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SAINT GREGOIRE LE GRAND

Homlies sur les Evangiles


pour le temps de lAvent, des Gsimes et du Carme

TRADUITES ET MISES EN UVRE PAR LES MOINES ORTHODOXES DE LABBAYE DE BOIS-AUBRY 2002

Avant-Propos
Les homlies que nous prsentons dans cet opuscule font partie dun ensemble de quarante homlies In Evangelia prononces par le pape saint Grgoire le Grand au dbut de son piscopat, entre 590 et 593 (saint Grgoire fut pape de 590 604). Elles forment un opuscule compil postrieurement et finalement dit dans la Patrologie Latine de lAbb Migne (Tome 76, c. 1075 1312). Il nous a paru intressant de publier ces textes pour la plupart indits1 et qui, par leur brivet et leur clart, peuvent tre lus avec profit par tous, rudits et nophytes, thologiens ou simples fidles. Ils sont une illustration simple et claire de la mthode que les Pres ont employe pour commenter la Sainte Ecriture ; ils restent un parfait exemple des homlies du dimanche que le peuple chrtien entendait dans les premiers sicles et qui taient sa nourriture spirituelle principale avec la liturgie elle-mme. Voulant respecter les ides et le rythme de lauteur, nous nous sommes efforcs de rester le plus prs du texte quil tait possible, privilgiant le sens, nous avons d quelquefois sacrifier llgance de lexpression franaise. Llgance, dailleurs, nest pas ce qui caractrise le style de saint Grgoire dans ces homlies ; elles restent, pour la plupart, dun style oral vident2, malgr la rcriture que lauteur leur fit subir au moment de leur publication. Les pricopes des Evangiles comments prcdent, pour la commodit du lecteur, le texte de lHomlie ellemme. Bois-Aubry, le 12 Mars 2002.

1 Seule dition partielle en franais : Homlies pour les dimanches du cycle de Pques, choisies et traduites par Ren Wasselynck, dition du Soleil Levant, Namur 1963.

Ceci nest pas un reproche. Les textes prononcs haute voix ont une structure et un rythme particuliers (Cf. Marcel Jousse : Le Style Oral).

Luc 21 : 25-32
et il y aura des signes dans le soleil, dans la lune et dans les toiles, et sur la terre les nations angoisses seront inquites du bruit de la mer et du fracas de ses flots, 26et les hommes expireront de terreur et danxit cause des vnements du monde, car les puissances des cieux seront branles. 27Alors ils verront le Fils de lhomme venir sur une nue avec puissance et grande gloire. Or quand ces choses commenceront se produire, redressez-vous et relevez la tte, car votre dlivrance est proche .
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Et Il leur dit une parabole : Voyez le figuier et tous les arbres, 30ds quils se mettent bourgeonner vous savez bien, cette vue, que lt approche. 31De mme, quand vous verrez venir ces choses, sachez que le Rgne de Dieu est proche. 32Amen, je vous le dis : cette gnration ne passera pas sans que tout cela ne soit arriv. Le ciel et la terre passeront, Mes paroles ne passeront pas

HOMLIE 1
(Luc 21 : 25-32)

Homlie prononce devant le peuple dans la basilique du saint aptre Pierre le premier dimanche de lAvent.

1
Notre Seigneur et Rdempteur dsirant nous trouver prts, nous avertit des malheurs qui accompagneront la consommation de ce monde, afin de nous viter dy placer notre affection. Il fait connatre les dsastres qui annonceront cette fin prochaine, afin que nous, qui sommes rebelles Dieu au temps de la tranquillit, soyons, du moins, inquits par ces noires afflictions et le jugement qui vient. Dans le passage qui prcde immdiatement lEvangile que vous venez dentendre, mes frres, le Seigneur nous avertit en ces termes : On se dressera nation contre nation, royaume contre royaume, il y aura de grands tremblements de terre et selon les lieux, des pestes et des famines Aprs avoir annonc encore dautres choses, Il ajoute cet avertissement que vous avez entendu : Il y aura des signes dans le soleil, dans la lune et dans les toiles, et sur la terre les nations angoisses seront inquites du bruit de la mer et du fracas de ses flots . (Lc 21 : 10) Parmi toutes ces choses nous voyons que certaines ont dj eu lieu ; dautres, qui nous remplissent deffroi, sont encore venir. Oui, nous avons vu les nations se dresser contre les nations et leurs angoisses se rpandre sur la terre, plus encore en ce temps o nous vivons que ce quil est dit dans les livres propos des temps anciens. Vous le savez bien : nous entendons si souvent dire quun tremblement de terre a dtruit de nombreuses villes, dans lune ou lautre des parties du monde ; la peste : nous en souffrons constamment !

Les signes dans le soleil, la lune et les toiles, en revanche, nous ne les avons pas encore vus clairement ; mais quils soient imminents nous le comprenons bien par laltration du climat. Juste avant que lItalie ne soit livre au glaive des paens, nous avons vu dans le ciel apparatre des hordes de feu et briller le sang humain qui allait tre rpandu par la suite. Un fracas extrme des flots ne sest pas encore produit ; mais comme beaucoup de ce qui tait prdit sest dj ralis, nul doute que le peu qui reste ne saccomplisse ; car ce qui est dj accompli donne lassurance de ce qui suivra.

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Nous vous racontons cela, frres trs chers, afin que vos esprits restent veills pour une observation scrupuleuse et attentive, quils ne soient pas pris par la torpeur de la scurit, ni ne languissent dans lignorance, mais que, la peur les inquitant toujours, cette inquitude les affermisse dans les uvres du bien, mditant ces paroles de notre Rdempteur : Les hommes expireront de terreur et danxit cause des vnements du monde, car les puissances des cieux seront branles . Qui dautre est appel par le Seigneur puissances des cieux sinon les Anges, les Archanges, les Trnes, les Dominations, les Principauts et les Puissances, qui, la venue de notre juste Juge apparatront visiblement nos yeux, afin quelles puissent exiger un compte rigoureux de ce que le Crateur supporte avec patience dune manire invisible. Puis Jsus ajoute encore : Alors ils verront le fils de lhomme venir sur une nue avec Puissance et grande gloire . Cest comme sIl disait ouvertement : Ils verront dans Sa puissance et Sa grande gloire Celui quils nont pas voulu entendre dans Son humilit ; plus ils refusent aujourdhui dhumilier leurs curs devant Sa patience, plus ils prouveront alors Sa svrit .

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Mais puisque ces paroles sont adresses aux rprouvs, Il se tourne ensuite vers les lus avec des paroles de rconfort. Il dit en effet : Quand ces choses commenceront se produire, redressez-vous et relevez la tte, car votre dlivrance est proche. Cest comme si la Vrit instruisait clairement Ses lus en disant : Quand les flaux de ce monde samoncellent, quand les Puissances mme

laissent voir en tremblant leur terreur du jugement, relevez la tte, cest-dire : rjouissez-vous dans vos curs, parce que le monde, dont vous ntes pas les amis, touche sa fin, et la rdemption, que vous recherchez, se fait proche. Dans lEcriture Sainte la tte symbolise souvent lesprit, car de mme que la tte gouverne les membres, ainsi lesprit dirige les penses. Relever la tte signifie donc : lever notre esprit vers la joie de la patrie cleste. Ceux, donc, qui aiment Dieu sont exhorts la joie et lallgresse cause de la fin de ce monde, car il est vident quils rencontreront bientt Celui quils aiment, et que disparatra celui quils nont jamais aim. Que le deuil caus par les malheurs de ce monde sloigne donc des fidles qui dsirent voir Dieu, car nous savons bien que le monde finira dans ces malheurs-l ; il est crit en effet : Quiconque dsire devenir ami du monde, devient ennemi de Dieu . (Ja 4 : 4) Celui, donc, qui ne se rjouit pas de la fin prochaine de ce monde atteste quil est ami de ce monde et se rvle par l mme ennemi de Dieu. Que cela soit tranger aux curs des fidles ! Que cela soit tranger ceux qui ont la foi dans une autre vie, et qui laiment dj par leurs actes. Quils pleurent donc la ruine de ce monde ceux qui ont enracin leur affection en lui, qui ne recherchent pas la vie venir, et nont pas conscience mme quelle existe. Mais nous, qui connaissons la joie ternelle de la patrie cleste, nous devons nous hter vers elle autant que nous le pouvons ; cest notre dsir dy parvenir en toute hte, et par le plus court chemin. Par quelle misre le monde lui-mme ne nous y invite-t-il pas avec instance ? Quelle tristesse, quelle adversit, ne nous y pousse-t-elle pas ? Quest-ce donc que cette vie mortelle sinon un chemin ? Et quelle folie ce serait, mes frres, songez-y, si, accabls de fatigue par ce long chemin, nous refusions de terminer le voyage ? Que ce monde doive tre foul aux pieds et mpris, cela notre Rdempteur lenseigne ensuite par une comparaison bien propos, en continuant ainsi : Voyez le figuier et tous les arbres : ds quils se mettent bourgeonner, vous savez bien, cette vue, que lt approche. De mme quand vous verrez venir ces choses, sachez que le rgne de Dieu est proche. Cest comme sIl disait clairement : De mme que vous savez, par les fruits des arbres, que lt est proche, ainsi par la ruine du monde vous saurez que le rgne de Dieu est proche galement .

De telles paroles on peut induire aussi que le fruit du monde cest la ruine : il ne slve que pour tomber, il ne germe que pour consumer son fruit dans les dsastres. Heureuse comparaison du rgne de Dieu avec lt, car alors disparatront les brumes de notre tristesse et les jours de notre vie resplendiront de la gloire du soleil ternel.

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Tout cela est confirm par la phrase qui suit : Amen, Je vous le dis : cette gnration ne passera pas sans que tout cela ne soit arriv. Le ciel et la terre passeront, Mes paroles ne passeront pas . Rien parmi les choses matrielles ne parat plus durable que le ciel et la terre, et rien dans la nature nest plus phmre que la parole. Tant quelles ne sont pas acheves les paroles ne sont mme pas des paroles, et ds quelles sont prononces elles cessent dexister, car elles ne peuvent saccomplir que dans leur propre disparition. Jsus dit donc : - le ciel et la terre passeront, Mes paroles ne passeront pas -, comme sIl disait clairement : Rien de ce qui vous semble durable nest ferme ni immuable dans lternit. Et tout ce qui en Moi semble phmre est en ralit durable et sans changement, car la parole que Je prononce et qui aussitt sefface, exprime des vrits immuables qui subsistent jamais .

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Voyez, mes frres, nous commenons comprendre ce que nous avons entendu ; chaque jour le monde est afflig de misres nouvelles et grandissantes ; combien dhommes survivront-ils parmi ce peuple que vous voyez ici, alors que chaque jour de nouveaux tourments nous affligent, que tombent sur nous des catastrophes soudaines et inoues ? Au temps de la jeunesse le corps est vigoureux, le cur est fort et intact, les paules muscles et les poumons fonctionnent bien ; lge de la vieillesse, par contre, le corps se courbe, les paules tombent, la respiration est entrecoupe de soupirs frquents, la vigueur fait dfaut et la parole est embarrasse par une respiration haletante ; bien que la dcrpitude soit encore lointaine, linfirmit corporelle est devenue notre tat habituel. Ainsi en est-il du monde : en ses premires annes il fleurissait dans sa force printanire, vigoureux pour propager la semence de lhumanit, resplendissant dans la sant des corps, riche de

labondance des biens. Dsormais il tombe dans sa propre snilit et le voici, proche de la mort, opprim par des misres grandissantes. Non, mes frres, ne vous attachez pas ce qui na pas la force de subsister ! Ayez lesprit le conseil de laptre qui nous met en garde en ces termes : Naimez pas le monde, ni ce qui est dans le monde ; si quelquun aime le monde, lamour du Pre nest pas en lui (IJn 2 : 15) Avant hier, mes frres, vous avez appris quune terrible tempte a dracin des arbres centenaires, dtruit des maisons et ras des glises jusqu leurs fondations ; combien dentre nous, tranquilles et bien portants la veille, croyant accomplir leur tche le lendemain, ont-ils trpass dans la nuit dune mort soudaine, pris au pige de cette destruction ?

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Considrons en de telles choses, mes bien-aims, la main du Juge invisible, qui fait souffler la moindre brise, qui tire lorage du moindre nuage, secoue la terre et dtruit les fondements de tant ddifices. Quen sera-t-il donc quand le Juge apparatra en personne, quand Sa colre senflammera contre les pcheurs, si nous ne pouvons supporter ce quIl nous inflige par le moindre nuage ? Devant Sa colre, quelle chair subsistera sIl fait souffler le vent, trembler la terre et scrouler les difices ? Paul, considrant la rigueur de ce Juge qui vient, nous dit : Cest une chose terrible de tomber aux mains du Dieu vivant (He 10 : 31). Et le psalmiste : Il vient, notre Dieu, Il ne reste pas en silence ; devant Lui brle un feu dvorant, autour de Lui se dchane la tempte . (Ps 49 :3) % Le feu et la tempte accompagneront la rigueur de cette justice, car la tempte passera au crible ceux que le feu consumera. Frres, gardez le souvenir de ce jour devant les yeux et tout ce qui semble un pesant fardeau vous paratra lger en comparaison. De ce mme jour il est dit par la bouche du prophte : Il est proche, le grand jour du Seigneur, il est proche, il se hte ; le cri du jour du Seigneur est amertume, le puissant mme y trouvera la tribulation. Jour de colre que ce jour-l, jour dangoisse et daffliction, jour de dsolation et de misre, jour de tnbres et de profonde obscurit, jour de brume et de tempte, jour de trompette et de clameurs. (So 1 : 14-16) De cela le Seigneur a encore parl par la bouche dAgge le prophte : Une fois encore Jbranlerai les cieux et la terre . (Ag 2 : 22)

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Voyez, comme nous lavons dit, Il fait souffler le vent et la terre ny rsiste pas Quen sera-t-il sIl fait trembler les cieux ? Que dire des terreurs que nous subissons maintenant sinon quelles sont les prmices de la colre qui vient ; rappelons-nous que ces tribulations prsentes sont autant infrieures aux ultimes tribulations, que le hraut est infrieur en puissance au juge quil annonce. Frres trs chers, mditez de tout votre cur sur ce jour, corrigez votre vie, changez vos coutumes, soyez vainqueurs de vos penchants mauvais par une ferme rsistance, et lavez par les larmes, les mfaits dj commis. Car plus vous vous prparerez, maintenant, la rigueur de la justesse de Dieu, en Le servant avec crainte, plus vous contemplerez avec srnit lavnement de ce Juge ternel, Lui qui vit et rgne dans les sicles des sicles, Amen. ***

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Matthieu 11 :2-10
Or Jean, ayant entendu parler dans sa prison des uvres du Christ, Lui envoya dire par ses disciples : 3Es-Tu Celui qui doit venir ou devonsnous en attendre un autre ? Jsus rpondit en leur disant : Allez et rapportez Jean ce que vous entendez et ce que vous voyez : 5les aveugles voient et les boiteux marchent, les lpreux sont purifis et les sourds entendent, les morts ressuscitent et les pauvres ont appris la Bonne Nouvelle. 6Et bienheureux celui qui ne trouvera pas en moi un obstacle qui le fasse trbucher.
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Lorsquils furent repartis, Jsus parla la foule au sujet de Jean : Qui tes-vous all voir dans le dsert ? Un roseau agit par le vent ? 8Mais qui donc tes-vous alls voir ? Un homme vtu dtoffes prcieuses ? Mais ceux qui portent des toffes prcieuses habitent les demeures des rois !

Mais pourquoi y tes-vous alls ? Pour voir un prophte ? Oui ! Je vous laffirme, et plus quun prophte ! 10Cest celui dont il est crit : Voici que jenvoie mon messager devant ta face, qui prparera le chemin devant toi .

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HOMLIE 6
(Matthieu 11 : 2-10)
Homlie prononce devant le peuple dans la basilique des saints Marcellin et Pierre le troisime dimanche de lAvent.

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Frres trs chers, nous devons nous interroger ainsi : Jean, un prophte, et mme plus quun prophte, rendit tmoignage au Seigneur, lorsquIl vint se faire baptiser dans le Jourdain, en disant : Voici lAgneau de Dieu, voici Celui qui ote le pch du monde . (Jn 1 : 26-36) - Et, considrant sa propre petitesse et la Puissance de la divinit de Jsus, il dclara : "Celui qui est de la terre parle de faon ter- restre et Celui qui vient du ciel est au-dessus de tous" (Jn 3 : 31 1). Pourquoi donc, une fois en prison, envoya-t-il ses disciples Lui demander : Es-Tu Celui qui doit venir ou devons-nous en attendre un autre ? tout comme sil ne connaissait pas du tout Celui quil avait manifest, comme sil ignorait tout, prsent, de Celui quil avait lui-mme proclam en prophtisant Son sujet, en Le baptisant et en Le dsignant. Cette question sera vite rsolue si lon considre le temps et lordre des vnements. Auprs des eaux du Jourdain, Jean affirmait que Jsus tait le Rdempteur du monde, mais du fond de sa prison il Lui envoie demander sIl est Celui qui doit venir, non quil doute que Jsus soit le Rdempteur du monde, mais il cherche savoir si Celui qui, de Sa propre volont, est venu dans le monde, descendra aussi, par cette mme volont, dans la prison des enfers. Car celui qui avait prcd Jsus en Lannonant au monde, Le prcda aussi aux enfers, par la mort. Il Lui dit donc : Es-Tu Celui qui doit venir ou devons-nous en attendre un autre ? , comme sil disait clairement : De mme que Tu as daign natre pour les hommes, daigneras-Tu aussi, pour les hommes, subir la mort ; de telle sorte que moi, qui fus le prcurseur de Ta naissance, je devienne aussi le prcurseur de Ta mort, en annonant Ta descente aux enfers comme dj jai annonc Ta venue au monde ? .

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Etant ainsi interrog, le Seigneur donna dabord des preuves manifestes de Sa Puissance, puis, rpondant en paroles, prophtisa lhumiliation de Sa propre mort : Les aveugles voient et les boiteux marchent, les lpreux sont purifis et les sourds entendent, les morts ressuscitent et les pauvres ont appris la bonne nouvelle. Et bienheureux celui qui ne trouvera pas en Moi un objet de scandale. (% 5-61) Qui ne serait merveill plutt que scandalis devant tant de signes prodigieux ! Mais lesprit incroyant supporta un scandale bien plus grand son sujet quand, aprs tant de miracles, il Le vit mourir. Cest pourquoi Paul a dit : Nous, nous proclamons le Christ crucifi, scandale pour les Juifs, folie pour les paens . (1Co 1 : 23) Aux hommes, en effet, il semblait vraiment insens que lAuteur de la vie dt mourir pour les hommes ; lhomme saisit ainsi contre Dieu une occasion de scandale, l o il aurait d se sentir bien davantage Son dbiteur, car plus Dieu a support dindignits pour le genre humain, plus il est juste quIl soit honor par les hommes. Et que veut dire Jsus par : - Bienheureux celui qui ne trouvera pas en Moi un objet de scandale - sinon signifier clairement labjection et labaissement de Sa propre mort ? Comme sIl disait ouvertement : Oui, Je fais des miracles, mais Je ne refuse pas de supporter les humiliations. Et ceux qui Mhonorent cause de ces miracles devraient se garder de Me mpriser quand Je te suivrai sur le chemin de la mort .

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Les disciples de Jean tant repartis, coutons ce que Jsus dit la foule concernant Jean lui-mme : Qui tes-vous alls voir dans le dsert ? Un roseau agit par le vent ? De toute vidence Jsus nattend pas une rponse affirmative mais une rponse ngative. Le roseau, en effet, peine touch par la brise, sincline du ct oppos. Et que dsigne-t-on par ce roseau sinon lme charnelle ! A peine touche, soit par la flatterie soit par la critique, elle sempresse de pencher du ct quon lui suggre ; car si le souffle de la flatterie dune bouche humaine la caresse, elle se rjouit, sexalte, et sincline de gratitude. Mais si, la place des louanges, se lve le vent de la diffamation, lme sincline aussitt dans lautre sens, succombant la force de lorage. Jean, lui, ntait pas un roseau agit par le vent, car il ntait ni flatt par la louange, ni irrit par la mdisance, il ntait pas gonfl dorgueil par

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la prosprit, ni dprim par ladversit. Non, vraiment, Jean ntait pas un roseau, car rien ne le fit dvier de la droiture de son chemin. Apprenons donc, nous aussi, frres trs chers, ne pas tre des roseaux agits par le vent ; gardons une me inbranlable au milieu de linstabilit des langages humains et que notre esprit reste rsolu. Que la diffamation ne provoque pas en nous la colre, et quaucune faveur ne nous incline une indulgence strile. Que la prosprit ne nous gonfle pas, que ladversit ne nous angoisse pas, afin que, fixs dans la solidit de la foi, nous ne soyons daucune manire troubls par linstabilit des choses prissables.

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Jsus poursuit en ajoutant : Mais qui donc tes-vous alls voir ? Un homme vtu dtoffes prcieuses ? Mais ceux qui portent des toffes prcieuses habitent les demeures des rois ! Jean est dcrit vtu dun manteau en poils de chameau. Et que signifie : - ceux qui portent des toffes prcieuses habitent les demeures des rois -, sinon que Jsus dclare ouvertement : Ceux qui fuient les choses rudes et ne sattachent quaux seules choses extrieures, ne recherchant que les douceurs et les dlices de la vie prsente, ne combattent pas pour le royaume cleste mais pour un royaume terrestre . Que personne nestime que le pch soit tout fait absent de lamour des vtements prcieux et prissables. Car sil ny avait l aucune faute notre Seigneur naurait daucune faon lou Jean pour la rudesse de son vtement. Sil ny avait l aucune faute laptre Pierre, dans son ptre, naurait jamais rprimand les femmes pour leur dsir des vtements prcieux, en disant : Pas dhabits somptueux ! (1P 3 : 3) Imaginez donc, quelle faute il y aurait si les hommes recherchaient aussi les choses dont le pasteur de lEglise a conseill aux femmes de sabstenir ! Mais lon peut interprter encore dune autre faon le fait que Jsus mentionne que Jean ntait pas vtu de vtements prcieux. En effet, loin dexcuser par la flatterie ceux qui vivaient dans le pch, Jean les invectivait par des paroles rudes et vigoureuses, disant : Engeance de vipres ! Qui vous a enseign vous soustraire la colre qui vient ? (Mt 3 : 7 ; Lc 3 : 7) Dailleurs Salomon aussi a dit : Les paroles des sages sont comme des aiguillons et leurs recueils comme des clous plants , (Qo 12 : 11) Si les paroles des sages sont compares des clous et des aiguillons cest quelles ne caressent pas les fautes des pcheurs, mais les transpercent !

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Mais pourquoi tes-vous alls au dsert ? Pour voir un prophte ? Oui ! Je vous l'affirme, et plus quun prophte ! La fonction du prophte est de prdire les choses venir, non de les manifester. Voici donc pourquoi Jean est plus quun prophte : Celui de qui il a prophtis en Le devanant, il La aussi manifest en Le dsignant ses propres disciples. Puisque lpithte de roseau agit par le vent lui est dnie, puisque lon ne lui attribue pas de vtements prcieux, puisque le titre de prophte ne suffit pas le dfinir, coutons ce que lon peut dignement affirmer de lui : Cest celui dont il est crit : - voici que Jenvoie mon messager devant Ta Face, qui prparera le chemin devant Toi ! Ce que nous traduisons en latin par messager (nuntius) se dit en grec ange (aggelos). Oui, il est bien digne dtre appel ange celui qui est envoy comme messager du Juge cleste ! Ainsi il devient de nom ce quil accomplit en acte : ce nom, en vrit, est trs lev, mais sa vie ne le fut pas moins ! 6 Frres trs chers, tous ceux qui portent le nom de prtre sont aussi appels anges ; nous ne disons pas cela de notre propre jugement, ainsi latteste le prophte en disant : Les lvres du prtre gardent la science, et sa bouche on demande la Loi, car il est lange du Seigneur Sabaoth .(Ml 2 : 7) Vous aussi, vous pouvez prtendre ce nom trs lev si vous le dsirez ; car chacun de vous, autant quil lui est possible, dans la mesure o il rpond la grce dEn-haut, devient un ange chaque fois que, par des paroles salutaires, il invite son prochain la conversion, il lexhorte aux uvres du bien, il lui remet en mmoire le royaume ternel ou le supplice des dvoys. Et que nul ne dise : Je ne suis pas capable de mettre les autres en garde je ne sais pas exhorter Faites ce que vous pouvez, de peur que le talent que vous avez reu, tant employ sans profit, ne vous soit rclam avec svrit - car celui qui navait reu quun seul talent prit soin de lenterrer plutt que de lemployer profitablement -. Nous lisons que dans le tabernacle de Dieu il ny avait pas seulement des vases dor mais galement, selon le prcepte du Seigneur, des cuillres (Ex 37). Par vases, il faut entendre ici la plnitude de la doctrine, et par cuillre une connaissance rduite et partielle. Celui qui est rempli de la doctrine de la vrit enivre les esprits de ceux qui lcoutent ; parce quil dit, il tend le vase pour abreuver. Un autre,

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sachant quil ne peut tout expliquer, exhorte aussi bien quil peut, faisant ainsi goter du bout de sa cuillre. Vous donc, qui vivez dans le tabernacle du Seigneur, cest--dire dans la Sainte Eglise, si vous ne pouvez faire boire directement au vase par lenseignement de la sagesse, dans la mesure o vous le permet le don de Dieu, donnez votre prochain quelques cuilleres de la bonne parole. Et si vous pensez avoir fait vous-mmes quelques progrs, emmenez les autres avec vous ! Cherchez vous faire des compagnons sur le chemin de Dieu ! Quand lun de vous, mes frres, se promenant sur le Forum ou dans les Thermes, rencontre un ami quil pense inoccup, il linvite venir avec lui. Si cet acte simple de notre vie terrestre vous convient, et si vous tes en route vers Dieu, songez ne pas voyager seul ! Il est crit : Que celui qui entend dise : - Viens ! (Ap 22 : 17) De mme, celui qui a reu dans son cur le message de lamour divin, doit-il communiquer ce message son prochain ! Ainsi celui qui na pas mme de pain pour faire laumne lindigent, peut-il, sil a une langue, lui donner ce quil a de plus prcieux ! Car cest une chose plus grande de fortifier durablement par la nourriture dune parole que de repatre de pain terrestre un ventre fait de chair prissable. Ne privez pas, mes frres, votre prochain de laumne dune parole ! Je vous en conjure - et moi avec vous - : abstenons-nous des vains propos, dtournons-nous des bavardages inutiles ! Autant que vous le pouvez, dominez votre langue, ne dispersez pas vos paroles aux vents, car notre Juge a dit : Toute parole sans fondement que les hommes prononceront, ils en rendront compte au jour du jugement . (Mt 12 : 36) Un vain propos est une parole prononce sans souci de vrit ou sans absolue ncessit ; convertissez vos propos oiseux en propos difiants ! Pensez que les jours de votre vie senfuient vivement, et rappelez-vous la svrit du Juge qui vient ! Gardez donc ce conseil devant le regard de votre cur et rappelez-le lesprit de votre prochain ; ainsi, si vous ne ngligez pas de lavertir autant quil est possible un humain - vous vous vaudrez, avec Jean, dtre appel ange , ce que daigne vous accorder Celui qui vit et rgne aux sicles des sicles. Amen.

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Jean 1 :19-28

Et voici le tmoignage de Jean quand, de Jrusalem, les Judens envoyrent vers lui des prtres et des lvites pour lui demander : Toi, qui es-tu ? 20Et il confessa, il ne nia pas ; il confessa : Moi, je ne suis pas le Christ ! 21Et ils lui demandrent : Quoi donc ? Es-tu Elie ? Et il dit : Non, je ne le suis pas. - Es-tu le prophte ? Et il rpondit : Non ! 22 Alors ils lui dirent : Qui es-tu, que nous donnions rponse ceux qui nous ont envoys ; que dis-tu de toi-mme ? 23Il dit : Moi, je suis la voix de celui qui crie dans le dsert : Redressez le chemin du Seigneur , comme la dit Isae le prophte.
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Et il y avait aussi une dlgation des pharisiens. 25Ils linterrogrent et lui dirent : Pourquoi donc baptises-tu, toi, si tu nes ni le Christ, ni Elie, ni le prophte ? 26Jean leur rpondit en disant : Moi, je baptise dans leau ; au milieu de vous se tient Celui que vous ne connaissez pas, 27Lui qui vient aprs moi, et je ne suis pas digne de dlier la courroie de sa sandale. Cela se passait Bthanie au-del du Jourdain, o Jean baptisait.

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HOMLIE 7
( Jean 1 : 19-28 )
Homlie prononce devant le peuple en la basilique de saint Pierre aptre, le quatrime dimanche de l'Avent

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Frres trs chers, les paroles de cette lecture nous donnent en exemple l'humilit de Jean-Baptiste. Il tait d'une vertu telle qu'il aurait pu passer pour le Christ, mais il choisit rsolument de demeurer lui-mme, sans se laisser sottement enfler par l'estime des hommes. Il dit en effet : Moi, je ne suis pas le Christ En disant : - je ne suis pas ...- il a ni clairement ce qu'il n'tait pas, mais n'a pas reni ce qu'il tait ; en disant ainsi la vrit il devenait membre de Celui dont il ne voulait pas usurper le nom frauduleusement. Parce qu'il ne convoitait pas le titre de Christ, il est devenu membre du Christ; parce qu'il fit humblement connatre sa propre infirmit, il obtint de participer la grandeur du Christ. Mais dans le passage qui vient d'tre lu certaines autres paroles du Rdempteur sont rappeles notre esprit et engendrent en nous une interrogation trs complexe. A un autre moment, en effet, le Seigneur est interrog par Ses disciples sur le retour d'Elie, et Il rpond : Elie est dj venu, mais ils ne l'ont pas reconnu et ils ont fait de lui ce qu'ils ont voulu si vous voulez le comprendre : Jean lui- mme est Elie . (Mt 17:12) Jean, cependant, tant interrog a rpondu : Je ne suis pas Elie ! Que signifie donc cela, frres trs chers : ce que la Vrit affirme, le prophte de la Vrit le nie ! Il y a une distance norme entre - Il est - et - Je ne suis pas -. Comment peut-il tre le prophte de la Vrit si, dans ses propres discours, il n'est pas d'accord avec cette Vrit ? Mais si l'on sonde plus subtilement cette Vrit, ce qui parait contradictoire se rvlera ne pas l'tre. Ainsi l'ange avait dit Zacharie : Il marchera devant Lui dans l'esprit et la puissance d'Elie . (Lc 1 :17) Il est dit qu'il viendra dans l'esprit et la puissance d'Elie, car de mme qu'Elie doit prcder la seconde venue

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du Seigneur, ainsi Jean a prcd la premire. De mme que celui-l sera le Prcurseur du Juge, ainsi Jean fut le prcurseur du Rdempteur. Jean fut Elie en esprit, mais il n'tait pas Elie en personne. Ce que le Seigneur, donc, affirme selon l'esprit, Jean le nie selon la personne. Cela est juste, car le Seigneur donna aux disciples une rflexion spirituelle au sujet de Jean, mais Jean rpondit un peuple charnel au sujet de son corps, non de son esprit. Ce que Jean dit semble contraire la vrit, mais il ne quitte pas pour autant la voie de la Vrit.

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Tout en niant d'tre prophte, - puisqu'il ne lui tait pas donn seulement d'annoncer le Rdempteur mais galement de Le dsigner- il continue dire qui il est en ajoutant : Moi, je suis la voix de celui qui crie dans le dsert ! Vous le savez, frres trs chers, le Fils unique engendr est appel Verbe de Dieu; ainsi l'atteste Jean l'Evangliste en disant : Dans le principe tait le Verbe, et le Verbe tait tourn vers Dieu et le Verbe tait Dieu (Jn 1:1) Et vous le savez aussi, d'aprs votre propre locution : la voix sonne d'abord pour que le verbe ensuite se fasse entendre. Ainsi Jean se nomme lui-mme voix car il prcde le Verbe. Prcdant la venue du Seigneur, il est appel voix car par son ministre le Verbe de Dieu est entendu des hommes. Il crie dans le dsert car il annonce la Jude perdue et malheureuse la consolation de son Rdempteur. Et ce qu'il crie, il l'explique, poursuivant ainsi : Redressez le chemin du Seigneur (Is 40 :3). Le chemin du Seigneur vers le coeur de l'homme est redress quand l'homme reoit avec humilit Ses paroles de Vrit. Le chemin du Seigneur vers le coeur de l'homme est redress quand notre vie est dispose selon Ses prceptes. C'est pourquoi il est crit : Si quelqu'un M'aime, il gardera Ma Parole et Mon Pre l'aimera et nous viendrons lui, et chez lui nous ferons notre demeure (Jn14:23) Quiconque gonfle son coeur d'orgueil, quiconque brle de la fivre de l'avarice, quiconque se souille des salets de la luxure, ferme la porte de son coeur l'entre de la Vrit et, ne laissant pas le Seigneur venir lui, il se condamne la prison des faiblesses animales.

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Mais ceux qui furent envoys vers Jean Baptiste ont insist en disant : Pourquoi donc baptises-tu, toi, si tu n'es ni le Christ, ni Elie, ni le prophte ? . Ils parlrent ainsi non par souci de connatre la vrit mais par mchante envie de susciter la discorde, ce qui est tacitement impliqu dans ces paroles de l'Evangliste : Il y avait aussi une dlgation de pharisiens comme s'il disait ouvertement : Ils interrogent Jean sur ses actes, car sur la doctrine ils ne savent pas interroger, ils ne savent que jalouser . Mais l'homme saint n'est jamais dtourn de son zle pour le bien, mme lorsqu'il est provoqu par un esprit pervers. Ainsi Jean rpondit aux paroles de la jalousie par les paroles de la vie ternelle; aussitt, en effet, il rplique : Moi, je baptise dans l'eau ; au milieu de vous se tient celui que vous ne connaissez pas ... . Jean baptise dans l'eau et non dans l'esprit, car il n'a pas le pouvoir de remettre les pchs : il lave dans l'eau les corps de ceux qu'il baptise mais il ne peut laver leur me par le pardon. Pourquoi donc alors baptise-t-il, s'il ne peut par ce baptme remettre les pchs ? Remplissant son office de prcurseur il prcde par sa naissance Celui qui devait natre ; de mme, en baptisant, il prcde le Seigneur qui devait baptiser; ainsi, celui qui avait t tabli prcurseur du Christ dans la prdication se fit aussi Son prcurseur dans le sacrement. Annonant un tel mystre, il affirme que le Christ est dj au milieu des hommes sans qu'ils le sachent, parce que le Seigneur, apparaissant dans la chair, fut visible dans Son corps et invisible dans Sa majest. Jean Baptiste ajoute encore Aprs moi vient un homme qui est arriv avant moi. Il dit : - est arriv avant moi - comme pour dire : - Il tait avant moi - Il vient aprs moi car Il est n aprs moi. Il est arriv avant moi car Il est suprieur moi. Et un peu auparavant il avait donn la raison de cette supriorit en disant : car avant moi ... c'est Lui ! comme s'il disait clairement : - bien que n aprs moi Il est loin audessus de moi, car le temps de Sa naissance n'impose aucune limite Celui qui est d'une mre, dans le temps, est engendr du Pre hors du temps. Il nous apprend, ensuite, par sa propre humilit, le respect du au Christ en disant : Et je ne suis pas digne de dlier la courroie de Sa sandale . C'tait une coutume des anciens qu'un homme qui ne dsirait pas exercer son droit de mariage sur la femme qui lui tait destine par

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la Loi, devait dlier la sandale de celui qui venait la rclamer comme pouse par droit de parent. Le Christ n'est-Il pas apparu parmi les hommes comme l'Epoux de l'Eglise ? Et Jean ne dit-il pas de Lui : Celui qui a l'pouse est l'poux ?(Jn 3 :29) Mais comme les gens croyaient que Jean tait le Christ, alors que Jean lui-mme le niait, il prcise bien qu'il est indigne de dlier sa sandale, comme pour dire clairement : je ne suis pas digne de dcouvrir les pieds de notre Rdempteur car je ne veux pas usurper le titre d'poux, qui n'est pas le mien ! On peut comprendre cela d'une autre manire encore. Qui ignore que les sandales sont faites avec la peau des animaux morts ? Le Seigneur, dans Son Incarnation, apparait chauss car Il a, par dessus Sa nature divine, revtu l'enveloppe corruptible de notre nature mortelle. Le prophte a dit ailleurs : Je jette ma sandale sur Edom (Ps 60:10). Edom reprsente les paens, la sandale symbolise la mortalit assume. Dclarant jeter Sa sandale sur Edom, le Seigneur affirme que la divinit est venue vers nous chausse, c'est--dire pour se faire connatre, - dans la chair, aux peuples paens. Mais l'il humain ne suffit pas pour pntrer cette mystrieuse Incarnation. On ne peut d'aucune manire discerner comment lEsprit vivifiant du Trs-Haut a veill les entrailles maternelles, comment ce qui n'a pas de commencement a pu tre conu et natre. Les lacets de ces sandales sont donc aussi les liens qui retiennent le sceau du mystre1. Jean n'tait pas digne de dlier les lacets des sandales du Christ, car il n'tait pas capable de percer le mystre de l'Incarnation de Celui qu'il avait reconnu par l'esprit de prophtie. - Je ne suis pas digne de dlier la courroie de Sa sandale - est donc une confession claire et humble de son ignorance; c'est comme s'il disait :- Qu'y a-t-il de surprenant considrer au-dessus de moi Celui dont je ne peux comprendre la naissance, bien qu'Il soit n aprs moi -. Voil donc Jean, rempli de l'esprit de prophtie, resplendissant de connaissance, dclarant sur ce point sa totale ignorance !

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A partir de cela, frres trs chers, essayons de discerner comment les saints hommes gardent en eux la force de l'humilit : bien qu'ayant de
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Il y a sans doute ici un jeu de mots sur le double sens du mot latin mysterium qui signifie la fois sacrement et chose secrte, rserve aux initis.

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merveilleuses connaissances, ils tentent de garder constamment sous le regard de l'esprit les choses qu'ils ignorent; ainsi, d'une part ils se rappellent leur propre infirmit, et, d'autre part, ils ne s'lvent pas audessus d'eux-mmes cause des choses que leur esprit a dj matrises. La connaissance est vritablement une vertu, mais l'humilit est la gardienne de la vertu. Il faut donc demeurer humble en esprit l'gard de ses propres connaissances, afin que le souffle de l'orgueil ne disperse pas ce que la vertu de connaissance a rassembl. Ainsi, mes frres, lorsque vous faites quelque bien, rappelez votre mmoire les fautes que vous avez commises ; tant ainsi discrtement conscient du mal que vous avez fait, votre esprit ne s'enflera pas indiscrtement du bien que vous faites. Estimez votre prochain meilleur que vous mmes et particulirement les gens qui vous sont trangers, mme ceux que vous verrez faire du mal, car vous ignorez le bien qui peut se cacher en eux. Que chacun s'tudie mriter l'estime, mais qu'il soit comme s'il ne la mritait pas, afin de ne pas perdre cette estime en la rclamant avec arrogance. Voici d'ailleurs ce que dit le prophte : Malheur ceux qui sont sages leurs propres sens, ceux qui sont intelligents leurs propres yeux . ( Is 5 :21) Et Paul dit aussi : Ne soyez pas sages vos propres yeux ! .(Ro 12:16) Et contre le roi Shaoul qui tait devenu orgueilleux il est crit : Quand tu tais petit tes propres yeux, n'es tu pas devenu le chef des tribus d'Isral ? (1S 15 :17).Comme s'il tait crit : - quand tu te considrais comme le plus petit, Moi Je t'ai lev audessus des autres; mais parce que tu te considres maintenant comme un grand homme, Moi Je t'estime petit -. David, en revanche, tenant pour rien la dignit royale dansa devant l'Arche d'Alliance, disant : Je m'humilierai encore plus, et je serai vil mes propres yeux... (2S 56:22) Qui ne serait pas fier d'avoir bris la mchoire du lion, d'avoir vaincu la force des ours, d'avoir t choisi de prfrence ses frres plus gs, d'avoir reu l'onction la place du roi rprouv, d'avoir abattu d'une seule pierre le trs redoutable Goliath, d'avoir rapport le nombre de prpuces exig par le roi, d'avoir reu le royaume promis et de possder le peuple d'Isral sans aucune contestation ? Et pourtant celui l, se diminuait lui-mme et affirmait tre petit ses propres yeux !

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Si les saints hommes mmes, qui pourtant accomplissent des prodiges, se considrent sans mrite, que dira-t-on alors de ceux qui, dpourvus des fruits de la vertu, se gonflent d'orgueil ? Les oeuvres, mme bonnes, n'ont aucune valeur si elles ne sont assaisonnes d'humilit. Un prodige accompli avec orgueil n'lve pas mais abaisse ; celui qui cherche la vertu sans l'humilit porte de la poussire dans le vent : il semble possder quelque chose, mais cette chose l'aveugle. Mes frres, en toutes choses que vous fassiez, tenez fermement l'humilit, racine de toute oeuvre bonne. Ne tournez pas votre attention vers les choses o vous tes meilleurs que les autres, mais vers celles o vous tes infrieurs. Ayant toujours sous les yeux l'exemple de ceux qui sont meilleurs que vous-mmes, vous vous hisserez, par l'humilit, jusqu'aux biens les plus parfaits, par l'abondante misricorde de notre Seigneur Jsus Christ, qui soient honneur et gloire aux sicles des sicles. Amen.

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Matthieu 20 :1-15
le Royaume des cieux est semblable un matre de maison qui sortit ds le point du jour afin dembaucher des ouvriers pour sa vigne. 2 Stant mis daccord avec les ouvriers pour un denier par jour, il les envoya sa vigne. 3Puis il sortit vers la troisime heure, il en vit dautres qui se tenaient sur la place ne rien faire, 4et il leur dit : Allez vous aussi la vigne et je vous donnerai ce qui sera juste ! 5Et ils sen allrent. Il sortit nouveau vers la sixime et la neuvime heure et en fit autant. 6Il sortit enfin vers la onzime heure et en trouva dautres qui se tenaient l et il leur dit : Pourquoi vous tenez-vous l tout le jour ne rien faire ? 7Ils lui dirent : Parce que personne ne nous a embauchs ! Il leur dit : Allez vous aussi la vigne ! Or, le soir venu, le matre de la vigne dit son intendant : Appelle les ouvriers et distribue-leur le salaire, en commenant par les derniers jusquaux premiers . 9Ceux de la onzime heure tant venus, ils reurent chacun un denier. 10Quand vinrent les premiers, ils pensaient recevoir davantage, et ils reurent eux aussi chacun un denier. 11En le prenant ils murmuraient contre le matre de maison 12disant : Ces derniers ont travaill une heure seulement et tu les fais gaux nous qui avons support le poids du jour et la chaleur ! 13Mais il rpondit en disant lun dentre eux : Compagnon, je ne te fais pas dinjustice. Nes-tu pas convenu avec moi dun denier ? 14Prends ce qui te revient et va ! Je veux ce dernier donner comme toi. 15Ne mest-il pas permis de faire ce que je veux de mes biens ? Ou bien vois-tu dun mauvais il que je sois bon ? Cest ainsi que les derniers seront les premiers et les premiers seront les derniers.
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HOMLIE 19
(Matthieu 20*1-15)
Homlie prche devant le peuple en la basilique du bienheureux martyr Laurent le dimanche de la Septuagsime

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Le Royaume des Cieux est ici compar un matre de maison qui embauche des ouvriers pour cultiver sa vigne. Qui donc ressemble davantage ce matre de maison sinon notre Crateur, qui dirige ceux quIl a crs, et qui appartiennent ceux quIl a choisis, comme les sujets au matre de maison ? Et Il possde une vigne, cest--dire lEglise universelle, laquelle, depuis Abel le juste jusquau dernier lu qui doit natre la fin du monde, a produit des saints comme autant de sarments. Ce matre de maison-ci embauche des ouvriers pour cultiver sa vigne, le matin, la troisime, la sixime, la neuvime et la onzime heure : en effet, Il na pas cess, depuis le commencement jusqu la fin de ce monde, de rassembler des prdicateurs pour instruire le peuple des croyants. Depuis Adam jusqu No, ce fut le matin du monde, de No Abraham, la troisime heure, dAbraham Mose, la sixime heure, de Mose jusqu la venue du Seigneur, la neuvime heure, et de la venue du Seigneur jusqu la fin du monde, cest la onzime heure. En cette onzime heure, les aptres ont t envoys prcher, et ils ont reu le salaire tout entier bien quils soient venus tard. Le Seigneur na donc jamais cess denvoyer des ouvriers pour instruire son peuple, comme sIl cultivait sa vigne ; en effet, Il a cultiv les murs de son peuple dabord par lentremise des patriarches, ensuite par celle des docteurs de la Loi et des prophtes, enfin par les aptres, comme sIl travaillait la culture de la vigne par lintermdiaire des ouvriers. A travaill sa vigne quiconque sest distingu, dune manire ou dune autre, des degrs divers, par une bonne action, avec une foi droite. Cet ouvrier donc, qui na pas cess de cultiver la vigne le matin, la troisime, la sixime et la neuvime heure, dsigne lantique peuple

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hbreu qui, dans ses lus et depuis lorigine du monde, sest efforc dhonorer Dieu par une foi droite. Et la onzime heure, le Crateur appelle les non-juifs en leur disant : Pourquoi vous tenez-vous l tout le jour ne rien faire ? , car eux pendant tant de sicles ont nglig de travailler pour avoir la vie, comme sils staient tenus tout le jour ne rien faire. Mais examinez, mes frres, ce quils rpondirent cette demande : Parce que personne ne nous a embauchs . Et de fait, aucun patriarche, aucun prophte nest venu eux. Et que signifie : Personne ne nous a embauchs pour travailler , sinon : Personne ne nous a montr le chemin de la vie ? Que dirons-nous donc pour notre justification, nous qui sommes si loigns du bien, alors que nous sommes venus la foi presque ds le ventre de notre mre, que nous avons entendu les paroles de vie ds le berceau, que nous avons suc la boisson dune prdication spirituelle aux mamelles de la sainte Eglise en mme temps que le lait maternel ?

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Nous pouvons aussi aller jusqu distinguer dans ces diffrentes heures les ges de la vie dun homme ; le point du jour, bien sr, reprsente lenfance de notre intelligence ; la troisime heure peut se comprendre comme la jeunesse, parce que lardeur de lge saccrot tout comme le soleil monte dans le ciel. La sixime heure marque la maturit parce que la vigueur sy affermit en plnitude, semblable au soleil fix au znith. On peut comprendre la neuvime heure comme la vieillesse, car cet ge abandonne lardeur de la maturit de mme qu cette heure le soleil descend du haut des cieux. La onzime heure reprsente ce moment de la vie quon appelle la dcrpitude ou snilit. Voil pourquoi, juste titre, les grecs nappellent pas les plus gs vieillards mais anciens , pour suggrer que ceux quils appellent anciens sont plus gs que les vieillards. Ainsi lun est amen une vie droite ds son enfance, lautre dans sa jeunesse, un autre dans sa maturit, un autre dans sa vieillesse, un autre lge de la snilit, comme les ouvriers sont appels la vigne des heures diffrentes. Examinez donc, mes trs chers frres, votre genre de vie et voyez si vous tes dj des ouvriers de Dieu. Que chacun pse ce quil fait et juge sil travaille dans la vigne du Seigneur. Celui qui recherche dans

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cette vie son intrt personnel nest pas encore venu la vigne du Seigneur, car ceux qui travaillent pour le Seigneur ne pensent pas leur propre profit mais celui du Seigneur, ils se vouent avec ardeur la charit et sappliquent la bienveillance, veillent au profit des mes et se htent demmener avec eux les autres vers la vie. Mais celui qui vit pour lui-mme, qui se repat des plaisirs de la chair, est convaincu de paresse juste titre parce quil ne recherche pas le fruit du travail divin.

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En vrit, celui qui a nglig jusqu la fin de ses jours de vivre pour Dieu est comme celui qui est rest ne rien faire jusqu la onzime heure. Cest pourquoi il est dit justement ceux qui sont rests indolents jusqu la onzime heure : Pourquoi vous tenez-vous l tout le jour ne rien faire ? , comme sil tait dit clairement : Puisque vous navez pas voulu vivre pour Dieu ds lenfance et la jeunesse, au moins convertissez-vous la fin de vos jours, et comme il ne vous reste dj plus grand labeur accomplir sur le chemin de la vie, venez au moins le soir . Ainsi le matre de maison appelle ces gens-l, et dordinaire ils sont rmunrs les premiers, parce quils quittent leur corps pour le Royaume avant ceux qui avaient t appels ds lenfance. Le larron nest-il pas venu la onzime heure, cause de son chtiment et non de son ge, lui qui confessa Dieu sur la croix et rendit le dernier soupir presque en mme temps que les paroles de sa confession ? Cest en commenant par le dernier que le matre de maison remet le salaire, de mme quIl a dabord conduit le larron au repos du paradis avant dy conduire Pierre. Combien de nos pres vcurent avant la Loi, combien sous la Loi, et cependant ceux qui ont t appels lors de la venue du Seigneur sont parvenus au Royaume des Cieux sans aucun dlai. Ceux donc qui se sont mis au travail la onzime heure reoivent ce mme denier quont attendu de tous leurs vux ceux qui avaient travaill ds la premire heure, car tant venus au Seigneur la fin des temps, ils reoivent en partage la mme vie ternelle que ceux qui avaient t appels ds le dbut des temps. Aussi, ceux qui avaient travaill les premiers murmurent en disant : Ces derniers ont travaill une heure seulement et tu les fais gaux nous qui avons support le poids du jour et la chaleur !

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Ceux qui ont travaill depuis le dbut du monde ont port le poids du jour et de la chaleur parce quil leur a fallu vivre plus longtemps et ils eurent supporter dautant plus de tentations charnelles. On devra, en effet, porter dautant plus le poids du jour et de la chaleur et tre fatigu par lardeur de la chair que la vie sera plus longue.

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Mais on peut se demander : Comment ceux qui ont t appels au Royaume avant le soir osent-ils murmurer ? , puisque aucun murmurateur ne parviendra au Royaume des Cieux, et aucun de ceux qui y parviennent ne peut murmurer. Mais les anciens pres, aussi juste quait t leur vie, nont pas t conduits au Royaume jusqu la venue du Seigneur, et ils ny auraient pas t conduits sans la venue de Celui qui, par sa mort, devait ouvrir aux hommes les portes du paradis. Ils ont murmur parce que, aprs avoir vcu dans la justesse pour recevoir le Royaume, ils ont cependant d attendre pour y entrer. Car aprs avoir agi selon la justice, ils ont cependant t accueillis dans un lieu souterrain, aussi tranquille quon voudra, et en cela on peut dire quils ont travaill la vigne mais quils ont murmur. Parvenus aux joies du Royaume aprs un long sjour aux rgions infrieures, ils ont donc reu leur denier en quelque sorte aprs avoir murmur. Mais nous qui venons la onzime heure, nous ne murmurons pas aprs le travail et nous recevons le denier, car en venant dans ce monde aprs la venue du Mdiateur, nous sommes conduits au Royaume aussitt sortis de notre corps et nous recevons sans attendre ce que les anciens pres nont obtenu quaprs un long dlai. Cest pourquoi le matre de maison dit encore : Je veux ce dernier donner comme toi . Et parce que la rcolte de son Royaume est due sa bienveillance mme, Il ajoute lgitimement : Ne mest-il pas permis de faire ce que je veux de mes biens ? Insense, en effet, laccusation des hommes contre la bienveillance de Dieu ! De fait, il y aurait lieu de rclamer sIl omettait de donner ce quIl doit, et non sIl ne donne pas ce quIl ne doit pas ; cest pourquoi Il ajoute justement : Ou bien as-tu lil mauvais parce que je suis bon ?

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Mais que personne ne se vante ni de son travail, ni de son anciennet, puisque dans la phrase finale la Vrit proclame : Cest ainsi que les derniers seront les premiers et les premiers seront les derniers . Car bien que nous sachions dj quelles bonnes actions nous avons faites et leur nombre, nous ignorons avec quelle subtilit le Juge cleste les apprciera. Et sans aucun doute on doit se rjouir grandement dtre au moins le dernier dans le Royaume de Dieu.

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Mais les paroles qui suivent sont vraiment effrayantes : Beaucoup sont appels, mais peu sont lus , cest--dire : beaucoup viennent la foi, mais peu parviennent jusquau Royaume cleste. Voyez donc comme nous sommes nombreux nous runir pour la fte daujourdhui, lglise est pleine, et qui sait pourtant quel petit nombre sera compt dans le troupeau des lus de Dieu ? Car toutes les voix appellent le Christ, mais toutes les vies ne Lappellent pas. Beaucoup suivent Dieu par leurs voix et Le fuient par leurs actes. Voil pourquoi Paul dit : Ils font profession de connatre Dieu, mais Le nient par leurs actes 1, et Jacques : La foi sans les uvres est morte 2, et le Seigneur, par la voix du psalmiste : Je voudrais proclamer, publier tes merveilles : il en est trop pour les dnombrer ! 3. A lappel du Seigneur les fidles se multiplient linfini, parce quil arrive que ceux qui ne seront jamais compts au rang des lus viennent la foi. Ici-bas, ils sont admis par la confession de la foi au nombre des fidles, mais cause dune vie de mauvais aloi, ils nobtiendront pas dtre compts l-haut dans le lot des fidles. Cette bergerie quest la sainte Eglise reoit les boucs avec les agneaux ; mais, lEvangile latteste : quand viendra le Juge, Il sparera les bons des mauvais, comme le berger spare les brebis des boucs4. On ne peut en effet tre ici asservis aux plaisirs de la chair et l-haut compts dans le troupeau des brebis. L-haut, le Juge spare du lot des humbles ceux qui relvent ici-bas des cornes orgueilleuses. Ceux qui, de tout leur d-

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Tt 1*16. Ja 2*20. Ps 40*6. cf. Mt 25*32.

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sir, cherchent la terre en ce monde, mme sils font tat dune foi cleste, sont incapables de recevoir le Royaume des Cieux.

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Vous en reconnatrez beaucoup au sein de lEglise, mes trs chers frres, mais vous ne devez ni les imiter, ni les mpriser. Car si nous voyons ce qui est aujourdhui, nous ignorons ce que chacun sera demain. Souvent, on voit nous devancer, par lhabilet faire le bien, celui qui nous suivait, et demain nous suivrons avec peine celui quon se voit devancer aujourdhui. Alors quEtienne mourait pour la foi, Sal gardait les vtements de ceux qui le lapidaient. Cest donc luimme qui le lapida par les mains de tous ceux quil avait ainsi mis laise pour le lapider, et cependant il surpassa par ses travaux dans la sainte Eglise celui quil rendit martyr en le perscutant. Il y a donc deux choses que nous devons peser soigneusement : puisquil y a beaucoup dappels mais peu dlus, dabord que nul ne prsume de lui-mme, car mme sil a dj t appel la foi, il ignore sil est digne du Royaume ternel. Ensuite, que nul nait laudace de dsesprer de son prochain quil voit peut-tre vautr dans les vices, car il ignore les richesses de la misricorde divine. 7 A ce propos, mes frres, je vais vous raconter une anecdote afin que ceux dentre vous qui se considrent pcheurs du fond du cur en apprcient davantage la misricorde du Dieu Tout-Puissant. Cette anne dans mon monastre, qui se trouve prs de lglise des bienheureux martyrs Jean et Paul, un frre vint la vie monastique ; il fut reu avec pit, mais se comporta lui-mme avec plus de pit encore. Son propre frre le suivit au monastre, de corps mais non de cur. Dtestant tout fait la vie et les usages du monastre, il y habitait comme un tranger, et tout en fuyant la vie des moines par sa manire dtre, il ne pouvait pas quitter le monastre car il ne savait ni o aller, ni que faire. Son mauvais esprit pesait tous, mais tous le supportaient avec srnit pour lamour de son frre. Orgueilleux et trompeur, non seulement il ignorait quelle vie doit venir aprs ce sicle, mais il se moquait quand on voulait la lui enseigner. Et ainsi il vivait dans le monastre avec lesprit du sicle, lger dans ses paroles, instable dans ses murs, enfl dans son esprit, recherch dans son vtement, dispers dans ses actes.

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Mais au mois de Juillet dernier, il fut frapp par le flau de cette pidmie que nous avons connue, et, parvenu la dernire extrmit, il se vit contraint de rendre lme. Dj les extrmits de son corps taient mortes et lnergie vitale ne demeurait plus que dans la poitrine et la langue. Les frres taient l et le veillaient dans son agonie, priant le Dieu de misricorde autant quils le pouvaient. Soudain, il vit un dragon venir pour le dvorer et se mit pousser de grands cris en disant : Voici que je suis donn en pture au dragon qui toutefois ne peut me dvorer cause de votre prsence. Pourquoi me faites-vous attendre ? Laissez-lui la place pour quil me dvore . Et comme les frres lexhortaient se marquer du signe de la croix, il rpondit avec la force qui lui restait en disant : Je voudrais me signer, mais je ne peux pas, parce que le dragon men empche. La bave de sa gueule enduit mon visage, ma gorge est touffe par sa gueule. Voil quil comprime mes bras, et il a dj englouti ma tte dans sa gueule . Comme il disait cela, blme, tremblant et moribond, les frres se mirent prier plus instamment encore, le soulageant de loppression du dragon par leur prsence et leurs prires. Alors soudain libr, il scria avec force : Dieu soit lou ! Il sloigne ! Il sort, il fuit devant vos prires, le dragon qui allait me saisir ! Et aussitt il fit le vu de servir Dieu et de devenir moine. Et depuis lors jusqu maintenant, il est accabl par les fivres et puis par les douleurs. Certes, il a t soustrait la mort, mais jusqu prsent il na pas t rendu pleinement la vie. En effet, il est oppress par des douleurs vives et persistantes, puis par une longue maladie, et le feu de la purification brle plus durement encore la duret de son cur, car une disposition divine a fait en sorte quune plus longue maladie consume de plus longs vices. Qui aurait jamais cru que la conversion lui tait rserve ? Qui pourrait mesurer tant de divine misricorde ? Et ce jeune homme pervers a vu linstant de la mort le dragon quil avait servi durant sa vie, et il la vu non pour perdre tout fait la vie, mais pour connatre qui il servait, et le connaissant quil puisse lui rsister, et lui rsistant il puisse le dominer. Ainsi celui qui le tenait captif parce quil ne le voyait pas, il le vit pour ntre plus tenu par lui. Quelle langue pourrait proclamer les entrailles de misricorde de Dieu ? Quel esprit ne stonnerait des richesses de son immense bont ?

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Ces richesses de la divine bont, le psalmiste les contemplait en disant : Pour moi je chanterai ta puissance car Tu es ma force, mon Dieu, mon refuge au temps de la dtresse 1. Observant sur quelles preuves est btie la vie humaine, il appelle Dieu force et il Lappelle refuge , parce quaprs les tribulations du prsent, Il nous accueille dans le repos ternel. Mais considrant quIl voit et porte nos maux, quIl supporte nos fautes et nous rserve le salaire par le moyen de la pnitence, le psalmiste na pas voulu Lappeler Dieu misricordieux mais Lui a donn le nom mme de misricorde en disant : Dieu de misricorde . Remettons-nous donc devant les yeux le mal que nous avons fait, examinons avec quelle bienveillance Dieu nous supporte, considrons quelles sont ses entrailles de misricorde, puisque non seulement Il est indulgent pour nos fautes, mais quIl promet mme le Royaume cleste ceux qui se repentent aprs leurs transgressions. Et que du fond du cur chacun dise, que tous disent : Dieu de misricorde qui vis et rgnes, Trois dans lUnit et Un dans la Trinit, dans tous les sicles des sicles, amen ! ***

Ps 59*18-19.

HOMLIE 15
(Luc 8*4-15)
Homlie adresse au peuple dans la basilique du saint aptre Paul le dimanche de la Sexagsime

1
Mes frres trs chers, comme vous venez de lentendre, ce passage de lEvangile na point besoin dexplication, mais appelle un avertissement : que la faiblesse humaine, en effet, ne prtende pas discuter ce que la Vrit elle-mme a expliqu. Il se trouve cependant dans cette explication du Seigneur un point sur lequel nous devons rflchir particulirement, car si nous vous avions dit nous-mme : La semence est le Verbe, le champ est le monde, les oiseaux reprsentent les dmons, les pines les richesses , vous auriez peut-tre hsit nous croire Or voici pourquoi le Seigneur a daign expliquer Lui-mme ses paroles : pour que vous sachiez quil faut chercher aussi la signification de ce quIl na pas voulu expliquer. En donnant lexplication de ce quIl avait dit, Il montra clairement quIl parlait dune manire figure, et Il vous a ainsi convaincu que la faiblesse de nos paroles est capable de dchiffrer ces figures. Qui me croirait, en effet, si de moi-mme jinterprtais les pines comme les richesses, dautant que les unes piquent et les autres charment ? Et cest pourtant bien ainsi : les richesses sont des pines, car le soucis quelles entranent dchirent lme de ses pointes, et quand elles conduisent jusquau pch, elles font souffrir comme une blessure. Et cest bien l leur rle ; dailleurs, selon un autre vangliste, le Seigneur ne les nomme pas richesses tout court mais richesses trompeuses 1.

Mt 13*22.

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Trompeuses, oui, elles le sont vraiment, car elles ne peuvent pas demeurer toujours avec nous ! Trompeuses, car elles ne comblent pas la pauvret de notre intelligence ! Oui, seules sont vritables les richesses qui nous enrichissent de vertus. Si donc, mes frres trs chers, vous tes avides de richesses, aimez les vraies richesses, si vous recherchez le comble des honneurs, aspirez au Royaume cleste, si vous vous dlectez du prestige dun titre, htez-vous de vous faire inscrire dans la cleste assemble des anges !

2
Les paroles du Seigneur que les oreilles ont entendues, que lesprit les retienne : car la parole de Dieu est nourriture de lesprit. Et quand le ventre de la mmoire ne retient pas la parole quil a entendue, il ressemble a un estomac faible qui rejette la nourriture quil reoit. Or celui qui ne retient pas les aliments ne peut esprer vivre. Ainsi donc, vous tes en danger de mort ternelle si, recevant la nourriture dune saine exhortation, vous ne gardez dans votre mmoire le Verbe de vie qui est laliment de la justice. Voyez comment disparat tout ce que vous faites ! Et, que vous le vouliez ou non, comment vous vous htez sans le moindre dlai vers le jugement ultime ! Pourquoi donc aimer ce que nous devons quitter ? Pourquoi ngliger le lieu o nous devons aller ? Souvenez-vous quil est crit : Entende qui a des oreilles pour entendre ! Or tous ceux qui taient l avaient des oreilles, des oreilles de chair ! Mais Celui qui a dit ceux qui avaient des oreilles : Entende qui a des oreilles pour entendre ! parlait, sans nul doute, des oreilles du cur Prenez garde, donc, que la parole que vous avez reue demeure dans loreille de votre cur ! Prenez garde que la semence ne tombe pas prs du chemin, que lesprit mauvais ne vienne et narrache la parole de votre mmoire ! Prenez garde que la terre caillouteuse ne reoive la semence et quelle ne produise des fruits de bonnes uvres sans racine de persvrance. Beaucoup en effet apprcient ce quils entendent et se proposent dentreprendre des uvres bonnes, mais bientt, fatigus par les adversits naissantes, ils abandonnent ce quils ont commenc. Cest que le sol caillouteux na pas dhumidit qui puisse conduire ce qui germe jusquaux fruits de la persvrance. Beaucoup de gens, coutant un discours contre la convoitise, en dtestent la convoitise et se font les partisans du mpris de toutes choses ;

36

mais aussitt que lme voit ce quelle convoite, elle oublie ce quelle approuvait. Beaucoup de gens, coutant un discours contre la luxure, non seulement ne dsirent plus souiller leur chair, mais rougissent de lavoir souille. Mais que lclat de la chair apparaisse leurs yeux, aussitt le dsir emporte leur me comme sils navaient jamais rien dcid contre ce dsir-l. Et cette me agit pour sa condamnation, elle qui stait souvenue de ce quelle avait fait et stait dj condamne elle-mme. Nous nous affligeons souvent de nos fautes et, aprs les avoir pleures, nous y retournons. Ainsi Balam pleura la vue des tentes dIsral et implora pour que sa mort soit semblable la leur, en disant : Que meure mon me de la mort des justes et que ma fin soit comme leur fin 1. Mais aussitt lheure de la contrition passe, le vice de lavarice lenflamma nouveau, et, pour quelques cadeaux quon lui avait promis, il donna un conseil pour prparer la mort de ce peuple, mort dont il avait souhait mourir lui-mme ; et il oublia ce pourquoi il avait pleur, car il ne voulut pas teindre ce qui en lui brlait par avarice.

3
Mais observons bien pourquoi, dans son explication, le Seigneur dit que les soucis, les plaisirs et les richesses touffent la parole : ils ltouffent en prenant lesprit la gorge par leurs penses importunes, et, ce faisant, ils empchent le bon vouloir de pntrer dans le cur, comme sils dtruisaient leffet du souffle de vie. Notons aussi que le Seigneur associe aux richesses les soucis et les plaisirs : par leurs inquitudes, ils oppriment lesprit, et par leur excs le dispersent. Ces deux choses contradictoires dsesprent ceux qui en sont possds et les rendent inconstants ; en effet, comme les plaisirs et les soucis ne sont pas compatibles, tantt le souci de conserver les richesses nous afflige et tantt lopulence nous amollit dans les plaisirs.

Nb 23*10.

37

4
La bonne terre porte du fruit par la patience, car il est bien vrai que nous ne faisons rien de bon sans savoir supporter avec srnit ce qui est mauvais chez notre prochain. Plus on slve vers les choses clestes, plus rudes sont les ralits que nous devons affronter dans ce monde ; car lorsque notre esprit se dtache de lamour du sicle prsent, lhostilit de ce sicle augmente. Voil pourquoi la plupart des gens que nous voyons faire le bien peinent sous le lourd fardeau des tribulations : ils fuient dj les dsirs terrestres et, malgr cela, sont harcels des maux les plus durs. Toutefois, selon la parole du Seigneur, ils portent du fruit par la patience, car stant humilis sous les coups, ils sont ensuite exalts jusquau repos. De mme que le raisin foul aux pieds scoule en un vin savoureux, de mme que lolive broye et presse se spare de la pulpe et devient une huile onctueuse, de mme que le grain de bl battu sur laire se spare de la balle et parvient purifi dans le grenier, que celui qui dsire dompter entirement les vices sapplique supporter humblement les dsagrments de sa purification, pour se prsenter devant le juge dautant plus propre que le feu de la tribulation laura purifi de sa rouille.

5
Sous le portique que lon traverse pour se rendre lglise SaintClment vivait un homme dnomm Servulus, que beaucoup ont connu tout comme moi. Pauvre de biens et riches de vertus, ils fut consum par une longue maladie. Il tait en effet paralys depuis sa plus tendre enfance et le resta jusqu la fin de ses jours. Que dis-je ? Il ne pouvait mme pas se tenir debout ! Il neut jamais la force ni de sasseoir dans son lit, ni de porter la main sa bouche, ni de se retourner dun ct sur lautre. Sa mre et son frre le servaient, et toutes les aumnes quil recevait par leurs mains, il les distribuait aux pauvres. Il ne savait pas lire, mais il stait achet les livres de la Sainte Ecriture, et, lorsquil recevait des htes religieux, il se les faisait lire sans rpit. Et de la sorte il tait trs vers dans les Saintes Ecritures, dans la mesure de ses capacits, bien quil ne st pas lire, comme je lai dj dit. Il sefforait toujours de rendre grce dans la souffrance et consacrait ses jours et ses nuits chanter hymnes et louanges Dieu. Or quand vint le temps o tant de patience devait tre rcompense, le mal stendit jusquaux organes vitaux, et quand il sut que sa mort tait

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proche, il demanda aux trangers qui taient venus lui rendre visite de se lever et de chanter des psaumes avec lui pour attendre son dpart. Et soudain le moribond, qui psalmodiait avec eux, arrta leurs voix et scria avec terreur : Taisez-vous ! Nentendez-vous pas toutes ces louanges qui rsonnent dans le ciel ? Et comme il tendait loreille de son cur vers les louanges quil entendait intrieurement, cette me sainte fut dtache de la chair. En partant, elle rpandit un parfum si suave que toute lassistance fut remplie dune douceur ineffable et connut ainsi que cette me tait reue dans le ciel avec des louanges. Dailleurs, un de nos moines, qui est encore bien vivant, assista cet vnement, et il tmoigne toujours avec grande motion que ce parfum suave ne se retira pas de leurs narines tant que le corps ne fut pas enseveli. Voil de quelle manire cet homme quitta la vie, aprs avoir support les souffrances avec srnit. Ainsi, selon la parole du Seigneur, la bonne terre, laboure par la charrue de la discipline intrieure, ayant port du fruit par la patience, est parvenue au salaire de la rcolte. Je vous en prie, frres trs chers, imaginez quelle sorte dexcuse nous pourrions allguer lors de cet inexorable jugement, nous qui avons reu des richesses et lusage de nos mains et qui sommes pourtant paralyss pour faire le bien, alors que cet homme accomplit les prceptes du Seigneur dans la pauvret et sans lusage de ses mains. Que ce jour-l le Seigneur ne cite contre nous les aptres, qui par leur annonce ont entran derrire eux des foules de fidles vers le Royaume. QuIl ne fasse pas comparatre contre nous les martyrs, qui sont parvenus la patrie cleste en rpandant leur sang ; et que dirions-nous alors, la vue de Servulus dont nous venons de parler, qui une longue maladie liait les bras sans lempcher de faire le bien. Vous aussi, frres, agissez ainsi, entranez-vous rechercher les uvres bonnes, afin que, vous proposant dimiter les justes maintenant, vous puissiez, en ce jour-l, tre associs , leur sort.

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HOMLIE 2
(Luc 18*31-43)
Homlie prononce devant le peuple en la basilique du saint aptre Pierre le dimanche de la Quinquagsime

1
Notre Rdempteur, prvoyant que les mes de ses disciples seraient troubles par sa Passion, leur parla longtemps lavance des souffrances de cette Passion et de la gloire de sa Rsurrection : ainsi lorsquIl mourrait, comme ctait annonc, ils comprendraient et ne douteraient pas de sa Rsurrection. Mais les disciples taient encore charnels et ntaient pas capables de comprendre les paroles de ce mystre, cest pourquoi le Christ eut recours au miracle. Devant eux, Il rendit la lumire un aveugle, affermissant ainsi par des actes clestes la foi de ceux qui ne comprenaient pas les paroles du mystre cleste. Ainsi donc, mes trs chers frres, il faut comprendre les miracles de notre Seigneur et Sauveur non seulement comme des faits rels auxquels on doit croire, mais aussi comme une allusion autre chose ; en vrit, par leur puissance, ces uvres nous manifestent une chose et par leur mystre nous en suggrent une autre. Lhistoire ne nous dit pas qui tait cet aveugle, mais nous savons par contre ce quil reprsente symboliquement. Oui, cet aveugle, cest le genre humain, qui dans son premier pre a t priv des joies du paradis, qui a ignor la clart de la lumire cleste et qui souffre encore des tnbres de sa condamnation. Mais il est illumin par la prsence de son Rdempteur : ainsi le dsir lui fait dj entrevoir les joies de la lumire intrieure et il pose son pied dans le chemin vivifiant des uvres bonnes.

41

2
Remarquons bien que laveugle fut illumin lorsque Jsus approchait de Jricho. Jricho, semble-t-il, symbolise la lune1. Or dans le langage figur, la lune reprsente les inconstances de la chair, car en dcroissant chaque mois elle nous rappelle que nous sommes destins mourir. Donc, approchant de Jricho, notre Crateur rend la lumire laveugle ; ainsi, alors que la divinit assume la faiblesse de notre chair, le genre humain retrouve la lumire quil avait perdue. Dieu souffre dans son humanit et par l lhomme est lev la divinit. Cest bien juste titre que laveugle est dcrit assis et mendiant prs du chemin ; car la Vrit elle-mme a dit : Cest moi qui suis le Chemin 2. Celui donc qui ne connat pas la clart de la lumire ternelle est aveugle ; mais sil a dj foi dans le Rdempteur, il est assis prs du chemin ; si ayant la foi il nglige cependant de demander la lumire ternelle et cesse de prier, cet aveugle-l est assis prs du chemin mais ne mendie pas. Celui qui a la foi, qui connat laveuglement de son cur et demande la lumire de la vrit, celui-l est assis prs du chemin et mendie. Celui donc qui reconnat les tnbres de son aveuglement et comprend quil lui manque la lumire de lternit, quil crie du fond du cur et par la voix de son intelligence : Jsus, Fils de David, aie piti de moi ! Ecoutons donc ce qui arrive laveugle qui crie : Ceux qui marchaient en avant le rprimandaient pour quil se taise .

3
Que dsignent ces gens qui prcdent la venue de Jsus, sinon la foule des dsirs de la chair et le tumulte des vices qui, avant que Jsus ne vienne dans ce cur, dissipent notre mditation par leurs tentations et troublent la voix de notre cur en prire ? Car souvent, alors que nous voulons retourner vers le Seigneur aprs avoir commis des fautes et que nous entreprenons de les surmonter par nos prires, les souvenirs3 des pchs que nous avons commis accourent au cur, repoussent la pointe de notre intelligence, perturbent lme et couvrent la voix de notre prire.
1 2 3

Il semble que saint Grgoire fasse ici allusion au culte de la lune (Sin) qui tait celui des premiers Chananens habitant Jricho. Jn 14*6. Litt. : fantasmes.

42

Ceux qui marchaient en avant le rprimandaient pour quil se taise, de mme, avant que Jsus ne vienne dans le cur, le mal que nous avons fait frappe par son souvenir notre mditation et nous trouble dans notre prire.

4
Mais coutons ce que fit encore cet aveugle qui allait tre illumin : Mais lui criait plus fort encore : Fils de David, aie piti de moi ! La foule linvective pour quil se taise, et lui crie de plus en plus fort, car plus le tumulte des penses charnelles nous accable, plus nous devons insister dans une prire ardente. La foule veut nous empcher de crier, cest--dire que les souvenirs de nos pchs nous font souffrir en tous temps, mais surtout dans la prire. Mais plus la voix de notre cur est repousse, plus elle doit insister vaillamment jusqu dpasser le tumulte des penses illicites et clater force denttement aux oreilles saintes du Seigneur. Chacun peut reconnatre en lui-mme ce que nous disons ; lorsque nous levons notre me depuis ce monde vers Dieu et que nous nous convertissons luvre de prire, nous trouvons dsagrables et pnibles des choses qui nous plaisaient auparavant. A peine la force dun saint dsir loigne-t-elle la pense de ces choses des yeux du cur, peine les larmes de la pnitence viennent-elles bout de leur souvenir.

5
Mais quand nous insistons avec force dans notre prire, nous fixons, dans notre esprit, Jsus qui passe. Jsus sarrta et commanda quon le Lui amne . Voil que sarrte Celui qui passait : car si jusqu prsent nous avons support dans la prire la foule des souvenirs, en quelque sorte nous avons senti passer Jsus. Mais quand nous insistons vraiment et avec force dans la prire, Jsus sarrte alors pour nous rendre la lumire, car Dieu est enracin dans le cur, et la lumire perdue est retrouve.

6
Ici toutefois, le Seigneur nous fait comprendre aussi quelque chose dutile propos de son humanit et de sa divinit : cest en marchant que Jsus entendit crier laveugle, mais cest immobile quIl accomplit le miracle de lillumination. En effet, passer est le fait de lhumanit, demeurer celui de la divinit.

43

Par son humanit, certes, Il dut natre, crotre, mourir, ressusciter, se dplacer de lieu en lieu. Dans la divinit, il nest pas de mutation. En fait, passer, cest changer. Ce passage est sans aucun doute conforme la chair et non , la divinit. Par sa divinit, Il est toujours immuable parce que partout prsent, et ce nest pas par un mouvement quIl vient ni quIl se retire. Donc, en passant, le Seigneur entendit crier laveugle. Sarrtant, Il lillumina, car par son humanit Il eut piti de notre aveuglement, Il compatit nos cris ; mais par la puissance de sa divinit, Il a rpandu sur nous la lumire de la grce.

7
Remarquons bien quIl dit laveugle : Que veux-tu que je te fasse ? Celui qui avait le pouvoir de rendre la lumire ignorait-Il ce que voulait laveugle ? Mais Il veut que nous demandions ce quIl sait par avance que nous demanderons et quIl accordera. Et alors quIl nous invite prier temps et contretemps, Il dit toutefois : Votre Pre, en effet, sait de quoi vous avez besoin avant mme que vous le Lui demandiez 1. Maintenant encore, Il attend quon demande, maintenant encore Il attend que le cur sveille la prire. Et laveugle rpond aussitt : Seigneur, que je voie ! Ce nest pas de lor que laveugle demande au Seigneur, mais la lumire. Il na pas voulu demander autre chose que la lumire, car quoi quil puisse possder, sans lumire, tant aveugle, il ne le verra pas. Imitons-le donc, frres trs chers, car nous avons entendu dire quil fut sauv et de corps et desprit. Ne demandons au Seigneur ni fausses richesses, ni biens terrestres, ni honneurs fugitifs, mais la lumire ; non pas cette lumire que lon peut enfermer dans un lieu, qui a une fin dans le temps, qui est interrompue par les nuits, que le btail2 peroit tout comme nous, mais demandons cette lumire quavec les anges nous sommes seuls capables de voir, qui na ni commencement ni fin. Le chemin vers cette lumire, cest la foi. Voil pourquoi Jsus rpondit laveugle illumin : Vois, ta foi ta sauv ! .

1 2

Mt 6*8. Litt. : les brebis.

44

Mais ces paroles, la pense charnelle rpond : Comment puis-je demander la lumire spirituelle, puisque je ne peux pas la voir ? Do peut me venir la certitude quelle existe, cette lumire qui ne brille pas aux yeux corporels ? Tout le monde, sans doute, pourrait rpondre brivement cette objection. Les choses mmes que lon peroit par les sens, on se les reprsente non par lintermdiaire du corps, mais par celui de lme. Et personne ne voit son me et cependant ne doute quil en ait une quil ne voit pas. En effet, bien quinvisible, lme gouverne le corps dune manire visible. Et si on enlve ce qui est invisible, aussitt ce qui est visible seffondre. Dans cette vie visible, ltre se nourrit donc de linvisible. Comment douter alors quil y ait une vie invisible ?

8
Ecoutons maintenant ce qui arriva laveugle et ce quil fit : Et linstant mme il vit, et il allait sa suite . Lhomme qui comprend le bien et le met en pratique, celui-l voit et suit. Mais celui qui comprend le bien et nglige de le mettre en pratique, celui-l voit mais ne suit pas. Donc, mes trs chers frres, si nous nous reconnaissons aveugles dans notre cheminement, si, croyant au mystre de notre Rdempteur, nous nous asseyons prs du chemin, si chaque jour nous demandons la lumire notre Crateur par des prires suppliantes, si, aprs avoir t aveugle, notre intelligence est illumine par cette mme lumire, suivons Jsus par les actes aprs Lavoir reconnu par lesprit ! Regardons par o Il passe et attachons-nous ses pas en Limitant ; car cest en imitant Jsus quon Le suit, Lui qui a dit aussi : Suis-moi et laisse les morts enterrer leurs morts 1. Oui, suivre, cest imiter : Si quelquun veut me servir, quil me suive 2. Considrons donc par o Il passe, pour parvenir Le suivre : Lui, le Seigneur et le Crateur des anges, a daign assumer notre nature quIl avait cre et venir dans le sein de la Vierge. Et dans ce monde, Il na pas voulu natre de parents riches, mais Il a choisi des parents pauvres. Cest pourquoi on ne put offrir pour Lui lagneau et sa mre offrit en sacrifice de jeunes colombes et une paire de tourterelles.

1 2

Mt 8*22. Jn 12*26.

45

Il na pas voulu tre en vue dans le monde ; Il a endur lopprobre et la drision ; Il a support les crachats, les fouets, les soufflets, la couronne dpines et la croix ; et parce que nous sommes tombs loin de la joie intrieure cause des plaisirs charnels, Il montre quelle amertume il faut traverser pour y revenir. Oui, que ne doit souffrir lhomme pour luimme, si Dieu a tant support pour les hommes ! Celui qui dj a foi dans le Christ, mais qui continue rechercher le gain avec rapacit, qui se laisse enfler dorgueil par les honneurs, qui senflamme denvie pour des apparences, qui se souille dans lordure de la dbauche, qui convoite la prosprit de ce monde, celui-l ddaigne de suivre Jsus en qui cependant il croit. Vraiment, il prend un autre chemin, celui qui convoite les joies et les dlectations lorsque son guide lui montre le chemin de lamertume ! Remettons-nous donc sous les yeux les pchs que nous avons commis. Considrons ce Juge redoutable qui doit venir nous corriger. Accoutumons notre esprit aux lamentations ; que notre vie devienne amre dans la pnitence en ce temps-ci1 pour ne pas tre amre dans lternit. Ce sont les larmes qui nous conduisent la joie ternelle, comme la promis la Vrit qui dit : Bienheureux les affligs, car ils seront consols 2. Cest par les plaisirs que lon parvient aux gmissements, la Vrit latteste en disant : Malheureux vous qui riez maintenant, car vous pleurerez et vous gmirez 3. Donc si la joie de la rtribution est notre but, gardons en cette vie lamertume de la pnitence. Et ainsi non seulement notre vie saccrot en Dieu, mais notre conversion elle-mme enflamme les autres la louange de Dieu. Cest pourquoi il est crit : Tout le peuple voyant cela fit monter ses louanges vers Dieu .

1 2 3

Cest--dire : le Carme. Mt 5*5. Lc 6*25.

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HOMLIE 16
(Matthieu 4*1-11)
Homlie prononce devant le peuple en la basilique de saint Jean qui est appele Constantinienne le premier dimanche de Carme

1
On se pose frquemment cette question : Par quel esprit Jsus a-t-Il t conduit au dsert ? , car il est crit : Le diable Lemmne dans la ville sainte Le diable Lemmne sur une haute montagne . Mais, en vrit et sans aucun doute, cest la Tradition de croire quIl a t conduit au dsert par le Saint Esprit, que cest bien son Esprit qui a conduit Jsus dans le lieu o lesprit mauvais La dcouvert pour Le tenter. Mais voil : quand on dit que Dieu-homme est emmen par le diable sur une haute montagne ou dans la ville sainte, lintelligence rechigne, les oreilles humaines soffusquent dentendre ces choses. Et cependant, nous reconnaissons que ces choses ne sont pas sans crdit si nous les rapprochons dautres faits. Sans aucun doute, le diable est le chef de tout ce qui est sans justesse , et tous les membres rattachs cette tte sont sans justesse . Pilate ne fut-il pas membre du diable ? Et les Judens qui perscutaient le Christ, et les soldats qui Le crucifirent ne furent-ils pas membres du diable ? Quoi dtonnant alors que Celui qui alla mme jusqu se laisser crucifier par les adhrents se soit laiss conduire sur la montagne par leur chef ? Non, consentir tre tent nest pas indigne de notre Rdempteur, puisquIl est venu pour tre mis mort ; il tait juste quIl triompht de nos tentations par ses tentations, de mme quIl venait vaincre notre mort par sa mort. Nous devons savoir aussi que la tentation agit en trois temps : la suggestion, lagrment et le consentement. Et quand nous sommes tents, la plupart du temps nous tombons dans lagrment et mme dans le consentement, parce que, tant rejetons du pch de la chair, nous portons en nous-mmes ce qui entretien nos conflits internes.

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Mais Dieu, qui sest incarn dans le sein de la Vierge et qui, sans pch, est venu dans le monde, na entretenu en Lui-mme aucune contradiction. Ainsi, Il put tre tent par suggestion, mais lagrment du pch nentama pas son esprit. Voil pourquoi cette tentation diabolique ne fut quextrieure et non intrieure.

2
Mais considrons lordre mme de ces tentations, et par quelle puissance nous sommes librs de nos preuves. Lantique ennemi se dressa contre le premier homme, notre pre, par trois tentations, savoir : la gourmandise, la vaine gloire et la cupidit ; et layant tent, il la vaincu, car lhomme se soumit lui par son consentement. Il la tent par la gourmandise, en lui montrant le fruit dfendu et en le persuadant den manger. Il la tent par la vaine gloire en lui disant : Vous serez comme des dieux ! Enfin il la tent par la cupidit en disant : Vous connatrez le bon et le mauvais ! La cupidit en effet ne sattache pas seulement largent mais se manifeste aussi par lambition. On parle juste titre de cupidit pour qui cherche se grandir dmesurment. Si la recherche insatiable des honneurs ntait pas de la cupidit, saint Paul naurait sans doute pas dit du Fils Unique de Dieu : Il na pas gard jalousement son galit avec Dieu 1. Mais le diable entrana notre pre Adam en excitant son apptit de puissance. Toutefois, par les moyens mmes quil utilisa pour faire chuter le premier Adam, il fut lui-mme vaincu par le second Adam quil tenta de sduire.

3
Il Le tenta par la gourmandise en Lui disant : Dis que ces pierres se changent % en pains ! Il Le tenta par la vaine gloire en disant : Si Tu es le Fils de Dieu, jetteToi en bas ! Il Le tenta par lapptit de puissance en Lui montrant tous les royaumes du monde et en disant : Je Te ferai don % de tout cela si Tu Te prosternes mes pieds pour madorer !
1 %

Ph 2*6. se changent en la place de deviennent des pour citer textuellement notre traduction ? ? ?

50

Mais il fut vaincu par le second Adam, avec les armes mmes par lesquelles il se vantait davoir vaincu le premier, de telle faon que captif lui-mme, il sorte de nos curs par le mme accs quil avait utilis pour nous tenir captifs. Mais on peut voir encore autre chose, frres trs chers, dans cette tentation du Seigneur : tent par le diable, le Seigneur rpond par les prceptes des Saintes Ecritures ; Lui qui, tant le Verbe mme, aurait pu prcipiter le tentateur dans labme, ne montra pas ltendue de sa puissance et ne rpondit que par les prceptes des divines Ecritures. Il nous donne lexemple se sa patience, ainsi quand nous souffrons quelque chose de la part des hommes mchants, soyons ports lenseignement plutt qu la vengeance. Mesurez quelle est la patience de Dieu ! Et quelle est notre impatience ! Si nous sommes provoqus par linjustice ou par quelque autre tort, sous le coup de la colre, nous nous vengeons nous-mmes autant que nous le pouvons, ou si nous ne le pouvons pas, nous profrons du moins des menaces. Le Seigneur, Lui, supporte lagressivit du diable et ne lui rpond que par des paroles de bont. Il supporte celui quIl pourrait punir, et ainsi accrot encore la louange de sa gloire, puisquIl domine son ennemi non en lanantissant mais en le supportant pour un temps.

4
Remarquez ce qui suit : le diable tant parti, les anges Le servaient. Que nous montre-t-on par l, sinon les deux natures en une personne ? Car Celui que le diable tente est homme et Celui qui est servi par le anges est Dieu. Reconnaissons donc en Lui notre nature, car si le diable navait pas reconnu en Lui un homme, il ne Laurait pas tent. Vnrons en Lui sa divinit, car si, avant tout, Il ntait pas Dieu, les anges ne Lauraient jamais servi.

ferai don la place de donnerai pour citer textuellement notre traduction ? ? ?

51

5
Mais si cet Evangile est propre ce temps, cest quil parle des quarante jours dabstinence de notre Rdempteur. Il nous faut en ce dbut de Carme examiner pourquoi on garde labstinence pendant quarante jours. Quand il reut la Loi, Mose jena pendant quarante jours ; Elie, dans le dsert, fit abstinence pendant quarante jours. Le Crateur des hommes Lui-mme, venant chez les hommes, ne prit absolument aucune nourriture pendant quarante jours. Nous aussi, autant que nous le pouvons, en ce temps de Carme efforons-nous de mortifier notre chair par labstinence. Pourquoi donc garder ce nombre de quarante propos de labstinence, si ce nest pour montrer que la grce des dix commandements trouve son accomplissement dans les quatre livres des Saints Evangiles ? Tout comme dix fois quatre font quarante, nous accomplissons les dix commandements quand nous gardons fidlement les quatre livres du Saint Evangile. Cette pense peut encore se comprendre sous un autre aspect : notre corps mortel est compos de quatre lments, et cest par les volupts de ce corps que nous faisons obstacle aux prceptes du Seigneur. Or les prceptes du Seigneur sont contenus dans les dix commandements ; puisque nous avons mpris ces dix commandements par les dsirs de la chair, il est juste daffliger cette mme chair quatre fois dix jours. Ce temps de la Quadragsime nous enseigne encore autre chose : de ce jour jusquaux joyeuses solennits pascales viennent six semaines, cest--dire quarante-deux jours. Aprs avoir soustrait les dimanches, il ne reste plus que trente-six jours, comme si nous donnions Dieu la dme de notre anne. Ainsi, aprs avoir vcu pour nous-mmes lanne coule, offrons-nous notre Crateur pendant ce dixime danne en nous mortifiant par labstinence. Donc, mes trs chers frres, de mme que la Loi prescrit doffrir la dme de toutes choses, efforcez-vous aussi doffrir Dieu la dme de vos jours ! Que chacun, dans la mesure de ses forces, mortifie sa chair, brise ses envies, mette mort ses convoitises indignes, afin de devenir une vi-

52

vante oblation suivant la parole de saint Paul1. Loblation est la fois immole et vivante quand lhomme, sans avoir quitt cette vie, est mort aux dsirs de la chair. Rassasie, la chair nous a entrans la faute, mortifie, elle nous ramne la grce. Lauteur de notre mort a transgress les prceptes de la vie par le fruit dfendu ; nous qui, par la nourriture, sommes tombs loin des joies du paradis, redressons-nous par labstinence pour y retourner, autant que nous le pourrons.

6
Que personne ne simagine, cependant, que le seul jene puisse suffire, puisque le Seigneur nous dit par le prophte : Voici le jene auquel je prends plaisir : romps ton pain avec laffam, recueille chez toi les malheureux sans asile, si tu vois un homme nu, couvre-le, et ne mprise pas ta propre chair 2. Voici donc le jene que Dieu approuve : celui qui lve vers son regard des mains charges daumnes, celui qui agit par amour du prochain, celui qui se construit par la bienveillance. Ce que tu te soustrais toimme, donne-le un autre ; tu restaureras la chair de ton voisin dans la ncessit par ce que tu auras retranch la tienne. De cela, en effet, le Seigneur dit par le prophte : Quand vous avez jen et pleur estce pour moi que vous avez jen ? Et quand vous avez mang et bu, nest-ce pas pour vous que vous avez mang et pour vous que vous avez bu ? 3 Manger et boire pour soi-mme, cest prendre les aliments du corps, que le Crateur donne pour tous, sans les partager avec les pauvres. Et ne rien donner aux pauvres de ce dont on sest priv pour un moment et le garder pour loffrir ensuite son ventre, cest jener pour soi-mme. Voil pourquoi Jol dit : Sanctifiez le jene ! 4. Sanctifier le jene, cest, tant dans labondance, montrer Dieu une digne abstinence de la chair. Que cesse la colre ! Que sapaisent les querelles ! En vain la chair est afflige si lme ne matrise pas ses volupts perverses.
1 2 3 4

Ro 12*1. Is 58*6-7. Za 7*5-6. Jl 1*14.

53

Ainsi le Seigneur dit par le prophte : Au jour de votre jene, vous vous livrez vos penchants, cest dans les querelles et les disputes que se passent vos jenes, en mchants coups de poings, et vous pressez tous vos dbiteurs ! 1. Celui qui rclame son dbiteur ce quil lui a prt, certes, ne fait rien dinjuste, mais il est prfrable que celui qui safflige dans la pnitence sinterdise mme de rclamer ce qui est lgitime. Ainsi, affligs et pnitents, Dieu nous remettra ce que nous avons commis dinjuste si, par amour pour Lui, nous abandonnons ce quil serait juste de rclamer.

Is 58*3.

HOMLIE 18
(Jean 8*45-69)
Homlie prononce devant le peuple en la basilique de saint Pierre, aptre, le dimanche de la Passion

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Considrez, frres trs chers, la bont de Dieu. Il tait venu pour remettre les pchs, et Il disait : Qui parmi vous me convaincra de pch ? . Il ne ddaigne pas de dmontrer par la raison quIl nest pas pcheur, Lui qui justifie les pcheurs par le seul pouvoir de sa divinit. Mais ce quIl dit ensuite est vraiment redoutable : Celui qui est de Dieu entend les paroles de Dieu. Cest pour cela que vous nentendez pas : vous ntes pas de Dieu ! . Si donc celui qui est de Dieu entend les paroles de Dieu et si celui qui nest pas de Dieu ne peut entendre ses paroles, que chacun se demande sil peroit les paroles de Dieu par les oreilles de son cur et quil sache ainsi de quel ct il est. La Vrit nous porte dsirer la patrie cleste, dompter les dsirs de la chair, fuir la gloire du monde, ne pas convoiter les biens dautrui, distribuer les ntres. Que chacun dentre vous examine donc en luimme si cette voix de Dieu grandit dans loreille de son cur et quil reconnaisse sil est dj de Dieu. Il est en dailleurs qui nentendent les prceptes du Seigneur ni par loreille du cur, ni par loreille du corps. Dautres les entendent bien par leurs oreilles corporelles mais ne sy attachent par aucun dsir spirituel. Dautres accueillent les paroles de Dieu avec joie au point de pleurer de componction mais, aprs le temps des larmes, retournent leur iniquit. Non, ils nentendent pas les paroles de Dieu, ceux qui ne se soucient pas de les mettre en pratique. Frres trs chers, faites donc repasser votre vie devant les yeux de votre esprit, et dans une profonde mditation redoutez ce qui sort de la bouche de la Vrit : Cest pour cela que vous nentendez pas : vous ntes pas de Dieu ! .

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Mais ce que la Vrit dit au sujet des gens de mauvais aloi, les gens de mauvais aloi eux-mmes le montrent par leurs actes. En effet le texte continue ainsi : Les Judens Lui rpondirent en disant : Navonsnous pas raison de dire que Tu es un Samaritain et quun esprit mauvais est en Toi ?

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Ecoutons ce que le Seigneur rpond aprs avoir subi un tel affront : Moi, je nai pas un esprit mauvais, mais jhonore mon Pre, et vous, vous ne mhonorez pas ! Comme le mot Samaritain signifie aussi gardien, et que le Seigneur est vraiment Lui-mme le gardien dont parle le psalmiste : Si le Seigneur ne garde la ville, en vain veillent les sentinelles 1, et dont Isae dit : Gardien, o en est la nuit ? 2, Il na pas rpondu : Je ne suis pas Samaritain , mais : Moi, je nai pas un esprit mauvais . Deux paroles Lui furent adresses : Il nia lune et consentit lautre en se taisant. Car le gardien du genre humain tait venu et sIl avait ni tre Samaritain, Il aurait ni aussi tre ce gardien. Mais Il garda le silence sur ce quIl reconnaissait et repoussa patiemment les paroles mensongres en disant : Moi, je nai pas un esprit mauvais . Et dans ces paroles, nest-ce pas notre orgueil qui est confondu ? Irrit, mme lgrement, il rend des injures plus cruelles que celles quil a reues, fait le mal quil peut et menace de celui quil ne peut pas faire. Voici : le Seigneur recevant un outrage ne sirrite pas, Il ne rpond pas par des paroles injurieuses. Pourtant, sIl avait voulu leur rpondre : Cest vous qui avez un esprit mauvais , Il aurait dit tout fait vrai, car ils nauraient pas pu dire de Dieu tant de perversits sils navaient pas t pleins du dmon. Mais, ayant reu des injures, la Vrit ne rpondit mme pas ce qui tait vrai, car Elle naurait pas sembl dire vrai mais rpondre la provocation par une injure. Que nous indique ce fait : taisons mme les mfaits rels de notre prochain lorsque nous recevons de lui des injures mensongres, pour ne pas transformer en arme de colre ce qui devrait servir une juste rprimande. Mais comme quiconque possde le zle de Dieu est dshonor

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Ps 127*2. Is 21*11.

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par les hommes mauvais, le Seigneur nous montre Lui-mme lexemple de la patience en disant : Mais jhonore mon Pre, et vous, vous ne mhonorez pas ! , et Il nous enseigne encore par son exemple ce quil nous faut faire dans ces circonstances, en disant : Moi, je ne recherche pas ma gloire, il y a quelquun qui la recherche, et Il juge . Nous savons avec certitude, car cest crit, que le Pre a donn tout jugement au Fils, et pourtant voici que ce mme Fils, recevant des outrages, ne recherche pas sa propre gloire. Il rserve au jugement du Pre les injures reues, pour nous faire savoir quel point nous devons tre patients : Il ne veut pas se venger, et pourtant cest Lui-mme qui juge. Ainsi, quand la perversit des mchants augmente, il ne faut pas relcher la prdication mais laccrotre bien davantage. Cest cela que le Seigneur nous invite par son exemple : accus davoir un esprit mauvais, Il rpand plus largement encore les bienfaits de sa prdication en disant : Amen, amen, je vous le dis : si quelquun garde ma parole, il ne verra jamais la mort . Et de mme quil est invitable que les bons deviennent meilleurs travers les preuves, ainsi les mauvais deviennent toujours pires au milieu des bienfaits. Car, la prdication reue, ils disent nouveau : Maintenant, nous savons que Tu as un esprit mauvais . Et parce quils taient plongs dans la mort ternelle et quils ne voyaient pas cette mort laquelle ils adhraient, ils taient aveugls lgard des paroles de la Vrit, et disaient : Abraham est mort, et les prophtes aussi, et Toi Tu dis : Si quelquun garde ma parole, il ne gotera jamais la mort ! . Ils montrent ainsi quils vnrent davantage Abraham et les prophtes que la Vrit Elle-mme. Mais lintelligence claire nous montre que ceux qui ne connaissent pas Dieu vnrent faussement mme les serviteurs de Dieu.

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Remarquons que le Seigneur, les voyant Lui rsister par des attaques ouvertes, ne cessa pourtant pas de leur annoncer dune voix insistante : Abraham votre pre a tressailli de joie la pense de voir mon Jour ; il la vu et il sest rjoui . Sans doute Abraham a vu le Jour du Seigneur quand il donna lhospitalit aux trois Anges qui figurent la Trs Sainte Trinit. On parle des trois Anges quil a reus comme dun seul ; en effet, si en ce qui concerne les personnes la pluralit est ce qui

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dfinit la Trinit, pour ce qui est de la nature lunit est ce qui dfinit la divinit. Mais les esprits charnels des auditeurs nlvent pas leurs regards audessus de la chair et ils ne considrent en Lui que lge charnel, disant : Tu nas pas encore cinquante ans et Tu as vu Abraham ! Notre Rdempteur les carte alors avec bienveillance de la vision de sa chair et les conduit vers la contemplation de sa divinit en disant : Amen, amen, je vous le dis : avant quAbraham ft, Je Suis ! . En effet, avant appartient au pass, Je Suis au prsent. Et parce que la divinit na ni pass ni futur, mais possde toujours ltre, Il ne dit pas : Avant Abraham, Je fus , mais : Avant Abraham, Je Suis . Cest pourquoi il est dit aussi Mose : Je Suis Celui qui Suis , et au fils dIsral : Celui qui est ma envoy vers vous 1. Celui qui peut avancer le temps par la manifestation de sa prsence et le reculer dans le droulement dune vie tait donc avant et aprs Abraham. La Vrit possde toujours ltre, il nest ni commencement avant elle, ni fin aprs elle. Mais les incroyants, dont lesprit ne pouvait supporter les paroles dternit, coururent chercher des pierres, et Celui quils ne parvenaient pas comprendre, ils cherchrent Lcraser.

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La suite nous montre ce que le Seigneur fit contre la fureur de ceux qui voulaient Le lapider : Mais Jsus se droba et sortit du Temple . Frres trs chers, admirez pourquoi le Seigneur a vit ses perscuteurs en se cachant, Lui qui, sIl avait voulu mettre en uvre la puissance de sa divinit, aurait pu les arrter dans leurs attaques, ou mme les anantir par le chtiment dune mort subite ; mais parce quIl tait venu pour souffrir, Il na pas voulu exercer le jugement. Au temps mme de sa Passion, Il a montr tout ce dont Il tait capable, et pourtant Il accomplit jusquau bout ce pourquoi Il tait venu. A ses perscuteurs qui Le cherchaient, Il dit : Cest moi 2. Sa voix elle seule abattit leur orgueil et les jeta tous terre. Il aurait donc pu ici aussi, sans se cacher, chapper aux mains de ceux qui voulaient Le lapider. Pourquoi donc se cache-t-Il, sinon parce que notre Rdempteur,
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Ex 3*14. Jn 18*6.

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homme parmi les hommes, nous parle tantt par la parole, tantt par lexemple. Que nous dit-Il donc par cet exemple, si ce nest dviter humblement la colre des orgueilleux, mme quand nous pourrions leur rsister ? Cest pourquoi saint Paul dit : Laissez agir la colre de Dieu 1. Que lhomme examine avec quelle humilit il doit fuir la colre de son prochain, si Dieu Lui-mme a vit en se cachant la colre des gens furieux. Que nul ne se dresse contre les outrages reus, que nul ne rende injure pour injure. Car, limitation de Dieu, il est plus glorieux de fuir linjure par le silence que de vaincre par la rplique.

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Mais contre ceci, lorgueil insinue dans le cur : Il est honteux de se taire quand on reoit une injure. Quiconque te voit recevoir une offense et te taire ne pense nullement que tu fais preuve de patience mais que tu avoues tes torts . Do vient donc cette voix qui nat dans nos curs contre la patience, si ce nest de notre mditation fixe sur les choses den bas, car en cherchant la gloire sur la terre nous ne nous soucions pas de plaire Celui qui nous observe depuis le ciel. Quand nous recevons des offenses, pensons donc, dans nos actes, la voix du Seigneur qui nous dit : Moi, je ne recherche pas ma gloire, il y a quelquun qui la recherche, et Il juge . Ce qui est crit du Seigneur : [Il] se droba , peut aussi avoir une autre interprtation. Certes, Il avait rvl beaucoup de choses aux Juifs, mais ils se moquaient des paroles de sa prdication, et rendus plus mchants encore par cette prdication, ils vont jusqu Lui lancer des pierres. Que veut dire le Seigneur en Se cachant ? Que la Vrit Ellemme est cache ceux qui ddaignent de suivre sa parole ! La Vrit certes fuit lme basse qui ne La recherche pas. Et quils sont nombreux aujourdhui ceux qui ont en horreur linsensibilit dme des Juifs, qui ne voulurent pas entendre la prdication du Seigneur ; et cependant, ce quils reprochent aux Juifs dtre lgard de la foi, ils le sont eux-mmes leurs uvres. Ils entendent les prceptes du Seigneur, connaissent les miracles, mais refusent de revenir de leurs perversits. Voil quIl appelle, et nous ne voulons pas revenir. Voil quIl souffre, et nous ngligeons sa longani-

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mit. Il est vraiment temps, frres, que chacun abandonne sa mchancet, redoute la patience de Dieu, pour quil puisse, aprs la mort, chapper la colre, celui qui maintenant mprise la srnit.

ACHEVE DIMPRIMER LE 24 JUIN 1992 A LABBAYE DE BOIS-AUBRY LUZE 37120 RICHELIEU