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SECRETARA DE AGRICULTURA, GANADERA, DESARROLLO RURAL, PESCA Y ALIMENTACIN Subsecretara de Desarrollo Rural Direccin General de Apoyos para el Desarrollo

Rural

Control de

Crcavas.

CONTROL DE CRCAVAS

Figura 1. Vista de una crcava

Definicin
La crcava es una zanja producto de la erosin que generalmente sigue la pendiente mxima del terreno y constituye un cauce natural en donde se concentra y corre el agua proveniente de las lluvias. El agua que corre por la crcava arrastra gran cantidad de partculas del suelo. Las crcavas se inician cuando el suelo ha sido removido por el flujo superficial formando pequeos surcos considerado como zanjeado incipiente y a medida que aumenta el escurrimiento se forman pequeos canalillos que van creciendo en ancho y en profundidad hasta formar secciones transversales de diferentes formas que se agrandan con la presencia de las avenidas mximas. Consecuentemente, las crcavas se originan por la concentracin de los escurrimientos superficiales en determinados puntos crticos del terreno. El control de las crcavas en el proceso de formacin es sencillo, pues generalmente basta pasar el arado o la rastra a travs de estos canalillos para que desaparezcan e impedir as su crecimiento. Cuando las crcavas crecen y no se pueden cruzar por los implementos agrcolas, es cuando estas secciones transversales estn sometidas a procesos de crecimiento laterales hacia los taludes de las mrgenes derecha e izquierda de la crcava, en la parte alta o inicio de la misma y es cuando es necesario realizar obras y prcticas para su control (Figura 1a). Los crecimientos laterales, en la parte alta y en lecho de la crcava se deben a que el agua, a medida que va descendiendo por la ladera y debido a las irregularidades en el terreno, se va concentrando en la parte alta, a lo largo de la crcava y en el lecho de la misma originando su crecimiento (Figura 1b).

Figura 1. Vista de una crcava

a) Vista de una crcava

Largo Ancho

Profundidad b) Crecimiento de las crcavas

c) Erosin remontante

Con un volumen de agua mayor y una velocidad del flujo que va en aumento, la seccin transversal de la crcava se va agrandando debido a la erosin remontante (Figura 1c) en los taludes y en la parte alta y al crecimiento vertical en el lecho de la crcava producto de la capacidad de remocin, transporte y socavacin del flujo superficial.

Los factores fsicos como el tamao y la forma del rea de drenaje de la crcava, la topografa (longitud y grado y forma de la pendiente), las propiedades fsicas de los suelos especialmente aquellos que forman grietas cuando secos, son los que favorecen el crecimiento de las crcavas. En resumen, las principales causas de la formacin de crcavas son: Cambios de uso del suelo Uso inadecuado de laderas Caminos no protegidos Hbito subterrneo de roedores Prcticas inadecuadas de laboreo Prdida de la resistencia del suelo a la erosin Aprovechamientos forestales no controlados Sobrepastoreo Ruptura de obras aguas arriba Lluvias de alta intensidad Suelos susceptibles a la erosin en canalillos reas de drenaje compactas donde se concentran en forma rpida los escurrimientos

Causas de la formacin de las crcavas


La mayor parte de las crcavas se forman debido a las actividades humanas y otras por la presencia de eventos de lluvia extraordinarios que saturan al suelo y por las condiciones de pendiente y de lo impermeable del sustrato causan los movimientos en masa de los suelos o el aumento en los sistemas de drenaje en las laderas y las montaas. Algunas de las causas de la formacin de crcavas son: el sobrepastoreo propiciado por el crecimiento de los hatos ganaderos que rebasa la capacidad de carga permisible y la reduccin de cobertura de la vegetacin; la expansin de los terrenos de cultivo de escarda en las partes altas de las laderas o de las montaas sin tomar en cuenta el manejo de los suelos y la cobertura vegetal que causa un concentracin de los escurrimientos superficiales; la deforestacin debido a los cambios de uso del suelo, la sedentarizacin de la milpa, la produccin de madera, el aprovechamiento de especies maderables y no maderables que causan una reduccin de la propia vegetacin para proteger a los suelos contra la erosin y la presencia de sistemas de drenaje naturales que van creciendo continuamente ya que no tienen la capacidad para desalojar los crecientes escurrimientos superficiales. Las acciones del hombre como el uso inapropiado de las zonas forestales, de pastizales y de selvas donde realizan tala inmoderadas, establecen cultivos anuales sin el uso de prcticas de conservacin de suelos hacen que con en el tiempo los terrenos productivos se vuelvan improductivos y se abandonen sin protegerlos de los agentes erosivos. En las zonas de agostadero el excesivo pastoreo por los crecientes hatos ganado bovino, caprinos y ovinos propician un sobrepastoreo que reduce la cubierta vegetal y disminuye la infiltracin del agua en el suelo, aumentando los escurrimientos en las zonas de drenaje de las crcavas. El desarrollo de infraestructura para la produccin: como surcados, terrazas, bordos de captacin de escurrimientos con sus estructuras vertedoras, canales de desviacin, caminos mal trazados o sin mantenimiento preventivo provocan la formacin y crecimientos de las crcavas cuando los escurrimientos se concentran en las zonas de ruptura.

Clasificacin de crcavas
Las crcavas se pueden clasificar por la forma de la seccin, por su profundidad y rea de drenaje y por su continuidad a lo largo de la pendiente. Seccin transversal. La crcavas se clasifican por la forma de la seccin transversal en tipo U que se forman cuando el suelo superficial tiene la misma resistencia que el subsuelo; el tipo V que se forma cuando el subsuelo tiene mas resistencia que el suelo superficial y el tipo trapezoidal se forma cuando el sustrato es muy resistentes a la erosin como sucede en las zonas de tepetates (Figura 2).
Forma de U
Suelo

Forma de V
Suelo Suelo

Forma Trapezoidal

Subsuelo

Subsuelo

Subsuelo

Profundidad y rea de drenaje de las crcavas.


A este respecto, las crcavas se agrupan en pequeas, medianas y grandes de acuerdo con los valores que se muestran a continuacin:

Clase Pequeas Medianas Grandes

Profundidad (m) <1 1a5 >5

rea de drenaje (ha) <2 2 a 20 > 20

Las crcavas de pueden agrupar en:


Continas: Estas conforman un sistema de drenaje superficial bien definido. Tienen una crcava principal en la que confluyen las crcavas secundarias conformando un sistema de drenaje o varios sistemas de drenaje. No continas: Estas se presentan en forma aislada y son provocadas por los movimientos en masa de un terreno o por la concentracin de escurrimiento en una ladera pero no conforman un sistema de crcavas, sino que estn aisladas. Generalmente la descarga de los escurrimientos, se presenta en reas planas y la crcava tiende a desparecer.

Se reduce el rea til de cultivo y, por consiguiente, los rendimientos por unidad de superficie, lo que disminuye adems el valor de la tierra. Los costos de operacin aumentan considerablemente en los terrenos donde por descuido se ha permitido la formacin de crcavas.

Objetivos del control de crcavas


El control de crcavas debe estar dentro del plan de manejo de una zona de produccin, conservacin y proteccin y debe considerarse como un sistema de recuperacin de zonas degradadas y de proteccin de las obras de infraestructura hidroagricolas o de caminos en partes bajas de las areas de drenaje de las crcavas. Los objetivos del control de las crcavas deben establecerse al inicio del proyecto y estos pueden ser: Control de los escurrimientos superficiales Correccin de la pendiente del cauce Disminuir la produccin de sedimentos Mejorar la calidad del agua escurrida Conservar la humedad en las laderas Estabilizacin de taludes Propiciar el desarrollo de la vegetacin natural Aumentar la infiltracin y recarga de acuferos Captacin del agua Mejorar el acondicionamiento hidrulico los ros

Daos ocasionados por las crcavas


Las crcavas originan grandes perjuicios, tanto o ms graves cuando ms numerosas y profundas sean; llegan inclusive a inutilizar grandes reas de cultivo o terrenos dedicados al pastoreo. Entre los principales daos ocasionados por las crcavas pueden citarse los siguientes: El arrastre del suelo frtil en el rea daada, lo que reduce considerablemente la productividad. El azolve de los vasos de almacenamiento, canales y otras obras hidrulicas, as como de los cauces naturales localizados en la parte baja de la cuenca, lo que reduce la vida til de las estructuras mismas y casi siempre obliga a realizar importantes erogaciones para el desazolve. El depsito o acumulacin de suelos infrtiles acarreados de las zonas erosionadas sobre los terrenos frtiles situados en las partes bajas, lo que origina una disminucin de la productividad en las reas afectadas. La dificultad para cruzar las crcavas con los implementos y maquinaria agrcola de que se disponga, lo que en muchos casos llega a imposibilitar totalmente esta operacin. Aumentan el peligro para el ganado en pastoreo, que al transitar cerca de las orillas de las crcavas pueden resbalar y causarse serios daos. En algunos casos, las crcavas cerca de los caminos, producen socavaciones que hacen peligroso el trnsito en general. Las crcavas hacen el papel de drenes que concentran el agua precipitada en las zonas circundantes y limitan la humedad aprovechable para los cultivos establecidos.

Principios para el control de crcavas


Antes del inicio de un programa de control de crcavas hay que definir el objetivo del programa, ya sea: proteger las obras de infraestructura hidroagricolas, caminos y poblados; estabilizar las crcavas para reducir su crecimiento y/o recuperar los terrenos para la produccin agropecuaria o forestal, ya que de ello depende la estrategia para el control. Un programa de control de crcavas se inicia definiendo las reas de laderas y las zonas con crcavas utilizando imgenes de Google Earth (Figura 3) u ortofotos que definan claramente las zonas de trabajo. La delimitacin de la crcava permite definir las zonas de ladera que son las que generan los escurrimientos superficiales y a la vez son las zonas de crecimiento de estas reas de drenaje y de las crcavas principales y sus ramales. Esto permitir definir si se van recuperar solo las crcavas continuas en sistema bien definido de drenaje o tambin crcavas aisladas. Una vez ubicada la zona de trabajo se deben realizar recorridos de campo a lo largo de la crcava principal y sus ramales para levantar el perfil longitud de la crcava, las

Figura 3. rea de drenaje de una crcava

(b) En el ejemplo, la longitud de la crcava es de 120 metros, la cota en la parte alta es de 2,349 msnm, la de la parte baja es de 2,302 msnm y el desnivel es de 47 m, lo cual da una pendiente de 39% (Figura 4a). Las secciones transversales muestran que la crcava tiene un ancho que varia de 4 a 5 m y una profundidad que flucta entre 2 y 3 metros por lo que la crcava es mediana (Figura 4b). Con base a este levantamiento de campo y con el rea de drenaje de la crcava se tiene que definir cual es el origen de los escurrimientos para tratar de reducirlos o derivarlos para que no siga aumentando la seccin transversal de la crcava y para establecer la estrategia de manejo. En este caso, se puede definir como controlar los escurrimientos de la zona de ladera o de drenaje de la crcava y como reducir o evitar el crecimiento de las secciones transversales de la crcava. Para controlar una crcava, la primera accin es eliminar la causa que la origin, para lo cual se tienen que efectuar trabajos a dos niveles:
0 10 60 75 100 120

pendientes medias de los diferentes tramos y las secciones transversales considerando el ancho y la profundidad de la crcava (Figura 4).

Figura 4. Perfil longitudinal y secciones transversales de una crcava.


2,360 2,350 2,340 2,330 2,320 2,310 2,300 2,290 2,280 2,270

Altitud (msnm)

Longitud de la crcava

(a)

A nivel de ladera o rea de drenaje, que en muchos casos resulta ser suficiente, cuando con prcticas de conservacin se controla el escurrimiento superficial en esta zona.

Tambin puede ser que despus de haber tratado la ladera todava se mantiene flujo por la crcava, entonces se efectan trabajos a nivel de la crcava misma.

Figura 5. Control de crcavas utilizando presas de control de azolves y obras de captacin aguas arriba

Prcticas de conservacin a nivel de ladera


A nivel de ladera, las prcticas se deben encaminarse a evitar, reducir o controlar el escurrimiento superficial y aumentar la infiltracin del agua en el suelo. Las prcticas apropiadas son: Promover la repoblacin de pastos y/o bosques con especies nativas. El buen manejo de los pastos (pastoreo de corta duracin, rotacin, pastoreo holstico, entre otros) y bosques. Zanjas de infiltracin en bosques y pastizales. Terrazas de absorcin. Surcos en contorno. Zanjas de desviacin.

Prcticas a nivel de Crcavas


Si despus de haber tratado la ladera todava hay escurrimiento en la crcava, o en el caso de que la ladera tenga un sistema de crcavas continuas sin una apreciable rea de drenaje, se efectuarn trabajos a nivel de stas, consistentes en suavizar taludes, establecer de vegetacin (arbustiva, pastizales, rboles), colocar pequeas barreras u obstculos transversales al flujo de agua o presas permanentes de control de azolves, a fin de disminuir la velocidad del agua y favorecer la sedimentacin de las partculas que lleva el agua en suspensin. Todo esto estar en funcin del tamao de la seccin transversal de la crcava (ancho y profundidad) y del rea de drenaje de la misma. Para crcavas medianas y grandes normalmente se utilizan estructuras estables construidas con material consolidado de carcter permanente como son las presas de piedra acomodada, mampostera y de gaviones que es posible establecerlas en diferentes secciones transversales a fin de captar sedimentos y evitar el crecimiento de la crcava. Las decisiones para el control de crcavas dependern de la disponibilidad de recursos econmicos y del objetivo del manejo. Se podran construir presas filtrantes en cada ramal de la crcava, con el criterio cabeza a pie, para evitar el crecimiento de las crcavas. Con esto se asegura que las crcavas no crezcan pero el terreno contina degradado (Figura 5).

Bajo esta estrategia se construyen presas filtrantes con el criterio cabeza - pie y se tiene que construir presas filtrantes a lo largo de la crcava (Figura 6).

Figura 6. Control de crcavas a lo largo del perfil longitudinal.

Algunas veces es preferible construir una presa de control de azolves obra bien cimentada en la parte baja de la crcava para captar los azolves, formando un rea de sedimentacin de los azolves que reducen la capacidad erosiva del flujo superficial (Figura 7).

viado en forma permanente hacia otros desages que de antemano hayan sido protegidos, lo que reduce considerablemente la cantidad de agua que con anterioridad era drenada por la crcava. El empleo de zanjas derivadoras o desviadoras, que consisten en la construccin de una zanja aguas arriba de la crcava, con seccin suficientemente amplia para conducir el escurrimiento del rea de captacin hacia otros desages convenientemente elegidos, evitndose en esta forma el paso del agua a travs de la crcava cuando no est debidamente estabilizada. El uso de estructuras especficas para el control de la cabeza de la crcava. La ms comn de stas es una rpida cuyo piso est debidamente protegido por un zampeado de piedra o de concreto reforzado. Para construir esta estructura, es necesario suavizar previamente la cabeza de la crcava, proporcionndole taludes convenientes con 30 a 40% de pendiente. Una recomendacin que ayuda en el control de la crcava es permitir el crecimiento de la cubierta vegetal. Para esto hay que evitar el pastoreo de animales a lo largo de la crcava y en la zona circundante a ella, en por lo menos un radio igual a cinco veces la profundidad de la crcava. Las paredes de las crcavas deben estar cubiertas por vegetacin natural o sembradas especialmente con pastos. Para el establecimiento de la vegetacin se podran utilizar las siguientes estrategias: Exclusin del rea de influencia de la crcava. Esta estrategia consiste en cercar el rea de la crcava para que el ganado no sobre pastoree la zona y se pueda recuperar la vegetacin evitando as el crecimiento de la crcava. Con esto se logra, el aumento de la infiltracin del agua en el suelo, la proteccin del suelo y finalmente el crecimiento de las crcavas. En este caso, es comn el establecimiento de cercos de alambre de pas para evitar la entrada de los animales y propiciar as el desarrollo de la vegetacin natural (Figura 8) . Barreras vivas. Consisten en colocar plantas distancias entre 10 y 15 cm en surcos poco profundos protegidos con estacas colocadas unos 30 cm ms abajo de las plantas; su empleo se limita a crcavas de pendiente suave (SCS, 1973). Las especies que se utilizan comnmente son el sauce (Salix humboldtii), quiebrabarrigo (Trichantera gigantea) y matarratn (Gliricidia sepium).

Figura 7. Control de crcavas utilizando una presa de control de azolves en la parte baja.

De esta forma, se evita el crecimiento de la crcava y se tienen que realizar trabajos en la parte alta para evitar el crecimiento y la erosin remontante.

Etapas para el control de crcavas


Durante la secuencia de los trabajos a desarrollar para el control de las crcavas, se pueden distinguir tres etapas diferentes, que son: La prevencin y detencin de la erosin remontante, para evitar el crecimiento de la crcava aguas arriba. A esta operacin se le denomina cabeceo de las torrenteras. La disminucin, hasta donde sea posible, de la erosin de los taludes y del fondo de la crcava. Rehabilitacin y estabilizacin final de la misma, con diversas estructuras y estableciendo vegetacin nativa adaptada al lugar. Para realizar el cabeceo de las crcavas, se pueden emplear los siguientes procedimientos, expuestos por orden de prioridad econmica. El control de la erosin en la zona aguas arriba de la crcava. Con esto se logra reducir la erosin por cada (erosin remontante), ya que el escurrimiento superficial es des-

Figura 8. Alambrado para la exclusin de una crcava.

que el problema de degradacin persiste. Adems, el control parcial no ataca el punto donde se origina la crcava, es decir, no controla erosin remontante. La rehabilitacin total, considera la restauracin total de la crcava considerando la rehabilitacin del sistema hidrulico, mediante estructuras de control permanentes y/o creando condiciones hidrulicas que reduzcan el escurrimiento superficial, mediante canales colectores, interceptores y/o de desviacin, adems de controlar la erosin remontante. Los principios anteriores permiten seleccionar el orden de ejecucin de obras, la ejecucin de obras debe iniciarse por donde sea ms urgente. Clasificacin de las obras de control

Las barreras vivas, tambin han sido utilizadas como complemento a las obras de captacin y desviacin de aguas, como cunetas y zanjas, con el fin de incrementar la vida til de estas ltimas, as como para reducir la velocidad de las aguas de escorrenta y servir como trampas de sedimentos. Las barreras pueden ser sencillas, dobles o triples. Entre las especies ms comnmente empleadas pueden ser citadas: limoncillo (Cymbopogon citratus), citronela (Andropogon citratus), pasto imperial (Axonopus scoparius), caabrava (Gynerium sagittatum), pasto vetiver (Vetiveria zizanioides), bamb (Bambusa sp.), leucaena (Leucaena sp.) y cabuya (Agave sp.), entre otras. Antes de proceder a rehabilitar una crcava hay que definir las medidas correctivas que debern adoptarse para el control y si estas se justifican en trminos de valor de la tierra aguas arriba y abajo de la obra. El valor de la tierra puede considerarse en funcin de su rentabilidad, beneficio social, proteccin de la cuenca para conservacin de una obra hidrulica, la proteccin aguas abajo de terrenos de riego, proteccin de vas de comunicacin, reas urbanas, infraestructura hidroagrcola, etc.

Las presas de control de azolves se clasifican de acuerdo al tipo de material empleado para su construccin y la vida til de estos en permanentes y temporales. Dentro del grupo de estructuras permanentes, podemos ubicar las presas de mampostera, gaviones y presas de muro vivo; en las estructuras temporales se encuentran las presas de costales, piedra acomodada, ramas y palos (Figura 9). Seleccin de la estructuras de control de crcavas De acuerdo con Pathat (2005), para seleccionar una estructura se deben tomar en cuenta los siguientes aspectos: Tamao del rea de drenaje y escurrimiento mximo. Pendiente de la crcava. Duracin de la estructura. Disponibilidad de materiales para la construccin. Costos.

Figura 9. Diferentes tipos de presas de control de azolves.

Rehabilitacin
La rehabilitacin y control de crcavas considera dos principios bsicos: 1) Rehabilitacin parcial y 2) Rehabilitacin total. El control parcial es muy econmico, se utiliza cuando el objetivo no es corregir la crcava totalmente, solo es una medida preventiva. Esta solucin es econmica por la sencillez de las estructuras que se utilizan, pero no logra la recuperacin del estado original del terreno, lo que implica

Bibliografa.
FAO 1977. Guidelines for Watershed Management. Conservation. Guide No. 1. Rome, Italy. FAO. 293 pp. Heede, B. H. 1977. Gully control structure and system. FAO Conservation Guide. Rome, Italy. 181-222 pp. Hudson, N. W. 1981. Soil Conservation. Ithaca, New York, USA. Cornell University Press. Second Edition. Hudson, N. W. 1975. Field Engineering for Agricultural Development. Clarendon Press Oxford. London. Ministery of Agriculture Food & Rural Affairs. 1988. Gully erosion control. Factsheet. Pathat, P., S.P. Wan, and R. Sudi. 2005. Gully Control in SAT Watershed. Global Theme in Agroecosytem Report No. 15. International Crop Research Institute for Semiarid Tropic. 28 pp. Rivera-Posada, J. H. 1998. Control de crcavas remontante en zonas de ladera mediante tratamientos biolgicos. Cenicaf. Avance Tcnico 256. Cenicaf@cafecolombia.com SARH. Colegio de Postgraduados. 1991. Manual de Conservacin del Suelo y del Agua. Montecillo, Estado de Mxico. Mxico. 581 pp. Schwab, G.O., D.D. Fangmeier., W.J. Elliot, and R.K. Frevert. 1993. Soil and Water Conservation Engineering. Fourth Edition. New York. USA. John Wiley & Sons Inc. 507 pp. World Bank. 1988. A method of vegetative soil and moisture conservation. New Delhi, India. 1-72 pp. www.dpi.vic.gov.au/dip/nren Elaboraron:

Para rea de drenaje pequeas con crcavas de forma en V y con flujo superficiales de menos de 1 m/seg es recomendable utilizar presas temporales como de ramas, troncos, alambre, costales, y de tierra. Para crcavas medianas o grandes con reas de drenaje mayores, velocidades del flujo de mas de 1 m/seg se recomienda la construccin de presas de permanentes de piedra acomodada, mampostera o de gaviones. Para crcavas con pendiente entre 0 y 5% y pequeas es recomendable suavizar los taludes y tratar de establecer vegetacin ya sea con pastos, arboles que se propaguen en forma de estacas o matorrales. Cuando los suelos son muy erosionables, la revegetacin se debe apoyar con el uso de costales de tierra, piedras, ramas o troncos. Para crcavas pequeas con pendientes de ms de 5% se pueden utilizar las presas temporales y para crcavas medianas y grandes es recomendable utilizar presas permanentes.

Disponibilidad de materiales.
La construccin de las presas temporales y permanentes estar en funcin de los materiales que estn disponibles en la zona de trabajo y que puedan ser transportados a bajo costo.

Mario R Martnez Menes


mmario@colpos.mx erubio@colpos.mx

Costos.
Este aspecto es muy importante ya que se tiene que considerar la colocacin de los materiales en el sitio de la obra, el transporte, acarreo y la mano de obra para la construccin. Estos costos son variables de acuerdo con la localizacin del sitio por trabajar y las vas para movilizar los materiales a utilizar. Por lo que se tienen que tomar en cuenta para realizar las acciones que tengan el menor costo y la mayor eficiencia en el control de azolves.

Erasmo Rubio Granados Jos Luis Oropeza Mota


oropeza@colpos.mx

Carlos Palacios Espinosa


c.palacios.e@gmail.com Especialidad de Hidrociencias del Colegio de Postgraduados, Montecillos, Estado de Mxico. 2009