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LE LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

CONTENANT LEXPLICATION DES FIGURES HIROGLYPHIQUES QUIL A FAIT METTRE AU CIMETIRE DES SS. INNOCENS PARIS.

N I C O L A S

F L A M E L

Ce livre est loin dtre au dessus de tout soupon. Paru en 1612, soit deux sicles aprs la mort de son auteur prtendu, il nest mme pas sign Nicolas Flamel, mais Arnaud de la Chevalire. Selon ce texte, Nicolas Flamel aurait trouv la mthode pour fabriquer de lor dans un vieux manuscrit, Aesch Mezareph, de Abraham le Juif. Il nexiste que deux exemplaires de ce livre, loriginal et une copie, lun la Bibliothque Nationale, lautre la Bibliothque de lArsenal. Ils ne sont pas disponibles la consultation.

Arche du Cimetire des Innocents dcore aux frais de Nicolas Flamel, Paris, dans P. Arnauld, Trois Traictez de la philosophie, Paris, 1612.

LE LIVRE DES HIROGLYPHES


Lou soit ternellement le Seigneur mon Dieu, qui lve lHumble de la boue, et fait rjoir le cur de ceux qui esprent en lui : Qui ouvre aux Croyans avec grce les sources de sa bnignit, et met sous leurs pieds les cercles mondains de toutes les flicits terriennes. En lui soit toujours notre esprance, en sa crainte notre flicit, en sa misricorde la gloire de la rparation de notre nature, et en la prire notre sret inbranlable. Et vous, Dieu Tout-puissant, comme votre bont a daign douvrir en la Terre devant moi, votre indigne Serviteur, tous les Trsors des Richesses du Monde, quil plaise votre clmence, lorsque je ne serai plus au nombre des Vivans, de mouvrir encore les Trsors des Cieux, et me laisser contempler votre face divine, dont la Majest est un dlice innarrable, et dont le ravissement nest jamais mont en coeur dHomme vivant. Je vous le demande par le Seigneur Jsus-Christ votre Fils bien-aim, qui en lUnit du Saint-Esprit vit avec vous au sicle des sicles. Encore que moi, Nicolas Flamel, Ecrivain et Habitant de Paris, en cette anne mil trois cens quatre vingtdix-neuf, et demeurant en ma maison en la ru des Ecrivains, prs la Chapelle Saint-Jacques de la Boucherie. Encore, dis-je, que je naye appris quun peu de Latin, pour le peu de moyens de mes Parens, qui nanmoins taient par mes Envieux mmes NICOLAS FLAMEL estimez Gens de bien, si est-ce que (par la grande grce de Dieu, et intercession des bienheureux Saints et Saintes de Paradis, principalement de Saint Jacques), je nai pas laiss dentendre au long des Livres des Philosophes, et dy apprendre leurs Secrets si cachez. Cest pourquoi il ne sera jamais moment en ma vie, me souvenant de ce haut lieu, qu genoux (si le lieu le permet) ou bien dans mon cur, de toute mon affection, je nen rende grces ce Dieu trs bening, qui ne laisse jamais lEnfant du Juste mendier par les portes, et qui ne trompe point ceux qui esprent entirement en sa bndiction. Donc, ainsi quaprs le dcs de mes Parens je gagnais ma vie en notre Art dEcriture, faisant des Inventaires, dressant des Comptes, et arrtant les Dpenses des Tuteurs et Mineurs, il me tomba entre les mains, pour la somme de deux florins, un Livre dor, fort vieux et beaucoup large. Il ntoit point de papier ou parchemin, comme sont les autres, mais il toit fait de dlies corces, (comme il me sembloit) de tendres Arbrisseaux. Sa couverture toit de cuivre bien dli, toute grave de lettres ou figures tranges ; et quant moi, je croi quelles pouvoient bien tre des caractres Grecs, ou dautre semblable Langue ancienne. Tant y a que je ne les savois pas lire, et que je sai bien quelles ntoient point notes ni lettres Latines ou Gauloises ; car jy entends un peu. Quant au dedans, ses feuilles dcorces toient LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

graves, et dune grande industrie, crites avec un burin de fer, en belles et trs nettes lettres Latines colores. Il contenoit trois fois sept feuillets, le septime lesquels toit toujours sans criture. Au lieu de laquelle il y avoit peint au premier septime une Verge, et des Serpens sengloutissans (V), au second septime, une Croix, o un Serpent toit crucifi (VI) ; au dernier septime toient peints des Dserts, au milieu desquels couloient plusieurs belles Fontaines, dont sortoient plusieurs Serpens, qui couroient par ci et par l (VII). Au premier des feuillets y avoit crit en Lettres grosses capitales dores Abraham Juif, Prince, Prtre, Lvige, Astrologue, Philosophe, la Nation des Juifs, par lire de Dieu disperse aux Gaules SALUT. D. I. Aprs cela il toit rempli de grandes excrations et maldictions, avec ce mot, MARANATHA, (qui y toit souvent rpt) contre toute personne qui jetteroit les yeux dessus, sil ntoit Sacrificateur ou Scribe. Celui qui mavoit vendu ce Livre ne savoit pas ce quil valloit, aussi peu que moi quand je lachetai. Je croi quil avoit t drob aux misrables Juifs, ou trouv quelque part cach dans lancien lieu de leur demeure. Dans ce Livre, au second feuillet, il consoloit sa Nation, la conseillant de fur les vices et sur tout lIdolatrie, attendant le Messie venir avec douce patience, lequel vaincroit tous les Rois de la Terre, et rgneroit avec son Peuple en gloire ternellement. Sans doute, avoit t un Homme fort savant. Au troisime feuillet, et en tous les autres suivans crits, pour aider sa captive Nation payer les tributs aux Empereurs Romains, et pour faire autre chose, que je ne dirai pas, il leur enseignoit la Transmutation Mtallique en parolles communes, peignoit les Vaisseaux au ct, et avertissoit des Couleurs et de tout le reste, hormis du premier Agent, dont il ne parloit point ; mais bien, comme il disoit, il le peignoit et figuroit par trs-grand artifice au quatrime et cinquime feuillets entiers. Car encore quil ft bien intelligiblement figur et peint, toutefois, aucun ne let su comprendre sans tre fort avanc en leur Cabale traditive, et sans avoir bien tudi les Livres des Philosophes. Donc, le quatrime et cinquime feuillets toient sans criture, tout remplis de belles Figures enlumines, ou peintes, avec grand artifice. Premirement, au quatrime feuillet (I) il peignoit un jeune Homme avec des ailes aux talons, ayant une Verge caduce en main, entortille de deux Serpens, de laquelle il frappoit un Casque qui lui couvroit la tte. Il NICOLAS FLAMEL 3 LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

sembloit, mon avis, le Dieu Mercure des Payens. Contre lui venoit courant et volant ailes ouvertes, un grand Vieillard, qui avoit sur la tte une Horloge attache et en ses mains une faux comme la Mort, de laquelle, terrible et furieux, il vouloit trancher les pieds Mercure. A lautre ct du quatrime feuillet (II), il peignoit une belle Fleur au sommet dune Montagne trs haute, que lAquilon branloit fort rudement. Elle avoit la tige bleu, les fleurs blanches et rouges, les feulles reluisantes comme lOr fin, lentour de laquelle les Dragons et Griffons Aquiloniens faisoient leur nid et leur demeure. Au cinquime feuillet (III), il y avoit un beau Rosier fleuri au milieu dun beau Jardin, appuy contre un Chne creux ; au pied desquels boullonnoit une Fontaine dEau trs-blanche, qui salloit prcipiter dans des abmes, passant nanmoins premirement entre les mains dinfinis Peuples qui foulloient en terre, la cherchant ; mais parce quils toient aveugles, nul ne la connoissoit, hormis quelquun qui en considroit le poids. A lautre page du cinquime feuillet (IV), il y avoit un Roi avec un grand coutelas, qui faisoit tuer en sa prsence par des Soldats grande multitude de petits Enfans, les Mres desquels pleuroient aux pieds des impitoyables Gendarmes, et ce sang toit puis aprs ramass par dautres Soldats, et mis dans un grand Vaisseau, dans lequel le Soleil et la Lune du Ciel se venoient baigner. Et parce que cette Histoire reprsentoit peu prs celle des Innocens tuez par Hrode, et quen ce Livre-ci jai appris la plupart de lArt, a t une des causes pourquoi jai mis en leur Cimetire ces Symboles Hyroglifiques de cette secrette Science. Voil ce quil y avoit en ces cinq premiers feuillets. Je ne reprsenterai point ce qui toit crit en beau et trs-intelligible Latin en tous les autres feuillets crits, car Dieu me puniroit, dautant que je commetrois plus de mchancet que celui, comme on dit, qui dsiroit que tous les Hommes du Monde neussent quune tte, et quil la pt couper dun seul coup. Donc, ayant chez moi ce beau Livre, je ne faisois nuit et jour quy tudier, entendant trs-bien toutes les Oprations quil dmontroit ; mais ne sachant point avec quelle Matire il falloit commencer, ce qui me causoit une grande tristesse, me tenoit solitaire et faisoit soupirer tout moment. Ma Femme Perrenelle, que jaimois autant que moi-mme, laquelle javais pouse depuis peu, en toit toute tonne, me consolant et demandant de tout son courage si elle me pourroit dlivrer de fcherie. Je ne pus jamais tenir ma langue, que je ne lui disse tout, et ne lui montrasse ce beau Livre, duquel elle fut autant amoureuse que moi-mme, prenant un extrme plaisir contempler ces belles Couvertures, Gravures, Images et Portraits, quoi elle entendoit NICOLAS FLAMEL 4 LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

aussi peu que moi. Toutefois ce mtoit une grande consolation den parler avec elle, et de mentretenir de ce quil faudroit faire pour en avoir linterprtation. Enfin je fis peindre le plus au naturel que je pus dans mon logis toutes ces Figures du quatrime et cinquime feuillets, que je montrai Paris plusieurs Savants, qui ny entendirent pas plus que moi. Je les avertissois mme que cela avoit t trouv dans un Livre qui enseignoit la Pierre Philosophale ; mais la plupart se mocqurent de moi et de la bnite Pierre, hormis un, appell M. Anseaulme, qui toit Licenci en Mdecine, lequel tudioit fort en cette Science. Il avoit grande envie de voir mon Livre, et ny eut chose quil ne ft pour le voir ; mais je lassurai toujours que je ne lavois point ; bien lui fisje une grande description de sa Mthode. Il disoit que le premier reprsentoit le Temps, qui dvoroit tout, et quil falloit lespace de six ans, selon les six feuillets crits, pour parfaire la Pierre ; soutenoit qualors il falloit tourner lHorloge, et ne cuire plus. Et quand je lui disois que cela ntoit peint que pour dmontrer et enseigner le premier Agent (comme il toit dit dans le Livre) il rpondoit que cette coction de six ans toit comme un second Agent. Que vritablement le premier Agent y toit peint, qui toit lEau blanche et pesante, qui sans doute toit le Vif-argent, que lon ne pouvoit fixer, ni lui couper les pieds, cest--dire lui ter la volatilit, que par cette longue dcoction dans un Sang trs-pur de jeunes Enfans ; que dans ce Sang ce Vif-argent, se conjoignant avec lOr et lArgent, se convertissoit premirement avec eux en une Herbe semblable celle qui toit peinte ; puis aprs, par corruption, en Serpens, lesquels tant aprs entirement desschez et cuits par le feu se rduiroient en Poudre dOr, qui feroit la Pierre. Cela fut cause que durant le long espace de vingt-un ans, je fis mille brouilleries, non toutefois avec le Sang, ce qui est mchant et vilain. Car je trouvois dans mon Livre que les Philosophes appeloient Sang lEsprit minral qui est dans les Mtaux, principalement dans le Soleil, la Lune et le Mercure , lassemblage desquels je tendois toujours. Aussi ces interprtations, pour la plupart, toient plus subtiles que vritables. Ne voyant donc jamais en mon Opration les signes au tems crit dans mon Livre, jtois toujours recommencer. Enfin, ayant perdu lesprance de jamais comprendre ces Figures, je fis un vu Dieu, et S. Jacques de Galice, pour demander linterprtation dicelles quelque Prtre Juif, en quelquune des Synagogues dEspagne. Donc, avec le consentement de Perrenelle, portant sur moi lextrait de ces Figures, ayant pris lhabit et le bourdon, en la mme faon quon me peut voir au dehors de cette mme Arche en laquelle je mets ces Figures Hyroglifiques par dedans le Cimetire, o jai aussi mis contre la muraille, dun et dautre ct, une Procession o sont reprsentes par ordre toutes NICOLAS FLAMEL

les Couleurs de la Pierre, ainsi quelles viennent et finissent avec cette criture Franoise. Moult plait Dieu Procession Selle est faite en dvotion. Ce qui est quasi le commencement du Livre du Roi Hercules traitant des Couleurs de la Pierre, intitul lIris, en ces termes : Operis processio multum naturae placet, etc., que jai mis l tout exprs pour les Savants qui entendront lallusion. Donc en cette mme faon je me mis en chemin, et enfin jarrivai Mont-joye, et puis S. Jacques, o avec grande dvotion jaccomplis mon voeu. Cela fait, au retour je rencontrai dans Lon un Marchand de Boulogne, qui me fit connotre un Mdecin Juif de Nation, et lors Chrtien, qui y demeuroit, et qui toit fort savant, appell Matre Canches. Quand je lui eus montr les Figures de mon extrait, ravi de grand tonnement et de joye, il me demanda incontinent si je savois des nouvelles du Livre duquel elles toient tires. Je lui rpondis en Latin, comme il mavoit interrog, que javois esprance den avoir de bonnes nouvelles, si quelquun me dchiffroit ces Enigmes. Tout linstant, emport de grande ardeur et joye, il commena cie men dchiffrer le commencement. Or pour ntre long, il toit trs-content dapprendre des nouvelles o toit ce Livre, et moi de len oir parler. Et certes il en avoit oi discourir bien au long ; mais comme dune chose quon croyait entirement perdu, comme il disoit. Nous rsolmes notre voyage, et de Lon nous passmes Ovido, et de l Sanson, o nous nous mmes sur Mer pour venir en France. Notre voyage avoit t assez heureux, et dj, depuis que nous tions entrez en ce Royaume, il mavoit trs-vritablement interprt la plupart de mes Figures, o jusquaux points mme il trouvoit de grands mistres, (ce que je trouvois fort merveilleux), quand, arrivans Orlans, ce savant Homme tomba extrmement LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

malade, afflig de trs-grands vomissements, qui lui toient restez de ceux quil avoit soufferts sur la Mer. Il craignoit tellement que je le quittasse, quil ne se peut imaginer rien de semblable. Et bien que je fusse toujours ses cts, si mappelloit-il incessamment. Enfin il mourut sur la fin du septime jour de sa maladie, dont je fus fort afflig. Au mieux que je pus je le fis enterrer en lEglise de Sainte Croix Orlans, o il repose encore. Dieu aye son me, car il mourut bon Chrtien. Et certes si je ne suis empch par la mort, je donnerai cette Eglise quelques Rentes pour faire dire pour son me tous les jours quelques Messes. Qui voudra voir ltat de mon arrive, et la joye de Perrenelle, quil nous contemple tous deux en cette Ville de Paris sur la Porte de la Chapelle de S. Jacques de la Boucherie, du ct et tout auprs de ma maison, o nous sommes peints, moi rendant grces aux pieds de S. Jacques de Galice, et Perrenelle ceux de S. Jean, quelle avoit si souvent invoqu. Tant y a que par la grce de Dieu et lincercession de la bienheureuse et Sainte Vierge, je ss ce que je dsirois, cest--dire les premiers Principes, non toutefois leur premire Prparation, qui est une chose trs-difficile sur toutes celles du Monde. Mais je leus la fin aprs les longues erreurs de trois ans ou environ, durant lequel tems je ne fis qutudier et travailler ; ainsi quon me peut voir hors de cette Arche (o jai mis des Processions contre les deux Pilliers dicelle) sous les pieds de S. Jacques et de S. Jean, priant toujours Dieu, le Chapelet en main, lisant tris attentivement dans un Livre, et pesant les mots des Philosophes, et essayant puis aprs les diverses Oprations que je mimaginois par leurs seuls mots. Enfin je trouvai ce que je dsirois, ce que je reconnus aussitt par la senteur forte. Ayant cela, jaccomplis aisment le Magistre. Aussi, sachant la Prparation des premiers Agens, suivant aprs la lettre mon Livre, je neusse pu faillir encore que je leusse voulu. Donc la premire fois que je fis la Projection, ce fut sur du Mercure, dont jen convertis demi livre ou environ en pur Argent, meilleur que celui de la Minire comme jai essay et fait essayer par plusieurs fois. Ce fut le 17 de Janvier, un Lundi environ midi, en ma maison, en prsence de Perrenelle seule, lAn mil trois cens quatre-vingt deux. Et puis aprs, en suivant toujours de mot mot mon Livre, je la fis avec la Pierre rouge, sur semblable quantit de Mercure, en prsence encore de Perrenelle seule, en la mme maison, le vingtcinquime jour dAvril suivant de la mme anne, sur les cinq heures du soir, que je transmuai vritablement en quasi autant de pur Or, meilleur certainement que lOr commun, plus doux et plus ployable. Je le peux dire avec vrit. Je lai parfaite trois fois avec laide de Perrenelle, qui lentendoit aussi bien que moi, pour mavoir aid aux Oprations ; et sans doute, si elle et voulu NICOLAS FLAMEL

entreprendre de la faire toute seule, elle en seroit venu bout. Jen avois bien assez la faisant une seule fois ; mais je prenais trs-grand plaisir voir et contempler dans les Vaisseaux les uvres admirables de la Nature. Pour te signifier comme je lai faite trois fois, tu verras en cette Arche, si tu le sais connotre, trois Fourneaux semblables ceux qui servent nos Oprations. Jeus crainte longtemps que Perrenelle ne pt cacher la joye de sa flicit extrme, que je mesurois par la mienne, et quelle ne lcht quelque parole ses Parens des grands Trsors que nous possdions ; car lextrme joye te le sens, aussi bien que la grande tristesse. Mais la bont du trs-grand Dieu ne mavoit pas combl de cette seule bndiction que de me donner une Femme chaste et sage, elle toit encore non seulement capable de raison, mais aussi de parfaire ce qui toit raisonnable, et plus discrette et secrette que le commun des autres Femmes. Sur tout elle toit fort dvote ; cest pourquoi, se voyant sans esprance dEnfans, et dj bien avant sur lge, elle commena tout de mme que moi penser Dieu, et vacquer aux uvres de misricorde. Lorsque jcrivois ce Commentaire, en lAn mil quatre cent treize, sur la fin de lAn, aprs le trpas de ma fidelle Compagne, que je regrterai tous les jours de ma vie, elle et moi avions dj fond et rent quatorze Hopitaux en cette Ville de Paris ; bti tout de neuf trois Chapelles ; dcor de grands dons et bonnes rentes sept Eglises, avec plusieurs rparations en leurs Cimetires, outre ce que nous avions fait Bologne, qui nest gure moins que ce que nous avons fait ici. Je ne parlerai point du bien que nous avons fait ensemble aux pauvres Particuliers, principalement aux Veuves et pauvres Orphelins. Si je disois leur nom, et comment je faisois cela, outre que le salaire ne men seroit pas donn en ce Monde, je pourrois faire dplaisir ces bonnes Personnes (que Dieu veulle bnir), ce que je ne voudrois faire pour rien du monde. Btissant donc ces Eglises, Cimetires et Hpitaux en cette Ville, je me rsolus de faire peindre en la quatrime Arche du Cimetire des Innocens (entrant par la grande porte de la ru S. Denis, en prenant la main droite) les plus vraies et essentielles marques de lArt, sous nanmoins des voiles et couvertures Hiroglyfiques limitation de celles du Livre dor du Juif Abraham, pouvant reprsenter deux choses selon la capacit et savoir de ceux qui les verront : premirement les Mistres de notre Rsurrection future et indubitable, au jour du Jugement et Avnement du bon Jsus (auquel plaise nous faire misricorde), histoire qui convient bien un Cimetire. Et puis aprs encore, pouvant signifier ceux qui sont entendus en la Philosophie Naturelle toutes les principales et ncessaires Oprations du Magistre. LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

Ces Figures Hiroglyfiques serviront comme de deux chemins pour mener la vie cleste. Le premier sens plus ouvert, enseignant les sacrs Mistres de notre Salut, ainsi que je dmontrerai ciaprs. Et lautre, enseignant tout Homme, pour peu entendu quil soit en la Pierre, la droite voye de luvre, laquelle tant parfaite par quelquun, le change de mauvais en bon, lui te la racine de tout pch (qui est lAvarice) le faisant libral, doux, pieux, religieux et craignant Dieu, quelque mauvais quil ft auparavant. Car aprs cela il demeure toujours ravi dans la grande grce et misricorde quil a obtenu de Dieu, et de la profondeur de ses uvres divines et admirables. Ce sont les causes qui mont oblig mettre ces Figures en cette faon, et en ce Lieu, qui est un Cimetire, afin que si quelquun obtient ce bien inestimable que de conqurir cette riche Toison, il pense comme moi de ne tenir point le talent de Dieu cach dans la terre, achetant Terres et Possessions, qui font les vanits de ce Monde ; mais plutt de secourir charitablement

ses Frres, se souvenant davoir appris ce Secret parmi les ossemens des Morts, avec lesquels il se doit bientt trouver, et quaprs cette vie passagre, il faudra rendre compte devant un juste et redoutable Juge, qui censurera jusqu la parole oiseuse et vaine. Que donc celui, qui ayant pes mes mots, et bien connu et entendu mes Figures (sachant dailleurs les premiers Principes et Agents, car certainement il nen trouvera aucun vestige ou enseignement en ces Figures et Commentaires) fasse la gloire de Dieu le Magistre dHerms, se souvenant de lEglise Catholique, Apostolique et Romaine, et de toutes les autres Eglises, Cimetires et Hpitaux, et sur tout de lEglise des SS. Innocens de cette Ville, au Cimetire de laquelle il aura contempl ces vritables dmonstrations, ouvrant trs-largement sa bourse aux pauvres Honteux, Gens de bien dsolez, Infirmes, Femmes veuves et pauvres Orphelins. Ainsi soit-il.

NICOLAS FLAMEL

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Des Interprtations Thologiques quon peut donner ces Hiroglyphes, selon mon sens.
CHAPITRE PREMIER
Jai donn ce Cimetire un Charnier qui est vis-vis de cette quatrime Arche, le Cimetire au milieu : et contre lun des Pilliers de ce Charnier, jai fait crayonner et peindre grossirement un Homme tout noir, qui regarde ces Hiroglyphes, lentour duquel il y a crit en Franais : Je voi merveille, dont moult je mebahis. Cela et encore trois Plaques de fer et cuivre dor, lOrient, Occident et Midi de lArche, o sont ces Hiroglyphes, le Cimetire au milieu, reprsentans la sainte Passion et Rsurrection du Fils de Dieu, cela, dis-je, ne doit point tre autrement interprt que selon le Sens commun Thologique, si ce nest que cet Homme noir peut aussi bien crier merveille de voir les oeuvres admirables de Dieu en la Transmutation des Mtaux, qui sont figures en ces Hiroglyphes, quil regarde si attentivement, que de voir enterrer tant de corps morts, qui se lveront hors de leurs Tombeaux au jour redoutable du Jugement. Dailleurs, je ne pense point quil faille expliquer en Sens Thologique ce Vaisseau de terre la main droite de ces Figures, dans lequel il y a une Ecritoire, ou plutt un Vaisseau de Philosophie (si on en te les liens et que lon joigne le canon au cornet), non plus que les deux autres Vaisseaux semblables, qui sont aux cts des Figures de S. Pierre et de S. Paul, dans lun desquels il y a une N. qui veut dire Nicolas, et dans lautre une F. qui veut dire Flamel. Car ces Vaisseaux ne signifient rien sinon que dans de semblables jai fait par trois fois le Magistre. Qui voudra aussi croire que jai mis ces Vaisseaux en forme dArmoires, pour y faire reprsenter celle Ecritoire et les lettres Capitales de mon nom, quil le croye sil veut, parce que toutes ces deux interprtations sont vritables. Il ne faut point aussi interprter en Sens Thologique cette criture qui suit en ces termes, Nicolas Flamel et Perrenelle sa Femme, dautant quelle ne signifie autre chose, sinon que moi et ma Femme avons fait btir cette Arche. du Roi Herodes, le Sens Thologique sy entend aussi assez par cette criture ; il faut seulement parler du reste qui est au-dessus. Les deux Dragons unis, et lun dans lautre, de couleur noire et bleu, en Champ de Sable, cest-dire noir, dont lun a des ailes dores, et lautre nen a point, sont les pchs, qui naturellement sentretiennent ; car lun a sa naissance de lautre. De ces pchs, les uns peuvent tre chassez aisment, comme ils viennent aisment ; car ils volent toute heure vers nous. Mais ceux qui nont point dailes ne peuvent tre chassez, ainsi quest le pch contre le S. Esprit. Cet Or des ailes signifie que la plupart de ces pchs viennent de la sacre faim de lOr, qui rend tant de Personnes attentives, et qui leur fait si attentivement penser do ils en pourront avoir. Et la couleur noire et bleu dmontre que ce sont des dsirs qui sortent du tnbreux puits denfer, lesquels nous devons entirement fuir. Ces deux Dragons peuvent encore reprsenter moralement les Lgions des malins Esprits, qui sont toujours lentour de nous, et qui nous accuseront devant le juste Juge au jour redoutable du Jugement, lesquels ne demandent qu nous cribler. LHomme et la Femme, qui viennent aprs, de couleur orange sur un Champ azur et bleu, signifient que lHomme et la Femme ne doivent pas avoir leur espoir en ce Monde (car lorange marque dsespoir) ou laisser toute esprance ici. Et la couleur azure et bleu, sur laquelle ils sont peints, reprsente quil faut penser aux choses clestes futures et dire comme le Rouleau de lHomme, Homo veniet ad Judicium Dei, cest--dire, lHomme viendra au Jugememt de Dieu. Ou comme celui de la Femme, Vere illa dies tenibilis erit, cest--dire, Certes ce jour sera terrible, afin que nous gardans des Dragons, qui sont les pchs, Dieu nous fasse misricorde. Ensuite de cela, en Champ de Synople, cest--dire vert sont peints deux Hommes et une Femme ressuscitans, desquels lun sort dun Spulcre, les deux autres de la Terre ; tous trois de couleur trsblanche et pure, levant les mains devant leurs yeux vers le Ciel, sur lesquels il y a deux Anges sonnans des Instruments musicaux, comme sils avoienf appell ces Morts au jour du Jugement. Car audessus des deux Anges est la figure de notre Seigneur Jsus-Christ, tenant le Monde en sa main, sur la tte duquel un Ange met une Couronne, assist de deux autres, qui disent en leurs Rouleaux, Pater omnipotens, Jsus bone ! O Pre tout puissant, bon Jsus !

Le Massacre des Innocents Quant aux troisime, quatrime et cinquime Tableaux suivans, au bas desquels il y a crit, Comment les Innocens furent occis par le commandement NICOLAS FLAMEL

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Au ct droit du Sauveur est peint S. Paul, vtu de blanc orang, avec une pe, aux pieds duquel est un Homme vtu dune robe orange, en laquelle apparoissent des plis noirs et blancs, qui me ressemble au vif, lequel demande pardon de ses pchs, tenant les mains jointes, desquelles sortent ces paroles crites en un Rouleau, Dele mala quae feci : tez les maux que jai faits. De lautre ct, la main gauche, est S. Pierre avec sa clef, vtu de rouge orang, tenant la main sur une Femme vte dune robe orange qui est ses genoux, reprsentant au vif Perrenelle, laquelle tient les mains jointes, ayant un Rouleau o est crit Christe precor esto pius : Christ soyez moi misricordieux ; derrire laquelle il y a un Ange genoux avec un Rouleau, qui dit : Salve Domine Angelorum : je vous salue, Seigneur des Anges. Il y aussi un autre Ange genoux derrire mon Image du ct de S. Paul. Qui tient aussi un Rouleau, disant : O Rex sempiterne ! Roi ternel ! Tout cela est trs-clair, selon lexplication de la Rsurrection du Jugement futur, quon y peut

aisment adapter : aussi il semble que cette Arche nait t peinte que pour reprsenter cela, cest pourquoi il ne sy faut point arrter davantage, puisque les moindres et les plus Ignorais lui sauront bien donner cette interprtation. Aprs les trois Ressuscitans, viennent deux Anges de couleur orange encore, sur un Champ bleu, disans en leurs Rouleaux : Surgite Mortui, venite ad Judicium Domini mei : morts levez-vous, venez au Jugement de mon Seigneur. Cela encore sert linterprtation de la Rsurrection. Tout de mme que les Figures suivantes et dernires, qui sont un Champ violet de lHomme rouge-vermillon, qui tient le pied dun Lion peint de rouge-vermillon aussi, qui a des ailes, ouvrant la gueule comme pour dvorer. Car on peut dire que celui-l reprsente le malheureux Pcheur qui, dormant lthargiquement dans la corruption des vices, meurt sans repentance et confession, lequel sans doute, en ce Jour terrible, sera livr au Diable, ici peint en forme de Lion rouge rugissant, qui lengloutira et emportera.

Les Interprtations Philosophiques selon le Magistre dHerms.


CHAPITRE II
Je dsire de tout mon cour que celui qui cherche ce Secret des Sages, ayant repass en son esprit ces Ides de la Vie et Rsurrection future, fasse premirement son profit dicelles. Quen second lieu, il soit plus avis quauparavant, quil sonde et approfondisse mes Figures, Couleurs et Rouleaux ; notamment mes Rouleaux, parce quen cet Art on ne parle point vulgairement. Quil demande aprs en soi-mme pourquoi la Figure de S. Paul est la main droite, au lieu o on a cotume de peindre S. Pierre, et celle de S. Pierre, au lieu de S. Paul. Pourquoi la Figure de S. Paul est vtu de couleur blanche orange, et celle de S. Pierre dorang rouge ; Pourquoi aussi lHomme et la Femme qui sont aux pieds de ces deux Saints, prians Dieu comme sils toient au jour du Jugement, sont habillez de couleurs diverses, et ne sont pas nus en ossemens comme ressuscitans. Pourquoi en ce jour du Jugement on a peint cet Homme et cette Femme aux pieds des Saints ; car ils doivent tre plus bas en Terre, et non au Ciel. Pourquoi aussi les deux Anges orangs, qui disent en leurs Rouleaux, Surgite Mortui, venite ad Judicium Domini mei, cest--dire, Morts levez-vous, venez au Jugement de mon Seigneur, sont vtus de cette couleur, et hors de leur place ; car elle doit tre en haut du Ciel, avec les deux autres qui sonnent des Instrumens. Pourquoi ils ont un Champ violet et bleu ; mais, principialement, pourquoi leur Rouleau, qui parle aux Morts, finit en la gueule ouverte du Lion rouge et volant. Je voudroie donc quaprs ces questions et plusieurs autres, quon peut justement faire, ouvrant entirement les yeux de lEsprit, il vnt conclure que cela nayant point t fait sans cause, on doit avoir reprsent sous leur corce quelques grands Secrets quil doit prier Dieu de lui dcouvrir. Ayant ainsi conduit sa crance par degrs, je souhaite encore quil croie que ces Figures et Explications ne sont point faites pour ceux qui nont jamais vu les Livres des Philosophes, et qui, ignorans les Principes Mtalliques, ne peuvent tre nommez Enfans de la Science. Car sils veulent entendre entirement ces Figures, ignorans le premier Agent, ils se tromperont sans doute, et ny entendront jamais rien. Que personne donc ne me blme, sil ne mentend aisment ; car il sera plus blmable que moi, dautant que ntant point initi en ces sacres et secrtes Interprtations du premier Agent (qui est la Clef ouvrant les portes de toutes Sciences), nanmoins il veut entendre les Conceptions les plus subtiles des Philosophes qui ont t trs-envieux, et qui ne les ont crites que pour ceux qui savent dj ces Principes, lesquels ne se trouvent jamais en aucun Livre, parce quils les laissent Dieu, qui les rvle qui lui plait, ou bien les fait enseigner de vive voix par un Matre par tradition Cabalistique, ce qui arrive trs rarement. Or mon Fils (je te peux ainsi appeler car je suis dj fort vieux, et dailleurs, peut-tre, tu es Fils de la Science), Dieu te laisse apprendre, et puis travailler sa gloire ; coute-moi donc attentivement ; mais ne passe pas plus avant, si tu ignores les Principes dont je viens de parler.

NICOLAS FLAMEL

LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

PREMIRE FIGURE
Une Ecritoire dans une Niche faite en forme de Fourneau.

Explication de cette Figure, avec la manire du Feu.


CHAPITRE III
Ce Vaisseau de terre en cette forme, est appell par les Philosophes le triple Vaisseau ; car dans son milieu il y a un tage, sur lequel il y a un Ecuelle pleine de Cendres tides, dans lesquelles est pos luf Philosophique, qui est un Matras de verre que tu vois peint en forme dEcritoire, et qui est plein de Confections de lArt, cest-dire de lEcume de la Mer Rouge, et de la Graisse du Vent Mercurial. Or ce Vaisseau de terre souvre par dessus, pour y mettre au dedans lEcuelle et le Matras, sous lesquels, par cette porte ouverte, se met le feu philosophique, comme tu sais. Ainsi tu as trois Vaisseaux, et le Vaisseau triple. Les Envieux lon appel Athanor, Crible, Fumier, Bain-Marie, Fournaise, Sphre, Lionverd, Prison, Spulcre, Urinal, Phiole, Cucurbite, moimme en mon Sommaire Philosophique, que jai compos il y a quatre ans deux mois, je le nomme sur la fin, la Maison et Habitacle du Poulet, et jappelle les Cendres de lEcuelle la paille du Poulet. Son commun nom est Fourneau, que je neusse jamais trouv, si Abraham Juif ne let peint avec son Feu proportionn, auquel consiste une grande partie du Secret. Il est comme le Ventre et la Matrice, contenant la vraie chaleur naturelle pour animer notre jeune Roi. Si ce Feu nest mesur clibaniquement, dit Calid ; sil est allum avec lpe, dit Pythagoras ; si tu enflmes ton Vaisseau, dit Morienus et lui fais sentir lardeur du feu, il te donnera un soufflet, et brlera ses fleurs avant quelles soient montes du profond de ses moelles, et elles sortiront rouges plutt que blanches ; et lors ton Opration sera dtruite, tout de mme que si tu fais trop peu de feu. Car alors aussi tu nen verras jamais la fin, cause que les Natures sont refroidies et morfondues, et quelles nauront point eu des mouvements assez puissants pour se digrer ensemble. La Chaleur de ton feu, en ce Vaisseau, sera, comme dit Herms et Rosinus, selon lHiver, ou bien ainsi que dit Diomdes, selon la chaleur de lOiseau qui commence isoler fort lentement depuis le Signe dAries, jusqu celui de Cancer . Car sache que lEnfant, du commencement, est plein de flegme froid et de lait, et que la chaleur trop vhmente est ennemie de la froideur et humidit de notre Embrion, et que les deux Ennemis, cest--dire nos Elemens du froid et du chaud, ne sembrasseront jamais parfaitement que peu peu, ayant premirement fait une longue demeure ensemble au milieu de la tempre chaleur de leur Bain, et stant changez par longue Dcoction en Soufre incombustible. Gouverne donc doucement, avec galit et proportion, tes Natures hautaines, de peur que si tu en favorises plus les unes que les autres, elles qui sont naturellement ennemies ne se dpitent contre toi par jalousie et colre sche, et ne te fassent longtems soupirer. Outre cela, il te les faut entretenir perptuellement en cette chaleur tempre, cest--dire nuit et jour, jusqu ce que lHiver, cest--dire le tems de lHumidit des Matires, soit pass, parce quelles font leur paix et se donnent la main en schauffant ensemble, et que si elles se trouvaient seulement une demie heure sans feu, ces Natures seroient jamais irrconciliables. Voil pourquoi il est dit au Livre des septante Prceptes : fais que leur feu dure continuellement et sans cesse, et quaucuns de leurs jours ne soient point oubliez. Et Rasis : la hte, que mne avec soi trop de feu, est toujours suivie du Diable et de lErreur. Quand lOiseau dor, dit Diomdes, sera parvenu jusquau Cancer, que de l il courra vers les Balances, alors il te faudra augmenter un peu le feu. Et tout de mme encore quand ce bel Oiseau senvollera de Libra vers le Capricorne, qui est le dsir Automne, le tems des moissons et des fruits dj mrs.

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SECONDE FIGURE
Deux Dragons de Couleur jauntre, bleu et noire comme le Champ.

Explication de cette Figure.


CHAPITRE IV.
Considrez bien ces deux Dragons, car ce sont les vrais Principes de la Philosophie, que les Sages nont pas os montrer leurs Enfans propres. Celui qui est dessous, sans ailes, cest le Fixe, ou le Mle ; celui qui est au-dessus, cest le Volatil, ou bien la Femelle noire et obscure, qui va prendre la domination par plusieurs mois. Le premier est appell Soulfre, ou bien Calidit et Siccit, et le dernier, Argent-Vif, ou Frigidit et Humidit. Ce sont le Soleil et la Lune de Source Mercurielle, et Origine Sulphureuse, qui par le feu continuel sornent dHabillemens Royaux, pour vaincre toute chose mtallique, solide, dure et forte, lorsquils seront unis ensemble, et puis changez en Quintessence. Ce sont ces Serpens et Dragons que les anciens Egyptiens ont peints en cercle, la tte mordant la queue, pour dire quils toient sortis dune mme chose, et quelle seule toit suffisante elle-mme, et quen son contour et circulation elle se parfaisoit. Ce sont ces Dragons que les anciens Potes ont mis garder sans dormir les Pommes dores des Jardins des Vierges Hesprides. Ce sont ceux sur lesquel, Jason, en laventure de la Toison dOr, versa le jus prpar par la belle Mde : des discours desquels les Livres des Philosophes sont si remplis, quil ny a point de Philosophe qui nen ait crit depuis le vridique Herms Trismgiste, Orphe, Pythagoras, Arthephius, Morienus, et les autres suivans, jusqu moi. Ce sont ces deux Serpens envoyez par Junon, qui est la Nature mtallique, que le fort Hercule, cest--dire le Sage, doit trangler en son berceau : je veux dire, vaincre, et tuer, pour faire pourrir, corrompre, et engendrer, au commencement de son uvre. Ce sont les deux Serpens attachs autour du Caduce, ou verge de Mercure, avec lesquels il exerce sa grande puissance, et se transfigure et se change comme il lui plat. Celui, dit Haly, qui en tuera lun, il tuera aussi lautre, parce que lun ne peut mourir quavec son Frre. Ces deux-ci (quAvicne appelle Chiene de Corassne et Chien dArmnie) tant donc mis ensemble dans le Vaisseau du Spulcre, ils se mordent tous deux cruellement ; et par leur grand poison et rage furieuse, ne se laissent jamais depuis le moment quils se sont pris et entresaisis (si le froid ne les empche) que tous deux, de leur bavant venin et mortelles blessures, ne se soient ensanglantez par toutes les parties de leur Corps, et finalement sentretuant, ne se soient touffez dans leur venin propre, qui les change, aprs leur mort, en Eau vive, et permanente ; avant quoi, ils perdent avec la corruption et putrfaction leurs premires Formes naturelles, pour en reprendre aprs une seule nouvelle plus noble et meilleure. Ce sont ces deux Spermes, masculin et fminin dcrits au commencement de mon Sommaire Philosophique, qui sont engendrez (dit Rasis, Avicne, et Abraham Juif) dans les reins, entrailles, et des oprations des quatre lmens. Ce sont lHumide radical des Mtaux, Soulfre et Argent-Vif, non les vulgaires et qui se vendent par les Marchands Droguistes ; mais ce sont ceux que nous donnent ces deux beaux et chers Corps, que nous aimons tant. Ces deux Spermes, disoit Dmocrite, ne se trouvent LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

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point sur la terre des Vivans. Le mme dit Avicne, mais, ajoute-t-il, on les recueille de la fiente, Ordure et pourriture du Soleil et de la Lune. O que bien heureux sont ceux qui le savent recueillir ! car deux puis aprs ils en font une Thriaque, qui a puissance sur toute douleur, tristesse, maladie, infirmit et dbilit, qui combat puissamment contre la mort, prolongeant la vie selon la permission de Dieu, jusquau tems dtermin, en triomphant des misres de ce Monde et comblant lHomme de ses richesses. De ces deux Dragons ou Principes Mtalliques, jai dit en mon Sommaire que lEnnemi enflammeroit par son ardeur le feu de son Ennemi ; et qualors, si lon ny prenoit garde, on verroit par lAir une fume venimeuse, et de mauvaise odeur, pire en flme et en poison que nest la tte envenime dun Serpent et dun Dragon Babylonien. La cause pourquoi jai peint ces deux Spermes en forme de Dragons, cest parce que leur puanteur est trs grande, comme est celle des Dragons, et les exhalaisons qui montent dans le Matras sont obscures, noires, bleues et jauntres, ainsi que sont ces deux Dragons peints ; la force desquels, et des Corps dissous, est si venimeuse que vritablement il ny a point au Monde un plus grand venin. Car il est capable, par la force et puanteur, de faire mourir et tuer toute chose vivante. Le Philosophe ne sent jamais cette puanteur, sil ne casse ses Vaisseaux ; mais seulement il la juge tre telle par la vue et changement des Couleurs qui proviennent de la pourriture de ses Confections. Ces Couleurs donc signifient la Putrfaction et Gnration qui nous est donne par la morsure et dissolution de nos Corps parfaits ; laquelle dissolution vient de la chaleur externe qui aide, et de lIgnit Pontique, et vertu aigre admirable du poison de notre Mercure, qui met et rsout en pure poussire, mme en poudre impalpable, ce quil trouve qui lui rsiste. Ainsi la chaleur agissant sur et contre lhumidit radicale mtallique, visqueuse ou olagineuse, engendre sur le Sujet la noirceur. Car au mme tems la Matire se dissout, se corrompt, noircit, et conoit pour engendrer. Parce que toute Corruption est Gnration, et lon doit toujours souhaiter cette noirceur. Elle est aussi ce voile noir avec lequel le Navire de Thse revint victorieux de Crte, qui fut cause de la mort de son Pre. Aussi faut-il que le Pre meure, afin que des cendres de ce Phnix il en renaisse un autre, et que le Fils soit Roi. Certes, qui ne voit cette noirceur, au commencement de ses Oprations, durant les jours de la Pierre, quelle autre couleur quil voye, il manque entirement au Magistre, et ne le peut plus parfaire avec ce Cahos. Car il ne travaille pas bien, ne putrfiant point ; dautant que si lon ne pourrit, on ne corrompt ni nengendre point. Par consquent, la Pierre ne peut prendre vie vgtative pour crotre et multiplier. Et vritablement je te dis derechef que NICOLAS FLAMEL

quand mme tu travaillerois sur les vraies Matires, si au commencement, aprs avoir mis les Confections dans luf Philosophique (cest--dire quelque tems aprs que le feu les a irrites), tu ne vois cette Tte du Corbeau, noire du noir trs-noir, il te faut recommencer. Car cette faute est irrparable, et on ne la saurait corriger. Sur tout, on doit craindre une Couleur orange, ou demi-rouge ; parce que si dans ce commencement tu la vois dans ton Oeuf, sans doute tu brles ou as brl la verdeur et vivacit de la Pierre. La Couleur quil te faut avoir doit tre entirement parfaite en noirceur, semblable celle de ces Dragons, et ce en lespace de quarante jours. Que donc ceux qui nauront point ces marques essentielles se retirent de bonne heure des Oprations, afin quils vitent une perte assure. Sache aussi et remarque bien que ce nest rien en cet Art davoir la noirceur, il ny a rien plus ais avoir. Car presque de toutes les choses du monde mles avec lhumidit, tu en auras la noirceur par le feu. Il te faut avoir une noirceur qui provienne des Corps Mtalliques parfaits, qui dure un long espace de tems, et qui ne se perde quen cinq mois, aprs laquelle vient et succde la dsire blancheur. Si tu as cela, tu as beaucoup, mais non pas tout. Quant la couleur bleutre et jauntre, elle signifie que la solution et putrfaction nest point encore acheve, et que les Couleurs de notre Mercure ne sont point encore bien mles et pourries avec ce qui reste. Donc cette Noirceur et Couleurs enseignent clairement quen ce commencement la Matire ou le Compos commence se pourrir et dissoudre en poudre plus menue que les Atomes du Soleil, lesquels se changent aprs en Eau permanente. Et cette Dissolution est appelle par les Philosophes envieux Mort, Destruction et Perdition, parce que les Natures changent de forme. De l sont sorties tant dAllgories sur les Morts, Tombes et Spulchres. Les autres lont nomme Calcination, Dnudation, Sparation, Trituration, Assation, parce que les Confections sont changes et rduites en trs menues pices ou parties. Les autres Rduction en premire Matire, Mollification, Extraction, Commixtion, Liqufication, Conversion dElemens, Subtiliation, Division, Humation, Impastation, et Distilation, parce que les Confections sont liqufies, rduites en semence, amollies, et se circulent dans le Matras. Les autres Xir, Putrfaction, Corruption, Ombres Cimmriennes, Gouffre, Enfer, Dragon, Gnration, Ingression, Submersion, Complexion, Conjonction, et Imprgnation parce que la Matire est noire et aqueuse, et que les Natures se mlent parfaitement, et se retiennent les unes les autres. Car quand la chaleur du Soleil agit sur elles, elle se changent premirement en Poudre, ou Eau grasse et gluante, qui, sentant la chaleur, senfuit en haut en la tte du Poulet avec la fume, cest--dire avec le Vent et LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

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lAir ; de-l cette Eau, tire et fondue des Confections, elle sen reva en bas, et en descendant rduit et rsout tant quelle peut le reste des Confections aromatiques, faisant toujours ainsi jusqu ce que tout soit comme un bouillon noir un peu gras. Voil pourquoi on appelle cela Sublimation, et Volatilisation, car il vole en haut, et Ascension et Descension, parce quil monte et dcend dans le Vaisseau. Quelque tems aprs, lEau commence sengrossir et coaguler davantage, venant comme de la Poix trsnoire ; et enfin vient Corps et Terre, que les Envieux ont appelle Terre ftide et puante car alors, cause de la parfaite putrfaction (qui est aussi naturelle que

toute autre), cette Terre est puante, et donne une odeur semblable au relent des Spulchres remplis de pourriture et dossemens encore chargez dhumeur naturelle. Cette Terre a t appelle par Herms la Terre des feuilles, nanmoins son plus propre et vrai nom est le Laiton quon doit laver puis aprs blanchir. Les anciens Sages Cabalistes lont dcrite dans les Mtamorphoses sous lHistoire du Serpent de Mars, qui avoit dvor les Compagnons de Cadmus, lequel le tua en le perant de sa Lance contre un Chne creux. Remarque ce Chne. [Ce sont les Cendres de bois de Chne, bien tamises, quon met dans lEcuelle de terre, sur laquelle se pose luf philosophique, aprs quon la place dans le Fourneau.]

TROISIME FIGURE
Un homme et une Femme, vtus de Robe orange, sur un champ azur et bleu, avec leurs Rouleaux.

Explication de cette Figure.


CHAPITRE V.
LHomme ici dpeint me ressemble tout exprs bien au naturel, tout de mme que la Femme reprsente trs navement Perrenelle. La cause pourquoi nous sommes peints au vif na rien de particulier. Car il ne falloit reprsenter que le Mle et la Femelle, quoi notre particulire ressemblance ntoit pas ncessairement requise. Mais il a plu au sculpteur de nous mettre l, tout ainsi quil a fait aussi en cette mme Arche plus haut, aux pieds de la Figure de S. Paul et de S. Pierre, selon que nous tions en notre jeunesse ; et encore ailleurs en plusieurs lieux, comme fut la porte de la Chapelle S. Jacques de la Boucherie, auprs de ma maison (encore quen cette dernire il y a une raison particulire) comme aussi sur la porte de sainte Genevive des Ardens, o tu pourras me voir. Je te peins donc ici deux Corps, un de Mle, et lautre de Femelle, pour tenseigner quen cette seconde Opration tu as vritablement, mais non pas encore parfaitement, deux Natures conjointes, et maries, la masculine et la fminine, ou plutt les quatre Elemens ; et que les Ennemis naturels, le Chaud et le Froid, le Sec et lHumide, commencent de sapprocher amiablement les uns des autres, et par le moyen des Entremetteurs de paix, dposent peu peu lancienne inimiti du vieil Chaos. Tu sais assez qui sont ces Entremetteurs entre le Chaud et le Froid : cest lHumide ; car il est parent et alli des deux, du Chaud par sa chaleur, et du Froid par LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

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son humidit. Voil pourquoi commencer faire cette paix, tu as dj en lOpration prcdente converti toutes les Confections en Eau par la dissolution. Et puis aprs tu as fait coaguler lEau ncessaire, qui sest convertie en cette Terre noire du noir trs-noir, pour faire entirement la paix. Car la Terre qui est sche et humide, se trouvant aussi parente et allie avec le Sec et lHumide, qui sont Ennemis, les appaisera et accordera entirement. Ne considres-tu pas un mlange trs-parfait de tous ces quatre Elmens, les ayant premirement convertis en Eau, et maintenant en Terre. Je tenseignerai encore ci-aprs les autres conversions en Air quand tout sera blanc, et en Feu quand tout sera dun parfait rouge de Pourpre. Tu as donc ici deux Natures maries, dont lune a conu de lautre, et par cette conception sest convertie en Corps de Mle, et le Mle en celui de Femelle, cest--dire se sont faites un seul Corps, qui est lAndrogine des Anciens, quautrement on appelle encore la Tte du Corbeau, et les Elmens convertis. En cette faon je te peins ici que tu as deux Natures rconcilies, qui (si elles sont conduites et rgies sagement) peuvent former un Embrion en la matrice du Vaisseau, et puis tenfanter un Roi trs-puissant, invincible, et incorruptible, parce quil sera une Quintessence admirable. Voil la principale fin de cette reprsentation, et la plus ncessaire. La seconde, qui est aussi trs notable, sera quil me falloit dpeindre deux Corps, parce quil faut quen cette Opration tu divises ce qui a t coagul, pour en donner puis aprs une nourriture, un lait de vie, au petit Enfant naissant, qui est dou (par le Dieu vivant) dune Ame vgtative. Ce qui est un secret trs-admirable et trs-cach, qui a fait afoller, faute de le comprendre, tous ceux qui lont cherch sans le trouver ; et qui a rendu sage toute Personne qui la contempl des yeux du corps, ou de lesprit. Il te faut donc faire deux parts et portions de ce Corps coagul, lune desquelles servira dAzoth pour laver et mondifier lautre, qui sappelle Laiton, quil faut blanchir. Celui qui est lav, cest le Serpent Python, qui, ayant pris son tre de la corruption du limon de la Terre, assembl par les Eaux du Dluge, quand toutes les Confections toient Eau, doit tre mis mort, et vaincu par les flches du Dieu Apollon, par le blond Soleil, cest--dire par notre Feu, gal celui du Soleil. Celui qui lave, ou plutt ces lavements, quil faut continuer avec lautre moiti, ce sont les dents de ce Serpent que le sage Oprateur, le vaillant Thse, smera dans la mme terre, dont natront des Soldats qui se dtruiront enfin eux-mmes, se laissant par opposition rsoudre en la mme nature de la terre, laissant emporter les conqutes mrites. Cest sur ceci que les Philosophes ont dcrit si souvent et tant de fois rpt. Il se dissout soi-mme, se congle, se noircit, se blanchit, se tue, et vivifie soi-mme. NICOLAS FLAMEL

Jai fait peindre leur Champ azur et bleu pour montrer que je ne fais que commencer sortir de la noirceur trs-noire. Car lazur et bleu est une des premires Couleurs que nous laisse voir lobscure Femme, cest--dire lHumidit cdant un peu la chaleur et scheresse. LHomme et la Femme sont la plupart orangez. Cela signifie que nos Corps (ou notre Corps, que les Sages appellent ici Rebis), na point encore assez de digestion, et que lHumidit dont vient le noir, bleu et azur, nest pas demi vaincue par la scheresse. Car, quand la scheresse dominera, tout sera blanc, et la combattant ou tant gale lHumidit, tout est en partie selon ces Couleurs. Les Envieux ont appell encore ces Confections en cette Opration, Numus, Ethelia, Arena, Boritis, Corsuste, Cambar, Albar aeris, Duenech, Randeric, Kukul, Thabitris, Ebisemeth, Ixir, etc. Ce quils ont command de blanchir. La Femme a un cercle blanc en forme de rouleau lentour de son corps, pour te montrer que le Rebis commencera de se blanchir de cette mme faon, blanchissant premirement aux extrmits tout lentour de ce cercle blanc. LEchelle des Philosophes dit : Le Signe de la premire parfaite blancheur, est quand lon voit un certain petit cercle capillaire, cest--dire passant sur la tte, qui apparatra lentour de la Matire aux cts du Vaisseau, en couleur tirant sur lorang. Il y a en leurs Rouleaux, Homo veniet ad Judicium Dei ; cest--dire lHomme viendra au Jugement de Dieu. Vere, (dit la Femme) illa dies terribilis eris. Cest-dire, certes ce jour-l sera terrible. Ce ne sont point des passages de la Sainte Ecriture mais seulement des dictons parlans selon le Sens Thologique de la Rsurrection future. Je les ai mis ainsi ; car ils me servent pour celui qui contemple seulement lartifice grossier et plus naturel, prenant linterprtation de la Rsurrection. Et servent tout de mme ceux qui, voulans recueillir les Paraboles de la Science, prennent des yeux de Lynce pour pntrer au del des Objets visibles. Il y a donc, lHomme viendra au Jugement de Dieu, Certes ce jour sera terrible. Cest comme si je disois, il faut que ceci vienne au Colorement de la perfection, pour tre jug et nettoy de la noirceur et ordure, et tre spiritualis et blanchi. Certes ce jour sera terrible. Oui vraiment ; aussi vous trouverez en lAllgorie dArilus. Lhorreur nous tint en la Prison Par quatre-vingt jours dans les tnbres des Ondes, dans lextrme chaleur de lEt, et dans les troubles de la Mer. Toutes lesquelles choses doivent premirement passer avant que notre Roi puisse tre blanchi, venant de mort vie, pour vaincre puis aprs tous ses Ennemis. Pour tenseigner encore mieux cette albification ou blanchissement, qui est plus difficile que tout le reste (jusquau quel temps tu peux faillir tous pas ; mais aprs non, ou tu casserois les Vaisseaux), je tai fait encore ce Tableau suivant. LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

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QUATRIME FIGURE
Un homme semblable saint Paul, vtu dune Robe blanche orange, borde dOr, tenant une Epe nue, ayant ses pieds un Homme genoux, vtu dune Robe orange, blanche et noire, tenant un Rouleau, o il y a Dele mala quae feci, cest--dire : te le mal que jai fait.

Explication de cette Figure.


CHAPITRE VI
Regarde bien cet Homme en la forme dun saint Paul, vtu dune Robe entirement orange blanche. Si tu le considres bien, il tourne le corps en posture qui dmontre quil veut prendre lEpe nue, ou pour trancher la tte, ou pour faire quelque autre chose sur cet Homme qui est ses pieds genoux, vtu dune Robe orange, blanche et noire, lequel dit en son Rouleau : Dele mala quae feci, comme disant : Otemoi ma noirceur, terme de lArt. Car mal signifie par Allgorie la noirceur ; ainsi en la Turbe on trouve Cuis jusqu la noirceur, quon estimera tre mal. Mais veux-tu savoir que veut dire cet Homme qui prend lpe ? Il signifie quil faut couper la tte au Corbeau, cest--dire cet Homme vtu de diverses couleurs, qui est genoux. Jai pris ce trait et figure dHerms Trismgiste en son Livre de lArt secret, o il dit : Ote la tte cet homme noir ; coupe la tte au Corbeau, cest--dire blanchis notre Sable. Lambsprink, Gentilhomme Allemand, sen toit dj servi au Commentaire de ses Hiroglyphiques, disant : En ce NICOLAS FLAMEL bois il y a une Bte qui est toute couverte de noirceur ; si quelquun lui coupe la tte, alors elle perdra sa noirceur, et vtira la couleur trs-blanche. Voulez-vous entendre ce que cest ? La noirceur sappelle la tte du Corbeau, laquelle te, linstant vient la couleur blanche, alors, cest--dire quand la nue napparat plus, ce Corps est appell sans tte. Ce sont ses propres mots. En mme Sens les Sages ont aussi dit ailleurs, Prens la Vipre, appelle de Rexa, coupe lui la tte, cest--dire te-lui la noirceur. Ils se sont encore servis de cette priphrase quand, pour signifier la Multiplication de la Pierre, ils ont feint un Serpent Hydra auquel, si on coupait une tte, il lui en renaissoit dix. Car la Pierre augmente de dix chaque fois quon lui coupe cette tte de Corbeau, quon la noircit, et blanchit, cest-dire quon la dissout de nouveau, et quaprs on la recoagule. Regarde que lpe nue est entortille dune Ceinture noire, et que les bouts dicelle ne lenvironnent pas tout fait. Cette pe nue, LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

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resplendissante, est la Pierre au blanc, si souvent dcrite dans les Philosophes sous cette forme. Pour donc parvenir cette parfaite blancheur tincellante, il te faut entendre les entortillements de cette Ceinture noire, et ensuivre ce quils enseignent, qui est la quantit des Imbibitions. Les deux bouts qui ne lentortillent pas tout fait reprsentent le commencement et la fin. Pour le commencement, il enseigne quil faut imbiber en ce premier temps doucement et avec pargne, donnant alors la Pierre peu de lait, comme un petit enfant naissant, afin que lIxir (disent les auteurs) ne le submerge. Le mme faut-il faire la fin, quand nous voyons que notre Roi est saoul, et nen veut plus. Le milieu de ces Oprations est peint par les cinq entortillements entiers de la Ceinture noire, auquel temps (parce que notre Salamandre vit du feu, et au milieu du feu, voire mme est un feu, et un Argent vif, courant au milieu du feu, ne craignant rien) il lui en faut donner abondamment, de telle faon que le lait virginal entoure toute la Matire. Jai fait peindre noirs ces entouremens de la Ceinture, parce que ce sont des Imbibitions, et par consquent des Noirceurs. Car le Feu avec lHumide (comme il est tant de fois dit) cause la noirceur. Et comme ces cinq entouremens entiers dmontrent quil faut faire cela cinq fois entirement, tout de mme ils font connotre quil faut faire cela cinq mois entiers, un mois chaque Imbibition. Voil pourquoi Hali Abenragel a dit : La cuisson des choses se parfait en trois fois cinquante jours. Il est vrai que si tu veux compter ces petites Imbibitions du commencement et de la fin, il y en a sept. Sur quoi un des plus Envieux a dit : Notre tte de Corbeau est lpreuse ; cest pourquoi qui la voudra nettoyer, il doit faire descendre sept fois au fleuve de rgnration au Jordain, ainsi que commande le Prophte au Lpreux Naaman Syrien. Comprenant en cela le commencement qui nest que de quelques jours, le milieu, et la fin, qui est aussi fort courte. Je tai donc donn ce Tableau pour te dire, quil te faut blanchir mon Corps qui est genoux, lequel ne demande autre chose. Car la Nature tend toujours perfection. Ce que tu accompliras par lapposition du lait Virginal, et par la dcoction que tu feras des Matires avec ce lait qui, se schant sur ce Corps, le teindra en mme blanc orang, dont est vtu celui qui prend lpe, en laquelle couleur il te faut faire venir ton Corsuflet. Les vtemens de la figure de saint Paul sont bords largement de couleur dore, et rouge orange. O mon fils, loue DIEU si tu vois jamais cela. Car dj tu as obtenu misricorde du Ciel, Imbibe donc et teins jusqu ce que le petit Enfant soit fort et robuste, pour combattre contre leau et le feu. Accomplissant cela, tu feras ce que Dmagoras, Senior et Hali ont appell : Mettre la Mre au ventre de lEnfant quelle avoit dj enfant. Car ils appellent Mre le Mercure NICOLAS FLAMEL

des Philosophes, sur lequel ils ont pratiqu les Imbibitions et fermentations, et lEnfant, le corps quon doit teindre, duquel est sorti ce Mercure. Je tai donn donc ces deux Figures pour signifier lalbification ou blanchissement ; aussi cest en ce lieu que tu avois besoin de grande aide, car tout le monde y achopp. Cette Opration est vraiment un Labyrinthe, parce quici se prsentent mille voyes mme instant, outre quil faut procder la fin dicelle, justement tout au rebours du commencement, en coagulant ce quauparavant tu dissolvois, et faisant Terre ce quauparavant tu faisois Eau. Quant tu auras blanchi, tu as vaincu les Taureaux enchants, qui jettoient feu et fume par les narines. Hercule a nettoy lEtable pleine dordure, de pourriture et de noirceur. Jason a vers le jus sur les Dragons de Coichos, et tu as en ta puissance la Corne dAmalthe, qui (encore quelle ne soit que blanche) peut combler tout le reste de ta vie, de gloire, dhonneur, et de richesse. Pour lavoir il ta fallu combattre vaillamment, et comme un Hercule. Car cet Achlous, ce Fleuve humide (qui est la noirceur) est dou dune force trs puissante, outre quil se change souvent dune forme en une autre : aussi as-tu parachev, parce que le reste est sans difficult. Ces transfigurations ou changemens sont dcrits particulirement au Livre des sept Seaux Egyptiens1, o il est dit (comme aussi par tous les Auteurs) quavant que de quitter entirement la noirceur, et se blanchir en la faon dun marbre trs reluisant et dune pe nue flamboyante, la Pierre se vtira de toutes les couleurs que tu sauras imaginer. Souvent elle se liqufiera elle-mme, et souvent se coagulera encore, et parmi ces diverses et contraires oprations (que lAme vgtative qui est en elle lui fait parfaire en un mme temps) elle deviendra orange, verte, rouge (non pas dun rouge parfait) et jaune, deviendra bleue, et orange, jusqu ce qutant entirement vaincue par la scheresse et la chaleur, toutes ces infinies couleurs finissent en cette blancheur orange admirable du vtement de saint Paul, laquelle, en peu de temps, viendra comme celle de lpe nue. Puis, par plus forte et longue dcoction, prendra enfin le rouge orang, et puis le parfait rouge de Laque, o elle se reposera dsormais. Je ne veux pas oublier, en passant, de tavertir que le lait de la Lune nest pas comme le lait Virginal du Soleil. Pense donc que les Imbibitions de la blancheur demandent un lait plus blanc que celles de la rougeur et couleur dOr. Car en ce pas jai pens faillir, et leusse fait sans Abraham Juif. Pour cette raison je tai fait peindre la Figure qui prend lpe nue en la couleur qui test ncessaire : aussi cest cette Figure qui blanchit.

Les Sept Chapitres dHerms

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CINQUIME FIGURE
Sur un Champ vert, deux Hommes et une Femme, qui ressuscitent entirement blancs, deux Anges au-dessus, et sur les Anges la Figure du Sauveur venant juger le Monde, vtu dune Robe parfatement orange blanche.

NICOLAS FLAMEL

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LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

Explication de cette Figure.


CHAPITRE VII
Jai fait peindre ainsi un Champ vert, parce quen cette Dcoction les Confections se font vertes, et gardent plus longtemps cette odeur que toute autre aprs la noire. Cette verdeur marque particulirement que notre Pierre a une Ame vgtative, et quelle sest convertie, par lindustrie de lArt, en vrai et pur germe, pour germer abondamment et produire puis aprs de rameaux infinis. O bienheureuse verdeur, dit le Rosaire, qui produit toutes choses : sans toi rien ne peut crotre, vgter, ni multiplier. Les trois qui ressuscitent vtus de blanc tincellant reprsentent le Corps, lAme et lEsprit de notre Pierre blanche. Les Philosophes usent ordinairement de ces termes de lArt, pour cacher le Secret aux Mchants. Ils appellent Corps, la terre noire, obscure et tnbreuse, que nous blanchissons. Ils appellent Ame lautre moiti divise du Corps, qui, par la volont de DIEU et la puissance de la Nature, donne au Corps, par ses imbibitions et fermentations, lAme vgtative ; cest--dire la puissance et vertu de pulluler, crotre, multiplier, et de se rendre blanc comme une pe nue reluisante. Ils appellent Esprit la teinture et siccit, qui, comme un esprit, a vertu de pntrer toutes choses mtalliques. Je serois trop long si je te voulais montrer ici par combien de raisons ils ont dit par tout : Notre Pierre a, comme lHomme, Corps, Ame et Esprit. Je veux seulement que tu remarques bien que, comme lHomme dou de corps, Ame, et Esprit, nest toutefois quun, quaussi tu nas maintenant quune seule Confection blanche, en laquelle toutefois sont le Corps, lAme et lEsprit, qui sont unis insparablement. Je te pourrois bien donner de trsclaires comparaisons et explications de ce Corps, Ame et Esprit ; mais pour les expliquer, il faudroit dire des choses que Dieu se rserve de rvler ceux qui le craignent et qui laiment, et qui par consquent ne se doivent pas crire. Je tai donc fait ici peindre un Corps, une Ame et un Esprit tous blancs, comme sils ressuscitoient, pour te montrer que le Soleil, la Lune et Mercure, sont ressuscits en cette Opration, cest--dire sont faits Elmens de lAir et blanchis : car nous avons dj appell la Noirceur Mort ; continuant la Mtaphore, nous pouvons donc appeler la Blancheur une Vie, qui ne revient quavec et par la rsurrection, Le Corps, (pour te le montrer plus clairement), je lai fait peindre, levant la pierre de son tombeau, dans lequel il toit enferm. LAme, parce quelle ne peut tre mise en terre, elle ne sort pas dun tombeau, mais seulement je la fais peindre parmi les tombeaux, cherchant son Corps en forme de Femme ayant les cheveux pars. LEsprit, qui ne peut tre aussi mis en spulture, je lai fait peindre en Homme sortant de terre, non pas de la tombe. Ils sont tous blancs ; aussi la Noirceur, qui est la Mort, est vaincue, et eux tant blanchis sont dsormais incorruptibles. Lve maintenant les yeux en haut, et vois venir notre Roi couronn et ressuscit, qui a vaincu la Mort, les obscurits et humidits. Le voil en la forme que viendra le Sauveur, lequel unira soi ternellement toutes les Ames pures et nettes, et chassera tout limpur et immonde comme tant indigne de sunir son divin Corps. Ainsi, par comparaison (demandant toutefois permission de parler ainsi lEglise Catholique, Apostolique et Romaine, et priant toute Ame dbonnaire de me le permettre par similitude), voici notre Elixir blanc, qui dornavant unira soi insparablement toute Nature pure mtallique, la transmuant en sa nature argente et trs fine, rejetant limpuret trangre et htrogne. Lou soit Dieu, qui nous fait la grce, par sa grande bont, de pouvoir considrer ce Blanc tincelant, plus parfait et reluisant quaucune nature compose, et plus noble, aprs lAme immortelle, quaucune autre Substance anime ou inanime ; aussi est-elle une Quintessence, un Argent trs pur, pass par la Coupelle et affin sept fois, dit le Royal Prophte David. Il nest pas ncessaire dinterprter ce que signifient les deux Anges jouant des Instrumens sur la tte des Ressuscits ; ce sont plutt des Esprits Divins, chantant les merveilles de Dieu en cette Opration miraculeuse, que des Anges nous appellant au Jugement. Tout exprs pour en faire diffrence, jai donn un Luth lun et lautre une Musette, non pas des Trompettes, quon leur donne toujours pour appeller au Jugement. Le mme faut-il dire des trois Anges qui sont sur la tte de Notre-Sauveur, dont lun le couronne, et les autres deux disent en leurs Rouleaux, en lui assistant, O Pater omnipotens ! O Jesu bone ! cest--dire, O Pre Tout-puissant ! bon Jsus ! en lui rendant des grces ternelles.

NICOLAS FLAMEL

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SIXIME FIGURE
Sur un Champ violet et bleu, deux Anges de couleur orange, et leurs Rouleaux.

Explication de cette Figure.


CHAPITRE VIII
Ce champ violet et bleu montre que, voulant passer de la Pierre blanche la rouge, tu las imbibe dun peu de Lait Virginal Solaire, et que ces Couleurs sont sorties de lHumidit Mercurielle que tu as sche sur la Pierre. En cette Opration du Rubisiement, encore que tu imbibes, tu nauras gure de noir, mais bien du violet, bleu, et de la couleur de la queue du Paon : car notre Pierre est si triomphante en siccit quincontinent que ton Mercure la touche, la Nature, sjouissant de sa nature, se joint elle et la boit avidement ; et partant le Noir qui vient de lHumidit ne se peut montrer quun peu sous ces Couleurs violettes et bleues, autant que la siccit (comme il est dit) gouverne maintenant absolument. Je tai fait peindre ces deux Anges avec des ailes, pour te reprsenter que les deux Substances de tes Confections, la Mercurielle et sulfureuse, la fixe aussi bien que la Volatile, toient fixes ensemble dans ton Vaisseau. Car en cette Opration le Corps fixe montera doucement au Ciel, tout spirituel ; et de l, il descendra en la Terre, et l o tu voudras, suivant par tout lEsprit qui se meut toujours sur le feu. Dautant quils sont faits dune mme Nature et le Compos est tout Spirituel, et le Spirituel tout Corporel, tant il a t subtilis sur notre marbre par les Oprations prcdentes. Les Natures donc sont ici transmues et changes en Anges ; cest--dire, sont faites spirituelles et trs-subtiles, aussi sont-elles maintenant de vraies Teintures. Or souviens-toi de commencer la Rubification par lapposition du Mercure orang rouge ; mais il nen faut gure verser, et seulement une ou deux fois, selon que tu verras. Car cette Opration se doit parfaire par feu sec, Sublimation et Calcination sche. Et vraiment je te dis ici un secret que tu trouveras bien rarement crit. Aussi je ne suis point Envieux, et plt Dieu que chacun st faire de lOr sa volont, afin que lon vct menant patre ses gras Troupeaux, sans usure ni procs, limitation des Saints Patriarches, usant seulement, comme les premiers Pres, de permutation de chose chose, pour laquelle avoir il faudroit travailler aussi bien que maintenant. De peur toutefois doffenser Dieu, et dtre linstrument dun tel changement, qui peut-tre seroit mauvais, je nai garde de reprsenter ou crire o est-ce que nous cachons les Clefs qui peuvent ouvrir toutes les portes des Secrets de la Nature, et renverser la Terre sens dessus dessous, me contentant de montrer des choses qui lenseigneront toute Personne qui Dieu aura permis de connotre quelle proprit a le signe des Balances, quand il est clair du Soleil et de Mercure au mois dOctobre. Ces Anges sont peints de couleur orange afin de te faire savoir que tes Confections blanches ont t un peu plus cuites, et que le noir du violet et bleu a t dj chass par le feu. Car cette couleur orange est compose de ce bel orang rouge dor (que tu attens il y a si longtemps) et du reste de ce violet et bleu que tu as dj en partie dfait. Cet orang dmontre encore que les Natures se digrent et peu peu se parfont par la grce de Dieu. Quant leur Rouleau qui dit : Surgite Mortui venite ad Judicium Domini mei : cest--dire, Levez-vous Morts, venez au Jugement de Dieu mon Seigneur, je lai plutt fait mettre pour le seul Sens Thologique que pour lautre. Il finit dans la gueule dun Lion tout rouge, cest pour montrer quil ne faut point discontinuer cette Opration quon ne voye le vrai rouge de Pourpre, semblable du tout au Pavot champtre et la Laque du Lion pur, si ce nest pour multiplier.

NICOLAS FLAMEL

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SEPTIME FIGURE
Un Homme semblable saint Pierre, vtu dune Robe orange rouge, tenant une Clef en la main droite, et mettant la gauche sur une Femme vtue dune Robe orange, qui est ses pieds genoux, tenant un Rouleau, o est crit Christe Precor, esto pius. Je vous prie, Christ, soyez-moi misricordieux.

Explication de cette figure.


CHAPITRE IX
Regarde cette Femme vtue de Robe orange, qui ressemble au naturel Perrenelle comme elle toit en son adolescence. Elle est peinte en faon de Suppliante, genoux, les mains jointes, aux pieds dun Homme, qui a une Clef en sa main droite, qui lcoute gracieusement, et puis tend la main gauche sur elle. Veux-tu savoir ce que reprsente cela ? Cest la Pierre, qui demande en cette Opration deux choses au Mercure Solaire des Philosophes (dpeint sous la forme de lHomme), cest savoir la Multiplication, et un habit plus riche. Ce quelle doit obtenir en ce temps ici. Aussi lHomme, lui mettant ainsi la main sur lpaule, le lui accorde. Mais pourquoi as-tu fait peindre une Femme ? Je pouvois aussi bien faire peindre un Homme ou un Ange quune Femme : (car les Natures sont maintenant toutes spirituelles et corporelles, masculines et fminines) mais jai mieux aim te faire peindre une femme, afin que tu juges quelle demande plutt la Multiplication que toute autre chose ; parce que ce sont les plus naturels et plus propres dsirs de la Femelle. Pour te montrer encore plus quelle demande la Multiplication, jai fait peindre lHomme auquel elle fait la prire, en la forme dun Saint Pierre, tenant une Clef, ayant puissance douvrir et fermer, de lier et dlier. Dautant que les Philosophes envieux nont jamais parl de la Multiplication que sous ces communs termes de lArt. Ouvre, ferme, lie, dlie. Ils ont appell ouvrir et dlier faire le Corps (qui est toujours dur et fixe) mol, fluide, et coulant comme leau, et fermer ou lier le coaguler puis aprs par dcoction plus forte, en le remettant encore une autre fois en la forme de Corps. Il me falloit donc reprsenter un Homme avec une clef, pour tenseigner quil te faut maintenant ouvrir et fermer, cest--dire multiplier les Natures germantes et croissantes. Car tout autant de fois que tu dissoudras et fixeras, autant de fois ces Natures multiplieront en quantit, qualit et vertu, selon la Multiplication de dix, de ce nombre venant cent, de cent mille, de mille dix mille, de dix mille cent mille, de cent mille un million ; et de l par mme Opration jusqu linfini, ainsi que jai fait trois fois, dont je loue Dieu. Et quand ton Elixir est ainsi conduit linfini, un grain dicelui tombant sur une quantit mtallique fondue aussi profonde et vaste que lOcan, il le teindra et convertira en trs parfait Mtal,

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cest--dire en Argent ou en Or, selon quil aura t imbib et ferment, chassant et loignant de soi toute la matire impure et trangre, qui stoit jointe en sa premire Coagulation. Par la mme raison que jai fait peindre une Clef lHomme, qui est sous la forme dun Saint Pierre, pour signifier que la Pierre demandoit dtre ouverte et ferme pour multiplier, par mme raison aussi, pour te montrer avec quel Mercure tu dois faire cela, jai donn lHomme un habit orang rouge, et un orang la Femme. Cela ne suffise pour ne sortir du silence de Pythagoras, et pour tenseigner que la Femme, cest--dire notre Pierre, demande davoir la riche parure et couleur de Saint Pierre. Elle a crit en son Rouleau Christo precor esto pius : Jsus-Christ soyez-moi doux, comme si elle disoit :

Seigneur soyez-moi doux, et ne permettez pas que celui qui sera parvenu jusquici gte tout par trop de feu. Il est bien vrai que dornavant je ne craindrai plus les Ennemis, et que tout feu me sera gal : toutefois, le Vaisseau qui me contient est toujours fragile. Car si lon augmente trop le feu, il crvera, et sclatant memportera et me smera malheureusement parmi les cendres. Prends donc garde ton feu en ce pas, rgissant et gouvernant doucement en patience cette Quintessence admirable, car il lui faut augmenter son feu, mais non par trop. Et prie la souveraine bont quelle ne permette point que les malins Esprits qui gardent les Mines et les trsors, dtruisent ton Opration ou fascinent ta vue, quand tu considres ces incomprhensibles mouvements de cette Quintessence dans ton Vaisseau.

HUITIME FIGURE
Sur un Champ violet obscur, un Homme rouge de pourpre, tenant le pied dun Lion rouge de Laque, qui a des ailes, et semble ravir et emporter lHomme.

Explication de cette Figure.


CHAPITRE X.
Ce Champ violet et obscur reprsente que la Pierre a obtenu, par lentire Dcoction, les beaux vtements entirement orangs et rouges quelle demandoit Saint Pierre, qui en toit vtu, et que la complte et parfaite digestion (signifie par lentire couleur orange) lui a fait laisser sa vieille Robe orange. La couleur rouge de Laque de ce Lion volant, semblable ce pur Escarlatin du grain de la vrayement rouge Grenade, dmontre quelle est maintenant accomplie en toute droiture et galit. Quelle est comme un Lion, dvorant toute Nature pure Mtallique, et la changeant en sa vraie Substance, en vrai et pur Or plus fin que celui des meilleures Mines. Aussi elle emporte maintenant lHomme hors de cette valle de misres, cest--dire hors des incommodits de la pauvret et infirmit, et avec ses ailes le soulve glorieusement hors des croupissantes eaux dEgypte (qui sont les penses ordinaires des Mortels) et, lui faisant mpriser la vie et les richesses prsentes, le fait nuit et jour mditer en DIEU et les Saints, souhaiter le Ciel Empire, et boire les douces sources des Fontaines de lesprance ternelle. Lou soit Dieu ternellement, qui nous a fait la grce de voir cette belle et toute parfaite Couleur de Pourpre, cette belle Couleur du Pavot champtre du Rocher, cette Couleur Tyriene tincellante et flamboyante, qui est incapable de changement et daltration : sur laquelle le Ciel mme et son Zodiaque ne peut plus avoir domination ni puissance, dont lclat rayonnant et blouissant semble en quelque faon communiquer lHomme quelque chose de surcleste, le faisant (quand il la contemple et connot) tonner, trembler, et frmir en mme tems. O Seigneur, faites-nous la grce que nous en puissions bien user laugmentation de la Foi, au profit de notre Ame, et accroissement de la gloire de ce noble Royaume. Ainsi soit-il.

NICOLAS FLAMEL

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PROPOS DE NICOLAS FLAMEL


Il est incontestable que Nicolas Flamel, le libraire, a rellement vcu et lon possde de nombreux dtails sur lui ; le premier point de repre srieux date de 1372 : il sagit dun don mutuel entre Flamel et sa femme Pernelle. Le bien des poux consistait en une foule de petites rentes sur des immeubles de rapport. Ces rentes se multipliaient de faon avantageuse : chaque fois que le propritaire dun immeuble se trouvait dans limpossibilit de servir la rente, Flamel faisait saisir et mettre en vente la proprit et se prsentait alors comme acheteur privilgi. Il agissait donc comme un spculateur avis et impitoyable. Pour laisser quelque souvenir durable, lcrivain et sa femme firent difier en 1389 une arcade au cimetire des Innocents. Certains critiques et alchimistes virent l une preuve de grande richesse ; ainsi, Roch Le Baillif dit-il : Tmoins les superbes btiments que Flamel a faits au cimetire des Saints-Innocents. En fait, il semble que la dpense de la construction dune petite arcade nexcdait pas ce que pouvait se permettre un artisan ais. A la mort de Pernelle, Flamel continua faire btir quelques constructions : en 1402, il participe la construction dun portail Sainte- Genevive-des-Ardents et en 1407, il ajoute une nouvelle arcade au cimetire des Innocents et lorne de quelques peintures. En 1411, il sintresse au portail de la chapelle de lhpital SainteGenevive. Il semble que cet intrt pour les portails dglise soit uniquement due au fait que lon pouvait y exposer une statue ou un portrait du donateur ce qui, on le voit, semble bien loign des qualits dhumilit et de modestie que lon attribue par tradition aux vrais Adeptes. En fait, il semble bien que ce soit sa passion pour limmobilier qui ait pu faire croire la grande richesse de Flamel : il acqurait inlassablement de petites rentes gages par des maisons en mauvais tat. Le testament que laissa Flamel est digne du personnage et de sa propension la mgalomanie ; les legs, en effet, saccumulent, crant lillusion dune grande richesse. Une lecture attentive de ces legs montre que chacun dentre eux savre minime. Vingt ans aprs la mort de Flamel, la succession ntait toujours pas rgle et plus du tiers des rentes furent passes par pertes et profits (nombreuses maisons en ruine, terres en friche, etc.). Cest 150 ans aprs la mort de Flamel que Jacques Gohorry publia en 1561 un petit recueil de trois traits alchimiques en vers : la Fontaine des Amoureux de Sciences (attribu Jean de la Fontaine), la Remontrance de Nature lAlchimiste errant (attribu Jehan Perral, 1516) et le Sommaire philosophique (attribu Flamel, rdit par R. Alleau en 1972). Voici en quels termes Gohorry sexprime pour ce troisme trait : Le troisime livre est de Nicolas NICOLAS FLAMEL Flamel, qui florissait lan 1393 et 1407, comme on le voit encore en la ville de Paris, aux Saints-Innocents sur deux arches quil fit lever de part et dautre du cimetire. Roch Le Baillif crit quant lui : lequel [Flamel] de pauvre crivain quil tait et ayant trouv en un vieux livre une recette mtallique quil prouva, fut lun des plus riches de son temps, tmoin les superbes btiments quil a fait lever. Cest en 1612 que lhistoire du livre dAbraham le Juif est nouveau voque par Arnauld de La Chevalerie qui publie le Livre des Figures Hiroglyphiques (rdit par A. Poisson en 1893 et par R. Alleau en 1972 avec une introduction dEugne Canseliet). Soit dit en passant, le pseudo-Flamel qui crit ces lignes car le lecteur aura sans doute devin que nous voici confronts l encore un texte apocryphe numre ses prtendues constructions Paris (quatorze hpitaux, trois chapelles, etc.) alors quun des premiers biographes de Flamel, labb Villain (Vies de Nicolas Flamel et de Pernelle sa femme, Paris, 1782), explique fort bien lorigine de ces hpitaux prtendument btis par Flamel. Lucien Grardin, dans son remarquable livre LAlchimie (Culture, Art, Loisirs, Paris, 1972) explique ainsi la transformation du libraire en alchimiste : Lexplication se rvle dune grande simplicit : les manuscrits alchimiques se vendaient fort chers, car les acheteurs croyaient y trouver la source dun flot dor. Flamel se fit sans doute une spcialit de ce genre de littrature. Limagination travailla sur quelques souvenirs et lhistoire senfla jusqu ce quArnauld de La Chevalerie et Paul Lucas sen emparent. Paul Lucas (Voyage du sieur Paul Lucas fait par ordre du roi dans la Grce, Paris, 1712) aurait en effet rencontr en Asie Mineure un derviche qui lui parla dalchimie et lui confia que N. Flamel tait toujours bien vivant (nous rappelons que Pernelle mourut en 1397 et Flamel en 1417). Plusieurs manuscrits contiennent les figures du Livre dAbraham le Juif que N. Flamel aurait dcouvert mystrieusement. Ce livre fut rvl en 1612. Ses sept images et le commentaire attribu Flamel lui-mme apparurent cette anne-l dans un recueil traduit par Pierre Arnauld sieur de La Chevalerie. J. Van Lennep (Alchimie, Dervy-Livres, 1985) examine le cas de ce livre : Selon Claude Gagnon (Description du Livre des Figures Hiroglyphiques attribu Nicolas Flamel, Montral, 1977), le manuscrit le plus ancien, mais qui ne contient que les figures peintes sur papier, est conserv la bibliothque de lArsenal (3047). Le catalogue date du XVIIe sicle et il est impossible au vu du style, de mieux prciser cette datation Il convient aussi de distinguer parmi ces manuscrits, ceux qui ne comportent que les figures, des autres. Dans un exemplaire conserv la Bibliothque Nationale (Fr. 19075), elles accompagnent LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

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un texte manifestement copi dune de ses ditions par William Salmon dans la Bibliothque des Philosophes chimiques publie pour la premire fois en 1672. Il daterait de la fin du XVIIe ou du dbut du XVIIIe sicle. Peuvent tre rapprochs du manuscrit de lArsenal 3047, un feuillet isol et les figures qui apparaissent parmi dautres illustrations dans le recueil Philosophorum Praeclara Monita. Celui-ci (conserv luniversit de Saint-Andrews) fut dat par John Read, historien de lalchimie qui y enseignait, de la premire dcennie du XVIIIe sicle (Prelude to Chemistry, J. Read, Londres, 1961). Le feuill isol montrant sur une face Mercure et Saturne, sur lautre la fleur au sommet de la montagne, fut dcouvert, il y a quelques annes, par Michel Binda qui le data du XVIIe sicle (Une version retrouve de deux Figures dAbraham le Juif , in lOeil, dc. 1973- janv. 1974, M. Binda) Isaac Newton, dont on sait quil possdait une importante collection de traits alchimiques transcrits ou annots de sa main, possdait galement un exemplaire quil recopia avec ses figures et qui est encore conserv (Les Fondements de lAlchimie de Newton, B. J. T. Dobbs, Guy Trdaniel, 1981, p. 173-174 o lon lit que Newton fit une transcription de louvrage de Flamel daprs ldition anglaise de 1624 par Orandus, lot Sotheby 25). A qui attribuer le Livre dAbraham le Juif et le Livre des Figures Hiroglyphiques ? daucuns lattribuent Pierre Arnauld ; mais il existe une dition allemande publie pour la premire fois en 1735 au nom dAbraham Eleazar (Chymisches Werk, Erfurt, 1735 et Leipzig, 1760, illustr de figures graves). On a pens, comme le texte tait introduit par un certain Iulius Gervasius, que ctait bien ce Gervasius qui tait lauteur du Livre. Les peintures du Livre dAbraham le Juif furent transposes en gravures en 1681, dans un recueil de traits attribus N. Flamel et publi Hambourg. Sur le frontispice, ladepte couronn prsente un matras dans lequel apparat le serpent Ouroboros ; un petit animal (J. Van Lennep y voit une belette) sapprte pntrer dans un souterrain pour suggrer sans doute que la matire premire sy trouve cache. Cette image est analogue celle que lon voit dans la planche dpliante n3 de la Cabala, miroir de lart et de la nature en alchimie de Stephane Michelspacher (Augsbourg, 1615) mais il sagit dun livre (analogie phontique entre lupus et lepus). On voit aussi un ruisseau mergeant de deux sources ainsi que lcrit Fulcanelli il doit sagir des deux fontaines (Aganipp et Hippocrne) et au second plan, une colonne au sommet de laquelle apparat un globe crucifre (la colonne est lun des lments de lathanor). Lanalyse des rfrences du Livre a t aborde par Claude Gagnon : il en a dduit quArnauld se serait servi principalement du recueil Auriferae artis publi pour la premire fois en 1572. On y trouve notamment le Livre du roi Hercule auquel se rfre le pseudo-Flamel. Une citation de NICOLAS FLAMEL

Lambsprinck inconnu jusqu la publication de son De lapide philosophorum en 1599 achve de nous convaincre. La plus ancienne rfrence au Livre dAbraham le Juif est fournie au XVIe sicle par trois alchimistes normands qui oeuvraient Flers, Nicolas de Grosparmy, son chapelain Pierre Vicot et Nicolas de Valois. Larcade que commente Flamel a exist jusquen 1761. Il sagit de la seconde arche que Flamel, comme on la dj dit, a fait construire au Charnier qui entourait sur trois cts le cimetire des Innocents Paris. Par parenthse, il est possible que N. Flamel se soit inspir de traits qui lui seraient passs entre les mains, comme le Livre des Laveures qui recommande la vraye pratique de la noble science dalchimie . Un autre livre a appartenu Flamel : un manuscrit de chymie dAlmasatus au roi de Carmassan, qui portait le titre de proprit de N. Flamel ainsi que le rapporte A. Poisson ; il est donc presque indubitable que des documents alchimiques ont appartenu Flamel sans que lon puisse affirmer pour autant quil se soit lui-mme livr lexprimentation, sans laquelle, selon Fulcanelli, il ny a point de vritable alchimiste. Victor Hugo a lui-mme dans Notre-Dame de Paris fait emprunter Claude Frollo des traits de N. Flamel et lui a mme fait fouiller les caves de la maison de lcrivain public : On supposait que Flamel avait enfoui la pierre philosophale dans ses caves, et les alchimistes pendant deux sicles nont cess den tourmenter le sol (Livre IV, ch. V). N. Flamel est voqu dans Lalchimie europenne du XIIIe au XVIIIe sicle, Herwig Buntz, pp. 109-186, in LAlchimie. Histoire, Technologie, Pratique (Pierre Belfond, 1972) o lon observe des gravures de ldition de Hambourg (1681). Louis Figuier a aussi consacr quelques pages N. Flamel dans son Alchimie et les alchimistes ; Essai historique et critique sur la philosophie hermtique (Paris, Hachette, 1860). Figuier cite notamment une note de M. Valet de Viriville propos dun livre que nous avons voqu supra ayant appartenu Flamel : Un oeil exerc [ propos de linscription] y reconnait la main dun faussaire qui vivait vers le commencement du dixhuitime sicle : il a gratt une inscription plus ancienne qui existait cette place ; il a surcharg cette inscription et subsitu le nom de Flamel celui dun autre scribe ou propritaire [ propos du Livre des Laveures]. Quant au texte du manuscrit lui-mme, il parat avoir t crit environ de 1430 1480 et ne saurait remonter lpoque de Nicolas Flamel. Effectivement, en 1561, un recueil anonyme, attribu par quelques bibliographes Gohorry, parut sous le titre de Transformation mtallique (Paris, Guillard et Warancore, in-8). Ce recueil contient trois petits traits dalchimie, parmi lesquels figure le Sommaire philosophique de Nicolas Flamel. Ds lors la rputation de Flamel comme alchimiste fut dfinitivement tablie et Figuier dcrire que tous les ouvrages attribus Nicolas Flamel sont apocryphes, ce que nous pensons aussi Dans lIntermdiaire des LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

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Chercheurs et Curieux, on sest plusieurs fois pos cette question de savoir si Flamel avait t alchimiste : examinons quelques recensions : 1 Nicolas Flamel tait-il alchimiste ? On vient de restaurer linscription place sur la maison de Nicolas Flamel, 51, rue de Montmorency. Ce travail a t excut par les soins du conseil municipal, sur le vu de la Commission du Vieux-Paris. Cest une occasion pour tous les journaux et toutes les revues qui annoncent ce petit vnement, de traiter Nicolas Flamel dalchimiste. De ltude attentive que jai faite, il rsulte que rien. dans les actes authentiques, ne permet de lui dcerner ce titre : il ne tut quun trs habile enlumineur, un crivain public trs distingu, un spculateur heureux et un rclamier hors ligne. Sur quoi se fonde-t-on pour attribuer une part quelconque Nicolas Flamel dans la recherche du grand uvre ? Ce serait trop peu de vouloir justifier cette prtention en invoquant simplement sa grosse et mystrieuse fortune. L. 2 Nicolas Flamel tait-il alchimiste ? Voyez 1 Louis Figuier ? LAlchimie et les alchimistes ; 2" Hoefer, Histoire de la Chimie ; 3 id. Histoire de la physique et de la Chimie etc. La bibliographie de Flamel est fort copieuse et encombrerait sans profit les colonnes de lintermdiaire. Flamel est rang, bon droit, parmi les alchimistes, mon avis. L. VANVINCQ. RENIEZ. 3 Nicolas Flamel tait-il alchimiste ? (XLI). La crdulit populaire a cr la lgende de la dcouverte de la pierre philosophale par Nicolas Flamel. Lire ce sujet larticle ALCHIMIE de M. Berthelot, dans la Grande Encyclopdie. En voici un extrait : Lavoisier a montr, il y a cent ans, que lorigine de tous les phnomnes chimiques connus peut tre assigne avec nettet et quelle ne dpasse pas ce quil appelait les corps simples et indcomposables, les mtaux en particulier, dont la nature et le poids se maintiennent invariables. Cest cette invariabilit de poids des lments actuels qui est le nud du problme. Le jour o elle a t partout constate et dmontre avec prcision, le rve antique de la transmutation sest vanoui. Lire dans le mme ouvrage la biographie de Nicolas Flamel. Labb Vilain, prtre de Saint-Jacques-la-Boucherie, a fait, pice en mains, en 1761, 10 compte de la fortune du prtendu alchimiste. Il possdait sa mort 676 livres tournois de rente, qui reprsentent peu prs quinze mille livres de rentes de nos jours. A. D. Dernire chose : un internaute ma certifi un jour, que Nicolas Flamel avait eu un enfant, une fille. Voici la rponse que jai formule :

En dpit de mes recherches sur les documents que je possde, il ne ma pas t possible de contrler ce que vous dites. Par exemple, L. Grardin dans son Alchimie (Culture, Art, Loisir, Paris, 1972) dit p. 136 : Le mnage Flamel navait jamais eu lespoir de se perptuer dans des enfants . De mme, J. Sadoul dans son Trsor des alchimistes (Jai Lu, 1970) crit-il p. 105 : Cest ce que nous apprend lune des nombreuses clauses de son remarquable testament, par lequel il lguait Saint-Jacques-laBoucherie la gnralit de ses biens (nayant pas denfant) . Dans son Grand art de lalchimie (Jai Lu, 1973), J. Sadoul crit p. 74 : Flamel a laiss un trait hermtique lun de ses neveux, un des trois fils de sa belle-soeur Isabelle Perrier. Ce Perrier hrita galement de ses papiers, matras A la mort de ce Perrier, tout cela passa aux mains dun mdecin, nomm Du Parrain, qui le donna son filleul Dubois [J. Sadoul cite la Divine magie de Ren Schwaebl, chez lauteur, 1918]. J. Van Lennep dans son Alchimie (Dervy, 1985) crit p. 260 : On sait que son frre cadet, Jehan tait enlumineur au service du duc de Berry Le couple avait un valet Maugin que Perrenelle gratifia dans son testament, deux servantes Margot La Quesnel et sa fille Colette que Nicolas noublia pas dans le sien Le couple bnficiait du rgime de la communaut des biens depuis 1372 mais lacte fut remplac en 1397 par un testament qui noubliait plus la soeur de Perrenelle et ses fils. La mme anne, elle le modifia en accordant son poux des avantages plus importants. Isabelle, sa soeur, et Perrier le mari de celle-ci contestrent cette dernire disposition prise pratiquement la veille de sa mort et obtinrent la saisie de la succession [J. Van Lennep cite louvrage de Louis figuier : lAlchimie et les alchimistes, Hachette, Paris, 1860]. Dans cet ouvrage (numris, disponible sur le serveur Gallica de la BNF), L. Figuier consacre un chapitre sur Flamel (p. 195-230). Les deux poux, dj gs, sans enfants et sans esprance den avoir, voulurent reconnatre les grces que Dieu leur avait accordes, et rsolurent de consacrer leurs richesses des oeuvres de bienfaisance et de misricorde . Nulle part je nai trouv trace dun enfant de Perrenelle et de Nicolas Flamel. Pourriez-vous me donner vos sources ? Il serait trs intressant, si vous disposez de documents, den faire part aux amateurs dalchimie ; toutefois, cela nexpliquerait pas les donnes testamentaires des deux poux La seule possibilit serait que Colette ft une enfant naturelle de Nicolas et de Margot La Quesnel mais nul historien nen parle

NICOLAS FLAMEL

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LIVRE DES FIGURES HIROGLYPHIQUES

LETTRE DE DOM PERNETY SUR UNE HISTOIRE CRITIQUE DE NICOLAS FLAMEL


Il a paru chez Desprez, imprimeur Libraire rue S. Jacques, un gros volume in-12 sous ce titre Histoire critique de Nicolas Flamel, etc., par M. L. V***1. Dom Pernety, religieux bndictin de la congrgation de saint Maur, a bien voulu mpargner la peine de lire cet crit fort ennuyeux. La lettre quil vient de madresser vous mettra au fait de louvrage en question. Monsieur, Aprs lanalyse que vous ftes dans votre anne littraire au mois de novembre 1758 de lEssai Historique sur saint Jacques de la Boucherie, par M. labb V***, jaurais cru que cet auteur se serait condamn au silence. Mais vos remarques au sujet de la digression sur Nic. Flamel, et lenvie de justifier une opinion bazarde quil a pris le parti de ne pas abandonner, ne lui ont pas permis de se taire. De plus, des personnes avantageusement connues dans la Rpublique des Lettres et pour qui toute vrit est prcieuse, lui ont marqu un dsir ardent de connatre fond un homme aussi renomm que Flamel. Il a t excit encore par la communication dun article qui le regarde ; dans une nouvelle dition que lon prpare dune description de Paris, o lon adopte et lon donne comme vraisemblable votre opinion qui est aussi la mienne ; tous ces motifs dtaills dans un Avant-propos lui ont fait entreprendre une Histoire critique de Flamel, et il se flatte davoir port jusqu la dmonstration tout ce quil a annonc. Un crivain trs vers dans cette matire va publier incessamment une rfutation du nouveau livre de M. labb V***, parce que, dit-il, toute vrit lui est prcieuse et quil ne peut voir de sang-froid que M. labb V*** se flatte davoir de meilleurs yeux que tous les gens avantageusement connus dans la Rpublique des lettres depuis prs de trois sicles. Je laisse cette personne le soin de dsabuser M. labb V*** et je me contente de lui proposer quelques problmes rsoudre et de lui prsenter quelques rflexions que ses ouvrages ont fait natre. Quand on avoue quon ignore absolument une science, doit-on singrer den raisonner, de juger de ce qui peut y avoir quelque rapport, et de contredire ceux qui sont unanimement regards comme, matres en ce genre ? M. labb V*** sait-il ce que cest quun philosophe hermtique, la conduite quil doit tenir pour sa tranquillit, la manire dont il se comporte dans la distribution de ses bienfaits, etc. ? Ignore-t-il lessence et le caractre distinctif des emblmes, qui consistent cacher sous lapparence dobjets connus, des choses qui ne sont apperues que par des yeux plus clairvoyans que ceux du commun ? Ny a-t-il pas au moins de la tmrit traiter de fable pure ce
1 Il sagit de labb Villain.

que des Scavans dans tous les genres, des gens trs senss, ont cru pouvoir regarder comme des ralits ? Peut-on raisonnablement simaginer quun philosophe hermtique doive safficher tel ? et M. labb V*** a-t-il pens trouver Flamel philosophe dans les contrats de rentes, les quittances, etc., de Flamel homme priv ? Fallait-il employer plus de 400 pages pour nous accabler du dtail minutieux de ces rentes, de ces quittances, etc., de Flamel se conduisant comme bourgeois bon chrtien ? M. labb V*** pour se convaincre que Flamel mrite le nom de Philosophe voudroit-il que dans les contrats quil a faits, dans les quittances quil a reues ou donnes, il et sign, Nicolas Flamel, Philosophe Hermtique ? A-t-il cru de bonne foi quen secouant la poussire dont il sest couvert, en feuilletant les vieux parchemins des archives de saint Jacques de la Boucherie, il persuaderait aux savans quils sont aveugles ; quils doivent le prendre pour guide, que Flamel na jamais su le secret de la science hermtique, ni mme travaill sen instruire, ni crit sur cette science, parce quil na trouv dans son coffre de six pieds de long, ni poudre de projection, ni lingots dor, ni les ouvrages manuscrits de Flamel ? Pense-t-il que sur de telles preuves sa dcision sera sans appel ; que Flamel sera dpouill pour toujours du titre de philosophe et dgrad de la classe des savans dans ce genre ? Il ne me reste que quelques rflexions prsenter M. labb V sur la manire dont il sexprime au sujet du manuscrit de Flamel que vous avez cit dans votre lettre du mois de novembre 1758. On trouve, dit-il, ce langage presque paternel dans un autre trait de loeuvre hermtique, que dom Pernety, bndictin, prtend avoir t crit en 1414. Ce rvrend pre qui a fourni quelques mmoires littraires loccasion de ce que jai dit de Flamel dans lessai, assure avoir vu ce trait manuscrit, qui est, dit-il, de lcriture du temps. Cela peut tre. Il dit encore que le manuscrit est crit de la propre main de Flamel, comme ajoute t-il, le manuscrit le porte. Cela peut tre encore. Un crivain copioit alors des livres, ctoit sa profession ; il pouvoit y mettre son nom pour se faire connotre. Flamel, crivain et libraire jur de lUniversit peut par cette raison, avoir mis son nom au manuscrit qui est un psautier ; mais quil ait compos le trait allgorique que dom Pernety, dit tre sur les marges, cest ce me semble ce quon ne peut admettre. Voici la preuve quen apporte notre savant critique : Je trouve quen 1414 Flamel fit crier et subhaster une maison rue du cimetire Saint-Nicolas Il acheta encore plusieurs rentes quil serait trop long de dtailler. La seule anne 1414 nous fournit de sa part huit actes, reste de beaucoup dautres qui ne sont point parvenus jusqu nous.

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Donc il na pas compos ce trait. Autre preuve, ce trait est allgorique, donc il nest pas de Flamel. Troisime preuve : Jobserverai encore que dans le peu que contient lextrait donn par lauteur de lAnne littraire, on ne trouve pas la vrit des preuves de fausset aussi videntes que dans lexplication des figures du charnier, mais il est ais dy remarquer que ces deux auteurs sont galement peu au fait de la vritable histoire de Flamel. Ils rapportent srieusement lun et lautre ces expressions de notre crivain : Aprs la mort de ma fidle compagne Perenelle, y me prend fantaisie et liesse, en me recordant dicelle, escrire en grce de toy. Il y avoit au moins 17 ans que Perenelle toit morte. Aprs une si longue viduit on ne sexprime pas comme on fait parler ici notre crivain. Flamel navoit pas oubli une femme quil avoit tendrement aime, au souvenir quil en avoit, son coeur tressailloit encore du sentiment affectueux quil avoit pour elle. M. labb V ne trouve pas les mmes dispositions dans le sien, donc Flamel nest par lauteur du manuscrit ! Peut-on se refuser la solidit de ces preuves ? et ne faudrait-il pas tre de bien mauvaise humeur pour vouloir enlever notre historien critique la douce satisfaction de pouvoir se flater quil a pouss jusqu la dmonstration tout ce quil a avanc sur le compte de Flamel ? Je ne dmentirai pas M. labb V*** quand il dit que jassre avoir vu le Manuscrit, quil est de lcriture du temps et je ne veux pas lui chercher chicane sur ses deux faons de sexprimer : cela peut tre. Tout me prouve quil ny a pas entendu malice. Sil se connoit aux critures de ce temps l, pourquoi na-til pas fait la moindre dmarche pour sclaircir du fait ? Il lui eut t si ais de sen convaincre ! Mais il avoit apparemment ses raisons. Lide flateuse dun livre quon se propose de mettre au jour est un attrait bien puissant. Un tel claircissement lauroit fait renoncer son travail, et M. labb V*** vouloit taler aux yeux du public cette fine logique, ces raisonnemens consquens dont nous venons de prsenter une esquisse. Le Manuscrit est crit de la propre main de Flamel, comme le mme manuscrit le porte. Cela peut tre encore, ajoute M. labb V***, vous serez surpris, Monsieur, de la vivacit de son imagination, de la subtilit de son gnie, de la solidit de ses raisons dans la tournure de sa critique. Un crivain copioit alors des livres, dit-il, ctoit sa profession, il pouvoit y mettre son nom pour se faire connatre. M. labb V*** pour spargner un si pitoyable raisonnement navoit qu faire la plus petite attention lextrait du Manuscrit que vous avez insr dans vos Feuilles, le lecteur pourra en juger, le voici. Je, Nicolas Flamel, crivain de Paris. , cette prsente anne MCCCCXIIII, du rgne de notre Prince bnin Charles VI, lequel Dieu veuille bnir, et aprs la mort de

ma fidle compagne Perenelle, i me pren fantasie et liesse, en me recordant dicelle, crire en grce de toy, chier nepveu, toute la maistrise du secret de la poudre de projection ou teincture philosophale, que Dieu a pris vouloir de dpartir son moult chtif serviteur, et que ay rpr et comme repreras, en ouvrant comme te diray Adonc ay escrit cedit livre de ma propre main, et que avois destin lEglise Saint-Jacques, estant de la ditte Paroisse. Mais aprs que jeu recouvr le livre du Juif Abraham, ne me prit plus vouloir de le vendre pour argent, et jai icelui gard moult avec cure, pour en Iuy escrire le secret dAlchemie en lettres et caractres fantasis, dont te baille la clef, et noublie mie davoir de moy souvenance quand seroy dans le sudaire ; et remmores adonc que tay faict tels documens, cest-savoir afin que te fasse grand maistre en Alchemie En avant de dire un mot sur la pratique douvrer, jai vouloir de te conduire par thorique connoistre ce quest savoir, science muante corps mtalliques en perfection dor et dargent, produisant sant aux corps humains, et muant viles pierres et cailloux en fines, sincres et prcieuses, etc. A la fin du Manuscrit on lit ceci : Adonc as le trsor de toute la flicit mondaine que moy, pauvre ruril de Pontoise, ay faict et maistris par trois reprinses Paris en ma maison rue des Escrivains, tout proche de la Chapelle Saint-Jacques la Boucherie et que moi, Nicolas Flamel, te baille pour lamour quay toi en lhonneur de Dieu Avises donc chier nepveu, de faire comme ay fait ; cest--scavoir de souslager les pauvres nos frres en Dieu, dcorer le Temple de nostre rdempteur, faire issir des prisons mains captifs dtenus pour argent et par le bon et loyal usage quen feras, te conduiras au chemin de gloire et de salut ternel, que je Nicolas Flamel, te souhaite au nom du Pre ternel, Fils Rdempteur et Sainct-Esprit iliuminateur, saincte, sacre et adorable Trinit et Unit. Amen. Je laisse au lecteur juger si M. labb V*** a eu raison de ne regarder Flamel que comme copiste de ce manuscrit dans lequel il parle toujours comme auteur. Quant la glose de M. labb V*** sur le prsent que Flamel fait de ce Manuscrit son neveu, elle ne mrite pas dtre releve. Il lui prsente, dit notre historien, un ouvrage scell dont il garde la clef, etc. Cette fausset se manifeste par lextrait cidessus. Et si ce trait est allgorique, il est dans le got de tous les autres composs sur cette science, sage prcaution de la part de leurs auteurs, pour voiler aux yeux du public et des avares surtout un secret dont la publicit troubleroit lharmonie de la socit. Flamel avoit lev ce voile de dessus les yeux de son neveu, puisquil dit dans le mme manuscrit : fais et opre comme tu mas vu faire. Jabandonne le reste de louvrage de M. labb V*** la personne qui se propose de le relever mthodiquement et qui a eu la patience de le lire en entier. Jai lhonneur dtre, etc. DOM PERNETY.

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LETTRE M SUR CELLE QUE PERNETY, R. BENDICTIN DE LA CONGRGATION DE S. MAUR, A FAIT INSRER DANS UNE DES FEUILLES DE M. FRRON DE CETTE ANNE 1762, CONTRE LHISTOIRE CRITIQUE DE N. FLAMEL ET DE PERNELLE SA FEMME.
Cette lettre de labb Villain, crite en rponse la prcdente, est trs rare ; M. Stanislas de Guata, qui en possde un exemplaire a bien voulu nous la communiquer pour en faire lanalyse. Nous ne lavons pas donne en entier, parce quelle est longue et ennuyeuse au possible, nous nous contenterons den examiner les passages saillants. Villain trouve dabord que le ton de la lettre de Pernety nest pas convenable pour un disciple de saint Benot. Il prtend ensuite, tort, que lextrait du psautier chimique donn dans la lettre de Pernety est diffrent de celui donn dans la lettre critique propos de lEssai sur saint Jacques la Boucherie. Villain insinue que le psautier chimique nexiste pas, bien que Pernety laie tenu sa disposition pour le consulter. Et ce propos il sefforce de conclure que Pernety a tort parce quil le prend de haut. Voici cet axiome de Villain : Il fait trop de bruit pour un homme assur du fait. Quand on a pour soi la vrit on se dfend modestement Cest superbe ! Et mme en supposant que le Psautier existe, il affirme a priori que ce trait doit tre de la main dun faussaire. Des preuves, il nen donne pas, naturellement. Il doute fort que Flamel nait fait luvre que trois fois, il met des penses de cette force. Dun autre ct cet crivain auroit-il russi dans lopration chymique, par laquelle des personnes senses et trs au fait prtendent quon pourroit parvenir faire de lor ? Eh ! loin de senrichir, lor que Flamel aurait retir de cette opration, lui eut t charge, il lui serait revenu un prix excessif. Cest drle et pas franais. Le bon Villain est navr des pointes que Flamel a lances contre lui, il se sent ridicule, il lavoue navement : Mais pour parler srieusement et abrger rien de plus dplac que cette piquante ironie, et avec de telles armes quand il en prendra le got au rvrend Pre, il pourra rendre la rise du public, tel crivain quil voudra. Aprs quelques pages de verbiage creux, labb Villain nous glisse dans le tuyau de loreille que lHermtisme est peut-tre bien une science diabolique et quen tout cas le dmon sen sert pour perdre les hommes. Attrape, pauvre Pernety ! Le procd est assez jsuitique et nul doute que si labb Villain avait pu, il aurait envoy Pernety au bcher. Sensuit une histoire renouvele du pre Kircher, dans laquelle un jeune homme a t tromp par un diable dguis en philosophe hermtique. Ceci est plus grave, est-ce que Pernety ne serait pas un diable dguis ? Sur ce, le bon Villain fait de lesprit, sil avait un ami de lordre de Saint-Benot qui soccupt dalchimie, voici la recette quil lui donnerait pour se gurir de ce travers : Recipe, une petite dose bien infuse des pines dans lesquelles sest roul le Saint Patriarche . Quand le bon abb se mle de faire de lesprit il est terrible en vrit. Puis il fait en peu de mots lhistoire hermtique de Flamel telle que la dsirait Pernety, puis il refait cette histoire en regardant Flamel comme simple bourgeois. Le reste ne vaut pas la peine dtre lu, ce sont de petites et mesquines raisons et ce serait vraiment navoir aucune piti du lecteur que de les reprendre une une pour les combattre. La lettre de Villain est date du 27 aot 1762.

* * * On le voit, la querelle sur lidentit des ouvrages attribus Nicolas Flamel ne date pas dhier ; aujourdhui encore, les historiens sont partags et les alchimistes encore plus. Nous avons dj exprim notre sentiment l-dessus : que des vieux ouvrages dalchimie aient pass par les mains de Nicolas Flamel, voil qui nous parat hors de doute ; quen revanche, lui-mme en ait crit nous semble trs douteux. En tout cas, cest lavis auquel se rangeait lun des plus grands connaisseurs de lhistoire de lalchimie, le Dr. Ferdinand Hoefer.

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