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Nol

C'est la fte pendant plusieurs jours. Nos parents nous racontaient qu'autrefois, lorsqu'ils taient encore petits, Nol commenait bien avant Nol. Dj, ds la fin du mois de novembre, on commenait faire macrer dans du rhum les peaux d'oranges conserves et mises scher pour le shrubb. Puis, on prparait le sirop de groseilles et l'anis. Tout au long de l'anne, on avait bien nourri le cochon qui, dans son parc tait dj bien dodu. On prvoyait dj les personnes qui devraient donner un coup de main pour le jour qui lui serait fatidique. C'est lui qui donnerait le boudin crole, la viande pour les petits pts et le ragot bien pic, sans oublier le jambon fum. Les festivits dmarraient ds le premier jour de l'Avent par un "chant Nol" qui gayait chaque soir les maisons jusqu'au 25 dcembre. On se regroupait chez Monsieur ou Madame Intel pour chanter les cantiques et on chantait, chantait, jusqu'au milieu de la nuit, la naissance prochaine du Christ. Tambours, ti-bois, sillac, cha-cha, harmonica, violon, accompagnaient le tout. Sur des rythmes de biguine, de mazurka ou de valse, la nuit s'coulait joyeuse. La matresse de maison ne manquait pas alors de rgaler l'assistance de bons petits plats arross de rhum ou de shrubb (*). Et le lendemain soir, on recommenait chez la voisine d'-ct. La nuit de Nol commenait obligatoirement par la traditionnelle messe de minuit car Nol est avant tout une fte chrtienne. Ensuite, place la fte et le "chant Nol" reprenait avec vigueur. Toute la nuit, on allait chanter et festoyer grassement de maison en maison, et ce, jusqu'au petit matin. Pendant plusieurs jours, on faisait bombance en dgustant les nombreux plats qui caractrisaient et caractrisent encore le Nol antillais :

Jambon fum (*) ; Pts la viande ; Boudin crole (*);

Ragot de porc; Pois de bois (ou pois d'Angole) (*); Ignames, riz blanc; Gteaux; Mandarines.

On arrosait toutes ces bonnes choses avec du rhum, des punchs base de sirop de groseilles (*), de l'anisette ou du shrubb (*). Dans les familles modestes, le Pre-Nol ne passait pas. Les enfants se contentaient d'une sucrerie ou d'un simple ballon de baudruche qu'ils recevaient le plus souvent pour les trennes du Jour de l'An. Aujourd'hui, le sapin avec ses nombreux cadeaux et la dinde aux marrons venus tout droit de la France Mtropolitaine ont un peu modifi l'image du Nol sous les Tropiques.

Nol et traditions culinaires en Provence


En France, les plats traditionnels de Nol varient selon les rgions. En Provence, Nol est loccasion dun repas fort en symbole et unique en son genre.
Tout commence avec le chacho-fio (littralement mettre le feu ) quand le plus g et le plus jeune de la maison portent une bche darbre fruitier. Aprs avoir fait trois fois le tour de la table (symbole Trinitaire), ils dposent la bche, pralablement arrose de vin cuit, sur les braises et prononcent au moment de la flambe des paroles sacramentelles. La bche se consumera jusqu minuit puis sera rallume ainsi tous les soirs jusqu lan nouveau. Aprs ce rituel, il est temps de passer au gros souper, repas maigre (sans viande) mais tout fait copieux. Il sagit de 7 plats reprsentant les 7 plaies du Christ constitus exclusivement de produits du terroir, variables que lon soit prs de la cte o lintrieur des terres. Ce qui importe, cest surtout la mise en scne autour : une table dresse sur 3 nappes o sont dposes 3 bougies (symbole Trinitaire toujours). Treize pains

viendront accompagner les plats et faire ainsi mmoire de la Sainte Cne. Enfin, un couvert est laiss libre lhomme de passage qui viendrait frapper la porte, cest le couvert du pauvre. Enfin, les 13 desserts font leur apparition. Cest certainement la coutume la plus respecte aujourdhui. Si le chiffre reste toujours le mme, les desserts peuvent varier. Il y a tout de mme quelques incontournables : Le gibaci : fougasse ou pompe huile selon o lon se trouve. C'est une galette de farine cuite avec de l'huile d'olive et de la fleur d'oranger. Les nougats blancs et noirs : fabriqus partir de miel, d'amandes et de sucre. Pour obtenir un nougat blanc et crmeux, on ajoute la prparation de base des blancs d'ufs ; le nougat noir quant lui reste croquant et de couleur brune. Les quatre mendiants : symbolisent les 4 grands ordres mendiants. Les amandes pour les Dominicains, les raisins secs pour les Augustins, les figues pour les Franciscains et les noisettes pour les Carmes. Les fruits et les friandises : s'y ajoutent selon les envies pommes, poires, raisins, oranges, melons d'hiver, mandarines, prunes, dattes, confiture ou pte de coing, calissons, fruits confits, pruneaux.. A cela viennent aussi se greffer les spcialits de chaque village : panade (tarte aux pommes), oreillettes, gteaux secs aux pignons de pin

D'origine paenne, puis chrtienne, avec la clbration, chaque anne, le 25 dcembre, de la naissance de Jsus-Christ, la fte de Nol est aujourd'hui un moment unique de partage et de convivialit en famille, toutes gnrations confondues.

Les origines de Nol


Fte chrtienne depuis le IVe sicle, le 25 dcembre tait la date de la fte paenne du solstice d'hiver, appele "Naissance (en latin Natale) du soleil". Rome, l'glise adopte alors cette coutume populaire en lui donnant un sens nouveau : celui du Natale (origine du mot Nol) du Sauveur. La fte de Nol n'est donc pas proprement parler celle de la naissance de Jsus, dont on ignore la date, mais celle de la venue du fils de Dieu dans le monde.

La messe de minuit
Fidle aux rcits vangliques de la naissance de Jsus Bethlem, o les plerins se rendent, dans la nuit, la grotte de la Nativit, la coutume s'est rpandue en Occident de clbrer une messe, traditionnellement minuit, mais de plus en plus souvent en dbut de soire. Par ailleurs, les chrtiens de nombreuses rgions de France revivent le soir de Nol l'histoire de la Nativit en mimant les vangiles et en mettant en scne des crches vivantes.

La veille de Nol
Elle se tient en famille, la soire du 24 dcembre. Le symbole fort de la veille de Nol est son repas festif, accompagn des traditionnelles dinde et bche de Nol.

Le sapin de Nol et les cadeaux

Pour la premire fois en Europe, la tradition du sapin de Nol apparat en Alsace au XIIe sicle. Apparat hrit de la fte paenne du solstice d'hiver, il reprsente pour les chrtiens la marque de la vie et du Paradis, symbolis par sa verdure qui perdure tout au long de l'anne. c'est habituellement au pied de l'arbre de Nol dcor que sont dpos les cadeaux.

Le Pre Nol
Charg d'apporter les cadeaux aux enfants du monde entier dans la nuit du 24 au 25 dcembre, il est inspir du Santa Claus anglo-saxon, lui-mme manation de saint Nicolas, le saint patron des enfants ft le 6 dcembre.