Vous êtes sur la page 1sur 24

Mouvement ouvrier

et question nationale catalane de 1907 a 1936
par Albert BALCELLS*

Les dimensions de la contribution d'A. Balcells ont empeche de la
reproduire dans sa totalite'. Avec son accord, nous presentons un
resume des pages qui concernent l'attitude du mouvement ouvrier
face a la question nationale catalane avant la constitution de Solida-
ridad Obrera.
A. Balcells souligne que, non sans difficultes, des convergences
se sont maintenues entre le catalanisme populaire et une partie du
courant libertaire. II est significatif, d'apres lui, que le federalisme
republicain recueille apres la revolution de 1868 un grand echo elec-
toral. Ce courant exprime < les aspirations du particularisme demo-
cratique catalan , et une bonne partie des classes populaires (y com-
pris de la classe ouvriere), de la petite bourgeoisie, des professions
liberales se reconnait en lui. Les ouvriers catalans re,oivent ainsi
de maniere presque simultanee le fede'ralisme communaliste de
Proudhon et le federalisme republicain de Pi i Margall. Certes, l'irrup-
tion de la Premiere Internationale en Espagne provoque une rupture
nette entre le collectivisme libertaire et le federalisme, mais des liens
persistent (la figure de Pi i Margall est entouree du respect des anar-
chistes). La distance grandit apres la fin de la Premiere Republique
lorsque la Federation regionale espagnole de I'AIT est contrainte de
se refugier dans la clandestinite puisqu'en son sein les tendances
insurrectionnelles l'emportent. La vague repressive de 1883 - apres
les circonstances qui en 1881 ont favorise', grdce au laxisme du gou-
vernement Sagasta, la reconstitution du mouvement syndicaliste en
Catalogne - aboutit a la dissolution de la Fede'ration. L'anarcho-
communisme s'en trouve conforte dans le courant libertaire. Les
consequences pour la comprehension des aspirations nationales n'en
etaient pas forcement negatives : I'anarcho-collectivisme qui domi-
nait en Catalogne avait une orientation souvent etroitement ouvrie-
riste ators que l'anarcho-communisme etait plus soucieux de rassem-
bler autour de l'idee de liberation sans s'en tenir a une clientele
exclusivement ouvriere.
C'est hors de ce clivage que se situe l'activite du typographe anar-
chiste Llunas (bien que lie a la pratique syndicale), soucieux de
mettre sur pied un mouvement culturel ouvrier qui s'exprime en
langue catalane. Il met l'accent sur l'importance de l'instruction, sur
* Traduction de Michel RALLE.
60 A. BALCELLS

la ndcessitd de la prise de conscience par les intellectuels du pro-
bltme ouvrier. Outre l'organisation de concours ideologico-litteraires,
Llunas publie pendant quinze ans l'hebdomadaire La Tramontana
redige en catalan. Comme dans certaines publications precedentes,
moins ambitieuses et moins radicales, des ecrivains y collaborent.
L'episode rappelle que des anarchistes ou d'anciens anarchistes avaient
collabore au Diari Catala de Almirall qui, das 1879, avait essays de
former un premier front catalan pre-nationaliste. Le contexte cultu-
rel, par ailleurs, n'est plus celui d'une production mineure puisque
t'apogde des lettres catalanes est proche (Verdaguer, Oller, Guimerd).
Dans la decennie 1890 il y a d'autres exemples plus remarquables
d'une telle collaboration. L'impact croissant de l'anarcho-communis-
me kropotkinien joue en sa faveur. De 1889 a 1893 le journal L'Aveng
reunit intellectuels modernistes et anarchistes; plus tard, la revue
Ciencia Social essaie de faire reculer les obstacles a une catatanisa-
tion de la culture que constituent le prejuge favorable dont jouit le
castillan, l'identification entre anticatalanisme et internationalisme,
les options reactionnaires du catalanisme politique exprime par Uni6
Catalanista.
La periode des grands attentats anarchistes (1893-1897) va creuser
un fosse entre la gauche intellectuelle catalane et le mouvement
ouvrier. C'est alors que les options politiques du nationalisme conser-
vateur ddbouchent sur la creation de la Lliga Regionalista, apres
I'echec de sa participation au gouvernement conservateur de Silvela
en 1899. Les tensions sociates s'accentuent considerablement et le
point culminant en est la greve gendrale de 1902. Les possibilitds de
tier la tutte pour l'emancipation sociale et la lutte pour l'emancipa-
tion nationale sont ainsi fortement reduites : le catalanisme qui est
le premier a s'implanter electoralement est en rupture avec te fded-
ralisme republicain; I'anarcho-syndicalisme, apres la rdpression de
la greve gdnerale, essaie de retrouver sa base sociale en accentuant
ses traits ouvridristes.
Ces obstacles politiques ne semblent pas avoir interrompu une
continuite souterraine : de nombreux ouvriers libertaires sont sensi-
bles a un catalanisme populaire qui ne se reconnait pas dans la Lliga
(on en trouve des dchos dans La Revista Blanca entre 1899 et 1905,
dans ta revue Avenir). Le lien est plus net a partir de 1907 avec Tra-
muntana qui parait t'annee des grands succes ldectoraux des redpu-
blicains qui sont engages dans Solidaridad Catalana. On y retrouve
l'idee, deja exprimee & quelques reprises dans La Revista Blanca et
dans Avenir, que l'internationalisme collectiviste suppose l'emanci-
pation de toutes les nationalitds opprimdes. La vie de Tramuntana
est courte : les liens entre anarchisme et catalanisme populaire ne
sont pas a toute dpreuve. Francisco Ferrer est un exemple de ces
difficultes puisque L'Escuela Moderna, malgre te developpement tit-
teraire du catalan, malgre une certaine presence d'ecoles catalanes,
I'dcarte comme tangue de scolarisation au nom de la recherche d'un
langage universel.
Michel RALLE.

Exemple stimulant tout autant qu'involontaire, I'existence de la
r Solidarite catalane > (Solidaritat Catalana) encouragea la consti-
DE 1907 A 1936
LA QUESTIONCATALANE 61

tution de la a Solidarite ouvriere e (Solidaridad Obrera). Celle-ci ne
fut d'abord, en juillet 1907, qu'une federation syndicale barcelonaise.
En septembre 1908 elle devint federation catalane. Sur la couverture
du premier numero du journal Solidaridad Obrera un dessin allego-
rique montrait la a Solidarite ouvriere > en train de reveiller un
ouvrier qui revait de la ' Solidarite catalane>. En fait, lopposition
n'etait pas aussi evidente (meme si en 1910Josep Prat pouvait 6crire
dans La burguesia y el proletariado que c'etaient deux blocs enne-
mis). Dans le journal La Publicidad du 30 juillet 1907, le socialiste
Antoni Badia Matamala precisa, en effet, que Solidaridad Obrera ne
devait pas etre considere comme un adversaire de Solidaritat Cata-
lana puisqu'elle ne lui etait ni favorable ni defavorable (1). Cette
prudence avait ses raisons : il s'agissait non seulement d'eviter que
l'on puit voir dans la nouvelle federation syndicale une alliee du ler-
rouxismo, qui luttait farouchement contre Solidaridad Catalana,
mais encore de ne pas heurter les travailleurs catalanistes.
Le courant lerrouxista comptait, bien sur, de nombreux dlecteurs
ouvriers (2) et il avait meme, l'occasion, ete le porte-paroledu pro-
letariat. Il est significatif, cependant, qu'un libertaire comme Joan
Montseny ait publie dans le journal republicain et < solidaire , La
Publicidad un article intitule ( un nouveau solidario ? dans lequel
il appuyait Solidaritat Catalana (3). Pour la plupart des anarcho-
syndicalistes qui combattaient les republicains de Lerrouxcela n'avait

(1) X. CUADRAT, Socialismo y anarquismo en Catalaia (1899-1911).Los origines
de la CNT, Madrid, Ediciones Revista de Trabajo, 1976,p. 187. Voir la reproduc-
tion du dessin alldgorique dans ce numero.
(2) Deux des leaders de la greve generale de Barcelone de 1902, Ies anarchis-
tes Ignasi Claria et Joan Homedes deviennent plus tard militants du radicalisme
republicain de Lerroux. Homedes ainsi qu'un autre ancien anarchiste, Enric Pu-
jol, furent en juillet 1909 des agitateurs remarques de la revolte de la ( Semaine
tragique? , alors que les principaux dirigeants du Parti radical eviterent de
prendre la tete de l'insurrection. Ils nierent, par la suite, avoir eu la moindre
responsabilitd dans les incendies d'eglises, de couvents, d'ecoles religieuses,
6vitant tout ce qui aurait pu les rapprocher de l'anarchiste Ferrer Guardia
avant son execution. Malgre leur implantation ouvriere les radicaux ne r6ussi-
rent pas a controler a Solidarite ouvriere , demeurant minoritaires face aux
anarchistes, aux syndicalistes et aux socialistes qui les combattirent ouverte-
ment avant la < Semaine tragique ). En 1907, les districts les plus ouvriers de
Barcelone donnerent leurs meilleurs pourcentages aux republicains de Lerroux,
mais l'abstention y fut plus elevee qu'ailleurs alors que dans la ville la parti-
cipation electorale fut d'un niveauu exceptionnel : cinquante-deux pour cent des
inscrits. II faut signaler que des districts essentiellement ouvriers oU la propor-
tion d'immigrants etait plus faible, ofu 'analphabetisme etait moins massif,
donnerent a Solidaritat Catalana la moite de ses voix. Cela apparait bien dans
B. DE RIQUER, ( Les eleccions de la Solidaritat Catalana a Barcelona ?, Recer-
ques, no 2, 1972. I1 n'y eut qu'un district majoritairement proldtarien, le num6-
ro I, of la candidature ? antisolidaire > obtint cinquante-deux pour cent des
voix. Les radicaux conserverent leur electorat en 1910, alors que l'abstention
ne fut que de quarante-deux pour cent, en obtenant 22,5 % des inscrits (en 1907
ils avaient atteint 23,4 %). Cf. pour ces r6sultats A. BALCELLS,
J. B. CULLA, Con-
xita Mir, Les eleccions generals a Catalunya de 1901 a 1923, Barcelone, Funda-
cio Jaume Bofill, 1982. En 1910, les radicaux eurent la majoritd absolue dans
les districts I, V, VII et X, c'est-tadire dans tous les quartiers de Barcelone a
predominance ouvriere. Aux elections d'avril 1923, les radicaux 6taient encore
en tete dans ces districts, mais les pourcentages obtenus par Lerroux et Emi-
liano Iglesias allaient de trente et un a quarante-deux pour cent, loin de la
majoritd absolue.
(3) J. Montseny ecrivit dans son article <L'esprit catalan chasse de Cata-
logne *, La Revista Blanca, aoft 1934: ( Quand se produisit le mouvement d'opi-
nion contre le gouvernement de Madrid connu sous le nom de a Solidarite
Catalane >, j'ai ecrit dans La Publicidad un article intitule ( Un nouveau soli-
dario >. Emilio Junoy en fit un commentaire enthousiaste.
62 A. BALCELLS

pas le sens d'une prise de position catalaniste. Certains d'entre eux,
cependant, combattaient Lerroux parce qu'il dtait anticatalaniste. Les
positions de Joan Montseny, qui n'appartenait pas encore au mou-
vement syndical, etaient toujours les memes en 1912 malgre les 6ve-
nements qui avaient affecte Solidaritat Catalana. Des 1912 il publia
dans le journal Foment - organe du Foment Nacionalista Republica
de Reus, membre de I'UFNR (4), une serie d'articles sous le titre Per
Catalunya. Le catalanisme idealiste et irreductible dont il y faisait
preuve a de quoi etonner car Joan Montseny proclamait sa foi dans
1'efficacite sociale qu'aurait un gouvernement catalan, quelque qu'en
soit la couleur politique, a condition qu'il soit respectueux de la li-
berte et du droit. C'etait la revendication implicite du droit a l'auto-
determination (5).
L'importance de Solidaridad Obrera fut davantage d'arracher le
mouvement ouvrier a son etat de desorganisation que de constituer
une force qui avant la < Semaine Tragique , de 1909 ne fut guere
effective : avec 15 000 membres elle n'encadrait que cinq pour cent
des travailleurs de Barcelone. Lorsque fut declaree la greve generale
et revolutionnaire contre l'envoi de reservistes destines a de nou-
velles operations au Maroc - c'est cette greve qui se termina, a Bar-
celone, par la semaine tragique de juillet 1909 -, le comite de greve
de Solidaridad Obrera fut totalement deborde. Au soir de la deu-
xieme journee de la greve, en tant que membre de ce comite, le so-
cialiste catalan Fabra Ribas offrit au depute Jaume Carner, leader
des republicains nationalistes, de l'aider a prendre la direction du
mouvement. Cela venait apres des tentatives infructueuses aupres
de Emiliano Iglesias et de ses radicaux, le premier parti du conseil
municipal de Barcelone : ils avaient refuse de faire deboucher le
mouvement sur la proclamation de la Republique (6). Carner, com-
me les radicaux, refusa de prendre cette responsabilite. En tout cas
l'empressement de Fabra Ribas, personnalite si peu catalaniste, a
solliciter les republicains nationalistes montre que les relations
n'etaient pas si mauvaises entre Solidaridad Obrera et le nationalis-
me catalan.
Apres la fondation, en 1910, de la CNT et le triomphe de l'anarcho-
syndicalisme qui devient l'axe du mouvement ouvrier en Catalogne
et qui s'etend dans le reste de l'Espagne en rivalisant avec I'UGT
(socialiste), les tentatives d'une partie des anarcho-syndicalistes pour
apparaitre comme plus explicitement catalans demeurerent. Une
troisieme epoque de Tramontana vit le jour en fevrier 1913 : c'etait
un hebdomadaire libertaire, ecrit surtout en catalan, auquel colla-
boraient Salvador Segui, le a gars du sucre , (Noi del Sucre), et me-

(4) Unio Federal Nacionalista Republicana. Coalition des republicains cata-
nistes, mise sur pied le 1er avril 1910 (N.d.t.).
(5) P. ANGUERA, ? Federic Urales i la "qiiesti6 catalana" >, Serra d'Or, no 246,
1980,p. 13-15.Le 10 janvier 1910,J. Montseny avait 6crit dans la revue de Reus,
Foment: ' J'estime sinc&rementque Camb6 est plus radical que Lerroux. Sa
conclusion 6tait : Je desapprouverais tout rapprochement entre la gauche
catalane et la politique de Lerroux. De meme toute separation entre la gauche
catalane et sa droite m'attristerait, j'entends par "droite catalane" les r6gio-
nalistes. , Montseny considerait que l'unite etait indispensable pour resister aux
gouvernements de Madrid.
(6) J. CONNELLY La Semana Trdgica, Barcelone, Ariel, 1972, p. 424-429.
ULLMAN,
DE 1907 A 1936
CATALANE
LAQUESTION 63

me Anselmo Lorenzo (7). La parution fut de courte duree. Pourtant
il ne s'agissait plus d'un groupe sans lien avec le mouvement syndical
mais de dirigeants syndicaux : S. Segui, par exemple, etait dejh en
1907 un des signataires du manifeste inaugural de Solidaridad Obrera.
L'annee 1913 fut riche en conflits sociaux avec, en particulier, la
grande greve generale du textile dont l'issue fut un succes partiel
du syndicat anarcho-syndicaliste ( La Constance >, meme si en tant
que confederation syndicale la CNT etait contrainte de demeurer
encore dans la clandestinite (8).
Le catalanisme de Tramontana etait evident. Elle proposait un
catalanisme democratique qui fait penser a celui du dirigeant de
l'Unio Catalanista Domenec Marti i Julia, tel qu'il apparait dans les
articles recueillis en 1913 dans son livre Per Catatunya, ou il defend
l'idee que le socialisme est indissociable du nationalisme des natio-
nalites opprimees. Ce nationalisme anti-imperialiste et social-demo-
crate de Marti i Julia etait l'alternative theorique de gauche au natio-
nalisme de Prat de la Riba qui dans La Nationalitat Catalana (1906)
considerait que l'imperialisme etait la phase supreme du developpe-
ment d'un nationalisme (9).
La these de Marti i Julia (l'internationalisme socialiste etait inse-
parable de l'emancipation des nationalites opprimEes) avait eu un
precedent lointain et oublie : le federaliste Narcis Roca Farreras.
Celui-ci, dans son essai, ( El patriotismo social >, paru dans La Inde-
pendencia de janvier 1872, avait anticipe sur des theses qui articulant
lutte des classes et lutte pour l'emancipation nationale seraient for-
mulees quarante ans apres par Lenine et Staline (10).

Les socialistes

Avant la Premiere Guerre mondiale Marti i Julia ne fut pas le
seul a defendre des positions a la fois nationalistes et social-demo-
crates. En 1902, un intellectuel <moderniste >, Gabriel Alomar avait
expose dans La Revista Juridica de Catalana cette double approche
dans son article <Harmonisation des courants socialiste et nationa-
liste >. Republicain nationaliste, collaborateur de El Poble Catala,
Alomar approfondit cette premiere esquisse dans ses essais Negacions
i afirmacions del catalanisme et Catalanisme socialista qui datent de
1910. L'annee suivante I'UFNR rejoignait la coalition republicaine-
socialiste et se rapprochait du Parti socialiste ouvrier espagnol (PS-

(7) X. CUADRAT, ( El PSOE i la qiesti6 nacional catalana fin l'any 1923 ,
L'Avenf,n" 5, 1977,p. 60-61.Cuadratn'a pu verifier si Segui avait ete le direc-
teur de la troisieme Tramontana comme l'affirment J. TORRENT et R. TASIS,
Histbria de ta premsa catalana, Barcelone, 1966, p. 536. L'information est em-
pruntee A la Bibliografia Catalana de Givanel.
(8) A. BALCELLS, <La mujer obrera en la industria catalana durante el primer
cuarto del siglo XX , in Trabajo, industrial y organizaci6n obrera en la Cata-
luiia contempordnea, Barcelone, Laia, 1974,p. 26-30.
(9) F. CUCURULL,( El doctor Marti i Julia i la teoria socialista de l'allibera-
ment nacional in Consciencia nacional i alliberament, Barcelone, La Magrana,
1978, p. 75-89.
(10) F. CUCURULL,Consciencia nacional i alliberament, op. cit., p. 58-79. Le
texte a ete reproduit par F. CUCURULL, Panoramica del nacionalisme catalt, Paris,
Edicions catalanes, 1975,vol. II, p. 264-286.
64 A. BALCELLS

OE) apres que le parti radical l'eut quittee (ou en ait ete expulse).
Aux elections municipales de novembre 1911 deux candidats socia-
listes figurerent a Barcelone, sans succes, sur les listes de l'UFNR
(11). En 1923 Gabriel Alomar etait elu president de l'Unio Socialista.
Le PSOE niait que la question catalane existat et qu'elle put etre
posee d'un point de vue de classe alors qu'en 1910 Gabriel Alomar
declarait :

L'ouvriercatalan doit devenir socialiste et le socialisme doit s'em-
parer du catalanisme. Ce n'est qu'ainsi que la Catalogne rejoindra le
mouvement europeen et international.

C'6tait la profession de foi d'un socialiste catalaniste.
L'ouverture du PSOE vers les autonomistes catalans eut lieu au
moment ou son extreme faiblesse en Catalogne contrastait avec la
grande force de l'anarcho-syndicalisme. I1 y fut incite par l'arrivee
dans sa federation catalane de jeunes venant de 1'UFNR, en declin
depuis 1914. Parmi eux il y avait Andreu Nin - qui en 1919 rejoin-
drait la CNT et deviendrait communiste -, Marti Vilanova - mem-
bre plus tard de Estat Catala -, Rafael Campalans, Joan Comorera.
D'autres adherents vinrent de l'Unio Catalanista : Manuel Serra i
Moret, Ram6n Pla i Armengol. C'etait apres la tentative infructueuse
de Domenec Marti i Julia : pendant la guerre mondiale il essaya de
faire de la vieille Unio un parti social-democrate.
Le <Centre socialiste >>de Barcelone (PSOE) apporta son soutien
au projet de loi de Mancomunidades Regionales et, en 1914, la Justi-
cia Social de Reus, porte-parole de la federation catalane du parti,
ouvrit un debat sur la question nationale catalane. Ce fut l'occasion
pour Andreu Nin de publier la premiere defense du nationalisme
catalan faite par un socialiste, alors que Antoni Fabra Ribas develop-
pait des arguments qui s'y opposaient (12). Malgre tout, les socia-
listes catalans deciderent, en juin 1914, de defendre un projet de
restructuration de l'Etat, la <confederation republicaine des natio-
nalites iberiques >. Cette formule, assortie de quelques restrictions,
fut adoptee par le PSOE lors de son neuvieme congres, en 1918. On
discuta aussi de la necessite de mettre sur pied une autre organi-
sation sur la base de partis regionaux, autonomes et confederes selon
le modele austromarxiste, mais cela n'eut pas de suite.
En 1918, le socialiste castillan Largo Caballero fut elu depute de
Barcelone dans la coalition de gauche et le 12 decembre de la meme
annee Julian Besteiro apporta, devant les Cortes l'appui du PSOE a
l'idee de l'autonomie catalane, revendication adoptee en juin 1916
par la federation catalane du PSOE. Elle avait egalement pris la
defense de l'usage du catalan a qui il fallait donner droit de cite a

(11) S. ALBERTi,El republicanisme catala i la Restauraci6 mondrquica 1875-
1923, Barcelone, Alberti ed., 1972, p. 315 et 324.
(12) X. CUADRAT, ? La cuesti6n catalana y el PSOE : algunas consideraciones o,
Perspectiva social, n? 5, 1975, p. 129-156. Du meme auteur : ( El debate sobre
socialismo y nacionalismo de agosto-diciembre de 1915 >, Revista de Estudios
Sociales, 1974-1975, p. 59-89. Voir aussi l'edition de textes et l'etude de M. DOLORS
CAPDEVILA y R. MASGRAU, La Justicia Social, organ de la Federaci6 Catalana del
PSOE, 1910-1916, Barcelone, 1979, 430 p.
DE 1907 A 1936
LA QUESTIONCATALANE 65

l'ecole et dont il fallait exiger des fonctionnaires publics qu'ils le
connaissent (13).
D'un point de vue pratique, pas plus qu'en theorie, on ne parvint
a articuler avec le principe de la lutte des classes la question de l'au-
tonomie des nationalites de l'Etat espagnol, car les socialistes n'y
voyaient qu'une concession a faire au nationalisme catalan. Ce der-
nier, en echange, les aiderait a mettre sur pied une solide democratie
bourgeoise dont ils consideraient qu'elle serait le premier pas vers
la realisation du socialisme en Espagne. Nul ne s'etonnera qu'avec
une telle orientation le PSOE ait pu revenir, en 1923, sans beaucoup
d'hesitations, a des positions anti-autonomistes. La rupture avec la
CNT, la scission communiste, la conjoncture de crise de l'apres-
guerre, l'impatience et les desillusions du parti face aux maigres re-
sultats de son virage pro-autonomiste - il en avait espere une vague
d'adhesions en Catalogne -, le decouragement devant l'effondre-
ment de la gauche nationaliste et devant l'hegemonie, au sein du
nationalisme catalan, d'une Lliga Regionalista de plus en plus droi-
tiere, tout cela contribua au repli defensif de la direction du PSOE,
desarmee face a la realite catalane (ce n'etait qu'un avant-gout de sa
soumission a la dictature de Primo de Rivera des que le coup d'Etat
de septembre 1923 fut consomme). C'est un internationalisme abs-
trait, c'est la conviction dogmatique que bourgeoisie et nationalisme
etaient la meme chose qui, en janvier 1923, firent dire a Indalecio
Prieto, devant le Centre de Lecture de Reus, a Antoni Fabra Ribas,
devant l'Ateneo Barcelones, que le socialisme n'etait pas compatible
avec le nationalisme catalan. Campalans leur repondit, en fevrier,
au cours d'une autre conference, devant le Centre Autonomiste de
Dependents del Comerg i de la Industria, sur El socialisme i el pro-
blema de Catalunya:

Si les socialistes proclament les principes de la liberte le nationa-
lisme catalan pose un probleme de liberte collective. Socialistes de
Catalogne, a cote de tous les principes fondamentaux qui figurent
dans le programme du parti - lutte des classes, socialisation des
moyens de production, de distribution et d'echange, etc. -, au meme
niveau, ni plus haut, ni plus bas, nous devons consacrer un nouveau
principe, tout aussi fondamental a nos yeux : celui de la liberte totale
et absolue de la Catalogne (14).

Le premier pas vers la fondation de l'Unio Socialista de Catalu-
nya en juillet 1923 etait fait. Au debut ce ne fut qu'un club politique
ouvert aux socialistes membres du PSOE mais aussi aux nationa-
listes sociaux-democrates, tel Jaume Aiguader membre de Estat Ca-
tald, ou aux communistes independants comme Jordi Arquer. La
deuxieme epoque de Justicia Social parut a Barcelone de novembre
1923 a mai 1926. Elle etait totalement redigee en catalan. Meme si
Besteiro et le socialiste catalan Josep Recasens avaient adresse un

(13) A. BALCELLS, < El socialismo en Catalufia durante la IIa Republica ) in
Trabajo industrial y organizacion obrera en Cataluna, op. cit., p. 162-163.Voir
aussi X. CUADRAT, < El PSOE... ,, art. cit., p. 56-63; ainsi que J.M. RODS, (<So-
cial-democrhcia catalana i qiesti6 nacional 1910-1934 >>,Recerques, n0 7, 1978,
p. 124-132.
(14) A. BALCELLS,Ideari de Rafael Campalans, Barcelone, Portic, 1973, 171 p.
5
66 A. BALCELLS

salut cordial h l'USC, la rupture avec le PSOE etait proche. A l'in-
comprehension du centre s'ajoutait l'hostilite du noyau anti-catala-
niste de l'organisation socialiste de Barcelone. C'est lui qui, jusqu'au
printemps 1936, allait decourager toute tentative pour creer un so-
cialisme catalan, autonome sur le plan de l'organisation, autonomiste
sur celui de l'orientation politique. Le desaccord a propos de la col-
laboration des socialistes espagnols avec Primo de Rivera, l'adoption
du mot d'ordre de front unique avec les communistes et les anar-
chistes, allaient hater la rupture. L'USC devient un parti en 1931.
Au mois de mars de la meme annee, elle avait repousse la proposi-
tion de se fondre dans la nouvelle organisation Esquerra Republi-
cana de Catalunya. Elle accepta, cependant, de conclure avec elle
des accords electoraux qui survecurent a toutes les elections de la
periode republicaine et qui permirent a l'Unio d'avoir des elus, par-
lementaires et municipaux, bien plus nombreux que ceux qu'elle
aurait obtenus en se presentant seule. Il y avait, certes, un incon-
venient : aux yeux de l'electorat ouvrier, elle ne se differenciait pas
du parti qui conserva l'hegemonie de 1931 a 1936. Elle ne parvint
donc pas a creer une alternative a l'Esquerra. La seule organisation
a s'en distinguer etait la Lliga Regionalista - Lliga Catalana depuis
1933 - qui surmontait peu a peu son effondrement du 12 avril 1931
quand elle avait soutenu une monarchie a l'agonie.
Si l'on ne peut pas ne pas tenir compte de l'evolution, pendant
cette periode, des rapports entre socialistes et catalanistes, l'attitude
des anarchistes face au mouvement national catalan est d'une autre
importance historique puisque l'anarcho-syndicalisme domine alors
le mouvement ouvrier catalan.

Les anarchistes

L'objectif de la greve generale d'aoCut1917, que dirigent la CNT
et 1'UGT, etait d'imposer le programme de reformes adopte par l'As-
semblee des parlementaires, tenue un mois auparavant. L'autonomie
de la Catalogne y tenait une place essentielle. Les dirigeants de la
CNT refuserent cependant de rencontrer Camb6 qui cherchait a
negocier avant la greve d'aout. Cela n'empeche pas la CNT d'etre
indirectement liee au bloc regionalistes-republicains-socialistes du
fait de son alliance avec l'UGT et de ses contacts avec des republi-
cains autonomistes comme Marcelino Domingo et Francesc Layret.
La majorite de l'Assemblee des parlementaires consid6ra que la
greve generale, severement r6primee par l'armee, etait un deborde-
ment de ses positions reformistes. Grande fut la deception des anar-
cho-syndicalistes chez qui s'amplifiaient la tendance a l'inhibition
politique et la mefiance a l'Fgard des socialistes espagnols et des
republicains catalanistes. En meme temps commencaient les atten-
tats contre les patrons et contre les ouvriers hostiles aux consignes
de la CNT. Les dirigeants qui avaient la responsabilite de la conf6-
deration, incapables d'y mettre fin, se bornerent a condamner le
terrorisme.
C'est a la fin de la guerre mondiale que la Catalogne connut la
LA QUESTIONCATALANE
DE 1907 A 1936 67

plus grande campagne autonomiste du premier tiers du siecle. La
Lliga qui n'avait plus de representants au gouvernement central
passait a l'opposition nationaliste, beneficiant a nouveau de l'appui
reticent des republicains et des socialistes. Solidaridad Obrera ne
pouvait se taire devant une question aussi brulante, d'autant plus
que la CNT, grandissant tres vite, n'etait plus une force secondaire.
Elle se cantonna dans une reserve hostile face au front autonomiste
dont seuls les monarchistes - pas tous - et les anarcho-syndica-
listes ne faisaient pas partie. Un editorial du 16 decembre 1918, , Ni
avec les uns ni avec les autres ), essayait de justifier et de nuancer
une inhibition qui tranchait avec l'appui des socialistes a la cause de
l'autonomie catalane. La CNT avait fort a faire pour que cette m6-
fiance ne fut pas regue comme une collaboration passive avec le cen-
tralisme monarchique (15).
Lors d'un meeting, le 12 janvier 1919, quatre jours avant la sus-
pension des garanties constitutionnelles par le gouvernement Roma-
nones et la detention des principaux dirigeants de la CNT, Salvador
Segui prononce un discours qui est significatif de ces preoccupa-
tions. Prevoyant que la repression et l'epreuve de force sont immi-
nentes, les dirigeants cenetistas donnent des consignes de calme et
de discipline aux ouvriers pour qu'ils ne se laissent pas tenter par la
violence qui risquerait de fournir un pretexte b la repression. Si Pes-
taia renouvelle ses attaques contre Camb6, au nom du mepris que
lui inspire la cause autonomiste, les propos de Segui, sont par contre,
nettement favorables a l'autonomie catalane:

Nous ne voulons pas que la Catalogne soit une colonie (16) sem-
blable a celles oZuces messieurs les fabricants de Barcelone font vivre
leurs ouvriers comme des esclaves. Nous voulons que la Catalogne
soit un peuple libre, conscient et bien administre. Nous sommes plus
catalans qu'eux, pourtant si fiers de leur catalanisme. Mais nous ne
voulons pas davantage faire le jeu du pouvoir central, car celui-ci
n'attend que le moment ou les autonomistes seront reduits h l'im-
puissance, ou un quelconque autre pretexte, pour revenir sur des
concessions et pour affirmer qu'ils ne peuvent ni dominer ni gouver-
ner les diverses composantes de la Catalogne (17).

La suite allait lui donner raison. La greve de La Canadiense et
celle des ouvriers des compagnies d'electricite, prolongees par la

(15) c,Quant au probleme de l'autonomie de la Catalogne [...], nous ne pou-
vons etre ni pour les uns ni pour les autres [...]. Que tous les travailleurs d'Es-
pagne sachent bien que le mouvement pour l'autonomie que m6nent les plou-
tocrates de la Lliga n'a ni l'accord ni la sympathie des travailleurs de Catalogne.
Les travailleurs pensent qu'avec ou sans l'autonomie, en Catalogne, ils seront
les victimes propitiatoires que l'on sacrifiera au dieu Capital [...]. La reven-
dication de l'autonomie ne nous interesse pas, si ce n'est lorsque le peuple
descend dans la rue. Cela, qui peut se transformer en emeute, cette emeute qui
peut deboucher sur une revolution liberatrice, nous interesse, car cela reflete
le malaise du peuple et la volonte de sortir de son etat [...]. Nous resterons
a l'ecart, mais nous y preterons attention.
(16) Segui fait allusion aux colonias, etablissements industriels de la mon-
tagne catalane oui les ouvriers et ouvrieres sont loges, contr6les, gardds etc.
(N.d.t.).
(17) Ce sont les mots que El Diluvio du 13 janvier 1919 attribue a Segui lors
du meeting du Teatro Bosque. Le texte est reproduit par A. ELORZA, Articulos
madrilenos de Salvador Segui, Madrid, Edicusa, 1976, p. 33.
68 A. BALCELLS

greve generale, causerent un tel traumatisme a Barcelone et dans
la region que la campagne autonomiste fut arr'ete net et reduite,
desormais, des actions marginales.
La polarisation sur laquelle debouchait maintenant la lutte des
classes rendit les positions plus raides, plus univoques. Cela peut
expliquer que Salvador Segui ait tenu a la Casa del Pueblo de Madrid,
le 4 octobre 1919, des propos qui ne sont pas ceux de janvier, des
propos que l'on n'aurait pas attendus d'un dirigeant au catalanisme
evident et qui avait, en outre, d'excellents rapports avec Francesc
Layret, avec Lluis Companys, avec d'autres republicains catalans (18).
On ne peut, cependant, en conclure que Segui etait desormais d'ac-
cord avec ces anarcho-syndicalistes convaincus que les ouvriers de-
vaient se detourner de la cause de l'autonomie puisque le mouve-
ment etait domine par la Lliga. A c6te de la version du discours de
Segui publie par Espaha Nueva et a c6te de celle que la memoire
de Pere Foix a reconstituee quarante ans plus tard, il en existe une
autre, reproduite par Josep Viadiu dans sa brochure Salvador Segui,
el hombre y sus ideas, publiee en 1930, a Valence. I1 s'agit, peut-etre,
du discours que prononca le <gars du sucre , a Saragosse en 1919,
lors du voyage de retour qui suivait son intervention a la Casa del
Pueblo de Madrid. Cette deuxieme version est plus coherente que
la premiere, bien qu'elle en soit plus proche que de la recreation de
Pere Foix : Salvador Segui voulait souligner, hors de Catalogne, que
le nationalisme catalan n'etait pas independantiste, que la Lliga, qui
voulait monopoliser la representation de la Catalogne, etait, du fait
de sa base bourgeoise, moins nationaliste qu'elle ne le pretendait,
que la CNT n'etait pas contre l'autonomie de la Catalogne, meme si
elle etait decidee a ne jamais faire partie d'un mouvement dirige
par la Lliga Regionalista (19).
C'est l'engrenage de la violence, en quoi avait degenere la Iutte
des classes a Barcelone avant la dictature de Primo de Rivera, qui
empecha toute nuance, toute alternative, et qui fut responsable de
l'assassinat de Francesc Layret en 1920, de la tres dure repression

(18) A. ELORZA reproduit ce discours entier dans le livre cit6 dans la note
pr6ecdente, p. 47-60. Pere Foix, alors cadre de la CNT, qu'il quitta sept ans
plus tard, se fondait sur des extraits du discours de Segui en 1919, tel qu'il
les avait entendus de la bouche du Noi del Sucre en 1922.L'image de Segui qui
s'en ddgage est celle d'un syndicaliste qui, tout en reprochant a la Lliga Regio-
nalista son inefficacit6 due a son souci de collaborer avec le gouvernement de
Madrid, ddfinissait les conditions de I'adhesion du mouvement ouvrier - et
donc de la CNT - i un catalanisme rdvolutionnaire, presque ((independan-
tiste >. Comme 1'6crit Elorza : ( Segui aurait ete ainsi un surprenant defenseur
de l'id6e d'un Etat multinational s'appuyant sur la classe ouvriere. > Cf. P. FoIx,
Apostols i mercaders, Mexico, 1957, p. 97-98. X. Cuadrat a trouve dans Espaiia
Nueva, de Madrid, la version stenographiee et il a remarque des differences
notables avec la version de P. Foix (X. CUADRAT, Serra d'Or, 1975).
(19) Reproduit dans J. VIADIU,Salvador Segui, su vida, su obra, Choisy-le-Roi,
Cuadernos populares, 1960, p. 46-47 et 6galement dans le livre de I. MoLAs,Sal-
vador Segui, Escrits; Antologia Catalana, Barcelone, Ed. 62, 1975, p. 52-53.Dans
la version de Viadiu le paragraphe cle est identique i celui de Espaiia Nueva
et donne une position autonomiste : o Que l'on donne l'autonomie a la Cata-
logne, qu'on aille jusqu'a lui donner son independance, savez-vous qui seront
les premiers a la refuser ? Nous ? En aucun cas. Nous essayerions au contraire
de nous entendre d'une maniere ou d'une autre avec la bourgeoisie catalane.
Les premiers a refuser l'inddpendance de la Catalogne seraient les marchands
de la Lliga. C'est la bourgeoisie catalane qui se rassemble dans la Lliga qui,
a coup sur, la refuserait. >
LA QUESTION CATALANEDE 1907 A 1936 69

des annees 1920-1922 - on put voir un republicain comme Lluis
Companys arrete et deporte a Mahon en meme temps que les prin-
cipaux dirigeants de la CNT -, de l'assassinat, enfin, de Salvador
Segui en 1923.
Comme cela etait deja arrive h la fin du xIxe siecle, le terrorisme
anarchiste - sous la forme, cette fois-ci, du pistolerismo anti-patronal
et anti-jaunes - isola le mouvement ouvrier et dechaina une repres-
sion brutale qui frappa durement les hommes politiques, republi-
cains et catalanistes, de la classe moyenne qui avaient ete les avocats
des cenetistas lors de leurs proces et qui recherchaient une alliance
entre le nationalisme de gauche, desorganise et divise, et la CNT.
L'aboutissement concret en aurait ete le souhait emis, semble-t-il,
par Layret avant son assassinat que Salvador Segui fut candidat aux
elections legislatives sur sa liste (20).
Pris entre, d'un cote, la violence extreme de l'affrontement de
classes, et, de l'autre, la crainte irraisonnee d'une revolution sociale,
la gauche catalaniste perdait des suffrages dans la petite bourgeoi-
sie sans en gagner chez les ouvriers. Lorsqu'il sortit de prison, Lluis
Companys, devenu depute de Sabadell a la place de Layret disparu,
abandonna la ligne de rapprochement avec la CNT. De son c6ot
Segui ne faisait plus allusion a l'autonomie de la Catalogne. Le (gars
du sucre , fut assassine en mars 1923 avant qu'il ait pu definir une
strategie revolutionnaire et entamer la moindre initiative pour creer
un parti ouvrier, ce qui etait pourtant l'intention que les anarchistes
lui pretaient et qui les scandalisait si fort (21).
Salvador Segui, le plus connu des dirigeants de la CNT de cette
periode, ne voulait pas d'un syndicalisme subordonne a l'anarchisme
ni que l'un et l'autre puissent etre confondus. La CNT etait trop
faible pour mener a bien une revolution sociale et, en meme temps,
trop forte pour etre ignoree par les partis politiques, en particulier
ceux de l'opposition. C'est parce que le < gars du sucre > voulait evi-
ter l'isolement de la CNT qu'il rechercha - et qu'il accepta - des
alliances avec les socialistes et avec les republicains aussi bien cata-
lanistes qu'espagnols.
En 1896, le terrorisme avait coupe les ponts entre deux forces alors
desorganisees : la gauche nationaliste catalane et l'anarchisme. En

(20) P. Foix decrit les contacts avec les republicains catalanistes Layret, Alo-
mar et Marcelino Domingo et avec les socialistes Serra i Moret, Comaposada
et Campalans dans Serra i Moret, Mexico, 1967, p. 111. En ce qui concerne la
candidature a laquelle pensait Layret, voir le temoignage du journaliste F. Ma-
drid dans l'article qu'il a publid le 30 novembre 1929dans La Campana de Gracia.
C'est le texte qu'utilise J. FERRER, Layret 1880-1920,Barcelone, Nova Terra, 1971,
p. 201-203.
(21) Un an apres l'assassinat de Segui, J. Montseny ecrivait encore dans le
numero 21 de La Revista Blanca (lel avril 1924) : < Ni les projets ni les iddaux
de Segui n'etaient libertaires, meme s'il a ecrit dans un de ses deriers articles
publies dans Solidaridad Obrera "Nous, les libertaires". Mais etait-il socialiste ?
Pas davantage. Communiste ? Encore moins. Dans un autre contexte il aurait
ete socialiste; a Barcelone il ne pouvait pas l'etre. Ce que voulait Segui c'etait
fonder un nouveau parti avec les ouvriers membres des syndicats d'orientation
bakouniniste. D'oii cette invention, le "possibilisme libertaire"; d'oui ses phra-
ses : "nous devons faire de la politique pour occuper les positions de la bour-
geoisie"; d'oiu son penchant pour les procedes et les greves politiques, ses
amities et ses relations avec des politiciens.> L'article du socialiste catalaniste
R. Campalans du 8 mars 1924 (cf. A. BALCELLS, Ideari de Rafael Campalans, op.
cit.) est assez proche des jugements de J. Montseny.
70 A. BALCELLS

1920, il fit A nouveau obstacle B leur entente alors qu'elles etaient
desormais organisees, l'une en parti et l'autre en centrale syndicale
majoritaire. Par sa presence, la Lliga Regionalista, qui n'existait pas
en 1896, rendait plus compliquee encore cette possibilite d'entente
anarcho-catalaniste. I1 est, certes, inutile de speculer sur les inten-
tions du , gars du sucre >, mais l'evolution de nombre de ses compa-
gnons est significative. Huit ans aprts la mort du celebre dirigeant
cenetista, certains allaient rejoindre l'Esquerra Republicana de Cata-
lunya ou rester dans son orbite. Ce fut le cas de Marti Barrera, de
Grau Jassans, de Sim6 Piera, de Pere Foix. D'autres allaient quitter
la CNT, ou en etre exclus, A cause de leurs choix syndicaux < tren-
tistes > (22) : Joan Peir6, Sebastia Clara, d'autres encore, et aussi
Angel Pestania qui creait en 1934 le Parti syndicaliste, ce parti dont
les anarchistes avaient craint en 1923 qu'il ne fit fond6 par Segui.
Il est Anoter, enfin, que c'est la coincidence de fait, en 1931, de la
CNT et de la gauche nationaliste et republicaine, unifide au sein de
l'Esquerra Republicana, qui allait permettre cette addition de suf-
frages ouvriers et petits bourgeois qu'avaient recherchee en vain,
avant 1923, ceux qui comme Layret voulaient modifier le rapport
des forces en marginalisant le lerrouxismo et la droite catalaniste.
C'est cette addition qui amena la proclamation de la Republique a
Barcelone, le 14 avril 1931, et qui en fit pendant trois jours une Re-
publique catalane, ( en tant qu'Etat membre de la Federation ib6ri-
que > comme le proclama Francesc Macia.
C'est a Pestaiia, secretaire general de la CNT, que Macia proposa
le poste de conseiller du travail. Pestafia refusa, mais il reaffirma
le soutien confederal au nouveau regime, qui se manifesta par le
retrait du mot d'ordre de greve generale (23). Les numeros de Soli-
daridad Obrera anterieurs aux elections du 12 avril 1931, avec la
publication d'entretiens et de portraits sur les leaders du rdpubli-
canisme catalan ou espagnol, sont revelateurs de l'attitude des anar-
cho-syndicalistes. Dans son editorial du 19 avril Joan Peiro affirme
que < sans l'attitude des apolitiques de la CNT les republicains et
les socialistes n'auraient pas gagne les elections du 12 qui ont per-
mis le changement de regime >. Federica Montseny, dans La Revista
Blanca du ler mai, ecrit que l'heure n'est pas a une revolution anar-
chiste, que, si les republicains tiennent leurs promesses, il pourrait
s'ecouler des lustres avant qu'elle soit a l'ordre du jour; il faut donc
appuyer le nouveau regime face au peril contre-revolutionnaire. El
Luchador avait ddclare quelque chose de semblable dans son edito-
rial du 24 avril, meme si le ton etait plus distant, plus sceptique. La
nuance catalaniste etait plus nette dans l'article que Joan Montseny
avait ecrit pour La Revista Blanca du 1 juin :

Ce qui est fondamental c'est la R6publique. [...] La Rdpublique
espagnole et, surtout, la Republique catalane sont proches de nous
aujourd'hui. Nous avons partage la vie de ses hommes, certains en

(22) Le courant doit son nom au Manifeste des Trente responsables de la
CNT (parmi eux Peir6 et Pestaiia) qui prennent position contre le volonta-
risme de la FAI face h la Seconde Republique (N.d.t.).
(23) F. SOLDEVILA,Historia de la proclamaci6de la Republicaa Catalunya,
Barcelone, Curial, 1977, p. 72.
DE 1907 A 1936
LA QUESTIONCATALANE 71

prison, d'autres en exil, et nous 6tions tous persecutes par la dictature
monarchique. Comment ne les prefererions-nouspas aux dictateurs
qui, tels des fauves, nous poursuivaient, qui nous torturaient comme
s'ils avaient ete des inquisiteurs punissant des heretiques, qui nous
faisaient assassiner dans la rue ?

La politique d'extirpation du sentiment national engagee par la
dictature, en reprimant les expressions les plus populaires de la cata-
lanite, en dissolvant des organisations catalanistes sans appartenance
politique, etait devenue insupportable : depuis longtemps les Cata-
lans n'avaient connu d'interdiction aussi systematique de leur ma-
niere d'etre et de s'exprimer. En outre, aux yeux de nombreux mili-
tants ouvriers, cette repression avait contribue a redonner vie au
catalanisme en tant que force democratique fondamentale et avait
stimule, par reaction, leur conscience catalane. C'est la constatation
que pouvait faire le marxiste catalan Jordi Arquer dans le numero
de Treball du 21 avril 1930.
Dans les conspirations contre le regime de Primo de Rivera, dans
les debats publics sur les orientations pass6es du mouvement ouvrier
en Catalogne, anarcho-syndicalistes et nationalistes de gauche avaient
donc eu des points d'accord pendant les annees 1920. Macia, malgre
ses mauvaises relations avec Segui et Pestafia avant le coup d'Etat
de 1923 (24), avait mis sur pied, a Paris, le 8 janvier 1925, un < Co-
mite d'action de libre alliance > dont faisaient parti Estat Catala,
la CNT - alors desorganisee par la clandestinite - et le Parti com-
muniste, encore minuscule. Rafael Vidiella y representait la CNT et
il a rappele dans ses m6moires qu'il etait plus souvent d'accord avec
le confederalisme democratique de Macia qu'avec le sovietisme abs-
trait de Bullejos, secretaire general du PCE (25). Ce comit6 ne de-
boucha sur rien et, finalement, en 1926 Macia et les siens tenterent
de faire penetrer des guerrillas par Prats de Mollo. La police fran-
qaise les en empecha. Si quelques anarchistes prirent part, a titre
personnel, a cette tentative, Macia avait surtout recu de la direction
de la CNT la promesse qu'elle declencherait la greve generale a Bar-
celone des que l'action armee aurait commence.
Reduits par la force des choses a leur plus simple expression, les
contacts entre anarcho-syndicalistes et catalanistes de gauche ne
reprirent, de maniere publique, qu'en 1928 a l'occasion de la polemi-
que sur les causes de l'implantation et de l'echec respectifs en Cata-
logne de l'anarchisme et du socialisme. La polemique avait ete lan-
c6e par la revue L'Opinio, dont la redaction rejoindra trois ans plus
tard l'Esquerra Republicana. Grace aux premiers intervenants, Joa-
quin Maurin et Joan Peir6, le debat mit en relief la conviction des
cenetistas catalans qu'il y avait des relations profondes entre le

(24) Dans Salvador Segui, el Noi del Sucre, Barcelone, Ariel, 1974, Manuel
Cruells insiste sur ces mauvaises relations. 11 cite un article de Macia paru
dans La Tralla du 16 decembre 1922oi il demande a Pestafia de ne pas faire de
lerrouxismo et oi Salvador Segui est traite avec un certain mepris.
(25) J. CARNER RIBALTA,De Balaguer a Nova York passant per Moscou i
Prats de Moll6, Paris, Ed. catalanes de Paris, 1972, p. 56-57 et 101. Le Comite
national de la CNT forme par Jose Brufau, Massoni et Peir6 nomma Vidiella
representant de ce Comite a Paris. Cf. le t6moignage de Vidiella in M. ROIG,
Rafael Vidiella, l'aventura de la revoluci6, Barcelone, Laia, 1974, p. 75-79.
72 A. BALCELLS

caractbre catalan et l'anarcho-syndicalisme. C'etait une reponse aux
marxistes et de maniere paradoxale l'argumentation de J. Peir6 avait,
sur ce point-cle (26), les memes references que l'ideologie nationa-
liste. Prirent part au debat Andreu Nin, encore a Moscou, Marti Vi-
lanova, Jaume Aiguader, le directeur de la revue, Lluhi i Vallesca,
Jordi Arquer et quelques autres.
Le manifeste de , rassemblement > republicain, diffuse a Barce-
lone en mars 1930, apres la demission de Primo de Rivera, est un
reflet assez net de ce dialogue critique ouvert a l'initiative de L'Opi-
nio. Il etait signe par Joan Peir6, Pere Foix, Josep Viadiu et Marti
Barrera, mais les critiques des gardiens de l'orthodoxie libertaire
contraignirent Peir6 et Foix a retirer leur signature. Les anarcho-
syndicalistes, apres la reconstitution rapide de la CNT, furent toute-
fois presents des le debut dans les comites unitaires et republicains
qui conspirerent a l'automne 1930 pour renverser la Monarchie et
hater la proclamation de la Republique (27).

La R6publique

En proclamant la Republique catalane le 14 avril 1931, le but de
Macia n'etait pas de briser le pacte de Saint-Sebastien, conclu en
aout 1930 avec les republicains et les socialistes espagnols, mais de
bruler les etapes d'un processus de federalisation de l'Espagne. Apres
cette proclamation du droit du peuple catalan a l'autodetermination
nationale et a la souverainete immanente, il etait pret a renoncer a
la Republique catalane en echange de la large autonomie politique
que pourraient lui accorder les Cortes constituantes de la Republi-
que. Pendant ces trois jours de vie de la Republique catalane on
n'eut jamais l'intention de deboucher sur une revolte pour l'inde-
pendance.
Quant a la CNT, dans un editorial de Solidaridad Obrera du 19
avril ecrit par Peir6, elle signifia qu'elle n'appuierait pas Macia dans
le cas oiu un grave conflit surgirait avec Madrid car son principal
souci etait de consolider le nouveau regime republicain. Si les cene-
tistas catalans n'avaient pas l'intention d'aller plus loin, la CNT espa-
gnole, lors du plenum de ses regions tenu a Madrid le 23 avril - le

(26) ( En Catalogne, le socialisme marxiste doit surmonter un probleme psy-
chologique et un sentiment autochtone que les socialistes madrilenes ne com-
prennent pas. Ce probleme et ce sentiment sont, d'une certaine maniere, incom-
patibles avec le sentiment unitaire et centraliste du socialisme international.
La Catalogne a vu naitre le grand polygraphe Pi i Margall : elle est le berceau
du federalisme. Si on salt cela, on comprend pourquoi la Catalogne est imper-
meable au socialisme marxiste et pourquoi l'anarchisme y est - et y restera
- de loin le plus vigoureux. Le socialisme marxiste n'y existe pas et I'anar-
chisme y est surtout federaliste. Le caractere de l'ouvrier catalan est profon-
dement laborieux et revolutionnaire alors que les mots d'ordre du socialisme
madrilene sont a l'image de l'apathie face au labeur, de la soif de fonctions
bureaucratiques, d'oi qu'elles viennent. Voila les veritables causes de l'imper-
meabilite de la Catalogne au socialisme madrilene.> (Cf. la page 65 de la ver-
sion catalane et la page 56 de la castillane de cette polemique reproduites et
commentees par A. BALCELLS, El arraigo del anarquismo en Catalufia; textos
1924-1934,Madrid, Jucar, 1972).
(27) Voir le tenloignage de deux delegu6s de la CNT, B. Pou et J.R. MAGRINA,
Un anio de conspiraci6n, Barcelone, Ediciones Rojo y Negro, 1933, 309 p.
CATALANEDE 1907 A 1936
LA QUESTION 73

probleme catalan etait regle depuis quelques jours -, tapa sur ce
clou deja enfonce et menaga, avec l'approbation des representants
catalans, d'appeler a la greve generale voire a l'insurrection armee
contre toute initiative ' separatiste > de la <region catalane >, du
Pays basque et de la Galice. De telles menaces etaient justifiees au
nom de <l'unite et de la vie organique du proletariat et d'un inter-
nationalisme abstrait. Quant a Joan Peir6, dans un article de Soli-
daridad Obrera du 5 mai, il essaya de justifier, de nuancer, de tem-
perer des declarations aussi hostiles au catalanisme imposees par
les representants cenetistas du reste de l'Espagne (28).
Les declarations faites lors du plenum de la CNT furent violem-
ment critiquees par les communistes catalanistes du c Bloc ouvrier
et paysan >. Leur exclusion de la centrale syndicale survint peu apres.
Hilari Arlandis dans L'Hora du 21 mai 1931 accusa les anarcho-
syndicalistes d'avoir rejoint le courant imperialiste qui veut l'univer-
salisation par l'absorption, qui ne laisse aucune liberte pour que soit
negociee une federation, qui pietine le droit revolutionnaire a l'auto-
determination.
Lors du congres de la CNT, le 11 juin 1931 a Madrid, le rapport
traitant de l'attitude a adopter face au nouveau regime continuait a
combiner, de maniere contradictoire, la sympathie a l'egard de l'au-
tonomie catalane avec l'hostilite a l'egard de l'autonomie basque
ainsi que la proposition d'une generalisation du systeme federal qui
eviterait que les comparaisons entre regions y suscitent d'eventuelles
insatisfactions. Mais ce rapport, mis au point par les ( syndicalis-
tes >, ne fut pas adopte (29). Le silence de Solidaridad Obrera a l'oc-
casion du plebiscite du 2 aouit 1931 ou fut approuve, en Catalogne,
le projet de statut redige a Nuria pourrait etre interprete comme
le signe d'un accord implicite. Lorsqu'une annee plus tard les Cortes
constituantes imposerent de substantielles restrictions au statut de-
finitif, approuve en septembre 1932, certains porte-parole de la CNT
condamnerent les restrictions imposees par les partis de gauche
mais ils se garderent de rappeler l'opposition anarcho-syndicaliste
au droit a l'autodetermination en avril de l'annee precedente (30).
En aout 1931, trente dirigeants de la CNT publierent un mani-
feste qui condamnait le maximalisme tel que la centrale l'imposait
dans les conflits du travail oiu elle etait partie prenante. I1 condam-
nait aussi ses projets d'insurrection. Ce fut le prologue de la montee
des faistas (31) a la direction de la region catalane en 1932 et de sa
scission en 1933 (32). Ceux qui consideraient que le maximalisme

(28) Peir6 ecrivait : < La ligne qui separe le nationalisme du federalisme et
de la liberte fondee sur la solidaritd universelle entre les peuples constitue la
base de la position de la CNT face au sdparatisme catalan et a ses balbutie-
ments. I1 peut, apparemment, signifier la liberte nationale de la Catalogne. Si
l'on considere, cependant, l'experience historique des nationalismes, il ne pre-
sente pas la moindre garantie pour assurer les libertes, politiques, economiques
et sociales des Catalans. >
(29) J'ai developpe plus longuement ce point dans ( La crisis del anarcosin-
dicalismo y el movimiento obrero en Sabadell entre 1930 y 1936> in Trabajo
industrial y organizacion obrera, op. cit., p. 183-320.
(30) Voir a ce sujet Solidaridad Obrera du 16 septembre 1932 et l'article de
J. Peir6 dans La Tierra du 3 decembre.
(31) Nous avons conserve ce mot pour designer les membres ou sympathi-
sants de la FAI (N.d.t.).
(32) M. BUENACASA, La CNT, los Treirntay la FAI, Barcelone, 1933, p. 75.
74 A. BALCELLS

revendicatif et les modeles insurrectionnels etaient nocifs voire in-
viables et qui s'opposaient a l'emprise de la FAI sur la CNT furent
accuses par les anarchistes de faire le jeu de l'Equerra Republicana
et de la Generalitat provisoire. Federica Montsony dans un article
de El Luchador du 18 septembre 1931 soupgonna les dirigeants
e trentistes ? de la CNT de Catalogne d'avoir negocie avec Macia en
vue de favoriser l'approbation du ( statut o et d'etre prets ( a jouer
a Barcelone, face au gouvernement de la Generalitat, le role que
l'UGT joue a Madrid face au gouvernement de la Republique >. Elle
annonga qu'une fois

la CNT catalanisee, son comit6 national installe a Barcelone, elle
abandonnerale reste de l'Espagne, comme elle a deja abandonne les
greves de Seville et de Saragosse.

Le courant < syndicaliste > hostile au maximalisme anarchiste
l'emporta dans quelques villes industrielles ou l'immense majorite
de la classe ouvriere etait catalane : Sabadell, Manresa, Badalona,
Mataro, Vails et Igualada. Mais dans la federation locale de Barce-
lone il dut affronter la domination faista. Rafael Vidiella, qui venait
de rejoindre l'UGT et le PSOE, affirma en octobre 1935 dans Levia-
tdn, de Madrid, que l'organisation de la CNT en syndicats uniques
ou d'industrie avait favorise a Barcelone les manceuvres au detriment
des ouvriers qualifies et, donc, la domination des ouvriers immigres
sur les ouvriers autochtones et que les premiers, en ce qui concerne
leurs positions a l'egard du nationalisme catalan, etaient influences
par les prejuges propres au nationalisme espagnol. Vidiella consta-
tait que dans les organisations de l'opposition <syndicaliste > ((on
ne parlait que catalan et plutot castillan dans celles de la CNT ).
Quoi qu'il en soit, les revues Cultura Libertaria et Sindicalismo,
porte-parole successifs des syndicalistes hostiles a l'action de la FAI
dans la CNT, furent exclusivement publiees en castillan. De meme
elles eviterent generalement les themes de l'autonomisme catalan.
A Sabadell, en revanche, l'organe de la federation locale des syndi-
cats, Vertical, publia de plus en plus d'articles en catalan et il alla
plus loin encore que la scission ( trentiste > dans l'affirmation cons-
ciente de son catalanisme, puisqu'il osa publier le 29 juin 1934, a
l'occasion du conflit entre le gouvernement republicain et celui de
la Generalitat - c'est la loi catalane sur les contrats agricoles qui
dtait en cause - un editorial ofu il condamnait la traditionnelle timi-
dite cenetista en ce qui concerne l'autonomie catalane et oiu il de-
mandait que le mouvement ouvrier defende les libertes catalanes
en danger. Vertical expliquait cette timidite par la facilite avec la-
quelle accedaient a la direction des syndicats de Barcelone des im-
migrants deracines et inexperimentes, phenom6ne dont l'anarchiste
aragonais Manuel Buenacasa soulignait qu'il etait un des defauts
chroniques de la CNT. Quand Angel Pestafia publia le manifeste du
nouveau - et si critique - < Parti syndicaliste > le le juillet 1934,
il insista sur l'adhesion Ala cause de l'autonomie catalane et il pre-
cisa que cela ne supposait, evidemment ni < separatisme o ni rup-
ture avec les ouvriers du reste de l'Espagne puisque le parti de Pes-
LA QUESTION CATALANE DE 1907 A 1936 75

tafia voulait toucher tout le territoire de l'Etat (33). Ces positions
de la federation de Sabadell ou de Pestafia etaient-elles exception-
nelles ? I1 pourrait etre tentant de le croire puisque la premiere allait
rejoindre 1'UGT en 1936 et que le second avait rompu en fevrier 1934
avec l'orthodoxie qui etait majoritaire meme parmi les syndicalistes
dissidents de la CNT. En realite, les positions des ? trentistes >, bien
que moins explicites, etaient fondamentalement semblables a celles
de Vertical et du Parti syndicaliste. La seule difference etait leur
souci de ne pas apparaitre aussi partisans d'une revision car cela
aurait rendu impossible leur retour au sein de la CNT majoritaire.
L'entr6e des < syndicalistes , dans 1'< Alliance ouvriere >, a la fin
1933, posa la question d'une revision inevitable de leurs positions
originelles, puisque l'unite d'action, defensive-offensive, avec les
communistes et les socialistes face au danger reactionnaire suppo-
sait une base d'accord minimale. C'est precisdment au nom de l'or-
thodoxie anarcho-syndicaliste que la CNT refusait tout rapport avec
1'a Alliance ouvriere 7. Les <syndicalistes ), quant a eux, s'engageaient
dans la realite immediate et, donc, dans I'etape democratique de la
revolution proletarienne avec les diverses perspectives qui en etaient
l'expression : l'autonomie de la Catalogne et la reforme agraire non
collectiviste telle que la proposaient l'Uni6 de Rabassaires et la Gene-
ratitat alors entre les mains de la gauche catalaniste. Cette correc-
tion tactique etait une revision theorique de fait, qu'ils allaient ou-
blier plus tard pour revenir dans la CNT en 1936 (en f6vrier de la
meme annee il est vrai que les anarchistes eux-memes consideraient
qu'il ne fallait pas s'opposer a la participation dlectorale ouvriere
en faveur du Front populaire). En 1934, en tout cas, au sein de
I'F Alliance ouvriere , les <syndicalistes ) dissidents partagerent le
point de vue des communistes du ((Bloc ouvrier et paysan > et du
( Parti catalan proldtaire > : il fallait soutenir le gouvernement de
la Generalitat face au gouvernement central, mais en exigeant la pro-
clamation de la Republique catalane, premier pas vers une revolu-
tion dans toute l'Espagne. Cette revision conduisit Joan Peir6, dans
deux articles parus dans Sindicalismo le 12 fevrier et le 7 mars 1934,
a accepter le maintien de l'Etat apres la prise du pouvoir par le pro-
letariat, a condition qu'il s'agisse d'une veritable republique fed6rale
et que la pluralite des partis et des courants ouvriers soit conservee.
II admettait meme une pluralit6 de structures collectivistes, de telle
sorte que tandis que celles de la Castille pourraient etre centralistes
et etatiques, celles de la Catalogne seraient tr~s decentralisees et
tres syndicalisles. Ainsi Peir6 ne posait pas seulement la republique
feddrale et socialiste comme but de 1'<< Alliance ouvriere 7, il fondait
sur le droit a l'autodetermination la justification de la diversite des
voies vers la soci6te sans classe et du pluralisme tel qu'il existerait
apres la revolution sociale. L'autonomie de la Catalogne constituait
donc les pr6misses d'une revolution syndicale en Catalogne qui ne
serait pas une revolution socialiste d'Etat. Beaucoup de ceux qui
consideraient les theses de Peir6 comme aberrantes pouvaient diffi-
cilement imaginer que les evenements posterieurs au 19 juillet 1936

(33) A. PESTANA, Trayectoria sindicalista, Prologo y selecci6n de textos de A.
Elorza, Madrid, Tebas, 1974, p. 782-784.
76 A. BALCELLS

allaient se derouler selon des schemas qui en seraient plus proches
que de ceux des diverses orthodoxies.
En 1934, en tout cas, le role de 1'<Alliance ouvriere > dans la crise
politique qui deboucha, en Catalogne, sur la revolte du 6 octobre ne
fut guere important. Ses troupes, heterogenes, n'atteignaient que
des chiffres modestes si on les compare a celles de la CNT, affaiblie
mais encore largement hegemonique dans le mouvement ouvrier
catalan. C'est dans la timidite de la CNT lors du differend entre le
gouvernement de centre-droit de la Republique et le gouvernement
de centre-gauche de la Generalitat qu'il faut chercher une des causes
de l'echec soudain du Conseil executif de Lluis Companys et de la
suspension du statut d'autonomie si laborieusement obtenu a peine
deux annees avant.
Les donnees electorales doivent etre ajoutees aux signes de revi-
sion theorique reperables chez les elements dissidents de l'anarcho-
syndicalisme. Elles semblent indiquer que l'abstentionnisme de colo-
ration libertaire avait perdu depuis 1931 une partie de sa force ante-
rieure. D'ailleurs, il ne faut pas l'oublier, la participation electorale
ouvriere, privee d'une alternative a la fois socialiste et autonomiste,
aida entre 1931 et 1936 au succes du nationalisme republicain au lieu
d'appuyer le parti de Lerroux comme cela avait ete le cas jusqu'en
1923. Bien que les recherches n'aient pu encore confirmer cette hypo-
these largement admise et que les donnees des elections de 1933 a
Barcelonne (celles ou l'abstention ouvriere a diu etre la plus forte)
n'aient pas ete publiees par districts, les resultats de 1932 et de 1936
sont remarquables. En novembre 1932, alors qu'il s'agissait d'elire
le premier parlement catalan et que les relations entre la Generali-
tat et la CNT etaient devenues fort mauvaises, les districts II, V, VII
et X, ou la population ouvriere etait proportionnellement la plus
nombreuse, obtinrent - a l'exception du Ve - un taux de partici-
pation inferieur a la moyenne de la ville mais donnerent a l'Esquerra
ses plus hauts pourcentages. Le front de gauche obtint le meme
resultat en fevrier 1936, alors qu'il etait domine en Catalogne par
l'Esquerra, et cette fois-ci la participation electorale dans les quatre
districts cites depassa meme la moyenne barcelonaise (34): il ne faut
pas oublier que l'extraordinaire mobilisation de 1936 en Catalogne
fut largement favorisee non seulement par le probleme de l'amnistie
des prisonniers politiques mais encore par celui du retablissement
de toutes les prerogatives de l'autonomie politique. A Barcelone, le
front de la gauche recueillit 62,7 % des voix.
La participation croissante de la classe ouvriere aux elections -
malgre le flechissement de 1933 -, dans un climat ou grandissait
1'espoir d'une transformation sociale, semblait indiquer qu'un jour
elle souhaiterait etre representee directement, par un parti politique
ouvrier, au lieu de se contenter de combiner adhesion syndicale a
la CNT et appui electoral a l'Esquerra. II y avait la des possibilites
nouvelles pour les groupes socialistes et communistes de se faire

(34) R.M. CANALS, < L'eleccio del Parlament de Catalunya de 1932 a la ciutat
de Barcelona o, Perspectiva Social, n? 10, 1977, p. 21-39. Egalement J.A. GONZA-
LEZ CASANOVA et R. ViR6s, < Les eleccions del 16 febrer de 1936 >,, Serra d'Or,
n? 198, 1976, p. 13-19.
LA QUESTION CATALANEDE 1907 A 1936 77

une place en Catalogne, entre la CNT et l'Esquerra, s'ils parvenaient
a surmonter la tendance a l'atomisation qui les reduisait a l'impuis-
sance. Ces divisions etaient, en partie, dues au centralisme des direc-
tions du PSOE et du PCE qui n'assumaient qu'en paroles, et dans
un but exclusivement tactique, le phenomene national catalan. Bien
que faibles, les partis socialiste et communiste autochtones et auto-
nomistes - l'Unio Socialista de Catalunya et le (Bloc ouvrier et
paysan o- avaient plus d'adherents que la Federation catalane du
PSOE et que la Federation regionale du PCE (35). Le (Bloc >, imite
ensuite par les autres groupes marxistes, avait, le premier, adopte
la strategie leniniste sur les mouvements d'emancipation des natio-
nalites opprimees (36). Elle permettait, theoriquement, aux militants
ouvriers d'appuyer le mouvement national et democratique sans en
faire des nationalistes qui sacrifieraient la lutte des classes a l'eman-
cipation nationale et sans mettre, donc, le mouvement ouvrier a la
remorque du nationalisme petit-bourgeois. Aux yeux de ceux qui,
comme Jordi Arquer et Joaquin Maurin, essayerent d'appliquer au
cas catalan les theses leniniennes telles que Staline les avaient resu-
mees dogmatiquement, l'inhibition ouvriere a l'egard du mouvement
de la nationalite opprimee apportait un soutien indirect au natio-
nalisme imperialiste de l'Etat espagnol, socle de l'ideologie affichee
par l'oligarchie de la nation dominatrice. Elle laissait, en outre, la
direction du mouvement d'emancipation nationale, inseparable de la
lutte pour la democratie, aux couches de la bourgeoisie. I1 fallait
donc batir l'internationalisme revolutionnaire sur la libre autode-
termination des nations, petits ou grandes, independantes ou domi-
nees (37).
Meme des communistes heterodoxes et rebelles comme Joaquin
Maurin et Andreu Nin, lui-meme, idealiserent le modele sovietique
d'emancipation des nationalites par la revolution socialiste. Ils sui-
vaient sur ce plan les normes de l'epoque et ne tenaient pas compte
du fait que sans democratie l'autonomie des nationalites etait mise
a mal par la bureaucratie sovietique, l'Internationale communiste
tendant, en outre, a faire des partis des autres pays des groupes en-
tierement subordonnes a Moscou et donc peu soucieux de tenir comp-

(35) A. BALCELLS,E El socialismo en Catalufia durante la Segunda Republica ,
in Sociedad, politica y cultura en la Espafa de los siglos XIX y XX, Madrid,
Edicusa. 1973; J.Ll. MARTiN,( La Uni6 Socialista de Catalunya , Recerques,
n? 4, 1974, p. 155-190;J.LI. MARTiN, Els origens del Partit Socialista Unificat de
Catalunya, Barcelone, Curial, 1977, 248 p.; J.M RoDts, <Socialdemocracia cata-
lana i iiesti6 nacional, 1910-1934>, Recerques, n? 7, 1978,p. 125-146.
(36) En 1930 fut publi6e a Barcelone une selection de textes de Lenine, Sta-
line et Boukharine : El comunisme i la questi6 nacional i colonial, dont le choix
et la preface etaient de Jordi Arquer. C'est en 1916 que Ldnine avait synthetis6
ce qui allait constituer, formellement du moins, la position de l'Internationale
communiste : (De meme que l'humanite ne peut aboutir a l'abolition des clas-
ses qu'en passant par la periode de transition de la dictature de la classe oppri-
mee, de meme elle ne peut aboutir a la fusion inevitable des nations qu'en
passant par la periode de transition de la liberation complete de toutes les
nations opprimees, c'est-A-direde la libert6 pour elles de se separer. >
(37) J'ai aborde assez longuement ce probleme dans Marxismo y catalanismo
1930-1936,Barcelone, Cuadernos Anagramra,1977, 108 p. II convient de signaler
l'importance du recueil de textes Marxisme catala i qiiesti6 nacional catalana
1930-1936,de Roger ARNAU(Josep BENET)publi6 par les Editions catalanes de
Paris en 1974.On peut completer cette s6lection par celle de F. CUCURULL, Pano-
rdmica del nacionalisme catald, op. cit., t. V et VI.
78 A. BALCELLS

te de la realite de chaque Etat et de chaque nation. Andreu Nin, qui
avait dfu quitter l'URSS a cause de son d6saccord avec l'6volution du
pays vers la dictature stalinienne, justifia toutes les contradictions
du modele sovietique dans un essai paru en 1935, Els moviments
d'emancipacio nacional. Maurin, en revanche, ne se bornant pas a
repeter, a l'inverse de la plupart, les schemas leninistes et sovieti-
ques, essayait de les repenser et de les enraciner dans l'experience
historique de la Catalogne, au point que sa these connue des trois
phases historiques du mouvement national catalan - bourgeoise avec
la Llisga Regionalista, petite bourgeoisie avec l'Esquerra et proletaire
marxiste - tait encore la doctrine du PSUC en 1961 dans le livre
El problema nacional catala edite par Nous Horitzons.
I1 dtait evidemment plus facile aux groupes communistes qui se
trouvaient encore a des annees-lumiere du pouvoir d'adopter, en
mati6re d'autodetermination, une attitude maximaliste articulee sur
un point de vue de classe que cela ne l'6tait pour les socialistes de
I'USC ou du PSOE qui avaient des responsabilites gouvernementales
et pour qui le soutien a l'autonomie de la Catalogne constituait les
premisses - dans le cas de l'USC - ou la simple consequence -
dans celui du PSOE - de leur collaboration, dans une position de
dependance, avec la bourgeoisie. Tant pour le PSOE, au point de vue
unitaire et centralisateur, que pour 1'USC, au nationalisme fervent,
le probleme de l'autonomie de la Catalogne se posait d'abord en
marge de la lutte des classes et sans rapport avec elle.

Ultimes 6volutions

Seule une unification qui se fonderait sur une organisation auto-
nome a l'egard des partis espagnols et sur une adhesion sans reserve
a l'autonomie de la Catalogne pouvait permettre aux forces socialistes
de surmonter leur situation marginale, d'acquerir une importance
comparable a celle qu'elles avaient dans le reste de 1'Espagne. C'etait
une question capitale, des 1934, face a l'evolution droitiere et cen-
traliste de l'Espagne dans le contexte de la montee des fascismes
europeens. L'unification de la Federation catalane du PSOE et de
l'USC fut negociee en juillet 1933 : une organisation independante
mais ayant des rapports avec le PSOE fut constituee. Il fallut atten-
dre quelques mois pour que la direction du PSOE se decide A nier
toute validite a cet accord. L'USC ne perdit qu'une minorite des
membres de l'ancienne Federation du PSOE, elle fut exclue de
1'<<Alliance ouvriere > sous le pretexte qu'en 1934 elle etait l'alliee
de l'Esquerra tant au gouvernement que pour les consultations elec-
torales. Tous les groupes qui prirent une telle decision n'hesiterent
pourtant pas en 1936 a entrer dans un Front de la gauche domine
par l'Esquerra.
Le socialisme catalan (1'USC), dont le poids etait faible dans le
monde industriel mais dont l'influence grandissait dans le mouve-
ment paysan rabassaire (38), en acceptant ainsi de se soumettre B

(38) Le rabassaire est un paysan viticulteur, assujetti au contrat de rabassa
morta, et qui tend a devenir un metayer au xix? siecle (N.d.t.).
LA QUESTION CATALANEDE 1907 A 1936 79

1'Esquerra ne pouvait apparaitre comme une alternative socialiste
meme s'il y gagnait une representation au parlement et dans les
conseils municipaux. De son c6te le socialisme espagnol controlait
I'UGT de la Catalogne, mais sans intellectuels, sans specialistes, sans
impact dans la paysannerie, il etait politiquement marginalise, de
telle sorte que son radicalisme verbal ne reussissait pas a en faire
un rival de la CNT et ne le mettait pas, non plus, a l'abri d'6lans
anticatalanistes. Seul un socialisme autonomiste et autonome avait
quelques chances d'attirer l'6lectorat ouvrier, les metayers, les tra-
vailleurs du commerce et donc de repousser l'Esquerra vers un
espace politique plus centriste.
L'unification des marxistes de Catalogne, laborieusement negociee
en 1935, finit par donner naissance a deux partis. En septembre 1935
se constitua le < Parti ouvrier d'unification marxiste > (POUM) dont
l'ambition etait de rayonner sur toute l'Espagne. Dix mois plus tard,
c'etait le < Parti socialiste unifie >, dont l'aire ne se voulait que cata-
lane; il rassembla, quelques jours apres qu'eut eclate la guerre ci-
vile, les socialistes de 1'USC et du PSOE de Catalogne ainsi que les
minuscules < Parti communiste de Catalogne> et <Parti catalan
proletaire , dans une perspective opposee a celle des communistes
- heterodoxes mais non trotskistes - du POUM. Le PSUC dut sa
naissance a l'orientation de Front populaire assumee par les commu-
nistes et a leur consigne de reunification des socialistes et des com-
munistes dans un parti unique : c'etait aussi la ligne de 1'USC. L'uni-
fication, approuvee par la direction du PCE, n'obtint pas l'accord
de celle du PSOE car le PSUC avait decide d'adherer a l'Internatio-
nale communiste bien que la majorite de ses fondateurs fussent
socialistes.
Les anarcho-syndicalistes avaient encore une position hegemoni-
que mais ils ne pouvaient plus demeurer dans l'expectative face au
processus d'unification des marxistes ni, encore, face aux possibilites
nouvelles dont pouvait se saisir l'UGT ni face a une strategie qui,
articulant lutte des classes et lutte pour l'autonomie de la Catalogne,
reconnaissait qu'elles etaient interdependantes. II n'etait pas facile,
cependant, pour les anarchistes de modifier leur position a l'egard
de ce mot d'ordre puisque l'appui actif a l'autonomie de la Catalogne
etait inseparable de la volonte d'obtenir une representation directe
du mouvement ouvrier dans les institutions catalanes. Ce n'est qu'a-
pres le 19 juillet 1936, avec le changement r6volutionnaire d6clenche
par l'echec du soulevement militaire et par l'eclatement de la guerre
civile, que les anarchistes furent contraints de trancher, contre leurs
principes, le dilemme ou la realite les avait enfermes. Avant cette
date, le camp anarchiste n'etait guere parvenu a elaborer une posi-
tion claire et coherente au sujet de la question nationale catalane,
meme si dans les pages de La Revista Blanca, par exemple, des po-
lemiques ou des declarations frequentes montrent qu'on en discutait
beaucoup chez les libertaires catalans (39).
En aouft 1932, Federico Urales (Joan Montseny), considerant que
le statut de la Catalogne tel qu'allaient le voter les Cortes etait res-

(39) A. CORTI, ( La Revista Blanca i el problema catala,, Recerques, n0 2,
1972, p. 191-215.
80 A. BALCELLS

trictif et insuffisant, publie sur ce point l'article le plus complet et
le plus engage que l'on puisse trouver dans le camp libertaire. II
rappelait que l'opposition entre les caracteristiques nationales avait
donne naissance a de tenaces idees recues et il soulignait que chacun
de deux nationalismes antithetiques etait parvenu, independamment
du poids de la lutte des classes, a enraciner des prejuges dans les
mentalites :< La Catalogne a une ame qui ne peut se marier, qui ne
se mariera jamais avec l'ame castillane. > Pour lui plus le catalanisme
6tait conservateur, plus il etait separatiste, alors meme que l'evolu-
tion de la Lliga contredisait cette these. Dans sa conclusion, il affir-
mait que les anarchistes catalans reconnaissaient le droit du peuple
catalan a s'autogouverner, mais que, comme ils etaient federalistes
et non pas nationalistes, la question decisive etait, pour eux, de sa-
voir comment la Catalogne serait gouvernee (40). La Revista Blanca
ne parvenait donc pas a formuler et a defendre une modalite anar-
chiste de catalanisme : au bout du compte, il etait implicitement
considere comme le patrimoine de la Lliga et de l'Esquerra.
Trois articles de Solidaridad Obrera (22, 27 et 30 septembre 1932
- on venait d'approuver le Statut) sont, egalement, significatifs de
ces tentatives des libertaires pour rationaliser leurs positions sur le
probleme de l'autonomie de la Catalogne. Leur titre etait < Les petits
nationalismes >. Dans le premier l'auteur ecrivait que l'idee de pa-
trie est un artifice imagine par le capitalisme, les politiciens et les
intellectuels et qu'il empeche ( la fusion des langues, l'universalisa-
tion de la culture, la disparition des frontieres materielles et spiri-
tuelles >. I appartient au proletariat de < detruire les nationalites
existantes et d'empecher qu'il ne s'en forme de nouvelles ,.
Cinq jours apres en revanche, sous le meme titre, un autre arti-
cle affirmait que les anarchistes avaient toujours defendu les natio-
nalites opprimees et que la solution libertaire se fonderait sur la

ffederation volontaire des petits et des grands pays, sans se preoc-
cuper des Etats deja constitues, avec liberte entiere de se separer de
cette federation au cas ou cela deviendrait la volonte du peuple tra-
vailleur d'un pays quelconque>. Le 30, repondant a ceux qui consi-
deraient qu'il y avait une contradiction entre ces deux theses, Solida-
ridad Obrera soutenait qu'elle n'en voyait pas. Pour les anarchistes
< c'est aux peuples et non aux nations qu'appartenaitle droit a l'auto-
determination, car la nation n'est pas autre chose que l'Etat et les
anarchistes refusent toute creation de nouvelles institutions etatiques >>.
Bakounine, disait Solidaridad Obrera, voulait la liberte des peuples
et < [...] la destruction des Etats, et par consequent des nationalit6s,
soit exactement ce que nous voulons >. Elle attaquait ensuite les natio-
nalistes catalans : < ce n'est pas le peuple catalan qui interesse ceux
qui veulent creer la nation catalane, c'est l'organisme d'Etat, source
de favoritismes, de richesse, de puissance et d'autoritarisme>. On
concluait: < [...] Nous combattons les nationalites existantes et nous
combattons celles que l'on veut creer, car nation et Etat sont nos plus
mortels ennemis, ceux qui empechent les hommes de se lib6rer defini-
tivement (41).

(40) F. URALES, ( El nacionalismo catalan ante Espafia, ante la repiblica, y
ante el proletariado >, La Revista Blanca, 12 aoit 1932.
(41) F. CUCURULL, Panordmica del nacionalisme catala, op. cit., t. V, p. 35.
LA QUESTION CATALANE DE 1907 A 1936 81

Le desaccord, ideologique et strategique, des anarchistes avec le
mouvement nationaliste, qu'il soit de droite ou de gauche, n'a rien
d'etonnant. A la difference des marxistes catalans, cependant, qui
avaient essaye d'elaborer leur propre catalanisme, different de ce
qui avait precede par son contenu de classe, ses finalites sociales
et politiques, il n'y eut pas chez eux une perspective catalaniste qui
leur aurait ete specifique et cette lacune les penalisa gravement.
Parce qu'ils niaient la necessitd de la survivance d'un appareil
d'Etat durant la transition revolutionnaire vers la socikt6 sans clas-
ses, les libertaires ne pouvaient etre partie prenante dans le proces-
sus d'autonomisation d'une Catalogne qui devait s'affirmer en cons-
truisant son appareil administratif central.
Parce qu'ils niaient qu'il put exister une mediation quelconque
entre l'individu 6mancipe dans la commune libre et une humanit6
reconciliee et sans frontieres, les anarchistes tendaient A ignorer la
relation de dependance qui lie l'individualite, au cours de son deve-
loppement, avec la culture nationale, avec la tradition historique.
Plus encore ils combinaient un cosmopolitisme d'allure esperantiste,
qui ignorait les efforts faits pour sauver la personnalite collective
catalane de l'assimilation qui voulait la castillaniser, avec un commu-
nalisme qu'ils opposaient au regime autonomiste catalan en train de
se structurer au lieu de voir que ce pouvait en etre le fondement.
Le refus des libertaires de conquerir une representation propre
dans les institutions politiques leur faisait craindre de plus en plus
que toute affirmation de catalanite ne les place & la remorque de
1'Esquerra, d'autant plus que parmi les electeurs de cette derniere
il y avait des adherents de la CNT.
Le confederalisme anticentraliste de la CNT favorisait la catala-
nisation de sa branche regionale. Mais Solidaridad Obrera qui n'6tait
qu'un organe local et regional ne fit aucune place au catalan. Bar-
celone etant la capitale de l'anarcho-syndicalisme espagnol, on crai-
gnait a la fois l'accusation de negligence en ce qui concerne les au-
tres anarcho-syndicalistes d'Espagne et la susceptibilit6 des immi-
grants a l'egard de la domination des autochtones dans les syndicats.
Toutes les expressions possibles de a catalanite6 dans la CNT s'en
trouverent bloquees.
Le refus de creer une alternative catalaniste specifique et, par
consequent, l'identification croissante entre catalanistes et parti au
pouvoir a la Generalitat allaient deboucher logiquement sur des po-
sitions antinationalistes des que l'aiguisement des conflits sociaux,
que les anarchistes encourageaient, conduirait a un affrontement
avec la Generalitat, d'autant plus que l'Esquerra avait tendance A
rester en dech de son programme social.
A ce sujet l'evolution du groupe de La Revista Blanca est signi-
ficative, car ses sympathies pour la cause de l'autonomie 6taient bien
connues. C'est son appui h la ligne maximaliste de la FAI dans la
CNT qui l'opposa de plus en plus a l'Esquerra, meme si elle recon-
naissait que la politique d'opposition de la Lliga de Camb6 au pou-
voir catalan, en particulier lorsque celle-ci demanda que Madrid
abrogeat la loi sur le metayage, rendait impossible la tache de l'Es-
querra a la tete du gouvernement. Ainsi dans Solidaridad Obrera
6
82 A. BALCELLS

du 12 avril 1934 Federica Montseny ecrivait qu'il etait impossible
d'extirper l'anarchisme de Catalogne car l'anarchisme etait dans la
nature meme du peuple catalan (42) et Joan Montseny, le 31 aoiut
exprimait dans La Revista Blanca (< L'esprit catalan banni de Cata-
logne a) tout le depit des anarcho-syndicalistes face aux mesures
repressives - jamais totales - dont ils etaient l'objet dans ce cli-
mat politique de plus en plus etrange qui allait finir par inciter Com-
panys et son gouvernement a declencher la desastreuse revolte du
6 octobre. Un peu avant, le 21 septembre, toujours dans la meme
revue, Germinal Esgleas avait repondu a ceux qui souhaitaient que
< la CNT ne fit rien en Catalogne qui puit porter prejudice au catala-
nisme > et que ( la CNT parlat en catalan au peuple [...], qu'elle
fuCtl'interprete de ses sentiments > :
La CNT ne devait se soucier ni de ce qui pouvait favoriser le cata-
lanisme ni de ce qui pouvait le leser. Son but est tout autre. Le cata-
lanisme n'est qu'un accident secondaire dans la lutte du proletariat
pour son emancipation.

Il est vrai que le gouvernement Companys ne souhaitait pas la
participation de la CNT h la revolte du 6 octobre 1934, mais la timi-
dite de la Confederation (en particulier le mot d'ordre radiodiffuse
de reprise du travail le 7) plaga les anarcho-syndicalistes dans une
situation peu enviable, surtout si on le comparait au maximalisme,
aux appels a l'insurrection que l'on avait connus dans d'autres cir-
constances ou encore a la participation, ces memes jours, des cene-
tistas a l'insurrection asturienne. Les justifications avancees par
Joan Montseny en novembre, dans La Revista Blanca, celles d'autres
anarchistes, Abad de Santillan en particulier, ne parvinrent pas a
etouffer 1'echo des critiques venues des groupes marxistes autono-
mistes qui insistaient sur les graves consequences qui decoulaient
de cette incomprehension du probleme national catalan.
On aurait, alors, difficilement imagine qu'un an apres les anarcho-
syndicalistes feraient leur entree dans le Conseil de la Generalitat,
deux mois apres le debut de la guerre civile, et que ce seraient eux
qui invoqueraient l'autonomie de la Catalogne pour legaliser par le
decret de collectivisation du 24 aout 1936 une part considerable de
la revolution sociale qui avait suivi, a Barcelone, l'echec du souleve-
ment militaire du 19 juin. Mais cet episode n'appartient pas a la
periode que nous avons essaye d'analyser.

(42) P. GABRIEL,Escrits politics de Federica Montseny, Barcelone, Centre
d'Estudis d'Historia Contemporania, 1979, p. 161-165.