Vous êtes sur la page 1sur 9

"La tercera ola es para los que creen que la historia humana, lejos de concluir, no ha hecho sino empezar"

(p. 9). Ante los cambios, a veces aterradores, que se estn presentando, "descubrimos de pronto que muchas de las condiciones que producen los ms graves peligros de hoy abren tambin la puerta a fascinantes potencialidades nuevas. La tercera ola nos muestra esas nuevas potencialidades (...). Demuestra claramente (...) que puede lograrse que la civilizacin que est surgiendo sea ms sana, razonable y defendible, ms decente y ms democrtica que ninguna que hayamos conocido jams. Si el razonamiento central de este libro es correcto, existen poderosas razones para un optimismo a largo plazo, aunque, con toda probabilidad, los aos de transicin inmediatamente venideros hayan de ser tempestuosos y estar plagados de crisis" (p. 11).

El autor, en la p. 11, explica la diferencia entre esta obra y su "Shock del futuro", anterior: ambas hablan del cambio, pero El Shock se fija preferentemente en el proceso de cambio mientras que la presente obra se fija en su estructura, resultando as dos libros complementarios. La tercera ola describe la agonizante civilizacin industrial en trminos de una 'tecnosfera', una 'sociosfera' y una 'energosfera'; y, seguidamente, expone la forma en que cada una de ellas est experimentando revolucionarios cambios en el mundo actual. Intenta mostrar las relaciones de estas partes entre s, as como con la 'biosfera' y la 'psicosfera', esa estructura de relaciones psicolgicas y personales a cuyo travs los cambios operados en el mundo exterior afectan a nuestras vidas ms privadas. La tercera ola sostiene que una civilizacin hace uso tambin de ciertos procesos y principios que desarrolla su propia 'superideologa' para explicar la realidad y para justificar su propia existencia (...). La gran metfora de esta obra (...) es la de las olas de cambio que chocan entre s (p. 13).

Captulo I. Superlucha

"Una nueva civilizacin est emergiendo en nuestras vidas, y hombres ciegos estn intentando en todas partes sofocarla. Esta nueva civilizacin trae consigo nuevos estilos familiares; formas distintas de trabajar, amar y vivir; una nueva economa; nuevos conflictos polticos; y, ms all de todo esto, una conciencia modificada tambin (...). El amanecer de esta nueva civilizacin es el hecho ms explosivo de nuestra vida. Es el acontecimiento central, clave para la comprensin de los aos inmediatamente venideros. Es un acontecimiento tan profundo como aquella primera ola de cambio desencadenada hace diez mil aos por la invencin de la agricultura, o la ssmica segunda ola de cambio disparada por la revolucin industrial. Nosotros somos hijos de la transformacin siguiente, la tercera ola" (p. 17).

"La tercera ola trae consigo una forma de vida autnticamente nueva basada en fuentes de energa diversificadas y renovables; en mtodos de produccin que hacen resultar anticuadas las cadenas de montaje de la mayor parte de las fbricas; en nuevas familias no nucleares; en una nueva institucin, que se podra denominar el 'hogar electrnico'; y en escuelas y

corporaciones del futuro radicalmente modificadas. La civilizacin naciente escribe para nosotros un nuevo cdigo de conducta y nos lleva ms all de la uniformizacin, la sincronizacin y la centralizacin, ms all de la concentracin de energa, dinero y poder. Esta nueva civilizacin, al desafiar a la antigua, derribar burocracias, reducir el papel de la Nacin-Estado y dar nacimiento a economas semiautnomas en un mundo postimperialista. Exige Gobiernos que sean ms sencillos, ms eficaces y, sin embargo, ms democrticos que ninguno de los que hoy conocemos. Es una civilizacin con su propia y caracterstica perspectiva mundial, sus propias formas de entender el tiempo, el espacio, la lgica y la causalidad. Por encima de todo, como veremos, la civilizacin de La tercera ola comienza a cerrar la brecha histrica abierta entre productor y consumidor, dando origen a la economa del 'prosumidor' del maana. Por esta razn, entre muchas otras, podra resultar (...) la primera civilizacin verdaderamente humana de toda la historia conocida"[1].

"El nacimiento de la agricultura constituy el primer punto de inflexin en el desarrollo social humano" y la revolucin industrial, el segundo (p. 21); "antes de la primera ola de cambio, la mayora de los humanos vivan en grupos pequeos y, a menudo, migratorios (...). En algn momento, hace aproximadamente diez milenios, se inici la revolucin agrcola y se difundi lentamente por el Planeta, extendiendo poblados, asentamientos, tierra cultivada y una nueva forma de vida". Esta ola de cambio exista an cuando lleg la revolucin industrial (finales del s. XVII). Este nuevo proceso industrializacin se movi rpidamente por todas partes: as, dos procesos de cambio entrechocaban en toda la tierra (p. 21). Hoy da, la primera ola est ya casi acabada; la segunda an se extiende, pero ha comenzado la tercera ola; de modo que hoy se da el entrecruzamiento de las tres olas de cambio, "todas ellas movindose a velocidades diversas y con diferentes grados de fuerza entre s" (id.). "Las entrecruzadas corrientes creadas por estas olas de cambio se reflejan en nuestro trabajo, nuestra vida familiar, nuestras actitudes sexuales y nuestra moralidad personal (...) El conflicto entre los grupos de la segunda y tercera ola constituye, de hecho, la tensin poltica central que surca nuestra sociedad actual" (p. 24).

Captulo II. La arquitectura de la civilizacin

Toffler describe el choque entre las civilizaciones de la primera y de la segunda ola al aparecer la revolucin industrial. Despus, pasa a hablar del pre-requisito de cualquier civilizacin, que para l, es la energa (p. 32). Las sociedades de la primera ola explotaban fuentes de energa renovables; las de la segunda, fuentes no renovables (carbn, gas, petrleo). Y paralelamente, en la segunda ola, se produjo un gigantesco avance en el campo de la tecnologa.

Esta nueva tecnologa abri las puertas a la produccin en serie: "Al extenderse sobre el Planeta la segunda ola, la tecnosfera agrcola fue reemplazada por una tecnosfera industrial: las energas no renovables fueron directamente aplicadas a un sistema de produccin en serie,

que a su vez, vomit mercancas sobre un sistema de distribucin en serie altamente desarrollado" (p. 35). Esta tecnosfera cre una sociosfera paralela: nuevas formas de organizacin social. Apareci la "llamada familia nuclear padre, madre y unos pocos hijos, sin parientes molestos" que "se convirti en el modelo 'moderno' standar, socialmente aprobado, de todas las sociedades industriales, tanto capitalistas como socialistas" (p. 36). Paralelamente, aparece la educacin pblica general que, con la familia nuclear, form parte del "nico sistema integrado para la preparacin de jvenes con miras al desempeo de papeles en la sociedad industrial" (p. 37). Aparece entonces la gran corporacin y una "refinada infosfera, canales de comunicacin por los cuales podan distribuirse mensajes individuales y colectivos tan eficazmente como mercancas o materias primas. Esta infosfera se entrelazaba con la tecnosfera y la sociosfera, ayudando a integrar la produccin econmica con el comportamiento privado. Cada una de estas esferas desempeaba una funcin clave en el sistema y no habra podido existir sin las otras. La tecnosfera produca y asignaba riqueza; la sociosfera, con sus miles de organizaciones interrelacionadas, asignaba determinados papeles a los individuos integrados en el sistema. Y la inosfera (sic) asignaba la informacin necesaria para el funcionamiento de todo el sistema. Juntas, formaban la arquitectura bsica de la sociedad" (p. 42).

Captulo III. La cua invisible

"La segunda ola (...) separ violentamente dos aspectos de nuestras vidas que siempre, hasta entonces, haban sido uno solo. Al hacerlo, introdujo una gigantesca e invisible cua en nuestra economa, nuestras mentes e incluso en nuestra personalidad sexual (...). La revolucin industrial (...) destruy la unidad subyacente de la sociedad, creando una forma de vida llena de tensin econmica, conflicto social y malestar psicolgico (...). Las dos mitades de la vida humana que la segunda ola separ fueron la produccin y el consumo. Estamos acostumbrados, por ejemplo, a pensar en nosotros mismos como productores o consumidores. Esto no fue siempre cierto. Hasta la revolucin industrial, la gran mayora de todos los alimentos, bienes y servicios producidos por la especie humana, eran consumidos por los propios productores, sus familias, o una pequea lite, que recoga los excedentes para su propio uso" (p. 45). "El industrialismo rompi la unin de produccin y consumo y separ al productor del consumidor. La economa fundida de la primera ola se transform en la economa dividida de la segunda ola. Las consecuencias de esta fusin fueron trascendentales (...). La economa se mercatiz" (p. 47), porque segn Toffler, la plaza de mercado, que era antes un fenmeno secundario perifrico, entro en el "vrtice mismo de la vida" (id.).

"Este divorcio entre produccin y consumo, que se convirti en caracterstica definidora de todas las sociedades industriales de la segunda ola, afect incluso a nuestras mentes y a nuestras suposiciones sobre la personalidad. Se lleg a considerar el comportamiento como una serie de transacciones. En lugar de una sociedad basada en la amistad, el parentesco o la lealtad feudal o tribal, al paso de la segunda ola surgi una civilizacin basada en lazos

contractuales, reales o sobreentendidos. Incluso maridos y mujeres hablan hoy de contratos matrimoniales" (p. 49). "La brecha abierta entre estas dos funciones productor y consumidor cre al mismo tiempo una personalidad dual" (p. 49); y esto comport la divisin de los sexos: "Los hombres, preparados desde la niez para su papel en el taller, donde se desenvolveran en un mundo de interdependencias, eran incitados a tornarse 'objetivos'. Las mujeres, preparadas desde el nacimiento para las tareas de reproduccin, cuidado de los hijos y labores domsticas, realizadas en considerable medida en completo aislamiento social, eran aleccionadas para ser 'subjetivas' (...) y se las consideraba frecuentemente incapaces de la clase de pensamiento racional y analtico que, supuestamente, acompaaba a la objetividad" (pp. 51-52).

Captulo IV. Infringiendo el cdigo

"Toda civilizacin tiene un cdigo oculto, un conjunto de reglas o principios que presiden todas sus actividades y las impregnan de un repetido diseo. Al extenderse el industrialismo (...) se hizo visible su diseo oculto. Se compona de seis principios interrelacionados que programaban el comportamiento de millones de personas. Surgidos naturalmente del divorcio entre produccin y consumo, estos principios afectaron a todos los aspectos de la vida desde el sexo y las diversiones, hasta el trabajo y la guerra".

Son estos principios:

a. Uniformizacin: "Todo el mundo sabe que las sociedades industriales crean millones de productos idnticos", y esto influye en la creacin de un gnero de vida, un lenguaje, mquinas, procesos y escuelas tambin uniformes (cfr. pp. 53-55).

b. Especializacin: "Cuanta ms diversidad eliminaba la segunda ola en materia de idioma, ocio y estilo de vida, ms diversidad se necesitaba en la esfera de trabajo. Acelerando la divisin del trabajo, la segunda ola sustituy al campesino ms o menos habilidoso por el especialista concienzudo y el obrero que solamente realizaba una tarea repetida hasta el infinito" (p. 56). "Entre comunistas, capitalistas, ejecutivos, educadores, sacerdotes y polticos, la segunda ola produjo una mentalidad comn y una tendencia hacia una divisin del trabajo ms refinada an (...). Los grandes uniformizadores y los grandes especializadores marchaban tomados de la mano" (p. 57).

c. Sincronizacin: La segunda ola sincroniz la vida laboral y la vida social, separndola de sus ritmos normales y supeditndolas al reloj y "exigencias de mquina". "Las ms ntimas rutinas

de la vida quedaron comprendidas en el sistema de ritmo industrial (...); las familias se levantaban simultneamente, coman al mismo tiempo, salan al trabajo, trabajaban, regresaban a casa, se acostaban, dorman e incluso hacan el amor ms o menos al unsono, al paso que la civilizacin entera, adems de la uniformizacin y la especializacin, aplicaba el principio de sincronizacin" (p. 59).

d. Concentracin: Las sociedades de la segunda ola concentraron la energa en vez de la dispersin de fuentes energticas de la primera ola: depsitos altamente concentrados de combustible fsil. Pero, adems, se concentr tambin la poblacin, apareciendo centros urbanos gigantescos, y se concentr tambin el trabajo: miles de trabajadores que laboran bajo un mismo techo con las grandes fbricas (pp. 59-60).

e. Maximizacin: Recurso a la gran escala en todos los niveles.

f. Centralizacin: El gobierno centralizado en lo poltico y en lo econmico, la creacin de los Bancos Centrales.

Toffler concluye que estos 6 principios concluyeron al auge de la burocracia (p. 66).

Captulo V. Los tcnicos del poder

Las sociedades de la segunda ola estaban gobernadas por especialistas en integracin, ya que esta ola fraccion la vida y la cultura de la comunidad. Estos integradores "definan funciones y asignaban trabajos. Decidan quien obtena qu recompensas. Trazaban planes, fijaban criterios y daban o retiraban credenciales. Enlazaban la produccin, la distribucin, el transporte y las comunicaciones. Fijaban las reglas conforme a las cuales interactuaban las organizaciones (...) hacan encajar las piezas de la sociedad. Sin ellos, nunca habra podido funcionar el sistema de la segunda ola" (p. 68). Aspiraron y lograron fijar las polticas comerciales estos integradores: directores contratados por las empresas o administradores econmicos que colocaban dinero de otras personas (y esto no lo hacan ni los propietarios ni, mucho menos, los obreros). Los integradores, dice el autor, asumieron el control. "De esta necesidad de integracin de la civilizacin de la segunda ola surgi el mayor coordinador de todos, el motor integracional del sistema: un Gobierno grande" (p. 70), emergieron as una enorme maquinaria gubernamental y grandes organizaciones, compaas de produccin. "Las Sociedades de la segunda ola estaban gobernadas por los integradores" (p. 71). "En la actualidad, mientras la tercera ola de cambio 'aparece', empiezan tambin a aparecer las primeras grietas en el sistema de poder" (p. 73). Se requiere descentralizacin.

Captulo VI. El esquema oculto

La segunda ola trajo consigo una concepcin mecanicista de la sociedad. "Empapados de este pensamiento mecanicista, imbuidos de una fe casi ciega en el poder y la eficiencia de las mquinas", los revolucionarios fundadores de la segunda ola tanto capitalistas como socialistas, "inventaron (...) sociedades polticas que participan de muchas de las caractersticas de las primeras mquinas industriales (...). As como la fabrica vino a simbolizar toda la tecnosfera industrial, el Gobierno representativo (por desnaturalizado que est), se convirti en el smbolo de status de toda nacin 'avanzada'. De hecho, incluso muchas naciones no industriales bajo las presiones ejercidas por los colonizadores o a travs de la ciega imitacin se apresuraron a instalar el mismo universal equipaje representativo" (pp. 77 y 79). "En este sistema, el gobierno representativo era el equivalente poltico de la fbrica. De hecho, era una fbrica destinada a la confeccin de decisiones integracionales colectivas. Como la mayor parte de las fbricas, estaba dirigida desde arriba. Y, como la mayor parte de las fbricas, se va quedando ahora progresivamente anticuada, vctima de la tercera ola" (p. 83).

Esto, para Toffler, es un engao: el pueblo cree que est gobernando a travs de sus representantes cuando en verdad lo que hacen las lites. "De hecho lejos de debilitar el control ejercido por las lites directivas, la maquinaria formal de representacin se convirti en uno de los medios clave de integracin por los que se mantenan a s mismas en el poder" (p. 81).

Captulo VII. Un frenes de naciones

El nacionalismo nace con la segunda ola: "Se pueden considerar los levantamientos nacionalistas provocados por la revolucin industrial en los EE.UU, Francia, Alemania y el resto de Europa como esfuerzos para elevar el nivel de integracin poltica al nivel de integracin econmica, en rpido ascenso, que acompa a la segunda ola. Y fueron esos esfuerzos, no la poesa ni msticas influencias, lo que condujo a la divisin del mundo en unidades nacionales separadas. (...) Y por debajo de la nacin subyaca el imperativo familiar del industrialismo: el impulso hacia la integracin (p. 88).

Captulo VIII. El impulso imperial

La segunda ola apareci con un impulso imperialista: "al aumentar la fabricacin masiva de productos, las nuevas lites industriales necesitaban mercados mayores y nuevas salidas a la inversin" (p. 92). El fantasma del desempleo empuj a las potencias europeas a la colonizacin. Estas consideraciones econmicas iban mezcladas con consideraciones estratgicas, fervor religioso, idealismo y aventura, "al igual que el racismo, con su implcita presuncin de la superioridad blanca o europea" (p. 92).

En 1492, cuando Coln descubri Amrica, "los europeos controlaban slo el 9% del globo. Para 1801 dominaban la tercera parte. Para 1880, las dos terceras partes. Y en 1935 los europeos controlaban el 85% de la tierra firme del planeta y el 70% de su poblacin. Como la sociedad misma de la segunda ola, el mundo se hallaba dividido en integradores e integrados" (p. 97). Pero desde 1944 hasta los primeros aos de la dcada de los 70, USA aparece como el integrador de integradores: entr a dominar este sistema imperialista. Posteriormente este papel ha sido desafiado por la Unin Sovitica, que tom, despus de la segunda guerra mundial, una parte de Europa como campo propio de colonizacin: los pases 'satlites'. El gran designio, pues, es ste: la civilizacin de la segunda ola dividi y organiz al mundo en naciones-estado separadas. Necesitando los recursos del resto del mundo arrastr a las sociedades de la primera ola y a los restantes pueblos primitivos del mundo hasta introducirlos en el sistema monetario. Cre un mercado globalmente integrado. Pero el exuberante industrialismo era algo ms que un sistema econmico, poltico o social. Era tambin una forma de vida y una forma de pensamiento. Produjo la mentalidad de la segunda ola. "Esta mentalidad constituye en la actualidad el principal obstculo a la creacin de una viable civilizacin de la tercera ola" (p. 103).

Captulo IX. Indusrealidad

Toffler da este nombre a la concepcin del mundo propia de la segunda ola: la define como "el grupo culminante de ideas y presunciones con que se enseaba a los hijos del industrialismo a comprender su mundo. Era el bagaje de premisas empleadas por la civilizacin de la segunda ola, por sus cientficos, dirigentes comerciales, estadistas, filsofos y propagandistas" (p. 105). Y esta superideologa ha sido comn a pases y bloques que se oponen: "Como misioneros catlicos y protestantes empuando diversas versiones de la Biblia, pero predicando ambos a Cristo, marxistas y antimarxistas por igual, capitalistas y anticapitalistas, americanos y rusos, se adentraron en Africa, Asia y Latinoamrica las regiones no industriales del mundo, portando ciegamente el mismo conjunto de premisas fundamentales. Ambos predicaban la superioridad del industrialismo sobre todas las dems civilizaciones. Ambos eran apasionados apstoles de la indusrealidad" (p. 106).

Este "credo" se basa en tres ideas comunes a todas las naciones de la segunda ola. La primera idea es que la naturaleza es un objeto que espera ser explotado. Idea basada en el Gnesis,

pero solo generalizada en la revolucin industrial. La segunda idea es que el hombre es el pinculo de un largo proceso de evolucin. El darwinismo y la seleccin natural: las especies sobrevivientes son, por definicin, las ms aptas. Las ideas de Darwin pasaron del campo biolgico al social y poltico: "as, los darwinistas sociales argumentaban que el principio de la seleccin natural operaba tambin dentro de la sociedad y que las personas ms ricas y poderosas eran, en virtud de ese mismo hecho, las ms aptas y meritorias" (p. 107). La civilizacin de la segunda ola es superior a las dems. Y la tercera idea se basa en el principio del progreso. La historia se mueve irreversiblemente haca una vida mejor para la Humanidad.

En la base de estos tres principios se sitan los conceptos necesarios para su formulacin: el tiempo y el espacio son lineales. Pero, adems, la indusrealidad supone el individualismo un esquema atmico de la realidad aplicado a la persona; y esto, tambin, por razones polticas: "al estrellarse contra las viejas instituciones preexistentes de la primera ola, la segunda ola necesitaba separar a la gente de la familia extendida, de la omnipotente Iglesia, de la monarqua. El capitalismo industrial necesitaba una justificacin racional para el individualismo (...), las nuevas clases mercantiles, exigiendo libertad para comerciar, prestar y ampliar sus mercados, dieron nacimiento a una nueva concepcin del individuo, la persona como tomo" (p. 117). Adems, la segunda ola trae consigo la nocin de la causalidad: con D'Holbach, Newton, Darwin y Freud, "la civilizacin de la segunda ola tena ahora a su disposicin una teora de la causalidad que pareca milagrosa por su poder y por su amplia aplicabilidad". Con esta nueva nocin de causalidad se poda manipular la economa, domear la naturaleza, y prever y moldear el comportamiento del individuo y la sociedad (cfr. pp. 119-120).

Captulo X. Coda: el borbotn


La indusrealidad llega a una crisis, que comporta una crisis de personalidad: el hombre de la segunda ola pierde su identidad. Y en EE.UU se ven millones de personas que "se lanzan a la terapia de grupo, al misticismo o a juegos sexuales. Anhelan el cambio, pero se sienten aterrorizados por l. Ansan abandonar sus actuales existencias y saltar, de alguna manera, a una nueva vida (...), convertirse en lo que no son. Quieren cambiar de empleos, de cnyuges, de papeles y de responsabilidades". Y esto, dice Toffler, se da tambin entre los supuestamente satisfechos hombres de negocios norteamericanos: aduce la estadstica de la American Managment Association, que arroja el resultado de que un 40% de directivos y empresarios son infelices en sus puestos (p. 128). Pero afirma el autor, podemos descubrir al lado de este fracaso y derrumbamiento, una serie de indicios precursores de crecimiento y de nuevas potencialidades (p. 129).

La primera ola representa a la sociedad agrcola ganadera, simbolizada por la azada, la segunda ola a la sociedad de revolucin industrial, simbolizada por la cadena de montaje, y la tercera ola a la sociedad del conocimiento y de la informacin, simbolizada por el ordenador.