produce en nosotros un
cada vez ms excelente y eterno peso de gloria; no mirando nosotros las
cosas que se ven, sino las que no se ven; pues las cosas que se ven son tem-
porales, pero las que no se ven son eternas" (4:17-18). El apstol descu-
bri, como 10 hacen todos los cristianos maduros, que la vida y el servicio
a tiempo solo derivan su significado pleno cuando se consideran desde la
perspectiva de la eternidad. Con esplndidas frases, l nos muestra que los
El predicadory la motivacin . ~ . 307
tres resultados siguientes solo los podemos entender desde el punto de
vista celestial.
La debilidad humana en nuestro ministerio essuperadapor lafuerza divina.
"Por tanto, no desmayamos; antes aunque este nuestro hombre exterior se va
desgastando, el interior no obstante se renueva de da en da" (4:16). Pablo no
est pensando en dos entidades diferentes: "cuerpo" y"alma"; ms bien est
describiendo su total existencia desde dos puntos de vista diferentes. Su
"hombre exterior" es su "calidad de criatura mortal". Su "hombre interior" es
la totalidad de su persona como una nueva creacin (5:17). Esta renovacin
diaria "interior" es la bendita compensacin que solo los cristianos pueden
experimentar. A medida que sus facultades terrenales se debilitan y deterio-
ran, las cosas del espritu se vuelven abundantemente reales para l. En pala-
bras de James Denney: "El deterioro del hombre exterior en el impo (perso-
na) es un espectculo melanclico, pues es el deterioro de todo; en el cristia-
no [sin embargo], esto no toca la vida que est escondida con Cristo en Dios,
y que es en el alma misma una fuente de agua que salta para vida eterna".'
El sufrimiento presente en nuestro ministerio es compensado por la gloria
futura. "Porque esta leve tribulacin momentnea produce en nosotros un
cada vez ms excelente y eterno peso de gloria". Por causa de esta renova-
cin diaria, la esperanza de gloria transform las aflicciones del apstol y
las hizo aparecer relativamente leves y de breve duracin. Como Hodge
comenta: "Era solo al comparar estas aflicciones con la gloria eterna que
ellas quedaban reducidas a la insignificancia".' Pablo escribe en el mismo
estilo en su Epstola a los Romanos: "Si es que padecemos juntamente con
[Cristo], para que juntamente con l seamos glorificados. Pues tengo por
cierto que las aflicciones del tiempo presente no son comparables con la
gloria venidera que en nosotros ha de manifestarse" (Rom. 8:17-18).
Las cosas temporales en nuestro ministerio son superadaspor las cosas eternas.
"Pues las cosas que se ven son temporales, pero las que no se ven son
eternas" (4:18). Nadie puede estudiar la vida del apstol sin quedar impre-
sionado con que frecuentemente l pudo haber estado abrumado por los
problemas externos y las presiones internas; pero tal era su punto de vista
sobre la escatologa del ministerio que las cosas temporales llegaron a ser
superadas por las cosas eternas.
Usted recordar que el secreto que mantuvo firmes, seguros y fieles a
Dios a los santos del Antiguo Testamento, en medio de las pruebas y ten-
taciones de la vida diaria, fue la perspectiva de la innata esperanza del
308 .~ . GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la motivacin 309
cielo. Abraham buscaba una ciudad que tuviera fundamentos, "cuyo arqui-
tecto y constructor es Dios". Moiss "se sostuvo como viendo al invisible".
Todos los dems murieron conforme a la fe "sin recibir lo prometido, sino
mirndolo... y creyndolo" (Heb. 11:10,27,13, nfasis de los autores).
As que se nos exhorta a no mirar "las cosas que se ven" (4:18). Con
este "mirar hacia arriba", las aflicciones, en ltima instancia, pasarn; la
noche de angustia terminar; y la victoria caracterizar nuestro ministerio
a su tiempo, y ciertamente en la eternidad.
La esperanza de gloria no solo proporcion al apstol esta perspectiva
celestial sobre su ministerio, tambin lo ayud a determinar sus objetivos.
El objetivo correcto para el ministerio
"Porque sabemos que si nuestra morada terrestre, este tabernculo, se
deshiciere, tenemos de Dios un edificio, una casa no hecha de manos, eter-
na, en los cielos" (5:1). El objetivo de Pablo para el ministerio fue deter-
minado por dos aspectos de la esperanza motivadora.
La comprensin de una vida glorificada. "Y por esto tambin gemimos,
deseando ser revestidos de aquella nuestra habitacin celestial; pues as sere-
mos hallados vestidos, y no desnudos" (5:2-3). Ningn pasaje de 2 Corintios
ha provocado tanta discusin y divisin como este. Como resultado, la
diversidad de interpretacin erudita es desconcertante, por no decir otra
cosa. Para nuestro propsito, sin embargo, afirmamos la posicin balanceada
de R.V.G. Tasker, quien escribe: ''Aqu Pablo est subrayando su certeza de
que a l le espera un refugio celestial inmediatamente despus de la muer-
te... aclarando que esa certeza de ninguna manera se vea disminuida por el
pensamiento de que su partida para estar con Cristo pudiera preceder al
regreso del Seor en gloria y a su propia opinin sobre el cuerpo de resu-
rreccin".' Pablo saba que, o bien en el rapto o bien en la resurreccin, l
sera transformado a la semejanza de su Seor. l nos habla de esto en su
carta a los Filipenses (3:20-21). Pero el apstol era tambin consciente de
que la vida y el servicio aqu en la tierra pueden determinar la medida en la
que reflejaremos la gloria resplandeciente de nuestro Seor en el da veni-
dero. El hecho solemne es que puede haber "desnudez" como consecuencia
de una infidelidad en la tierra. G. Campbell Margan, comentando esos ver-
sculos (5:2-3), da esta escrutadora interpretacin: "Es posible entrar en el
estado celestial sin acumular resultados de nuestro testimonio terrenal,,
podemos ser hallados desnudos" (nfasis de los autores).'
Es reconfortante saber, sin embargo, que la comprensin de la vida
glorificada puede empezar ahora, por medio del trabajo liberador del
Espritu Santo en nuestro ministerio y a travs de este. El apstol afirma:
"Porque el Seor es el Espritu; y donde est el Espritu del Seor, all hay
libertad. Por tanto, nosotros todos, mirando a cara descubierta como en un
espejo la gloria del Seor, somos transformados de gloria en gloria en la
misma imagen, como por el Espritu del Seor" (2 Coro3:17-18). Al mirar
diariamente el rostro de nuestro Seor, reflejado en las Sagradas Escrituras
por el poder del Espritu Santo, somos transformados a su imagen, de un
grado de gloria a otro. Este cambio debe ser evidente en nuestras vidas
como predicadores. Si esa transformacin no tiene lugar, entonces no esta-
mos logrando el objetivo verdadero del ministerio: "Pueden otros ver a
J
' -,
esus en nosotros: .
La satisfaccin de un Seor glorificado. "Por tanto procuramos tambin,
o ausentes o presentes, serle agradables" (5:9). Solo una vida que se vive
con este objetivo puede garantizar sin reparo el gozo de llegar a estar ple-
namente "en el hogar" con el Seor despus de dejar nuestra morada terre-
naL Ese estar "en el hogar" con el Seor se ilustra notablemente con las
palabras de John Wesley cuando se le pregunt: "Suponiendo que usted
supiera que va a morir maana a las doce de la noche, como pasara usted
el tiempo intermedio?". "Vaya! Tal como pienso pasarlo ahora. Predicara
esta noche en Gloucester y otra vez maana a las 5 de la maana. Despus
viajara a Shatesbury, predicara por la tarde y me reunira con las socieda-
des al anochecer. Luego me retirara a la casa de Martn, conversara y ora-
ra con la familia, como de costumbre me retirara a mi cuarto a las diez,
me encomendara yo mismo a mi Padre celestial, me acostara para des-
cansar y me despertara en la gloria".7
Eso mismo exige la motivacin de la esperanza en nuestro ministerial
Pero para que no nos desanimemos, Pablo nos recuerda que el secreto para
cumplir esta innata esperanza del cielo es la,obra de Dios en nuestros c o ~ a
zones por la presencia del Espritu Santo. El afirma: "Mas el que nos hIZO
para esto mismo es Dios, quien nos ha dado las arras del Espritu" (5:5).
La presencia del Espritu Santo no es solamente la fuente de nuestra
inquebrantable confianza, sino tambin de nuestro constante coraje al
afrontar nuestros compromisos ahora, o la muerte si es que Jess nos llama
al cielo.
310 . ~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
LA MOTIVACIN DEL TEMOR
"Conociendo, pues, el temor del Seor, persuadimos a los hombres"
(5:11). En ingls la Versin Revisada traduce estas palabras como sigue: "Por
tanto conociendo el temor del Seor" (traduccin libre, RSV). Ms cerca del
blanco est la traduccin de Conybeare y Howson: "Por tanto, conociendo
el juicio aterrador del Seor". Con bastante claridad, lo que Pablo enfoca
aqu es la vida y el servicio del creyente tal como se ve a la luz del tribunal
de Cristo. Tal posibilidad debiera llenar a todo predicador (y adems, a todo
creyente) de un saludable y santo temor. Hay dos razones para esto.
Nuestra responsabilidad diaria ante Dios
"Porque es necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribu-
nal de Cristo, para que cada uno reciba segn lo que haya hecho mientras
estaba en el cuerpo, sea bueno o sea malo" (5:10). El propsito de este exa-
men de la vida y del servicio es para que cada uno de nosotros tenga que
dar cuenta "segn lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo" sobre
esta tierra. Si nuestras motivaciones y nuestro ministerio son juzgados
como "buenos", habr recompensas; por otra parte, si las motivaciones y el
ministerio son juzgados como "malos", se perder la recompensa.
El apstol es an ms explcito en su primera carta a los Corintios:
Conforme a la gracia de Dios que me ha sido dada, yo como perito
arquitecto puse el fundamento, y otro edifica encima; pero cada uno mire
cmo sobreedifica. Porque nadie puede poner otro fundamento que el
que est puesto, el cual es Jesucristo. Y si sobre este fundamento alguno
edificare oro, plata, piedras preciosas, madera, heno, hojarasca, la obra de
cada uno se har manifiesta; porque el da la declarar, pues por el fuego
ser revelada; y la obra de cada uno cul sea, el fuego la probar. Si per-
maneciere la obra de alguno que sobreedific, recibir recompensa. Si la
obra de alguno se quemare, l sufrir prdida, si bien l mismo ser salvo,
aunque as como por fuego (1 Coro 3:10-15).
Si nuestros ministerios han sido dominados por el poder del Espritu
S.anto, el resultado ser "oro, plata, [y] piedras preciosas" en el da del jui-
ClO; por otra parte, si han sido dominados por la energa de la carne, nues-
tra obra representar "madera, heno, [y] hojarasca". Una verdad que da qu
pensar y, sin embargo, una motivacin poderosa para no vivir segn la
carne, [sino segn el Espritu!
El predicadory la motivacin ~ . 311
Nuestra responsabilidad diaria ante los hombres
El apstol dice: "Conociendo... el temor del Seor persuadimos a los
hombres" (5:11). Su conocimiento del da temible del juicio no solamente pre-
vena que no flaquease en su trabajo, sino que adems le proporcionaba la
motivacin para persuadir a los hombres a creer en el evangelio. Para Pablo,
"la abierta declaracin y defensa de 'la verdad del evangelio' [inclua] tanto [la]
exposicin de las Escrituras acerca de Jess y del reino de Dios (Hech. 17:2-
4; 18:4;19:8;28:23) como la discusin en cuanto a las implicaciones prcticas
del evangelio (Gl. 2:14)".8 Su sentido de responsabilidad fue expresado con
tal autoridad, y ejercitado con tal entusiasmo que los corintios, en su ceguera,
concluyeron que l estaba loco. As que Pablo dice: "Si estamos locos, es para
Dios, y si somos cuerdos, es para vosotros" (5:13). No podemos eximirnos de
nuestras solemnes responsabilidades, a la luz de la eternidad, y no ser critica-
dos de "emocin excesiva" o "pura locura" (Murray J. Harris). Burlas como
estas fueron dirigidas hacia nuestro Seor (Mar. 3:21;Juan 10:20) y han sido
apuntadas a siervos fieles del evangelio a 10 largo de los siglos.
El famoso predicador britnico, Rowland Hill, al dirigirse a la gente de
Wootton durante uno de sus pastorados, exclam: "Por ser serio en mi pre-
dicacin los hombres me llaman entusiasta, fantico. Cuando por primera
vez vine a esta parte del pas andaba all lejos en la montaa y vi aproximar-
se un alud que sepult vivos a tres seres humanos. Levant mi voz con tanta
fuerza pidiendo ayuda, que fui odo en el pueblo de abajo a una distancia
como de una milla. La ayuda lleg, y dos de los afectados fueron rescatados.
Ninguno me llam entusiasta aquel da; sin embargo, cuando veo que la des-
truccin eterna est lista para caer sobre los pobres pecadores, y los llamo
para que escapen, los hombres se atreven a llamarme entusiasta y fantico.
Cun poco saben del gran temor de mi responsabilidad hacia los hombres!".
Es bueno recordar lo que Dios dijo por el profeta Ezequiel: "Si no
hablares para que se guarde de su camino... su sangre yo la demandar de
tu mano" (Ezeq. 33:8).
LA MOTIVACIN DEL AMOR
"Porque el amor de Cristo nos constrie" (5:14). De los tres aspectos
de nuestra motivacin en el servicio cristiano, el ms grande es el amor.
Pablo 10 llama el constreido amor de Cristo. La palabra constreires la ms
312 ... . GUA DE PREDICACIN EXPOSlTIVA
interesante. Aparece 12 veces en el Nuevo Testamento, y de ese nmero
Lucas emplea nueve. Pablo la usa aqu para indicar la doble manera en que
el amor de Cristo debiera motivar nuestro ministerio.
El amor de Cristo nos compele
"El amor de Cristo nos constrie" (5:14). El concepto de "verseobligado"
es la primera idea que aparece detrs de la palabra. Lucas ilustra esto podero-
samente cuando describe cmo Pablo, al llegar a Corinto, "fue constreidopor
el Espritu, y testific a los judos de que Jess era el Cristo" (Hech. 18:5, nfa-
sis de los autores, traduccin libre del ingls). En ingls la Versin Revisada
(RVS) dice que "Pablo fue constreido por la palabra, testificando a los
judos que Jess era el Cristo". Pablo estaba tan motivado que se vio obligado
a testificar a los judos que Jess era el Cristo por la pura presin de la Palabra
en su espritu. Al ver aquella gran metrpolis pagana y a hombres y mujeres,
por quienes Cristo muri, tan golpeados por el pecado y atados por Satans,
"[le fue] impuesta necesidad [para predicar] el evangelio"(1 Coro 9:16).
Del mismo modo, debemos ser constreidos por el amor de Cristo. Si
nuestra lectura de la Escritura, iluminada y aplicada por el Espritu, no
libera el amor de Cristo que constrie en nosotros y a travs de nosotros,
entonces nuestros corazones no estn bien con Dios, iY nuestro servicio no
constituye nada ms que cenizas sobre un oxidado altar! Porque no es nues-
tro amor a Cristo lo que se considera aqu, sino el amor de Cristo obrando en
nosotros: dominando, conduciendo y constrindonos. Es el amor de Dios
que "ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que
nos fue dado" (Rom. 5:5). Tal amor que nos constrie nunca flaquea,
nunca titubea, nunca falla. Es "el poder expulsivo de un nuevo afecto".
El amor de Cristo nos confina
"Porque el amor de Cristo nos constrie" (5:14). "Ser confinado" es la
segunda idea implcita en nuestra palabra. Cuando el Seor Jess revel su
determinado propsito de cumplir la obra que su Padre le haba encomenda-
do, dijo: "De un bautismo tengo que ser bautizado; y cmo me angustio hasta
que se cumpla!" (Luc. 12:50). Angustia! Tal es nuestra palabra. Denota estar
confinado dentro de los lmites de cierto curso de accin. Es una angustia que
nunca nos permite desviarnos de un determinado propsito.
Es as como el amor de Dios motivaba y activaba la vida del Seor
Jess; y es as como el amor de Cristo tiene que motivar y activar nuestra
El predicadory la motivacin 313
vida. Para l signific el camino de la cruz, hasta la muerte, para ser resuci-
tado a la gloria de Dios el Padre, y as cumplir el propsito redentor de los
cielos. Para nosotros tambin debe significar el camino de la cruz hasta la
muerte, para que en verdad muramos al pecado y vivamos solo para Dios.
Pablo declara que la nica interpretacin razonable del amor de
Cristo, tal como se ve en el Calvario, es que cuando l muri en el
Calvario nosotros tambin morimos con l al pecado, una vez por todas;
y que cuando l resucit de los muertos, nosotros tambin resucitamos
para vivir nicamente para L Este es el camino para el cual el amor de
Cristo nos confina (5:14-15).
Qy impacto debiera causar tal motivacin de amor en nuestro minis-
terio diario! Nos debera constreir a no hacer otra cosa ms que trabajar
para Dios, y confinarnos a no hacer otra cosa sino la voluntad de Dios. Para
ser guiados por esta motivacin necesitamos una nueva visin del
Calvario, un entendimiento ms profundo de la cruz, y un santo bautismo
de amor redentor.
Despus de que Henry Martyn hubiera completado una brillante edu-
cacin como estudiante, el Seor lo llam para servir en el extranjero.
''Aunque para l se abrieron varias vocaciones atractivas y lucrativas, dijo:
'Aqu estoy, Seor: envame a los confines de la tierra. Envame an a la
muerte misma con tal de estar en tu servicio y en tu reino!' Cuando se ena-
mor profundamente de una muchacha llamada Lidia, l le habl de su
llamamiento de Dios para vivir y servir en la India. Estara ella de acuer-
do?, preguntaba l, y suplicaba que as fuera. Pero no fue as. Si l se que-
daba en Inglaterra, podra tenerla como novia suya; si se iba a la India,
sera sin ella. La pregunta lleg a su cerebro como un son de tambor:
India o Lidia? Lidia o India? Henry Martyn era un hombre
do... constreido por el amor de Cristo. El dominio fue suyo en una cnsrs
que implicaba una eleccin cruciaL 'Mi querida Lidia y mi deber me
man en diferentes maneras, pero Dios no me ha abandonado. He nacido
solo para Dios, y Cristo est ms cerca de m que mi padre, mi madre o
mi hermana.' As que se fue para la India a 'quemarse para Dios'"."
Esta, pues, es la triple motivacin para nuestro ministerio: la esperan-
za de gloria, el temor del juicio, el amor de Cristo. Solo nos queda pregun-
tarnos si es o no es real esta motivacin en la experiencia personal.
'Conocemos algo de la fuerza de lo invisible, "los poderes del siglo veni-
<:. " S'
dero" (Heb. 6:5) y de la presin del amor eterno sobre nuestro espritu: I
314 .. . GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
nuestra respuesta es negativa, pidmosle a Dios que motive nuestra vida y
nuestro servicio con la esperanza de gloria, el temor del juicio y el amor de
Cristo. Pronto (tal vez ms pronto de lo que pensarnos) compareceremos
delante del Berna, el tribunal de Cristo, para dar cuenta de lo que hemos
hecho en el cuerpo, sea bueno o sea malo. Qy nos va a decir nuestro
Seor? Ser: "Bien, buen siervo y fiel", o: "Siervo malo y negligente"?
Mucho depende de nuestra motivacin para el ministerio. Dios da a cada
predicador la gracia para ser activado por la misma esperanza, el mismo
temor y el mismo amor que permiti al apstol exclamar: "porque me es
impuesta necesidad!" (1 Coro 9:16).10
"Un gran filsofo dijo: 'He pasado mi vida laboriosamente sin hacer
nada'. Un gran emperador dijo: 'Lo he probado todo y de nada ha servi-
do'. Goethe, el gran poeta alemn, dijo: 'Mi vida ha sido corno rodar cons-
tantemente una piedra cuesta arriba, la cual constantemente se ha venido
baio'"." a aJo.
Pero Pablo, el predicador, al final de su vida pudo decir: "He peleado la
buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe. Por lo dems, me est
guardada la corona de justicia, la cual me dar el Seor, juez justo, en aquel
da; y no slo a m, sino tambin a todos los que aman su venida" (2 Tim.
4:7-8).
Por tanto, amigo predicador, nuestra palabra final para usted es:
Predica "toda" la Palabra, oh hombre de Dios,
Cueste 10 que cueste, no te doblegues;
Anda por el camino del Maestro en pos,
Luego, con "fe pura", espera el galardn!
-Stephen F. 01ford
CONCLUSIN
Te encarezco delante de Dios y del Seor Jesucristo, que juzgar a los vivos
y a los muertos en su manifestacin y en su reino, que prediques la palabra;
que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con
toda paciencia y doctrina. Porque vendr tiempo cuando no sufrirn
la sana doctrina, sino que teniendo comezn de or, se amontonarn
maestros conforme a suspropias concupiscencias, y apartarn de la
verdad el odoy se volvern a lasfbulas. Pero t s sobrio en todo,
soporta las aflicciones, haz obra de evangelista, cumple tu ministerio.
2 TIMOTEO 4:1-5
A
l concluir estas lecciones y extensas conferencias sobre el andar, el tra-
bajo y la palabra del predicador "bajo el mandato de Dios", son apro-
piados algunos pensamientos finales de explicacin y exhortacin.
En primer lugar, nuestra explicacin. Corno afirmarnos en nuestra
introduccin, los captulos de este libro no contienen nada nuevo, pero s
ofrecen "frescas perspectivas" que hemos derivado de la intensa enseanza
y entrenamiento en el Centro Stephen Olford para Predicacin Bblica.
Debemos agregar que este material est tambin respaldado por ms de 70
aos de combinado ministerio pastoral y en el plpito, ambos en los
Estados Unidos y en el extranjero.
Nuestra "enseanza conjunta" ha sido diseada para complementarse y
suplementarse para asegurar una cobertura completa de los temas ensea-
dos. Esto explica la presencia y el propsito de la repeticin y ampliacin en
algunos captulos relacionados.
La tarea ms difcil ha sido eliminar tanto que hubiese sido provechoso
para jvenes predicadores y aun para los mayores! Pero, por la naturaleza
misma de las cosas, tena que haber un lmite.
316 GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
Conclusin 317
Nuestras oraciones a lo largo de todo el proyecto escrito quedan mejor
expresadas por un "predicador en prisin", el gran apstol, cuya nica pre-
ocupacin era que a l se le diera esa expresin; que l pudiera abrir su
boca con denuedo para dar a conocer el misterio del evangelio por el cual
l era embajador en cadenas; que l pudiera hablar valientemente, como
deba hablar (Ef. 6:19-20). Esa peticin apostlica hecha hace tanto
tiempo pone de relieve qu es la predicacin!
En segundo lugar, nuestra exhortacin. La exhortacin final para cual-
quier predicador est condensada en las palabras citadas arriba (vv, 1-5).
La urgencia imperativa de esta divina exhortacin debe ser el desafo final
para cada predicador que lea este libro. Por eso a todos los asistentes del
Centro Stephen Olford para Predicacin Bblica se les entrega un ejem-
plar de Predicando la PalabradeDios,' El siguiente extracto resume la esen-
cia de nuestro punto de vista sobre este tema.
PREDIQUE LA PALABRA CONCIENZUDAMENTE
"Te encarezco delante de Dios y del Seor Jesucristo, que juzgar a los
vivos y a los muertos en su manifestacin yen su reino, que prediques la
palabra! (vv, 1-2). La palabra griega traducida "te encarezco", ms correcta-
mente se expresa: "Solemnemente te encarezco". Pablo emplea este lenguaje
para mostrarle a Timoteo la seriedad del llamamiento de un predicador. l
dirige la atencin del joven hacia Dios y el Seor Jesucristo, en cuya presen-
cia se da y se recibe el encargo. Le recuerda que l ha de predicar la Palabra
a conciencia por razn de la responsabilidad eterna delpredicador. "Te enca-
rezco delante de Dios y del Seor Jesucristo, que juzgar a los vivos y a los
muertos en su manifestacin.. .". Por supuesto, la manifestacin se refiere a la
segunda venida del Seor cuando, todo creyente tendr que dar cuenta de s
mismo delante del tribunal de Cristo (2 Coro 5:10). Nada estar escondido
delante del resplandor glorioso de la presencia del Salvador en ese da. Pablo
dice: "la obra de cada uno se har manifiesta; porque el da la declarar, pues
por el fuego ser revelada; y la obra de cada uno cul sea, el fuego la proba-
r. Si permaneciere la obra de alguno que sobreedific, recibir recompen-
sa. Si la obra de alguno se quemare, l sufrir prdida, si bien l mismo ser
salvo, aunque as como por fuego" (1 Coro 3:13-15).
Cuando un siervo de Dios predica, no puede dejarse influenciar por
la reaccin de la congregacin, o por la oposicin de sus crticos: l es
responsable solo ante el Seor, ante quien permanecer o caer en ese da
venidero. Nadie puede predicar considerando valores eternos y ser algo
menos que concienzudo.
Pablo lleva este pensamiento an ms lejos cuando amonesta a su hijo
en la fe a que recuerde la responsabilidad eterna delpredicador. "Te encarez-
co delante de Dios y del Seor Jesucristo, que juzgar a los vivos y a los
muertos en su manifestacin y en su reino". Al reflexionar sobre la frase y
su reino, el eminente erudito Charles john Ellicott escribi: "Timoteo fue
juramentado [encargado] por la 'manifestacin' de Cristo, cuando tuviera
que comparecer delante de l y ser juzgado; tambin fue juramentado por
'su reino', cuyo glorioso estado Timoteo esperaba compartir, porque no
fue prometido que los suyos reinaran con l?".
Pablo ya ha recordado a Timoteo que "si sufrimos, tambin reinaremos
con l; si le negremos, l tambin nos negar" (2 Tim. 2:12). En ese reino
venidero, a los fieles siervos del Maestro se les dar lugares de responsabi-
lidad duradera. Esas posiciones estarn determinadas por la manera en
que ellos hayan servido al Seor aqu sobre la tierra. El Dr. Donald
Guthrie seala que "hay muchos pasajes en los cuales Pablo expone su idea
de recompensas para los creyentes,"y que todo este concepto de la responsa-
bilidad eterna "deja lugar para grados de recompensas" (Rom. 14:12; 1 Coro
3:8; 2 Coro 4:17; Gl. 6:7; Col. 1:5; 2 Tim. 4:8).
Cmo puede algn predicador de la Palabra contemplar tales hechos
solemnes y ser menos que concienzudo y transparente en su explicacin y
su responsabilidad como predicador?
PREDIQUE LA PALABRA CONTINUAMENTE
"Qu prediques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo" (v,
2). Aunque existen algunas diferencias de opinin entre los comentaristas
sobre el significado de esta clusula, la idea general est clara. Pablo dice
literalmente: "Mantngase alerta, est siempre listo". La fuerza de la
exhortacin no solo ha de encontrarse en el verbo mismo, sino por su
unin con la palabra tiempo. Esencialmente, l est diciendo: "Dedquese
a su trabajo, atindalo siempre ... no deje que nada le detenga; est siempre
listo, siempre cerca". Crisstomo, en uno de sus escritos, divide la exhorta-
cin en dos imperativos: aprovechar las oportunidades y crear las oportu-
nidades para predicar la Palabra.
318 '% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA
Si vamos a predicar continuamente la Palabra, debemos aprovechar las
oportunidades para predicar la Palabra: "Qpe prediques la palabra; que ins-
tes a tiempo". Toda oportunidad que se planea o programa para el ministe-
rio de la Palabra debe ser cumplido para lograr el mejor aprovechamiento.
Nuestra vida religiosa altamente organizada permite puertas muy abiertas
para un testimonio efectivo. No solo contamos con los servicios regulares de
la iglesia, sino con muchas otras oportunidades programadas a travs de los
canales normales de la obra cristiana. Por tanto, dentro de los lmites sensa-
tos de tiempo y esfuerzo, debemos predicar la Palabra a tiempo.
Para ir un paso ms adelante, debemos crear las oportunidades para
predicar la Palabra: "Qpe prediques la palabra... fuera de tiempo". Con fre-
cuencia esta declaracin se cita incorrectamente al introducir la frasefuera
de tiempo con la conjuncin y. Pero tal palabra no existe en nuestro texto.
La lectura es: "Qpe instes a tiempo, fuera de tiempo".* A tiempo sugiere las
oportunidades tradicionales y concertadas en el programa normal de la
iglesia. Un predicador puede estar tan amoldado a ello y obligado por la
gran cantidad de actividades eclesisticas, que puede perder su inspiracin
y su visin, su sentido de libertad y su uncin. El ministro debe guardarse
a s mismo de eso; no solo debe aprovechar las oportunidades que se le
dan, sino tambin crear las oportunidades.
Al exhortar a Timoteo en tal forma, el apstol practicaba lo que l pre-
dicaba. Solo tenemos que estudiar sus viajes misioneros, tal como se regis-
tran en los Hechos de los Apstoles, para ver cmo Pablo aprovech las
oportunidades para predicar la Palabra y cmo elabor oportunidades en
ciudad tras ciudad (ej.: Hech. 16:16-34; 19:9). De igual manera, esto fue
as con nuestro Seor. l no solo aprovechaba las oportunidades para pre-
dicar la verdad en los centros reconocidos de la vida religiosa en el da de
reposo, sino que tambin elaboraba las oportunidades para comunicar el
mensaje de vida. l transform una ladera de una montaa en una confe-
rencia bblica; una barca de pescar en una plataforma evangelstica; las cer-
canas de un pozo en un cuarto de consejera, y las sombras de la noche en
una oportunidad para guiar a Nicodemo a la experiencia del nuevo naci-
miento. l continuamente predicaba la Palabra, y as debemos hacerlo
nosotros. Antes de continuar, debemos recalcar que la continua predica-
cin de la Palabra nunca debe ser influenciada por tiempos cambiantes o
N. del T. Esta sutil distincin se pierde en el texto en espaol.
Conclusin ... . 319
tendencias enfrentadas. El apstol amonesta que vendra un tiempo "cuan-
do no sufrirn [incluyendo a los miembros de la iglesia] la sana doctrina"
(2 Tim. 4:2). Los predicadores que digan que aquello que los que "tienen
comezn de or" quieren escuchar sern ms populares que el expositor de
la Palabra de Dios. An ms desalentador es que despus de aos de fiel
predicacin, la gente "se apartar de la verdad" prefiriendo "mitos" ms
que la sana doctrina! (vv, 3,4). Pero venga lo que venga, nosotros debemos
obedecer el mandato eterno: "que prediques la palabra" (v, 2).
PREDIQUE LA PALABRA COMPRENSIBLEMENTE
"Que prediques la palabra... redarguye, reprende, exhorta con toda
paciencia y doctrina". Un examen de estas palabras hace evidente que
Pablo aqu est cubriendo todo el campo de la responsabilidad del predi-
cador. Siempre que l declare la verdad de Dios, debe asegurarse de que su
predicacin contenga tres ingredientes esenciales.
En primer lugar, tiene que existir la palabra que produzca conviccin.
"Que prediques la palabra...redarguye". La palabra redargir, es decir que
produce conviccin, en el original griego es la misma que fue e m p l e a ~ a
por nuestro Salvador cuando habl del ministerio del Espritu Santo. El
anunci que "cuando l venga, convencer al mundo de pecado, de justi-
cia, y de juicio" (Juan 16:8). El pecado debe hacerse entender en la con-
ciencia del santo, como tambin en la del pecador, para que se arrepienta.
Cuando Jonathan Edwards predic su sermn la congregacin fue pro-
fundamente conmovida cuando dijo: "Los pecadores en las manos de un
Dios airado", l mantuvo levantado su manuscrito tan cerca de sus ojos, que
ellos no podan ver su rostro. l continuaba y segua hasta que la gente de
la abarrotada iglesia fue conmovida casi sin control. Un hombre salt,
corri por el pasillo, y grit: "Seor Edwards, tenga compasin!". Otros se
agarraban de los respaldos de los bancos por temor a resbalarse hasta el
infierno. La mayora pensaba que el da del juicio haba llegado para ellos.
El poder de aquel sermn an se siente en los Estados Unidos. Sin embar-
go, muy pocos cristianos conocen el secreto del poder de ese sermn.
Algunos creyentes en aquella zona de Enfield, Massachusetts, haban lle-
gado a alarmarse porque mientras Dios estaba bendiciendo otros lugares,
por enojo los estaba olvidando a ellos. Y as, la tarde antes del sermn, se
haban reunido y haban pasado toda la noche en angustiosa oracin. Lo
320% GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA Conclusin 321
dems es historia. Acaso es sorprendente que la conviccin de pecado,
seguida por el arrepentimiento yel avivamiento, arrollara Nueva Inglaterra?
En segundo lugar, tiene que existir la palabra correctiva. "Qpe predi-
ques la palabra... reprende" (v, 2). Esta es una palabra ms cortante que la
precedente. Fue usada por el arcngel Miguel cuando se dirigi al diablo
y le dijo: "El Seor te reprenda" (Jud. v. 9). El trmino aparece frecuente-
mente en los Evangelios, donde leemos del Seor Jess reprendiendo a los
vientos y a las olas, a los demonios y a la fiebre (vea Mat. 8:26; 17:18; Luc.
4:39). Este es el aspecto de la predicacin que reprende al pecador (o al
santo) y busca corregir sus caminos. Cuando es necesario, el predicador
debe reprender o censurar a los reincidentes o a la gente impenitente de su
congregacin. G. Campbell Margan acostumbraba decir que la tarea del
ministro era "nunca adaptarse, sino... corregir el espritu de la poca". En
la predicacin, como tambin en nuestro testimonio personal, los siervos
de Dios tienen que ser la sal de la tierra y la luz del mundo.
Cada semana se presenta la oportunidad de abordar asuntos en 10
moral, 10 social, 10 poltico y 10 ecolgico que llegan a los titulares nacio-
nales e internacionales. Pero, como veremos en un momento, sobre esos
temas candentes debemos derivar la autoridadfinal a la Biblia. Si la Palabra
de Dios no tiene nada que decir sobre esos asuntos, entonces nuestra pre-
dicacin no es mejor que cualquier otra voz fuera del plpito. Por otra
parte, si creemos que la Biblia es la revelacin de Dios para el hombre en
todos los asuntos de fe y de prctica, entonces tambin tenemos que creer
que esta misma Biblia se relaciona con todas las culturas, con todos los
pases y con todos los siglos.
En tercer lugar, debe existir la palabra constructiva. "Que prediques la
palabra... exhorta, con toda paciencia y doctrina' (v, 2). Al llevar a sus oyen-
tes al lugar de la correccin, el siervo de Dios debe edificarlos. La palabra
exhortar trasmite el pensamiento de nimo, edificacin e instruccin.
Aunque un ministerio constructivo se ejerza con toda dulzura y paciencia,
siempre debe estar presente el contenido slido de la verdad bblica.
Lapredicacin expositiva tiene contenido, poder, sustancia y autoridad en la
predicacin. Cuando el expositor trata con una explicacin de la Escritura
enfocando la atencin del oyente en la Biblia, l sube su silla donde estn
sentados los autores inspirados. l se da cuenta de que la autoridad que hay
detrs de la predicacin reside, no en el predicador, sino en el texto bblico. Al ser
consciente y conocer su propia insuficiencia y debilidad, descubre el poder
de Dios en la Palabra que predica, la cual "es viva y eficaz, y ms cortante
que toda espada de dos filos" (Heb, 4:12).
Por tanto, cun importante es que todos los que ministran la verdad
de Dios prediquen exhaustivamente la Palabra!
PREDIQUE LA PALABRA VALIENTEMENTE
"Pero t s sobrio en todo, soporta las aflicciones, haz obra de evange-
lista, cumple tu ministerio" (v, 5). El apstol no nos deja duda en cuanto a
10 que quiere decir con predicacin valiente. Con un lenguaje bien escogi-
do, deja claro que todo verdadero predicador de la Palabra debe ser realis-
ta: "S sobrio en todo" (v, 5). Aqu Pablo est diciendo: "Mantenga su fres-
cura y aplomo para no ser atrapado en olvidos o en falta de cuidados. Est
siempre alerta y listo; sea vigilante". El apstol est recapitulando las
advertencias y las indicaciones que ya ha dado desde 2:14 en adelante. l
est preocupado porque Timoteo no se enrede con argumentos sin senti-
do o en sutiles seducciones, sino que se limite a la sencilla palabra de la
verdad y recorra constantemente los antiguos caminos en los cuales el
apstol anduvo. Esto demandaba un valor realista en los tiempos de
Timoteo, y exige igual valor en nuestros tiempos.
El siervo de Dios debe ser altruista: "Soporta las aflicciones". El
contexto sugiere que las aflicciones que Timoteo iba a afrontar seran
resultado de la valiente predicacin. Lo que le sucedera a Timoteo es
bsicamente tpico del siervo de Dios en la actualidad. Sin embargo, ya
que" ... nada podemos contra la verdad, sino por la verdad" (2 Coro 13:8),
una persona altruista es alguien a quien nada le interesa salvo 10 que sea
absoluto. l no se preocupa por su reputacin o su preservacin mientras
que viva y predique la verdad eterna de Dios.
El predicador valiente debe ser evangelstico: "Haz obra de evangelis-
ta" (v. 5). A. T. Robertson sugiere que aqu la palabra evangelista significa
el evangelizar o el mensajero de las buena nuevas. Como evangelista, el pre-
dicador tiene una doble responsabilidad: la proclamacin y la invitacin.
Como acertadamente 10 expresa John R. W. Stott: "Nunca debemos hacer
un llamamiento sin antes hacer la proclamacin. Se ha hecho mucho dao
a las almas de los hombres, y se ha causado gran deshonra al nombre de
Cristo, por descuidar esta simple regla... Fundamentalmente, el evangelio
no es una invitacin a algo. Es una declaracin de 10 que Dios ha hecho
322 .:.~ GUA DE PREDICACIN EXPOSITlVA
en Cristo sobre la cruz para nuestra salvacin. La invitacin no puede
hacerse adecuadamente sin antes haber hecho la declaracin. Antes de
pedir a los hombres que respondan a la verdad, ellos deben comprenderla.
[Por otra parte] nunca debemos hacer la proclamacin sin un llamamien-
to... No es suficiente con ensear el evangelio; debemos instar a los hom-
bres a recibirlo".
El siervo de Dios debe ser optimista: "cumple tu ministerio" (v, 5) o
"sigue el camino hasta el ministerio cumplido". Llegar el momento en
que el ministro se preguntar: "Puedo ir an ms adelante? Esto es
mucho para m!". Pero l debe recordar que Dios est en el trono. Sus pro-
psitos nunca sern frustrados. Por tanto, el predicador de la Palabra
nunca debe ser un derrotista. Por el contrario, debe seguir en el triunfan-
te tren del Prncipe de los predicadores quin determin hacer la voluntad
de su Padre hasta que pudo exclamar: "consumado es" (Juan 19:30).
Ms tarde exclam el gran apstol en un tono similar: "He peleado la
buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe. Por 10 dems, me
est guardada la corona de justicia, la cual me dar el Seor, juez justo, en
aquel da; y no slo a m, sino tambin a todos los que aman su venida"
(2 Tim. 4:7-8, nfasis de los autores).
Qy significa eso para usted como predicador del evangelio? En tr-
minos poticos, digmoslo de esta forma:
Concluye el camino, oh hombre de Dios,
La senda del Maestro prosigue en pos.
Pelea la buena batalla, en el nombre de Jess,
Predica la santa Palabra con fulgurante luz.
Luego, con buena fe y amor paciente,
Espera de 10 alto tu "corona" reluciente!
-Stephen F. Olford
APNDICE A
EL PREDICADOR Y LA
~
ADORACION
J
osePh M. Stowell, ex presidente del Instituto Bblico Moody, recuerda
que un amigo le dijo que l estaba asistiendo a una nueva iglesia. "Los
servicios eran particularmente valiosos y satisfactorios porque consistan
casi completamente en adoracin" (nfasis de los autores). "No predica el
pastor?", pregunt Stowell. La respuesta fue reveladora. El amigo replic:
"Hay un mensaje de diez minutos, y es de ayuda, pero el verdadero enfo-
que del servicio es la adoracin".' Esta no es una prctica aislada, ni mucho
menos. En muchas iglesias en los Estados Unidos, en el Reino Unido y en
muchas otras partes del mundo, esa es la "norma".
A nuestro juicio, este modo de pensar no solamente pone en eviden-
cia una debilidad fundamental en la iglesia local, sino tambin un enten-
dimiento errneo de la naturaleza de la adoracin tal como se ensea en
la Palabra de Dios.
LA NATURALEZA DE LA ADORACIN
Como predicadores, necesitamos pensar sobre este asunto de la natu-
raleza de la adoracin con mucho cuidado y oracin. A fin de cuentas, ado-
racin es el corazn mismo de nuestra vida, nuestra predicacin y nuestro
ministerio.
La adoracin la demanda Dios
''Al Seor tu Dios adorars, y a l slo servirs" (Mat. 4:10; ver tam-
bin Deut. 6:13; 10:20). La adoracin es obligatoria, no es opcional.
324"> GUA DE PREDICACIN EXPOSITIVA El predicadory la adoracin 325
Nuestro Seor respald este imperativo con toda la fuerza de la autoridad
divina. Para cualquiera de nosotros, buscar la adoracin sera atrevimiento
del ms alto orden, pero cuando el Padre busca adoradores (Juan 4:23), l
solo est exigiendo lo que le pertenece. Adems, si esperamos unirnos a la
hueste celestial de ngeles adoradores, debiramos estar practicndolo aqu!
La adoracin la dirige Dios
"Dios es Espritu; y los que le adoran, en espritu y en verdad es nece-
sario que adoren" (Juan 4:24). "La esencia de la verdadera adoracin debe
ser en los trminos de Dios y de acuerdo con su naturaleza".' El punto que
aqu estamos enfatizando es que la adoracin no esadoracin cuandosesepa-
ra de la Palabrade Dios y del Espritu de Dios. No podemos sustituir la pre-
dicacin por la adoracin o viceversa.
La adoracin la dedica Dios
"Nosotros somos la circuncisin, los que en espritu servimos a Dios y
nos gloriamos en Cristo Jess, no teniendo confianza en la carne" (Fil. 3:3).
Esta declaracin nos da una comprensin poco comn de la valoracin de
Dios de la verdadera adoracin. Aunque "la adoracin de Dios" no se defi-
ne en ninguna parte en la Escritura (W. E. Vine)", no obstante se describe
como "la ms trascendental, la ms urgente y la ms gloriosa accin que
pueda tener lugar en la vida humana".' En tres clusulas descriptivas Pablo
eleva "la adoracin" a un nivel "de otro mundo". La adoracin es controlada
por elEspritu: "Nosotros... en espritu servimos a Dios" (Fil. 3:3). No somos
obligados o entorpecidos por tradiciones humanas, ritos externos o cambios
culturales. La adoracin est centrada en Cristo: nosotros adoramos y nos
"gloriamos en Cristo Jess" (Fil. 3:3). Nuestra santa satisfaccin viene del
reconocimiento de que nuestra ayuda y nuestra esperanza estn fundadas
solo en Cristo. Libres de las demandas de la ley, nos regocijamos en la gra-
cia liberadora de Cristo. La adoracin est concebida en Dios: nosotros ado-
ramos sin tener "confianza en la carne" (Fil. 3:3). "Carne" (sarx) se refiere a
lo que el hombre es fuera de Cristo. El verdadero creyente en Cristo no tiene
motivos en absoluto para jactancia u orgullo humanos. Toda verdadera ado-
racin es concebida y recibidapor Dios. El hombre fue creado para rendir ado-
racin, mientras Dios existe eternamente para recibirla!
Con estas observaciones preliminares ahora subrayamos 10 que quere-
mos decir por "el predicador y la adoracin". La predicacin no es esfuerzo
de uno solo! Es parte de la adoracin; es el corazn mismo de la adora-
cin. Pocos predicadores y escritores 10 han expresado de manera tan clara
y convincente como Paul S. Rees en el material aqu reproducido de su
artculo: "El arte de la predicacin como un acto de adoracin".'
Ningn sermn, a pesar de su homiltica artstica, est verdadera-
mente completo si se considera exclusivamente como un esfuerzo indi-
vidual del predicador. Se debe tomar en cuenta tanto el contexto congre-
gacional como el contenido del sermn.
El tema es la adoracin. El problema es homiltica frente a liturgia.
Mientras que algunos grupos protestantes han estado alejados, casi al
margen, de este debate, otros han estado fervientemente implicados.
Reactivaremos la liturgia para realzar la adoracin? O como otros pre-
feriran expresarlo: Realzaremos la liturgia para reactivar la adoracin?
Este no es el lugar para explorar las ramificaciones del debate. Sin
embargo, este es el lugar para sealar una falsa anttesis, y para protestar
contra ella. Es cierto que en el protestantismo evanglico, particularmen-
te en la variedad de la "iglesia libre", la tendencia ha sido malinterpretar
y subestimar esas formas de oracin y alabanza congregacional que pre-
ceden al sermn. En esta perspectiva distorsionada tendemos a ver estos
ejercicios y estas ofrendas como "prembulos". La palabra podra ser
ofensiva para nosotros. El abandono de 10 absurdo nunca puede ser
demasiado rpido.
Pero ahora amenaza un peligro contrario. Se nos dice que los protes-
tantes se han vuelto una variedad de degustacin de sermones quienes,
ya sea fascinados por una estrella del plpito o aburridos por una homl-
ltica de poco valor, desconocen el arte, la belleza, la dignidad, el misti-
cismo sacramental de la adoracin. En general, los que exaltan el ritual
denigran la predicacin. Ya sea sin querer o deliberadamente, por lo
general es verdad que el servicio litrgico ms fuerte es el servicio del
sermn de los diez a doce minutos. Adems, los numerosos hechos y
facetas de la presente discusin estn fuera del campo de nuestro prop-
sito. Los extremistas en ambos campos pueden ser imposibles de ense-
ar. Lo que uno deplora es la falac