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UNIVERSIDAD AUTONOMA METROPOLITANA IZTAPALAPA

Formalismo y Sustantivismo Una discusi on particular

Mart n Garc a Hern andez Matricula: 207316161

Sustant va VI: Antropolog a Econ omica G. Luis B. Reygadas Robles Grupo: HC01

M exico D.F. a 22 de Julio de 2008

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Introducci on
Despu es de diversos debates entre economistas por determinar la econom a y para denir el t ermino, la antropolog a comienza a aportar sus ide as, su m etodo de estudio y toda la riqueza que como disipl na estaba desarrollado en torno al estudio de la cultura. A estos aportes antropol ogicos a la econom a y a la transferencia de conceptos econ omicos a la antropolog a se le conoce como antropolog a econ omica.

Seg un Stuart [4] la antropolog a econ omica puede verse como antropolog a, como etnograf a y como econom a, aunque en realidad el verla como antropolog a y como etnograf a es solo una visi on general de lo que fue el nacimiento de la antropolog a econ omica, siendo que ahora es meramente ver la econom a desde un punto de vista antropol ogico, por lo que mejor deber a llamarse econom a antropol ogica.

Comenzar on los intentos por hacer que la econom a sea un hecho universal y sum andolo a la necesidad de una denici on de econom a, se entra en las primeras escuelas de antropolog a econ omica. Estudiaremos aqu las dos primeras escuelas que Polanyi denomino Formalistas y Sustantivistas[4].

En la primera parte daremos brevemente las caracter sticas de las concepciones formalistas y sustantivistas, sus alcances, sus ventajas y sus desventajas; y de esta forma poder hacer un balance de cada teor a aqu presentada. En la parte 2, haremos las observaciones propias tanto a la teor a formalista como a la teor a sustantivista y nalmente y a manera de conclusi on presentaremos una visi on particular de este debate entre formalismo y sustantivismo.

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Parte 1

Formalismo y Sustantivismo

1.1

La escuela formalista

La concepci on formalista se basa en una denici on de econom a de Robbins el cual dene econom a como: ...la ciencia que estudia el comportamiento humano como una relaci on entre nes y medios escasos que tienen usos alternativos (Robbins, 1935: 16).

Partiendo entonces de que las sociedades tienen bienes escasos y a partir de ello intentan llegar a sus objetivos, los cuales son alternativos, y sumado al planteamiento de Friedman [2] sobre una libertad econ omica absoluta de acuerdo a funciones bien especicas del mercado, tenemos entonces que estas se rigen por el principio de maximizaci on.

La idea fundamental que expon an era que todo comportamiento econ omico tiene una racionalidad:

Escasez de medios Fines alternativos, entonces la opci on = Racional.

A partir de esta armaci on los formalistas formulan una teor a sobre el comportamiento humano viendo en el un aspecto econ omico regido por el principio de escasez, Es decir; el comportamiento humano implica economizar y maximizar, Burling [1] arma que siempre tendemos a maximizar nuestras satisfacciones (Burling, 1982:115-116). 1

1.2

La escuela sustantivista

Los sustantivistas sostienen que la econom a no puede estudiarse de forma aislada, si no que tiene que verse como incrustada en la sociedad.

El primero en estudiar a la econom a incrustada en una sociedad fue Malinowski [3] en su trabajo realizado en las islas Trobriand en donde a trav ez del estudio del Kula1 estudia aspectos no formales econ omicamente hablando tales como la reciprocidad, la generosidad y el prestigio.

Polanyi [5] dice que el sistema econ omico es un proceso institucionalizado, y lo verdaderamente sustancial es analizar cual es la instituci on que esta rigiendo esa organizaci on econ omica.

El mercado se convierte entonces en elemento central de la teor a sustantivista tal que Polanyi estudia sus formas de distribuci on que son reciprocidad, redistribuci on e intercambio.

1 Sistema complejo que incluye relaciones sociales, comercio, intercambios tribales, ritos m agicos y leyendas. Es una instituci on que mantiene la en armon a la cohesi on social.

Parte 2

Balance formalista y Sustantivista


2.1 Teor a Formalista

Dentro de las aportaci ones de los antrop ologos formalistas a la econom a podemos citar que consideran que todas las sociedades tienen una econom a y que su comportamiento orientado a la racionalidad.

Otra aportaci on de los formalistas es una metodolog a especica para estudiar lo econ omico, pues al hablar de escasez, esta se puede medir de forma sencilla y r apida1 en otras palabras es cuantic able.

Dentro de las ventajas del formalismo podemos enumerar las siguientes: Optimizaci on y productividad convivencia e interacci on Modernizaci on Libertad econ omica Tambi en se hacen evidentes algunas desventajas: Creaci on de monopolios Desigualdad mercantil ad y Exclusi on social Desequid
1

Cuanta producci on existe, cuanto se produce, en que tiempo..etc.

2.2

Teor a Sustantivista

Los sustantivistas tambi en tienen por cierto que la econom a existe en todas las sociedades, pero cada sociedad tiene una econom a particular.

Su teor a arroja ventajas antropol ogicas que la teor a formalista no contempla tales como la incrustaci on social de la econom a en una cultura, el matiz que dan las particularidades culturales a lo econ omico, la diversidad y hablan tambi en de una racionalidad pero esta determinada o condicionada culturalm ente.

Parte 3

Conclusiones
Formalistas y Sustantivistas reconocen la existencia de una econom a en todas las sociedades; la diferencia, es que unos le dan rasgos particulares (Sustantivistas) y los otros en cambio la generalizan en todas las sociedades (Formalistas) para ellos todo lo social, es econ omico.

Sustantivistas y formalistas han explicado que es lo econ omico, y que en todas las sociedades debe existir una econom a, ya sea como instituci on independiente (mercado) o dependiente de otras instituciones (pol ticas, jur dicas, religiosas o de parentesco).

El problema de los Formalistas esta en que exajerar on en cuanto la cuanticaci on, se realizan muchas estad sticas, sistemas complicados para la medici on con respecto a producci on y distribuci on y a pesar de utilizar estas mediciones, no llegar on a una teor a que explicara el porque de esos resultados.

Fueron criticados por los mismos Sustantivistas que aseguran que no solamente midiendo se entiende la econom a.

Surge aqu una pregunta hacia los formalistas: si todas las actividades humanas tienen un aspecto econ omico, entonces nuevamente Qu e es lo econ omico?

En cuanto a lo que se reere a los sustantivistas estos se han dedicado al estudio del intercambio, de la diversidad, de los actores enlazados y no se han dedicado al estudio de la producci on, rasgo fundamental de la econom a. 5

Si bien es cierto que cada sociedad tiene una forma de mercado fundamental, en muchas sociedades se dan al mismo tiempo varios modos de intercambio y los sustantivistas no explican el porque ni intentan averiguar que rige estos comportamientos.

Las preguntas hacia los sustantivistas son entonces: C omo se llego del intercambio a la distribuci on? o C omo se pasa de la sociedad de distribuci on al mercado?.

Sin embargo la teor a formalista presenta algunas ventajas econ omicas sobre la sustantivista, pues al reducir el estudio econ omico a puramente maximizaci on y elecci on racional, evita par ametros que dicilm ente son medibles, como la preferencia de un determinado grupo social hacia un producto.

No podemos basar una teor a econ omica en la innidad de variables que nos presenta la teor a sustantivista, claramente se tiene que delimitar el objeto de estudio para llegar a resultados predecibles y explicativos de la realidad, ser a practicam ente imposible incluir todas las manifestaciones culturales en la econom a y si as fuera tendr a como resultado una ter a econ omica d ebil, pues los par ametros culturales carecen de un car acter jo y predecible; tendr amos entonces que especular la mayor parte de las medidas econ omicas.

Una libertad de mercado propicia muchas ventajas econ omicas como optimizaci on, progreso, productividad autorregul adas por el propio mercado, si bien probablemente no prop cie una solidaridad o una reciprocidad vista sustantivistam ente, estos son par ametros que no intervienen directamente sobre los agentes econ omicos si no m as bien sobre los individuos, problemas ajenos a una econ omia general.

La creaci on de monop olios no tiene por que verse como una desventaja, si no por el contrario como un estimulo a un agente econ omico por su alta eciencia, productividad y desarrollo logrado en un tiempo igual y bajo circunstancias similares a los actores y contendientes econ omicos, y que para mantener el monopolio tendr a necesariamente que mantener la eciencia, productividad y desarrollo. 6

El enfoque sustantivista es hasta cierto punto una visi on rom antica de la econom a, que incluye todos los aspectos culturales de la sociedad para hacer econom a, que capta el sentido particular de una sociedad, que todos los hechos sociales son totales, etc. pero en este caso estamos tendiendo a hacer meramente antropolog a y no antropolog a econ omica. La econom a es un hecho social global y por lo tanto seria dif cil observarla de manera particular.

Las exigencias actuales econ omicas de mercado no pueden detenerse a ver particular smos culturales, pues el mercado de forma global funciona como uno. Una sociedad que de acuerdo a sus valores culturales no se incruste dentro del mundo econ omico global, queda pr acticamente fuera del mercado sin que esto afecte ni al mercado global ni a la sociedad excluida.

Conluyendo: Es neses ario sociedades incrustadas en la econom a y no econom as incrustadas en las sociedades.

Bibliograf a
[1] Robbins Burling. Teor as de maximizaci on y el estudio de la antropolog a econ omica. Anagr ama, Barcelona, primera edition, 1982, en Godelier, Maurice (comp.) (1979), Antropolog a y econom a, pp. 101-123. [2] Milton y Rose Friedman. La libertad de elegir. Planeta, Madrid, primera edition, 1980, Cap 1, pp. 2561. [3] Bronislaw Malinowski. Los argonautas del pacico occidental. Pac co, Barcelona, cuarta edition, 1995. pp 95-115. [4] Stuart Plattner. Antropolog a econ omica. CONACULTA, M exico, primera edition, 1991, Introducci on, pp. 1742. [5] Karl Polanyi. El sistema econ omico como proceso industrializado. Anagr ama, Barcelona, primera edition, 1982, en Godelier, Maurice (comp.) (1979), Antropolog a y econom a, pp. 155-178.