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tn 2006, il n'y a jamais eu autant de personnes vivant

te sida sur la plante: ptus de 40 millions. Voil la

avec

triste sta-

Rrc F&1l{F.,

tistique que nous annonait rcemment peter piot, directeur de I'Onusida le programme de lutte contre [e sida
des Nations unies. -

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tuos AtuntEs

Avez-vous I'impression qu'en 25 ons I'homme a pu faire quelque chose pour modifier I'volution de I'pidmie
de sido?

Mdecin au dpart, peter piot a peu peu adopt les habits du politique. A la fin des annes 1970,1a t l,un des dcouvreurs du virus Ebola, qui provoque rgulirement, en Afrique, de terribles fivres hmorragiques. Puis, ce professeur de ['lnstitut de mdecine tropicaIe d'Anvers s'est retrouv au Zare lorsque les tout premiers tion, en 'l995.
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Oui, en tout cas dans ies pavs occidentaux. Dans la .ornrnunrut gaie, par exemple, l'incidence (le nombre de
nouveaux cas par an) a profondment
baiss; chez les toxicomanes galement,

cas de VIH sont apparus. ll dirige l'Onusida depuis sa cra_

n'aijamais cru que ce serait une histoire courte>, dit_

nous sommes partis pour vivre encore des annes avec [e sida.r Mais Peter Piot n'est pas que prophte de malheur. Vingt-cinq ans aprs I'apparition du virus, pour [a premire fois, iI se [aisse a[[er un relatif optimisme: uL'pidmie recuIe...
Le journaliste ric Favereau, du quotidien Libration,I'a rencontr dans les bureaux de ['agence Onusida, Genve. Voici un extrait de cet entretien, qur sera publi dans Nos annes sida: 25 ans de guerres intimes (La Dcouverte, 2006; en [ibrairie le l5 mars prochain).

il quand on l'interroge sur sa rsistance devant tant de mauvaises nouvelles. < Je ['ai toujours dit et ,e le redis:

grce aux programmes d'change de seringues. En revanche, il nous est difficile d'valuer le nombre de cas de contamination qui ont pu tre vits par nos actions. Enfin, il n'y a pas eu d'pidmie htrosexuelle grande chelle dans les pays occidentaux. Est-ce en raison de notre travail? Ou bien le virus tait-il moins pathogne en Occident? Y a-t-il d'autres facieurs en cause? Nous n'avons pas la rponse. Mais dons les poys en dveloppement, c'est un chec? - En Afrique, on ne peut pas parler globalement de succs quand on voit les ravages du virus, mme s'il y a des rgions o la tendance pu tre inverse, comme en Ouganda, en Zambte, au Snga1. Dans les trois dernires annes, nous avons assist un tournant spectaculaire de la mobilisation: 1'argent est aniv, une reconnaissance politique de l,action communautaire existe; bref, l'inertie est finie.

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tes-vous du que ces rsultots se soient fait

tont attendre? Pour m part. i'ai touiours eu une perspective long

terme. Nous ne sommes pas devant une pidmie simple et courte. Je n'ai jamais rv qu'en quelques annes elle serait matrise. Aviez-vous imagin toute I'ampleur que prendrait l'pidmie? Nous 1'avons toujours sous-estime. En Afrique, l'pidmie a touch deux fois plus de personnes que nos prvisions les plus pessimistes le suggraient. . . Cela s'explique par une rel1e difficult recueillir les donnes, mais aussi par une difficult croire les chiffres que l'on recueillait. C'tait

inimaginable. Des pays comme le Swaziland ont vu leur population infecte plus de 460l0. C'est un taux norme, un taux impensable au regard de nos modles habituels, qui reposaient sur le concept que toute pidmie atteint assez
rapidement un plafond, puis redescend. Ce n'tait pas le cas avec le VIH, qui continuait progresser. Pour l'Europe de l'Est, la sous-estimation a aussi t trs forte. Mais qui pouvait imaginer en 1990 qu'un pys comme la Russie compterait un jour un million de personnes infectes, ou que plus de un adulte sur 100 serait sropositif en Ukraine - une pidmie d'ailleurs trs particulire, 1ie 1a toxicomanie ? A f inverse, nous avons surestim la progression du vims en Asie, de mme qu'en Amrioue du Sud.

Vu lo grovit de la situation, comment expliquer que Ie secrtoire gnral des Nations unies, Kofi Annon, ne se soit mobilis fortement qu'en 1999 propos du sido? - Cela reflte le fait que 1e sida n'tait pas du tout une priorit politique, qu'il tait r.1l comme un simple problme mdical. En outre, 1es responsabies africains taient trs rticents. C'est lors d'une runion huis clos avec des ministres africains - que nous avions organise en dcembre 1999, New York - que le secrtaire gnral s'est rsolument engag dans la lutte contre ie sida. De plus, I'ambassadeur amricain I'ONU, Richard Holbrook, a eu une forte influence sur Kofi Annan. A cette poque. il avait entrepris un voyage dans la rgion africaine des Grands Lacs, ou il y avait la guerre, et, au cours de son priple, Holbrook a t trs impressionn par l'pidmie de sida. Il est vrai qu' chacune des tapes de son voyage nous avions prpar un comit d'accueil avec des gens pour l'interpeller sur la situation du pays qu'il traversait. Il en est revenu trs marqu. Peu aprs, en janvier 2000, il y a eu ce dbat au Conseil de scurit de I'ONU sur le sida. Presque tous ies membres du Conseil de scurit s'opposaient ce dbat, estimant qu'il ne s'agissait pas d'une question essentielle, du moins qu'e11e ne relevait pas du Conseil de scurit. Nous leur rpondions que le sida allait dstabiliser des pays entiers, devenant, de fait, un problme de scurit nationale. Ce dbat, suivi 3

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L'Acrunrrre

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":: SIDA:

TES RATS

D'UNE GUERRE
rponse reste fragile. Si, tout d'un coup, il y a une flambe pidmique de rsistance aux antirtroviraux, que fait-on? S'il y a une forte pidmie de grippe aviaire qui se rpand dans les annes venir, la priorit donne la lutte contre 1e sida risque de disparatre du jour au lendemain, certainement en Asie. Comment contrnuer? Faire des rserves? Vous parcourez le monde. Sur Io plonte, la closse dirigeonte que vous rencontrez vous semble-t-elle Io hauteur de ce dfi venir
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?

de la rsolution 1308, en juillet, a t pour nous trs important, car il nous a enfin donn du poids face aux agences de I'ONU. Depuis le Sommet du millnaire, qui a eu lieu au sige de I'ONIJ, New York, en septembre 2005, Io mobilisation est-elle devenue

vraiment tnrole7 le pense. Un exemple:maintenant, je rencontre sans mal 1es chefs d'Etat, alors qu'avant je n'arrivais tre reu que par les ministres de la Sant. Et lors de ces rencontres, je n'ai plus expliquer que le sida est un problme vital, i1s 1e savent. Ce n'est pas pour autant gagn, car au-del des dclarations, le problme reste la priorit relle accorde au sida. Comment tablir une hirarchie de priorits quand on compare 1e VIH d'autres urgences? La pauvret, c'est la gestion de la pnurie. Faut-il investir dans l'ducation, la sant, 1es trnsports, I'emploi ?

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- y a de tout. Mais ce sont presque tous des hommes - ce qui est un problme majeur dans une pidmie o 1a place des femmes est centrale. Chez nos dirigeantsf le machisme reste omniprsent, c'est--dire qu'ils cherchent la prise du pouvoir, plus que son exercice. Tous estiment que leur vision est la bonne pour leur nation et pour leur peupie. Certains coutent, d'autres moins, d,autres encore sont 1 pour des raisons moins avouables. C'est ainsi. Qrand je discute avec le prsident du Mali ou avec quelques autres, on peut tre rassur. Voil des gens courageux, honntes, qui vivent dans la ralit. De mme, j'ai t trs agrablement surpris par Laura Bush: en septembre 2005, dans une runion oir elle avait convi toutes les premires dames dAfrique et laquelle j'assistais, e1le a parl frontalement du prsewatif, Et ce n' est pas sans influence. . .
C'est bien le minimum, non? On ne peut qu'tre tonn que I'on s'en surprenne encore. - Mais quoi cela sert-il d'tre tonn ? Moi aussi, ie suis nerv, agac par les lenteurs. Cela ne sert den d'tre dsabus. Baisser les bras
?

Alors, rien ne bougera.

fait changer d'ide, c'est qu'en mai 2005 nous vons tenu une runion de tout le personnel de l'Onusida qui travaillait sur le terrain. Tous disaient que la situation bougeait dans leur pays. Paralllement, nous avions eu une remonte des statistiques, confirmant 1'efficacit des politiques dans un grand nombre de pays. Je ne veux ps rver, mais j'ai le sentiment que le fruit de nos
travaux merge, mme si la riposte reste fragile. Votre ambition, mointenont 7 Mettre au point une stratgie long terme. Qri va nancer la lutte contre le sida dans 20 ans ? On dit toujours que le coiht du traitement dure toute une vie, mais c'est aussi vrai pour la prvention. Qre faire pour avoir la rponse la meilleure dans 1'avenir? Maintenant que le sida est un peu 1a mode, comment prenniser cet tat d'esprit, cet engagement politique au plus haut niveau ?

N'avez-vous jomais song dmissionner, devant lo lourdeur de Ia tche? - Il y a un an, je ne me voyais pas rester, j'tais fatigu. Ce qui m'a

Pour outont, en 25 ons, que de temps perdul normment de temps. J'ai perdu oi-mme du temps. 3 J'aurais d me lancer beaucoup plus tt dans 1'action p[3 tique, faire un lobbying plus actif concemant le sida. J'aurais dih me battre plus fermement, aussi, contre la bureaucraue onusienne. Enfin, je ne me suis pas rendu compte assez rapidement que la question de l'argent deviendrait ce point dterminante. Par ailleurs, je ne veux pas me laisser enfermer dans une plainte sur nos retards. On le sait, nous aurions pu viter des millions de morts si nous avions t plus rapides. Ei quand je parle avec un chef d'tat, je me dis p.ifoir: .Combien a-t-il dimorts sur la conscience ? " D'un autre ct : .11 n'est jamais trop tard, allons-y, autrement, ce serait pire.,

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Et les tots-lJnis, sont-ils I aussi les motres de la plonte? - Il y a une superpuissnce et elle existe dans ia lutte contre le sida comme ailleurs. Ce sont les tats-Unis qui dominent et qui onnent Ia riposte. Ils dominent sur 1e plan scientifique comme sur le plan politique. Et sur le plan conomique, ce sont encore eux qui
donnent le plus.
Est-il vroi que, pour la premire fois en 25 ons, nous ollons ossister une inclinoison de lo courbe pidmique? - Oui. Notre rapport, en mai 2006, sera moins pessimiste. Les chi{fres de l'pidmie seront en baisse. Je ne le dis pas pour le chi fre mondial, en raison de la situation en Asie et de son norme population, mais dans bon nombre de pays, la situation s'amliore. C'est une premire. Ce sera essentiel. Les gens doivent tre persuads que le succs est

Et c'est loin d'tre gagne...

Le plus dur est peut-tre pass. Nous avons fait face 1a premire pidmie aussi mondialise. I1 y en aura d'aurres. Mais la 54 L'ACTUALIT
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possible.

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