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TECNICAS DE INVESTIGACION SOCIAL

R. Sierra Bravo

1 . NOCIN Y FUNDAMENTO DE LA ASIGNATURA


Nocin y fundamento.- En el ttulo de la disciplina que nos va a ocupar en este libro, se pueden distinguir dos partes, unidas por el genitivo de: tcnicas e investigacin social. Examinmoslas por separado. La palabra tcnica etimolgicamente tiene dos sentidos: el de arte y el de forma de actuacin. En ambos, arte prctico en general o modo de actuacin particular, la tcnica se contrapone en griego, y tambin en las ciencias modernas, a la episteme: la ciencia, en cuanto sta es conocimiento o saber terico y como tal no inmediatamente prctico. En los lenguajes modernos, y entre ellos el castellano, se ha producido una separacin de los dos sentidos indicados. Las actividades prcticas y artsticas se designan con la palabra arte, mientras que el trmino tcnica ha quedado reservado para las formas o procedimientos de actuacin prctica. El Diccionario de la Real Academia Espaola, define la palabra tcnica como "el conjunto de procedimientos o recursos de que se sirve una ciencia o un arte". En esta definicin aparece la amplitud del significado de tcnica y su relacin con la ciencia. Tcnica es una palabra que tiene una significacin muy amplia. Comprende los procedimientos o formas de realizar las distintas actividades humanas, incluso intelectuales, y el modo de utilizacin de los instrumentos y mquinas que utiliza el hombre, as como las maneras de preparar esos instrumentos. De las dos reas que comprende el conocimiento, las artes, entendidas en sentido amplio, y las ciencias, entendidas como actividad orientada a ampliar nuestro conocimiento del mundo que nos rodea, las tcnicas de investigacin social se inscriben en el rea cientfica, y son tcnicas no artsticas sino cientficas. Ello es as porque ataen a la Sociologa y a las dems ciencias de la sociedad. El primer fundamento de las tcnicas en nuestro caso es, pues, la ciencia en cuanto deben a ella su razn de ser y a ella se orientan.

La Ciencia
La nocin de ciencia.- La palabra ciencia se deriva etimolgicamente en las lenguas modernas del vocablo latino scientia. En el latn ciencia tiene un sentido muy amplio y significa: conocimiento, prctica, doctrina, erudicin. Esta concepcin latina de ciencia concuerda con el significado del origen de su raz, el verbo latin scio que se deriva a su vez del griego "isemi". Este verbo griego equivale tambin a saber, en toda la extensin de la palabra: conocer, tener noticia de, estar informado. Por tanto, ciencia, en su acepcin original y ms general, equivale a toda clase de saber. Sin embargo, histricamente, ciencia vino a significar, de modo ms preciso, un conjunto de conocimiento sistematizado sobre una materia. Esta nocin coincide con lo que hoy entendemos por disciplina. Y as, en este sentido, se puede decir que en la Edad Media las ciencias o disciplinas por antonomasia fueron la Filosofa y la Teologa. Con el desarrollo del saber experimental y la insistencia en el mtodo inductivo, el concepto de ciencia ha quedado reservado modernamente para el conocimiento terico, inductivo y sistemtico sobre la realidad, derivado de la observacin y experimentacin metdicas.

Definicin y elementos. La ciencia se puede definir, en sentido estricto, como un conjunto de conocimientos sobre la realidad observable, obtenidos mediante el mtodo cientfico. Segn esta definicin son tres los elementos esenciales de la ciencia, que configuran su naturaleza: Un contenido, un campo de actuacin y un procedimiento o forma de actuar. La ciencia en cuanto a su contenido est constituida exclusivamente por un conjunto de conocimientos sobre la realidad, en forma de trminos y de enunciados. Las ideas de este conjunto se hallan interrelacionadas entre s y forman lo que se llama la teora. De stas nos ocuparemos despus ms detenidamente. Es necesario darse cuenta de que la ciencia aunque se refiere a la realidad emprica, no est formada por hechos sino en todo caso por ideas. El hombre solo puede captar la realidad conceptualmente. El campo de actuacin propio y nico de la ciencia es la realidad observable, la realidad de este mundo en que vivimos. Lo no emprico, digamos lo trascendente, cae fuera del campo de la ciencia. Esta no se puede pronunciar como tal, ni sobre su verdad, ni sobre su falsedad. Por ltimo, la ciencia utiliza como procedimiento o forma de actuacin en la formacin del conjunto de conocimientos que la integran, el mtodo cientfico, que es el que la tipifica, como se ve a continuacin. Lo especfico de la ciencia. Lo ms caracterstico y especfico de la ciencia, aquello que la constituye como tal y la distingue de los dems tipos de conocimiento es el mtodo cientfico. La ciencia no se distingue de otros tipos de conocimiento por los objetos sobre los que versa. Se puede tratar intelectualmente los fenmenos fsico-qumicos y los sociales de mltiples maneras: por ejemplo, artstica, filosfica, literaria, etc., pero slo puede decirse que se estudian cientficamente si se utiliza el mtodo cientfico. Su empleo respecto a la realidad social es lo que hace, como en cualquier otro campo de la realidad o del conocimiento, que las disciplinas sociales sean propiamente ciencias. Tampoco es distinto esencialmente el contenido de las ciencias del de los dems tipos de conocimiento, este contenido es, en todos los casos y en ltimo trmino, ideas. La ciencia, pues, no es otra cosa que un conjunto de conocimientos obtenidos por la aplicacin del mtodo cientfico, y, por tanto, es el resultado de este mtodo. Por ello, un cientfico es, ante todo, no el que tiene muchos conocimientos sobre una materia determinada, lo que es importante y valioso, sino quien sabe utilizar correcta y eficazmente el mtodo cientfico en su campo. De aqu la importancia del mtodo cientfico. A l hay que atribuir en gran parte, sin duda, el extraordinario desarrollo de la ciencia. Se puede decir que la ha posibilitado. No est demostrado que los hombres a partir del siglo XVII sean ms inteligentes que los anteriores. Sin embargo, han hecho avanzar grandemente la ciencia porque abandonaron el mtodo escolstico e iniciaron el mtodo cientfico. A pesar de ello el mtodo cientfico no lo es todo. Es preciso tambin inteligencia, imaginacin e intuicin. Clases de ciencias. Por su objeto las ciencias se pueden dividir en: ciencias fsico-naturales, ciencias humanas y ciencias sociales. En las primeras la realidad observable a que se refieren est constituida por toda la naturaleza, universo sensible o mundo, excepto el hombre y su sociedad, que son respectivamente el objeto y la realidad observable peculiar de las ciencias humanas y sociales. Otra clasificacin importante de las ciencias es la que las divide en nomotticas e ideogrficas.

Las primeras son las que estudian el aspecto regular y repetitivo de los fenmenos, con el fin de hallar leyes (nomos) de aqu su nombre A ellas pertenecen las ciencias sociales por lo general: la Sociologa la Economa, la Poltica, etc. En cambio, las ciencias ideogrficas versan principalmente sobre cosas o fenmenos nicos, singulares, no mltiples y repetidos como las nomotticas. El ejemplo que se suele sealar como tpico de estas ciencias es la Historia. Tambin se distinguen las ciencias sincrnicas de las diacrnicas. Las primeras, como seala Galtung, tratan de fenmenos que tienen lugar en cualquier sitio en el espacio, pero dentro de un intervalo relativamente corto de tiempo, mientras que las segundas tratan de fenmenos que tienen lugar en cualquier punto del tiempo pero dentro de una regin limitada del espacio. Objetivos de la ciencia. Los objetivos fundamentales de la ciencia, o del conocimiento cientfico, en relacin a su campo de actuacin, la realidad de este mundo, son cuatro: analizar, explicar, prever o predecir y actuar. El primer objetivo de la ciencia es saber cmo es la realidad, qu elementos la forman y cules son sus caractersticas. Despus de conocer cmo es la realidad, el segundo objetivo de la ciencia es explicarla, llegar a establecer cmo se relacionan sus distintas partes o elementos, porqu es como es la realidad. Estos son los objetivos bsicos y principales de la ciencia. Su consecucin capacita a la ciencia para alcanzar los otros dos objetivos indicados, que por ello son derivados o aplicados, la prediccin y la actuacin. Por una parte, si la ciencia logra saber cmo es un sector de la realidad y los factores que la explican, entonces est en condiciones de prever los acontecimientos que tendrn lugar en dicho sector de la realidad. Por otra parte, el mismo conocimiento del cmo y por qu de un sector de la realidad, faculta tambin para actuar, da poder para transformar esa realidad e influir en ella, en mayor o menor grado. La ciencia de hecho, en nuestros das, ha concedido un poder inmenso al hombre. Este poder es peligroso, ya que puede ser utilizado para el bien o para el mal. De aqu que B. Russel diga (1969, p. 219) que "para que la civilizacin cientfica sea una buena civilizacin es necesario que el aumento de conocimientos vaya acompaado de sabidura. Entiendo por sabidura, dice, una concepcin justa de los fines de la vida. Esto es algo que la ciencia por s misma no proporciona". EL MTODO CIENTFICO. SU NOCIN Y RASGOS El mtodo cientfico, como tal mtodo, es un procedimiento de actuacin general seguido en el conocimiento cientfico. Ahora bien el procedimiento cientfico, como todo procedimiento, se concreta en conjunto de trmites, fases o etapas. Por ello parece que la mejor manera de expresar en qu consiste es describir los trmites o actuaciones que comprende. Enfocado en este sentido, el mtodo cientfico consiste en formular cuestiones o problemas sobre la realidad del mundo y los hombres, con base en la observacin de la realidad y la teora ya existentes, en anticipar soluciones a estos problemas y en contrastarlas o verificar con la misma realidad estas soluciones a los problemas, mediante la observacin de los hechos que ofrezca, la clasificacin de ellos y su anlisis. Segn Isaac Asimov (1979), el mtodo cientfico, en su versin ideal, consiste en:

1.- Detectar la existencia de un problema 2.- Separar luego y desechar los aspectos no esenciales 3.- Reunir todos los datos posibles que incidan sobre el problema, mediante la observacin simple y experimental. 4.- Elaborar una generalizacin provisional que los describa de la manera ms simple posible: un enunciado breve o una formulacin matemtica. Esto es una hiptesis. 5.- Con la hiptesis no se pueden predecir los resultados de experimentales no realizados aun. Ver con ellos si la hiptesis es vlida 6.- SI los experimentos funcionan, la hiptesis sale reforzada y puede convertirse en una teora o una ley natural. En esta descripcin del mtodo cientfico no slo se comprenden sus distintas fases, sino que de ella se deriva su carcter complejo. El mtodo cientfico en el estado actual de las ciencias es en primer lugar un mtodo terico en su origen y en su fin. Con ello se quiere decir que su punto de partida es, en general, una teora previa o un conjunto racional y sistemtico de ideas sobre la realidad de que se trate. Esta teora debe ser normalmente la fuente de los problemas que formula el mtodo cientfico. Es tambin su fin, porque de los resultados de la observacin e induccin empricas realizadas, se deben deducir nuevos principios que reformen, completen o confirmen las teoras iniciales. Adems, tambin es necesaria la teora para observar la realidad. Los hechos de por s son mudos y nada dicen si no se sabe interpretarlos y se va a ellos con ideas y enfoques previos. En segundo lugar, el mtodo cientfico es problemtico-hipottico, en cuanto se basa en la formulacin de problemas, cuestiones o interrogantes sobre la realidad y en adelantar conjeturas o soluciones probables a dichas cuestiones. En tercer lugar, el mtodo cientfico es emprico, en el sentido de que su fuente de informacin y de respuesta a los problemas que se plantea, es la experiencia. Que la fuente de informacin y de respuesta del mtodo cientfico es la experiencia, quiere decir que la ciencia, a efectos de la prueba en qu consiste, toma sus datos y funda sus conclusiones en la observacin ordenada y sistemtica de la realidad. En esto se diferencia de otras formas de conocimiento que basan tambin sus pruebas en la autoridad, la tradicin y la revelacin. En cuarto lugar, el mtodo cientfico es, a la vez, inductivo y deductivo. Es inductivo en cuanto procede mediante la clasificacin sistemtica de los datos obtenidos mediante la observacin, con el fin de determinar las uniformidades o regularidades que presentan. La ciencia, aunque se base en la induccin sistemtica en mayor medida que otros tipos de conocimiento, utiliza, asimismo, en gran medida la deduccin. Esta, como se sabe, consiste en la derivacin de conceptos o enunciados, no de la observacin de la realidad, como la induccin, sino de otros conceptos o enunciados establecidos anteriormente. La induccin y la deduccin en la ciencia no se oponen entre s, sino que la deduccin est ntimamente unida en ella a la induccin. La induccin slo da lugar inmediatamente a datos sobre la realidad. Pero el relacionar estos datos, establecer conceptos y enunciados con base en ellos, y sacar conclusiones de todo gnero es en gran parte obra deductiva. En quinto lugar el mtodo cientfico es crtico. Con ello se quiere decir:

1. Que debe someter constantemente a crtica o examen y juicio, todas sus fases, operaciones y resultados, o lo que es lo mismo, a contraste y verificacin. 2. Que en ningn caso los logros del mtodo cientfico son definitivos y que siempre estn sujetos a la revisin, que se puede derivar de nuevos descubrimientos y puntos de vista cientficos. El cientfico, escribe E. B. Wilson (1952, 21) "rechaza la autoridad como el fundamentos ltimo de la verdad. Aunque se ve obligado por necesidad prctica a usar hechos y proposiciones establecidas por otros investigadores, se reserva la decisin sobre si ellos merecen confianza, si sus mtodos son buenos y si, en un caso particular, los hechos alegados son crebles. El, adems, considera un privilegio y a veces un deber, repetir y comprobar el trabajo de otros siempre que estime que esto es deseable". En sexto lugar, el mtodo cientfico es circular. Es as porque como seala el profesor Salustiano del Campo (1969, p. 267) en l "los principios se prueban mediante datos empricos y stos se analizan o interpretan sobre la base de aquellos". Existe, pues, una interaccin continua en el mtodo cientfico entre la experiencia y la teora: con base en la experiencia se establece, completa y reforma la teora, y con base en la teora se capta y explica la realidad. El modelo del mtodo cientfico, y por tanto de la ciencia, no es simplemente lineal del tipo siguiente:
Observacin emprica Teora

Sino que se ajusta al siguiente esquema:


Teora Observacin emprica

En octavo lugar, el mtodo cientfico es analtico-sinttico. Es decir, estudia la realidad distinguiendo y separando unos de otros sus elementos ms simples, pero no se queda aqu sino que procura luego unir y recomponer los elementos separados obteniendo una nueva visin global del conjunto y de las relaciones estructurales entre sus elementos. En noveno lugar, el mtodo cientfico es selectivo en un doble sentido. Primero entre la multiplicidad de aspectos de los fenmenos, debe concentrar su observacin en los ms relevantes, y segundo, entre la masa de datos recogidos debe procurar detectar en el anlisis los ms significativos por tener un influjo predominante. En dcimo lugar, el mtodo cientfico debe atenerse normalmente a las reglas metodolgicas formales, pero al mismo tiempo debe fomentar la intuicin y la imaginacin aun en el caso de que no se atenga con ello estrictamente a dichas reglas, e incluso a las teoras admitidas, como seala P.K. Feyerabend en su obra "Contra el mtodo", Ed. Ariel. En resumen, los caracteres del mtodo cientfico son, segn lo anterior, terico, problemtico-hipottico, emprico, inductivo, deductivo, crtico, circular, analtico-sinttico, selectivo y abierto a la imaginacin. Sin embargo, ello no quiere decir que todos esos caracteres sean exclusivos del mtodo cientfico. De hecho, otras disciplinas no propiamente cientficas, por ejemplo, la Filosofa y la Teologa, emplean incluso la induccin y la experiencia. Frente a ellas, lo que caracteriza al mtodo cientfico es 1 La ordenacin y disposicin conjunta de dichos caracteres. 2 El tener un campo nico de accin, que es la realidad observable y 3 El admitir, en ltimo trmino, como fuente de informacin y de prueba sobre

sta realidad exclusivamente la experiencia.

EL MTODO CIENTFICO EN LAS CIENCIAS SOCIALES


La vida social en sus diversas manifestaciones, es el objeto de las ciencias sociales. Esta vida constituye una parte del mundo o de la realidad observable en la que vive inmerso el hombre. Por ello, como parte de esta realidad, puede ser estudiada cientficamente, aplicando a ella el mtodo cientfico. En efecto, es innegable que se pueden formular cuestiones o problemas referentes a la vida social, anticipar soluciones a ellos y tratar de verificarlas mediante la observacin sistemtica de los fenmenos sociales, la clasificacin de estos fenmenos y su anlisis y explicacin. Precisamente la posibilidad de aplicacin del mtodo cientfico a los fenmenos sociales es lo que hace que las ciencias sociales lo sean verdaderamente. No obstante lo anterior hay que tener en cuenta que el mtodo cientfico en las ciencias sociales presenta algunas particularidades especiales en relacin con las ciencias hoy tpicas, las naturales, debido a las caractersticas peculiares de su objeto de estudio, la sociedad. La sociedad es una realidad constituida en ltimo trmino por relaciones sociales, que aunque se materialicen de formas diversas, son en su raz inmateriales. Esta sociedad en sus manifestaciones materiales es muy diversa y compleja, sujeta a constante evolucin y cambio. De ella forman parte importante elementos inmateriales: principios, creencias, reglas morales, normas jurdicas, etc, pertenecientes al mundo de los valores, de las ideas y del deber ser. Est sujeta, adems, a la incertidumbre e indeterminacin propia de la libertad del hombre, elemento constitutivo de la sociedad. Todo ello se traduce en la dificultad, por una parte, de medida de los fenmenos sociales y, por otra, de establecimiento de regularidades y generalizaciones respecto a ellos. A esto se une la ausencia de instrumentos de observacin tan potentes como en las ciencias fsicas, y la dificultad de aplicar las tcnicas de observacin experimentales. La consecuencia es que, en general, no se puede emplear en las ciencias sociales el mtodo cientfico de modo tan riguroso como en las naturales, ni es posible, hasta ahora, llegar en ellas a resultados tan exactos, exhaustivos, constantes y generales como en ellas. Es obvio que las dificultades de aplicacin del mtodo cientfico segn los distintos campos, no impide que sea uno el mismo en todos ellos. Esta conclusin plantea la cuestin del carcter que se debe atribuir a los llamados mtodos, por ejemplo, funcional, estructuralista y dialctico, etc, de que tanto se habla en las ciencias sociales. En relacin a este problema hay que distinguir, a mi juicio, en el mtodo, su contenido y sus presupuestos filosficos. Su contenido est formado por el conjunto de reglas y procedimientos de actuacin a seguir en el trabajo cientfico. Sus supuestos filosficos son aquellos principios racionales en que se basa todo mtodo, por ejemplo, referentes a la existencia de la realidad, a la posibilidad de su conocimiento y a la concepcin de la esencia y caracteres de esa realidad. Admitida esta distincin, el mtodo dialctico y el funcionalista se refieren, a mi juicio, a los presupuestos filosficos del mtodo cientfico. En concreto, representan formas distintas de enfocar la realidad. Y as, mientras el mtodo funcional-estructuralista concibe o mira la realidad, ante todo estticamente, el mtodo dialectico la ve dinmica y conflictivamente. En mi opinin, sin negar la validez de estos mtodos y sin defender una posicin positivista, estimando como tal la que defiende el modelo de las ciencias naturales y sus mtodos propios como nicamente vlidos para todas las ciencias, incluidas las humanas y sociales, la realidad es que dichos mtodos y otros similares no constituyen una alternativa vlida

que pueda sustituir al mtodo cientfico en las ciencias sociales, en cuanto no han desarrollado hasta ahora tcnicas especficas propias, distintas de las usadas por el mtodo cientfico. Con esta cuestin guarda relacin la polmica sostenida por Adorno y sus compaeros de la Escuela de Frankfurt con Popper y sus seguidores, como puede verse en Adorno y otros (1973) y Beltrn Villalba (1979). CLASES DE MTODOS EN LAS CIENCIAS SOCIALES Aunque el mtodo puede presentar diversas modalidades, especialmente en las ciencias sociales, se distingue ante todo segn se centre, por ejemplo; en la observacin de muchos casos particulares o en el estudio a fondo y globalmente, cualquiera que sea su amplitud, de uno slo o unos pocos casos individuales. En el primer caso, se tiene el mtodo cuantitativo predominantemente inductivo, que busca determinar las caractersticas externas generales de una poblacin a base de la observacin de muchos casos individuales de la misma. En el segundo caso se trata de los mtodos cientficos cualitativos o si se quiere fenomenolgicos que pretenden comprender, lo ms profundamente posible, una entidad, fenmeno vital o situacin determinada. Las diferencias entre ambas modalidades del mtodo cientfico consisten en que 1 de las tres etapas fundamentales del mtodo cientfico, observacin, clasificacin y anlisis, todas ellas tienen un acusado carcter numrico en los mtodos cuantitativos, mientras que lo que se pretende en los cualitativos es informar de las "observaciones en lenguaje natural" (Schwartz, 1984:23), y 2 en los mtodos primeros la interpretacin y la explicacin tienen un carcter objetivo ms marcado, mientras que en los segundos presentan un mayor carcter subjetivo, pues se basan en la comprensin ntima de la realidad y la captacin de su sentido, y, por tanto, en la capacidad de intuicin personal de los investigadores. Asimismo, la prueba emprica tiene mayor vigencia en los mtodos inductivos, mientras que en los comprensivos tal prueba se centra ms bien en el consenso de la comunidad cientfica, si bien tal consenso no deja de tener importancia tambin en los primeros, como lo ha puesto de manifiesto T.S. Kuhn (1975). En opinin de H. Schwartz (1984:22) "Los mtodos cualitativos, que utilizan el lenguaje natural, son mejores para obtener acceso al mundo de la vida de otras personas en breve tiempo. Por otra parte, los mtodos cuantitativos son mejores para conducir una ciencia positiva, esto es, permiten una recoleccin de datos clara, rigurosa y confiable y permiten someter a prueba hiptesis empricas en una forma lgicamente consistente."

MTODO CIENTFICO Y TCNICAS CIENTFICAS


Como ya se ha indicado, el mtodo cientfico es el procedimiento de actuacin general seguido en el conocimiento cientfico. Igualmente, de lo expuesto hasta ahora se puede deducir que el mtodo cientfico comprende las fases fundamentales, indicadas ya, de actuacin en la actividad cientfica y las normas bsicas a seguir en ellas. Tambin se puede deducir de la exposicin que hice sobre la nocin de tcnica, que por tcnicas cientficas se debe entender los procedimientos concretos de actuacin, operativos, que se pueden utilizar dentro de las ciencias, para llevar a efecto las distintas etapas del mtodo cientfico. La relacin existente, pues, entre mtodo cientfico y tcnicas cientficas parece clara. Su naturaleza es la misma. Ambos son procedimientos, formas de actuacin cientfica. Su

diferencia consiste en su amplitud. El mtodo es el procedimiento general de conocimiento cientfico y es comn, en lo fundamental, a todas las ciencias. Las tcnicas por el contrario, son procedimientos de actuacin concretos y particulares, relacionadas con las distintas fases del mtodo cientfico. Aunque puede haber tcnicas comunes a todas o a varias ciencias; las tcnicas lgicas y las matemticas sobre todo, sin embargo, en general cada ciencia o grupo de ciencias tiene sus tcnicas especficas.

2. LA INVESTIGACION SOCIAL
Nocin y caracteres, En la leccin anterior hemos estudiado la nocin del primer elemento del ttulo de la disciplina, las tcnicas y los fundamentos de stas, la ciencia y el mtodo cientfico. Ahora nos toca examinar el segundo elemento del nombre de la disciplina, la investigacin social. Genricamente, la investigacin es una actividad del hombre, orientada a descubrir algo desconocido. Tiene su origen en la curiosidad innata de los hombres, es decir, en su deseo de conocer cmo y por qu son las cosas y cules son sus razones y motivos. Responde tambin a la indigencia natural del hombre, al que la naturaleza no le ha dado todo resuelto como a los animales, lo que le obliga a investigar y buscar solucin a sus problemas, dificultades y necesidades. Segn esto, toda averiguacin sobre algo no conocido y toda bsqueda de solucin a algn problema es investigacin, pero slo ser investigacin cientfica si acta de este modo, es decir, segn un mtodo cientfico, y slo lo ser social si su campo de investigacin es la sociedad. De acuerdo con lo anterior, se puede definir la investigacin cientfico social como el proceso de aplicacin del mtodo y tcnicas cientficos a situaciones y problemas concretos en el rea de la realidad social para buscar respuesta a ellos y obtener nuevos conocimientos. En sta definicin de investigacin se pueden distinguir las siguientes notas: 1. La investigacin en primer lugar es un proceso formado como tal por un conjunto de fases de actuacin sucesivas, orientadas en este caso a descubrir la verdad en el campo social. Al ser un proceso, la investigacin se distingue por ello del mtodo cientfico, que no es un conjunto de actividades, sino un conjunto de normas y reglas genricas de actuacin cientfica. Por el mismo motivo, la investigacin se distingue de las tcnicas en que, como he indicado ya, son tambin procedimientos, aunque ms concretos que el mtodo. 2. En segundo lugar, es fundamental que la investigacin cientfico social tenga como finalidad hallar respuesta a problemas desconocidos y ampliar el mbito de nuestros conocimientos en el rea social. 3. En tercer lugar, la investigacin cientfico social exige necesariamente, la aplicacin lo ms rigurosa posible del mtodo y las tcnicas cientficas al campo social. 4. En cuarto lugar, la investigacin debe referirse a problemas concretos, es decir, lo ms precisos y especficos que sea posible, y reales o sea, no especulativos, sino referentes a la realidad social.

PECULIARIDADES DE LA INVESTIGACIN SOCIAL Y SUS PROBLEMAS


Las peculiaridades de la investigacin social se pueden sintetizar, abundando en lo expuesto al tratar del mtodo cientfico en las ciencias sociales, como sigue: (Se puede consultar, adems H.M. Blalock, Jr. I 979)

En primer lugar, cabe sealar el carcter cualitativo de muchos de los fenmenos y de los aspectos de la realidad social. Este carcter comporta dos dificultades principales, a mi juicio, en la investigacin social. 1 Lo externo, lo material digamos, de las acciones y los acontecimientos sociales, lo que aparece al observador, no es siempre lo ms importante en los mismos, desde el punto de vista cientfico. Por debajo de ellos laten frecuentemente intereses, ideologas y actitudes de los sujetos sociales que intervienen en ellos. Estos aspectos son a veces los verdaderamente importantes para la investigacin social, pero por su carcter intimo e inmaterial, no se pueden observar ni tampoco medir y cuantificar directamente. 2 Por otra parte, la investigacin social versa frecuentemente sobre ideas morales que no tienen una realidad objetiva externa y que slo se pueden investigar por procedimientos indirectos. Conceptos tales como la solidaridad, la alienacin, el autoritarismo, etc., slo se pueden observar empricamente mediante la bsqueda de indicadores que sean expresin de ellos. Consecuencia de todo ello es la dificultad de medida de los fenmenos sociales en general. Estos son incuantificables a veces o slo se pueden cuantificar en trminos muy poco precisos por lo general. La dificultad de medida aleja las ciencias sociales de la exactitud que constituye el ideal de la ciencia, y es causa de que los coeficientes de error con que se trabaja en ellas sean mucho ms elevados que en las ciencias fsicas. Por ello, gran parte del contenido actual de las ciencias sociales pertenece, en un grado mayor o menor, al reino de la especulacin, en el que el acuerdo es muy escaso, pues cada uno tiene su opinin. El segundo lugar, est la multiplicidad de factores de los fenmenos sociales. Implica que en todos ellos intervienen un gran nmero de variables, generalmente en interaccin mutua y no simplemente causa o efectos solamente, e incluso algunas desconocidas. Entre ellas hay que contar la misma actuacin investigadora que constituye tambin una variable que influye en la situacin que investiga. En tercer lugar, se tiene el acusado grado de variabilidad de los fenmenos sociales en el espacio y en el tiempo. De aqu que el establec miento de regularidades y generalizaciones que es una de las tareas fundamentales de la ciencia, haya de ser mucho ms prudente y limitado que en otras ciencias. En cuarto lugar cabe destacar la ausencia hasta ahora en las ciencias sociales de instrumentos de observacin, potentes y precisos. Por ejemplo, no existe an en estas ciencias un instrumento de observacin que se pueda comparar, ni an de lejos, con el microscopio en las ciencia biolgicas, fsicas y qumicas, el telescopio en la astronoma y los rayo X en la medicina. Por otra parte, en las ciencias sociales slo se puede utilizar muy imperfectamente y con muchas limitaciones el experimento, que es la tcnica cientfica de observacin ms potente. En quinto lugar, hay que destacar otra caracterstica muy peculiar de la investigacin social, que aumenta la dificultad del estudio cientfico de los fenmenos sociales. Consiste en la innegable influencia que tienen en el mismo objeto de investigacin, la sociedad, la difusin en ella de los resultados de la investigacin. Como escribe S. Andreski (1972, p. 22), "podemos imaginar el triste aprieto en que se vera el cientfico natural si los objetos de la investigacin tuvieran la costumbre de reaccionar ante lo que se dice acerca de ellos: si las sustancia pudieran leer u or lo que el qumico escribe o dice acerca de ellas y pudieran saltar de sus recipientes y quemarlo cuando las desagradara lo que ven en la pizarra o en el cuaderno de notas".

Por ltimo, no debe ser omitido el hecho de que el investigador forma parte de la sociedad que investiga y participa de sus valores, ideologas y creencias. Ello hace que nunca pueda ser totalmente independiente y neutral respecto a la sociedad investigada. Esta ltima peculiaridad se puede decir que se identifica con el problema de los juicios de valor en la investigacin social. Este problema ha sido objeto de discusin especial por los cientficos sociales, lo que justifica su examen por separado. Hay que advertir que con todo lo expuesto no se pretende insinuar que la investigacin cientfica social sea imposible, sino nicamente avisar sobre sus dificultades. Estas, por otra parte, tambin existen en todas las ciencias, aunque en las sociales sean ms acusadas, y exijan por tanto, quizs, en el investigador una mayor capacidad de observacin de intuicin y de raciocinio. La investigacin social es posible, como lo demuestran muchos conocimientos adquiridos, descubrimientos realizados y aplicaciones prcticas de las ciencias sociales. Y no slo es posible, sino que tambin es muy necesaria porque urge reducir distancias entre el extraordinario adelanto de las ciencias naturales y el incipiente desarrollo de las ciencias sociales y de sus tcnicas, que parece ser una de las causas ms importantes del grave desequilibrio de las sociedades modernas. Es tambin necesaria para lograr, no ventajas materiales como las que se derivan de las ciencias naturales por lo general, sino la construccin de una sociedad ms justa, ms humana, que permita una vida feliz y un desarrollo pleno de todos los hombres.

EL PROBLEMA DE LOS VALORES EN LA INVESTIGACION SOCIAL


El problema de la influencia de las ideologas, de los llamados juicios de valor, en la actividad y en las formulaciones cientficas en el campo social, fue planteado en las ciencias sociales ante todo por Max Weber. En sus sus obras defendi lo que l llamaba la neutralidad valorativa, es decir, una posicin del cientfico social de libertad e independencia tiente a los juicios de valor. Su criterio motiv una fuerte polmica an no acabada y que todava sigue sin solucin definitiva. Muchos autores opinaron que es imposible una investigacin social ajena a la influencia de los valores. En esta lnea hay que incluir el pensamiento marxista que, tanto insiste en la importancia de las ideologas en la actividad y las realizaciones humanas. En mi opinin, las dos posiciones tienen su parte de verdad, pero ambas son rechazables si se toman exclusivamente. Por una parte, parece indudable que las actividades y concepciones incluso cientficas, estn en relacin y, sin duda, influidas, por su paradigma, o concepcin general del mundo, de la vida y de la ciencia vigente en un momento histrico. Y as se puede afirmar que diferentes paradigmas darn o pueden dar lugar a lecturas ms o menos distintas de la misma realidad. T.S. Khn en su conocida obra, "La estructura de las revoluciones cientficas" sostiene, incluso, que toda la ciencia de una poca est montada sobre un paradigma determinado, y es cuando este paradigma se demuestra inadecuado cuando se producen las revoluciones cientficas para sustituir el antiguo por un nuevo paradigma. Pero, por otra parte, est claro que el carcter emprico y positivo de las ciencias sociales, dada su conexin ms estrecha con los valores que las ciencias naturales, exige que la actividad investigadora de los cientficos sociales sea lo menos posible mediatizada por sus juicios de valor particulares. Esta exigencia no slo mira a salvaguardar el trabajo cientfico de la influencia de los valores e ideologas, sino que tambin restringe y limita el papel de la ciencia a su propio campo, el de la experiencia. De tal modo es as que si formula juicios de valor o saca

conclusiones valorativas, una vez obtenidos los resultados cientficos, traspasa su propio campo y entra en el de la filosofa, en el de la tica o en el de la poltica La objetividad de las ciencias sociales, entendidas de esta manera, no supone una concepcin asptica de stas ni es contraria a unas ciencias sociales "crticas" y "comprometidas" con las cuestiones de cada tiempo. La investigacin cientfica debe observar, respecto a la observacin y anlisis de los hechos, una objetividad o neutralidad valorativa, tan perfecta como humanamente sea posible. Sin embargo, en el objeto y orientacin de sus investigaciones no debe ser ajena a los grandes problemas sociales que agitan en cada momento al mundo en que vivimos Desde un punto de vista personal, el requisito de objetividad no es fcil de cumplir en la prctica, porque el cientfico es un hombre y como tal, tiene sus creencias y convicciones, de las que es imposible despojarse totalmente. Sin embargo, lo que est obligado es a evitar toda falta de objetividad consciente. Se ha de tener en cuenta que la neutralidad valorativa no significa; desprenderse de los propios valores, lo que es imposible, sino que exige nicamente atenerse a los hechos y que se los respete. Es decir, que en ningn momento se deben velar, adulterar o falsificar porque sean molestos o contrarios a las convicciones propias. Este modo de proceder es contraproducente. La realidad se venga. Las cosas no dejan de ser como son porque las disfracemos. En estos consiste fundamentalmente la tica de la investigacin cientfica.

TIPOS DE INVESTIGACIN SOCIAL


Los tipos de investigacin social son distintos segn se atienda a los siguientes aspectos de la investigacin social: a) su finalidad, b) su alcance temporal, c) su profundidad, d) su amplitud, e) sus fuentes, f) su carcter, g) su naturaleza, h)su objeto, i) el ambiente en que tienen lugar, j) los tipos de estudios a que den lugar. a) Finalidad. Segn su finalidad, se puede dividir la investigacin social en, bsica y aplicada. La primera tiene como finalidad el mejor conocimiento y comprensin de los fenmenos sociales. Se llama bsica porque es el fundamento de toda otra investigacin. Por el contrario, la investigacin social aplicada, busca mejorar la sociedad y resolver sus problemas. Consiste, de aqu su nombre, en la aplicacin de los logros de la investigacin bsica, de la que por tanto depende, a los fines indicados. De los cuatro oficios principales que cumple la investigacin, conocer, explicar, prever o predecir y actuar, los dos primeros constituyen el objeto de la investigacin bsica, y los dos ltimos son aplicaciones de ella y, por tanto, entran en el campo de la investigacin aplicada. Ambas investigaciones estn pues estrechamente vinculadas.

Fin

Bsica Aplicada Seccional Longitudinal Descriptiva Explicativa Microsociologica Macrosociologica Primarias Secundarias Mixtas Cualitativas Cuantitativas Documentales Empricas Experimentales Doctrinales De campo De laboratorio Piloto Monografas Informes sociales de un caso Sondeos Encuestas Replicacin Disciplinas Instituciones sociales Sectores sociales Retrospectiva Prospectiva De panel De tendencia

Alcance temporal

Profundidad

Amplitud

Fuentes

TIPOS DE INVESTIGACION SOCIAL SEGN SU

Carcter

Naturaleza

Marco

Los estudios a que dan lugar

Objeto sobre

En sntesis se puede decir que la finalidad de la investigacin socia en su conjunto, es el conocimiento de la estructura e infraestructura de los fenmenos sociales, que permita explicar su funcionamiento (investigacin bsica) con el propsito de poder llegar a su control, reforma y transformacin (investigacin aplicada). b) Alcance temporal. Conforme a este aspecto, la investigacin puede referirse a un momento especfico o a un tiempo nico t, o puede extender su anlisis a una sucesin de momentos temporales t1, t2. En el primer caso recibe el nombre de seccional. Se hace, por as decirlo, un corte perpendicular, de una situacin en un momento dado y se estudia su estructura. En el segundo caso, se llama investigacin longitudinal. Tambin reciben el nombre de

sincrnicas las seccionales y de diacrnicas las longitudinales. Aqu el corte es transversal, lo que permite estudiar la evolucin del fenmeno en el perodo dado. Las investigaciones longitudinales se pueden subdividir en retrospectivas, en las que la serie de momentos estudiados se refieren al pasado, y prospectivas, cuando se refieren al presente y futuro. Los estudios longitudinales se llaman tambin de panel, si en las investigaciones sucesivas se observan siempre los mismos individuos y de tendencia, si son diferentes. c) Profundidad. De acuerdo con este criterio, se pueden dividir las investigaciones sociales en descriptivas, explicativas y exploratorias. Las primeras son aquellas que conforme a la definicin que da de ellas Hyman (1971, p. 102), tienen como objeto central "la medicin precisa de una o ms variables dependientes, en una poblacin definida o en una muestra de una poblacin". Las investigaciones sociales explicativas son las que no solamente pretenden medir variables, sino estudiar las relaciones de influencia entre ellas, para conocer la estructura y los factores que intervienen en los fenmenos sociales y su dinmica. d) Amplitud.- Por su amplitud se pueden distinguir las investigaciones microsociolgicas y macrosociolgicas. Las primeras son las que hacen referencia al estudio de variables y sus relaciones en grupos pequeos y medianos, mientras que las segundas se caracterizan por abordar dicho estudio respecto de grandes grupos o sociedades humanos. e) Fuentes. Segn este criterio, se pueden distinguir las investigaciones sociales segn se realice con base en datos primarios o con base en datos secundarios. Las primeras son aquellas en que los datos o hechos sobre los que versan, son de primera mano, es decir, recogidos para la investigacin, y por aqullos que la efectan. Las segundas son, por el contrario, las que operan con datos y hechos recogidos por distintas personas y para otros fines e investigaciones diferentes. Tambin existen investigaciones mixtas, que aplican a la vez datos primarios y secundarios. f) Carcter. Esta divisin hace referencia a dos enfoques histrico: principales de la investigacin social (Bruyn, 1972, pgs. 26 y 22). El primero, el cuantitativo, es el que centra de manera predominante la investigacin social en los aspectos objetivos y susceptibles de cuantificacin de los fenmenos sociales. Este enfoque es defendido por el principio de Durkheim (1964, pg 41), segn el cual "la regla primera y ms fundamental del mtodo cien tfico es considerar los hechos sociales como cosas". El segundo, el cualitativo, es por el contrario, el que se orienta a descubrir el sentido y significado de las acciones sociales, segn Max Weber, o lo que Znaniecki llamaba el coeficiente humanstico de dichos fenmenos. Ambos tipos de investigaciones no se deben considerar como opuestos e incompatibles. Aunque los dos tienen sin duda, su campo ms apropiado, el cualitativo en los estudios de fenmenos y de grupos pequeos, y el segundo en las encuestas referentes a grandes poblaciones, se debe procurar siempre que las investigaciones cualitativas sean tambin precisas y exacta; en lo posible, y que las cuantitativas intenten penetrar y comprender los aspectos ntimos de los fenmenos que estudian. g) Naturaleza. Segn su naturaleza, las investigaciones pueden ser 1) Empricas, que trabajan con hechos de experiencia directa no manipulados. 2) Experimentales, que se apoyan en la observacin de fenmenos provocados o manipulados en laboratorios o ambientes artificiales. 3) Documentales, que tienen como objeto directo la observacin de fuentes documentales. 4) Encuestas, en las que los datos manejados proceden de las manifestaciones verbales o escritas de los sujetos observados. A ellas se podra aadir, los trabajos doctrinales o filosficos que tratan cuestiones puramente tericas o de naturaleza supraemprica h) El objeto social al que se refieren. De acuerdo con este punto de vista, se pueden

distinguir distintas clases de investigaciones sociales segn la disciplina social a que se refieren, las instituciones sociales que estudian y los sectores sociales a que corresponden. Por la disciplina, las investigaciones sociales pueden ser de Sociologa, de Psicologa social, de Antropologa social y de Ecologa social. Por las instituciones que estudien se pueden referir a la familia, la economa, la empresa, el derecho, la poltica, el ocio y los mass media, la religin y la educacin. Por los sectores sociales a que correspondan se pueden distinguir investigaciones sociales sobre el sector rural, el urbano, la estructura social, la cultura y sus manifestaciones, la desviacin social y los problemas sociales. i) Segn el marco en que tienen lugar. Se tienen las investigaciones sobre el terreno, o de campo, y las de laboratorio. Las primeras son las que se realizan observando el grupo o fenmeno estudiado en su ambiente natural y las segundas, en un ambiente artificial, cual es el laboratorio. j) Tipos de estudios a que dan lugar. Adems de las clases de investigacin indicadas, se pueden mencionar las siguientes, que representan modalidades particulares de investigacin social de inters por su frecuente aplicacin: los estudios de piloto; las monografas sociales; los informes sociales; los estudios de replicacin; las encuestas y los sondeos y el mtodo de casos. Los estudios de piloto se definen en el Diccionario de Ciencias Sociales del Instituto de Estudios Polticos, como investigaciones preliminares que preceden a las encuestas sociales, con el fin de perfeccionar y probar las tcnicas empleadas. Las monografas son, en sentido estricto, estudios sociolgicos descriptivos sobre temas particulares. El mtodo monogrfico tiene su origen, respecto a la Sociologa, en los trabajos del francs F. Le Play, a principios del siglo XIX, sobre las condiciones sociales y econmicas d de los obreros de su tiempo. Los informes sociales se distinguen de las monografas por su mayor amplitud. En vez de restringirse a un solo aspecto social o sector, son estudios detallados de todos los aspectos de una comunidad, ciudad o comarca determinada. El mtodo de casos, case studies, es una especie de mtodo biogrfico en sentido amplio, que tiene por objeto recoger los datos que describen el proceso vital de una persona, una familia, una institucin e incluso, una nacin, utilizando frecuentemente documentos personales. Son estudios muy concretos, sobre un caso determinado, que se estudia en profundidad y en sus diversos aspectos. Las encuestas son investigaciones que, como los informes, normalmente se extienden a amplios sectores de la poblacin y pretenden obtener informacin sobre mltiples temas. Se diferencian de los informes sociales en que slo utilizan tcnicas de observacin basadas en los distintos tipos de cuestionarios, y no toda clase de tcnicas, como los informes. Los sondeos de opinin se pueden considerar como un tipo especial de encuesta, caracterizado porque el mbito de los temas sobre los que pretenden obtener una informacin, suelen ser mucho ms reducidos y concretos que en las encuestas. Por ltimo, los estudios de replicacin son los que se realizan para repetir investigaciones ya realizadas, en unos ambientes y condiciones nuevos. Tienen un gran inters cientfico. Un descubrimiento cientfico slo se puede considerar logrado, cuando ha sido confirmado por numerosas y repetidas investigaciones. (Ver ejercicio 1).

EJERCICIOS 1
Sealar razonadamente los tipos a los que pertenecen segn: a) su finalidad; b) su alcance temporal; c) su profundidad; d) su amplitud: el sus fuentes; f) su carcter; g) naturaleza y h) la clase o tipo especial de estudios a que dan lugar. A) Las investigaciones patrocinadas por la Fundacin Foessa, sobre la situacin social en Espaa. RESPUESTA Toda clasificacin supone normalmente un cierto grado de ambigedad. Por lo general, en la realidad no hay tipos puros. La clasificacin, pues, de una investigacin en un tipo, no se opone a que pueda presentar tambin ciertos rasgos de otro tipo. a) Su finalidad es bsica, en cuanto lo que se busca es conocer y analizar la situacin social de Espaa. b) Su alcance temporal es seccional. Se pretenda conocer la situacin social de Espaa, en cada uno de los momentos que se ha realizado y no su evolucin temporal. c) Por su profundidad se pueden considerar predominantemente descriptivas. Expresan ante todo los rasgos y caracteres de la situacin social espaola en sus diversos aspectos, aunque pueda tener algo de explicativa. b) Su amplitud es macrosociolgica. Se refieren a un grupo social grande, Espaa. e) Sus fuentes son mixtas, primarias y secundarias. Ha utilizado en parte encuestas hechas para los informes y tambin datos secundarios ya existentes, estadsticos y de otras investigaciones. f) Por su carcter, es cuantitativa. Se refieren a los aspectos estadsticos cuantificables de la realidad social espaola, y no buscan una comprensin ntima o profunda de la misma. g) Por su naturaleza mixta, a la vez emprica y documental, h) Por su tipo es un informe social. B) La investigacin realizada por E. Durkheim sobre los factores sociales que influyen en el suicidio, con base en las estadsticas, de este fenmeno social en Europa. RESPUESTA Por su finalidad es bsica. Durkheim pretende analizar y explicar el suicidio y no solucionar este problema social. Por su alcance temporal se puede considerar longitudinal retrospectiva, en cuanto la base del estudio son las estadsticas del suicidio en Europa, no de un ao, sino de muchos. Por su profundidad es explicativa. Pretende explicar los factores que influyen en el suicidio. De hecho, es origen de importantes teoras al respecto, y en relacin a la anomia y conducta desviada. Por su amplitud es macrosociolgica. Estudia un gran grupo social, gran parte de Europa. Por sus fuentes, es claramente secundaria. No obtiene l los datos de su investigacin, sino que utiliza las estadsticas existentes ya. Por su carcter, es cuantitativa. Se refiere a los aspectos estadstico-cuantitativos del suicidio, y a su relacin con factores sociales objetivos externos a los individuos. Por su naturaleza, es documental. Por su tipo se puede incluir en las monografas, por ser un trabajo sobre un tema bastante concreto, el suicidio que se estudia en profundidad desde un punto de vista sociolgico.

C) La investigacin efectuada por Max Weber en 1920, sobre la influencia de la tica protestante, en el origen y estudio del capitalismo liberal de los siglos XVIII y XIX, con base en datos histricos. RESPUESTA Por su finalidad es bsica. Su objetivo no es sino estudiar la influencia de la tica protestante, en el origen del capitalismo moderno. Temporalmente, se puede calificar de longitudinal retrospectiva, porque estudia las manifestaciones y la evolucin comparativa de dos fenmenos sociales histricos, la tica protestante y el espritu capitalista. Por su amplitud es macrosociolgica. Estudia el origen del capitalismo con referencia a toda Europa. Por su profundidad es explicativa, porque, adems de describir los fenmenos que estudia, lo que pretende es determinar si se puede considerar la tica protestante en alguna forma, motivo o causa de la otra, el espritu capitalista. Por sus fuentes es tambin claramente secundaria. Marx Weber se sirve de datos histricos, que ya existan. Por su carcter, es cualitativa, porque estudia a un fenmeno nico e intenta una comprensin ntima, cualitativa del mismo. Por su naturaleza, es histrica-documental. Por su tipo especial tambin se puede calificar de monografa, por ser el estudio en profundidad de un tema muy concreto. D) Una investigacin realizada por encargo de una casa de neumticos, para indagar entre los camioneros la marca de neumticos que utilizan, su satisfaccin con ellos y los problemas que tenan al respecto. RESPUESTA Por su finalidad es aplicada. Tiene una finalidad prctica. Conocer la situacin del mercado y los gustos de los consumidores de neumticos, con fines productivos. Por su alcance temporal es seccional. Se refiere a un momento dado, el de la investigacin. Por su profundidad, es sir, duda principalmente descriptiva. Por su amplitud es macrosociolgica. Se refiere a todos los camioneros espaoles, que sin duda son bastantes miles. Por sus fuentes es primaria. Se basa en una encuesta hecha por los investigadores. Por su carcter es cuantitativa. Por tipo especial, o bien se puede considerar como encuesta o como sondeo. E) Los estudios de Elton Mayo y sus colaboradores, por medio de experimentos sobre grupos de obreros de la Western Electric, para determinar las influencias en el rendimiento de los obreros y las relaciones sociales entre ellos y sus jefes. RESPUESTA Por su finalidad, se pueden calificar de aplicados, dada su orientacin a una finalidad prctica: la solucin de los problemas de rendimiento laboral. Por su alcance, temporal, se puede llamar seccional. Se refiere ms que al estudio de la evolucin del fenmeno, a la situacin del mismo, en el momento en que se estudia.

Por su profundidad se puede calificar de explicativa, porque busca determinar los motivos y factores en que influyen en el rendimiento laboral. De hecho, esta investigacin tuvo una gran importancia prctica, porque fue el origen del movimiento en poltica social, llamado de las relaciones humanas, es decir de una poltica de la empresa orientada a dar al trabajo ms ventajas y mejor tratamiento, con vista a mejorar su productividad. Por sus fuentes, es primaria. Utilizaron datos obtenidos por ellos mismos, fundamentalmente mediante experimentos y entrevistas no dirigidas. Por su amplitud se puede calificar de microsociolgica. Los experimentos se hicieron con pequeos grupos de obreros, los que formaban distintos equipos o secciones de la empresa y a los que observaban mientras trabajaban, manipulando las condiciones de trabajo, por ejemplo, la iluminacin. Por su naturaleza, es experimental. Por su carcter me inclinara a considerarla cuantitativa. Ms que al aspecto interno de los fenmenos sociales a ellos les interesaban los aspectos externos. Por su tipo especial, es difcil de encuadrar en los tipos indicados. Ms bien se debe considerar como experimento que es un tipo no incluido en la clasificacin dada. F) La investigacin "Los hijos de Snchez" realizada por O. Lewis con relacin a una familia mejicana tpica de la clase pobre, mediante varios aos de convivencia con esta familia, observacin de la misma y recoleccin de todos los detalles de la vida de sus miembros y de la familia, por entrevistas registradas en magnetfono. RESPUESTA Por su profundidad es descriptiva. Pretenda describir y describe la vida de los miembros de la familia, aunque pueda ser base de anlisis explicativos. Por su alcance temporal, es ms bien longitudinal, en cuanto que describe la evolucin vital de la familia. Por su finalidad, es bsica. Lewis no pretenda ninguna finalidad prctica inmediata con su estudio, sino estudiar cientficamente la familia para conocer sus caractersticas. Por su amplitud, es claramente microsociolgica. Versa sobre un grupo pequeo: una familia. Por sus fuentes, es primaria. Se basa en los datos observados y recogidos por el investigador. Por su carcter, es cualitativa. No busca cuantificar, sino comprender el sentido y significado sociolgico de las acciones sociales estudiadas. Por su tipo se puede calificar como un estudio de caso. Es el estudio de un solo caso social muy tpico. Por su naturaleza, es emprica.