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Un tal Bernab Bernal Bernab Bernal, un personaje aparentemente sin importancia, del montn, una pequea pieza del

gran engranaje de la sociedad bogotana del siglo pasado, era un hombre de mediana estatura ni gordo ni flaco bien proporcionado de movimientos lentos y pesados, tena el cabello blanco y abundante. Los ojos expresivos, elocuentes y una permanente sonrisa eran las caractersticas sobresalientes de su rostro. Sicolgicamente, era un hombre inteligente culto y honesto, pero tmido, rebelde pero dbil, idealista pero pusilnime, incomprendido, lector manifiesto. Qu importancia puede tener un personaje con tales caractersticas? Qu provecho puedo obtener al leer su vida? Hay un dicho que nos viene de aos ha: para muestra un botn Bernab Bernal efectivamente es un botn de muestra de miles de personajes encajados en la sociedad, no solo del siglo pasado, sino de todas las pocas, incluyendo la actual. La poca en que se desarrollan los acontecimientos de esta historia, refiere la situacin del individuo dentro de una esfera de escases, de falta de oportunidades, de la lucha diaria por el sustento familiar, por lograr la realizacin personal, luchas de ideologa poltica y pugnas por el poder, situaciones que en nuestros das poco o nada han cambiado. Bernab Bernal corresponde a ese grupo social dbil humilde pero humano, con privaciones, desventuras y anhelos. Las circunstancias de escases le impidieron culminar sus estudios, sin embargo, fue autodidacta, lea todo material impreso que consideraba til. Combinada la urgente necesidad econmica particular con la clsica practica de corrupcin poltica, Bernab Bernal, un hombre culto y honesto, fue orillado a trabajar como burcrata. La corrupcin poltica no tiene freno, es como un tornado, absorbe todo lo que a su paso encuentra. As, Bernab Bernal fue su producto e instrumento, pues en siete ambientes burocrticos se le explot su ingenuidad, timidez e inteligencia para beneficio de sus superiores, logrando ellos sus aspiraciones y comodidades sociales, polticas y econmicas, mientras que Bernab, con aferro y conviccin a sus principios de moralidad y honradez, no acepto el soborno ni el cohecho para beneficio propio, dependi de su raqutico sueldo para medio subsistir. Bernab Bernal fue un hombre honesto con la gran satisfaccin del deber cumplido y el orgullo de legarles a sus hijos un nombre limpio y honrado.

Cada lector sacar sus propias conclusiones respecto al proceder de Bernab. Algunos coincidirn con el concepto en el cual sus amigos lo tenan: pobre pendejo. Otros seguramente aplaudirn su honradez y honestidad. Habr quien sugiera un trmino medio: ni tanto que queme al santo, ni tanto que no lo alumbre. La corrupcin se dice est en la poltica, en los gobiernos, en el sistema, pero fundamentalmente se crea y desarrolla en la mente individual de cada personaje como parte integral de la sociedad. La corrupcin como el pecado, es en pensamiento palabra y obra. En cada elemento social est la responsabilidad, de hacer, aceptar, permitir o no esa monstruosa y destructiva practica milenaria, ya que el beneficio para pocos, perjudica a la mayora. Nos pone de manifiesto debilidades humanas como la timidez, la inseguridad y falta de creatividad, que pueden coadyuvar el desarrollo y bienestar personal. Triste es aceptar que las tenemos, pero no componemos. Nos muestra tambin una realidad poltica de una poca, donde se manipula el anhelo popular. Donde la clase poltica se aferra al poder utilizando y justificando cualquier accin que cumpla el fin deseado. Esto nos invita a un examen de conciencia social, a ser mejores ciudadanos siendo responsables de nuestra decisin y eleccin poltica. Esta obra como las dems escritas por el autor lvaro Salom Becerra es tambin una aguda crtica social, creada con el valor indispensable para decir verdades, combinadas con un buen tono irnico y jocoso, adems de instructivo, ya que en pocas palabras se aprende mucho de la historia de Colombia entre los aos 1917-1979. (Hace un recorrido por lo que fue la historia poltica y corrupta de los gobiernos en el poder.) Nuestro autor, muri en 1987 dejando una obra breve, de estilo nico y vigencia plena,