Vous êtes sur la page 1sur 13

VIATA SFINTEI MAICII NOASTRE MARIA EGIPTEANCA Scris de Sfntul Sofronie, Patriarhul Ierusalimului (care a pstorit scaunul patriarhal

ierusalimitean ntre anii 633638)

Slujba sfintei Maria Egipteanca Sinaxarul sfintei Maria Egipteanca

Taina mprteasc a o pzi bine este, iar lucrurile lui Dumnezeu a le descoperi i a le vesti, datorie sfnt este. Drept aceea i eu, zice Sfntul Sofronie, temndu-m a ascunde n tcere cele dumnezeeti, aducndu-mi aminte de soarta cea nfricoat a slugii ceii lenee, carele lund dela Domnul talantul, l-a ngropat n pmnt, i pre cel dat pentru lucrare l-a ascuns, nelucrndu-l, nu voiu tcea povestirea aceasta sfnt carea a ajuns pn la mine; nimenea ns s nu fie necredincios celor ce voiu scrie, pre carile eu singur le-am auzit, nici s socoteasc cineva c ndrznesc a scrie lucruri neadevrate, ndoindu-se de asemenea lucru mare. S nu-mi fie mie a mini celor sfinte. Iar de vor fi oarecari din cei ce vor ceti scrierea mea, i de lucrul acesta minunndu-se, nu vor vo cu lesnire s creaz, milostiv le fie Domnul i acelora: De vreme ce ei, neputina firii omeneti cugetnduo, socotesc c snt cu neputin cele ce pentru oameni preaslvite se griesc. S ncepem dar povestirea de lucrul acesta preaminunat, carele sa fcut n neamul nostru. ntruna din Monastirile Palestinei a fost un btrn Ieromonah cu numele Zosima [ Cuviosul Zosima, prznuit la 4 aprilie, a trit n veacul al V-lea. Nu stim cine a fost ereticul Zosima. ], carele att era de mbuntit i att de vestit ntru fapta bun, ct muli din monahii cei din Monastirile cele de primprejur de multe ori alergau la dnsul ca s auz cuvnt din gura lui. Acesta a petrecut n Monastirea unde tria, cincizeci i trei de ani, i toate nevoinele pusnicetei viei le-a trecut, i toat pravila cea dat dela cei desvrit monahi o a pzit, i toate acestea fcndu-le, niciodinioar na fost nebgtor de seam de nvturile Dumnezeetilor cuvinte, ci i culcndu-se, i sculndu-se, i n mini avnd lucrul, i hran gustnd, un lucru avea netcut i necontenit: de a cnta lui Dumnezeu totdeauna i de a face nvturi din Dumnezeetile cuvinte. Iar dupre aceasta turburndu-se de oarecari gnduri, socotindu-se ntru toate a fi fost desvrit, i dela alii nicidecum trebuindu-i povuire, gria cu gndul ntru sinei: Oare este pre pmnt vreun monah carele s m poat folosi pre mine i smi arate mie chip de pustnicie, pre care eu nu l-a fi fcut? Oare afla-se-va n pustie vreun om ca s m ntreac n svririle cele bune? Aa gndind Stareul, i sa 1

artat ngerul i i-a zis: O, Zosima, precum era cu putin unui om te-ai nevoit, i bine pustniceasca alergare o ai trecut; ns nimenea este ntre oameni carele sar fi artat pre sinei desvrit. Mai mult i este nevoina care i zace nainte, pre carea tu nu o tii, dect ceea ce ai trecut. Ca s cunoti dar cte ci snt i altele spre mntuire, iei din pmntul tu, precum Avraam acel vestit ntre Patriarhi, i mergi ntru una din Monastirile ce snt pre lng rul Iordanului. Deci ndat Stareul urmnd celuia ce-i gria, a ieit din Monastirea ntru carea din pruncie se fcuse monah, i ajungnd la Iordan, a fost povuit de cela ce l-a chemat n Monastirea ntru carea Dumnezeu i-a poruncit lui s fie; i btnd cu mna n poarta Monastirii, a aflat pre monahul carele pzea poarta, i aceluia mai ntiu i-a spus pentru sine, iar acela a vestit igumenului, carele priimindu-l i vzndu-l n chipul monahicesc, a fcut obicinuita nchinciune i rugciunea cea monahiceasc i apoi l-a ntrebat: De unde eti, frate, i pentru ce ai venit la noi, btrnii i sracii? Iar Zosima a rspuns: De unde am venit, nu este de nevoie a spune, ci pentru folos, o, printe, am venit! Pentru c am auzit de lucrurile cele mari i vrednice de laud ale voastre, carile pot s mprieteneasc pre suflet cu Dumnezeu. Iar igumenul i-a zis lui: Singur Dumnezeu, frate, cela ce vindec neputinele sufletului, acela s ne nvee voile sale cele Dumnezeeti i s ne povuiasc pre toi a face cele folositoare; pentru c omul pre om nu poate s foloseasc, dac nu fietecarele va lua aminte de sine totdeauna, i trezvindu-se cu Duhul, va lucra cele folositoare, avnd pre Dumnezeu ajutor. Ci de vreme ce dragostea lui Hristos te-a pornit ca s ne vezi pre noi, sracii btrni, petreci cu noi, dac pentru aceasta ai venit; i pre noi toi ne va hrni cu darul Sfntului Duh, Pstorul cel bun, carele au dat sufletul su pentru noi. Acestea zicnd igumenul ctre Zosima, sa nchinat acela, i cerndu-i rugciune i binecuvntare, i zicnd Amin, a petrecut n Monastirea aceea. i a vzut acol pre btrni strlucind cu lucrurile cele bune i cu gndirea de Dumnezeu, cu duhul arznd, Domnului slujind; pentru c cntarea lor era nencetat, starea de toat noaptea, avnd pururea n mini lucrul i Psalmi n gurile lor; iar cuvinte dearte nu erau ntru dnii. Grija de ctiguri vremelnice i glcevi lumeti, nici cu numirea ntre dnii nu se cunotea. Numai una era srguina, i cea ntiu, i carea se urma cu sporire dela toi, ca s se aib pre sinei mori cu trupul. Hran aveau nempuinat, pre cuvntul lui Dumnezeu; iar trupul l hrneau cu pine i cu ap, precum fietecruia i era nfocarea cea spre dragostea lui Dumnezeu. Pre acestea vzndu-le Zosima, se folosea foarte i se ntindea spre nevoina ce-i zcea nainte. i multe zile trecnd, sa apropiat vremea sfntului marelui Post, iar porile Monastirii erau ncuiate totdeauna i niciodat nu se deschideau, fr numai cnd cineva dintre dnii ar fi ieit, trimis fiind pentru vreo nevoie de obte; pentru c pustiu era locul acela, i nu numai neintrat de alii, ci i netiut era de mireni. i era n Monastirea aceea astfel de rnduial, pentru carea Dumnezeu i pre Zosima l-a adus acol: n cea dintiu Duminec a Postului fcea preotul sfnta Liturghie, i toi se mprteau cu preacuratul Trup i Snge al lui Hristos, Dumnezeul nostru, i puin din bucatele cele pusniceti gustau. Dupre aceea se adunau n biseric, i fcnd rugciunea cea cu deadinsul, i destule plecri de genunchi, se srutau unul pre altul btrnii i fietecarele pre igumenul cu nchinciune, rugndu-l pentru blagoslovenie i rugciune, care s le ajute i mpreun s cltoreasc spre nevoina ce le zcea nainte. i dupre ce le fcea acestea, deschideau porile Monastirii i cntau cu tocmit glas: Domnul este luminarea mea i Mntuitoriul meu, de cine m voiu teme? Domnul este scutitoriul vieii mele, de cine m voiu nfricoa? 2

i cealalt parte a psalmului aceluia sfrindu-o, ieeau toi n pustie, lsnd numai pre unul sau pre doi frai pzitori Monastirii. Nu ca s pzeasc averile cele ce ar fi fost nluntru, pentru c nu era ntrnsa ceva de a fura tlharii, ci s nu rmie biserica fr de Dumnezeiasca slujire. i treceau rul Iordanului. i fietecarele i ducea luii hrana, pre ct putea i voia, dupre trebuina cea msurat a trupului. Unul puin pine, altul smochine, altul finice, iar altul linte muiat n ap; iar altul nimica, fr numai trupul su i rasele cu carile era mbrcat, i se hrneau, cnd firea trupului i silea, cu verdeurile ce creteau n pustie. Aa trecnd Iordanul, se despreau departe dela eii, i nu vedea unul pre altul cum se postete, sau cum se nevoiete. Iar de se ntmpla s vaz altul pre prietenul su viind ctre dnsul, ndat se abtea spre alt parte, i singur petrecea cntnd lui Dumnezeu totdeauna, i foarte puin hran gustnd n vremea cea rnduit. Deci aa tot postul svrind, se ntorceau n Monastire n Dumineca ceea ce este mai nainte de nvierea lui Hristos, ntru carea a luat Biserica a face prznuire Stlprilor. i se ntorcea fietecarele avndu-i mrturie a ostenelelor sale cunotina cugetului su, care i mrturisea ce a lucrat. i nimenea nicidecum ntreba pre altul, cum i n ce chip i-a svrit nevoina ostenelii; pentru c aa era rnduiala Monastirii aceleia. Deci, atuncea i Zosima dupre obiceiul Monastirii a trecut Iordanul, puin oarece din hran ducndu-i pentru trebuina trupeasc, i haina cu carea era mbrcat; iar rnduiala sa cea de rugciune o svrea umblnd prin pustie, i vremea cea de hran dupre nevoia cea fireasc cu deadinsul o pzea, i puin dormea, zcnd pre pmnt, i eznd puin se odihnea oriunde l apuca vremea de noapte; i foarte de diminea iari sculndu-se, i fcea alergarea sa. i dorea ca s intre n pustia cea mai din luntru, ndjduind c va afla pre cineva din prini acol nevoindu-se, dela carele ar fi putut ca s se foloseasc; i i se adogea lui dorire spre dorire. i mergnd dousprezece zile, a sttut puin n laturi din cale, i ntorcndu-se spre rsrit, cnta Ceasul al aselea, fcndu-i obicinuitele rugciuni, pentru c nceta puin din cltorie n vremea pravilei sale, n fiecare ceas cntnd i nchinndu-se. Iar cnd sta cntnd, a vzut de partea dreapt o umbr ca de trup omenesc. Mai ntiu sa spimntat, prndu-i-se c vede o nlucire drceasc, i tremurnd sa nsemnat cu semnul crucii, apoi lepdnd frica, cnd i sfrea rugciunea, sa ntors cu ochii spre amiaz-z i a vzut pre oarecine mergnd gol cu trupul i negru de aria soarelui, perii avndu-i pre cap albi ca lna i scuri ct numai pn la grumazi ajungeau. Aceasta vznd Zosima, a nceput a alerga spre partea aceea, bucurndu-se cu bucurie mare; pentru c nu vzuse n acele zile vedere omeneasc, nici alt oarecarea vietate. Iar acea vedenie, dupre ce a vzut pre Zosima de departe, a nceput a fugi n pustia cea mai adnc; iar Zosima, ca cum i-ar fi uitat btrneile sale i osteneala cea de cale, repede alerga, vrnd s ajung pre ceea ce fugea; deci el gonea, iar aceea fugea. ns a fost alergarea lui Zosima mai grabnic dect a aceleia ce fugea. Iar dupre ce sa apropiat ct s se poat auzi glasul, a nceput a striga Zosima cu lacrmi, zicnd: Pentru ce fugi de mine, btrnul pctos, robule al adevratului Dumnezeu, pentru carele n pustia aceasta petreci? Ateapt-m, pre nevrednicul i neputinciosul! Ateapt-m, pentru ndejdea rspltirii ostenelelor tale; stai i d mie, btrnului, rugciunea i blagoslovenia ta. Rogu-te, pentru Dumnezeu, carele 3

nu sau ngreoat de nimenea. Acestea Zosima cu lacrmi grind, sa mai apropiat de ceea ce fugea, alergnd spre un loc unde era un semn de pru uscat. Iar dupre ce a ajuns la acel loc, ceea ce fugea a trecut de ceea parte; iar Zosima ostenindu-se i nemaiputnd s alerge, a sttut de ceast parte de pru i a adaos lacrmi ctre lacrmi i strigare ctre strigare. Atuncea trupul acel ce fugea, un glas ca acesta a slobozit: Avva Zosima, iart-m pre mine, pentru Domnul, c nu pot ntorcndu-m s m art ie; c snt femeie goal, precum m vezi, i avnd neacoperit ruinea trupeasc. Ci dac voieti s dai mie, femeii ceii pctoase, rugciunea ta i blagoslovenia, arunc ceva din hainele tale ca s-mi acopr goliciunea, i ntorcndu-m voiu priimi rugciune dela tine. Atuncea cutremur i fric mare i spaima minii a cuprins pre Zosima, cci a auzit numindu-l pre nume aceea carea niciodat l vzuse i de carele niciodinioar auzise, i a zis ntru sine: De nar fi fost aceasta nainte vztoare, nu mar fi numit pre nume. i a fcut degrab ceea ce i se zisese lui: dezbrcnd de pre sine o hain veche i rupt pre carea o purta, o a aruncat la dnsa, ntorcndu-se cu faa despre dnsa. Iar aceea lundu-o, i-a acoperit partea trupului carea se cdea s o acopere mai mult dect pre celelalte pri, pre ct era cu putin ncingndu-se, i ntorcndu-se spre Zosima, ;a zis ctre dnsul: Pentru ce ai voit tu, Avva Zosima, s vezi o femeie pctoas? Ce-i trebuia s auzi dela mine sau ce s te nvei, c nu te-ai lenevit a suferi atta osteneal? Iar el aruncndu-se la pmnt, cerea ca s ia blagoslovenie dela dnsa. Asemenea i aceea sa aruncat pre sinei, i zceau amndoi pre pmnt cernd unul dela altul blagoslovenie, i nimica se putea auzi dela amndoi grindu-se, fr numai: Blagoslovete! Iar dupre mult vreme a zis femeia ctre Zosima: Avva Zosima, nu se cade ie s m blagosloveti, i rugciuni s faci, pentru c tu eti cinstit cu vrednicia preoiei, i de muli ani stnd naintea Sfntului Altar, aduci Domnului darurile dumnezeetilor Taine. Aceste cuvinte, spre mai mare fric au pornit pre Zosima, i tremurnd btrnul, se uda cu lacrmi i suspina. Apoi a grit ctre dnsa cu prea ostenit i obosit rsuflare: O, Maic duhovniceasc, tu de Dumnezeu te-ai apropiat, i cu mai mult parte te-ai omort lumii; apoi vd n tine o druire carea este dat ie mai mult dect altora, c mai numit pre nume, i preot mai numit pre mine, pre carele niciodat mai vzut. Deci tu mai vrtos m blagoslovete, pentru Domnul, i-mi d rugciunea, celui ce-mi trebuiete a ta desvrire. Deci priimind n sfrit aceea struina btrnului, a zis: Bine este cuvntat Dumnezeu, cel ce voiete mntuirea sufletelor omeneti. Iar Zosima zicnd: Amin, sau sculat amndoi dela pmnt. Apoi aceea a zis ctre btrnul: Pentru ce ai venit, omule al lui Dumnezeu, la mine pctoasa? Pentru ce ai voit ca s vezi o femeie goal, carea nu are nici o fapt bun? Poate c darul Sfntului Duh 4

te-a ndemnat s vii s svreti oarecarea slujb trupului meu la vreme de trebuin. Deci spune-mi, printe, cum vieuiesc acuma cretinii? Cum stau Sfintele Biserici? Iar Zosima a rspuns: Cu rugciunile voastre cele sfinte, pace a druit Dumnezeu. Priimete ns rugmintea nevrednicului btrn, i te roag Domnului i acum pentru toat lumea, i pentru mine, pctosul, ca s nu-mi fie fr de road umblarea prin pustia aceasta. Iar aceea a rspuns ctre dnsul: ie mai ales se cade, Avva Zosima, s te rogi pentru mine i pentru toi; c spre aceasta i rnduit eti. ns de vreme ce datori sntem a face ascultare, deci ceea ce mi se poruncete voiu face. Aceasta zicnd, sa ntors spre rsrit, i ridicndu-i ochii n sus, i minile nlndu-i, a nceput a se ruga ncet, i nu se auzeau cuvintele ei; sau mcar Zosima nu a neles nimica, ci sta tremurnd, cutnd n jos i nimica grind; ns se jura, pre Dumnezeu puind martor: C n vremea cnd zbovea aceea la rugciune, ridicndu-mi puin ochii dela pmnt, o am vzut nlat ca de un cot dela pmnt, i n aer stnd i rugndu-se. i aceasta dac o a vzut Zosima, sa cuprins de fric, sa aruncat la pmnt, i cu lacrmile udndu-se, nimica zicea, fr numai Doamne miluiete, creznd c acea artare nu este n trup, ci nluc. i ntorcndu-se aceea, a ridicat pre btrnul i i-a zis: Pentru ce, Avva Zosima, te turbur gndurile, zicndu-i c duh snt, i rugciunea o prefac. Rogu-te, printe fericite, s fii ncredinat c snt o femeie pctoas, ngrdit cu sfntul botez, i nu snt duh, ci pmnt, praf i cenu, i cu totul trup, nimic duhovnicesc cndva gndind. i acestea zicnd, i-a nsemnat cu semnul crucii fruntea, ochii, gura i pieptul, zicnd aa: Dumnezeu s ne fereasc de cel viclean i de cursele lui, c multe snt rzboaiele lui asupra noastr. Acestea auzindu-le i vzndu-le btrnul, a czut la picioarele ei, zicnd cu lacrmi: Juru-te pre tine cu numele Domnului nostru Iisus Hristos, adevratului Dumnezeu, cel ce sau nscut din Fecioar, pentru carele pori goliciunea aceasta i pentru carele atta i-ai omort trupul, s nu ascunzi de mine viaa ta, ci toate s-mi spui mie, ca slvirile lui Dumnezeu artate s le faci. Spune mie toate, pentru Dumnezeu, c nu pentru laud mi le vei spune, ci ca s-mi ari cele pentru tine mie, pctosului i nevrednicului. Pentru c cred Dumnezeului meu, cruia vieuieti, c pentru aceasta mam trimis n pustia aceasta, ca pre toate ale tale artate s le fac Dumnezeu. C nu poate puterea noastr s se mprotiveasc judecilor lui Dumnezeu. C de nar fi fost cu plcere lui Hristos Dumnezeului nostru, ca s fii tiut tu i nevoinele tale, nu te-ar fi artat mie, i pre mine nu mar fi ntrit pre atta cale, carele niciodinioar voiam, nici puteam s ies din chilia mea. Acestea i mai multe zicndu-le Zosima, aceea l-a ridicat, zicnd ctre dnsul: M ruinez, printe, iart-m! nfricoat este a-i spune lucrurile mele; ci fiindc trupul meu gol lai vzut, i voiu goli i lucrurile mele, ca s cunoti de ct ruine i nfruntare este plin sufletul meu. Nu pentru vreo laud, precum singur ai zis, i voiu spune istoria mea; cci pentru ce m voiu luda, vas ales al diavolului fiind? M mai gndesc c de voiu ncepe povestirea cea pentru mine, vei fugi dela mine, precum fuge cineva de un arpe, nesuferind s auzi cu urechile lucrurile cele necuvioase ale mele, pre carile eu, nevrednica, le-am fcut. ns i le voiu spune, nimica ascunznd, ci rogu-te mai nainte s nu ncetezi a te ruga pentru mine, ca s aflu mil n ziua judecii. Iar btrnul, dorind s tie viaa ei, i neoprit lcrmnd, a nceput aceea a povesti aa cele pentru dnsa: Eu, printe, snt nscut n Eghpet, i cnd eram de doisprezece 5

ani, i nc trind prinii mei, mam lepdat de dragostea lor, mam dus n Alexandria, i dupre ce mai ntiu mi-am stricat fecioria, am nceput a face pcatul neoprit i nesioas. M ruinez i a gndi, nu numai a le spune cu deamruntul; dar voiu spune mai degrab ceea ce este mai de nevoie, ca s-mi tii neoprirea trupului meu: aptesprezece ani i mai mult am fcut curvie ntru norod, nu pentru daruri sau pentru oarecari pli, c nam voit s iau nimica dela cei ce-mi da; iar aceasta o fceam ca mai muli s alerge la mine n dar i s-mi mplineasc pofta trupeasc. i s nu socoteti c eram bogat, i de aceea nu luam, c ntru srcie vieuiam, i de multe ori flmnzind, cu furca torceam, iar aprindere de poft aveam fr saiu, ca totdeauna s m tvlesc n noroiul pcatului. Pentru c aceea mi se prea c este i viaa, ca totdeauna s ntinez firea mea cea slab. Deci aa vieuind, am vzut odat pre vremea seceriului popor mult de brbai, Liviani i Eghipteni, mergnd spre Mare, i am ntrebat pre oarecine carele sa ntmplat lng mine: Unde se duc brbaii acetia aa cu grab? Iar acela mi-a zis: La Ierusalim, pentru nlarea cinstitei i de via fctoarei Cruci, carea n curnd se va prznui. i am zis ctre dnsul: Dar oare m vor lua i pre mine, dac ma duce cu dnii? Iar acela mi-a rspuns: Dac ai chirie i hran, nimenea nu te poate opri. i am zis ctre dnsul: Cu adevrat, frate, nam nici chirie nici hran, ci voiu merge i voiu intra ntro corabie cu dnii, i m vor hrni ei. Pentru c-mi voiu da trupul meu n loc de chirie, c pentru aceasta voiesc s merg cu dnii. i-am spus, printe Zosima, nu m sili s-mi mai spun ruinea mea, c m spimntez: tie Domnul, c spurc i nsui aerul cu cuvintele mele! Iar Zosima, cu lacrmi udnd pmntul, a rspuns ctre dnsa: Spune, pentru Domnul, o, Maica mea, spune i nu nceta de povestirea aceasta, carea mi este de folos. Iar ea, ctre cele de mai nainte a adaos: Deci acel tnr auzind neruinarea spurcatelor mele cuvinte, cuprinzndu-se de rs, sa dus. Iar eu, lepdndu-mi furca, am alergat spre Mare, unde am vzut pre cei ce alergau; acol am zrit vreo zece brbai carii stau lng Mare, tineri cu trupurile, carii mi sau prut a-mi fi de ajuns spre pofta mea; las c mai intrase i alii mai nainte n corabie. Eu, dupre obiceiul meu, cu neruinare srind ntre dnii, Luai-m le-am zis i pre mine, oriunde vei merge, pentru c nu m voiu afla vou neplcut! nc i alte spurcate cuvinte zicnd, i-am pornit pre toi spre rs. Iar aceia, vzndu-mi neruinarea, lundu-m mau dus n corabia lor, i ndat am nceput a nnota. Iar cele ce de-aicea am fcut, cum le voiu spune ie, omule al lui Dumnezeu? Ce fel de limb va gri, sau ce auz va priimi acele lucruri rele ale mele carile le-am fcut pre cale i n corabie? Cum i pre cei ce nu voiau, eu ticloasa, iam silit la pcat! S m crezi, printe, c m spimntez, cum a suferit Marea desfrnarea mea! i cum nu i-a cscat pmntul gura sa, i n iad nu ma cufundat de vie, pre ceea ce am vnat attea suflete cu laul morii! Ci socotesc c Dumnezeu cuta pocina mea, Cel ce nu voiete moartea pctosului, ci ateapt cu ndelung rbdare ntoarcerea lui. Aa, i cu acest fel de srguin, mam suit n Ierusalim, i cte zile mai nainte de praznic am petrecut acol, tot cele de asemenea cu cele dintiu am fcut, ba nc i mai rele. Pentru c nu eram ndestulat cu tinerii ce au fost cu mine n corabie i pre cale, ci i pre alii muli, i ceteni i streini, spre acea spurcciune i adunam. Iar dupre ce a sosit serbarea sfintei nlri a cinstitei Cruci, eu ca i mai nainte umblam mprejur, vnnd sufletele tinerilor. Vznd foarte de diminea pre toi cu un gnd alergnd la biseric, mam dus i eu, i am alergat la cei ce alergau, i am intrat cu 6

dnii n pridvorul bisericii. i dac a sosit ceasul Sfintei nlri a cinstitei Cruci a Domnului, i eu silindu-m s intru in biseric cu norodul, m ndesam, dar napoi silit i mpins eram; i nghesuindu-m cu mult osteneal i sil, mam apropiat de ua bisericii i eu, ticloasa. Iar dupre ce am pit pre pragul uii, alii toi fr de oprire intrau, iar pre mine oarecarea putere dumnezeiasc m oprea, nelsndu-m s intru; i iari am cercat, dar napoi mam mpins, i numai eu singur stm n pridvor lepdat; i prndu-mi-se c din slbiciunea femeiasc mi se ntmpl aceasta, iari cnd intrau alii, m amestecam i m sileam s intru; ci mam ostenit n zadar. Pentru c iari, cnd piciorul meu cel pctos sa atins de prag, biserica pre toi i priimea, neoprind pre nimenea, numai pre mine, ticloasa, nu m priimea; ci ca o mulime de oaste, spre aceasta rnduit, ca s-mi opreasc intrarea, aa oarecarea npraznic putere m oprea, i iari mam aflat n pridvor. Astfel de trei i de patru ori ptimind, ostenindu-m i nimica sporind, am slbit, i mai mult nu am putut s m mai amestec cu cei ce intrau; i ntru ruine i dezndjduire fiind, mam deprtat i stm ntrun unghiu al pridvorului bisericii. Aici abia mi-am venit n simire, ca s neleg carea era pricina ce m oprea a vedea lemnul cel de via fctor al Crucii Domnului; pentru c se atinsese de ochii inimii mele lumina nelegerii ceii mntuitoare, porunca Domnului cea strlucit, carea lumineaz ochii cei sufleteti, artndu-mi c tina lucrurilor mele mi oprete intrarea n biseric. Deci am nceput a plnge i a m tngui, n piept a m bate i a scoate suspinuri dintru adncul inimii. Aa plngnd la locul la carele stam, am vzut sus icoana Preasfintei Nsctoarei de Dumnezeu stnd la perete, i am zis cutnd la dnsa, cu ochii i cu mintea fr de abatere: O, Fecioar Stpn, ceea ce ai nscut cu trup pre Dumnezeu Cuvntul! tiu cu adevrat, c nu este cu cuviin, nici cu plcere ie, ca s privesc eu, pctoasa, cea att de necurat i spurcat, spre cinstit icoana ta, ceea ce ai trupul i sufletul curat i nevinovat. i cu dreptate este ca eu urt i lepdat s fiu despre fecioreasca ta cu curie; dar auzind c pentru aceasta Dumnezeu sau fcut om, pre Carele l-ai nscut, ca s cheme pre cei pctoi la pocin, ajut-mi mie, ceea ce numai eu nu am dela nimenea ajutor; poruncete s-mi fie i mie neoprit intrarea n biseric, i nu m lipsi de a vedea cinstitul Lemn, pre carele cu trupul Sau pironit Dumnezeu cel din tine nscut, carele i-au dat sngele su pentru a mea mntuire. Poruncete, Stpn, ca i mie, nevrednicei, s mi se deschid ua spre nchinarea dumnezeetii Cruci; i-mi fii mie chezuitoare preavrednic de credin ctre Cel ce sau nscut din tine, c de acum nu-mi voiu mai spurca trupul nici cu un fel de pcat; ci dupre ce voiu vedea Lemnul cel Sfnt al Crucii Fiului tu, m voiu lepda cu totul de lume i de cele din lume, i m voiu duce oriunde m vei povui tu, ca o chezuitoare a mntuirii mele. Acestea zicnd, i lund oarecarea adeverire, cu credina aprinzndu-m, i cu ndejdea cea spre milostivirea Nsctoarei de Dumnezeu ntrindu-m, mam pornit din locul acela, i ducndu-m iari la cei ce intrau n biseric, mam amestecat printre dnii, i acum nimenea nu era s m mping n laturi i nimica nu m oprea s m apropiu de uile prin carile se intra n biseric. Atuncea ma cuprins fric i spaim, i cu totul tremuram i m zbuciumam. Apoi ajungnd la uile acelea carile mi se nchiseser, fr de osteneal am intrat nluntru n biseric, i cinstitul i de via fctorul Lemnul Crucii mam nvrednicit a vedea; am cunoscut i tainele lui Dumnezeu, cum c gata este s priimeasc pre cei ce se pociesc, i cznd la pmnt, mam nchinat cinstitului Lemnului Crucii, lam srutat cu fric i am ieit grbindu-m spre chezuitoarea mea. i ajungnd unde era sfnta icoan a chezuitoarei mele scris cu mna, i plecnd genunchile, 7

mam nchinat Pururea Fecioarei, i aceste cuvinte am zis: O, pururea fericit Fecioar Stpn, de Dumnezeu Nsctoare, de vreme ce atta iubire de oameni ai artat spre mine, i nu te-ai ngreoat de nevrednicele mele rugciuni, acum vremea este, Stpn, s plinesc aceea ce cu chezuirea ta mam fgduit; acum oriunde voieti povuiete-m, i-mi fii mie de aicea nainte nvtoare spre mntuire, povuindu-m la calea pocinii. Acestea grindu-le am auzit un glas de departe strignd: De vei trece Iordanul, bun odihn vei afla! Auzind aceasta i creznd c pentru mine a fost glasul, cu lacrmi am strigat ctre icoana Nsctoarei de Dumnezeu: Stpn, Stpn de Dumnezeu Nsctoare, nu m lsa pre mine! i aa am ieit din pridvorul bisericii i am plecat cu grabnic alergare. i mergnd eu, ma vzut oarecine i mi-a dat trei bani, zicndu-mi: Priimete acestea, Maic; iar eu priimindu-i, am cumprat cu dnii trei pini. i am ntrebat pre vnztorul de pine: Carea este calea spre Iordan? i ntiinndu-m de poarta cetii carea este spre aceea parte, am ieit i am sfrit ziua aceea n cltorie. Al treilea ceas din zi era cnd mam nvrednicit a vedea Cinstita i Sfnta Cruce a lui Hristos, i soarele acum spre apus plecndu-se, am ajuns la Biserica Sfntului Ioan Boteztorul, carea era aproape de Iordan, ntru carea nchinndu-m, ndat mam pogort n Iordan, i splndu-mi din sfintele acelea ape minile i faa, am mers iari n biseric, mam mprtit cu preacinstitele i de via fctoarele Taine ale lui Hristos, i dupre aceasta am mncat jumtate dintro pine i am but din apele Iordanului, i pre pmnt mam odihnit n noaptea aceea. i a doua zi dimineaa aflnd acol o luntre mic, am trecut de ceast parte de Iordan, i iari mam rugat povuitoarei mele, de Dumnezeu Nsctoarei, s m cluzeasc unde i este cu bun plcere. Deci am venit n pustiul acesta, i de atuncea i pn astzi mam ndeprtat fugind, i aicea mam slluit, ateptnd pre Dumnezeu, Cel ce m mntuiete de puintatea sufletului i de vifor, pre ceea ce m ntorc ctre Dnsul. Iar Zosima a zis ctre dnsa: Ci ani ai, doamna mea, de cnd lcueti n pustia aceasta? Iar ea a rspuns: Socot c snt patruzeci i apte de ani de cnd am ieit din sfnta cetate. Iar Zosima i-a zis: i ce afli spre hran, doamna mea? Iar ea a zis: Acele dou pini i jumtate le-am adus trecnd Iordanul, carile pre ncet uscndu-se sau mpietrit, din carile cte puin n civa ani gustnd, le-am sfrit. i i-a zis Zosima: Dar cum fr primejdie ai suferit atta vreme, nici o schimbare protivnic turburndu-te pre tine? Rspuns-a aceea: Mai ntrebat acum, Avva Zosima, ceva de care m spimntez s-i spun; pentru c de-mi voiu aduce aminte de attea suprri i nevoi, pre carile le-am suferit, i de gndurile cele cumplite carile mau turburat, m tem nu cumva iari de dnsele s m cuprinz. Iari a zis ctre dnsa Zosima: S nu lai nimic, o, Stpna mea, care s nu-mi spui mie, pentru c o dat de aceasta te-am ntrebat pre tine, ca adec toate cu deamruntul s mi ari. Iar ea a zis ctre dnsul: Crede-m Avva Zosima, c aptesprezece ani am petrecut n pustia aceasta, luptndu-m ca cu nite hiare cumplite, cu ale mele nebuneti pofte. Cci cnd ncepeam s gust hran, mi venea dor de carne i de pete, de care aveam eu n Egipt, nc doream i de butura vinului, pentru c mult vin beam n lume fiind, iar aicea i ap nicidecum avnd, cumplit m ardeam de sete, i cu anevoie rbdam. Mi se fcea nc dor de cntece lumeti, carile foarte m turburau i cu carile m deprinsesem. Atuncea ndat lcrmnd, i n piept btndu-m, mi aduceam aminte de fgduinele, carile am fcut, cnd am ieit la pustia aceasta, i 8

m fceam cu gndul naintea icoanei Preacuratei de Dumnezeu Nsctoarei, chezuitoarei mele, i naintea ei plngeam, rugndu-o ca s goneasc dela mine acele gnduri ce aa mi turburau ticlosul meu suflet. Iar dupre ce deajuns plngeam, i n piept cu osrdie m bteam, atuncea vedeam o lumin carea de pretutindenea m strlucea, i simeam o alinare carea m scotea din ntreite valuri. Iar gndurile carile iari m mpingeau spre pcat, cum i le voiu spune, printe? Iart-m! Pentru c foc se aprindea nluntrul inimii mele ceii ptimae, i de pretutindenea m ardea, i spre pofta amestecrii m silea. Iar cnd mi venea un gnd ca acesta, m aruncam la pmnt i cu lacrmi m udam, socotind c stau naintea chezuitoarei mele, carea mi judeca clcarea mea de aezmnt; i nu m sculam dela pmnt ziua i noaptea, pn ce lumina acea dulce mi strlucea mie i gonea gndurile cele ce m turburau. Aa am svrit aptesprezece ani, ptimind nenumrate nevoi. Iar de atuncea pn astzi ajuttoarea mea ntru toate, de Dumnezeu Nsctoarea, la toate ca de mn m povuiete. i a zis Zosima ctre dnsa: Dar nai mai avut trebuin dupre aceea de hran sau de mbrcminte? Iar ea a rspuns: Pinile acelea sfrindu-le n aptesprezece ani, dupre aceea m hrneam cu verdeurile ce se afl n pustia aceasta; iar mbrcmintea pre carea o am avut trecnd Iordanul, nvechindu-se sa stricat, i mult nevoie de ger i de ari am rbdat, cu aria arzndu-m, i cu gerul nghendu-m i tremurnd, ct de multe ori cznd la pmnt, zceam cu totul nemicat, cu multe i de multe feluri de nevoi, i cu ispite fr de numr luptndum. Iar de atuncea i pn astzi puterea lui Dumnezeu cea n multe chipuri, a pzit pctosul meu suflet i pre smeritul trup. Pentru c gndind numai din ce feluri de ruti mau scpat Domnul, hran nempuinat mi ctigam cu ndejdea mntuirii mele; c m hrnesc i m acoper cu cuvntul lui Dumnezeu, carele cuprinde toate: c nu numai cu pinea va tri omul. i ci nu aveau acopermnt, n piatr sau mbrcat, pre ct timp sau dezbrcat de mbrcmintea pcatului. Auzind Zosima c i de cuvinte din Scriptur pomenete, dela Moisi i dela Proroci i din cartea Psalmilor, a zis ctre dnsa: Dar Psalmi i alte Scripturi nvat-ai, Stpn? Iar ea auzind aceasta, a zmbit i a zis ctre dnsul: Crede-m, omule, c nam vzut alt om de cnd am trecut Iordanul, fr numai faa ta astzi, i nici hiar, nici alt jivin am vzut; iar carte niciodat nu mam nvat, nici pre altul cetind sau cntnd nu am auzit. Ci cuvntul lui Dumnezeu cel viu i lucrtor nva pre om cunotina. Pn aicea este sfritul povestirii ceii pentru mine. Deci acum juru-te pre tine cu ntruparea Cuvntului lui Dumnezeu, s te rogi pentru mine, pctoasa. Acestea zicnd aceea, i cuvntul sfrindu, sa pornit btrnul s i se nchine i cu lacrmi a strigat: Binecuvntat este Dumnezeu, Cel ce face lucruri mari i nfricoate, slvite i minunate i negrite, crora nu este numr! Binecuvntat este Dumnezeu, cel ce mi-au artat mie cte druiete celor ce se tem de El! Cu adevrat nu prseti pre cei ce caut pre tine, Doamne! Iar ea apucnd pre btrnul, nu la lsat s se nchine ei, i a zis ctre dnsul: Acestea toate carile ai auzit, Printe, juru-te pre tine cu Iisus Hristos, Dumnezeu Mntuitorul nostru, ca nimnuia s nu le spui, pn ce Dumnezeu m va lua de pre pmnt. Iar acum du-te cu pace, i n anul viitor iar m vei vedea, pzindu-ne Dumnezeescul har. ns s faci, pentru Domnul, aceasta carea acum i voiu spune ie, rugndu-m: n postul anului viitor s nu treci Iordanul, precum vai obicinuit a face n Monastire. Iar Zosima se minun auzind, c i rnduiala Monastirii i-a spus; 9

i nimic alt nu gria, fr numai: Slav lui Dumnezeu, Celui ce au dat attea de mari daruri celor ce-l iubesc pre El! Iar aceea a zis lui: S rmi dar, precum i gresc ie, Avva, n Monastire; c de ai i voi s iei, nu-i va fi cu putin. Iar n Sfnta i Marea Joi, n seara Cinii ceii de Tain a lui Hristos, s iai din fctorul de via Trup i Snge al lui Hristos, Dumnezeului nostru, ntrun vas sfnt, vrednic de o Tain ca aceasta, i s-mi aduci i s m atepi pre mine de ceea parte de Iordan, carea este aproape de lcuina lumeasc, ca venind s m mprtesc cu darurile cele de via fctoare; pentru c de cnd mam mprtit cu dnsele n Biserica Mergtoruluinainte, mai nainte de a trece Iordanul, pn acum sfinenia aceea nu o am ctigat. Iar acum cu osrdie o doresc, i m rog ie, ca s nu treci cu vederea rugciunea mea, ci cu adevrat s-mi aduci mie acele fctoare de via Dumnezeeti Taine, n ceasul ntru carele Domnul au fcut prtai Cinei ceii Dumnezeeti pre Ucenicii Si. Iar lui Ioan, igumenul Monastirii n carea lcuieti, s-i spui s-i ia aminte de sinei i de turma sa; pentru c oarecari lucruri se fac acol, crora le trebuie ndreptare. ns voiesc nu acum s-i spui lui aceea, ci cnd Domnul i va porunci ie. Acestea zicndu-le, i rugciune pentru sinei dela Stareul cernd, sa deprtat ntru cea mai dinluntru pustie. Iar Zosima sa nchinat pn la pmnt i a srutat locul unde au sttut urmele picioarelor ei, dnd laud lui Dumnezeu, i sa ntors ludnd i binecuvntnd pre Hristos, Dumnezeul nostru. i trecnd pustia aceea, a mers n Monastire, n ziua ntru carea se obicinuise a se ntoarce fraii cei ce petreceau ntrnsa, i ntru acel an le-a tcut pre toate, nendrznind s spuie nimnui cele ce vzuse. Iar ntru sinei se ruga lui Dumnezeu ca s-i arate lui iari faa cea dorit; i se mhnea i se ntrista, gndind la lungimea anului, cci ar fi voit s fie numai o zi anul acela, de ar fi fost cu putin. Iar cnd sa apropiat ntia Duminec a sfntului marelui Post, ndat dupre obiceiul i rnduiala Monastirii, fcnd rugciune ceilali toi fraii, cntnd au ieit n pustie, iar Zosima, bolnav fiind, nevoie a fost ca, oprindu-se, s rmie n Monastire. i i-a adus aminte acela de Cuvioasa ce i-a zis, c i vrnd tu s iei din Monastire, nu-i va fi cu putin. Dar nu dupre multe zile sculndu-se din boal, petrecea n Monastire. Iar dupre ce sau ntors fraii i sa apropiat seara Cinei ceii de Tain a lui Hristos, a fcut Zosima ceea ce i se poruncise. A pus ntrun phar mic din preacuratul Trup i Snge al lui Hristos, Dumnezeului nostru, a pus ntro coni i puine smochine uscate, finice i puin linte muiat n ap, i sa dus ntro sear foarte trziu i a ezut pre malul Iordanului, ateptnd pre Cuvioasa. i zbovindu-se Sfnta, Zosima na dormitat, ci cu neabatere privea spre pustie, ateptnd ca s vaz pre cea cu osrdie dorit. i gria ntru sinei Stareul: Au doar nu cumva nevrednicia mea o a oprit s vie? Sau viind, i neaflndu-m, sa ntors? i aa cugetnd, a suspinat i a lcrmat, i ochii la Ceriu ridicndu-i, se ruga lui Dumnezeu, grind: Nu m lipsi pre mine, Stpne, ca s vz iari faa aceea pre carea a o vedea mai nvrednicit; ca s nu m duc deert, purtndu-mi pcatele mele, spre mustrarea mea. Aa cu lacrmi rugndu-se, a trecut la alt gndire, zicnd ntru sinei: Dar ce va fi, de va i veni, c luntre nu este, i cum va trece Iordanul, i la mine, nevrednicul, cum va veni? Vai de nevrednicia mea! Vai mie, cine ma fcut s m lipsesc de un bine ca acesta! Aa gndind btrnul, iat Cuvioasa a venit i a sttut de ceea parte de ru de unde venea. Iar Zosima sa sculat, bucurndu-se i veselindu-se i slvind pre Dumnezeu. Ci nc cu gndul se lupta, cum c nu va putea aceea s treac Iordanul. i o a vzut pre ea nsemnnd Iordanul cu semnul Crucii, i o dat cu acea nsemnare sa suit sfnta pre ap, i 10

umblnd pre deasupra apei, venea la dnsul. Iar acela a vrut s se nchine ei, ci aceea l-a oprit cnd cltoria nc pre ap, zicndu-i: Ce faci, Avva, Preot fiind, i purtnd dumnezeetile Taine? Iar el a ascultat-o, i pogorndu-se ea de pre ap, a zis ctre btrnul: Blagoslovete, printe, blagoslovete! Iar el rspunznd cu cutremur, a zis: Cu adevrat, Dumnezeu nemincinos este, Cel ce au fgduit ca s asemeneze lui pre aceia carii se curesc pre sinei dupre putere. Slav ie, Hristoase Dumnezeul nostru, Cel ce mi-ai artat prin roaba ta aceasta, ct snt de departe dela msura desvririi! Aceasta zicnd, l-a rugat aceea ca s-i ceteasc Simvolul sfintei credine: Crez ntru unul Dumnezeu, i rugciunea Domnului: Tatl nostru carele eti n Ceruri. i sfrindu-se rugciunea, sa mprtit Sfnta cu preacuratele i de via fctoarele lui Hristos Taine, i dupre obiceiu a srutat pre btrnul. Dupre aceea, ridicndu-i minile la cer, a suspinat, a lcrmat i a strigat: Acum slobozete pre roaba ta, Stpne, dupre graiul tu n pace, c vzur ochii mei mntuirea ta. i a zis ctre btrnul: Iart-m, Avva Zosima, nc i alt dorire a mea s plineti: Mergi acum la Monastirea ta, cu pacea lui Dumnezeu pzindu-te, iar n anul viitor, s vii iari la acelai pru, unde ntiu cu tine am vorovit; s vii dar, s vii pentru Domnul, i iari m vei vedea pre mine, precum va voi Domnul. Iar el a zis ctre dnsa: A fi voit, de ar fi fost cu putin, n urma ta s umblu i s vd cinstit faa ta; ci m rog s faci ceea ce voiu cere dela tine eu, btrnul: Gust puin din hrana pre carea o am adus aicea. i aceasta zicnd, i-a artat ei cele ce, adusese n coni. Iar ea cu vrfurile degetelor atingndu-se de linte, i ca trei grune lund, la gura sa le-a adus i a zis: Destul este aceasta darului celui duhovnicesc, care pzete firea sufletului nespurcat. i iari a zis ctre btrnul: Roag-te Domnului pentru mine, printe al meu, roag-te, aducndu-i aminte totdeauna de a mea ticloie. Iar el sa nchinat naintea picioarelor ei i o poftea s se roage lui Dumnezeu pentru Biserici i pentru mprai i pentru dnsul. i aceasta cerndu-o cu lacrmi, o a lsat s se duc, singur suspinnd i tnguindu-se; pentru c nu ndrznea s o opreasc pre ea mai mult, c de ar fi i voit, neoprit era. Iar aceea iari nsemnnd Iordanul, a trecut pre deasupra apei, ca i mai nainte; iar btrnul sa ntors, cuprins de bucurie i de fric, i se defima pre sine, i-i era jale, c nu tia numele Cuvioasei; ndjduia ns s o ctige aceasta n anul viitor. Trecnd anul, a mers Zosima iari n pustie, toate plinindu-le dupre obiceiu, i alerga spre acea prealuminat vedenie. i trecnd lungimea pustiei i ajungnd la oarecari semne carile i artau locul cel cutat, privea n dreapta i n stnga, i n toate prile cuta cu ochii, ca un vntor preaiscusit, unde i-ar fi putut ctiga vnatul cel plcut. Iar dupre ce de niciri na vzut aa ceva micndu-se, a nceput a se uda pre sinei cu lacrmile, i ridicndu-i la Cer ochii, se ruga lui Dumnezeu, zicnd: Arat-mi, Doamne, comoara ta cea nefurat, pre carea n pustia aceasta o ai ascuns! Arat-mi, rogu-m, pre ngerul cel n trup, creia a se asemna nu este vrednic toat lumea. Aa rugndu-se, a ajuns la locul pre care prul acela l nsemna, i stnd pre marginea aceluia, a vzut pre partea ce era spre rsrit pre Cuvioasa moart zcnd, cu minile strnse precum se cdea i cu faa ntoars spre rsrit. Spre carea alergnd, picioarele fericitei cu lacrmile sale le-a splat, pentru c na ndrznit a se atinge de vreo alt parte a trupului. i plngnd mult, i Psalmii cei cuviincioi la trebuina vremii aceleia cetindu-i, a fcut rugciunea cea de ngropare, i zicea ntru sinei: Oare ngropa-voiu trupul Cuvioasei, sau doar nu-i va 11

fi plcut fericitei un lucru ca acesta? i acestea n gndul su socotindu-le, a vzut lng capul ei pre pmnt nchipuit scrisoarea aceasta: ngroap, Avva Zosima, la acest loc trupul smeritei Mariei. D rna rnei, i te roag Domnului pentru mine, ceea ce am rposat n luna lui Farmutie eghiptenete, iar grecete Aprilie ntiu, n chiar noaptea mntuitoarelor Patimi ale lui Hristos, dupre mprtirea Dumnezeetii Cinei ceii de Tain. Aceast scrisoare cetindu-o btrnul, mai ntiu gndea, cine este cel ce a scris? Pentru c ea, precum zicea, nu tia carte. ns sa bucurat foarte, c sa ntiinat de numele Cuvioasei. i a cunoscut c Cuvioasa cnd sa mprtit lng Iordan cu Dumnezeetile Taine, ndat la locul acela sa luat, unde sa i pristvit; i unde el a cltorit calea cea de dousprezece zile ostenindu-se, acol Mria ntrun ceas a trecut, i ndat ctre Dumnezeu sa dus. Atunci btrnul, ludnd pre Dumnezeu, i cu lacrmile udnd pmntul i trupul Cuvioasei, a zis ntru sinei: Vremea este, o, btrnule Zosima, ca cea poruncit ie s o svreti; ci cum vei spa, ticloase, neavnd nimic n mini? i aceasta zicnd, a vzut nu departe un lemnior mic aruncat n pustie, pre carele lundu-l, a nceput a spa cu dnsul. ns uscat fiind pmntul, nicidecum nu asculta pre btrnul cel ce se ostenea, carele spa udnduse cu sudorile i nimic nu putea s sporeasc. i suspinnd foarte dintru adncul sufletului, a vzut un leu mare stnd lng trupul Cuvioasei Mriei i lingndu-i picioarele. Deodat sa cutremurat, temndu-se de acea hiar, iar mai apoi aducndu-i aminte de ceea ce zisese fericita, c adec niciodat hiar nu a vzut, i nsemnndu-se cu semnul crucii, a crezut c nevtmat se va pzi cu puterea celeia ce zcea. Leul a nceput a se apropia cu linite de btrnul, cucerindu-se cu semnele lui, ca cum i sar nchina. Iar Zosima a zis ctre leu: De vreme ce, o, hiar, aceast mare Cuvioas mi-a poruncit s-i ngrop trupul, i eu snt btrn i nu pot s-i sap groap, neavnd nici unealt spre trebuina spatului i fiind ntru atta deprtare dela Monastire, nu pot degrab s m ntorc i s o aduc pre ea; deci sap tu cu unghiile tale, ca s dm pmntului trupul Cuvioasei. i ndat auzind leul cuvntul acesta, a spat groap cu picioarele cele dinainte, pre ct destul era ca s acopere pre ceea ce se ngropa. Deci, iari btrnul splnd cu lacrmi picioarele Cuvioasei, i mult rugndu-se ei ca pentru toi s se roage, a acoperit trupul ei cu pmnt. Dupre aceea sau dus amndoi, leul adec n pustia cea mai din luntru, ca o oaie cu linite sa desprit, iar Zosima ntru ale sale sa ntors, binecuvntnd i ludnd pre Hristos, Dumnezeul nostru. i mergnd n Monastirea aceea, a spus tuturor monahilor pentru Cuvioasa aceasta Maria, neascunznd nimic din cele ce a vzut i din cele ce a auzit dela dnsa; nct toi cei ce au auzit slvirile lui Dumnezeu sau minunat, i cu fric i cu credin i cu dragoste au nceput a-i face pomenire i a cinsti ziua mutrii Cuvioasei Mariei. Iar Ioan igumenul a aflat oarecari lucruri n Monastire crora le trebuia ndreptare, dupre cuvntul Cuvioasei, i pre acestea cu ajutorul lui Dumnezeu le-a ndreptat. Iar Zosima, petrecnd cu dumnezeiasca plcere, cnd era aproape de o sut de ani i-a sfrit ntru acea Monastire viaa cea vremelnic i sa dus spre cea vecinic ctre Domnul. i a rmas monahilor Monastirii aceleia nescris acol cuvntul acesta pentru Cuvioasa aceasta Maria, carele dupre auzire, unii dela alii l griau, i spre folosul de obte puneau nainte povestirea aceasta la cei ce ascultau, iar n scris nu se afla. Eu ns, zice Sfntul Sofronie, pre acea nescris priimindu-o, o dau n scris. Dac ns alii vor fi scris 12

viaa Cuvioasei acesteia, mai bine tiindu-o, aceasta na venit nc la a mea tiin. ns i eu pre ct am putut, dupre puterea mea am scris, nimic mai mult preuind dect adevrata povestire. Iar Dumnezeu, Cel ce face preaminunate minuni i rspltete cu mari druiri celor ce cu credin scap la Dnsul, Acela s dea plat celor ce vor ctiga folos din cetirea i ascultarea acestei povestiri; asemenea i celui ce sa silit s dea povestirea aceasta n scris, i s-i nvredniceasc pre toi prii ceii bune a fericitei Mariei, mpreun cu toi cei ce cu cugetarea de Dumnezeu i cu ostenelele bine au plcut lui din veac. S dm i noi slav lui Dumnezeu i s ne rugm mpratului celui vecinic, ca i pre noi s ne nvredniceasc s aflm mil n ziua Judecii, ntru Hristos Iisus, Domnul nostru, cruia se cuvine toat slava, cinstea, puterea i nchinciunea, mpreun i Tatlui, i preasfntului i de via fctorului Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

13