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Qhapaqan: El Sistema Vial Inkaico.

Por John Hyslop


Hace quinientos aos en los Andes de Sudamrica, el Imperio Inkaico estaba construyendo un sistema vial imponente que fue uno de los mayores logros de la Amrica Indgena; su extensin no puede menos que despertar la curiosidad tanto del estudioso como del lego. Esta red vial formaba una trama de por lo menos 23 000 km (14 000 millas) sobre uno de los terrenos ms abruptos del planeta. El Imperio Inkaico fue el Estado ms importante de la prehistoria americana y su creacin hubiera resultado imposible sin el sistema vial que sirvi para el transporte, las comunicaciones y la administracin. Los caminos formales en la regin andina cobran una importancia especial, si se los compara con los de otras sociedades preindustriales. Es por eso que los primeros europeos alabaron repetidamente los caminos inkaicos y los encontraron superiores a los de la Europa del siglo XVI. Una combinacin de factores ambientales, econmicos y simblicos convirti la construccin de caminos en los Andes, incluso mucho antes del surgimiento de los Inkas, en una actividad importante. La necesidad de conectar zonas densamente pobladas, separadas por regiones desoladas, fue apenas uno de los factores que motiv su construccin. Otro lo constituy la necesidad de unir zonas ecolgicamente distintas, a travs de relaciones econmicas complementarias. La ideologa Inka asociaba sus caminos con la divisin conceptual del espacio y la sociedad. Los caminos constituan un medio de concebir y expresar su concepto de una geografa cultural. Los Inkas establecan la ubicacin de sus sbditos de acuerdo con su posicin en un camino dado. El sistema vial era el smbolo de la omnipresencia Inka a lo largo de los Andes, y casi todos sus millones de sbditos lo haban visto alguna vez; era el vnculo con la autoridad del Estado, que manejaba la mayor parte de la necesidad vital de mano de obra a travs de sus instalaciones en los caminos. Por medio de este sistema vial se desarrollaban diversas actividades, las que actualmente constituyen para nosotros funciones separadas: era algo as como si una

sola enorme entidad reemplazara nuestras redes area, ferroviaria y terrestre, nuestro sistema postal y telefnica, as como parte del aparato administrativo nacional. Muchos de los caminos inkas se encuentran an intactos y muchos otros en excelentes condiciones. El Proyecto de Caminos Inkaicos constituye la primera investigacin basada en un reconocimiento de campo llevado a cabo en diversos puntos del Imperio. El Proyecto obtuvo su reconocimiento oficial cuando la Junta Directiva del Instituto de Investigaciones Andinas de la ciudad de Nueva York acept patrocinarlo en 1977. Su Presidente entonces, y durante el desarrollo de todo el proyecto fue el doctor John V. Murra. La red vial Inka es la mayor evidencia arqueolgica de la prehistoria americana. Se la ha conocido anteriormente a travs de las crnicas espaolas y de los libros de los viajeros romnticos. Los captulos siguientes describen y analizan los caminos inkaicos a partir de la evidencia visible de cmo y dnde estn. Registran y evalan los muchos fenmenos naturales as como culturales con los que se asocian los caminos. Esta forma de abordar el tema apunta a crear una concepcin ms completa del sistema vial Inka y sobre el Imperio que los cre. John Hyslop, 1983.

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