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Dpart du Cheikh Abu Bakr Siraj al-Din Par Son Excellence le Cheikh Ali Juma, grand Mufti dEgypte

(Paru dans le quotidien gyptien al-Ahram, le 11 juin 2005)

Un grand homme a quitt notre monde le jeudi 12 mai (2005) au matin, chez lui dans le Kent en Angleterre. Il fut enterr dans son jardin dont il stait occup la vie durant par amour pour les fleurs et la beaut. Il sagit du Cheikh Martin Lings dont le nom en Islam est Abu Bakr Siraj al-Din. Il naquit dans le Lancashire, en janvier 1909, dans une famille protestante. Ses parents laimrent beaucoup et saperurent, ds son enfance, de son intelligence et de sa saintet galement. Cest pourquoi ils ne sopposrent jamais lui, pas mme lorsquil entra en Islam. Il passa sa prime enfance aux Etats-Unis o son pre travaillait. De retour en Angleterre, il commena un cursus scolaire au Clifton College o ses qualits de leader devinrent manifestes. Il entra lUniversit dOxford en 1928 o il tudia la littrature anglaise auprs de C. S. Lewis qui trouva en lui un tudiant brillant dont il apprciait la compagnie. Aprs ses tudes, il enseigna la littrature anglaise en Lituanie. Martin Lings avait deux amis qui partageaient sa qute de la Vrit. Le premier, nomm Paterson, lorsquil devint musulman, reut le nom de Sidi Hussayn Nur al-Din. Il est enterr au cimetire mamelouk du Caire. Le second rejoint lIslam par une autre voie et fut nomm Sidi Dawud. Il mourut en Angleterre. Dans un premier temps, Paterson se rendit en Chine la recherche de la vrit et rencontra le Confucianisme alors que Lings, nayant pas trouv dans le Catholicisme ce quil recherchait, dcida de se rendre en Inde pour y tudier lHindouisme. Lors dun voyage en 1940, Lings rencontra lintellectuel musulman dorigine franaise, Ren Gunon au Caire. Il sagit de celui qui fut nomm Cheikh Abd al-Wahid Yahya ; il mourut au Caire en 1950 o il est enterr prs de lami de Lings, Sidi Hussayn. Les enfants de Ren Gunon vivent encore aujourdhui au Caire, que Dieu nous fasse bnficier

de leur prsence. Martin Lings fut satisfait de sa rencontre avec Gunon et tait dj converti lIslam. Lorsque Paterson revint au Caire, il se convertit galement. Il enseigna lUniversit du Caire alors nomm Fuad 1er. Paterson mourut quelques annes plus tard dune chute de cheval. En 1944, Martin Lings se maria avec Lesley Smalley qui embrassa aussi lIslam et reut le nom Rabia. Elle vit toujours dans leur maison, dans la campagne du Kent aprs le dpart de son poux dont elle partagea les ides pendant plus de soixante ans. Lings vcut au Caire prs des pyramides dans le village de Nazlat al-Saman jusquen 1952. Les vtements traditionnels gyptiens quil a toujours ports taient cousus par le Hajj Achur qui tait un saint parmi les Amis de Dieu, que Dieu leur accorde tous Sa misricorde. Sa boutique tait installe lentre de Khan al-Khalili. Lings aurait aim passer toute sa vie au Caire sil ny avait eu des troubles politiques qui len empchrent. En effet, il y eut des manifestations contre les Anglais aprs la rvolution de 1952 o trois de ses collgues lUniversit furent tus. Le retour Londres en 1952 fut difficile car la comptition universitaire rclamait plus quune simple exprience denseignement en Lituanie et en Egypte et il lui fallait obtenir un doctorat. Cest ce moment que fut publi The Book of Certainty quil avait crit en arabe alors quil tait en Egypte sous le titre Kitab al-yaqin, al-madhhab al-sufi fi-l-iman wal-kachf wa-l-irfan. Il obtint une licence darabe suivi dun doctorat pour lequel il crivit une thse sur le cheikh al-Alawi, thse qui fut publie par la suite sous le titre Un Saint soufi du vingtime sicle. Cest un de ses livres dont linfluence fut la plus forte car il permet, de manire unique, daborder la spiritualit musulmane de lintrieur. En 1955, Lings obtint un poste au British Museum o il sintressa la calligraphie coranique. Son livre, The Art of Quranic Calligraphy and Illumination fut publi par The World of Islam Festival en 1976 pour concider avec lexposition de Londres. Lings a pass les trente annes qui suivirent crire pour son lectorat sans cesse croissant. Parmi ceuxci : Muhammad : his life based on the earliest sources (1983) et Shakespeare in the light of the

Sacred Art (1966) rdit en 1984 avec une introduction du Prince de Galles sous le titre The Secret of Shakespeare. Dans ce dernier livre, Lings examine les fondements traditionnels et lhritage platonicien et scolastique de Shakespeare. Son livre The Art of Quranic Calligraphy and Illumination fut revu et dit en 2004 sous le titre Spendours of Quranic Calligraphy and Illumination. Son dernier livre devait tre Mecca, publi en 2004, il est aujourdhui suivi par A return to the Spirit qui est une publication posthume. La rencontre entre Ren Gunon et Martin Lings eut une grande influence sur ce que lon nomme lEcole traditionnelle (madrasat al-turath) laquelle dnonce le matrialisme du monde moderne et lui oppose la sagesse prsente au cur de chaque religion rvle que ce soit lHindouisme, le Bouddhisme, le Judasme, le Christianisme ou lIslam. Cette sagesse est la lumire primordiale (al-nur al-fitri) que Dieu plaa dans le cur de chaque homme, lumire par laquelle les hommes peuvent rejoindre la Vrit : Tourne ta face en pur monothiste (hanif an) en direction de la Religion : telle est la nature originelle (fitra) selon laquelle Dieu a faonn les hommes. Nul ne peut changer la Cration de Dieu. Telle est la Religion immuable mais la plupart des hommes sont dans lignorance. (Cor. 30 : 30) Martin Lings vcut dans la lumire de cette guide jusquau terme de sa vie bnie. Son entre en Islam se fit auprs dun Suisse, le Cheikh sa Nur al-Din [Frithjof Schuon] lequel avait reu lIslam auprs du grand saint Algrien de Mostaghanem, le Cheikh al-Alawi dont la tariqa est toujours vivante en Algrie et ses livres y sont rgulirement dits et largement diffuss. Martin Lings avait un profond intrt pour le symbolisme des couleurs, leurs significations et leur dveloppement chez les Musulmans. Il crivit dans son Spendours of Quranic Calligraphy and Illumination : La couleur, en tant que forme, tait utilise aux mmes fins. Lor venait au premier rang et, aprs une courte priode de fluctuations, vers le milieu du IV/X me sicle, le bleu devint prminent et lemporta sur le vert et le rouge. Rapidement il devint aussi important que lor en Orient musulman alors quau Maghreb le bleu resta en seconde

position. Si le bleu libre par Infinitude, lor, quant lui, libre parce que, comme le soleil, il est un symbole de lEsprit et donc, virtuellement, il transcende la monde des formes. Lor, par sa nature, chappe la forme au point que le calligraphe doit entourer sa lettre de noir afin que sa forme apparaisse effectivement. En tant que couleur de la lumire, lor, comme le jaune, est intrinsquement un symbole de la connaissance. Le bleu en prsence de lor est alors la misricorde qui tend se rvler. Ce que nous avons cit est bien peu en face de luvre immense de Martin Lings laquelle est et restera dune grande porte dans un monde en totale confusion. Cest toutefois sa personnalit qui affecta si profondment ceux qui lont connu. Cest particulirement le cas dun grand nombre de jeunes gens qui ont reu de sa part des conseils spirituels. Ils porteront cela en eux pour le reste de leur vie sachant quils ne rencontreront plus son pareil. Que Dieu lui accorde Sa large misricorde et quIl accorde la communaut musulmane des hommes de sa qualit. Amin. Nous avons besoin dtudier luvre de ces grands hommes qui se sont convertis lIslam dune manire qui confirme luniversalit de cette religion et son caractre appropri toute poque et tout lieu. Traduit de larabe par Tayeb CHOUIREF.