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Trcrucl

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ommenons par un test rapide.


Voici quelques questions, essayez de rpondre du tac au tac: Combien d'heures passez-vous chaquejour travailler?
Combiend'argentaurez-vous gagn lafinde cemois? Jusqu' quand occuperez-vous votre poste actuel? Pour qui travaillez-vous ? Faites-vous un travail utile?

Pourquoi travaillez-vous

Arendt prend pour polnt de dpart une formule sibylline du philosophe anglais John Locke, qui oppose < le travail de nos corps et I'uvre de nos mains r. Au sens d'Arendt, le travail est li au corps, c'est--dire aux ncessits biologiques, au cycle de la vie. Ainsi, le mnage ou la cuisine sont, par excellence, du travail. Comme Arendt Ie fait remarquer avec ironie, les curies d'Augias sont 1es seules qu'iI soit hroque de
laver, car elles ne se resalissent pas ! Dans la vie relle, ie mnage est au contraire une activit rptitive et sans gloire, dont le rsultat est invisible (c'est uniquement lorsqu'on ne passe pas l'aspirateur que cela finit par se remarquer). Le rsultat du travail disparat dans le flot du quotidien, il n'en reste rien, mme s'il est indispensable au confort. C'est pourquoi ie travail, nous dit Arenclt, animalise - elle parle d' animallab or ans,

Jusqu' une priode rcente, disons jusqu'aux annes 1980, rpondre de telles questions tait en gnral facile et vident; aujourd'hui, la situation est plus nbuleuse. Le temps de travail est difficile valuer. Avec les ordinateurs portables et les smartphones, nos e-mails et nos dossiers nous suivent clu lever au coucher; le moindre temps mort peut tre mis profit pour traiter une information. Dans de nombreuses professions, le salaire fixe n'est plus le nerfde la guerre ; ce sont les rmunrations variables qui font la diffrence.

d'un animal travaiileur.


Pour approcher la notion d'uvre teile qu'Arendt I'entend, cartons d'abord un contresens potentiel : la philosophe ne dsigne pas, par ce mot, la cration artistique. Faire uvre, pour elle, revient pour 1'tre humain exercer sa capacit de fabrication d'objets. Certains de ces objets sont prennes au-del de la mort de celui qui les a faonns - meubles, architectures -, c1'autres sont plus phmres -vtements, mouchoirs, stylos... Si le travail est englouti dans l'coulement des jours, l'accumulation des uvres cre le rnonde humain et lui confre sa stabilit. Considrez votre logement, la table sur laquellevous mangez,la chaise sur laquelie vous tes assis, ainsi que toutes vos possessions, les routes que vous empruntez et les immeubles de bureaux, les magasins, les btiments publics: nous autres humains ne vivons pas au sein d'un cosystme naturel, mais dans un environnement compos d'artefacts faonns par nos mains. C'est pourquoil'cruvrehumanlse -Arendt p arle d'homo

D'autre part, les emplois prcaires - un actif sur deux enFrance-et lamobilit professionnelle rendent l'avenir peu planifiable. Pour ce qui est de la hirarchie, elle s'est complexifie dans les grandes entreprises: qui faut-il rendre des comptes, infine? son N + 1, ses clients, au chief execut[ve fficer? Ou faut-il jouer la partie en solo et penser son carnet d'adresses et au prochain
poste pour lequel on pourra candidater, chez un concur-

rent? quant la question de l'utilit des tches, sans pcher par excs de nostalgie, elle ne se posait gure un marchal-ferrant ou un potier. Mais prenons le cas d'unbanquier spcialis dans lavente deprodrdts structurs aux coliectivits locales ou d'un analyste-programmeur: comment expliqueront-i1s leur mtier leurs enfants ou leurs grands-parents ? Enfin, la question de savoir pourquoi on travaille, dans une socit comme la ntre, se pose: si I'on quitte son poste, la survie n'est pas menace, du moins pas dans f immdiat; les indemnits chmage durent dix-huit mois, qui peuvent parfois tre relayes par le RSA. Cette addition de facteurs explique que le sens c1u travail soit luimme
fl'app d'incertitude.

f ab er, d' rn homme fabricateur.

Hirrsistible ascension d' homo fluxus


de

Cependant, Arendt crivait en 1958, une poque plein emploi, o l'organisation du travail, dans 1es

Pour y voir plus clair, revenons aux rflexions


s

minales de I a C ondition

de I' homme mo derne ( 1 9

8), de

usines comme dans les bureaux, tait largement tayloriste, c'est--dire que 1es tches et les fonctions taien:

Hannah Arendt; 1a philosophe y a en effet propos une distinction entre travail et uvre qlut se rvle, jusqu' nos jours, si opratoire qu'eile est sans cesse reprise par les spcialistes du monde professionnel.
44 /

rigoureusement compartimentes, hirarchises, e:,


vue d'obtenir des conomies d'chelle. Dans cet unive:, tayloriste, 1'homme fabricateur tait la figure centra-: - la commercialisation de procluits manufactur's t.-

Phitosophie magazine n"68 Avrit 2013

sommes de plus en plus nombreux faonner, non pas de la matire I'aide de nos mains, mais
(( Nous

des

flux d'informations
continus n

1e

fer de lance des Trente Glorieuses. Or', nous avons quitt cette poque, et Ia distinction arendtienne est aujourd'hui svrement branle. L'volution ia plus in-rportante tient laliqufac' tion des uvres. Aujourcl'hui, dans les services - banques, informatique, compagnies d'assurance, conseil... -, noLls sommes de plus en plus nontbreux faonner, non pas de la matire 1'aide de nos mains, mais des flux d'informations continus i'aide de iros cerveaux et de nos ordinateurs. Et les produits manufacturs eux-mmes ont un cycle de vie extr-

mement court; ils sont conLls pour s'user vite,


consotnms et cltruits aussitt que fabriqus. Rsttl-

tat, les uvres ne palticipent plus l'dification et la stabilit du monde humain. Et pourtant' on
demande aux salaris de dvelopper des savoir-faire complexes, comme 1'artisan d'autrefois. Le malaise ou f incertitude quant au sens du travail s'explique donc par ceci'.homo faber voit ses uvres englouties

par

1e temps prsent et le court terme, comme s'il n'tait qu'un animallaborans. On lr.ri demande d'tre cratif, intelligent, z1, de se perfectionner sans

"r","@

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rsultat de ces efforts inous est phmre, volatil. En 1920, un entrepreneur cr'ait une firme enrvant de la lguer ses enfants;aujourd'hui, un crateur c1e start-up sait qrie sa bote sera rachete cleux ou trois ans plus tard, ou qu'il faudra la rinventer. De nme, un consultant informatique nevoit pas 1e rsultat concret des recommandations qu'il adresse ses clients. Dans le monde du journalisme, i1 y a galement rine claire rsistance de 1a profession abandonner 1e support papier pour travailler dans les mdias numriqries : car on sent bien que le journaliste papier est un artisan des mots, tnhomo faber, et qrie le journaliste Web se rapproche del'animal laborans. Ceci explique que de nombreux cadres, au moment de la crise de 1a quarantaine, quittent leurs fonctions pour redevenir artisairs d'art, boulangers
cesse, mais le

ou viticulteurs, ce qui aurait t iirimaginable dans 1es annes 1950. Ainsi, nous sommes les contemporains de I'apparition d'un troisime personnage conceptuel, homo fuxus. Certains peuvent essayer de jouir de cette nouvelle fluidit des uvres, y trouver une intensit indite, surfer sur les vagues de ce monde flottant. Mais dans 1a plupart des cas, homo Jlttxtts a le blues ! Car il n'est pas tous les jours facile de sculptel de l'eau.
n'68/ 45

Avril2013 Phllosophie magazjne

fr9ftarFs

Trouoil

Attentioll. cabrule!
bum-out est le nouveau mal du sicle: f image de nos cinq tmoins, il flappe ceux que leur angoisse perfectionniste ou un management pervers dvre. Mais il marque aussi le signal d'une ncessaire transformation de notre rapport au travail, soutient Pascal Chabot, l'auteur de GnbalBurnout.
Le

Pascal

Chabot

w
Philosophe belge n en 1973, il est charg de cours I'lnstitut des hautes tudes des communications sociales (IHECS), Bruxelles. ll a soutenu sa thse sur Gilbert Simondon qui il a aussi consacr un livre - La Philosophie de Simondon (Vrin,2OO3) - et un film - Simondon du dsert (coralis avec Franois Lagarde, Hors-(Eil ditions, 2Ot2). ll a publi r.esSepl Stades de la philosophie
(PUF,

2Oll) et vient de signer Global Burn-out (PUF, 2O13; lfi e P h ilosoph ie ma ga z i ne,

a gnalogie du concept de burn-out est passionnante. Le terme est invent par le psychiatre amricain Herbert J. Freudenberger dans les annes 1970. Celui-ci travaillait NewYorkavec des toxicomanes, qui le terme "burn out", trte " conwmation del'intneur", tait parfois appliqu. Mais, bientt, Freudenberger s'est aperu que le personnel soignant montrait lui aussi des signes d'puisement rnotionnel et mental: trop de travail, trop d'idalisme, trop d'investissernent. Les soiglants de cette free cliruc sesentaientvids, extnus, incapables de rcuprer. Ils en faisaient toujours plus, s'isolaient, niaient le malaise jusqu' un phnomne de dpersonnalisation: attitudes cyniques, comportements autodestructeurs, profonde autodprciation. Mais le terme de Freudenberger a une origine encore plus ancienne. I1 apparat dans le roman de Gra-

En cela, I'anctre lointain du burn-out est I'acdie qui fiappait 1es moines au Moyen ge. Ce trouble mlancoliquetouchaitles lments les plus pieux. Toutd'un coup, ils prouvaient un immense sentiment de vide, d'angoisse, de remise en question de

leurfoi. Cette crise

de

foi

n'66, p.84).

ham Greene, A Bumt-OutCase, crit en 1961. Cette expression tait utilise dans les lproseries pour parler des cas o la maladie trouve un arrt aprs qu'ily a eu perte des orteils et des doigts. En somme, le mal s'est tari, "consu-

m" : le patient eslltbutnt-out case.II apetdu, avant cle gurir, tout ce qui est susceptible de se consumer. Ainsi le burn-out, maladie qui brle tout de f intrieur, est-il aussi Ie sigrre d'unegurison, d'un dpouillement, cl'une libration. C'est toute son ambigut tonnante qui rsonne avec la situation actuelle: la fois syndrome d'puisernent et possibilit de changement. Aujourd'hui, le burn-outPeutaPparatre comrle une pathologie propre notre socittechnico-capitaliste, qui exige toujours plus de rendement, d'eff,cacit. Elle est la maladie du trop: trop c1e vitesse, d'objets, d'changes et de combustion mentale et physique. Un troubie-mtoir qui se place sous le signe du feu pour une socit quivit une combustion pernanente. Les victimes de burn-out ne sontnides paresseuxnides inadapts. Ce sontles bons lves, ceux qui s'investissent le plus, les plus idalistes.

me semble aujourd'hui affecter les "croyants" 1es plus zls dans une socit qui idoltre le travail. Acdie au Moyenge, spleenauXIX" sicle, neurasthnie au dbut du XX", burn-out aujourd'hui: les formes changeantes de notre civilisation s'accompagnent, chaque fois, de nouvelles pathologies. Le blrrn-out actuel peut tre interprt comme une maladie de l'adaptation. Notre socit demandeenpermanenceses membres de s'adapter. Et, certes, l'tre humain possde une grande capacit plastique. Mais le problme estqu'onluidemande de s'adapter pour s'adapter. la finalit peut alors s'estomper et ne pas s'inscrire pas dans une perspective plus large, o la personne pourrait se raliser. D'o f impression de perte de sens. Lavictime deburn-outestpdseentau entredes contraintes professionnelles de plus en plus grandes, et des exigences morales quivont dans un sens contraire. Il y a un sentimenl de doublebind, d'injonction contradictoire. Cela tient au fait que notre socit ne privilgie que le progrs utile et non subtil. Le progrs utile est quanti fiable, il connat une progression multilinate, permanente. Le progrs subtil, beaucoup plus fragile, renvoie tous ces domaines delavie humaine quine sontpas mesurables: l'ducation, 1e soin, la cration. Ils reposent sur

une matire par dfinition dfaillante: l'tre humair. Pourtant, ils sont essentiels. C'est pourquoi les premires professions touches par 1e burn-out ont t celles des
soignants, des enseignants, des ducateurs, tous ceu-rqui

font mtier d'aider I'aute. Le dsquilibre entre progr. utile etsubhldoit tre pens. I1 faut rquilibrer les der-'. progrs, dfinir un nouveau pacte face l'volution de . socit machinique, comme il y en a eu un au X\4iI' si: pour faire face 1a brutalit de l'tat de nature. )

45 /

pfritosopnie magazlne

n'68 Avril 2013

"Larrt de toute activit nr'a f'ait basculer"


l./

Jlt.\\ trn.\\trots

\t,Yt"t'I, zz

rls

l)lt ilosophe et critrrt il t


mdicaments n'a soulag, mais il a fallu plusieurs mois avant que je ne retrouve mon nergie habituelle. Avec le recul, iI me semble quej'ai sans doute dpass mes limites.J'aitoujours t quelqu'unde trs

T I

--1-nmomentdedtenteaprs

Camus et d'un ouvrage sur Platon et les sirnulacres modelnes, et j'tais parti en vacances avec mon pouse en Grce, sur l'le de Santorin. Mme si j'avais pris ma letraite de l'enseignen'rent, je restais trs occup: des confrences plusieurs fois par

ti

une periode trs active: je

;:,n,rffi:r

/
( J

"Lesphilosophes ne sont pas pargns par l'excs"

actifqui brlait
lyce,

les tapes. Professeur de

I etrouvequ'il ya unecoTncidencetrsintressante

j'ai t nomm directementprofesseur d'universit sans tre assistant ni matre de confrences; i'ai enseign la
fois dans l'Hexagone, au CanadaetenTur-

selnaine, des soutenances c1e thses, et donc la rdaction de ces liwes, une tche qui n-r'avait passionn. Arriv sur le site magnif,que de Santorin, en pleine forme et d'excellente humeur, I'arrt soudain de :oute activit m'a fait basculer dans un .irat second. J'ai prouv rtne angoisse . rorme. cornnre je n'en avais jamais ,,rnnu dans ma vie. Une boule de terreur
et clescendait dans ma poitrine. -:-rntait ' =:rouvais un puisernent sans fond. Je . .-.'ais p1r-rs envie de lire, plus envie de , ^ e. Les choses avaient perdu tout sens r . -,ute saveur. Ce n'tait pas 1a peur - .l prouve face un danger objectif,

quie; j'ai occup de nombreuses responsabilits au sein de I'Universit et dans 1es

j'ai crits.

ministres, sans compter les ouwages que Ce n'tait pas une course: cela faisait juste partie de ma faon de viwe. Le plus trange, c'est queje n'ai cess c1'tre fascin p ar |'hubns des Grecs, cette dmesure qui peut causervotre perte J'ai
!

dans le fait que cette exprience ait eu lieu Santorin, l'le du feu par excellence, aux puissances volcaniques et ignes. Car le burn-out est une pathologie qui se place sous te signe du feu, et dont le premier combustible est le psychisme de certains humains. L histoire de Jean-Franois Matti nous rappelle gue les philosophes ne sont pas pargns par l'excs, la dmesure. Et qu'un intellectuel de haut niveau n'est pas trs loin d'un sportif de haut niveau, devant toujours accomplir des performances, tre parfaitement en forme, jusqu' lpuisement total. On trouvait dj cela dans la correspondance de Bergson qui se plaignait d'tre tout le temps dbord, sollicit. Mais ce cas nous rappelle aussi que la fatigue est consubstantielle I'activit humaine et qu'il faut songer juste ce qu'elle ne nous dsquilibre pas trop. Aprs tout, Santorin est aussi une le grecque, symbole de cette Grce antique qui cherchait le bonheur dans lquilibre et la sagesse ! D

-- --:

mort. Pluttunepanique sourde, - --:le. un peu comme 1'angoisse, au - , .:trdeggerien du terme, devant le
-a

beaucoup crit sur ce sujet et souvent prnlamesure, lamodration... Comme quoi, on en appelle d'autant plus aux limites qu'on possde en soi ce sentiment ocanique. Aujourd'hui, j'essaie de mener une vie plus calme et d'tre l'coute de mon coips Je dcoul'le le plaisir de traner dans la maison, de flner dans les rues, de
.

faire des choses banales. Cette exprience extrmepose tout de mn-re la questionde la libert: oir rside n-ron libre arbitre sije puis rle soumis des angoisses aussi
im.menses et incontrlables ?
>

.-

ien.

.- :rnsult un mdecin qui a dia. : -: uir burn-out. La prise de

Avril 2ol3 Philosophie

m agazlne n" aa

I 47

::: t.t,

lTot;oil

"Le mode de management est dc'venu ubuesque"


I

\\'t()t\Ft, r2.\\s
l)ro/i:sserr r rl'l t i.s{oire, t rcis elt/tt tt ts out
se passait trs bien dans cettepetite agence de communication o j'tais directeur stress, f impossibilit de dbrancher. Un jour, enrevenantd'une runion du groupe Londres, je suis lest prostr dans l'Eu-

/
\rl ^
n

"Plusdecontinuit

gnral depuis plusieurs


annes, jusqu' ce que nous soyons vendus. Du jour au lendemain, le mode de

rostar. L'ide de me suicider m'a travers. Je suis rentr chez moi en scooter dans un tat second. Le lendemain, j'tais hospita1is dans

entre ce qui est vcu et ce qui doit tre ralis"

management est devenu ubuesque. Je


devais rendre des comptes des lesponsables bass Barcelone otr rux tats-Un is et qui ne connaissaient rien au mtier que

un hpital psychiatlique pour (

j'exerais ! Mon directeur marketing on mon directeur financier taient logs la mme enseigne. Nous n'tions plus une quipe, ancre dans un endroit concret, mais un moulin ouvert tous les vents et tous 1es avis. C'tait totalernent schizophrne:j'tais dchir entre mon quipe, qui a1lait ma1, que je ne pouvais plus protger, et les exigences dlirantes, hors de propos, des nouveaux actionnaires. Mon burn-out n'est pas venu de ia cadence de travail, mais de l'caft insupportable entre mes exigences, ma morale et la vision dshumanise qui m'tait impose. Tout cela s'est traduit par une fatigue immense, des crises d'angoisse, du

plusieurs semaines. J'ai dorrni des jours et des jotirs. Impossible de regarder mon tlphone portable ! Heureusement, avant mon burn-out, j'avais dj propos ma dmission. Quand je suis retourn au trvail, je n'avais pas f impression de trahir ou de lcher mes quipes. Et puis, je suis d'une constitution solide, ma femme m'a toujours paul et nous n'avions pas de problnes d'argent. Aprs en avoir loncoach, je me suis guenent parl avec

orient vers 1'enseignement, un clomaine qui m'attirait - nme 1'poque o je faisais HEC. Remplaant dans des lyces,

voit bien l l'un des effets pervers de la mondialisation : l'loignement grandissant entre, d'un ct, les structures de pouvoir, et, de I'autre, la ralit concrte du travail. ll n'existe plus de continuit entre ce qui est vcu et ce qui doit tre ralis. D'o un sentiment de schizophrnie, de dpersonnalisation. Dans le cas d'Antoine, il tait impossible que le travail soit reconnu par une personne qui, par dfinition, n'en connat pas les codes ! Cela cre une impression de frustration, d'irrationalit qui provoque le burn'out, bien davantage que la cadence de travail, comme il le souligne. En effet, les tres humains peuvent supporter des tches trs pnibles. Mais, comme l'a fait remarquer Christophe Desjours, ils ont un besoin vital de reconnaissance, car c'est elle qui transforme
la souffrance en plaisir, qui donne du sens la difficult. Cet exemple montre aussi que c'est le travail qu'il

faut dfendre.

>

j'aime transmettre, avoir l'impression d'ctre utilc. Bien sr. je gagne nroins bien rla vie. Mais finalement, cet pi sode aura t salvateur. J'ai retrouv un
plaisir

travailler.

>

48 /

Phitosopnle magazine n'68 Avril 2ol3

"On a tenclance

rouloir saur-er les gens"


tr\TRICl.\ \1,\R[tit_. 3 I .\\S \lerlecirr el (t r rIe r t re"
quelqu'un qui s'investit motionnellement beaucoup dans son travail. En tant que jeune mdecin, on a ten-

finissais ma neuvime et dernire anne de mdecine. Je laisais mon ilternat dans un service de cancrologie, raison de quatre-vingts :. -.tre-vingt-dix heures de travail par . -::aine. Le soir,j'tais de garde auprs de : .-ades que je n'avais jamais rencontrs
e

Je suis

:-ui, parfois, dcdaientpendant


.

1a

nuit.

snait une atnosphr'e tr's dure, trs

dance, me sen-rble-t-il, vouloir sauver les gens. Il faut apprendre qu'on peut les aider, nais pas les sauver. J'ai terrlin ma thse et crit mon ron-ran. Barn Olt, inspir de cette expr'ience, s:rns chercher r.r-r'installer. Depuis, je fais
des

/
(

*Onne guritiamaia totalement une personne"

:: -nvme. Le jour, nous tions soumis - :ortes pressions iconomiques: on


-.'. art "faire du chiffre", du rendement, rs que les patients avaient besoin de : ---er, de prsence, de temps. Tout cela - --, ait plus c1e sens. Il existait un gland :-::lage entre les valeurs queje souhai

renplacements de rndecins, j'clis

des alticles clans des revues mdicales

.,

etje donne des confrences sur 1e burnout. Ii ne parat vital de travailler rnon

rythne, selon mesvaleurs, quitte mrne

gagner n-roins d'argent. Finalernent, le

-.,. mettre
--

burn-out m'apparat collre une


rponse positive, saine face L1n processus dc dshrrrnanisatiorr. * Elle a sign Brl, Out (Atlantica, 201O).
,

dans non travail et les

::raintes quitaientinposes.Jevivais : --- -es nerfs, puise tout Ie temps. Jn jour, j'tais au volant de ma voi-:.. au milieu de nulle part: celle-ci est :lbe en panne et, 1, tor.rt d'un coup, = rraqu. J'ai couch ma tte sur 1e

'exemple de Patricia Martel me rappelle ce que Freud disait."lly a trois mtiers impossibles: enseigner, soigner, gouverner." Dans ces activits, on rencontre quelque chose de I'ordre d'un travail impossible, parce qu'on ne gurit jamais totalement une personne, on ne l'duque jamais tout fait. Quand des impratifs de rendements s'y ajoutent, cela peut devenir effroyable. En outre, Patricia voque la culture virile de I'internat et I'incomprhension des anciens. Une remarque qui prouve quel point le burn-out est une pathologie ancre dans notre poque. Enfin, cela pose le problme que peut rencontrer une femme pour s'adapter un monde professionnel dont les codes sont encore trs masculins, et comment elle doit y mettre en sourdine ses valeurs, avec les difficults que cela entrane. )

| L

-.ll

et me suis mise sangloter sans

--''orr m'alrter. Je ne pouvais plus

--

.,-,.- a l'l'rpital. hnpossible. Plus la force -iter. J'abdiquais. Je n'en pouvais -: :e toujoufsvouloiraiderles autres ! : .-r suis n-rise en cong maladie, vou-

... rrcme rrrcter la mcdecine. -. :ues ntres de I'arrive ! Bien sr, . -: irat s'accompagnait d'un terrible : : ' -.nent d'chec, d'une culpabilit
-

-:1:. mais c'tait plus fort que moi.

. ,-r.ide service, ies mdecins consul:: r: Corlprellaient pas ce qui m'arri-

:- exrste une

cultule trs virile dans

-::rat. qui consiste valoriser tout - '. - :ifort. 1e surnenage, la rsistance.

.-::-rt
i

mon arrt de travail, pour y

-- :-us c1air,
-:

j'ai

comrnenc crire

::i,:es saYntes de ma vie mdicale. : ,.:r-.is aussi 1e rntier de journaliste

- . . -. :resse mdicale et 1'criture - . --: :oujours rente. Quelque chose - :r.=---ait. dans 1es tudes de mde: :--r,e l idalisne des premires - ::: =r ,e cvnisne de 1a fin. J'ai fini , .:-.rdie mon stage, mais en for- - - -,1:. en restant dans r-nes limites.

Avril 2ol3 Philosophie maqazine n'68

/ 49

,.;....:.;.:...-.tt.,/;i:.,r:,t:/,ta,

tl:!rl''

Trm;ail

*tli

"fe ne crois plus en mon trar-ail comme autrefbis"


L-'

I)irecteur (lcrrs
e suis

(itrll,l, \trl'lti. .-r I \\S


r.lne

collectiuil locrrle, rletr.r errftrlrls


jour. Plus rien ne n'intressait. Enplus,j'tais trs isol. Les collgues s'loignaient: quelqu'un qui fait
heures par
.,).:,.,.4.t4:r:iraLt::,,t;,ttt:..1t1;

responsable de I'amnagement dans une collectivit locale. Je m'occupe de grer, dans une ville, tout ce qui concerne I'urbanisme, 1'entretien du parc immobilier public. Dans mon dernier poste, j'avais
cinquante employs, au sein d'une comrnune de cinquante nille personnes. J'arrivais 7 h 30, je mangeais seulement un sandwich, je ne finissais jamais avant 21 heures et souen charge cleux cent

.::.t1jtt$ltt;.1.)1i1t1*27.),,ix|t .t tt.titta*tcalt av!:.t

un burn-out dans notre socit, c'est Lln faible. Voil tout le paradoxe actuei. Si 1'on est trop investi, si l'on essaye de ( I 'histoire de Guillaume prouve quel point le burnfaire trop bien son job, on gne : le clou L.out_touche des personnes scrupuleuses, attaches

"L'occasion d'unemtamorphose"

quiclpasseappelrele'rartea_u!c'esrra i,?,iiJil";!i,T;Hilii;J|i"i;:H:"";*"#;il';"' prime I'iuconptence. Heureuse- totaleaveclemondepolitiquemoderne,donles ment, 1a naissance de mes enfants, codes sont tout fait diffrents, o il peut exister
durant cette priode, m'a redonn ner- des doubles discours, une absence de transparence, gie et force. Aujourd,hui,.j'ai repris u, des stratgies de communication partielle... Au-del poste dans 1e mme do,naine. ma;s [ii"i:ffi:T:|!*i:,offjj:f;1!'fi1"',.",'31,1ii,,,",,. ailleurs et avec moins de responsabili- qui a tendance s'investir beaucoup, des protections ts. Je fais trs attention ne plus dpas- qu'il doit prendre face un milieu qui lui est toxique. ser mes limites. Je ne crois plus en mon Dans ces cas, le burn'out peut tre un trouble salvateur.Lesujetpeutytrouverlbccasiond'une autrefbis.

vent, minuit, quand iI y avait des conseils municipaux. Un rythme de


dingue. Surtout, on me demandait d'obtenir toujours plus de rsultats sans me

donner les noyens. Un casse-tte


angoissant. Bien souvent, les lus - de droite comme de gauche - se moquent c1e savoir si letus exigences sont ralisables ou rrorr. lls verrlent juste avoir' leur photo dans le journal. S'il y a le

Ou.on me juste un peu a" p"r* o" itfi'.'jlffiii"*fillT,Ti"iXli?Xi{;:L.fiiffi' "l nit I Je suis assez pessimiste : nous reprsentations qu'il se fait sur le sens de la vie. Je ne

travail conme
laisse

,"'"en en

pense pas que la vague de burn-out actuelle exprime sommes dans une socit de 1a fuite avant. Toujours plus c1'objets, de techno- une.dsaffection gnralise vis--vis du monde

choix entre repeindre une crche et


refaire
systme incendie, ils choisissent ie ravalement parce que a se voit ! Tolrt est dans le paratre. Mais noi, en cas de ppin, j'tais le responsable. Pendant deux ans, j'ai tenr-r cette cadence infernale, tout en supportant un climat d'agressivit verbale, de harclement permnent. J'tais dans un
1e

rogie,clevitesse,etclemoinsennoinscle
sens.
Si

:,i?it:i:1".,T:ti:ffiiJ:T:J:#"#i;itlt"j;"

je le pouvais, je retournerais
>

province et travaillerais en indpen- dsquilibres,plusenthousiasmantsetaventureux.D


dant. ma manirc.

intuition, de chercher au fond de soi-mme d'autres

tat de stress permnent, je m'emportais pour un rien, j'tais devenu trs colerique au volant. Un jour. une remarque plus violente - du genre

"Vous tes trop con poul coln-

prendre I" - m'a fait craquer. J'ai ressenti un picotement trange du haut de la ttejusqu'en bas de Ia colonne vertblale. Mon corps tit ttanis. Il ne
rpondait pl us.
Le

lendemain, je ne pou-

vais tout simplernent plus aller au travail. Le mdecin a diagnostiqu un

burn-out

svre. Je suis rest trois mois en arrt naladie, et huit mois ont t ncessaires

pour remonter la pente. Impossibie de


lire, de ine concentler, je dorrnais douze

5O / plilosophie

magazine n'68 Av.il2013

"Le burn out maternel dest pas encore assez reconnu"


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tre;Irise,

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ts

fille est

28 ans, et

j'ai

ne, j'avais

eu mes

jumeaux 30. Les choses se sont gtes quand ies


garons ont eu 1 an. J'tais trs fatigue,

reconnaissance, les familles taient moins isoles. Etiln'yavaitpas une telle pression sociale insidieuse sur 1es mres pour que

/
(

ils faisaient beaucoup de btises,

se

rveillaient quatre fois par nuit chacun.


Mon impression d'isolement- ma famille tait peu disponible pour m'aider-aggravaitcet tat. Mon mari tait lui-mmetrs accapar par son travail. Etpoufiantj'alrrais d tre prpare ce stress, tantducatrice spcialise, habitue travailler avec des enfants difficiles I Moi qui sttis d'un caractre dynamique, je ressentais un puisement sans fond, une fiusffation intense.Je n'arrivais plus me concentrer, penser de manire normale, finir mes
phrases ! Pire, la situation a commenc

leurs enfants soient parfaits, bien 1evs, aLlx normes. Le domaine de la maternit est aussi devenu celui de la performance. Finalement, j'ai russi mettre mes jumeaux trs tt la maternelle. L'ambiance s'est nettementanliore. Voulant comprendre ce qui m'tait aniv, j'ai commenc chercher sur Internet. Depuis
ans, de sl,rndrome

"Lesiemmessont enpremireligne"

femmes sont en premire ligne quand il s'agit de burn-out. Non seulement, elles sont soumises aux mmes impratifs de rendement, d'efficacit, que les hommes, mais elles doivent aussi russir la maternit, lducation des enfants. Je trouve que I'on

| L

es

n'a pas assez soulign le changement de civilisation

dix auxtats-Unis etenFrance, onparlait

d'puisement maternel. J'ai quitt non mtier. Remonte bloc, j'ai cr ma socit, Nantes, etj'ai mont une association de soutien 1a parentalit:
L'

Iot fanrilles fwww .ilot-J'amilb s. c oml. Enfin,

j'ai crit un livre sur mon

exprience.

draper avec mes enfants,je haussis toujours plus lavoix, je criais de plus en p1us, je donnais des fesses et des tapes. Trop. Unjour,j'ai eu conscience que l'tape suivante serait la maltraitance. Ou alors queje quitterais le foyer ! Enmr'ne temps, .e nevoulais pasvoirdepsy. Ilmesemblait -ue monploblmen'taitpastantpersonque social. Autrefois, les mres an --,'er bnficiaient de davantage de

Celui-ci a reu un cho qui m'a surprise. Visiblement, beaucoup de fetnmes avaient

vcu la mme exprience. Le burn-ottt naternel n'est pas encore assez reconnu. 11 touche souvent des personnes perfectionnistes. J'avais peut-tre trop ida1is mon investis sement affectif auprs de mes enfants. Il faut accepter de ne pas tre une lnre parfaite. >
* Elle a sign Mre puise (Les Liens qui librent,2011 rd. Pocket.2Ol2).
;

majeur - et bien sr fondamentalement positif qu'induit le travail des femmes, et l'obligation pour elles de cumuler deux emplois plein temps, celui du travail et de la maternit. On voit bien, chez Stphanie' quel point la problmatique du perfectionnisme s'est infiltre partout, mme dans la sphre maternelle. ll faut des enfants parfaits, parfaitement duqus. Le perfectionnisme est une construction contemporaine qui fonctionne par mimtisme avec le spectacle offert par les mdias, mais aussi par mimtisme avec la machine. Qu'est-ce qui est parfait, sinon les machines qui nous entourent? Alors que ltre humain, lui - el a fortiori I'enfant -, est forcment imparfait, en progression, volutif. Dbit la ncessit d'un amnagement des conditions de travail et de vie pour accueillir cette fragilit. Ce quoi semble travailler Stphanie. )

::l

Avril 2013 Philosophie magazlne

n'68/ 5l

Trauoilffi

t# -r;;- ffi

ffi

Professeur la New York Universityet la London


School of Economics, il a sign Trava iI sa ns q ual its (Albin Michel,2OOO). lla aussi publi Ce quesait Ia main (Albin Michel,2OlO). une rhabilitation du modle de l'artisanat. Son dernier ouvrage, Iogetfrer (Yale

University Press, 2012), s'intresse la coopration.

un prsent perptuI "


lve de Hannah Arendt, le sociologue du travail Richard sennett est un intellectuel mondialement reconnu qui promeut f intelligence de la main et s'engage pour le partage des heures de travail. Nous l'avons rencontr Londres.
I'exprience quevous faites du travail se rtracte sur le prsent, et plus vous tes sujet I'alination et la dornination. Car vous tes soumis aux forces qui contrlent cet enfermement du travaii dficit structurel de travail est le problme central que connat 1'Europe.

(Notre activit Tinscrit dans

Quel diagnostic faites-vous sur I tat du travail aujourd'hui ?


tir:Ytay$**::zl'z*t?I Le travail va mal. Tout d'abord, le fait d'avoir un travail n'est plus une vidence. Dans les annes 1960, il y avait plus de travail que de travailleurs. Du coup, nous avons ressenti I'arrive du

Quelle serait la solution


ce problme? faut remettre en question 1'opposition entre ceux qui sont au travail et ceux qui
i1

dans le prsent; je veux parler des grandes entreprises qui vous enploient
mais qui demain peuvent tout aussi bien

chnage de masse corrrme une blessure.

Aujourcl'hui, les jeunes n'ont connu que la raret, qui leur parat presque nturelle. Ils or:rt intrioris I'inscurit, vivant avec le sentinent de por_rvoir perdre leur emploi tout moment. Le travail, par ailleurs, ne s'inscrit pius dans la dure. Les indMdus ne font pius que rarement carrire, ils occupent une succession d'emplois. Or, toutindividu abesoind'inscrire ses activits professionnelles dans
un rcit-gr'ce
ou grce
un travail qui fasse sens, un travail pnible mais qui per-

confiervotre travail

quelqu'un d'autre.

en sont exclus, rsoudre la contradiction entre le dflcit d'emplois et Ia vocation de

Aujourd'hui,
le march

1es employeurs achtent 1es comptences l o elles se trouvent sur

chacun travailler. Je suis engag, aux cts d'autres intellectuels, en faveur de

mondial- il s'agit pour eux de consommer Ie travail plutt que d'investir dans les travailleurs. Or ies entreprises organises sur ce modIe sont long terme r-noins productives. Parce qu'elles
oublient les travailleurs.
Depuis 2OO8, quel a t I'effet de la crise sur le traitement politique des questions lies au travail? La crise ne remonte pas 2008, mais 1980, lorsque le capitalisrne financier a commenc changer en profondeur 1e monde du travail. Le problme est que les

I'instauration d'un reverru lninimum


garanti par l'tat et coupl avec un partage du l ravail. Les employeuls auraient obligation de partager un emploi entre diffrents inclividus si I'emploi en qlrestion peut l'tre: vous ne travaillez pas temps plein, et si un surplus de travail se prsente, quelqu'un d'autre 1e prend en
charge tandis que 1'tat est 1pour assurer
ie compln-rent de revenus

mette de se projeter dans i'avenir: en travaillant, je subviens aux besoins de ma famille et je pourvois 1'ducation de mes enfants. Actuellement, il est dj difficile de dcrocher un emploi, mais l'emploi que vous trouverez manque de cette qualit de < vocation
>,

dontvous avez

besoin. L'objectifest que tout accs

1e monde ait l'emploi. Car les gens ont besoin,

du

Bmfpour repr-endre

le tenne allemand qui associe le tr-avail I'ide de salut.

nentaiits sont restes figes dans cette priode: mrne des gens comme Hollande en sont rests cette ide que la prcarit,
i'rstabilit permettraient d'tre plus productifs. Or c'est faux. Car
ce

poul se respecter eux-mmes, de s'engagel dans une activit ploductive. Comme le dit Marx. chnque tre lttrmain esr urr
faber. Siles gens font une exprience durable du travail - grce au partage de celui-ci -, ils seront alors d'autant plus capables de dveiopper leur savoir-faire. Le partage du travail est expriment atx Pays-Bas, commence l'tre en GrandeBretagne, mais il est craindre que la France n'yvienne qu'assez tard, carvous n'avez gure t heurer-rx jusqu'ici dans vos rformes du march du travail. La 1oi
homo a c o o

modie abou-

tiendrait donc notre rapport au temps? Le travailleur vit dans un prsent perp-

Le malaise

tit

au

mierxune croissance dconnecte

il est de moins en noins capable d'laborer des projets, des rcits pour lui-mme en tant qu'individu. plus
tue1,

availleurs. Il est aujourd'hui possible, d'un point de vue procluctif, de subvenir aux besoins d'un nombre de personnes
des tr

suprieur la quantit d'emplois disponibles pour cette mnle population. Ce

o
ts

(,

52 /

Phrlosopnie magarine

n'68 Avrit 2Ot3

Vous opposez modle de I'artisanat et idologie


de la
En
La

crativit.

quoi sont-ils diffrents?

valorisation de la crativit est probl-

matique. La plupart des gens peuvent


developper un savoir-faire. mais si vous dites : < Nous voulons des personnes cratives. inventives, et pas des gens qui se limitent tre de bons travailleurs ), vous parlez le langage subtil de l'litisme. Tout le discours sur le thme < Qui est le plus cratif? Qui ra1ise les choses les plus inhabituelles? ) n'est que 1e masque d'une certaine forme d'litisme.J'aipu le constater dans ma pratique du violoncel1e. Cette qute d'originalit fait penser au musicien qu'il laisse libre cours I'expression de son me etle dtourne de tout qui l'aurait conduit acqurir des bases solides. Or, sivous disposez d'une rel1e crativit, c'est d'abord en vous dotant d'une solide formation musicale quevous pourrez ensuite I'exprimer.
Photo de Stphane Remael/

Aubry tait lidicule.

11

aurait fallu al1er


!

vers Llne senaine de vingt heures -voi1

Myop,tire
de la srie

qui aurait t intressant

Madeln
Troyes.

Une carte

blanche

pouf mettre
en lumtere
Ia

Ne voit-on pas de plus en plus de salaris tre tents de revenir un < vrai D mtier, plus

artisanal, plus panouissant


Ce sont de bel1es

liert

desouvriers de Petit
Bateau.

initiatives, mais cette solution n'est pas pourtout le monde. Car i1 faut possder un savoir-faire. Matthew
Crawford racon te dans E'Loge du c abur ateur [La Dcouverte,2010J comment il s'est

du versant romantique de ce type d'itinraire, qui est inepte. Cependant, il existe unversant srieux tout cela: c'est f ide d'un travail bien fait et satisfaisant, que vous prenez cur. Tout 1e monde n'est pas desth tre trader ou avocat. Vous pouvez tre quelqu'un de trs intelligent et travailler comme mcanicien, condi tion d'trc form pour cela.

Vous insistez sur I'importance des relations de coopration au travail. tes-vous inquiet face la multiplication des crans qui

s'interposent entre lestravailleurs et permet le dveloppement du travail distance? Ce qui pose problme avec ces nouvelles formes de coopration distance et mdiatises par les crans, c'est qu'elles
se

DansCeguesaitlamain,
vous dfendez I'ide qu'il y a en chacun de nous un artisan et que le modle artisanal peut tre un secours, mme pour les activits les plus immatrielles... C'est 1'une des ripostes possibles pour
restructurer le travail fiagment, emport dans les flux incessants de tches
dconnectes les unes des autres. Prenons

font au dtriment des changes infor-

dtourn de son emploi dans un thinktank amricain pour devenir rparateur

mels. C'est vident avec les e-mails, qui sont par dfinition un moyen de commuricationformalis4 abstrait. Orje pense que l'on peut tenter d'inverser la tendance en

( La loi Aubry tait


ridicule. ll aurait fallu aller vers une semaine de vingt heures ! n
il dit qu'i1 n'a pas dcid d'ouwir songarage dujour au lendemah.
de motos. Mais
11

rintroduisant de I'informel. Pourquoi est-ce que les scientifiques qui travaillent


chacun dans ler,rrs laboratoires tiennent tant prendre I'avion pour se rencontrer alors qu'ils pourraient se contenter d'emails ? C'est ce que I'on appelie dans le nronde anglo-saxon le water cooler effect. Vous tes au travail, vous vous trouvez prs de la fontaine eau en train de boire un verre ct d'un de vos col1gues, et cle manire fortlrite, informelle, quelque chose vous vient I'esprit. I1 y a derrire ce phnomne un principe qu'il faut mettre en avant: c'est grce la < pense latrale r que I'on dveloppe son savoirfaire. Nous avons besoin d'informel pour pouvoir cooprer.

avait derrire lui sept annes au cours desquelles i1 a appris rparer de tels engins. De mme, sivous voulez devenir un agriculteur bio eff,cace, il ne suffit pas de quittervotre emploi Paris pour aller vor-rs tablir en Bourgogne. Mfions-nous

l'exemple d'un chercheur universitaire en qute de toutes les bourses possibles pour mener bien ses travaux. Il cherche tout le temps dcrocher des f,nancements, mais ce n'est pas ainsi qu'il va clvelopper sa qualit d'artisan. J'ai beaucoup d'tudiants qui sont obligs de procder ainsi plutt que de s'engager dans la dure et dans la continuit, de dvelopper leurs comptences. Ce serail pourtant ceia faire de 1a recherche scientifique la

manire d'un artisan.

Avril 2ol3 Philosophie magazine n'68

/ 53

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L'rouctil

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Conseils de sages
Les questions les plus intimes que nous nous posons face notre travail, de grand philosoph"i 1.r ont explores et y ont apport des rponses conffastes.

SimmeJ
> IIJ.;IJ 19IE

Ilegel
>

1770

18.]L

Guvres: PhlosoPhie
Les Pauvres

de I'argent'

Guvres:

Phn omnologie de lsprit' Principes de ta philosophie du droit

Oui,

6t c'est bien normal, car la valeur de I'argent est supefforts, rieure celle du travail. Tout d'abold, travaillel implique des

voile des soufflances : se dpcher pour arriver patrons, ses subordonns et ses collgues, participer des runions salaire que kafl<aiennes, se concentrer, se fatiguer, etc' En revanche' le l'on reoit permet de se 1oger, c1e se vtir et de se nourrir' et autorise ces quelques extra qui compensent la duret du labeur' Georg Mais ce n'est pas tout, explique le sociologue allemand monnaie 1a (1900), i1 dfinit del'argent Philosophie Simmel. Dans sa une comnle un objet paradoxal. Elle est un simple instrument' suf11 elle+r'rme quantit qu'on change et qui ne vaut rien pour

1'heure' supporter ses

que c'est pour devenir des humains part entire l'argent pour que Peut nous travaillons. Tottt d'abord, ne travailler de libentraner c1e graves dsquilibres sociaux' Dans un contexte

Non,
(1820) :
<

aux ralisme conomique' ceux qui y parviennent le font souvent nrand Hege1,

penseur alledpens de masses proltarises. C'est ce que redoute le qui affirme dans ses Principes delaphilosophie du droit

i'un

ct,

dufait det'universalisatton dela connexion deshommes


des modes

parleursbesoins et de celles

d'Iaborationet detransport
des founes

des moyens

destins les salirsfaire,l'accunutlahon

s'accrotl" l' tout

comme

'

t a'"itt"n.t d'une panique financire ou d'une dvaluation pour

lui faire perclre toute sa valeur. Mais ce < moyen absolu > est suprieur biens les plus tout ce qui est concret, car il pernet d'obtenir les

s,accroissent,del'autrect'I'isolementetlecaractreborndutraslailparce travail > ticulier et, pafiant,la dpendance etla dwesse de classe attache s'organise la socit si et I'argent, pour que Si, en efft, on ne travaille rend gagner suffisamment pas en ne objectif, unique cet de autour parler de ie travail inintressant et mme dsesprant, sans mme

objet divers. La valeur de I'argent est suprieure cel1e de chaque l'argent que parce lui' grce particulier que l'on peut acqurir de in'rpliqne, en p1us, une libert infinie c1e choix: < Lapossibilit > Si on 1e \'argent' de vaTeur 1o dans escompter un avantage est chiisir

noncompare au travail, que I'on change contre son quivalent en < l'ouSimmel' explique naie, l'argent est cionc suprieur. En effet, mtier du sontolent et son savoir pas disjoindre vrier ne peut pour ainsi dire qu'il exirce, pour les investir dans un autre r' Le boucher ne peut s'inclassique' Mais irovis". imprimeur ni le mathmaticien danseur journaux' ie mme argent permet c1'acheter de la viande comrrre des
de danse' de prendre des cours particuliers de mathnatiques otl Si 1'on patent' est 1e travail sur > del'argent Le < supplment devalettr c'est aussi travail' que son mielrx et chose autre pour obtenir travaille

par des parce que I'argent galise. Un marchand a beau tre mpris compte d'un dispose s'il aristocrates o11 un paysan par des bourgeois, leur ga1' en banque quivalent aux leurs (et le fait savoir), il devient plus nejouent condition ia ou naissance la sur fondes hirar.chies Les recherche La dans le rapport purenent quantittifpernis par I'argent' haut salaire a d'ailleurs parfois voir avec une volont de revanche d'un
sociale. Le salaire, enfin, libre par rapPort aux liens de domination de ceux symboliques. Sije demeure, en tant que travailleur, dpendant qui me donnent c1e I'ouwage (suprieurs ou clients)' je suis parfaite-

l'exploitation, de 1a misre et de f ingalit' qui permet Hegel propose une autre justification pour le travail' que le moins rien n'est travail le lui, Selon d'viter la dception. le sens o vecteur c1e notre humanit. < Le trattailforme r, dit-il' dans l'homne qui travaille s'extriorise et transforme 1a nature son 1a image. Ii peut ainsi se reconnatre dans son ceuvre et atteindre et de dumatre < dialecttque clbre 1a Dans de soi. vriiable conscience qui travaille penl'esclave r (Phnomnologie del'esprit,1807), 1'esclave' demeurant dans en dant que le matre ne fait que consommer tout que son seigneur' Il plus humain l'oisivet, devient plus puissant et se connatre mieux la nature, de forces les apprend matriser qu'il mod1e' Il matire la sur sa narqlle inprimer et ,oi---" mais souffrir' finit par dominer le matre. Le travail, donc, nous fait i1 nous lve au-dessus de notre animalit' travail forLa grancle notion qui merge de cette conception du reconnat se on l'ouvrage' Dans reconnaissance' de celle nateur est pour dans ce qu'on fait. Mais on est galenent reconnu par autrui C'est la socit' dans , .e qu'ort" ralis : on gagne ainsi une place de 1e chmage est une si terrible preuve et que recevoir ', pourquoi travail' du propre l'intrt pas remplacer iuoi vivre ne suffit

pas aux ment souverain dans la dpense de non argent' Si l'on ne cde n'est vie sa gagner pour travailler multiples pathologies de l'argent, d'augmoyen le meilleur mais rapacit, de ou pas un signe de clnisure menter sa libert cl'action, son indpendance et son gaLit'

avril2013 Philosophie maqazine

n'6g/ 55

ffi c}s*$c$a ffi

Trottoil

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1 lemonde?
Non,

rtauaille-t-on I lpourtranslormer

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Morx

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O.6,5

CEuvresz Le Capital, M a nifeste d u parti com m u niste

Guvres: Delaprovidence,
Lettres Lucilius

le travail est de prime d'abord un acte qui se passe enfre I'homme et Id nature rr, explique Karl Marx dans Le Capital 086D. < L'homme y joue lui-mme vis--vis de la nature le rle d'une
car
<<

Oui,

nous travaillons d'abord pour nous amliorer

puissance naturelle.

Les forces

dont son corps

est

dotL,bras

et

jambes, tte et

mains, illes met en mouvement afin de s'assimiler des matires enleur donnant une forme utile sq vie. En mme temps qu'il agit par ce moLwement

surlanahffe extneure etlamodifle, ilmodifle sapropre nature et deleloppe les facults qui y sommeillent r, poursuit-ii. Mais ce qui distingue l'homme de l'animal le plus expert modifier son environnement, comne par exemple I'abeille, c'est que < le rsultat auquelle travail aboutit prexiste idalement dans I'imagination du travailleul ). La transformation en question est le rsultat d'un plan librement tabli, puis appliqu dans la dure, demandant, < outrel'eff0rt des organes qui
agLssent, une

attention soutenue, laquelle

ne peut elle-mme rsulter que d'une

Bref, notre tre tout entier est mobilis pour transformer le monde par notre travail. I'histoire humaine n'est selon Marx que celle de la manire dont s'est organis ce travail. Tout d'abord, l'volution des techniques et des objets qui ont modifi notre faon de vivre, le rsultat du travail des plus anciens devenant le point de dpart pour les nouvelles gnrations, le monde s'enrichissant progressivement des moyens pour vivre mieux. Mais aussi celle des modes de production, puisque les travaiileurs ont toujours vcu exploits, comme esclaves dans I'Antiquit, serfs au Moyen ge ou proltaires l'ge industriel. Ceux qui ont rellement transform le monde se sont \,'us capter le fruit de leur labeur par des classes dominantes. Celles-ci tentent de leur faire croire que ce ne sont pas les travailleurs qui changent les choses, mais leurs matres, la providence ou encore Dieu. La transformation du monde propre au travail n'est donc pas compltement acheve d'aprs Marx: il faut enfin que les travailleurs recueillent le fruit de leurs efforts et se rendent matres de leurs productions. Alors la transformation du monde par leur travail sera acheve - et leviendra ses auteurs.
tension constante delavolont

nous-mmes. Selon Snque, philosophe stolcien de la Rome impriale, le monde est en effet dj parfait. Tons < les vnements, qu'ils soient publics ou privs, forment une longue chane > (De la providence). Rien ne se produit au hasard car tout obit la providence divine. Notre travail n'ajoute donc rien de bien neuf l'Univers. Pour tre heureux, i1 suffit de se mouler, par la pratique de 1a vertu, dans cet ordre des choses. Sert-il alors quelque chose de travailler? Oui, affirme Snque, car l'activit nous affermit, exerce nous amliorer nous-mmes. Rappelons qu'il a connu les surcharges de travail ayant t, comme prcepteur et conseiller de Nron, 1'un des hommes les plus riches et 1es pltts puissants de son poque. S'il s'est retir pour crire ses Lettres Lucilius, il ne se voit cependant pas conrnte un retrait:
< Aucun de mes jours ne s'coule rien faire, raconte-t-il, mes tudes prennent une portion de mes nuits ; je succombe au sommeil plutt que je ne m'y

Iivre, et quand mes paupires, lasses de veiller, s'affaissent, je les retiens encoreautravaii. r S'i1 continue de travailler, ce n'est pas pour changer le monde - Nron le fait trs bien, ou plutt trs mal, sans lui -,

mais pour indiquer aux autres

1a voie du bonheur, qu'il a luimme suivie, et pour la continuer par l'criture et la mditation. I1

Snque exalte donc la discipline eT <7'amour dutravail r.Il ne veut pas dire que le travail, ses petites ambitions, ses petites misres, doit nous absorber entirement, ou qu'i1 faudrait choisir des tches nobles plutt que des besognes modestes. Non, 1e travail n'est pas bon ou mauvais par lui-mme. I1 est important car il nous entrane tre fermes et enditrants. Ce qui compte, c'est olempris dela fatigue >,le dpassement de soi qu'impose un labeur ardu. Le travail loigne des garements passionnels : < que 7e travail seul fasse couler nos sueurs >, exhorte le philosophe. 11 est la meilleure des pdagogies: < Un habile chef d' arme voit-il le soldat mal obir, il le dompte par quelque travail [...]; s'il est une chose sre, c'est que les vices ns de l'inaction se
Suis toujours tavoie, conclut Snque : recueilletoi dansleshabitudes d'une vie paisible sans mollesse. J'aime mieux tre mal que mollement ; et prends ce mot tre mal dans le sens ordinaire du peuple, yivre durement, ptir ettravailler. r Bref, 1e travail fait partie des exer-

explique ainsi que pour devenir sage et heureux, ( ilTaut qu'untrayail assidu accroisse [es] forces fde Lucilius], jusqu' faire passer dans fs]es habitudes Ie bien que rve lsla volont >.

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chassentparT'activit. > (

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cices pour devenir mei1leur.

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Chitosopfrie magazine n"68 Avrit 2ol3

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oebienfaire sontravail?
Non,

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Arenclt DO6
> 1975

Diderot I
17t.3 lTU

Guvrezl'EncYcIoPdie

c;;r;;:. c*;ttb, d, t'h;; ir,r"'


Les Origines

du totalitarisme

tout travail, mme le plus modeste en apparence' porte en lui un monde de connaissances et d'expriences' Si I'on est comptable, on Peut tre fier d'avoir ralis ses calculs avec mthode' rigueur et minutie. Si l'on est technicien c1e surface, d'avoir bien uti lis ses machines, ses produits, cl'avoir rparti ses efforts et abouti un be1 our,r'age. Fils de coutelier, Denis Diderot propose, avec d'Alembert
ar
et leurs collaborateurs, d.attsl'Enqclopdre, une audacieuse
c1e

Oui,

il faut donner au travail une finalit plus digne' tudiant dans la Condit:ton de I'homme modeme (L958\ les manires dont l'honlme intervient dans le moncle, Hannah fu'endt place 1e ffavail un rang infrieur. Il ne constitue que I'effort ncessaile de notre corps

rhabilitation

tous les mtiers mpriss son poque.

Depuis le Moyen ge, les arts dits libraux (arts du langage' m:ithmatiques, musique, astronomie) sont valoriss en tnt que pures crations c1e l'esprit. En revanche, les arts mcaniques - tout
qui ressortit au clomaine de l'rtisnat enffe autres - sont mpriss' Il y a, l'poque, beaucoup de sots mtiers, vils et serviles: toLls ceux qui utilisent la main. C'est contre ce prjug qrie s'1ve Diderot, qui crit dans l'article < Ar"t I (le terne signifie, encore 1'poque, techce

fruit de nos mains, qui permet de peupler le monde d'objets fabriqus (ire p. 44). Mais 1a philosophe valorise par'clessus tout I'action. Celle-ci n'est pas vcue conme un effort ne produit c1e notre corps en wle de gagrrer notre subsistance. Et eile accueillir consiste Agir autmi. rapporl notre aucun objet. E1le modifie convailcre' le frapper' ou le chasser bien quelqu'un, ou aicler ou flatter, menacer un interlocuteur. enseigner, faire la guerre'
la surwie. Plus riche, l'@wre dsigne le

l'gunenter, guider... L'action fait de nous ce qu'Aristote appelait utl animal politique, un tre humain pleinement ralis: <C'estptleverbe
etl' acte que nolls nous ms&ons dans le mandehwnain, et cette lnserhon est caffiTe
une secondenaissance >,

affirrne Arendt'

Afil

que notre travail soit

humain'

nique) : < Cette distinction, quoiquebien fonde, prodtnt un mauvais fre| en jene sats des gens trs estimables ettrs utiles, et enforttfiant ennous
a

avilissant quelle paresse naturelle, qui ne nous portait dj que tro() croire, que donner

et non plus animal, nous clevons en faile davantage qu'un sirnple moyen (ceuwe)' de suwie (travail) et qu'un dploiement de qualits artisanales

pattculiers, rme applicalion constante et suivie des expnences et des objets que de sensibles et matriels, c'tait deoger Ia dignit de I'espnthumain; et pratiquer , ou mme
dont la recherche
d' tudier les Arts mcutiques , c' tait
s'

et le rapprocher de la dignit de I'action. Tout d'abord, la finalit du mtier choisi n'est pas indiffrente, car el1e correspond un gpe d'ac-

tion particulier, clont on peut tenter d'valuer

1a

porte thique: le

ahaisser des choses

est laborieuse,

la mditanon ignoble'

I'

exposition dfficile, Ie

ia commerce dshonoront- D Non seulement 1es honmes qui ont invent boussole, qui fabriquent des outils ou des objets de consommation courante sont aussi utiles que les plus grands savants, mais en outre' explique Diderot, iis appliquent les mmes qualits que ceux qui s'occupent des matires les plus sublines. En effet, continue-t-i1, < Iout
artasaspntlattonetsaprahque[..].IIestdffictle'ytournepasdireimpossible, de pousser loin lo prahque sans la spculation, et rctproquement de bien posde sder la spculation sans la pratique' II y a dans tout Art un grand nombre
circonstances relqtlves I'usage seul apprend r.

n'rclecin et I'infirmire soignent; l'enseiguant et le personnel de l'ducation parlicipent la formation du futur citoyen... En outre, la plupan russis cles professions impliquent des relations thiques autrui. Sije faire de mon activit

un cadte dont je comprends et accepte la fina-

la matire, aux inswuments et Ia manuvre que

Bref, l'artisan, l'ouvlier, le technicien, dploient tout autant cf inteltgence que le mathmaticien ou I'ingnieur. Ils l'appliquent seulement plus directement la matire, ce qui implique patience, modestie et attention accrues. Les encyclopdistes peuvent ainsi conclure que le travail est cette < occupatton jownalire laquelle I'homme est condamn xar sonbesoin, et loqttelle il doit en mme temps sa sant, sa subsistance, sa :j,jrtit, sonbon seff et savet'tupeut-re > - qtselqtte soit le travail effectu'

lit, et qui rrre permet c1e dveiopper des relations thiques autrui' alors mon travail a vraiment un sens. Ce que je fais n'est donc pas indiffrent: serrer des boulons sur une chane' sans collaboration avec autrui, est humainement moins riche que crer avec une quipe un plan d'urbanisne pour rhabiliter une zone d'habitation' Le danger, exptque Arendt, est que I'on ne donne gure aux travailleurs les moyens cf insuffler de l'action dans leur travail - c'est pourquoi ce11e-ci est souvent extrieure au contrat de travail' comre 1'action syndicale ou associative. On les r'duit trop souvent n'tre
que des animaux laborietx. < l'poque modanel'..1amvel" ']n'ansfumer la soci,lr tuut entire en une socit de wwailleurs >, qui ne voient dans leur profession que Ie moyen de gagner leur vie. Le pile est qu'avec le chmage de rrasse, conclut Arendt, 4 ce clue nous avons dettant nous, c'estla
perspecTile d,une soctt de trayaillatrs sans travait, c'est--dire prws dela seule

achtit quileurreste. Onnepeutnenimaginer depire >. Aussi faut-il trouver les moyens, politiques et existentiels, de redonner un sens son travail

en

lui ajoutant la dimension

de I'action.

Avrit2ol3 Philosophre magazrne n'ee / 57

Trouoil

,:.

Le process
pour les entreprises. D'un ct, on demande aux cadres de faire preuve d'autonomie. De I'autre, ils doivent respecter des procdures sophislQues etverrouilles, avec plusieurs nivear.x de contrle pour la moindre dcision. Bienvenue dans un monde qui a lev I'absurdit au carr.
Sale temps

ddKafta
ous v oulez say oir c e

qui a clnng
se

>

Les

disent souvent une fois I'interview termine. C'est ainsi qu'en me raccompagnant Ia porte, Anne, coach bienveillante, me glisse: < Depurs trois ans, j'aitouJours
unebote
de lleenex dans monburena. r Bienvenue dans 1es annes 2010. Un temps oir dsormais les cadres pouftant

dtails essentiels

Mais ayecl'ouyerture des marchs la concurrence versla fin


des

annes 79

0,le consommateur a commenc ayoirle choix :

falht proposer des produits de meilleure qualit moindres prix. > Le travail a t rorganis : l'architecture en < silo > - o chaque service turbinait en totale autononie -, un fonctionnement ph_rs transversal s'est avr ncessaire. Autrement dit, on a denand aux cadres de coopr'er entre eux. < 0r contrairementauxides
donc reues,

il a

suprieurs apprennent clater en sanglots dans le cabinet spacieux de le:ur coach. Fabriqus dans les meilleures
coles, faisant montre d'une capacit de raisonnement experte et d'un abattage consciencieux des tches, ies soldats d'lite du capitalisme ne savent plus vraiment ce qui leur arrive. C'est une tension sourde, un got d'inaccomplissement, un flux sans relche, qui stnographie un bug clans la thorie de la lutte des classes: dsormais, nne ies < domilants ) se retrouvent < clomi> palun systme sans tte mais arm de pseuclopodes sophistiqus, puisqu'ils les ont nis eux-mmes au point.

continue Dupuy, la coopration


rernplacela neutralit

est

loin d,tre un

comportement natureL au quotidien.


des autres et

Elle yous

rend dependant

des relations

parla confron-

tation. Sartre le savaitbien: Ies autres, c'est I'enfer ! r Ce qui n'allait pas de soi, i1 a donc fallu f imposer. D'o le recours la < science > du nanagement enseigne clans

ns

Dupur qu'unvaste ensenble de techniques de. coei-ciflo11 ". On multiplie les procdures - 1es i pl-o.ess , en nor,lan_rye managriaie -, on impose aux cadres de laborieuses
.

les business schools amricaines et qui n'est, selon

tches de < reportingD

Commetlt en est-on arriv l ? Bref retour en


arrire
: < Si Jes

-tttffer

de

chiflresjusqu, point

Tr ente Gloeuseslaissentun souvenirheureux,

c'est d'abord parce

c1u'elles furent synonymes d,une paresse managriale, dcrypte le sociologue Franois Dupuy, rgu1irerrent appel au chevet des gr-andes entreprises

et auteur d'un renarquable essai LostinManagement


[Seuil, 20 1 1]. L'offre tait alors rare. II toit donc possible de faire payer au client un certoinlaxLsme dans la productivit.

d'heure des tableaux Excel peine comprhensibles -, on ne jure plus que par les indicateurs des per.formances de chacun - dit I(PI pour < I(ey performance Indi"cotors >. Non pas que 1e contrle et l'valuation soient en eux-mmes mauvais. < Le problme, insiste Dupuy,
c'

est I' emb allement de ln machine : les

dir ectjons s ont inc ap obles

d'arrterle curseur.Elles signalent ainsi aux cadres qu,ellesne leur accordent aucune confiance. Mais surtout, elles les

58 /

Cnllosophie magazine

n.68Avrit2Oi3

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Avril2o13 Phllosophie maqazlre

n'oS/ 59

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Troucril

empchent de travailler efficacement enles ernptrant dans un

magma informe de chffies,

de

procdures et de normes volon-

tiers contradictoires.

La souffrance du cadre est alors augmente par un sentiment d'absurdit qui le laisse coi : aprs tout, il est victime d'un management dont il
>

Francfort, signalait les vices de la < Raison instrumentale t au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Mais nourries d'une volont de toute-puissance, la doxa conomique, en gnral, et les thories du management, en particulier, n'en ont torolrrs pas pris acte.

g ffi

aura t I'un des plus fervents aptres.

La

folie management

Au nom de la Raison
complexification ubuesque qui plombe aujourd'hui les grandes entreprises n'est pas seulement le
La

fruitcles contingences historiques. L'idoltrie duprocess s'lance depuis un terreau intellectuel fertile et qui n'est autre que Ie moderne idal d'une mancipation par la Raison. L est sans doute le point Ie plus troublant de la draison contemporaine'. < La globalis atton n' est p as
d'abordle rsultat d'unehgmonie amricaine, comme on a
trop souvent tendance le penser. Elle trowe
en

La tragdie des cadres est ainsi ie signal parmi d'autres que I'idal de raison est arriv son point de saturation. Pouss son paroxysme, c'est l'effet inverse celui recherch qui est obtenu : une organisation devenue folle. Les grandes entreprises ressenblent fort ces mres, dcrites par le psychologue amricain Gregory
Bateson, capables de rendre leurs enfants schizophrnes
>, trnpossibles satisfaire mais impratives. Par exemple: <Jet'ordonne cl'tre autonome >, qui dans l'ririvets < cotporafe > prend

en leur assnant des < injonctions paradoxales

fait

son

point
soci-

de dpart avecle motwement des Lumires qui, travers des

figtres comme Kant, visait dsenclaverleshommes


ts

des

traditionnelle s pour

les mener v ers une univ ersalit ab str aite,

explique le sociologue Jean-Philippe Bouiiloud, auteur d'un bel essai sur'le mal-tre des cadres,Entre!'enclume
etle marteau fSetsil, 2072]. Et c' estbien cette ide d' un progrs rationnel qui animeles organisations cornplexes etleurs Lites

>. Ou des objectifs suprieurs avec des noyens rduits. > Ou encore: < Dveloppe I'esprit d'quipe mais encourage les performances individuelles. > Et plus rcemment: < 11 nous faut un produit "premium" mais "gand public". > De fait, < je suis en train de devenir schizo > est un refrain triste que I'on
<

la forme d'un

agis librement mais obis auprocess

bien: < Atteins

formes dansles grandes coles d'ingnieurs ou de comlnerce. , En somn-re, il s'agit d'un systme cle valeurs qui voit le

prsent, et afortiori le pass, dvaloris en faveur du ftitur, et qui porte imagiirer qu'un n-rodle mathma-

aura souvent entendu durantnotre enqute; et lorsqu'il ne mne pas au burn-out, il suscite un dsengagenent silencieux des cadres qui finissent parjouer 1es procdures les unes contre les autres en abdiquant toute res-

tique, objectivable, formalisable, sera toujours plus efficace qlt'une habitude, un savoir-faire singulier ou
une

tradition.

Concrtement, cela donne les drives du < mode projet ). < Dans la banque, les groupes pharmaceutiques, les
socits de sidrurge, entre autres, une vritable rnystique du

ponsabilit personnelle. Rsultat ? < D s ormais tout Ie monde s e d faus s e sur le process, constate ainsi effare Paola Habri, en charge des tudes dans une socit de conseil. Parmi mes

projet s'est dteloppe

ces h'ente dernires annes,

corrstate

Bouilloud.

C'est touJours le prochain projet qui serale bon.

<<

Les grandes entreprises

Chaque cadre voit ainsi sa tche principale parasite


buer

par

nombre deprojets dontil ala charge ou auxquels iI doit contri-

dontlaplupart n'aboutirontpas. D Et que dire du syndrome de toute-puissance technoIogique? On est happ dans la course au systme inforet

rnatique qui, automatisant I'enregistrement des


reportings, la mise en uvre des process, la gestion des flux et l'valuation des performances, permettra de dliwer, comre par enchantement, la solution optimale? Je suis souvent amen expliquer la direction gnrale d'un grand groupeleslimites de tout systme, explique Franois Xavier, consultant dsabus pourune socit de services informatiques. Mais nous sommes en clnculr ence qv ec certains
K

nessemblentfoft ces mrescapables de rendre leurs enfants schizophrnes coup d'injonctions paradoxles >
interlocuteurs, je rencontre de moins enmoins de personnes en mesure de prendre une dcision. Je dois toutle temps me battre pour rsister aux demandes de testerlamoindre ide
de cincl faons diffrentes dans un JTou et une indcision totale, pour, la fin, copier la concurrence ou coller la demande des consommateurs. SiI'innovation est enberne

consultants qui,

arfois mme de b omrc foi, lettr font miroiter un


e

grnre de marhngale. Aprs avoir mobihs enormmatt d' energie,


le

rsultat

est forc ment d c ev ant, il aggrav

arfois les choses et

nous devons ensuite dfaire tout ce que nous attons

fait.

>

On le sait, les limites de la rationalit des Lumires ont t pointes depuis un moment dj: Husserl dans
les annes 1930 dnonait
<

de sirnples sciences de airs

qui

depuistrois ou quatre ans,laraisonn'estpas

aller chercher

n'ont rien

nous dire <sarlesensoul'absence

desens detoute

cette existencehumaine >,

et Adorno, la tte de l'cole de

bienloin. Si, aubout de trois mois, un produit n'a pas fait ses preuves, il est retir des linaires. >

6O /

pnitosopfrie magazine n'68 Avril 2ol3

Clozier. Reste qu'on est stttpfi par un tel gchis, qui est d'abord humain mais qui s'avre dsornais conomique. L'excs de rationalit aboutit ia plus kafl<aenne irrationalit. L'obsession du changement, en crasant la culture des hommes et la mmoire des entreprises, dbouche sur une incapacit se renouveler. Les enqutes attribuent 1'Hexagone un record de dnotivation des cadres et, ainsi que le renrarque Paola Habri, <la gnrattonY une nette tendance fuirles grandes entrepnses D,
a dsormais

Le

got du bel ouvrage

Un autre management est-il possible ? les coaches, sociologues, philosophes appels la rescousse du big blsiness en sont convaincus et suggrent finalement un retour au bon sens, voite une sortie hors du cercle mortifre de la pure rationalisation. Ainsi Franois Dupuy fait-il1'loge de la confiance et de la simplicit . < Arrtons d'imagtner qu'il est possible de grer la complexit coup de procdures. La cooprahon est dfficile mais elle est indispensable. IL estpossible d'en appeler la confiance, et donc une
libert
de dcision des cadres, sans pour

autantverser dansla

naivet oule rynisme. Cela veut dtre tout sirnplement de s'entendre sur des rgles du jeunon crites plutt que d' imposer des procdures formelles. Google aux tats-Unis ou L' )ral et La Poste en Francel' ontbien cornpris. Comme dans une famille, il s'agit d'avancer ens'entendant sur ce qui acceptable delapart
des
c

uns et

des

autres, et sur
>

ce

qu'ilnel'estpas.Enphilosophie,

ela s' app elle l' thi que.

Le temps, voil une autre ressource quantifiable et donc toujours mieux compresse. En tnoigne Maud, responsables des ressources hunaines dans une grande

PourJean-Philippe Bouilloud, cela peut tre aussi I'enjeu d'< une nowelle esthttque. L'ide du"belowrage", du travait "fait dans les rgles de 7' ort" , si prsente jusqu'au X\41( sicle, a t comme craseparles mursingenieures qui ont domin Ie XX sicle ). Ce sont el1es qui amnent 1es cadres trop stresss par les conptes rebours des rtroplannings se rpter que ( c'est pas du boulot >. < Or je
crois que c'estprcismentlabeaut

del'owrage qui donne

sens

batque : < Le temps

ne falt tout sinxplement plus p artte des

ouhls

notre wavail, demander

de geshon. Les cadres sont soumis une urgence

perytuelle qui

continue Bouilloud. chacun alors de se : " c' est quoi unb eautratt ail, p our moi ? " et del' lar gi r
qui

les empche de mener leurs

proiets comme ils le mriteraient

une cow ersahon qui consisterait tomber d' accord sur ce

P r endre six mois de plus, est- c e vraiment un risque op rahonnel ?

Apparemment, plus personne n'ose poserla queshon > Dals l'univers tendu etdsilcarn des grandes entre-

prises,les comptences premires des cadres -leur expertise - ont tenclance passer au second plan. < La qualit premire d'un cadre, dsormais, c'estla geshon de son stress, constate Anne, la coach. ILs n' ont plus d' espace quileur pmnetwait de respker, d' Laborer, defatelapart des choses. I Plus d'espace, except parfois le bureau dt coach,jadis ddi

estbeau"pournous". ) Et sans doute enviendrait-on concevoir que, pour que le bel ouwage puisse advenir, i1 faut aussi lui donner le tenps pour que < a > travaille' Mais Bouilloud va plus loin: < L'esthrltique ne concenxe pas
seulement ce qui est produit mais aussila qualit des relations.
La

pr ocntp ation du
des

"b eau geste" estpru tudie mais elle rerw oie

la pense toriser

de Levinas : se senttr responsable del' autre, c' est s'

au'

"beaux gestes", gnreux, attenttfs, gatuits, qui sont

rendre ses clients plus performants et quijoue dsormais d'abord le rle de psyvenu les aider formuler une dou-

autant de crihques, en action, delarattonalitinstrumentale. > Vux pieux? En un temps de crise o I'on ne travail1e plus qu' parer au plus press, cela en a

leurinavouable, celle d'tre<sousl' nrprise d'une domtnatton sans dominatanr >, selon 1a formule de Bouilloud, et d'avoir activement particip leur alination. Sans doute est-ce 1 une histoire typiquement flanaise: c'est qu'au pays de Descartes et de Gawoche, la grande entreprise semble tre le lieu d'une contradiction ltale entre 1e fier esprit thorique eT <l'individualisme anarchisant > repr autrefois par le sociologue Michel

Saufsi

les cadres se

tout I'airdcidaient une parole partage.

Ce qui demanderait de rompre avec leur individualisme comptitif pour dcouvrir les charmes de 1'action collective. Et d'oser avouer que loin d'tre aux conmandes, ils sont dsormais assujettis une organisation prolifrante. Et qu'il est plus que temps de renettre du < je > dans 1es louages - maintenant que

mme les lites sont la ramasse.


/ 6t

Avril 2o13 Philosophie maqazine n'68

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Pnilosopnie magazine n"68 Avril2013

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Pour le psychanaiyste Christophe Deiours, le travail est une exprience de soi et du monde irremplaable. Il repense l'intelligence, le z1e, la reconnaissance... De bonnes raisons de se lever le matin.
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epuis trente ans, le psychiatre et psychanalyste Christophe Dej ours travaille. Et se bat pour le travail: sauver Ie travail est plus que jamais soncredo. Nonpas I'emploi, nonpas le salariat, non pas l'entreprise: le travail, dans son essence, comme socle anthropologique irremplaable de la civilisation. Les chantres, plus ou
moins clmiques, de lafindutravail ne sontpas ses amis. Ds 1998, son livre Soufrance enFrance (Seuil) aler-

thorie dn travail qu'il nonce datsTravailvwant (2OO9; rd. Payot, 2013). Il s'impose ainsi cornme l'un des rares intellectuels contemporains penser la centralit du travail. L'un des rares psychanalystes aussi ne jamais s'affranchir de la ralit sociale, 1'un des rares

tait, avec un lyrisme qu'on lui a reproch, contre une nouvelle (banalit du mal > l'ceuvre dans les entreprises et les dgts psychiques provoqus, dj, par 1es logiques gestionnaires et le management par la peur. Depuis, il a su laborer, en faisant des liens indits entre la psychanalyse, les sciences du travail, la philosophie

philosophes rompre avec une tradition de pense teinte d'aristocratie, qui mprise le travail comme alination. Il tient ensemble la part individuelle et collective, la thorie des pulsions de Freud et les rapports de domination de Marx. Profondment inspir par 1e philosophe Michel Henry, iI emprunte sa phnomnologie de la vie absolue (o la yie est ce qui s'prouve soimme, rien d'autre >) sa dfinition de ia subjectivit comme ( capacit de se sentir et de s'prouver soi-mme >. Pour lui, le travail est un vrai boulot o l'on joue son identit et sa chance de se construire soi-mme: l'uvre d'une vie.

et une constante pratique clinique, une vritable

Christophe Dejours

Grande question simple: qu'est-ce que le travail ?


{:,i:r'iilt!.ttiilr1t : :t,t:il}1..1l'l : Le travail est ce par quoi je rne confronte au monde, la rsistance du rel, et trre transforme. Une

Psychiatre et psychanalyste, il est le fondateur de la psychodynmique du

matlise pas. Elle n'est pas foncle sur la seule cognition mais engage le corps tout entier qui va chercher ses ressources jusque dans le trfonds de la personnalit, c'est--dire dans ce qui est
ne
1a

travail au Conservatoire national des arts et mtiers (Cnam), discipline axe sur une mthodologie de lcoute. ll a publi de nombreux
ouvrages dont Souffrance en France (Seuil,1998; Points turil2006, d. Psy ch orytho log i e du ti"avarT (Elsevier-Msson, 2012). Derniers ouvrages

exprience qui n'est substituable aucune autre. C'est cette part de soimme que l'on engage, cette intelligence que I'on ajoute aux prescriptions et aux contraintes pour que ( a marche >. Tra-

base de

f identit. Travailier mobilise

la subjectivit tout entire et vous


emporte bien au-del du travail. Car travailler, c'est d'abord chouer et endurer 1'chec dans la confrontation de son corps avec ce qui rsiste, que ce soit la rsistance de la matire, celle de l'objet technique, celle du malade face au mdecin. C'est l'chec qui, en creux, nourrit f intuition de la solution, et il s'prouve par la souffrance du corps. Dans le meilleur des cas, je sors de cette exprience avec I'acquisition de nouvelles comptences, non seulement des habilets du corps mais de nouveaux registres de sensibilit, une intelligence accrue.

vailler, c'est toujours mobiliser son


inteiligence, et ceci ne concerne pas seulement le travail salari, c'est 1e cas de toute activit, dontestique. associative, artistique... Quelle est cette intelligence
au travail ? C'est une intelligence inventive qui permet de ruser avec 1es rgles et d'anticiper les solutions face un rel qu'on

paru* La Panne. Repenser le travail et changer sa vie


(Entretien avec Batrice Bouniol, Bayard, 2Ol et Trava I vivant (2 lomes, Petite

Bibliothque Pavot,

2O13).

Avril 2013 Philosophie magazine n"68

/ 63

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Trctutlil

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ll s'agit donc d'abord d'agir sursoi-mme? Oui, ce n'est donc pas seulement

produire

(1a posis [qui vient du grec poiein, fairel\, c'est se transformer soimme. Et l sont en jeu les sentiments

d'amertume, de colre, d'irritation, d'puisenent, d'impuissance, de dco*


ragement, d'angoisse, de dpression. Ce travail, je I'appelle Arbeil (< trarrail > en

33
si les

indiffrence la qrialit. Les ingnieurs ont dvelopp cette attitude dfensive qui a form la psychologie pjorative des cadres, tenant 1es
ouvriers pour des excutants pauvres en esprit. Cette psychologie pjorative est replise en force aujourd'hui par les gestionnaires qui ont dtrn 1es ingnieurs dans la conduite des entreprises. Et leur service, une arine de

allemand) en reprenant le terme Freud. Lui ne parle jamais du travailpoiesis, dri travail comile activit sociale, mais en mme temps, il n'arrte pas de parler de travail, jusque dans Ia dfinition mme de ce qu'est le sexuel en son principe, c'est--dire la pulsion, qu'il

Rienne fonctionne
o1rateurs sont strictement otissants

psychologues cognitivistes s'active

pour piger I'n erreur humaine >, Ie


fameux < human factor r, fond sur 1e mme soupon de non-fiabilit. Or. ce que j'ai vu toute ttta vie. ce sont, une crasante majorit, des
gens investis fond pour surmonter

dfinit comme
se au

<1'

exigenc e de trav ail imp

psychisme du

fait de ses relations avec


travail
>

le non-prdictible. L'ouvrier du btiment, le conducteur de TGV le Pilote


de chasse,

le corps >. Cette ( exigence de

(Arbei-

I'infirmire, le prof

de col-

l'Artsanforderung\ est la signification de de travaii I'entends, au sens oje beit soi sur soi. Ii fonctionne sur le node
de

d'une exigence: externe ( cause de


l'chec, on est obiig de se transformer soimme) et interne, dans l'effort d'la-

boration de 1'exprience. Vous n'atrive-

lez produire qu'en acceptant

de

lge, je peux vous dire qu'ils n'ont qu'un souci: viter les accidents, ragir aux incidents, faile du travail c1e qualit. J'ai enqut, Par exemPle, dans les centrales nuclaires, oir 1'on travaille avec des risques majeurs. Le z1e des ouvriers, qui ne se voit Pas, coirsiste ruser avec des prescriptions
1a

travailler aussi sur voLts-mrne. Le travail vivant, c'est ce1a, et Pas seulement pour ie chercheur gnia1, pour I'artiste ou pour l'artisan: si un comptable dans le service de facturation d'une entreprise n'engage rien de lui mme pour arbitrer 1es urgences, ruser avec 1es rgles (c'est lamtis chre aux Grecs, f intelligence pff excellence), ses
d1ais de

paresseux ou faire, justement, la grve clu zle. Mais sans le zle, Ie travail disparat et la production s'effondre. Les

irrtenables dans un seu! but: anticiper panne. Tous svent que le travail de mauvaise qualit aboutit cles usines en panne, des racteurs qui explosent, des malades qui meurent en masse, des lves incontrlables. Outre le danger physique pour soi-mme dans

prescriptions doivent toujouls tre contournes ou interprtes, parce


qu'elles reposent sur le principe de la prdictibilit du rnonde. Or, aucune science, y compris 1es plus exctes, ne peut prvoir' le rei. En gros oui, mais jamais dans le dtail : ily a tout le tenps
des anomalies, cles

cctlains metiers, (ela renvoie une


image de soi trs pnible vivre, qui finit par dgrader 1'anour de soi jusqu'au suicide. Mme dans les tches les plus dqualifies,les gens essaient
de sauver le

facturation seront intermi-

nables, ses rsultats ne sortirontjarnais et l'entrePfise tonbera en panne. Rien

ne fonctionnerait si les oprateurs taient strictement obissants' Pour


autornatiser, par exemple, la peinture la chane cle carrosseries de voitures, le savoir-faire du peintre-pistoleteur' tait trop complexe pour tre transfr 1a robotique par des calculs d'ingnieurs' Il a faliu placer des lectrodes sur le colps
de

travail.

imprl'us, des pnnes'


pas

Vous signalez mme la force de

cles dysfonctionnerlents, des bugs'

I'ouvrier pour enregistrer son intelli gence des gestes et en introduire 1es caractristiques dans I'automate, lequel
ncessitera l'invention par 1'ouvrier

Mme un corps biologique n'est prvisible : vous presclivez un mdicament X etvotre patient fait un collapsus mortel; a ne s'tait jamais produit' mais justement, a se Produit l" ' Le travail, confront ce rel qui
rsiste 1a matrise, fait apparatre ce que ia science n'a pas prvu - un crime de lse-majest | Ce qui expiique le dni du

I'enthousiasme. Pourquoi a-t'il massivement disParu du monde du travail auiourd'hui ? L'enthousiasme est de I'ordre de la sublimation et de I'intelligence cooprative. Il rsulte du renoncement la satisfaction de la pulsion au profit d'rtne action qui. elle. est soumise au jugement cle I'autre - on travaille toujours pour et avec les autres, mme l'artiste seul dans son ateliel est inscrit

d'un

nouveau savoir-faire pour assurer s maintenance et colriger ses drglages' Tout travailleur est donc forcment zl?

on peut tre trs intelligent et


64 /
pnilosopnie maqazine n' 68 Avril 2013

travail. Depuis 1're des ingnieurs (Tayde 1or, Fold, Toyota), on n'a jamais cess de prsuppos du partant 1'encadrer en ng1ileur de travailleurs, cles 1a paresse gence, de leur incomPtence, de leur

clans une relation Lrx autres' Or la

sublimation, qu'elle soit individuelle ou collective, n'est pas au-dessus de tout soilpon: je peux aussi mettre toute

mon intelligence au service d'unprocess de travail qui consiste faire circuler les trains vers des camps de concentration. C'est pourquoi on ne peut recon-

Cen'estpas
qui doit
aU

natre une puissance mancipatrice du tlavail, dont dpend le vritable enthousiasme, qu' condition de 1'associer des valeurs. Parmi elles, les
valenrs de la vie, au sens de (layie subjective absolue ), cotrlrle disait 1e philosophe Michel Henry. Si 1'on arrive

Itentreprisg

millions de gens travaillent sur des chaines de morrtage sans janrais un


Des

tenir ensernble

sublimation individuelle et collective oriente vers des


1a

actions destines ironorer 1avie, alors

de la socit, ffi*ii#i'"":J#j::: c'est Ie travail, fi: :: ::".i: J:

Centfe

tre

a=*i-,,"

p",d;;;;;;,;"";;;;;;

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on atteint cet tat prodigieux qu'est 1'enthousiasme. ]e lui donne un sens sculier bien qu'il s'agisse d'une transcendance. de quelque chose qui nous dpasse. Mais aujourd'hui, lorsque la
seule transcendance propose, la seule

cequi

volution de 1'organisation, mme si personne ne vous I'attribue, vous reconnaissez pour vous-11me que votre

est bien

contribution a servi. Ressentir 1'enthousiasme, 1e plaisir d'un travail bien fait, d'une coopration qui fonctionne
bien, d'une convivialit... Tout cela, ce sont des formes indirectes de reconnaissance psychiquement trs puissantes. Dans cette attente partiellement due, vous avez au moins gagn de vous tre davantage reconnLt yol.rs-mme.Et a, ce n'est pas une chimre.

diffrent

morale suprieure ), est de distribuer des dividendes des actionnaires, le


<

travail luimme est ruin et il ne faut pas s'tonner que 1'enthousiasme ait disparu des entreprises. Car ce n'est
1'entreprise qui doit tre au centre socit, c'est le travail, ce qui est bien diffrent.
pas

de

1a

Sauver le travail, c'est une urgence?

Vous accordez une grande importance la question de la reconnaissance, tout en disant

C'est une urgence anthropologique ! L'homme a besoin de se mettre


l'preuve du monde

que celle-ci n'existe peut-tre jamais au travail, Pouvez-vous expliquer ce paradoxe ? Hegel, Ie premier, a icientifi la dernande de reconnaissance: pour la plupart d'entre nous, il est difficile de ne tenir notre identit que de nousmmes et nous avons besoin d'une confirmation pal ie regard de I'autre. I1 faut donc rflctrir deux fois avant
de qua

poul s'manci-

sur I'originalit ou sur

1a

conformit

lifieI

I'at I errtc de reconnaissance

aux lgles de I'art ou du mtier. chacun ensuite de savoir rapatrier cette reconnaissance du registre du faire celui de 1'tre. Certains, qui bnficient d'une lrs grande leconnaissance professionnelle, n'arrivent parfois pas en nourrir leur identit et demeurent toujours en attente. Mais la reconnaissance est aussi un pige o l'on peut se perdre soi-mme
dans des clivages psychiques graves. Par crainte de la perdre ou pour en obtenir-

per, et d'abord de lui-mme, de ses propres dterminations psychiques, pour grandir, accrotre son identit et, finalement, construire une coopration. Seul le travail lui permet cette exprience. Pour louer la fin du travail,
on a rig en modle des activits que l'on a dbarrasses de la dimension de travail qui leur est inhrente. C'est tout le discours sur la cration, le travail comme art, je ne travaille pas, je cre. Allez dire a un pianiste de concertl Lui, ne dit pas: n je joue du piano >; il dit: ( je travaille mon piano r huit ou dix heures par jour. S'il n'y a pas de travail, donc de souffrance et de confrontation avec le reI, il n'y a pas de Mozart. Ds lors, voir la fin du travail conrnre un progrs est un contresens anthropologique. On casse I'un des ressorts de ce que Marx appelait < l'tre gnrique > de 1'homme. C'est une faon pour l'tre humain de nier le lieu principal o il se met l'pleuve de soi et du monde. On

rnotif, certesjustifi, que l'valuation individuelle, telle


qu'elle est impose aujourd'hui comme mod1e de management, est une aber-

de pige cons au

ration. D'un point de vue clinique, c'est l'vidence: personne ne peut chapper cette lutte pour la reconnaissance

parce qu'i1 y va pour chacun de sa propre identite. Mais ce qui importe pour le travailleur, c'est qu'on value non pas sa personne, mais sa contribution. Ce n'estpas 1'amour qu'il cher-che, mme si certains s'y trompent, mais un jugement sur le faire: srir l'utilit, sur la beaut (c'est--dire sur la qualit),

une plus grande, on peut tre capable d'accepter n'impolte quoi, y conpris de faire des choses qu'on rprouve moraIement, par exemple virer queiqu'un pour faire avancer sa carrire en se retranchant derrire la non-pense volontaire ou les penses d'emprunt du type: < je n'ai pas le choix, il faut tre
raliste >, etc. Si donc I'espoir de la leconnaissance nous mobilise dans Ie travail,

mieux vaut admettre, dans le nme tenps, que nous 1'obtenons trs peu.

fabrique ainsi une socit < agnsique >, strile et mortifre.


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Avril 2013 Philosophie magazine n"68

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