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LA COMPENSACIN1

1) CONCEPTO: Si bien no ha sido definida legalmente, la doctrina la entiende como un modo de extinguir obligaciones recprocas existentes entre dos personas, hasta concurrencia de la menor. Este modo de extinguir supone que dos personas son respectivamente acreedoras y deudoras una de otra. Y como consecuencia de la compensacin los crditos recprocos se extinguen hasta concurrencia del menor, por lo que slo corresponder pagar el excedente de la deuda mayor. Si bien es un modo de extinguir obligaciones, tambin se considera como un equivalente del cumplimiento de ellas cuando una o mas obligaciones recprocas quedan totalmente satisfechas. 2) CLASIFICACIN: 2.1) Clasificacin segn su fuente y origen: Compensacin Legal: es aquella que se produce por el slo ministerio de la ley y de pleno derecho desde el momento en que concurren en las deudas recprocas los requisitos legales. Slo de ella se ocupa el Cdigo Civil (en adelante C.C). Compensacin Judicial: es la declarada por el juez al fallar la controversia de la cual el demandado ha formulado una reconvencin, alegando la existencia de un crdito en contra del demandante. Compensacin Voluntaria: es aquella que opera por voluntad de las partes, en los casos en que no puede tener lugar la compensacin legal. 2.2) Clasificacin de la compensacin segn la medida en que se de: Compensacin Total: se produce cuando el valor de las deudas recprocas es de la misma cuanta. Compensacin Parcial: nos encontramos frente a ella cuando el valor de una de las deudas recprocas es mayor que el de la otra, extinguindose aquella slo hasta el valor de sta. 3) COMPENSACIN LEGAL: Como sealamos es aquella que opera por el slo ministerio de la ley. Sin embargo, para ello es necesaria la concurrencia de ciertos requisitos. 3.1) Requisitos: De los arts. 1655, 1656, 1657, 1662 y 1664 se deduce que los requisitos para que ella opere son: 1. Ambas partes deben ser personal y recprocamente deudoras y acreedoras. 2. Que las prestaciones debidas sean homogneas. 3. Ambas obligaciones deben ser lquidas. 4. Ambas deudas deben ser actualmente exigibles. 5. Inexistencia de una prohibicin legal de compensar.

Apuntes de clases preparados por la profesora ayudante Pamela Milanca.

1. Ambas partes deben ser personal y recprocamente deudoras y acreedoras: Este requisito se encuentra contenido en los arts.1655 y 1657 inc.1 C.C. As el primero de ellos seala cuando dos personas son deudores una de otra, se opera entre ellas una compensacin que extingue ambas deudas. Y el art. 1657 inc.1 expresa para que haya lugar a la compensacin es preciso que las dos partes sean recprocamente deudoras. Sin embargo, no basta con que las partes sean recprocamente deudoras, sino que es necesario que lo sean a ttulo personal, es decir, debe tratarse de obligaciones propias de los sujetos en cuyo favor opere la compensacin, ello se desprende de los incs. 2 a 4 del art.1657 que no permite oponer en compensacin deudas que no sean personales del deudor que la hace valer. As: El deudor principal no puede oponer a su acreedor por va de compensacin lo que el acreedor deba al fiador. Inc.2. Requerido el deudor de un pupilo por el tutor o curador, no puede oponerle por va de compensacin lo que el tutor o curador le deba a l. Inc.3. Si se requiere de pago a uno de varios deudores solidarios no puede compensar la deuda con los crditos de sus codeudores contra el mismo acreedor, salvo que stos le hayan cedido sus crditos. Inc. 4. Tampoco sera posible para el deudor de una sociedad oponer en compensacin lo que un socio le deba a l. As se desprende del art. 2053 C.C que seala que la sociedad forma una persona jurdica distinta de los socios individualmente considerados. Sin embargo, existen casos de excepcin en que opera la compensacin entre personas que no son recprocamente deudoras y acreedoras: Caso del mandatario: de acuerdo al art.1658 C.C el mandatario puede oponer al acreedor del mandante no slo los crditos de ste, sino sus propios crditos contra el mismo acreedor, prestando caucin de que el mandante dar por firme la compensacin. Pero no puede compensar con lo que el mismo mandatario debe a un tercero lo que ste le debe al mandante, sino con voluntad del mandante. Este precepto se refiere a dos casos diferentes: primero, cuando el mandatario es acreedor del acreedor de su mandante, aqu puede oponer su crdito en compensacin, porque ello beneficia al mandante, prestando caucin de que ste ratifique lo obrado. Segundo, cuando el mandatario es deudor de un deudor de su mandante, aqu no puede oponer en compensacin el crdito de l sino autorizado por ste, ello porque la compensacin no beneficia al mandante sino la mandatario. Caso de la cesin de crditos: en principio no opera la compensacin ya que, perfeccionada la cesin de un crdito con arreglo a la ley, cambia la persona del acreedor, el cedente es reemplazado en sus derechos por el cesionario, por lo que no podra el deudor oponer en compensacin al cesionario los crditos que tuviera contra el cedente. Pese a ello el art.1659 C.C establece algunas excepciones, declarando El deudor que acepta sin reserva alguna la cesin que el acreedor haya hecho de sus derechos a un tercero, no podr oponer en compensacin al cesionario los crditos que antes de la aceptacin hubiera podido oponer al cedente.

Si la cesin no ha sido aceptada, podr el deudor oponer al cesionario todos los crditos que antes de notificrsele la cesin haya adquirido contra el cedente, aun cuando no hubieren sido exigibles sino despus de la notificacin. Este artculo contempla dos casos diferentes: primero, el deudor acepta la cesin sin reservas, aqu no puede oponer al cesionario los crditos que tena contra el cedente, ello se explica porque la ley considera que el deudor renuncia a la compensacin. Segundo, el deudor no acepta la cesin, sino que sta le es notificada, aqu el deudor puede oponer al cesionario todos los crditos que antes de la notificacin de la cesin haya adquirido contra el cedente. Ello se explica porque al no haber aceptado la cesin y esta slo le fue notificada, no hay renuncia de la compensacin. 2. Que las prestaciones debidas sean homogneas: de acuerdo al art. 1656 N 1 C.C La compensacin se opera por el slo ministerio de la ley y aun sin conocimiento de los deudores; y ambas deudas se extinguen recprocamente hasta la concurrencia de sus valores, desde el momento que una y otra renen las calidades siguientes: 1 que sean ambas de dinero o de cosas fungibles o indeterminas de igual gnero y calidad. Este requisito se basa en que la compensacin puede descomponerse en un pago doble y recproco y como de acuerdo al art. 1569 C.C el acreedor no puede ser obligado a recibir una cosa distinta de la estipulada, es lgico que para que tenga lugar la compensacin las deudas deben ser homogneas. Por lo tanto, es necesario que las deudas recaigan sobre cosas que puedan servir para pagar la otra obligacin, o sea debe tratarse de obligaciones que recaigan sobre cosas fungibles, entendindose la fungibilidad en el sentido de que el objeto de una de las obligaciones pueda servir para pagar la otra obligacin. As, tratndose de obligaciones de dinero no hay problemas porque recibe lo estipulado, o sea dinero. Pero si las deudas no son de dinero, las prestaciones deben ser de igual gnero y calidad. Cabe aadir que no importa el origen o causa de las deudas, sino que estas tengan por objeto cosas fungibles o indeterminadas de igual gnero y calidad. Por ltimo quedan excluidas de la compensacin las obligaciones de especie o cuerpo cierto y las de hacer y no hacer, ya que por su naturaleza no son intercambiables entre si. 3. Ambas obligaciones deben ser lquidas: este requisito se encuentra sealado en el art.1656 inc. 2. La liquidez se refiere a que la existencia y el monto de los dos crditos sean indiscutibles. As, si uno de los crditos es objeto de discusin no es aplicable la compensacin y el otro crdito deber ser pagado si tiene carcter de lquido. Por ltimo, de acuerdo al art. 438 inc. 2 Cdigo de Procedimiento Civil, por cantidad liquida ha de entenderse no slo la que actualmente tenga esta calidad, sino tambin la que pueda liquidarse mediante simples operaciones aritmticas con slo los datos que el mismo ttulo hecho valer suministre.

4. Ambas deudas deben ser actualmente exigibles: este requisito se encuentra establecido en el art. 1656 N 4. Que la deuda sea actualmente exigible significa que el cumplimiento de ambas obligaciones puede ser demandado por no haber obstculo jurdico alguno que se oponga a ello. As, no son compensables las obligaciones naturales, ya que ellas no dan accin para exigir su cumplimiento; tampoco lo son las obligaciones condicionales, mientras pende la condicin; ni las obligaciones a plazo, pendiente ste; ni obligacin alguna a la cual la ley niegue accin para exigir su cumplimiento (por ejemplo: art. 69 y 72 inc.2 de la Ley de Quiebras, Libro IV del Cdigo de Comercio). Otro impedimento son las esperas concedidas al deudor ya que de acuerdo al art. 1656 inc. Final Las esperas concedidas al deudor impiden la compensacin; pero esta disposicin no se aplica al plazo de gracia concedido por un acreedor a su deudor. Las esperas constituyen prrrogas, o sea plazos que el acreedor concede a su deudor y que hacen que la obligacin no sea actualmente exigible, por lo cual no puede operar la compensacin. Esta situacin se diferencia del plazo de gracia, ya que ste constituye una simple tolerancia del acreedor que no lo hace renunciar a sus derechos, por lo que en este caso si puede operar la compensacin. 5. Inexistencia de prohibicin legal: se trata de casos de excepcin en los cuales no obstante concurrir todos los requisitos necesarios para que opere la compensacin, ella no puede ser opuesta por disponerlo as la ley. Estos casos son los siguientes: La compensacin no puede operar en perjuicio de los derechos de terceros. As lo expresa el art. 1661 inc. 1 C.C, y se deriva de los principios que rigen el pago ya que no puede operar la compensacin en los casos en que no puede efectuarse validamente el pago. En relacin con ello el art. 1578 C.C establece El pago hecho al acreedor es nulo en los siguientes casos: 2 si por el juez se ha embargado la deuda o mandado retener su pago; 3 si se paga al deudor insolvente en fraude de los acreedores a cuyo favor se ha abierto concurso. La razn por la cual no es vlido el pago en estos casos la encontramos en que ese pago perjudicara los derechos del embargante o de los acreedores a cuyo favor se ha declarado la quiebra. Con respecto al embargo el inc. 2 del art. 1661 declara As, embargado un crdito, no podr el deudor compensarlo, en perjuicio del embargante, por ningn crdito suyo adquirido despus del embargo. En consecuencia un crdito adquirido antes del embargo no impide la compensacin ya que ella se ha producido de pleno derecho. En lo que atae a la quiebra el art. 69 de la Ley de Quiebras (Libro IV del Cdigo de Comercio) establece La declaracin de quiebra impide toda compensacin que no hubiere operado antes por el ministerio de la ley, entre las obligaciones recprocas del fallido y acreedores, salvo que se trate de obligaciones conexas, derivadas de un mismo contrato o de una misma negociacin y aunque sean exigibles en diferentes plazos. En este caso el deudor del fallido, que es al

mismo tiempo acreedor suyo, se encuentra obligado a pagar a la masa la deuda y el crdito que tiene contra el fallido debe hacerlo valer en juicio. No puede oponerse la compensacin cuando los crditos son pagaderos en diferentes lugares, salvo que las obligaciones sean en dinero y que el que oponga la compensacin tome en cuenta los costos de la remesa. Art. 1664 C.C. No puede oponerse la compensacin a los crditos inembargables. Esto no se encuentra expresamente establecido en la ley, pero se desprende del hecho de que los acreedores no pueden dirigir sus acciones contra las cosas no embargables (art. 2.465 C.C), si se aceptara la compensacin se burlara por este medio la ley. Sin embargo, existe una disposicin que se refiere a un caso especfico, esta es el art. 1662 inc. 2 C.C, que establece tampoco podr oponerse compensacin a la demanda de indemnizacin por un acto de violencia o fraude, ni a la demanda de alimentos no embargables, lo cual es reafirmado por le art. 335 C.C. Se debe diferenciar en este punto los alimentos futuros y los devengados, respecto de los primeros no puede oponerse compensacin, pero los alimentos devengados y atrasados si son compensables porque pasan a ser un crdito comn (art. 336 C.C). Por ltimo, esta prohibicin opera slo respecto de los alimentos forzosos (aquellos que tienen su ttulo en virtud de una ley) y no de aquellos voluntarios. No puede oponerse compensacin a la demanda de restitucin de una cosa de que su dueo ha sido injustamente despojado, as lo establece el art. 1662 inc. 1, es un castigo impuesto por la ley a quien pretende hacerse justicia por si mismo. No puede oponerse compensacin a la demanda de indemnizacin por un acto de violencia o fraude, ello lo dispone el art. 1662 inc. 2. Esta disposicin parte de la base que la obligacin y su monto han sido judicialmente establecidos, porque si as no lo fuera la prohibicin no tendra sentido ya que la deuda no sera lquida y actualmente exigible y, por lo tanto, no sera posible la compensacin por no cumplir con los requisitos. Nuevamente nos encontramos ante una sancin del legislador frente a ciertos actos que considera incorrectos. No puede oponerse la compensacin en caso que el deudor haya aceptado sin reserva alguna la cesin que de sus derechos ha hecho el acreedor a un tercero. Nos remitimos a lo ya dicho al abordar el primer requisito. No puede oponerse la compensacin a las deudas del Estado por los particulares. Esta limitacin no se encuentra establecida en nuestro Cdigo Civil, pero se deduce de las leyes de Derecho Pblico en que se regulan los modos se extinguir las obligaciones para con el Fisco y entre ellos no figura la compensacin. Cabe hacer notar que el Cdigo Tributario establece algunas restituciones y acreditaciones por parte del Fisco que en el fondo son una forma de compensacin.

3.2) Efectos de la Compensacin Legal: Si las deudas cumplen con los requisitos antes sealados, ellas se extinguen hasta concurrencia de la menor y se producen todos los efectos del pago. De acuerdo al art. 1656 inc. 1 esta extincin se produce por el slo ministerio de la ley, an sin conocimiento de los deudores. De ello se derivan ciertas consecuencias: en primer lugar, la sentencia es declarativa, ya que la compensacin se produjo al momento de cumplirse los requisitos legales y no en el momento de dictarse la sentencia. Y, en segundo lugar, que ella puede operar incluso entre personas incapaces, lo cual no sucede con el pago. Sin embargo, la compensacin debe ser alegada, as el art. 1660 C.C expresa que sin embargo de efectuarse la compensacin por el ministerio de la ley, el deudor que no la alegare, ignorando un crdito que puede oponer a la deuda, conservar junto con el crdito mismo las fianzas, privilegios, prendas e hipotecas constituidas para su seguridad. Y la forma de alegarla es oponindola como excepcin en juicio. Esto se explica, en primer lugar, porque al ser la compensacin un derecho que mira al inters individual de cada deudor puede renunciarse, por lo que existe la necesidad de que se alegue para saber si se renuncia a ella o no. Adems, porque los jueces no pueden saber por s solos si el demandante es deudor a su vez del demandado, por lo que es necesario que la compensacin sea alegada. Y, aun en el evento de saberlo, debera alegarse de igual forma ya que los jueces no pueden proceder de oficio, sino a peticin de parte. Finalmente cuando sean varias las posibles deudas compensables, de acuerdo al art. 1663 C.C, se deben aplicar las reglas de la imputacin del pago. 3.3) Renuncia de la Compensacin Legal: Como sealamos anteriormente, la compensacin puede renunciarse porque mira solamente al inters individual del renunciante y porque no se encuentra prohibida dicha renuncia. Ahora bien esta renuncia puede ser expresa o tcita, dependiendo de si se formula explcitamente o si se desprende de hechos que llevan indudablemente a esa conclusin. Adems, puede ser anticipada o ulterior, dependiendo de si la renuncia se produce antes o despus de cumplirse los requisitos legales que la hacen procedente. Esta renuncia deja al deudor en la necesidad de pagar, pero tambin puede exigir el pago de su propio crdito. Finalmente haremos referencia a la situacin en que se encuentran los crditos a los cuales no se opuso la compensacin. En este punto se debe diferenciar si ella no se opuso por desconocimiento del crdito que se puede oponer o bien porque se renuncia a ella. En el primer caso, de acuerdo al art. 1660 C.C, se conserva el crdito con todos sus accesorios. Ahora si conociendo el crdito no lo opone, se dejara subsistente el crdito, pero no las garantas que l tena. Ello interpretando a contrario sensu el art. 1660 y, adems, porque el deudor al renunciar a la compensacin no puede perjudicar a terceros que acceden a la obligacin como codeudores solidarios o subsidiarios o a los dueos de las cosas hipotecadas o en prenda como garanta del crdito.

4) COMPENSACIN VOLUNTARIA: Como dijimos al tratar la clasificacin de la compensacin, la compensacin voluntaria es aquella que se produce por voluntad de los particulares cuando no concurren los requisitos de la compensacin legal. En virtud del principio de la autonoma de la voluntad ella es vlida. No se encuentra establecida, ni regulada en la ley. Dicha compensacin puede ser de dos clases: Convencional: se produce cuando dos personas, recprocamente deudoras y acreedoras, acuerdan compensar la deuda, y los requisitos exigidos para la compensacin por la ley no se dan. Ella puede acordarse con anterioridad o posterioridad a la concurrencia de las obligaciones que se compensan. Respecto a sus efectos, son los que las partes le atribuyen o, a falta de estipulacin, los de la compensacin legal. Dichos efectos se producen desde el da que las partes sealen, y no desde que se renan los requisitos para la compensacin legal. Facultativa: es aquella compensacin en la cual la parte que dispone a su favor de una circunstancia para impedir la compensacin legal que la otra parte invoca en su contra, renuncia a alegar dicha circunstancia y hace posible la compensacin. 5) COMPENSACIN JUDICIAL: Es la consecuencia de una sentencia judicial, cuando el demandado deduce reconvencin en contra del demandante, cobrndole un crdito que tiene en su contra. Esta compensacin se caracteriza por ser facultativa, ya que el juez la puede declarar o no segn lo estime conveniente. Los efectos de ella se producen desde que se dicta la sentencia judicial. Se debe hacer presente que esta compensacin slo cabe cuando no se renan los requisitos que hacen procedente la compensacin legal, ya que de otro modo se producira por el slo ministerio de la ley y el juez slo se limitara a declarar una compensacin ya producida.

LA CONFUSIN.
1) CONCEPTO: Es un modo de extinguir las obligaciones que consiste en la reunin en una misma persona de las calidades de acreedor y de deudor de una misma obligacin. Nuestro cdigo en el art. 1665 C.C seala Cuando concurren en una misma persona las calidades de acreedor y deudor se verifica de derecho una confusin que extingue la deuda y produce iguales efectos que el pago. La confusin se mira como equivalente al cumplimiento de la obligacin porque la persona que rene a la vez las calidades de acreedor y de deudor se libera mediante ella de su deuda, al igual que si la cumpliera. La extincin de la obligacin se produce porque son incompatibles las calidades de deudor y de acreedor, pues no es posible ser acreedor o deudor de si mismo. El origen de la confusin puede ser por sucesin por causa de muerte o por acto entre vivos. La primera ocurre en el caso que el acreedor herede al deudor o viceversa, y la segunda cuando el deudor por cualquier medio llegue a adquirir el crdito de su acreedor, esta clase de confusin es mucho menos frecuente que la primera. Respecto de la obligacin, es indiferente para que opere la confusin que se trate de una obligacin de dar, hacer o no hacer. La confusin se produce cuando concurren dichas calidades en una misma persona. Al respecto cabe hacer notar que si una persona es titular de dos o ms patrimonios y en uno de ellos es acreedor y recprocamente deudor en el otro no se produce confusin. As se puede ver, por ejemplo, en lo sealado por el art. 1669 C.C los crditos y deudas del heredero que acepto con beneficio de inventario no se confunden con las deudas y crditos hereditarios y en el art. 1259 las deudas y crditos del heredero beneficiario no se confunden con las deudas y crditos de la sucesin. Esto se explica porque como la obligacin no necesariamente es una relacin entre dos personas, sino que puede darse tambin entre masas patrimoniales pertenecientes a una misma persona, no se verifica confusin, aunque coincidan en un sujeto las calidades de deudor y acreedor, cuando dentro del mismo patrimonio del sujeto se encuentren un conjunto de bienes con existencia autnoma a aquel respecto del cual forme parte el crdito o la deuda. 2) CLASIFICACIN: La confusin puede ser total o parcial. Es total cuando el deudor adquiera ntegro el crdito o el deudor asuma el total de la deuda. Es parcial cuando el deudor adquiere parte del crdito o el acreedor asuma parte de la deuda. En este caso, y de acuerdo al art. 1667, se extingue la deuda slo en dicha parte. 3) EFECTOS DE LA CONFUSIN: La confusin produce iguales efectos que el pago, es decir, extingue la obligacin. De acuerdo al art. 1665 la confusin opera de pleno derecho, por lo que basta para que se produzca la reunin en una misma persona de las calidades de acreedor y deudor respecto de una misma obligacin, no siendo necesario declaracin de voluntad o intervencin judicial.

De acuerdo al principio general de que lo accesorio sigue la suerte de lo principal, producida la confusin, y por lo tanto extinguida la obligacin principal, se extinguen las obligaciones accesorias. As lo seala para un caso (fianza) el art. 1666 C.C. Respecto a las obligaciones solidarias, siendo la confusin un modo de extinguir las obligaciones, se siguen las mismas reglas estudiadas para esta clase de obligaciones. As si hay confusin entre uno de varios deudores solidarios y el acreedor, podr el primero repetir contra cada uno de sus codeudores por la parte o cuota que respectivamente les corresponda en la deuda. Si por el contrario, hay confusin entre uno de varios acreedores solidarios y el deudor, ser obligado el primero a cada uno de sus coacreedores por la parte o cuota que respectivamente les corresponda en el crdito. Art. 1668 C.C. 4) CESACIN DE LA CONFUSIN: Una vez que se produce la confusin se extingue definitivamente la obligacin. Sin embargo, este principio tiene excepciones en que cesa la confusin y, por lo tanto, revive la obligacin. Nuestro cdigo no regula expresamente esta situacin, pero la doctrina menciona ciertas hiptesis en que se dara: En primer lugar, cuando el acto que llev a la confusin es declarado nulo por resolucin judicial, como la nulidad opera con efecto retroactivo se entiende que la confusin nunca existi y, por lo tanto, se restablece la separacin de las calidades de deudor y acreedor y subsisten los crditos y accesorios. Un ejemplo sera: que se declare nulo el testamento en que un deudor es instituido heredero. El mismo caso se dara si el acto esta sujeto a una condicin resolutoria y ella se cumple, ya que tambin aqu nos encontramos con el efecto retroactivo de ella. Finalmente, otra causal mencionada por la doctrina es el caso en que de mutuo consentimiento se haga cesar la confusin. Ello es perfectamente vlido en virtud del principio de la autonoma de la voluntad, pero no opera con efecto retroactivo, por lo, que si bien dicho cese tiene plena validez entre las partes que lo suscriben, no puede afectar a terceros, y las garantas establecidas por ajenos a los antiguos acreedor y deudor no se restablecen.