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CONTROL DE EROSIN

zonas tropicales
en

JAIME SUREZ DAZ


Profesor Escuela de Ingeniera Civil UNIVERSIDAD INDUSTRIAL DE SANTANDER Bucaramanga - Colombia Asesor CORPORACIN AUTNOMA REGIONAL PARA LA DEFENSA DE LA MESETA DE BUCARAMANGA CDMB

INSTITUTO DE INVESTIGACIONES SOBRE EROSIN Y DESLIZAMIENTOS

CONTROL DE EROSIN EN ZONAS TROPICALES Jaime Surez Daz

2001, Jaime Surez Daz ISBN 958-33-2734-4 Diseo de cubierta y diagramacin: Divisin Editorial y de Publicaciones Universidad Industrial de Santander Dibujos: Clmaco Acevedo P . Revisin: William Vargas F. Impresin: Divisin Editorial y de Publicaciones Universidad Industrial de Santander Fotografa de la Cubierta: Ro Chicamocha

Publicacin: Noviembre de 2001 Nmero de ejemplares: 1500

Prohibida su reproduccin, por cualquier medio, sin la autorizacin expresa, escrita del autor.

Distribuido por: Instituto de Investigaciones sobre Erosin y Deslizamientos Ingeniera de Suelos Ltda, Calle 41 No. 28 - 33 Bucaramanga, Colombia. Fax : 634 1255 - 645 7507 E Mail: erosion@b-manga.multi.net.co Librera UIS Carrera 27 Calle 9, Telfono 634 8418 Telefax 632 8212 E-mail: publicac@uis.edu.co

Bucaramanga - Colombia

A todos mis alumnos y en especial a aquellos que han aplicado mis enseanzas

Contenido

PRESENTACIN
CAPTULO 1

LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

1.1 Hidrologa .............................................................................................................................. 16 1.1.1 Las lluvias ........................................................................................................................... 16 1.1.2 La escorrenta ..................................................................................................................... 22 1.1.3 Infiltracin ........................................................................................................................... 24 1.2 La cuenca .............................................................................................................................. 26 1.3 Rgimen de caudales ............................................................................................................ 28 1.3.1 Vida til y perodo de retorno ............................................................................................. 29 1.3.2 Hidrograma de una creciente ............................................................................................. 30 1.3.3 Metodologas para el clculo del caudal ........................................................................... 33 1.4 Ecuacin universal de la erosin .......................................................................................... 38 1.4.1 ndice de erosin pluvial R .............................................................................................. 38 1.4.2 ndice de erosionabilidad del suelo K ............................................................................. 39 1.4.3 Factores topogrficos L y S ............................................................................................... 39 1.4.4 Factor cobertura vegetal del suelo C .............................................................................. 41 1.4.5 Factor de prcticas de conservacin P ........................................................................... 41 1.5 Mecanismos de erosin ........................................................................................................ 42 1.6 Concepto de fuerza tractiva .................................................................................................. 44 1.6.1 Clculo de la fuerza tractiva ............................................................................................... 44 1.6.2 Resistencia del suelo a la fuerza tractiva ........................................................................... 46 1.6.3 Velocidades a las cuales se produce erosin .................................................................... 47 1.7 Erosionabilidad ...................................................................................................................... 48

CONTENIDO

1.7.1 Factores que afectan la erosionabilidad .............................................................................. 48 1.7.2 Erosionabilidad en suelos no cohesivos ............................................................................. 49 1.7.3 Erosionabilidad en suelos cohesivos ................................................................................... 49 1.7.4 Erosionabilidad en suelos residuales .................................................................................. 50 1.7.5 Las arcillas dispersivas ......................................................................................................... 50 1.8 Ensayos de erosionabilidad .................................................................................................... 53 CAPTULO 2

TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

2.1 Erosin por el viento ................................................................................................................ 58 2.2 Erosin por gotas de lluvia ...................................................................................................... 60 2.3 Erosin laminar ........................................................................................................................ 62 2.4 Erosin en surcos .................................................................................................................... 62 2.5 Erosin en crcavas ................................................................................................................ 66 2.5.1 Procesos de carcavamiento ................................................................................................. 66 2.5.2 Tipos de crcava .................................................................................................................. 69 2.5.3 Causas de la formacin de crcavas ................................................................................... 72 2.5.4 Clculo de la erosin en crcavas ....................................................................................... 73 2.5.5 Control de la erosin en crcavas ....................................................................................... 73 2.6 Erosin interna ........................................................................................................................ 75 2.7 Erosin en corrientes de agua ................................................................................................ 78 2.8 Erosin en masa ...................................................................................................................... 78 2.9 Metodologa para la planeacin y diseo de obras de control de erosin ............................ 78 2.9.1 Alternativas de manejo o estabilizacin ............................................................................... 78 2.9.2 Mtodo general de diseo ................................................................................................... 82 CAPTULO 3

EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

3.1 Etapas de la corriente de agua ............................................................................................... 86 3.1.1 Etapa de formacin o niez ................................................................................................. 87 3.1.2 Etapa de juventud ................................................................................................................ 88 3.1.3 Etapa de madurez ................................................................................................................ 88 3.1.4 Etapa de vejez ...................................................................................................................... 89 3.2 Hidrulica de ros ..................................................................................................................... 89 3.2.1 Parmetros fundamentales .................................................................................................. 89 3.2.2 Clasificacin del flujo ............................................................................................................ 89 3.2.3 Ecuacin fundamental del flujo ............................................................................................ 90 3.2.4 Perfil de velocidades ............................................................................................................ 91 3.2.5 Tipo de flujo .......................................................................................................................... 91 3.3 La erosin hidrulica ............................................................................................................... 94 3.3.1 Propiedades de los sedimentos .......................................................................................... 95 3.3.2 Transporte de sedimentos .................................................................................................... 96 3.3.3 Origen de los sedimentos .................................................................................................... 97 3.3.4 Forma y rugosidad de la superficie de fondo ...................................................................... 97

CONTENIDO

3.4 Morfologa fluvial ................................................................................................................... 100 3.4.1 3.4.2 3.4.3 3.4.4 3.4.5 3.4.6 3.4.7 3.4.8 3.4.9 Perfil longitudinal del ro .................................................................................................. 100 Seccin transversal del ro ............................................................................................... 100 Propiedades morfolgicas de los ros ............................................................................. 102 Clasificacin de los caudales .......................................................................................... 106 Canales semirectos .......................................................................................................... 106 Canales sinuosos ............................................................................................................. 107 Canales trenzados ........................................................................................................... 107 Canales anaramificados .................................................................................................. 110 Corrientes de alta montaa (Torrentes) ........................................................................... 110

3.4.10 Deltas ............................................................................................................................... 112 3.4.11 Canales mendricos ........................................................................................................ 112 3.5 Efectos de la geologa sobre la morfologa fluvial ................................................................ 119 3.6 Dinmica fluvial ..................................................................................................................... 120 3.6.1 3.6.2 Efectos de la intervencin antrpica ............................................................................... 120 Tipos de inestabilidad ...................................................................................................... 123

3.7 Metodologa de anlisis de la dinmica de corrientes ......................................................... 130 CAPTULO 4

CLCULO DE LA SOCAVACIN
Componentes de la socavacin ...................................................................................... 137

4.1 Fundamentos de la socavacin ............................................................................................ 137 4.1.1 4.1.2 Instrumentacin de la socavacin ................................................................................... 139 4.2 Socavacin general ............................................................................................................... 140 4.2.1 4.2.2 Clculo de la socavacin general .................................................................................... 141 Socavacin general en casos especficos ...................................................................... 141

4.3 Socavacin por contraccin del cauce ................................................................................ 144 4.4 Socavacin en estribos de puentes ...................................................................................... 149 4.5 Socavacin en las pilas de puentes ..................................................................................... 151 4.5.1 4.5.2 4.5.3 Factores que afectan la socavacin en pilas .................................................................. 151 Mtodos de clculo .......................................................................................................... 152 Ancho de las fosas de socavacin en pilas de puentes ................................................. 155

4.6 Socavacin en espigones ..................................................................................................... 157 4.7 Socavacin en alcantarillas y box coulverts ......................................................................... 158 4.8 Socavacin en el pie de un vertedero .................................................................................. 158 4.9 Sistemas de control de la socavacin .................................................................................. 160 CAPTULO 5

EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

5.1 Modelos de fluido en avalanchas ......................................................................................... 170 5.1.1 Flujo Newtoniano (Modelo de Manning) ......................................................................... 170 5.1.2 5.1.3 Flujo de Bingham ............................................................................................................. 170 Modelo de fluido dilatante ............................................................................................... 171

5.2 Tipos principales de flujo ...................................................................................................... 174

CONTENIDO

5.2.1 5.2.2

Flujos de lodo ................................................................................................................... 174 Flujos hiperconcentrados granulares ............................................................................... 177

5.2.3 Flujos de detritos (Debris Flows) ..................................................................................... 179 5.3 Caractersticas generales de las avalanchas ....................................................................... 181 5.4 Mecanismos de formacin de avalanchas de tierra ............................................................ 185 5.4.1 5.4.2 5.4.3 5.4.4 5.4.5 5.4.6 5.4.7 Deslizamientos de tierra generalizados por lluvias intensas ........................................... 185 Avalanchas por deslizamientos aislados ......................................................................... 187 Represamiento de cauces de agua ................................................................................. 188 Avalanchas por caudales y velocidades extraordinarias en cauces de agua ................. 188 Eventos ssmicos .............................................................................................................. 189 Flujos piroclsticos ........................................................................................................... 189 Deshielo de nevados ........................................................................................................ 189

5.5 Procedimiento de modelacin de avalanchas de tierra ....................................................... 190 CAPTULO 6

MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN


Geomembranas ................................................................................................................ 194 Geotextiles ........................................................................................................................ 196 Geomallas o GEOGRILLAS .............................................................................................. 201 Geocompuestos ............................................................................................................... 204 Mantos sintticos para el control de erosin (Synthetic erosion control blankets) ........ 204 Esterillas tridimensionales (Turf reinforcement mats) ...................................................... 205 Matriz de hilos sintticos continuos ................................................................................. 206 Fibras sintticas sostenidas por un pegante ................................................................... 207 Tejidos orgnicos .............................................................................................................. 208 Mantos orgnicos (Blankets) ........................................................................................... 208 Especificaciones para la colocacin de tejidos y mantos ............................................... 209

6.1 Los geosintticos .................................................................................................................. 194 6.1.1 6.1.2 6.1.3 6.1.4 6.1.5 6.1.6 6.1.7 6.1.8 6.2.1 6.2.2 6.2.3

6.2 Los textiles orgnicos ........................................................................................................... 208

6.3 Fajinas prefabricadas ............................................................................................................ 212 6.4 Barreras de sedimentos ........................................................................................................ 214 6.5 Los geomoldes ..................................................................................................................... 214 6.6 Los prefabricados de concreto ............................................................................................. 217 6.7 Los filtros granulares ............................................................................................................. 219 6.8 Los enrocados (Rip-Rap) ...................................................................................................... 220 6.9 Mulching y protectores de la vegetacin ............................................................................. 222 6.10 Controladores de polvo fugitivo ........................................................................................... 225 CAPTULO 7

LOS GAVIONES
Alambres galvanizados .................................................................................................... 228 Las mallas ......................................................................................................................... 231 Las unidades de gaviones ............................................................................................... 235

7.1 Composicin del gavin ....................................................................................................... 227 7.1.1 7.1.2 7.1.3

CONTENIDO

7.2 Proceso constructivo de los gaviones ................................................................................... 236 7.3 Especificaciones para gaviones ............................................................................................ 241 7.3.1 Especificaciones Maccaferri .............................................................................................. 241 7.3.2 Especificaciones INVIAS Colombia ................................................................................ 242 7.4 Muros en gaviones ................................................................................................................. 243 7.5 Revestimientos con gaviones ................................................................................................ 247 7.6 Tierra reforzada con gaviones ............................................................................................... 250 CAPTULO 8

LA VEGETACIN

8.1 Efectos de la vegetacin ........................................................................................................ 254 8.1.1 Efectos hidrolgicos .......................................................................................................... 254 8.1.2 Efectos hidrulicos ............................................................................................................ 257 8.1.3 Efectos de refuerzo del suelo ............................................................................................ 258 8.1.4 Efectos de la deforestacin ............................................................................................... 262 8.1.5 Efectos negativos de la vegetacin ................................................................................... 263 8.1.6 La vegetacin y la erosin ................................................................................................. 263 8.2 Propiedades de las plantas ................................................................................................... 264 8.2.1 Parmetros a tener en cuenta en el diseo ...................................................................... 264 8.2.2 Las races ........................................................................................................................... 265 8.2.3 Caracterizacin para control de erosin ........................................................................... 269 8.3 Diseo de los componentes vegetativos .............................................................................. 271 8.3.1 Anlisis del sitio ................................................................................................................. 271 8.3.2 Vegetacin nativa ............................................................................................................... 271 8.3.3 Diseo del tipo de especie vegetal ................................................................................... 272 8.4 Especies vegetales ................................................................................................................ 274 8.4.1 Pastos ................................................................................................................................ 274 8.4.2 Hierbas y juncos ................................................................................................................ 278 8.4.3 rboles y arbustos ............................................................................................................. 278 8.5 Los nutrientes ......................................................................................................................... 285 8.5.1 Nutrientes naturales ........................................................................................................... 285 8.5.2 Colocacin de nutrientes ................................................................................................... 286 CAPTULO 9

BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

9.1 Manejo y establecimiento de la vegetacin .......................................................................... 291 9.1.1 Mtodos de vegetalizacin ................................................................................................ 291 9.1.2 Vegetacin en taludes de alta pendiente .......................................................................... 302 9.1.3 Revegetalizacin en las zonas tropicales ......................................................................... 303 9.2 Sistemas de bioingeniera ..................................................................................................... 305 9.2.1 Hileras de vegetacin ........................................................................................................ 305 9.2.2 Hileras de matorral ............................................................................................................ 306 9.2.3 Fajinas (Wattles) ................................................................................................................ 306 9.2.4 Cajones de ramas .............................................................................................................. 309

CONTENIDO

10

9.2.5 9.2.6 9.2.7 9.2.8 9.2.9

Capas de enramados ....................................................................................................... 309 Revestimiento con enramados ......................................................................................... 312 Cubiertas vivas ................................................................................................................. 313 Enzarzado ......................................................................................................................... 315 Trinchos con vegetacin .................................................................................................. 316

9.2.10 Taludes en escalera .......................................................................................................... 316 9.2.11 Ramas empacadas ........................................................................................................... 317 9.2.12 Revegetalizacin de crcavas .......................................................................................... 317 9.2.13 Especificaciones para la construccin de obras de ingeniera ....................................... 318 9.3 Proteccin de la vegetacin ............................................................................................... 323 9.3.1 Colocacin de capas germinadoras (Mulching) .............................................................. 323 9.3.2 9.3.3 9.3.4 9.3.5 9.3.6 9.4 9.4.1 9.4.2 9.4.3 9.4.4 Refuerzo y proteccin con telas orgnicas o sintticas .................................................. 323 Esterillas tridimensionales (TRMs) ................................................................................... 326 Fibras con emulsin asfltica ........................................................................................... 326 Refuerzo con enmallado metlico .................................................................................... 327 Uso de sistemas sintticos de confinamiento del suelo .................................................. 327 Vegetalizacin de estructuras ............................................................................................. 329 Rip-Rap vegetalizado ....................................................................................................... 329 Muros criba vegetalizados ............................................................................................... 329 Colchonetas de gaviones vegetalizados ......................................................................... 332 Muros en gaviones vegetalizados .................................................................................... 332

9.4.5 Muros de piedra vegetalizados ........................................................................................ 332 9.5 Vegetalizacin de las orillas de los ros .............................................................................. 334 9.5.1 9.5.2 9.6 Sistemas de vegetalizacin de orillas .............................................................................. 334 Gua para el diseo de obras de bioingeniera para estabilizar riberas de corrientes ... 344 Planeacin y diseo de obras utilizando biotecnologa .................................................... 347

CAPTULO 10

CONTROL DE EROSIN EN TALUDES Y OBRAS DE INGENIERA

10.1 Diseo de taludes ............................................................................................................... 350 10.2 Manejo de las aguas de escorrenta .................................................................................. 355 10.2.1 Drenaje superficial ............................................................................................................ 356 10.2.2 Tipos de canal .................................................................................................................. 357 10.2.3 Diseo de canales ............................................................................................................ 362 10.2.4 Canales colectores y disipadores .................................................................................... 365 10.3 Proteccin de la superficie del talud .................................................................................. 369 10.3.1 Barreras para el control de surcos y crcavas ................................................................. 371 10.4 Estabilizacin de crcavas ................................................................................................. 374 10.5 Control de erosin durante la construccin de obras civiles ............................................ 374 10.6 Proteccin de los taludes de las carreteras ....................................................................... 380 10.7 Proteccin de derechos de va de oleoductos .................................................................. 388 10.8 Control de erosin en zonas urbanas ................................................................................ 391 10.8.1 reas de amortiguacin junto a las corrientes de agua (Riparian Buffer) ...................... 391

CONTENIDO

11

10.8.2 10.8.3 10.9

Proteccin y construccin de bajos y pantanos (Swales) ............................................ 393 Control de erosin en reas de recreacin pasiva ....................................................... 393 Control de erosin en rellenos de residuos ..................................................................... 393

10.10 Control de erosin en zonas rurales ................................................................................. 396 10.11 Manejo de cuencas para el control de erosin ................................................................ 398 CAPTULO 11

REVESTIMIENTOS Y MUROS
Criterios Generales de Diseo .......................................................................................... 403 Comportamiento de los revestimientos ............................................................................ 405 Esfuerzos sobre el revestimiento ................................................................................... 405 Procedimientos para el diseo de revestimientos ........................................................... 408 Clculo del espesor requerido de revestimiento .......................................................... 410 Clculo del tamao de los bloques o elementos individuales ..................................... 412 Proteccin de los revestimientos ................................................................................... 416 Revestimientos con enrocado .......................................................................................... 417 Revestimientos con bloques de concreto ........................................................................ 424 Revestimientos de concreto ............................................................................................. 432 Revestimientos utilizando colchones de gaviones ........................................................... 440 Revestimientos utilizando asfalto ...................................................................................... 442 Revestimientos blandos .................................................................................................... 443

11.1 11.2 11.2.1 11.3 11.3.1 11.3.2 11.3.3 11.4 11.5 11.6 11.7 11.8 11.9

11.10 Revestimientos con suelo ................................................................................................. 446 11.11 Muros de contencin ......................................................................................................... 448 11.11.1 Muros en concreto .......................................................................................................... 448 11.11.2 Tablestacas ..................................................................................................................... 451 11.11.3 Muros criba ..................................................................................................................... 452 11.11.4 Muros en gaviones ......................................................................................................... 453 11.11.5 Muros en tierra reforzada ............................................................................................... 454 11.11.6 Pantallas ancladas de concreto o mortero lanzado ...................................................... 459 CAPTULO 12

ESPIGONES
Diseo del canal de una corriente .................................................................................... 464 Tipos de estructura lateral ................................................................................................ 466 Diseo de espigones ........................................................................................................ 469 Localizacin en planta ................................................................................................... 471 Separacin entre espigones .......................................................................................... 471 Orientacin de los espigones ........................................................................................ 476 Patrones de flujo en ros con espigones .......................................................................... 481 Clculo de la socavacin en espigones ........................................................................... 484 Miniespigones ................................................................................................................... 485 Estructuras retardadoras .................................................................................................. 485 Muros y estructuras longitudinales ................................................................................... 487

12.1 12.2 12.3 12.3.1 12.3.2 12.3.3 12.4 12.5 12.6 12.7 12.8

CONTENIDO

12

CAPTULO 13

CONTROL DE FONDO DE CORRIENTES

13.1 Tipos de control de fondo de cauces ................................................................................. 492 13.2 Fijacin del fondo del canal ................................................................................................ 498 13.2.1 Diseo de la pendiente del cauce .................................................................................... 500 13.2.2 Determinacin del nmero y altura de las estructuras .................................................... 500 13.2.3 Tipos de estructura ........................................................................................................... 501 13.2.4 Partes de una estructura vertedero .................................................................................. 503 13.2.5 Diseo de un vertedero .................................................................................................... 507 13.2.6 Diseo del pozo de aquietamiento .................................................................................. 511 13.2.7 Diseo de vertederos en gradera .................................................................................... 521 13.3 Materiales para la construccin de estructuras de control de fondo de cauces ............... 522 13.4 Estabilidad de las estructuras ............................................................................................. 522 CAPTULO 14

ESTRUCTURAS MARINAS

14.1 Erosin por oleaje ............................................................................................................... 526 14.2 Niveles de agua del mar ...................................................................................................... 528 14.3 Caracterizacin de las olas ................................................................................................. 531 14.3.1 Movimiento de las olas ..................................................................................................... 531 14.4 Estructuras para el control de la erosin marina ................................................................ 533 14.4.1 Muros rgidos .................................................................................................................... 533 14.4.2 Espigones marinos ........................................................................................................... 533 14.4.3 Rompeolas ........................................................................................................................ 539 14.4.4 Revestimientos ................................................................................................................. 542 14.5 Peso de los elementos individuales .................................................................................... 545

Presentacin

Es para m motivo de gran satisfaccin presentar a la Ingeniera Latinoamericana el libro CONTROL DE EROSION EN ZONAS TROPICALES, el cual intenta resumir el estado de conocimiento actual en la ciencia y el arte de control de erosin. Con un enfoque hacia los problemas ms importantes de erosin en Amrica tropical, pero dentro de una perspectiva tecnolgica global, incorporando los ltimos avances a nivel mundial. Este libro es un resumen de los modelos conceptuales y matemticos de los mecanismos de erosin y un estado del arte de las prcticas de ingeniera en el control de la erosin. La erosin es uno de los procesos que mayor dao ha causado al medio ambiente tropical. La erosin y sedimentacin de nuestros ros, las avalanchas producto del mal manejo del suelo, la desaparicin acelerada de los suelos orgnicos, producto de la deforestacin, amenazan con acabar la reserva ecolgica ms importante de la tierra. A pesar de los avances tecnolgicos en la tecnologa de control de erosin, los problemas de erosin son hoy ms extensos y severos, y la necesidad de conocimientos sobre el control de la erosin son cada da ms necesarios. En Colombia al igual que en otros pases de la regin se han desarrollado algunas tecnologas criollas, con muy poco anlisis de laboratorio pero con una gran cantidad de ensayos en campo; y algunas de ellas han tenido xitos sorprendentes. Sin embargo, existen muy pocas guas publicadas que muestren la efectividad y limitaciones de estos sistemas. Debido a la influencia de los pases desarrollados, acelerada por la apertura de los mercados, existe una tendencia muy marcada a emular la tecnologa de los Estados Unidos o de Europa; lo cual tiene unas ventajas debido a la existencia de materiales especficos para el control de erosin, publicaciones, sistemas de diseo y programas de Software; sin embargo, el control de la erosin depende en gran parte de las condiciones geolgicas, climticas, topogrficas y ambientales del sitio y las prcticas que funcionaron con xito para resolver un problema en otros pases no necesariamente funcionan en el nuestro. Muchos expertos internacionales han tenido fracasos rotundos tratando de resolver problemas de erosin en pases tropicales en condiciones para ellos totalmente desconocidas.

PRESENTACIN

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Los problemas de erosin en las montaas de los pases tropicales son mucho ms difciles de resolver que los problemas que se enfrentan en los Estados Unidos y en Europa. La profundidad y la rapidez de la meteorizacin, la alta erosionabilidad de los materiales, la tectnica, la topografa y sobre todo la intensidad de las lluvias hace que los problemas de erosin sean especialmente difciles. Ha existido en nuestro medio una cultura de subestimar la tecnologa de los sistemas de bioingeniera. Muy pocos ingenieros en el medio Latinoamericano conocen siquiera el nombre de las especies vegetales que podran utilizarse para el control de la erosin. Las escuelas de Ingeniera no preparan adecuadamente a los profesionales en estas materias, existiendo un desconocimiento sobre lo que la vegetacin puede hacer en un contexto de ingeniera. La vegetacin en Latinoamrica no se considera una obra de ingeniera, y se prefieren las obras duras en concreto o gaviones, sobre las cuales si existe un mejor conocimiento ingenieril. Este manual pretende llenar parte de ese vaco cultural y aunque es escrito por un Ingeniero, con conocimientos limitados sobre vegetacin, se intenta que los profesionales de la ingeniera puedan entender ms fcilmente el lenguaje de la vegetacin explicado desde su propio punto de vista. La bioingeniera se merece un status profesional, y este libro es un avance en esa direccin. Se requiere la formacin en Amrica latina de profesionales y de especialistas en el control de erosin, con capacidad para tomar decisiones de planeacin, manejo y diseo; y para ello es necesario que existan medios para acceder a la informacin. El control de erosin aunque no es una ciencia nueva, su gran desarrollo tecnolgico en los ltimos aos la ha catalogado como una de las reas del conocimiento de mayor crecimiento. Ha sido tal la magnitud del desarrollo de la ciencia de control de erosin en la ltima dcada, que hubiramos deseado haber escrito este libro con mucha mayor cobertura que el que estamos presentando, pero por razones de espacio fsico, tuvimos que seleccionar la informacin. Para los temas que no fueron incluidos se presentan referencias de otras publicaciones donde pueden obtenerse. La Asociacin internacional para el control de la erosin (IECA) peridicamente est realizando publicaciones cientficas las cuales son de gran utilidad para complementar la informacin del presente libro. Escribir el libro no fue tarea fcil, la recopilacin de informacin, su procesamiento y la incorporacin al ambiente latino-tropical, requiri de varios aos de trasnochos y de mucha energa espiritual. En esta tarea se cont con la colaboracin de mis grandes amigos de la Divisin de Publicaciones de la Universidad Industrial de Santander, quienes realizaron un trabajo realmente extraordinario para presentarles a ustedes un libro de la mejor calidad. A quienes aportaron su trabajo y sus ideas quiero darles las gracias. El esfuerzo vali la pena. Hemos logrado esta meta, y nos sentimos satisfechos y orgullosos. Este libro es solo un pequeo paso en el camino hacia la recuperacin de nuestro medio ambiente. El verdadero logro lo pueden realizar los profesionales latinoamericanos, utilizando, mejorando y aplicando estas tecnologas, con criterios de Ingeniera para dejarles a nuestros hijos un mundo menos erosionado que el actual.

Jaime Surez Daz


Noviembre, 2001

CAPTULO

La Erosin Conceptos Bsicos

INTRODUCCIN
La erosin comprende el desprendimiento, transporte y posterior depsito de materiales de suelo o roca por accin de la fuerza de un fluido en movimiento (Figura 1.1). La erosin puede ser generada tanto por el agua como por el viento. El presente libro intenta resumir el estado del arte actual en el anlisis de los procesos erosivos y la tecnologa de control de erosin. El primer captulo presenta algunos conceptos bsicos necesarios para entender los mecanismos de la erosin hdrica. Como una regla general las regiones con suelos muy erosionables, pendiente alta, clima seco y fuertes vientos pero con lluvias intensas ocasionales, sufren las mayores prdidas por erosin. Las actividades humanas frecuentemente intensifican o aceleran las ratas de erosin, especialmente por la deforestacin o la remocin de la capa vegetal, as como por la concentracin de la escorrenta en forma artificial. De los totales de erosin que se producen en el mundo cerca de 1/4 a 1/3 de los sedimentos se transportan hasta el mar y los dems se depositan en los planos de inundacin, los canales de los ros, los lagos y los embalses. La erosin es tal vez el factor ms importante de contaminacin del agua en cuanto a volmenes de contaminantes se refiere. La erosin segn Ayres (1960), depende de cuatro variables principales:

E = f ( R .G . S .V )
E= R= G= S= V= Rata de erosin Factor que depende de la cantidad e intensidad de la lluvia Factor que depende de la pendiente y topografa del terreno Factor que depende de las propiedades fsicas y qumicas del suelo Factor que depende de las caractersticas de la cobertura vegetal.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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La erosin involucra una serie de procesos en los cuales interviene una gran cantidad de factores, adems de los indicados por Ayres. En el presente captulo se analizan los parmetros y variables que afectan estos procesos, en los captulos 2 a 5 se presentan los tipos y mecanismos de erosin y en los captulos 6 a 14 se resumen las caractersticas de los materiales y los sistemas de diseo y construccin de obras para el control de la erosin.
Desprendimiento Transporte

Depsito

FIGURA 1.1 Proceso de erosin.

1.1 HIDROLOGA
El anlisis hidrolgico es uno de los trabajos previos ms importantes para el diseo de obras de control de erosin, independientemente de su tamao o de su costo. Ese anlisis es importante para determinar los caudales mximos y velocidades mximas de la corriente; las cuales son indispensables para determinar las fuerzas de erosin, debidas al flujo de agua. Si no se conocen con precisin y confiabilidad, las intensidades mximas de precipitacin y escorrenta y los caudales mximos de las corrientes, no es posible disear adecuadamente obras para controlar la erosin. La hidrologa no es una ciencia exacta y es posible que se obtengan resultados muy diferentes de acuerdo al mtodo que se utilice para el clculo y la metodologa de manejo de la informacin; por lo tanto se deben utilizar criterios de sana ingeniera para decidir cual mtodo se debe aplicar. Cuando se disean obras para el control de erosin se recomienda ser prudentemente generoso en la suposicin de lluvias y caudales y no correr el riesgo de perder las obras al disear para fuerzas de erosin menores que las reales.

El ciclo hidrolgico
El agua es un elemento natural esencial para la existencia de la vida, y esta se encuentra en la naturaleza de diferentes formas, generalmente en continuo movimiento; de acuerdo a un ciclo que incluye las nubes o vapor de agua, la precipitacin en forma de lluvia granizo o nieve, la infiltracin, la evapotranspiracin, la escorrenta, las corrientes subterrneas, los acuferos, los ros y quebradas, los mares y los lagos (Figura 1.2). El agua continuamente est cambiando de forma de acuerdo a un ciclo natural denominado ciclo hidrolgico.

1.1.1 LAS LLUVIAS Origen de la Precipitacin


Las lluvias se deben a una serie de fenmenos atmosfricos que ocurren en las nubes, entre los cuales los ms importantes son:

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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Acumulacin de nieve

Precipitacin

Escorrenta de deshielo Percolacin de deshielo Percolacin

Intercepcin Evaporacin

Evaporacin Transpiracin

Escorrenta superficial

Nivel fretico
Almacenamiento Escorrenta subterrnea hacia lagos, ros y ocanos Caudales de los ros Ocano

FIGURA 1.2 Ciclo hidrolgico del agua (Dunne y Leopold, 1978).

1. La precipitacin convectiva (Tormentas) Se forman movimientos verticales de aire muy fuertes localmente, en los cuales la precipitacin de partculas de lluvia se inicia en la base de las nubes y crece hacia arriba (Figura 1.3). El tiempo en que se forma la precipitacin es muy corto (aproximadamente 45 minutos). Son generalmente lluvias intensas pero de corta duracin.

2. La precipitacin estratiforme Se forman algunos movimientos verticales de aire relativamente dbiles y se inicia precipitacin en la parte superior de las nubes. El tiempo hasta que se produce precipitacin puede ser de varias horas. Son lluvias menos intensas pero generalmente de mayor duracin que las convectivas.

Lluvia Nieve Hielo -40c

Escala de vientos
0 5 10 m s-1

250

PRESIN (mb)

500

0c

700

Superficie a) Desarrollo b) Madurez c) Decaimiento

FIGURA 1.3 Etapas de desarrollo de una tormenta convectiva. (Smith 1993).

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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3. La precipitacin orogrfica El levantamiento del aire con nubes al pasar sobre cadenas montaosas puede producir inestabilidades convectivas que producen lluvia. Los frentes nubosos al chocar contra una cordillera generan precipitaciones muy fuertes a determinadas altitudes. 4. Los grupos de nubes (Clusters) tropicales La mayor cantidad de la precipitacin que ocurre en las zonas tropicales est asociada con grupos de nubes o clusters que ocurren en la zona de convergencia de vientos. Los clusters de nubes como todos los sistemas de nubes tropicales son de origen convectivo; sin embargo, los sistemas de clusters son grupos nubosos en gran escala con reas de lluvias hasta de 50.000 km2 (Smith, 1993). Estos clusters al pasar por los sistemas de montaas generan precipitacin de tipo orogrfico y convectivo de gran magnitud e intensidad. Es comn que los clusters formen una corriente alargada de nubes o vaguada tropical que demora varios das en pasar sobre un sitio, generando lluvias no solamente de gran intensidad sino de varios das de duracin. Estas vaguadas se localizan de acuerdo a la poca del ao sobre una franja relativamente paralela al Ecuador. La localizacin precisa de estas franjas varia de ao en ao. En ocasiones, las vaguadas se vuelven persistentes en una determinada ubicacin, generando lluvias intensas durante semanas enteras. La ocurrencia de frentes nubosos tipo clusters y vaguadas genera una gran inestabilidad en el clima tropical. El paso de un clusters puede generar precipitaciones muy altas en zonas de precipitacin promedia muy baja, generando avalanchas o huaicos (Erosin en masa). El paso y ocurrencia de los clusters est relacionado con las corrientes de aire que llegan a los trpicos provenientes de los hemisferios norte y sur (Figura 1.4). La mayora de estos clusters en Amrica tropical ingresan desde el hemisferio sur por El Brasil, en direccin diagonal hacia Panam, durante los meses de Abril a Noviembre generndose una zona de alta pluviosidad sobre el continente americano como se muestra en la figura 1.5. Los sistemas de clusters tropicales juegan un papel muy importante en la circulacin global y tiene conexiones importantes con anomalas de circulacin atmosfrica, como el Nio. 5. El Nio y La Nia El sistema de frentes de clusters indicados en el prrafo anterior maneja la mayor parte del clima tropical. Sin embargo ocurren anomalas de vaguadas de clusters

en sentido contrario al indicado con nubes provenientes del polo norte, o se produce un desplazamiento de los frentes que provienen del sur. Estas anomalas pueden generar precipitaciones muy altas en reas donde el promedio de lluvia es bajo o sea en las costas de Per y Ecuador y en la costa de Venezuela. El Nio genera vaguadas persistentes hacia el Ecuador y Per y hacia Mxico y California y posteriormente La Nia localiza estas vaguadas sobre Centroamrica, Colombia y Venezuela. Los resultados del Nio y la Nia son pocas muy intensas de lluvia o sequa, de acuerdo a la localizacin de las vaguadas. 6. Los huracanes Los huracanes son sistemas convectivos de gran magnitud que producen grandes vientos y muy fuertes lluvias. Estos sistemas son propios de la zona tropical del mar Caribe desde Mxico hasta la costa de Venezuela. La mayora de estos huracanes se forman en el ocano Atlntico y van creciendo en fuerza a medida que avanzan hacia el Caribe. Finalmente pierden poder al entrar al continente y generan grandes intensidades concentradas de lluvia. Los huracanes son una fuente muy importante de erosin en Centroamrica y Mxico.

Anomalas climticas
Las anomalas climticas son modificaciones al sistema normal de precipitacin debida a fenmenos globales, como el Nio por ejemplo. Estas anomalas permiten la ocurrencia de temporadas secas en zonas normalmente lluviosas y lluvias excepcionales en zonas semi ridas, generando problemas acelerados de erosin o avalanchas. Estas anomalas generan lluvias muy por encima de los promedios (Colegio de ingenieros del Per, 1998), causando gran cantidad de deslizamientos, inundaciones y daos a las obras de infraestructura, especialmente las carreteras y los puentes. Las anomalas climticas activan focos de erosin y causan denudacin de grandes reas de suelo. Los cambios climticos anmalos que son evidentes en los ltimos aos, se atribuyen al creciente consumo de combustibles fsiles, el uso del suelo y especialmente la deforestacin de los trpicos. El efecto directo mejor identificado es la disminucin de la capa de ozono.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

19

Mxico

Venezuela Colombia Ecuador Per Brasil

Bolivia

Mes de enero

Mxico

Venezuela Colombia Ecuador Per Brasil

Bolivia

Mes de julio

FIGURA 1.4 Sistemas de circulacin de vientos superficiales en la zona tropical de Amrica.(Adaptado de Smith - 1993).

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

20

700

1400
0 280

700

700

2100
1400

140 0

700

2800
2100

700

1400

FIGURA 1.5 Precipitacin media anual generalizada en la zona tropical de Amrica. La informacin corresponde a los aos 1986 -1989. (Adaptado de Smith 1993).

Informacin requerida de la precipitacin


El conocimiento detallado del sistema de lluvias es una informacin bsica que se requiere para el diagnstico correcto de los problemas de erosin y el diseo de obras para su control. Se deben analizar entre otros, los siguientes aspectos: Tipos de tormenta que van a ocurrir en la zona (Orogrfica, convectiva, grandes clusters, vaguadas tropicales, etc.) Promedio de lluvia acumulada anual Lluvia acumulada anual mnima Lluvia acumulada anual mxima Distribucin promedio de lluvias a lo largo del ao, periodos lluviosos y periodos secos.

Lluvia mxima acumulada histrica en 15 das y frecuencia de ocurrencia de grandes lluvias acumuladas en 15 das. Lluvia mxima histrica en 24 horas y frecuencia de ocurrencia de grandes lluvias en 24 horas. Lluvia mxima probable en 24 horas. Intensidad mxima histrica de lluvia / hora y frecuencia de ocurrencia de grandes intensidades de lluvia. Duracin de las intensidades mximas de lluvia. Intensidad mxima probable de lluvia en mm/hora. Duracin de la tormenta de diseo. Volumen total de lluvia de la tormenta de diseo. Hietograma o grfico de intensidad de la lluvia con el tiempo para la lluvia de diseo. Localizacin de la tormenta de diseo con respecto a la cuenca.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

21

Intensidades esperadas de la tormenta de diseo en las diferentes reas de la cuenca. Indice de la precipitacin antecedente. Curvas intensidad duracin frecuencia. Para conocer los diversos mtodos que existen para el anlisis de precipitaciones y el proceso de la informacin climtica se recomienda consultar las publicaciones especializadas sobre meteorologa e hidrologa.

Sistema anual de lluvias


La magnitud e intensidad de las lluvias vara a lo largo del ao en cada sitio, dentro de un sistema metereolgico mundial. En algunas zonas el sistema es unimodal con una gran temporada lluviosa anual con mximos en los meses de mayo a octubre y una temporada seca en los meses de diciembre a febrero y en otras zonas el sistema es bimodal con dos temporadas secas en diciembre-enero y en julioagosto y dos temporadas lluviosas, con mximos aproximadamente en mayo y octubre. Dentro del sistema general ocurren anomalas cada determinado nmero de aos, durante las cuales las magnitudes e intensidades suben abruptamente o disminuyen marcadamente en una temporada. Estas anomalas dependen de sucesos metereolgicos extraordinarios como son los fenmenos de el Nio o de la Nia.

Medicin de la precipitacin
La precipitacin puede medirse de varias formas: a. Lluvia en un punto El pluvimetro y el pluvigrafo permiten medir la lluvia que cae en un punto especfico de la superficie de la tierra. La lluvia se acumula en un recipiente cuya superficie de captacin es generalmente un rea circular de 8 pulgadas de dimetro. En esta forma se mide en milmetros la lluvia que cae en un punto durante un determinado tiempo. b. Distribucin espacial de la lluvia Como en todos los sitios no cae la misma cantidad de precipitacin se requiere conocer la distribucin de la lluvia en un rea determinada o cuenca. La medicin de la lluvia en unos pocos puntos no necesariamente presenta la lluvia real en el rea de una cuenca, se requiere de una gran cantidad de informacin para tener certeza de la forma como se distribuye la precipitacin. En Cuencas o reas muy pequeas se puede asumir que la lluvia en la tormenta de diseo es uniforme sobre toda el rea de la cuenca, pero en cuencas de ms de 500 Km2, esta condicin es muy difcil de lograr. En cuencas con cambios fuertes de altitud la intensidad y magnitud de las lluvias vara con la altitud y los cambios topogrficos pueden inducir cambios en la precipitacin. Un sistema de radar permite determinar la distribucin espacial de la lluvia, y el mejor sistema es el radar calibrado con una serie de pluvimetros en varios puntos del rea. Actualmente con equipos de satlite se puede obtener una informacin aproximada de lluvias en reas donde no se tienen equipos de medicin en el terreno; sin embargo, esta informacin debe evaluarse con cuidado para evitar errores muy grandes.

Informacin requerida para el anlisis espacial de las lluvias


Segn el Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos para la correcta medicin de lluvias en un rea plana, se requiere una densidad de mnimo una estacin por cada 100 kilmetros cuadrados y en zonas de montaa una por cada 10 kilmetros cuadrados, para errores de aproximadamente el 10%. En todos los casos para un anlisis aceptable en cuencas pequeas se recomienda un mnimo de cuatro estaciones pluviomtricas. Si se tiene un buen cubrimiento de estaciones existen mtodos de anlisis confiables para determinar la distribucin de la lluvia en una cuenca. Si no existe un nmero suficiente de estaciones los errores son muy grandes. Es prctica corriente suponer una lluvia uniforme en el rea determinada, sin embargo, en las zonas de montaa tropical, como es el caso de los Andes Colombianos, la magnitud e intensidad de las tormentas varan en forma importante de un punto a otro, dependiendo de varios factores entre los cuales se encuentran los sistemas de vientos y la altitud. En el caso de cadenas montaosas de gran altura, comnmente las lluvias de mayor intensidad ocurren en puntos intermedios entre el Piedemonte y el Pramo (Figura 1.6), en la zona donde el frente nuboso se encuentra con las montaas. En el caso de Amrica latina la escasez de datos confiables para una cuenca determinada es un caso de comn ocurrencia y se debe recurrir a anlisis

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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regionales correlacionando las lluvias de una cuenca a otra o relacionndolos con la altitud. El anlisis regional de las tormentas permite definir la magnitud e intensidad de la tormenta para cada altitud o para determinada zona ambientalmente homognea. Este anlisis regional aunque no es preciso puede ser significantemente ms confiable que el realizado sin datos o con informacin deficiente (U.S. Corps of Engineers, 1997).

Concepto de precipitacin mxima probable (PMP) La precipitacin mxima probable es una tormenta hipottica que presenta la mxima altura de precipitacin, que es fsicamente posible para una determinada duracin, sobre un rea determinada, en una localizacin geogrfica particular, en cierta poca del ao.

Tormenta de diseo
Para el diseo de obras para el control de erosin es fundamental tener como base una tormenta mxima para diseo, y un clculo de caudales; y para ello los estimativos basados en anlisis de frecuencia de los eventos son una herramienta muy til. La metodologa a emplear depende de las caractersticas de los datos disponibles. Los mtodos a utilizar pueden ser los siguientes: 1. Anlisis estadstico de datos de caudales medidos en la corriente. 2. Anlisis regionales de frecuencia de lluvias. 3. Anlisis de un evento de precipitacin tipo con tormentas hipotticas. 4. Anlisis de un periodo con mediciones de precipitacin y caudales. Al definir la lluvia hipottica de diseo se debe determinar la intensidad de la lluvia y la duracin de la tormenta. La tormenta escogida para diseo para cuencas pequeas o medianas segn el U.S. Corps of Engineers debe tener una duracin igual o superior al tiempo de concentracin de la cuenca para que esta represente un caso crtico de caudales en la corriente analizada. Los caudales generados por una tormenta dependen del estado de la cuenca antes de la tormenta. Una gran tormenta con la cuenca seca genera caudales medianos, pero si la cuenca est saturada puede producir caudales muy grandes. Adems la cobertura vegetal acta como acumuladora del agua de la tormenta y afecta considerablemente la respuesta de la corriente (Ver captulo 8). Se requiere entonces analizar un nmero grande de tormentas y estados de la cuenca. Los caudales mximos generalmente, ocurren cuando la cuenca est saturada por lluvias antecedentes importantes y las infiltraciones y acumulaciones son mnimas. La informacin de la tormenta de diseo, junto con las caractersticas de la cuenca permiten calcular los caudales de las corrientes de agua y de estos caudales depende su comportamiento erosivo.

1.1.2 LA ESCORRENTA
Escorrenta es la proporcin de lluvia que fluye sobre la superficie del terreno. El camino y el tiempo que toma el agua desde que cae en forma de lluvia hasta que alcanza una caada o ro depende de las caractersticas fsicas de la cuenca, particularmente de las pendientes del terreno, textura del suelo y vegetacin. El agua corre laminarmente al comienzo, luego en concentraciones pequeas, las cuales van creciendo ladera abajo. La cantidad y concentracin de la escorrenta depende de varios factores as: 1. Intensidad de la lluvia. 2. Area y forma de la superficie del terreno. 3. Pendiente y longitud de las laderas o taludes. 4. Naturaleza y extensin de la cobertura vegetal. 5. Rugosidad de la superficie del terreno. 6. Caractersticas de los suelos subsuperficiales.

Caudales concentrados
La escorrenta se acumula a lo largo de las zonas ms bajas o enterradas formando caudales concentrados, los cuales a su vez pueden producir surcos o crcavas de erosin. La magnitud de los caudales de escorrenta recolectados en un rea de superficie de terreno puede ser determinada referencindose al hidrograma unitario; Sin embargo la utilizacin del mtodo de hidrogramas unitarios para el clculo de caudales en reas pequeas puede no ser prctico. Generalmente, para el clculo de caudales recolectados en reas pequeas, para propsito de diseo de obras para el control de erosin, se utiliza el Mtodo Racional, el cual es ms prctico y presenta resultados satisfactorios. Es importante en todos los casos la observacin de la escorrenta durante perodos de lluvias intensas. La evidencia de caudales concentrados puede ser encontrada en lneas de lodo y residuos que se forman en las reas de cobertura vegetal de poca altura. La experiencia muestra que la presencia de estas

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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8500 8000 7500 6500 6000 5500 5000


Tablon de Tamara San Luis Palenque Tamarindo Apto Yopal Reventonera

7000

PRECIPITACIN MXIMA ANUAL (mm)

La Pradera

Pajarito

Chameza

4500 4000 3500 3000 2500 2000 1500 1000 500 0 0

Campohermoso

El Morro

Aguazul

Tauramena

Mximo Total Anual

100

200

300

400

500

600

700

800

900

1000 1100 1200 1300 1400 1500 1600

ELEVACIN (m.s.n.m.)

320

PRECIPITACIN MXIMA EN 24 HORAS (mm)

280 260 220


La Pradera Tablon de Tamana

240 200 180 160 140 100 80 60 40 20 0 0 100 200


San Luis Palenque

Tamarindo Apto Yopal

Aguazul

El Morro

Chameza

300

Pajarito

Reventonera

Campohermoso

Tauramena

120

Mximo 24 Horas

300

400

500

600

700

800

900

1000 1100 1200 1300 1400 1500 1600

ELEVACIN (m.s.n.m.)

FIGURA 1.6 Relacin entre la magnitud de las lluvias y la altitud en las cuencas del Piedemonte llanero Colombiano.

Corinto

Corinto

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

24

concentraciones de agua, es precursora de problemas de erosin y la deteccin a tiempo de un problema permite su control en forma fcil y econmica. Otra clave para detectar concentraciones de agua de escorrenta es el exceso de humedad, el cual se manifiesta en el carcter verde de la vegetacin en vecindades de los sitios de concentracin de agua. Ciertas plantas solamente crecen en reas de concentracin de humedad. La localizacin de caudales concentrados ya sea intermitentes o permanentes, deben ser localizados en los mapas topogrficos.

El agua en exceso que no puede infiltrarse se queda en la superficie. De acuerdo con la intensidad de lluvia, la infiltracin y las caractersticas fsicas del terreno se produce una corriente superficial (escorrenta), una serie de corrientes subterrneas semiparalelas a la pendiente del terreno y una corriente semivertical de infiltracin hacia el nivel fretico.

Capacidad de infiltracin
Las capacidades de infiltracin varan de dos a dos mil quinientos milmetros por hora, dependiendo de la cobertura vegetal, pendiente, textura del suelo, humedad natural y prcticas de agricultura. Los suelos ms permeables (Tabla 1.1) como las gravas y arenas poseen una capacidad mayor de infiltracin. Las gravas y arenas son mucho ms permeables que las arcillas.
TABLA 1.1 Coeficientes de permeabilidad y capacidad de infiltracin.

1.1.3 INFILTRACIN
El agua de la lluvia al caer sobre el suelo trata de infiltrarse, desplazando el agua existente hacia abajo por macro poros, formando una especie de onda de presin de agua dentro del suelo, la cual produce un frente hmedo de infiltracin. Al inicio de la lluvia la totalidad de la precipitacin se infiltra humedeciendo el suelo. La humedad en el suelo antes de la lluvia es determinante en la cantidad de infiltracin porque al llover, el agua trata de penetrar al suelo humedecindolo y creando una capa delgada de saturacin; y hasta que sta capa no haya llegado a un punto de equilibrio no se forman una escorrenta y una corriente de infiltracin. El equilibrio se logra cuando todo el perfil est transmitiendo agua a la mxima rata permitida por la parte menos permeable de los horizontes. Esto puede ocurrir entre diez minutos o varias horas despus de iniciada la lluvia.(Figura 1.7)
50

Suelo Arcillas Limos Arenas finas Arenas gruesas Gravas

Permeabilidad K cm/seg <10 x 10-9 1 x 10-9 a 1 x 10-7 1 x 10-7 a 1 x 10-5 1 x 10-5 a 1 x 10-2 > 1 x 10
-2

Capacidad de infiltracin mm/hora 0.25 a 2.5 2.5 a 8 8 a 13 13 a 20 20 a 30

40

RATAS EN mm/hora

Intensidad de Lluvia
30

Escorrenta
20

Cu rva

La infiltracin es tambin influenciada por la pendiente del terreno y por la textura del suelo; Sin embargo, hay otros factores que determinan la infiltracin como son: las prcticas agrcolas que crean zonas de acumulacin de agua y aumentan la porosidad del suelo subsuperficial. Una pasada de tractor en un rea semiplana puede aumentar la rata de infiltracin en un ochenta por ciento. Igual situacin ocurre con la siembra siguiendo las lneas de nivel. Cuando la lnea del nivel de agua est muy cerca a la superficie, esta puede interceptarse con las corrientes superficiales formndose una zona de flujo combinado. Esta situacin es comn en depresiones en reas de lutitas meteorizadas, especialmente en la cordillera oriental de Colombia, formndose una semicuenca saturada dentro de la cuenca general, la cual va creciendo durante el tiempo que dure la lluvia.

de Infilt raci

10

Agua Infiltrada
0 0 0.5 1.0 1.5 2.0

TIEMPO EN HORAS
FIGURA 1.7 Lluvias, infiltracin y escorrenta durante una tormenta.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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FOTOGRAFA 1.1 y 1.2 Erosin diferencial en formaciones de origen sedimentario.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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1.2 LA CUENCA
Como un resultado de la precipitacin se produce un flujo superficial y subsuperficial hacia una gran cantidad de corrientes tributarias, las cuales al unirse van formando quebradas y ros. El rea total que drena hacia el ro principal y sus tributarios se le denomina cuenca de drenaje. El concepto de cuenca o microcuenca es bsico en el anlisis y diseo de obras para el control de la erosin. Cada cuenca es ecolgicamente una unidad independiente, no solamente con relacin al agua, sino con otros factores interrelacionados con el elemento agua. Primero es importante definir cual es el lmite de la cuenca que afecta el anlisis. Como las cuencas estn conformadas por un grupo de sub-cuencas ms pequeas, la cuenca debe definirse con referencia a un punto que es la salida del agua recogida por toda la cuenca. La cuenca consiste en toda el rea de terreno que puede conducir agua hacia el punto de salida durante una lluvia (Figura 1.8).

Divisoria de aguas B Cauce principal

Punto de salida

FIGURA 1.8 Delimitacin de una cuenca

Propiedades principales de la cuenca


Entre los factores a analizar en un proyecto de control de erosin se encuentran las siguientes propiedades de una cuenca: a. Area de drenaje En todo diseo o anlisis es importante delimitar el rea de la cuenca, la cual esta circunscrita principalmente por lneas de divisin de aguas o divisin de drenajes. El rea de drenaje es una de las caractersticas ms importante de las cuencas, debido a que esta rea determina la cantidad de agua recogida por la cuenca. El rea de drenaje est limitada por una divisoria de aguas fcil de determinar. Generalmente, el rea de drenaje se mide en hectreas o en kilmetros cuadrados. Dentro de las mismas condiciones geolgicas y ambientales, la escorrenta es proporcional al rea drenada. El rea del drenaje puede obtenerse por medio de planos topogrficos que ya han sido publicados, o por la medicin en fotografas areas. Si no existen planos o fotografas se debe realizar una medicin en campo del rea de la cuenca. b. Longitud de la cuenca La longitud de la cuenca se define usualmente, como la distancia medida a lo largo del canal principal de drenaje desde la salida de la cuenca hasta la divisoria

de aguas en el extremo superior de la cuenca. El canal principal debe seguir la lnea de mayores caudales. La longitud se toma a lo largo de los canales y no en lnea recta (McCuen, 1989). La longitud de la cuenca va a determinar un parmetro tiempo, que es la medida del tiempo de transporte del agua desde la divisoria de aguas hasta la salida de la cuenca. c. Pendiente de la cuenca La pendiente de la cuenca es un factor muy importante para definir el momentum de una avenida de agua y el momentum a su vez refleja la magnitud de la avenida. Es importante analizar tanto la pendiente del canal principal como la pendiente de los taludes y de los canales secundarios. Por esta razn es esencial para el anlisis, que se describan las diferentes pendientes y no se resuma la informacin en un solo dato de la pendiente del canal principal. En ocasiones se divide la cuenca en subcuencas y se calculan las pendientes de cada subcuenca. Las cuencas de mayor pendiente tienen una respuesta ms rpida que las de menor pendiente. d. La altitud La altitud y las diferencias de elevacin tienen gran influencia sobre los niveles de precipitacin e intensidad de las lluvias, as como sobre la temperatura y la disponibilidad de agua. Existen determinadas altitudes en una cordillera a las cuales los niveles de precipitacin son mximos.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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e. Curva hipsomtrica La curva hipsomtrica es una descripcin de la relacin acumulativa entre la elevacin y el rea dentro de cada intervalo de elevacin. La curva se traza con la elevacin como ordenada y el rea de cuenca por encima de esa elevacin en la abscisa. Esta curva puede dibujarse utilizando los valores reales o estandarizando estos valores en fracciones de 0.0 a 1.0. La curva hipsomtrica es til para comparar las caractersticas rea elevacin de diferentes cuencas. Tambin se puede obtener curvas hipsomtricas tpicas o promedio para varias cuencas de una regin. f. Forma de la cuenca La forma de la cuenca afecta la rata a la cual el agua es suministrada al canal principal. Para el anlisis conceptual de problemas de erosin o avalanchas es muy importante analizar la forma de la cuenca; aunque los anlisis hidrolgicos tradicionales generalmente no la tienen en cuenta en los modelos. La forma de la cuenca influye definitivamente en la determinacin de la forma del hidrograma de la cuenca y la forma de este determina en buena parte la magnitud de los problemas de avalancha, socavacin y erosin. g. Forma del sistema de drenaje Las cuencas pueden tener diferentes formas, estructura y densidad de los patrones de drenaje, de acuerdo a las caractersticas topogrficas y geolgicas. La mayora de las cuencas de drenaje pueden agruparse en tres categoras generales con relacin a la forma del sistema: 1. Sistema de drenaje alargado 2. Sistema de drenaje ancho 3. Sistema de drenaje en abanico. La forma del sistema de drenaje est relacionado con la forma de la cuenca (Figura 1.9). La forma del sistema de drenaje influye grandemente en los caudales pico y la forma del hidrograma. Por ejemplo, para la misma rea, un sistema de drenaje alargado presenta caudales de hasta el doble de los obtenidos en un sistema ancho o de abanico. La forma puede a su vez representarse por un parmetro K, donde:

a) Cuenca larga

b) Cuenca ancha

c) Cuenca en abanico
FIGURA 1.9 Formas bsicas de una cuenca

Otra forma de describir la forma de la cuenca es mediante los factores de forma de Egleason m y a

m=

A BL

a=

B L

B = Ancho mximo de la cuenca h. Densidad y estructura del sistema de drenaje La densidad del drenaje es el nmero de corrientes que hay en un sistema de drenaje y la forma interna de esta red se le llama estructura de drenaje. Las cuencas con suelos impermeables o arcillosos poseen una mayor densidad de estructuras de drenaje que los suelos permeables o arenosos.

L = K x A0.5
L = Longitud del cauce principal A = Area total de la cuenca K = Factor de forma de la cuenca (K puede variar de 1.3 a 4.6, de acuerdo a la forma de la cuenca).

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

28

De otra parte la estructura de drenaje influye en los procesos hidrolgicos y de erosin. La densidad del sistema de drenaje se puede representar por la relacin entre la sumatoria de la totalidad de las longitudes de todos los tributarios de todos los grados y el rea total de la cuenca.

l. Configuracin de los canales y geometra transversal Los canales en forma de U presentan velocidades menores que los canales en forma de V y la presencia de zonas de inundacin junto al canal permiten la sedimentacin en las inundaciones, disminuyendo la carga de materiales en la corriente. La sinuosidad afecta la capacidad de acumulacin de agua y los caudales. m. Hidrologa La experiencia ha demostrado que para el correcto diseo de las obras de Ingeniera se debe tener una informacin hidrolgica adecuada. El Ingeniero debe estar familiarizado con los muchos factores que afectan el rgimen hidrulico de caadas y ros. Debe realizarse una investigacin completa, en la cuenca afectada y en toda el rea de caractersticas climticas y ambientales similares. Cuando no existe informacin de lluvias, generalmente se recurre a zonas similares lo ms cercanas posible, pero se corre el riesgo de imprecisiones y por esta razn se recomienda para el diseo de obras del control de erosin ser generosos en la apreciacin de caudales para evitar posteriores fallas en las estructuras. n. Historia de inundaciones y eventos extraordinarios Los eventos histricos que ocurrieron antes de que se tuviera instrumentacin de una corriente, representan una informacin muy valiosa para la toma de decisiones sobre obras de control. Es importante definir no solamente la fecha de ocurrencia sino tambin su magnitud y las consecuencias del evento. Existen otros eventos que aunque no se tenga informacin histrica, s pueden encontrarse evidencias morfolgicas o estratigrficas. La informacin de los peridicos antiguos es muy valiosa. Estos paleo-eventos pueden servir como gua para analizar la posibilidad de ocurrencia de eventos extraordinarios, los cuales no es posible predecir con base en las informaciones recogidas de solamente las pocas ms recientes.

Dd =

L = L1+ L 2 + ...Ln
i. Cobertura vegetal y uso de la tierra Las actividades humanas cambian las caractersticas de la superficie de la cuenca y por lo tanto su respuesta hidrolgica. El tipo y porcentaje de la cobertura vegetal, las zonas de cultivos, las zonas de potreros, las zonas urbanas o reas pavimentadas determinan la magnitud y caractersticas de los caudales y la forma del hidrograma de las crecientes. Los efectos de la urbanizacin sobre los caudales mximos dependen del porcentaje de rea impermeabilizada, los cambios realizados al sistema natural de drenaje, la instalacin de alcantarillados, y la modificacin de los canales de las corrientes. La urbanizacin generalmente aumenta los valores de los caudales mximos y la rapidez de la respuesta a la precipitacin. j. Rugosidad de la superficie La rugosidad va a determinar la velocidad del agua en la superficie del terreno y esta a su vez tiene importancia fundamental sobre los caudales. k. Geologa y tipos de Suelo Las caractersticas geolgicas y el suelo tienen un gran efecto en la infiltracin. La geologa caracteriza las propiedades del subsuelo y otros factores geotcnicos que pueden ser significativos como la posibilidad de deslizamientos, los cuales a su vez afectan la ocurrencia de caudales extraordinarios, flujos hiperconcentrados y avalanchas.

1.3 RGIMEN DE CAUDALES


El caudal de una corriente vara en el transcurso del tiempo de forma natural, los caudales son diferentes a lo largo del ao y de unos aos a otros. El rgimen de caudales define en trminos estadsticos la distribucin de los caudales a lo largo del ao en una seccin especfica de la corriente.

Parmetros a definir en cada seccin


Se considera importante definir para cada seccin analizada los siguientes elementos:

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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Caudal promedio anual (media aritmtica de los caudales medios diarios) volumen / tiempo Escorrenta media anual ( caudal medio dividido por la superficie de drenaje aportante) en mm. Caudal mximo anual. Variabilidad temporal de los caudales. Caudales medios y mximos mensuales. Variacin de los caudales a lo largo del ao. Caudal mximo para diseo. Frecuencia de ocurrencia de los caudales mximos (intervalo medio en aos en que el caudal supera un determinado valor). Duracin en el tiempo de los caudales mximos. Un volumen o caudal determinado de agua puede no representar una amenaza de erosin o inundacin, la amenaza depende de la distribucin en el tiempo de ese caudal. Ocurrencia histrica de grandes crecientes. Caudal mximo histrico. Evidencias de ocurrencia de Paleo-caudales extraordinarios. Un gelogo puede determinar si se observa que han ocurrido grandes caudales o avalanchas en el pasado y cual ha sido su altura y un hidrlogo puede calcular su caudal.

dependiendo de la funcin que debe cumplir la estructura. Las obras temporales se disean para una vida til corta y normalmente su diseo es muy simple. Una estructura ms permanente como un muro de proteccin de ribera o una obra de drenaje para una va se disean comnmente para una vida til de 50 o de 100 aos. La vida til de diseo puede seleccionarse con criterios econmicos, tales como el costo de reemplazo. Para el diseo esta vida til debe convertirse en un periodo de retorno de un fenmeno metereolgico. En la realidad el periodo de recurrencia de un fenmeno metereolgico es indeterminado. El U.S. Corps of Engineers (1997) considera que la denominacin de tormenta de 100 aos, tormenta de 25 aos, etc., puede ser engaosa. Debido a la naturaleza estocstica de los fenmenos existe un riesgo muy alto de que un fenmeno con un perodo de retorno determinado, ocurra dentro de ese mismo lapso de tiempo. Por ejemplo, si se tiene una estructura que se requiere que tenga una va til de 50 aos y se disea para un perodo de retorno de 50 aos, existe una probabilidad del 63% de que el evento de diseo sea superado durante la vida til de la estructura. Si la superacin de este evento puede destruir la estructura, existe entonces un 63% de posibilidad de que la estructura sea destruida durante su vida til de diseo (Figura 1.10), lo cual no es aceptable en criterios de ingeniera; Sin embargo, comnmente no es econmicamente posible disear una estructura para un riesgo de excedencia del 0 % de un evento durante la vida til. Por lo tanto, el ingeniero debe definir el nivel aceptable de riesgo de excedencia y con l disear la estructura. El Cdigo Britnico (British Standards Institution, 1991) presenta la siguiente expresin para encontrar la probabilidad P de que ocurra un evento con un perodo de retorno TR durante una vida til de diseo N.

Tiempo de Concentracin
El tiempo de concentracin est definido como el tiempo requerido para el viaje del agua desde el punto ms alejado de la cuenca hasta el sitio objeto del diseo. Para la formulacin de predicciones de caudales se asume que la mxima rata de flujo se obtiene con una lluvia de intensidad uniforme sobre la totalidad de la cuenca, cuando la duracin de la lluvia es igual al tiempo de concentracin, o sea que en ese momento todos los puntos de la cuenca estn contribuyendo al caudal. El tiempo de concentracin se requiere para determinar la intensidad promedio de la lluvia a utilizar en un anlisis de caudales. El tiempo de concentracin es la suma de todos los tiempos, incluyendo el de la escorrenta sobre el terreno, las corrientes secundarias y primarias y el flujo canalizado o conducido por ductos.

p = 1 (11/ T R ) N

Criterio de creciente para diseo


En los Estados Unidos para el diseo de obras de control de erosin se utilizan alguno de los dos criterios siguientes: a. Creciente bsica

1.3.1. VIDA TIL Y PERODO DE RETORNO


La mayora de las obras de control de erosin se disean y construyen para una vida til especificada,

La creciente bsica se define como la creciente que solo tiene 1% de posibilidad de ocurrencia en un ao, lo cual equivale a una creciente con perodo de retorno de 100 aos. Este criterio es utilizado por las compaas de seguros y algunas agencias menores.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

30

1 2000

1000 25 500 50 63 200

PERODO DE RETORNO (AOS)

100

50

20

10
T =

1 1-N 1P 100

10

20

50

100

200

VIDA TIL DE DISEO N


FIGURA 1.10 Relacin entre el perodo de retorno de un fenmeno meteorolgico y la probabilidad de que este sea superado durante la vida til de una estructura (British Standards Institution, 1991)

b. Creciente mxima La creciente mxima o supercreciente es la que tiene un 0.2 % de probabilidad de ocurrencia en un ao, equivalente a una creciente con periodo de retorno de 500 aos. Sin embargo de acuerdo a las caractersticas de la obra y la agencia o entidad reguladora se pueden establecer otros criterios. Generalmente este criterio es definido por norma de una entidad y no como suposicin del diseador. En muchos pases de Amrica latina no existen normas a este respecto y se disean obras con perodos de recurrencia muy bajos, los cuales no permiten garantizar una vida til aceptable de la obra.

1.3.2 HIDROGRAMA DE UNA CRECIENTE


La mejor forma de representar los caudales de una corriente es mediante un hidrograma del flujo. Un hidrograma es una serie en el tiempo de los caudales. Es una grfica de caudal contra tiempo. El perodo de tiempo puede ser minutos, horas o das y debe seleccionarse en tal forma que sea representativo de la respuesta de la cuenca. En un hidrograma se pueden obtener una serie de variables como tiempo de demora, tiempo de creciente y tiempo hasta el pico (Figura 1.11). La forma del hidrograma depende de la geologa, tipo de suelo, vegetacin, intensidad de la lluvia, duracin,

PROBABILIDAD DE QUE OCURRA EL EVENTO MXIMO DURANTE LA VIDA TIL

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CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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Hietograma de lluvias Punto medio de hietograma de lluvias Centroide de escorrenta


CAUDAL - INTENSIDAD DE LLUVIA

a = Tiempo de retraso b = Retraso de la cuenca

a d c b

Escorrenta

c = Tiempo de ascenso d = Tiempo al pico

Hidrograma Centroide del hidrograma

Centroide del hietograma

Pico

Curva de agua retenida

Flujo base

TIEMPO (hrs)

FIGURA 1.11 Variables de un Hidrograma de creciente.

rea de precipitacin, topografa, morfologa, tamao y forma de la cuenca, densidad de drenaje y de la forma y caractersticas del canal de la corriente de agua. Por ejemplo, en las cuencas relativamente pequeas en zonas de montaa, una lluvia corta e intensa puede producir un hidrograma de gran pico. Estas cuencas reaccionan muy rpidamente y el caudal puede lograr su valor mximo durante la lluvia o inmediatamente despus de la lluvia. En ros de tamao mediano las diferencias en el tiempo de concentracin de los ros tributarios conducen a un balance o compensacin de las diversas intensidades de la precipitacin y el hidrograma tiende a ser relativamente ancho e incluso tener varios picos. Los ros grandes donde los principales tributarios fluyen por reas semiplanas, los hidrogramas tienden a ser muy anchos y de poca pendiente con perodos largos, de das o de semanas.

la realidad, el mtodo se ha encontrado que es aceptable para diseo de obras (AASHTO 1999). Los hidrogramas unitarios pueden obtenerse de mediciones directas de caudales para determinadas tormentas y se pueden aproximar para tormentas de mayor duracin utilizando criterios de linearidad y superposicin. Aunque es preferible la derivacin del hidrograma unitario directamente de mediciones en campo, la falta de informacin obliga en muchos casos a utilizar un hidrograma unitario sinttico basado en las caractersticas de la lluvia y de la cuenca.

Hidrogramas regionales
Se han realizado gran cantidad de estudios que han permitido obtener las formas y volmenes aproximados de los hidrogramas para las crecientes en toda una regin hidrolgicamente homognea. Estos hidrogramas han dado resultados satisfactorios para cuencas hasta de 40 Km2 (AASHTO, 1999). En cuencas de mayor tamao estas interpolaciones no son confiables. Varios hidrogramas pueden sintetizarse para obtener un hidrograma representativo de las corrientes de toda una regin con comportamiento hidrolgico similar.

Hidrograma Unitario
El hidrograma unitario es la respuesta directa del caudal de la cuenca para una cuenca especfica, para un volumen de exceso de lluvia de 1 mm y un tiempo determinado. Una cuenca puede tener varios hidrogramas unitarios dependiendo de las diferentes duraciones de las lluvias. Se asume que el exceso de lluvia es uniforme en el tiempo y en el espacio. El hidrograma unitario puede utilizarse para obtener el hidrograma de caudales, debido a cualquier cantidad de lluvia efectiva. La forma del hidrograma debe reflejar todas las propiedades fsicas de la cuenca combinadas. Si la informacin hidrolgica utilizada para el anlisis del hidrograma unitario se aproxima a

Hidrogramas sintticos
Los hidrogramas pueden obtenerse de medicin de caudales directamente en la corriente o pueden dibujarse hidrogramas sintticos con base en las caractersticas de la cuenca y de las precipitaciones, simulando el comportamiento natural de la corriente. El hidrograma sinttico ms conocido es el del Soil Conservation Service, pero existe adems una gran

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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cantidad de hidrogramas sintticos como los de Clark, Nash y Snyder. La figura 1.12 muestra una serie de formas de hidrogramas sintticos para una determinada cuenca de acuerdo al mtodo de Clark y en ella tambin se incluye el hidrograma desarrollado con base en el hidrograma unitario del Soils Conservation Servicie SCS. El parmetro que vara es el coeficiente de acumulacin R, el cual se representa mediante la relacin CR

El valor de C R se ha encontrado que es muy consistente entre las cuencas de un rea ecolgicamente homognea. Para el valor de CR = 0.1, el hidrograma unitario sube en forma muy fuerte y puede ser representativo de una cuenca urbana. Para el valor de CR = 0.7 el hidrograma unitario es muy atenuado y puede ser representativo de una cuenca plana y pantanosa. Entre los valores de CR de 0.1 a 0.7 se pueden interpolar una gran variedad de respuestas de creciente. Se pueden realizar dibujos similares para los mtodos de Nash y de Snyder.

CR =

R Tc + R

3.500

R = 0.1 (Cuenca urbana) Tc+R


3.000

SCS (Soil Conservation Service)


2.500

R = 0.3 Tc+R
CAUDAL (pies /seg)
so Descen
2.000

Ascenso

R = Coeficiente de acumulacin Tc = Tiempo de concentracion

1.500

R = 0.5 Tc+R
1.000

500

R (Cuenca plana = 0.7 y pantanosa) Tc+R

16

24

32

40

48

56

64

72

80

88

96

TIEMPO (hrs) rea de drenaje = 50 millas cuadradas Tc = 13.3 horas Curva sinttica tiempo - rea programada HEC-1

FIGURA 1.12 Hidrogramas unitarios de Clark y del SCS (US Army Corps of Engineers, 1997).

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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1.3.3 METODOLOGIAS PARA EL CALCULO DEL CAUDAL


Una vez determinadas las caractersticas de la cuenca, analizada la hidrologa y determinado el perodo de retorno, se puede calcular el caudal de diseo para la estructura a disear. Existe para ello una gran cantidad de mtodos pero solo se resumen algunos de los ms importantes.

seguridad muy importante en el diseo de obras de control de erosin, en donde se debe disear para caudales mximos probables, con el objeto de garantizar una vida til de las obras. De acuerdo con la frmula racional:

Q = C .I . A
Donde: Q = A = C = I = Caudal en volumen / tiempo. Area de drenaje. Coeficiente de Escorrenta (Ver tabla 1.2). Intensidad de la lluvia en altura de agua por tiempo, para una duracin igual al tiempo de concentracin de la cuenca y para un perodo de retorno determinado.

Mtodo racional
El mtodo racional es una frmula emprica muy sencilla, con la cual se puede aproximar el caudal de una creciente sobre la base de una intensidad de lluvia promedio en milmetros por hora, para una determinada frecuencia y por un tiempo igual al del tiempo de concentracin de la corriente. Aunque en cuencas de gran rea el mtodo puede dar valores imprecisos, algunos autores (Geotechnical Control Office, 1979), aseguran que el mtodo da resultados satisfactorios en reas pequeas. Algunas entidades (AASHTO, 1999) recomiendan limitar el uso del mtodo racional a cuencas hasta de 80 hectreas. Este mtodo se utiliz con xito en el diseo de obras para el control de la erosin en Bucaramanga (Colombia) y aunque da valores relativamente conservativos, estos representan un factor de

Coeficiente de Escorrenta El coeficiente de escorrenta es funcin del tipo del suelo, de la permeabilidad de la superficie del terreno, de la pendiente y del tipo de cobertura vegetal. Para determinar el valor del coeficiente de escorrenta se presenta el criterio utilizado en Texas (Williams, 2001) Para diseo de obras de control de escorrenta en taludes se recomienda un valor de C igual a 1.0 (Geotechnical Control Office, 1979). La utilizacin de este valor ayuda a que el sistema de drenaje posea un factor de seguridad adecuado.

TABLA 1.2 Coeficientes de escorrenta C para su utilizacin con el mtodo racional (Williams, 2001)

Caractersticas de la superficie Asfalto Concreto y techos Pastos y parques con 50% de cobertura Pastos y parques con 50 a 75% de cobertura Pastos y parques con ms del 75% de cobertura Tierra cultivada

Pendiente %

2 0.73 0.75 0.32 0.37 0.40 0.25 0.33 0.37 0.21 0.29 0.34 0.31 0.35 0.39 0.22 0.31 0.35

5 0.77 0.80 0.34 0.40 0.43 0.28 0.36 0.40 0.23 0.32 0.37 0.34 0.38 0.42 0.25 0.34 0.39

Bosques

0a2 2a7 Ms de 7 0a2 2 a7 Ms de 7 0a2 2 a7 Ms de 7 0a2 2 a7 Ms de 7 0a2 2 a7 Ms de 7

Perodo de retorno (aos) 10 25 50 Coeficiente de Escorrenta C 0.81 0.86 0.90 0.83 0.88 0.92 0.37 0.40 0.44 0.43 0.46 0.49 0.45 0.49 0.52 0.30 0.34 0.37 0.38 0.42 0.45 0.42 0.46 0.49 0.25 0.29 0.32 0.35 0.39 0.42 0.40 0.44 0.47 0.36 0.40 0.43 0.41 0.44 0.48 0.44 0.48 0.51 0.28 0.31 0.35 0.36 0.40 0.43 0.41 0.40 0.48

100 0.95 0.97 0.47 0.53 0.55 0.41 0.49 0.53 0.36 0.46 0.51 0.47 0.51 0.54 0.39 0.47 0.52

500 1.00 1.00 0.58 0.61 0.62 0.53 0.58 0.60 0.49 0.56 0.58 0.57 0.60 0.61 0.48 0.56 0.58

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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Curvas de intensidad - Frecuencia - Duracin Estacin Aguazul - Piedemonte LLanero Colombiano Altitud 400 m.s.n.m. (GRADEX Ltda.)

500 450 400

Tr = 2 aos Tr = 5 aos Tr = 10 aos Tr = 20 aos Tr = 30 aos Tr = 50 aos Tr = 75 aos Tr = 100 aos

INTENSIDAD (mm/hr)

350 300 250 200 150 100 50 0 0 20 40 60

80

100

120

DURACIN (min.)
FIGURA 1.13 Curvas intensidad- frecuencia- duracin en el Piedemonte llanero Colombiano.

Intensidad de la lluvia La intensidad de la lluvia se puede determinar con las curvas de intensidad - duracin frecuencia, de aguaceros equivalentes en funcin del perodo de retorno (Figura 1.13). Algunas reas del pas cuentan con instrumentacin hidrolgica suficiente para elaborar estas curvas o pueden emplearse curvas de cuencas aledaas que tengan el mismo ambiente de lluvias. Perodo de retorno El perodo de retorno a utilizar en el anlisis depende de la vida til requerida para la estructura. El perodo de retorno debe ser muy superior a la vida til esperada de la estructura a disear.

Utilizacin de Software Hasta el momento se han desarrollado una gran cantidad de paquetes de software para el anlisis hidrolgico de corrientes. Entre otros se mencionan los siguientes programas: HYDRAIN (Federal Highway Administration) HEC (U.S. Army corps of engineers) NRCS-TR (National resource conservation service) SWMM (Stormwater management model) HSP (Stanford watershed model) Penn State Urban Runoff Model MITCAT (Massachusetts Institute of Technology) STORM(U.S,. Army Corps of Engineers) ILLUDAS (Illinois State Water Survey) DAWDY (U.S. geological survey) Y deben aparecer nuevos programas en el futuro. Estos programas de computador permiten utilizar varios mtodos, los cuales deben escogerse de acuerdo a la aplicabilidad del modelo y a la disponibilidad de la informacin requerida. Algunos de estos programas se pueden obtener gratuitamente

Mtodo del hidrograma unitario


Existe una gran cantidad de mtodos que utilizan el criterio del hidrograma unitario, los cuales se recomienda consultarlos en los textos de hidrologa. La mayora de estos mtodos se trabajan utilizando programas de computador o Software.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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en el INTERNET y el autor recomienda obtenerlos y aprenderlos a manejar. No se ha realizado la calibracin de la mayora de estos modelos en cuencas de montaas tropicales, por lo tanto se desconoce el nivel de precisin para su utilizacin confiable; sin embargo la experiencia va a determinar su utilizacin. Lo esencial es que no se disee obra alguna de control de erosin sin conocer de antemano los caudales y velocidades que se requiere manejar.

Anlisis de prdidas / Infiltracin La infiltracin en el suelo y las prdidas de precipitacin en la superficie involucran muchos procesos diferentes a diferentes escalas de observacin. El ms bsico de los procesos es la infiltracin de agua en un suelo ideal, un suelo con propiedades uniformes y profundidad infinita. Inicialmente, se asume que el suelo tiene un contenido de agua uniforme. Al comienzo de la lluvia, el agua es infiltrada hasta que la precipitacin excede la capacidad de absorcin de agua del suelo. En este punto, la superficie se satura y la lluvia que excede la capacidad de infiltracin del suelo es asumida como escorrenta. Entre las prdidas en la superficie se encuentran las debidas a la intercepcin, almacenamiento en depresiones, y a la retencin. La intercepcin resulta de la absorcin de lluvia por la cobertura superficial tales como planta y rboles. El almacenamiento de lluvia en depresiones de la superficie permite que el agua eventualmente se infiltre o evapore. Tambin una funcin de la topografa, es la retencin, que acta como un mini-embalse, incrementando el tiempo de retencin del flujo superficial y proporciona ms oportunidad para la infiltracin. El proceso de prdida por infiltracin es complejo y est afectado por muchos factores. Las propiedades del suelo son importantes, pero la qumica del agua, la actividad biolgica, la heterogeneidad del suelo y la cobertura superficial modifican la capacidad de infiltracin del suelo. La cobertura superficial y la topografa tambin estn involucradas en las prdidas por intercepcin, almacenamiento y retencin de la precipitacin. Los mtodos usados para modelar la rata de prdidas/ infiltracin pueden ser clasificados en fsicos, como el de Green and Ampt, conceptuales como el Mtodo de Prdidas de Holton, y empricos como el Mtodo de la Curva Nmero (CN) del Soil Conservation Service (SCS), el mtodo de Prdidas iniciales y Constantes puede ser considerado como emprico. Mtodo de la curva nmero En cuencas con informacin escasa para el clculo de las prdidas se utiliza el mtodo de la Curva Nmero del Soil Conservation Service. Los parmetros necesarios para la utilizacin de este mtodo incluyen el coeficiente nmero CN que est determinado por factores como el grupo hidrolgico del suelo, el tipo de cobertura, el tratamiento de la tierra, las condiciones hidrolgicas, y las condiciones de escorrenta antecedentes, estos factores son obtenidos de fotografas areas y visitas de campo a la zona a analizar.

Uso del programa HEC-HMS


Para el clculo de caudales en cuencas es utilizado el Sistema de Modelacin hidrolgica desarrollado en el Centro de Ingeniera Hidrolgica del Cuerpo de Ingenieros del ejrcito de los Estados Unidos (HECHMS), que proporciona una variedad de opciones para simular los procesos de lluvia y escorrenta de una cuenca. HEC-HMS est compuesto por una interfase grfica, componentes integrados de anlisis hidrolgico, almacenamiento de datos y reporte grfico. La ejecucin de una simulacin requiere la especificacin de tres grupos de datos: El primero es el Modelo de la Cuenca, contiene parmetros y datos de conexin de los elementos hidrolgicos. Los tipos de elementos son: subcuencas, tramos de ros, puntos de convergencia, embalses, nacimientos de agua, receptores y derivaciones. El segundo es el Modelo de Precipitacin , est compuesto por los datos meteorolgicos y la informacin requerida para estos procesos. El modelo puede representar condiciones histricas o hipotticas. El tercer grupo de datos lo componen las Especificaciones de Control, especifica la informacin temporal para la simulacin. Un proyecto puede consistir de varios grupos de datos de cada tipo. Una ejecucin es configurada con un modelo de cuenca, un modelo de precipitacin y las especificaciones de control. Modelo de la cuenca El anlisis se inicia con la entrada del modelo de la cuenca, con sus respectivas subcuencas y los cauces que la componen. Cada subcuenca debe ser caracterizada con los parmetros para el anlisis de prdidas, de escorrenta, y trnsito de la avenida.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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FOTOGRAFA 1.3 y 1.4 Erosin acelerada por intervencin antrpica en taludes y en cauces de corrientes.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

37

El SCS ha clasificado todos lo suelos en cuatro grupos hidrolgicos (A, B, C y D) de acuerdo a su rata de infiltracin, con A teniendo la ms alta y D la ms baja capacidad; esto depende del tipo de material por el que est conformado el suelo que es determinado por la geologa de la zona. Tambin se requiere determinar las prdidas iniciales y el porcentaje de rea impermeable de la cuenca. Transformacin de Escorrenta La escorrenta total est compuesta por la escorrenta directa y el flujo base. La escorrenta directa resulta del exceso de precipitacin, la cual es considerada como una porcin de la precipitacin que aparece como una corriente de agua durante o luego de una tormenta. El flujo base resulta de la escorrenta subsuperficial previa al evento de precipitacin y la escorrenta retardada de la tormenta actual. La diferencia entre la precipitacin total de la tormenta y el exceso de precipitacin es denominada prdidas (o abstracciones). Hidrograma unitario Para cuencas sin aforos, el desarrollo directo de un hidrograma unitario no es posible y son empleadas tcnicas para estimar un hidrograma unitario de caractersticas medibles de la cuenca. Generalmente, un hidrograma unitario es representado matemticamente como una funcin de uno o dos parmetros, y estos parmetros estn relacionados con las caractersticas de la cuenca por anlisis de regresin o por otros medios. La transformacin del exceso de precipitacin a escorrenta directa puede realizarse con un hidrograma unitario o mtodos de onda cinemtica. Un hidrograma unitario puede ser especificado en forma tabular o en trminos de los parmetros definidos por Clark, Snyder o el mtodo del SCS. El mtodo de la onda cinemtica permite la definicin de dos planos de flujo rectangular. La escorrenta desde un plano de flujo rectangular puede ser dirigido a travs de uno o dos canales colectores y un canal principal con el mtodo de la onda cinemtica o Muskingum Cunge. Para el anlisis de la escorrenta en una cuenca se utiliza un hidrograma unitario basado en el Modelo de Clark (Clark 1945), el cual difiere de otros modelos en que tiene en cuenta el efecto de la forma de la cuenca (y otros factores) sobre el tiempo de viaje. El parmetro que vara para el hidrograma unitario de Clark es el coeficiente de almacenamiento R. Cada hidrograma unitario est marcado con un valor para la relacin R / (tc+R). Para un valor de esta relacin

de 0.1, el hidrograma unitario se eleva fuertemente y puede representar a la respuesta de la escorrenta de una cuenca urbana. Para un valor de 0.7, el hidrograma unitario es ms atenuado y puede representar una cuenca plana pantanosa. El punto es que con dos parmetros, hay flexibilidad sustancial para el ajuste de una amplia variedad de respuestas de escorrenta. Para el trabajo de cuencas de alta pendiente se utiliza una relacin R/(tc+R) = 0.25 que es equivalente a utilizar el hidrograma unitario del SCS (adoptando una constante de 484 en la ecuacin para la descarga pico). Tiempo de concentracin En la aplicacin del modelo de Clark, deben ser estimados los valores de diseo del tiempo de concentracin y el coeficiente de almacenamiento. Para reas urbanas, los valores de tc son normalmente calculados como la longitud dividida por la velocidad determinada por frmulas hidrulicas o valores tabulados. Para cuencas de drenaje rurales tc es generalmente estimada por medio de frmulas empricas. El tiempo de concentracin se calcula con base en la ecuacin emprica de retardo del SCS a partir de cuencas de uso agrcola (1973).

tc =

(1000 / CN )- 9]0.7 100 L0.8 [


1900 S 0.5

Donde tc est dado en minutos, L es la longitud del canal expresada en pies, S es la pendiente promedio del canal en pie/pie y CN es el coeficiente nmero del SCS. Otro parmetro a especificar en las caractersticas de la cuenca es el del flujo base que puede ser determinado de tres formas dependiendo de la informacin disponible, el mtodo de la recesin, que depende de tres parmetros, el flujo inicial, la constante de recesin y el valor umbral; el mtodo de flujo base mensual utiliza un flujo constante para cada mes del ao y se puede simular sin flujo base y de esta forma el hidrograma se calcula slo con la escorrenta directa. Trnsito de la avenida Las opciones del trnsito incluyen el mtodo de Muskingum, de la Onda cinemtica y el mtodo de Muskingum Cunge. El mtodo de la Onda cinemtica y el de Muskingum Cunge pueden ser utilizados con formas geomtricas estndar (circulares o trapezoidales), o con secciones transversales definidas por ocho grupos de coordenadas X Y, y tres valores del coeficiente de Manning.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

38

En el caso de cuencas con informacin escasa se utilizan mtodos que involucren parmetros medibles u observables de la cuenca. Modelo de precipitacin El modelo de precipitacin es la informacin requerida para definir la precipitacin histrica o hipottica que va a ser usada junto con el modelo de la cuenca. Los tipos de tormenta hipottica incluyen los basados en

la frecuencia y la tormenta del proyecto estndar del Cuerpo de Ingenieros. Las tormentas basadas en la frecuencia requieren que el usuario suministre profundidades de lluvia para varias duraciones. Especificaciones de control Las especificaciones de control incluyen la fecha de inicio y fin para una simulacin, y el intervalo de tiempo para los clculos.

1.4 ECUACIN UNIVERSAL DE LA EROSIN


Para determinar el potencial de erosin en campos agrcolas se desarrollaron una gran cantidad de ecuaciones con base en los diversos parmetros que afectan la erosin. Estos mtodos han sido utilizados como una forma de evaluar el potencial de erosin de un rea determinada. De estos modelos empricos el ms conocido es la Ecuacin Universal de Prdidas de suelo desarrollada por Smith y Wischmeier (Tragsa, 1994). El modelo paramtrico permite la evaluacin de las prdidas de suelo, incluyendo tanto la erosin laminar como la erosin en surcos mediante la expresin: S= factor pendiente es la relacin entre las prdidas para un pendiente determinada y las prdidas para una pendiente del 9% del mismo tipo de suelo (adimensional). factor cultivo y ordenacin, la relacin entre las prdidas de suelo en un terreno cultivado en condiciones especficas y las prdidas correspondientes para ese suelo sin cultivo (adimensional). factor prcticas de conservacin del suelo, la relacin entre las prdidas de suelo con cultivo a nivel, en fajas y en terrazas, y las prdidas de suelo correspondientes a un cultivo en surcos segn la pendiente (adimensional).

C=

P=

A= R. K S . L.C . P
Donde: A = es la prdida de suelo por unidad de superficie, que se obtiene por el producto del resto de los factores (Ton/hectrea). R = factor lluvia es el nmero del ndice de erosin pluvial, E.I30, en el perodo considerado, y mide la fuerza erosiva de una lluvia determinada;. (J.m-2. cm.hora-1). K = factor erosionabilidad de suelo es el valor de la erosin por unidad de ndice de erosin pluvial, para un suelo determinado, con una pendiente del 9% y una longitud de declive de 22.1 m.

1.4.1 NDICE DE EROSIN PLUVIAL R


El ndice de erosin pluvial o factor de erosionabilidad de los aguaceros, se define como el producto de la energa cintica de un aguacero por su mxima intensidad en un tiempo de 30 minutos. La energa cintica se calcula por:

E = 210.2 + 89 log10 I
Donde: E (julios. m2.cm-1): energa cintica del aguacero. I (cm.hora-1): intensidad de la lluvia en el perodo considerado. El ndice de erosin pluvial R se define por:

t.m 2 .hora K ha . J . cm
L= factor longitud de la ladera es la relacin entre la prdida de suelo para una longitud determinada y la prdida en una longitud de 22.1 m del mismo tipo de suelo (adimensional).

R=

j =1

(210.2 + 89 log10 I j ) ( I j . T j ) I 30 100

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

39

Donde: R = (julios.m2.cm.hora-1), ndice de erosin pluvial. Tj = perodo de tiempo (horas) para intervalos homogneos de lluvia durante el aguacero. I30 = mxima intensidad de lluvia durante el aguacero. J = intervalos homogneos del aguacero. n = nmero de intervalos. El valor R correspondiente a un ao ser la suma de los valores de R de cada una de las lluvias registradas en ese tiempo. Para obtener un valor representativo confiable de R es necesario calcular un ciclo al menos de 10 aos.

1 grano muy fino (<1mm) 2 grano fino (1-2 mm) 3 grano medio (2-5mm) y grnulo grueso (510mm) 4 grano liso, prismtico, columnar y muy grueso (>10mm) c, clase de permeabilidad del perfil, segn la siguiente codificacin del USDA-Soil Survey Manual: 1 rpida a muy rpida 2 medianamente rpida 3 moderada 4 moderadamente lenta 5 lenta 6 muy lenta

1.4.2 NDICE DE EROSIONABILIDAD DEL SUELO K


El factor K del suelo se evala de forma experimental para parcelas tipo. Para cada suelo se mide la relacin entre el peso de suelo perdido (t . ha-1) y el nmero de unidades del ndice de erosin pluvial correspondientes, en condiciones sin cultivo continuo. Con el conjunto de valores obtenidos se calcula el promedio de K para cada suelo, a partir del cual se establece una ecuacin de regresin en funcin de las variables representativas de sus propiedades fsicas. La regresin establecida viene expresada por la ecuacin:

Los valores de la textura, materia orgnica y estructura se refieren a los 15 20 cm, superiores del suelo y los de permeabilidad a todo su perfil. Los valores ms elevados calculados para K son de 0.92 y corresponden a suelos en que la fraccin limo ms arena muy fina, representa virtualmente la totalidad de la muestra y es nulo el contenido de materia orgnica. La determinacin del valor K se puede hacer grficamente con ayuda de la (Figura 1.14).

1.4.3 FACTORES TOPOGRFICOS L Y S


Factor L El factor L, longitud de la ladera viene definido por:

100 K = 10 - 4 . 2.71M 1.14 ( 12 - a )+ 4.20 (b - 2)+ 3.23(c - 3)


Donde: M, factor representativo de la textura. Se calcula como el producto del porcentaje de partculas de suelo comprendidas entre 0.002-0.1 mm. de dimetro, expresado en %, por el porcentaje de partculas de suelo comprendidas entre 0.002-2 mm. de dimetro, expresado tambin en %, o lo que es igual, a 100 menos el % de arcilla de la muestra.

L = 22.1

Donde es la longitud en metros y m un exponente influenciado principalmente por la interaccin entre la longitud y la pendiente. La longitud se define como la distancia desde el origen de la escorrenta superficial hasta el inicio del depsito. Factor S El factor pendiente S se expresa por:

M = [100 - % arcilla]. [% (limo + arena muy fina)]

a,
b,

% de materia orgnica nmero correspondiente a la estructura del suelo segn la siguiente codificacin:

S=

0,43 + 0,30 s + 0,043 s 2 6,613

Siendo s la pendiente en %.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

40

(a) K
0 0.90 0.80 80 %M.O. 30 40 50 60 70 80 90 100 40 30 % ARENA (0.10-2mm) 20 15 10 5 0 70 60 50 0 1 0.60 2 3 4 5 6 0.50 0.40 0.30 0.20 0.10 0 0.70

(b)

LIMO + ARENA MUY FINA (0.002 - 0.10 mm)

10 20

90

ESTRUCTURA

2 3 4

K
0.90 0.80 0.70 0.60 0.50 0.40

ESTRUCTURA 1. Granular muy fina 2. Granular fina 3. Granular media a gruesa 4. Masiva, plana o en bloques

PERMEABILIDAD 1. Rpida 2. Moderada a rpida 3. Moderada 4. Moderada a lenta 5. Lenta 6. Muy lenta

PERMEABILIDAD
0.30 0.20 0.10 0

FIGURA 1.14 Abaco para la determinacin grfica del ndice de erosionabilidad del suelo - K.

Factores L y S agrupados Suelen agruparse bajo la denominacin de factor topogrfico L.S, los dos factores que integran el efecto del relieve, longitud y pendiente. La ecuacin obtenida del anlisis estadstico de los datos para representar el producto L.S, es la siguiente (Wischmeier 1982): Para pendientes menores del 9 %: Estas ecuaciones son estrictamente aplicables en el caso de laderas de pendiente uniforme con un mismo tipo de suelo y vegetacin en toda su longitud, debiendo utilizarse factores correctores, para el caso en que a lo largo del recorrido de escurrimiento se produzcan cambios sensibles de pendiente o de alguno de los otros factores. La obtencin de los parmetros y s que definen el factor topogrfico, no presentan dificultades cuando se trata de una parcela concreta de terreno. Los valores de L.S as calculados predicen la erosin promedio que tiene lugar sobre la totalidad de la ladera. Pero, evidentemente, esta erosin no est distribuida igualmente a lo largo de toda su longitud.

L.S . = 22,1

0. 3 0,43 + 0,30 s + 0,043 s 2

6,613

Y para pendientes iguales o mayores del 9%:

L.S. = 22,1

0.3

s . 9

1.3

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

41

TABLA 1.3 Valores de C para cobertura vegetal

Tipo y altura de la cobertura 0 .45 .36 .40 .42

Cobertura de pastos bajos Cobertura de pastos y hierbas (0.5m). Arbustos (2m) rboles (4m)

Porcentaje de cubrimiento del suelo Coeficiente C 20 40 60 80 .20 .10 .042 .013 .17 .09 .038 .012 .18 .19 .09 .10 .040 .041 .013 .013

95-100 .003 .003 .003 .003

Valores de y S La determinacin de los valores representativos de los parmetros y s en el caso de aplicarse el modelo a superficies de cierta extensin o pequeas cuencas hidrogrficas en que, a pesar de la homogeneidad de otros factores, estas variables pueden presentar amplias variaciones, resulta ms compleja y puede obtenerse por los mtodos de la densidad de drenaje y de pendiente media de Horton y de contorno punto extremo de Williams y Berndt (1976). Horton considera que el valor de en una cuenca pequea puede ser estimado como la mitad de la inversa de la densidad de drenaje. Como la densidad de drenaje es la relacin entre la suma de longitud de los cauces que constituyen dicha red a la superficie de la cuenca, la expresin ser:

TABLA 1.4 Factor C para bosques

% de rea cubierta

Tipo de ordenacin Coeficiente C Sin pastoreo Con pastoreo 0.003 0.0011 0.01 0.03 0.03 0.09

100 75 75 40 40 - 20

0.001 0.002 0.003 0.003 0.009

= 0,5
2

Este factor C ya se ha definido como la relacin entre las prdidas de suelo que se producen bajo una alternativa y con unas determinadas tcnicas de cultivo, y las prdidas correspondientes a un suelo no cultivado. Se han elaborado una gran cantidad de tablas para determinar el valor del coeficiente C dependiendo del tipo y cubrimiento de la cobertura vegetal (Tablas 1.3 y 1.4).

(Km ) = superficie de la cuenca L (Km) = longitud total de cauces.

1.4.4 FACTOR COBERTURA VEGETAL DEL SUELO C


La influencia del sistema de cultivo en la erosin se manifiesta a travs de la especie cultivada, las mezclas cuando existan, la forma y nmero de las labores, la productividad, la existencia de mayor o menor erosividad de la lluvia en el perodo del ao en que se realiza el cultivo. Como es fcil deducir, el nmero de combinaciones posibles es muy elevado y no es posible separar los efectos de cada uno por lo cual se utilizan a travs de un solo factor.

1.4.5 FACTOR DE PRCTICAS DE CONSERVACIN P


Se ha considerado como una variable independiente y, por lo tanto, no incluido en el factor C, cuando se trata de las prcticas siguientes: cultivo a nivel, cultivo por fajas y terrazas. Otras prcticas conservacionistas como rotacin con cultivos herbceos, tratamientos fertilizantes, cubiertas artificiales, etc., se consideran dentro de los trabajos de cultivo y por tanto, su influencia en las prdidas de suelo se incluye dentro del factor C. El factor P vara segn la pendiente y sus valores pueden obtenerse en la tabla 1.5.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

42

En el caso de prcticas de cultivo en terrazas, adems del coeficiente P considerado, debe modificarse el factor L de longitud de la ladera, adoptando para la longitud entre terrazas consecutivas, cuando se requieran calcular los sedimentos que salen fuera del terreno aterrazado o para estimar su contribucin al conjunto de sedimentos producidos en la cuenca. Para calcular las prdidas de suelo, en el terreno cultivado entre terrazas, debe utilizarse el valor de P correspondiente al cultivo por curvas del nivel, con la L correspondiente al intervalo entre terrazas.

TABLA 1.5 Factor P de prcticas de conservacin

Pendiente % 1-2 3-8 9-12 13-16 17-20 21-25

Cultivo a Cultivo en nivel fajas Factor P 0.60 0.30 0.50 0.25 0.60 0.30 0.70 0.35 0.80 0.40 0.90 0.45

Terrazas 0.12 0.10 0.12 0.14 0.16 0.18

1.5 MECANISMOS DE EROSIN


La mecnica de la erosin incluye tres procesos bsicos: 1. Desprendimiento de las partculas 2. Transporte de las partculas desprendidas 3. Depsito o sedimentacin.
Fondo

Flujo

Fuerza Tractiva Detalle

Las fuerzas que actan o fuerzas tractivas dependen de la velocidad del agua, la turbulencia, los caudales y la forma y rugosidad del canal y la resistencia del suelo a la fuerza tractiva depende de la estructura y las interacciones fsico qumicas entre las partculas de suelo (Figura 1.15) El control de erosin est dirigido a disminuir la fuerza tractiva y/o aumentar la resistencia del suelo a la erosin.

a. - Arrastre de Partculas

Corrasin o abrasin
Es el desgaste mecnico del permetro del cauce o de los bloques acarreados por la corriente. Los bloques o cantos se van desgastando y redondeando al moverse por accin del flujo de agua y la roca del fondo y orillas del cauce, se van erosionando por la friccin de los bloques, gravas y arenas.
Flujo Turbulencia Pozo

Fondo

Disolucin
El proceso de disolucin de material de suelo o roca es mucho ms comn de lo que la mayora de los ingenieros creen. En algunos casos de erosin, ms de la mitad del material erosionado fue disuelto por el agua. Este proceso es propio de compuestos como los xidos de hierro y los carbonatos. La mayora de las aguas llevan en solucin productos de la erosin del suelo sobre el cual circula. Algunos suelos o

b. - Formacin de Pozos en el Fondo


FIGURA 1.15 Desprendimiento y arrastre de partculas

productos de la meteorizacin de rocas son muy resistentes a la solucin en agua pero otros como las calizas son fcilmente vulnerables (Tabla 1.6).

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS TABLA 1.6 Estimativos de disminucin de nivel por disolucin en rocas

43

Tipo de roca Rocas Igneas y Metamrficas Esquistos micceos Areniscas del Mesozoico y Terciario Morrenas glaciales Yesos Calizas

VELOCIDAD DEL AGUA cm/seg

Descenso del nivel del terreno mm/1.000 aos 0.5 a 7.0 2.0 a 3.0 16 a 34 14 a 50 22 22 a 100

60 50 40 30 20

Erosin

Transporte
10 0

Depositacin
0 0.1 0.2 0.4 1.0 2.0

Friccin hidrulica
La resistencia a lo largo del contacto de la corriente de agua con el suelo se le llama friccin hidrulica, la cual forma una zona de Turbulencia en la corriente. El espesor y caractersticas dinmicas de esta capa dependen de la rugosidad de la lnea del suelo y de la velocidad, direccin y tipo de flujo. La turbulencia est caracterizada por un flujo irregular en todas las direcciones con un rango amplio de velocidades y se presenta flujo tangencial hacia abajo, tangencial hacia arriba, frontal hacia fuera, junto con combinaciones de estas y otras formas de flujo ms complejas. Las fuerzas generadas pueden desprender las partculas de suelo por fenmenos de arrastre, cavitacin, etc. La friccin que genera la fuerza tractiva en la superficie y el transporte de sedimentos en especial de los granulares produce una prdida de energa y una disminucin de velocidad del agua cerca al contacto con el suelo. Para que la erosin ocurra se requieren velocidades mayores que las que son necesarias para el transporte de los sedimentos (Figura 1.16). Las partculas son erosionadas cuando las fuerzas de traccin, levantamiento y abrasin exceden las fuerzas de gravedad, cohesin y friccin, que tratan de mantener las partculas en su sitio. En el proceso de erosin ocurre una profundizacin y ensanchamiento del cauce. No todos los sedimentos son transportados por suspensin; las partculas ms grandes son cargadas por Traccin que consiste en rodamiento y arrastre y las partculas de tamao mediano son transportadas a saltos. La concentracin de sedimentos es mayor en el fondo del torrente que en la superficie. Mientras las partculas finas estn ms o menos uniformemente distribuidas, las partculas gruesas son transportadas muy cerca al fondo. (Figura 1.17)

TAMAO DE LAS PARTCULAS mm


FIGURA 1.16 Velocidades de erosin, transporte y depositacin

Fuerzas de erosin
Las fuerzas que ejerce el flujo sobre las partculas o sedimentos en el permetro del cauce son bsicamente las fuerzas de traccin y de levantamiento. La evaluacin de estas fuerzas es muy compleja debido a los siguientes factores: La variacin permanente de velocidades o fluctuaciones en el flujo turbulento. La variacin de las velocidades instantneas puede ser de 2 a 3 veces el promedio. La heterogeneidad o variedad de tamao de granos expuestos a la corriente. Las partculas grandes protegen de las fuerzas de flujo a las ms pequeas. La superficie del fondo de la corriente no es uniforme, lo cual hace que las fuerzas no sean uniformes. Los valores crticos de los esfuerzos del flujo sobre las partculas son funciones errticas del perfil de velocidades, la turbulencia, las fluctuaciones de velocidad y de la forma y tamao de las partculas y la geometra de la superficie del fondo. En los taludes de las orillas el esfuerzo crtico de erosin depende adicionalmente del ngulo o pendiente de la orilla y del ngulo de friccin o de reposo de las partculas. Yang (1973) propuso un criterio para determinar el movimiento inicial o desprendimiento de las partculas de sedimento, de acuerdo a la figura 1.18, analizando el desprendimiento de un bloque de roca en el fondo de una corriente. Se requiere una fuerza tractiva de friccin del flujo de agua sobre la partcula de suelo para lograr que esta partcula, embebida dentro de la masa de material del fondo de la corriente pueda ser desprendida.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

44

Solucin

ALTURA SOBRE EL FONDO

Suspensin

CARGA SUSPENDIDA

Saltacin

CARGA DE FONDO
Rodamiento y Traccin

VELOCIDAD
FIGURA 1.17 Concentracin de sedimentos con la profundidad de flujo.

CONCENTRACIN

1.6 CONCEPTO DE FUERZA TRACTIVA

1.6.1 CLCULO DE LA FUERZA TRACTIVA


Un criterio utilizado para calcular la fuerza que el agua en movimiento ejerce sobre las partculas de suelo es el de fuerza tractiva de una corriente o. La fuerza tractiva es la fuerza de corte que ejerce el flujo sobre las partculas del cauce en un determinado punto.

Asumiendo una distribucin vertical de velocidades esta ecuacin se puede presentar en la siguiente forma:
2

Vo o = y 2.5 ln 12.3 ks
Donde:

Ecuacin general de la fuerza tractiva


Para un cauce recto y ancho, la fuerza tractiva ejercida por el agua puede determinarse por medio de la frmula general:

Vo = Velocidad promedio de la corriente ks = Altura media de la rugosidad Para un canal no muy ancho la fuerza tractiva puede calcularse por medio de la siguiente expresin:

o=v =g.y.i
Donde: o = Fuerza tractiva = Densidad del agua v = Velocidad de la corriente en la superficie del cauce y = Altura de flujo i = Pendiente promedio g = Aceleracin de la gravedad

o = . Rh .i
Donde: Rh = Radio hidrulico

Ecuacin de Murray
Murray (1.976) present la siguiente expresin:

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

45

V o = . g 5.75 log (18.4) R / Ks


Donde:

V = Velocidad promedio de la corriente cm/seg. R = Radio hidrulico Ks = Dimetro promedio de las partculas de arena. La fuerza tractiva puede determinarse en el laboratorio mediante ensayos de flujo en canal (Figura 1.19). Fuerza tractiva en las curvas La curvatura relativa de una curva o relacin entre el radio y el ancho de la curva es el factor que ms influencia tiene en la fuerza tractiva o esfuerzo de cortante en la superficie del cauce en una curva. Cuando la curvatura relativa disminuye a valores menores de 1.5, la fuerza tractiva aumenta considerablemente, y para curvaturas relativas mayores de 3.5 la fuerza tractiva es relativamente uniforme (Chen y Shen, 1983).

1- Separacin

2- Levantamiento

Energa hidrulica
La energa o potencia hidrulica mide la capacidad de erosin de la corriente

w = o .V
w= o = v = Energa hidrulica por unidad de superficie (watts/m2). Tensin de arrastre (N/m2). Velocidad media en la seccin transversal (m/ seg.)

3- Desplazamiento
FIGURA 1.18 Representacin esquemtica del proceso de erosin en roca (Yang 1973).

1.52m

2.44m

2.44m

1.52m

0.91m

76.2mm

0.61m

Seccin de ensayo
0.61m 0.91m

Flujo A celda de caja

FIGURA 1.19 Esquema de un canal para la medicin de fuerza tractiva del flujo sobre revestimientos sintticos (Urroz y Israelsen, 1994).

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

46

La energa hidrulica se puede explicar como el gasto de energa potencial a lo largo de un tramo de ro. Se ha comprobado que esta energa hidrulica est ntimamente relacionada con la capacidad erosiva.

Tambin propuso

c = 0.000285 ( s - ) d 1/ 3
Para 0.0001 m < d < 0.003 m

1.6.2 RESISTENCIA DEL SUELO A LA FUERZA TRACTIVA


As como el agua ejerce una fuerza tractiva sobre las partculas de suelo a su vez el suelo trata de resistir esa fuerza de corte. Cada suelo tiene una tensin critica mxima c o resistencia mxima a la fuerza tractiva. Existen una gran cantidad de expresiones matemticas para calcular la resistencia del suelo a la fuerza tractiva y ninguna de ellas tiene una aceptacin universal.

c = 0.076 ( s - ) d
Para d 0.006 m

Criterio de Leliavsky
Leliavsky (1955) recomienda utilizar la siguiente expresin:

c = 166. d ( g. m- 2 )
Donde d es el dimetro medio en mm.

Criterios de Schoklitsch
Schoklitsch estableci las siguientes expresiones para la tensin crtica de arrastre c en kg/m2: Para suelos no cohesivos de granulometra uniforme:

Criterio de Shields
Shields a su vez obtiene la siguiente expresin para flujo turbulento:

c = 0.385 . s . ( s - ) .V
Donde: V= = Volumen de la partcula Coeficiente de forma que vale 1 para piedras esfricas de 1.15 a 1.35 para arena, 3.1 para gravas y 3.75 para pizarras.

c = 0.06 . s . d

Criterio de Lane y Carson


Lane y Carlson (1953) proponen para lechos no uniformes:

c = 0.05 ( s - ) d 75

Para suelos no cohesivos de granulometra no uniforme:

Criterio de Miller
Segn Miller y otros (1977):

c =

0.385 . s . ( s - ) .V V 1 + 4 10.5 - 1 Vm

c = 0.045 ( s - ) d

Donde Vm es el volumen medio de las piedras. El mismo Schoklitsch establece:

Criterio de Meyer - Peter


Una frmula bastante aceptada es la de Meyer Peter y el E.T.H. suizo:

c = 0.201 . s . ( s - ) . d 3
Donde d es el dimetro medio. es un coeficiente de forma que tiene un valor de 1 para esferas y 4.4 para piedras planas.

c = 0.047 ( s - ) d
La cual tambin puede utilizarse bajo la forma:

c = 0.02 ( s - ) d 95

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

47

Criterio de Dunn para suelos cohesivos


Para suelos cohesivos se presenta el modelo de Dunn

Es importante adems, calcular o medir las velocidades reales del agua en la superficie de contacto cauce - agua para determinar la potencialidad de ocurrencia de erosin en cada caso.

Donde: Sv = = Ip =

c = 10- 3 (S v + 0.876 ) Tan

Ecuacin de Richardson y Richardson


Con base en el concepto de fuerza tractiva crtica c, Richardson y Richardson desarrollaron la siguiente ecuacin para calcular la velocidad crtica a la cual se produce erosin:
/2 1/ 2 1/ 2 1/ 6 K1 D y s ( S s - 1) n

es el esfuerzo cortante admisible del material es un ngulo en grados 0.6 x (% de material ms fino de 0.06 mm) siempre que este no sea mayor del 90% 30 + 1.73 Ip, si el % es mayor del 90 % ndice plasticidad del material

Vc =

Ks = Coeficiente que depende de la forma de las partculas Schafernak distingue tres velocidades caractersticas en el acarreo de partculas aisladas: Velocidad crtica inferior Va capaz de desprender la partcula del lecho. Velocidad de transporte Vc Velocidad lmite superior Vb capaz de poner en movimiento la partcula. En la tabla 1.7 se muestra estas velocidades lmite. La presencia de coloides o slidos en suspensin, as como la concentracin de sedimentos en carga de fondo afectan en forma importante la velocidad de erosin.
TABLA 1.7 Velocidad lmite en metros / segundo para diferentes situaciones.

La multiplicidad de frmulas es un indicativo de la incertidumbre de los modelos utilizados; Sin embargo estas frmulas son muy utilizadas para la estimacin del transporte de sedimentos y para determinar el tamao de las piedras para la proteccin de taludes y para revestimiento de canales y cauces.

Corazas
Un hecho a tener en cuenta es la formacin de acorazamientos en el lecho por lavado de materiales finos en aguas bajas. Estas corazas compuestas de materiales gruesos bastante uniformes, protegen el material subyacente en capas ms profundas. Como consecuencia de la presencia de estas corazas se modifica el dimetro caracterstico de los materiales del cauce y por lo tanto, la tensin crtica de arrastre.

1.6.3 VELOCIDADES A LAS CUALES SE PRODUCE EROSIN


Algunos autores relacionan la erosin directamente con la velocidad del agua, y suponen que existe una velocidad crtica a la cual se inicia el movimiento de las partculas de suelo. La resistencia a la erosin depende de muchos factores y la mejor forma de calcularla es realizando un ensayo de erosin para determinar la velocidad erosionante o la fuerza tractiva que produce erosin en ese suelo especficamente. Sin embargo, existen tablas muy simples que definen la velocidad erosionante para diversos tipos de suelo (Tablas 1.7 y 1.8).

Dimetro Velocidad Velocidad de las lmite de partculas superior transporte mm Vb Vc 2 0.15 0.11 5 0.37 0.27 10 0.70 0.51 15 1.05 0.70 20 1.29 0.86 25 1.47 0.96 30 1.57 1.05 40 1.68 1.16 50 1.76 1.21 60 1.86 1.27 70 1.96 1.30

Velocidad crtica inferior Va 0.08 0.21 0.39 0.59 0.62 0.70 0.78 0.88 0.93 0.98 1.00

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

48

Efecto de la rugosidad de la superficie La resistencia que ejerce una superficie de suelo al flujo de agua depende de la rugosidad de esta superficie. La rugosidad a su vez depende del tamao y forma de las partculas as como de las caractersticas del flujo. No existe un sistema preciso y confiable de determinar la rugosidad y prdida de energa del flujo. La mayora de los mtodos conocidos son empricos. El sistema ms utilizado universalmente es el de los coeficientes de Manning.

1.7 EROSIONABILIDAD
La erosionabilidad o erodabilidad, es la susceptibilidad o facilidad con que un suelo es desprendido y transportado por los fenmenos erosivos. El problema de la erosin no es un problema de corte profundo sino un problema de fuerzas en la superficie del suelo; la influencia de la geometra y la localizacin de las partculas tienen gran influencia. Las partculas en la superficie estn expuestas a fuerzas netas menores que las que estn debajo de la superficie y cuando existe orientacin de la partcula, la erosin es mucho menor. La iniciacin del movimiento de una partcula de suelo debido a la accin hidrulica se define como el instante en el cual las fuerzas generadas por el fluido arrancan y levantan la partcula produciendo su movimiento, excedindose por lo tanto la fuerza estabilizante debida a la gravedad y las fuerzas de friccin y cohesin. Los fenmenos son diferentes para suelos granulares y para suelos cohesivos h. Valencia de los Iones absorbidos i. Tamaos de los Iones absorbidos j. Porcentaje y tipo de los suelos disueltos k. Temperatura l. Orientacin de las partculas m. Factores geomtricos (estado de esfuerzos) n. Humedad natural antes de la lluvia o. Area expuesta p. Intensidad de la lluvia q. Pendiente del terreno r. Rata de escorrenta s. Profundidad de la escorrenta t. Velocidad de la escorrenta u. Longitud de recorrido de la escorrenta v. Caractersticas de la cobertura vegetal La erosionabilidad es una propiedad cuyas causas especficas son muy complejas y dependiendo de las caractersticas del fenmeno en cada sitio, algunos de los factores indicados tienen importancia muy superior a los otros. Para suelos granulares (arenas y gravas) las fuerzas que resisten el movimiento son causadas principalmente por el peso propio de las partculas. Los suelos finos (arcillosos) en cambio deben sta fuerza generalmente a la cohesin. Tendencias generales de la erosionabilidad Como tendencia general de la erosionabilidad se pueden hacer las siguientes observaciones: La erosionabilidad es baja en gravas gruesas bien gradadas La erosionabilidad es alta en limos y arenas finas uniformes La erosionabilidad disminuye con el aumento del contenido de materia orgnica La erosionabilidad aumenta al aumentar la relacin de vacos

1.7.1 FACTORES QUE AFECTAN LA EROSIONABILIDAD


La erosionabilidad depende de las propiedades del suelo y del agua. Agena y Saad (1995) cuantifican la erosionabilidad por medio de tres factores: dispersin de las arcillas, erosin propiamente dicha y granulometra del suelo. Vanoni expresa que los factores bsicos que definen la erosionabilidad de un suelo son: a. Tamao y distribucin de las partculas b. Resistencia al corte (Cohesin) c. Indice de plasticidad d. Contenido de arcilla e. Porcentaje de arena, limo y arcilla f. Tipo de arcilla g. Dispersibilidad de la arcilla

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

49

TABLA 1.8 Velocidad crtica de arrastre para diferentes condiciones del agua.

Materiales Arena fina Arena limosa Limos arenosos Limos no coloidales Ceniza volcnica Gravas finas Arcilla compacta Arena gravo limosa Limos coloidales Gravas gruesas Limos coloidales y guijarros Guijarros Cantos aluviales Lutitas fracturadas Esquistos y bloques de roca

Aguas limpias 0.45 0.53 0.61 0.61 0.75 0.76 1.14 1.14 1.15 1.20 1.22 1.22 1.50 1.80 1.82

Aguas con limos finos 0.76 0.76 0.91 1.06 0.90 1.52 1.51 1.52 1.52 1.50 1.68 1.82 1.65 1.80 1.82

Aguas con arena y grava 0.45 0.61 0.61 0.61 0.60 1.14 0.91 1.52 0.91 0.90 1.52 1.98 1.95 1.50 1.42

una estructura granular y no forman una masa coherente. En los suelos no cohesivos el comportamiento a la erosin depende principalmente, del tamao y forma de las partculas. La mayora de los suelos no cohesivos con excepcin de las arenas y limos finos tienen generalmente una distribucin grande de tamao de partculas. La desviacin estndar geomtrica de las gravas en los ros normalmente es del orden de 4. La erosin de esos lechos en ciertas condiciones de flujo puede conducir a la formacin de una coraza protectora de partculas gruesas. Las partculas finas son erosionadas por el flujo y las gruesas permanecen dependiendo de la fuerza tractiva de la corriente. Al aumentar la fuerza tractiva, las partculas de menor tamao van siendo erosionadas y puede llegar un momento en que va desapareciendo la coraza protectora o pavimento de partculas. Este proceso de acorazamiento solo ocurre cuando se cumple la siguiente expresin:

D84 / D50 >1.5


El principal efecto del acorazamiento es que la rata de erosin que es fuerte en un principio va disminuyendo al formarse el pavimento de partculas pero al aumentar la fuerza tractiva la rata puede aumentar nuevamente, generndose un aumento muy fuerte de la erosin cuando desaparece el acorazamiento. El riesgo de movimiento de un grano de suelo depende tambin de su posicin con respecto a la superficie del terreno. Una partcula que se encuentra totalmente expuesta posee seis veces mayor posibilidad de ser erosionada que una que se encuentra enterrada hasta la mitad de su dimetro.

La erosionabilidad aumenta con el incremento del contenido de iones de Na La erosionabilidad aumenta al aumentar la pendiente del talud La erosionabilidad aumenta al aumentar la longitud del canal.

1.7.3 EROSIONABILIDAD EN SUELOS COHESIVOS


Al aumentar el porcentaje de arcilla por encima del 10%, los suelos cambian drsticamente de propiedades y la arcilla asume el control del suelo. En los suelos cohesivos las interacciones electroqumicas dominan y el tamao y peso de partculas individuales puede tener poca importancia. Los suelos cohesivos forman una masa coherente. El conocimiento fsico de la forma como ocurre la erosin en suelos cohesivos es muy limitado y no existen modelos racionales capaces de cuantificar las ratas de erosin en suelos cohesivos. Los sedimentos producto de la erosin de suelos cohesivos son transportados principalmente en suspensin y afectan en forma significativa la calidad del agua.

1.7.2 EROSIONABILIDAD EN SUELOS NO COHESIVOS


Desde el punto de vista de erosin los suelos no cohesivos son aquellos que poseen menos del 10 % de partculas de arcilla. Los suelos no cohesivos tienen

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

50

Es interesante anotar la formacin de pequeos cmulos de partculas o grupos de partculas que se desprenden independientemente. Estos grupos de partculas estn comnmente identificados con la presencia de illita y Montmorillonita, confirmando la causa de la erosionabilidad alta de los suelos de la ciudad de Bucaramanga y algunos de la ciudad de Ccuta, al oriente de Colombia. La erosin por grupos de partculas que luego se desmoronan dentro de la corriente de agua es un caso muy comn. Estos seudogranos de suelo le dan un comportamiento erosivo semigranular a algunos suelos cohesivos. Los factores que afectan el sistema de fuerzas interparticulares son: a. Valencia de los Iones absorbidos b. Tamao de los Iones absorbidos c. Porcentaje y tipo de suelos disueltos en el electrolito. d. Temperatura e. Orientacin de las partculas f. Estado de esfuerzos (Geometra).

Litologa y erosionabilidad En los suelos residuales y rocas meteorizadas la erosionabilidad est relacionada ntimamente con el tipo y caractersticas de la roca parental. Cada formacin o manto de roca presenta una erosionabilidad caracterstica y diferente. Por ejemplo, los esquistos y sus suelos residuales son mucho ms erosionables que las areniscas o la cuarcita, y las arcillolitas son ms erosionables que las areniscas. La fracturacin y meteorizacin son otros factores determinantes de las ratas de erosin. Estas diferencias en erosionabilidad modelan un paisaje con cambios bruscos de morfologa de acuerdo a la litologa (Figura 1.20)

1.7.5 LAS ARCILLAS DISPERSIVAS


Se dice que un suelo es dispersivo cuando las fuerzas entre partculas son tales que hay una resultante neta de repulsin. Segn Sherard los suelos de dispersividad alta se erosionan mediante un proceso en el cual las partculas individuales son soltadas a suspensin en aguas prcticamente quietas, mientras en suelos ordinarios se requiere considerable velocidad del agua erosionante. El porcentaje alto de sodio (Na) en el extracto saturado de un suelo es el indicador de su alta dispersividad. Sherard desarroll una relacin para determinar la dispersividad de las arcillas para su uso en presas de tierra, basado en la presencia de iones de Na (Figura 1.21). La mayora de las arcillas dispersivas conocidas en el mundo provienen de depsitos aluviales (Sherard, 1976) en forma de depsitos de planos de inundacin, lagos y loess. En algunas reas se han encontrado lutitas formadas en ambientes marinos con las mismas sales de las arcillas dispersivas y sus suelos residuales son dispersivos. Segn Sherard (1977) las arcillas dispersivas pueden ser rojas, marrones grises o amarillas, pero no se conocen arcillas dispersivas negras. La mayora de las arcillas provenientes de la meteorizacin de rocas gneas y metamrficas y de calizas generalmente no son dispersivas. En suelos tropicales muy erosionables como lo son los de las ciudades de Bucaramanga y Ccuta en Colombia, los suelos se clasifican en las zonas B (Estables) y C (Algo dispersivos); sin embargo estos suelos son extraordinariamente erosionables. Igual

1.7.4 EROSIONABILIDAD EN SUELOS RESIDUALES


En los suelos residuales la erosionabilidad es un fenmeno mucho ms complejo y no se cumplen en forma simple las premisas planteadas en los prrafos anteriores. En estos suelos generalmente se presenta una mezcla de gravas, limos, arenas y arcillas. Es muy importante la interaccin entre los minerales arcillosos y los constituyentes de las arenas y gravas dentro del conjunto que forma un suelo residual. Los suelos ciento por ciento cohesivos o friccionantes son poco comunes en ambientes tropicales y la mezcla es factor importante en el comportamiento erosivo. La investigacin Norteamericana y Europea generalmente no tiene en cuenta las partculas de grava y ensayos como el de Pinhole no es representativo para arenas y mezclas grava-arena-limo y arcilla, muy comunes en suelos residuales tropicales. La interaccin electroqumica de la superficie de grava y arena con las de arcilla no ha sido estudiada hasta el momento. Otro factor muy importante es la falta de resistencia de cohesin y/o de friccin a lo largo de la estructuras heredadas diaclasas o discontinuidades, lo cual facilita la erosin.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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3 1 2 2 3 4 3 5

A 1- Neiss 2- Cuarcita 3- Granito

B Granito

C 1- Arenisca arcillosa 2- Limolita 3- Arenisca cementada 4- Arcillolita 5- Caliza

3 1

2 3 1 4 5 9 6 7 5 8 6 10

D 1- Esquistos 2- Cuarcita 3- Granitos 4- Arenisca arcillosa 5- Arenisca cementada 6- Arcillolita 7- Caliza 8- Limolita 9- Intrusin ignea 10- Flujo de lava cementada

FIGURA 1.20 Efecto de la litologa sobre la erosin y la morfologa del terreno.

evidencia es observada por Mitchell para suelos en los EE.UU., donde existen suelos muy erosionables que no son arcillas dispersivas, dentro del concepto de dispersividad de Sherard.

ZONA B:

Diagrama de dispersividad de Sherard


Sobre la base de cientos de muestras de suelos dispersivos y no dispersivos Sherard (1976) desarroll una grfica para poder dictaminar el grado de dispersividad de una arcilla, con base en el contenido de iones en el agua de los poros y que segn Sherard es vlida para la mayora de los suelos (Figura 1.21). En esta grfica se definen tres zonas diferentes as: ZONA A: Suelos dispersivos con los que no deben construirse obras de tierra (ALTA EROSIONABILIDAD) ZONA C:

Suelos no dispersivos; la mayora de los suelos estarn en la zona. Aunque algunos suelos (casos excepcionales) son altamente erosionables a pesar de que caen en este rango y ellos pueden ser identificados por medio de un ensayo directo de erosin. Suelos que van desde no dispersivos a medianamente dispersivos

% de Na =

Na (100) Ca + Mg + Na + K
Na 0.5 (Ca + Mg )

SAR =

en M. Equivalente / litro

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

52

100

PORCENTAJE DE SODIO (M. eq./Litro)

80

SA R= SA 3.0 R= 2. 0

SA R=

SA 5.0

R= 1

SAR=1

00

SA

Zona A (dispersivo)

R= 2

SA

R= 50

Dispersivos

60

SA R= 0. 5
SA R= 0.2

SA R= 1.0

Zona C

Pueden ser o no Dispersivos

40

20
SAR =0.1

Zona B (no dispersivo)

No Dispersivos

0.1

0.5

1.0

5.0

10

50

100

500

TOTAL DE SALES DISUELTAS EN EL EXTRACTO SATURADO (M. eq./Litro)

FIGURA 1.21 Diagrama de dispersividad de Sherard.

La erosionabilidad y el tipo de arcilla


Segn Mitchell la erosin ocurre cuando las partculas de arcilla entran en suspensin en la corriente de agua. La mayora de las fallas importantes de taludes por erosin han ocurrido en arcillas con baja a mediana plasticidad (CL y CL-CH) que contienen algo de Montmorillonita. En el criterio del autor la erosionabilidad depende principalmente de las caractersticas de la estructura incluyendo la presencia de arenas, limos, la mineraloga de las arcillas (en especial la presencia de Montmorillonita o illita, as sea en pequeas cantidades) y la presencia de iones intercambiables. El origen mineralgico de la arcilla especifica el grado de actividad de una arcilla. Las Kaolinitas son relativamente inactivas y muestran poca habilidad para absorber agua y expandirse. Las arcillas de tres capas muestran gran actividad superficial debido a la gran substitucin isomorfa y la gran habilidad para absorber aguas, especialmente las Montmorillonitas; las Illitas presentan mayores fuerzas de atraccin entre las partculas debidas a los iones de K presentes y su potencial de expansin es reducido. La facilidad de

expansin trae como consecuencia una mayor susceptibilidad a la erosin. En los ltimos aos se ha logrado entender muy claramente que hay cierto tipo de arcillas que son muy erosionables. El factor tipo de arcilla es el ms importante.

El porcentaje de arcilla
Grissinger encontr que al aumentar el porcentaje de arcilla en un suelo, la erosionabilidad disminuye, con la excepcin de la Montmorillonita clcica. Esta excepcin se debe posiblemente a los paquetes de partculas que se forman en las arcillas clcicas, las cuales son comunes en ambientes tropicales. Los suelos con altos porcentajes de arenas tienden a ser no cohesivos y fcilmente erosionables y aquellos con altos porcentajes de arcillas son cohesivos y resisten la separacin de las partculas, sin embargo, una vez separadas stas son llevadas muy fcilmente por el agua debido a su tamao minsculo. Sin embargo, el solo hecho de la presencia de un tipo de arcilla dispersiva independientemente del porcentaje es un factor determinante en la erosionabilidad del suelo.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

53

1.8 ENSAYOS DE EROSIONABILIDAD


Para identificar los suelos erosionables se emplean varios mtodos de ensayo as: 1. Ensayo de cada simple de agua El agua cae sobre una muestra de suelo y el agua y los productos de erosin son recogidos en un recipiente. Se hace un anlisis cuantitativo basado en el grado de lodosidad. 2. Ensayo de desmoronamiento (Crumb test) Este ensayo fue desarrollado por Emerson (1964). Una muestra de suelo se coloca en agua y se observa cualitativamente en forma visual, si se forma una nube de partculas coloidales alrededor de la muestra. La presencia de esta nube es una evidencia de que el suelo es dispersivo. Este ensayo no produce resultados confiables en suelos dispersivos en los cuales la arcilla predominante es la Kaoilinita. El uso de una solucin de NaOH como medio dispersivo aumenta la posibilidad de detectar un suelo dispersivo, pero puede ocurrir que un suelo no dispersivo se clasifique como dispersivo. 3. Ensayos qumicos: ESP Y S.A.R. La concentracin de iones se determina y se correlaciona con tablas o figuras, tales como la de Sherard (Figura 1.21). 4. Ensayo de Pinhole Para la identificacin de arcillas dispersivas el mtodo ms confiable es el ensayo Pinhole desarrollado por Sherard en 1976. Se hace pasar agua por un hueco (Pinhole). La rata y naturaleza del flujo es observada para determinar la erosionabilidad (Figura 1.22) y se mide la cantidad de erosin para cuantificar la erosionabilidad. La muestra se compacta dentro del cilindro, luego se le entierra un cono de bronce y se le hace una perforacin de un milmetro de dimetro con un alfiler. Se obtiene el peso y la humedad de la muestra antes del ensayo. Luego la muestra se erosiona utilizando agua destilada con una cabeza hidrulica de dos pulgadas durante 10 minutos. Posteriormente se pesa nuevamente la muestra y se obtiene la cantidad de suelo erosionado, y el % de erosin mediante la medicin del peso y la humedad (Lewis y Schmidt, 1977). El ensayo puede ser realizado para varios niveles de cabeza de agua y se puede interpretar de acuerdo a la tabla 1.9. 5. Ensayo de flujo en canal Se hace pasar agua sobre un canal de suelo en el laboratorio y se observa el comportamiento (Figura 1.23). Se han desarrollado varios sistemas para medir la fuerza tractiva al flujo en un canal abierto. La fuerza tractiva es la fuerza tangencial por unidad de rea que se aplica sobre la superficie del canal. Cada material tiene una fuerza tractiva mxima a la cual se produce erosin. El sistema de fuerza tractiva se ha popularizado mucho en los ltimos aos y se han desarrollado equipos capaces de determinar este parmetro para diferentes suelos y para diferentes materiales de control de erosin.
Cilindro Plstico Dimetro= 3.09 cm Longitud= 11.78 cm Malla (2) 14 hilos/pulg Cono de Bronce Vlvula Filtro de Grava

1.15 mm

Cono de bronce con hueco de 1.5 mm. Piezmetro


1.29 cm

Muestra Compactada

Hueco 1 mm

0.4 cm

Equipo de Compactacin Harvard Miniatura

Agua a Cabeza constante Malla

1.29 cm 3.92 cm 5.00 cm

100 ml Recipiente Graduado

FIGURA 1.22 Esquema tpico ensayo de Pinhole.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS TABLA 1.9 Dispersividad de acuerdo al ensayo de Pinhole (Sherard 1976).

54

Categora de dispersin Suelo Dispersivo Suelo intermedio

Clasificacin D1 D2 ND4 ND3 ND2 ND1

Descripcin de los resultados del ensayo Falla rpidamente con una cabeza de 2 pulgadas Falla menos rpidamente con una cabeza de 2 pulgadas Falla lentamente con una cabeza de 2 pulgadas Falla lentamente con una cabeza de 7 pulgadas o ligeramente con una cabeza de 15 pulgadas. Erosin ligera con una cabeza de 15 a 40 pulgadas (No ocurre erosin coloidal) No ocurre erosin con una cabeza de 40 pulgadas.
cm 11

Suelo No Dispersivo

11cm
152cm

FIGURA 1.23 Canal para ensayo de erosin.

6. Ensayo de luz ultravioleta Se mezcla Acetato de Uranio y Zinc con una morona de suelo y se observa la fluorescencia con luz ultravioleta, la cual revela la presencia de sodio. 7. Ensayo de dispersin (Soils Conservation Servicie) El porcentaje de partculas menores de cinco mm se determina en dos ensayos de hidrmetro. El primero con un agente dispersante en la solucin y el segundo sin dispersante. Entre mayor sea la relacin de

partculas menores de cinco mm sin dispersante, la probabilidad de erosin es mayor (Tabla 1.10).
TABLA 1.10 Erosionabilidad de acuerdo al ensayo de dispersin

Porcentaje de Dispersin 20 a 25% 25 a 50% Ms de 50%

Probabilidad de erosin Erosin Mediana Erosin Alta Erosin muy Alta

PORCENTAJE DE DISPERSIN =

Porcentaje partculas menores de 5 mm sin dispersante . 100 Porcentaje partculas menores de 5 mm con dispersante
El ensayo permite utilizar tres boquillas, tres ngulos de incidencia del chorro y una gama de caudales de agua, los cuales se controlan midiendo la presin de agua antes de la boquilla. De acuerdo al tipo de flujo en el campo se determina la boquilla, el ngulo de incidencia y la presin de agua.

8. Ensayo de erosin por chorro de agua Este ensayo desarrollado por el autor del presente libro, consiste en la colocacin de un jet de agua con una boquilla a un determinado ngulo sobre una muestra de suelo (Figura 1.24). Se mide el volumen de suelo erosionado durante un determinado tiempo.

CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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Jet de agua

Vlvula para definir el ngulo del chorro Muestra en ensayo

Fuente de agua

Boquillas Muestra preparada

FIGURA 1.24 Ensayo de erosin por chorro de agua desarrollado en la UIS Bucaramanga Colombia.

Identificacin de reas sensitivas a la erosin


Para la construccin de obras de infraestructura, urbanizaciones, carreteras, oleoductos etc., se requiere identificar las reas sensitivas a la erosin para objeto de la planeacin de las obras y para el diseo de las

obras de control. La geologa y el comportamiento histrico de cada formacin permite en la primera instancia detectar las reas ms complejas, tanto para erosin como para sedimentacin; posteriormente se deben hacer sondeos con toma de muestras y ensayos de laboratorio para determinar la erosionabilidad.

REFERENCIAS
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CAPTULO 1. LA EROSIN CONCEPTOS BSICOS

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CAPTULO

Tipos de Erosin y su Control

INTRODUCCIN
La erosin es el resultado de la accin de las fuerzas de friccin de gases o fluidos en movimiento. En el captulo 2 se explican los fenmenos que generan los diferentes tipos de erosin producidos tanto por el viento como por el agua. Del mismo modo se presenta una metodologa para la planeacin y diseo de obras para el control de la erosin. En el caso de la erosin producida por el agua, el proceso puede ser analizado iniciando por el desprendimiento de las partculas de suelo, debido al impacto de las gotas de lluvia y al mismo tiempo ocurre el proceso de flujo superficial o escorrenta, la cual hace que las partculas removidas sean incorporadas a la corriente y transportadas talud abajo. Adicionalmente, las corrientes generan procesos de desprendimiento de partculas por accin de la fuerza del agua en movimiento. Los procesos son muy complejos y es comn que varios procesos acten conjuntamente.

Tipos de erosin
Se conocen varios tipos de erosin as: 1. Erosin por el viento El movimiento del viento ejerce fuerzas de friccin y levantamiento sobre las partculas de suelo, desprendindolas transportndolas y depositndolas. 2. Erosin por gotas de lluvia Cuando las gotas de agua impactan el suelo desnudo pueden soltar y mover las partculas a distancias realmente sorprendentes. 3. Erosin laminar Las corrientes superficiales de agua pueden producir el desprendimiento de las capas ms superficiales de suelo en un sistema de erosin por capas que se profundizan.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

58

4. Erosin en surcos La concentracin del flujo en pequeos canales o rugosidades hace que se profundicen estos pequeos canales formando una serie de surcos generalmente semiparalelos. 5. Erosin por afloramiento de agua El agua subterrnea al aflorar a la superficie puede desprender las partculas de suelos subsuperficial formando crcavas o cavernas. 6. Erosin interna El flujo de agua a travs del suelo puede transportar partculas formando cavernas internas dentro de la tierra. 7. Erosin en crcavas Los surcos pueden profundizarse formando canales profundos o la concentracin en un sitio determinado de una corriente de agua importante puede generar canales largos y profundos llamados crcavas. Una vez se inicie la crcava es muy difcil de suspender el proceso erosivo. 8. Erosin en cauces de agua (erosin lateral y profundizacin) La fuerza tractiva del agua en las corrientes y ros produce ampliacin lateral de los cauces profundizacin y dinmica general de la corriente. 9. Erosin por oleaje Las fuerzas de las olas al ascender y descender por una superficie de suelo producen el desprendimiento y el transporte de partculas. 10. Erosin en masa (deslizamientos) El trmino erosin o remocin en masa se relaciona a movimientos de masas importantes de suelo conocido con el nombre genrico de deslizamientos. Dentro de los diversos tipos de movimiento del suelo en taludes y laderas algunos estn ntimamente relacionados con los procesos tpicos de erosin. Entre ellos se indican los siguientes: Reptacin Flujos de tierra Avalanchas Por considerarlo de extraordinaria importancia en los pases tropicales se incluye en el presente libro un captulo dedicado al anlisis de los flujos y avalanchas. La fuerza tractiva del agua y del viento en movimiento son las principales fuerzas que generan erosin superficial y la fuerza de gravedad es la principal fuerza que produce la erosin en masa. La susceptibilidad a la erosin depende del clima, las caractersticas del suelo, la morfologa del terreno, la cobertura del suelo, y la intervencin antrpica (Figura 2.1).

2.1 EROSIN POR EL VIENTO


La erosin por el viento ocurre cuando los suelos sin vegetacin son expuestos a altas velocidades del viento. Cuando la velocidad del viento genera una fuerza tractiva superior a las fuerzas gravitacionales y cohesivas de las partculas de suelo, el viento desprende las partculas y las transporta en suspensin. Las partculas de menor tamao (0.1 a 0.5 mm) son movidas por el viento en una forma de saltos o brincos. Las partculas gruesas se mueven rodando y las finas son transportadas en suspensin (Figura 2.2). La accin ms visible es la suspensin en la cual se pueden observar tormentas de polvo.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

59

Lluvia Escorrenta Intensidad y duracin

FUERZAS ACTIVAS

Clima

Temperatura

Viento

Propiedades de la masa de suelo Caractersticas del suelo Propiedades individuales de las partculas y minerales

FUERZAS PASIVAS

Morfologa del terreno

Talud Orientacin Pendiente Longitud

Cobertura del suelo

Vegetal No vegetal

Factores Antrpicos

Uso del suelo Cambios de morfologa Concentracin de corrientes

FIGURA 2.1 Factores que afectan la susceptibilidad a la erosin de los taludes y laderas.

Suspensin

Viento

Saltacin

Saltacin Movimiento superficial

FIGURA 2.2 Mecanismo de erosin por accin del viento.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

60

La erosin por viento es muy comn en reas de baja precipitacin fluvial (menos de 375 mm / ao) con suelos arenosos y bajos niveles de materia orgnica. El caso ms frecuente de erosin por viento ocurre en los desiertos. Las dunas son geoformas producidas por la sedimentacin de las partculas de suelo transportadas por el viento. Las dunas se forman debido a la dificultad para la movilizacin de las partculas ms gruesas y la forma como estas previenen la suspensin de partculas de suelo ms pequeas. Las dunas generalmente estn alineadas con la direccin principal del viento y tienen una forma de U en la seccin inferior de la duna, la cual forma una especie de embudo para el viento, aumentando su velocidad. Con el tiempo estas dunas pueden formar vegetacin protectora que impide hasta cierto grado los procesos de erosin por viento, sin embargo esta vegetacin puede ser destruida por accin humana, exponiendo los materiales a la accin del viento. La longitud y la pendiente de los taludes tienen poca importancia en el caso de la erosin por el viento. Los factores ms importantes son la humedad y la temperatura. Solamente los suelos secos son susceptibles a erosin por el viento. El viento puede recoger y cargar partculas en suspensin de suelos secos con partculas de tamao menor a 0.1 mm o sea limos o arenas muy finas.

La erosin por el viento consiste de tres fases distintas: Desprendimiento El movimiento del suelo por accin del viento es un resultado de la turbulencia de la velocidad. La velocidad requerida al iniciar el movimiento aumenta, al aumentar el tamao de las partculas. Para la mayora de los suelos esta velocidad es de aproximadamente 20 km/h a una altura de 30 centmetros por encima de la superficie (Gray y Sotir, 1996). Transporte La velocidad requerida para el transporte de las partculas una vez se inici es menos que la requerida para el desprendimiento. La mayor parte de las partculas del suelo se transportan cerca de la superficie de la tierra a una altura no mayor a 1.0 metro. Aproximadamente 62 al 97% del total de las partculas es transportado en esta zona cerca de la superficie. Este hecho sugiere la utilidad de instalar barreras bajas o rompedores de viento para impedir el movimiento de estas partculas. La vegetacin por ejemplo puede cumplir con este propsito adicionalmente a la de otras funciones de control de erosin y estabilidad del talud (Gray y Sotir, 1996). Depositacin Al disminuir la velocidad del viento o al encontrarse las partculas con una barrera estas caen o se sedimentan por accin de las fuerzas de gravedad.

2.2 EROSIN POR GOTAS DE LLUVIA


La erosin por golpeo de la lluvia (Splash erosion) ocurre por el impacto de las gotas de agua sobre una superficie desprotegida, el cual produce el desprendimiento y remocin de capas delgadas de suelo (Figura 2.3). Este impacto rompe la estructura del suelo y lo separa en partculas relativamente pequeas. Estas partculas son luego transportadas por la escorrenta. Al caer una gota de lluvia levanta partculas de suelo y las reparte en un rea de aproximadamente un metro cuadrado. Parte de la lluvia se infiltra y parte fluye sobre la superficie. En un suelo sin proteccin vegetal se calculan hasta cincuenta metros cbicos de suelo removido por hectrea en una lluvia fuerte de una hora de duracin. La erosin es una funcin del poder erosionante del agua y de la erosionabilidad del suelo. La erosin causada por la lluvia est determinada por la cantidad, intensidad y duracin de la misma. Cuando la intensidad y cantidad de lluvias es alta la erosin ser ms rpida.

Tamao y velocidad de las gotas de lluvia


El tamao de las partculas de lluvia vara de 0.5 a 5 m.m. de dimetro, de acuerdo a la intensidad de la lluvia (Figura 2.4). Durante una lluvia las gotas son de diferentes tamaos. La velocidad de las partculas de lluvia pueden calcularse mediante la siguiente expresin (Atlas y Ulbrich, 1987):
0.67 Vt = 3.86 d r

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

61

PORCENTAJE DEL VOLUMEN TOTAL

a. Cada de la gota

20

Intensidad 1.2 mm/hora

16

Intensidad 12 mm/hora
12

Intensidad 100 mm/hora


4

b. Golpe

DIMETRO DE LAS GOTAS ( mm )

FIGURA 2.4 Distribucin de las gotas en una lluvia.

Donde: Vt = Velocidad en metros / segundo.

dr = Dimetro en milmetros La velocidad de las gotas vara generalmente de 3 a 10 metros por segundo. Con el tamao y velocidad de las gotas puede calcularse la energa cintica, la cual es generalmente superior a la de una escorrenta normal. La energa cintica depende del tamao o masa de las partculas de agua y la velocidad

c. Desprendimiento

K e =1 / 2 m v 2
d. Esparcimiento
La energa cintica de una lluvia puede calcularse mediante la siguiente expresin (Wischmeier y Smith, 1965):

K e = 916+ 330 log i 10


Donde: i = Intensidad de la lluvia en pulgadas / hora

Ke = Energa cintica de la lluvia en pie Ton por acre pulgada de lluvia. La lluvia es en s entonces la fuente ms importante de erosin, medida en volumen de suelo desprendido.

FIGURA 2.3 Erosin por golpeo de una gota de lluvia.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

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Cuando el terreno tiene pendiente de ms del dos por ciento se forman pequeos surcos y en pendientes menores la erosin es laminar por la accin de la escorrenta que transporta el suelo desprendido por la lluvia.

Para la eliminacin de la erosin por gotas de lluvia se emplea la cobertura vegetal especialmente los pastos.

2.3 EROSIN LAMINAR


La erosin laminar consiste en el desprendimiento y transporte en capas bien definidas superficiales de suelo por accin de la escorrenta difusa (Figura 2.5). El suelo se va perdiendo casi en forma imperceptible. Este tipo de erosin es muy comn en los suelos residuales y en las zonas recientemente deforestadas. La accin de las gotas de lluvia altera el suelo superficial. El agua parcialmente se infiltra y parcialmente se acumula sobre la superficie del terreno formndose una capa delgada de agua con flujos de 2 a 3 milmetros de espesor. El flujo laminar es poco profundo en la cresta de la ladera pero la profundidad de flujo aumenta talud abajo. El flujo propiamente laminar tiene poco poder erosivo pero en partes se convierte en turbulento, aumentando en forma importante su capacidad de erosin. Al continuar la accin de la lluvia y al mismo tiempo ocurrir el flujo se genera turbulencia en el flujo, aumentando la capacidad de erosin. El flujo de agua toma un color marrn o amarillo por la presencia de sedimento. Las reas de cultivos no permanentes son extraordinariamente susceptibles a la erosin laminar al igual que los suelos sin vegetacin y los sujetos a sobre pastoreo de ganado.

Lluvia
Esco r

rent a

Erosin laminar

FIGURA 2.5 Proceso de erosin laminar.

2.4 EROSIN EN SURCOS


La erosin en surcos ocurre cuando el flujo superficial empieza a concentrarse sobre la superficie del terreno, debido a la irregularidad natural de la superficie. Al concentrarse el flujo en pequeas corrientes sobre una pendiente, se genera una concentracin del flujo el cual por la fuerza tractiva de la corriente produce erosin (Figura 2.6), formndose pequeos surcos o canales, los cuales inicialmente son prcticamente imperceptibles pero poco a poco se van volviendo ms profundos. En estos surcos la energa del agua en movimiento adquiere cada vez, una fuerza mayor capaz de desprender y transportar partculas de suelo. Inicialmente, los pequeos canales presentan una forma en V la cual puede pasar a forma en U. (Figura 2.7). La profundidad del canal va aumentando. Estos flujos adquieren velocidades cada vez mayores. La energa de este flujo concentrado empieza desprender partculas de suelo incorporndolas al flujo, convirtiendo estos microflujos concentrados en las rutas preferenciales de los sedimentos. La erosin se aumenta cuando el espesor del flujo es muy cercano al dimetro de las gotas de lluvia (0.5 a 5 m.m.); las partculas de suelo son removidas por el golpeo de la lluvia y transportadas por el flujo, an con pendientes muy pequeas. El agua dentro del surco presenta considerable turbulencia y puede erosionar partculas relativamente grandes. Los surcos paralelos forman una red de drenaje en la cual los surcos ms profundos rompen la divisoria de los surcos ms pequeos, llevando el agua al punto ms bajo. Este proceso fue llamado por Horton (1945) como micro piratera. Su efecto es que talud abajo

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

63

Espesor del flujo Concentracin del flujo


Lo

ng itu

Intensidad de la lluvia
dd er eco rrid o

Friccin Hidraica

Turbulencia Arrastre (traccin) Cavitacin Prdida de energa

Rugosidad de la superficie

Resistencia a la erosin

Cohesin Friccin (forma y tamao) Peso Cobertura vegetal

FIGURA 2.6 Elementos que intervienen en la formacin de surcos.

es mayor su espaciamiento y la profundidad predominante es la de los surcos de mayor poder erosivo. Este proceso puede ocurrir durante el tiempo de una sola lluvia o con el proceso continuado de varias lluvias. La capacidad erosiva de los surcos es tal, que si la cobertura vegetal y de races no es muy fuerte, puede romper la vegetacin. Los surcos en ocasiones pasan por debajo de las races. La erosin en surcos es la causante del mayor porcentaje de produccin de sedimentos sobre la superficie de la tierra (Schwab y otros, 1981). La mayor parte del volumen total de sedimentos transportados por procesos erosivos ocurre en forma de surcos, despus de la accin del golpeo de la lluvia. La accin de golpes de la lluvia y el flujo de agua generado en la direccin principal de la pendiente, forma inicialmente microsurcos de erosin (Rills) y a medida que la longitud de flujo es mayor los surcos se hacen ms profundos y de menor densidad por una unidad de rea. Cuando los surcos se hacen ms profundos y ms anchos se dice que los surcos se convirtieron en crcavas. Si los canales de erosin tienen profundidades de menos de 30 centmetros se les clasifica como surcos y si la profundidad es mayor, como crcavas. Los surcos pueden eliminarse con rastrillado y siembra de vegetacin. Las crcavas requieren de obras ms complejas de ingeniera. Los suelos ms susceptibles a formacin de surcos son los suelos expuestos al agua sin cobertura vegetal alguna. Entre mayor sea la cobertura vegetal superficial, la susceptibilidad a la formacin de surcos disminuye.

FIGURA 2.7 Procesos de formacin de surcos y crcavas.

Hasta 3 mt.

1mt.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

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Los taludes o laderas cncavas son muy vulnerables a la formacin de surcos y crcavas, debido al aumento de velocidad en la parte alta de una corriente concentrada. La estructura de los suelos residuales facilita la formacin de corrientes rectas en forma de cua, en las cuales concentran el agua y fcilmente se forman surcos y crcavas. El poder de erosin de los surcos puede detenerse construyendo barreras de vegetacin intensa que actan como lnea de control y construyendo bermas y cunetas.

1)

2)

Erosin en tneles subsuperficiales


El agua infiltrada puede fluir subsuperficialmente en forma semiparalela a la superficie del terreno. Si los suelos son muy erosionables, este flujo puede producir erosin interna formando pequeos canales subterrneos o tneles (Figura 2.8). Estos tneles se presentan especialmente cuando la cobertura vegetal es pobre y las races son poco densas o poco profundas. La erosin en tneles se inicia por el movimiento del agua en suelos dispersivos o erosionables y en ocasiones ocurre a lo largo de estructuras heredadas en el suelo residual o a lo largo de grietas o de cavernas de hormigas u otros animales. Para la formacin de tneles de erosin se requieren varias condiciones: a. Suelo de alta erosionabilidad b. Pendiente importante del terreno c. Lluvias importantes (Ms de 650 mm al ao) d. Alta capacidad de infiltracin e. Alta permeabilidad o la presencia de cavernas grietas o estructuras heredadas A medida que avanza el proceso de erosin el tnel aumenta de tamao y finalmente puede colapsar formando crcavas o surcos profundos. La presencia de tneles de erosin se puede detectar por la aparicin de huecos en el suelo.
FIGURA 2.8 Procesos de formacin de crcavas por flujo subsuperficial.

3)

4)

5)

Hasta 4 mts.

La capacidad de transporte del flujo en los surcos depende del caudal y de la pendiente. De-Ploey (1984) propuso la siguiente expresin:

Transporte de sedimentos en los surcos


Los sedimentos en los surcos se transportan por fuerzas muy similares a las de las corrientes de agua permanentes. Parcialmente los sedimentos se transportan suspendidos, mientras las partculas de mayor tamao van rodando a lo largo del surco. Donde:

Qs S1.25 Q 0.625 Q

Qs = Capacidad de transporte del surco Q = Caudal total de agua en el surco S = Pendiente

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

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FOTOGRAFA 2.1 y 2.2 Erosin en surcos.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

66

2.5 EROSIN EN CRCAVAS


Al profundizarse y ampliarse los surcos de erosin se convierten en crcavas, o varios pequeos surcos pueden unirse y crecer para formar una crcava. Se denomina crcava a un canal de erosin con una seccin superior a un pie 2. Estos canales ya no pueden ser eliminados con prcticas agrcolas. Las crcavas tienen una mayor capacidad de transporte de sedimentos que los surcos, debido a que las ratas de flujo son mayores. Las crcavas actan como cauces de concentracin y transporte de agua y sedimentos. En este proceso una crcava con cauce en V captura a las vecinas y va transformando su seccin de una V ampliada a U. Al inicio las crcavas son en V pero generalmente terminan con forma en U. Las crcavas son canales mucho ms largos que los surcos. Estos canales transportan corrientes concentradas de agua durante e inmediatamente despus de las lluvias. Las crcavas van avanzando o remontando hacia arriba formando una o varias gradas o cambios bruscos de pendiente (Figura 2.9). Magnitud de la erosin en crcavas Aunque el volumen total de prdidas de suelo en el mundo debida a la erosin en crcavas es comnmente menor que la debida a la erosin laminar y en surcos, los daos asociados con la erosin en crcavas puede ser mucho ms significativo y los riesgos para las vidas humanas pueden ser mayores. Las crcavas no son tan significativos como los surcos en trminos del total de sedimentos que se producen en el mundo, pero son mucho ms destructivos en trminos de dao a carreteras, terraplenes, ciudades, etc. Una crcava significa la prdida de grandes volmenes de suelo en un solo sitio. Las crcavas profundas y anchas alcanzan profundidades en algunos casos superiores a 50 metros, limitando en forma importante el uso de la tierra y generando grandes fuentes de sedimentos para las corrientes. Las crcavas son muy difciles de estabilizar y controlar y para su estabilizacin se deben controlar tres partes as (Figura 2.10) : Erosin en el fondo Erosin lateral o ampliacin de la crcava Erosin en la cabeza o avance hacia arriba de la crcava La dinmica de la formacin de las crcavas es compleja y no se encuentra totalmente entendida hasta el momento. Se ha propuesto varios modelos estadsticos para predecir el crecimiento y desarrollo de las crcavas (Beer y Johnson 1963).

Susceptibilidad a la formacin de crcavas


Las reas ms susceptibles a erosin en crcavas son aquellas de topografa de alta pendiente y mantos de suelo de gran espesor. Las mesetas semiplanas que recogen gran cantidad de aguas de escorrenta y a su vez tienen taludes de pendiente fuerte lateral presentan especial susceptibilidad a la formacin de crcavas, especialmente crcavas anchas. Las reas ms afectadas por crcavamientos son aquellas que tienen suelos dispersivos o altamente erosionables. En el caso de suelos expansivos los procesos de humedecimiento y secamiento facilitan la formacin de las crcavas. La parte ms crtica es la superficie del terreno en la parte alta del talud exactamente por debajo de las races de vegetacin. Esta zona se erosiona, an despus de un proceso de revegetalizacin del talud general. En el caso en el cual aparecen suelos duros en el talud como afloramientos de roca, se van formando gradas y la crcava avanza indistintamente en cada nivel. As mismo, la eliminacin de la cobertura vegetal o la destruccin de la estructura del suelo por remocin de la capa protectora superficial, expone el suelo a la erosin. La formacin de cascadas o cadas de agua acelera el proceso de carcavamiento.

2.5.1 PROCESOS DE CARCAVAMIENTO


Los procesos ms importantes en el crecimiento de una crcava son: 1. Profundizacin del fondo de la crcava. El fondo de la crcava se va profundizando en forma continua o discontinua (Figura 2.11). El proceso contina hasta que se logra una pendiente de equilibrio o aparece un manto profundo ms resistente a la erosin. 2. Avance lateral. Al profundizarse el fondo de la crcava esta se amplia por la inestabilidad geotcnica de los taludes laterales (Bache y Macaskill, 1984).

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

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Secciones Longitudinales A - A'

Secciones A - A'

Flujo

Flujo continuo

a) Inicial

A'

Desprendimiento

A - A'

A b) Surcos o crcavas discontinuas

A'

A - A' A c) Avance de crcavas talud arriba A'

Erosin acelerada

A - A' A d) Ampliacin y avance


Cabeza y esparpe de crcava

A'

A - A' A A'

e) Integracin o captura de crcavas

FIGURA 2.9 Etapas en el desarrollo de una crcava (Adaptado de Leopold, Wolman y Miller, 1964).

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

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Taludes verticales Depsitos de derrumbe Profundizacin del cauce Avance de crcavas

Miembro I (Permeable) Miembro II (Arcilloso) Miembro III (Conglomertico)

Garganta

FIGURA 2.10 Esquema general del proceso de erosin en crcavas.

Agua

Suelo resistente a la erosin Cada

Suelo erosionado a) Con escarpe vertical Cabeza de la crcava Suelo algo erosionado

4. Avance de la cabeza de Crcava. El avance ms dramtico es comnmente el avance de la crcava hacia arriba de la pendiente, aumentndose permanentemente la altura del escarpe vertical entre la corona y la cabeza. Entre ms alto es el escarpe, la inestabilidad es mayor y la crcava avanza a una mayor velocidad. El afloramiento de agua en las paredes o pies de los taludes de la crcava es un factor muy importante en el avance tanto lateral como aguas arriba en el proceso de erosin. Al encontrar corrientes de agua subterrnea se aumenta a su vez el proceso de inestabilidad del escarpe y la rata de avance de la crcava. 5. Erosin laminar y en surcos. Dentro de las crcavas se pueden producir procesos de erosin laminar o erosin en surcos, debidos especialmente al impacto de las gotas de lluvia y la escorrenta difusa.

b) Sin escarpe
FIGURA 2.11 Procesos de erosin en el fondo de una crcava.

Ampliacin de las crcavas


3. Erosin acelerada concentrada en los sitios de cambio topogrfico en el fondo de la crcava. En los cambios de pendiente la turbulencia y la fuerza concentrada de la corriente de agua acelera localmente el proceso de erosin y socavacin (Figura 2.12). Los procesos de turbulencia pueden modelarse hidrulicamente en las forma como se indica en la figura 2.13; Sin embargo, es extraordinariamente difcil determinar para cada caso especfico el mecanismo de turbulencia que va a actuar. El modelamiento hidrulico de crcavas es muy complejo. Las aguas de escorrenta concentrada forman inicialmente surcos, los cuales se profundizan por debajo de la cobertura vegetal. Una vez se forma la crcava de erosin sta se va tornando ms profunda, y se produce ampliacin lateral y hacia arriba. El proceso contina con la profundizacin y ensanchamiento del canal. La cabeza de la crcava se hace ms alta y esta avanza talud arriba cada vez ms rpidamente, volvindose prcticamente incontrolable. Adicionalmente a la erosin propiamente dicha, se produce desprendimiento lateral de pequeos bloques de suelo. La profundizacin de la

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

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Ladera

Erosin por el agua subterrnea

Cavernas de erosin interna

Agu aF

re tica

Derrumbes Socavacin

Erosin de fondo

FIGURA 2.12 Erosin en la cabeza vertical de una crcava (Dietrich y Dunne, 1993).

crcava trae a su vez su ampliacin y su avance hacia arriba. La cabeza de la crcava forma un escarpe cada vez ms alto y lo mismo ocurre lateralmente. Se presentan entonces deslizamientos de tierra en estos taludes semiverticales. En este proceso se pueden formar varios canales secundarios. Al profundizarse el canal se aumenta la pendiente y la capacidad erosiva de la corriente concentrada. Si en el proceso de carcavamiento el canal se profundiza por debajo del nivel fretico, se generan erosiones por exfiltracin del agua subterrnea hacia la crcava acelerndose el proceso de ampliacin de la crcava. Si aparece a profundidad un manto ms resistente a la erosin, el proceso de profundizacin disminuye pero el proceso de ampliacin continua. En el fondo de la crcava se pueden formar gradas o cadas de agua por erosin diferencial de los diversos mantos. A medida que se va formando la crcava, el caudal aumenta progresivamente y se crea un desequilibrio con un nivel muy alto de turbulencia. La combinacin de caudal, radio hidrulico, rugosidad y gradiente, generan un proceso de aumento progresivo de la capacidad de erosin y la erosin a su vez va modificando en forma casi geomtrica los niveles de velocidad y turbulencia, crendose un proceso que puede avanzar muy rpidamente y amenazar la estabilidad de grandes reas de terreno. El proceso generalmente no es auto controlable, sino que se perpetua en el tiempo afectando cada vez ms reas. Una vez se forma una crcava, la erosin progresa hacia aguas arriba con la accin erosiva causada por el flujo concentrado dentro de la crcava y la inestabilidad lateral.

2.5.2 TIPOS DE CRCAVA


Se pueden identificar cuatro tipos de crcava: a. Crcavas Continuas Alargadas No tienen cabeza con escarpe vertical importante. Esto ocurre en suelos granulares cohesivos, al deteriorarse la cobertura vegetal por accin de los surcos de erosin. Generalmente aumentan en ancho y profundidad talud abajo y pueden presentar sedimentacin en sectores de menores pendientes. Las crcavas continuas llamadas tambin crcavas de socavacin se profundizan en un proceso de erosin o lavado de las partculas del fondo del cauce. Generalmente, las partculas erosionadas son las arenas finas y los limos, permaneciendo en la crcava las partculas de mayor tamao. Las crcavas continuas alargadas estn asociadas frecuentemente con paisajes suavemente ondulados. b. Crcavas Alargadas con escarpe vertical superior Ocurre en suelos cohesivos o con coberturas de races; son retrogresivas con avance y fallas de los taludes resultantes por esfuerzo al corte o volteo. En ocasiones se agrava el proceso por afloramiento de agua subterrnea en el pie del escarpe formado, como es el caso de la ciudad de Bucaramanga - Colombia. Inicialmente la crcava se profundiza hasta lograr una pendiente de equilibrio por razones geolgicas o propias del proceso erosivo y luego inicia un proceso de avance lateral y hacia arriba, mediante la ocurrencia de deslizamientos. La cabeza de la crcava puede

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

70

V1

Lr N1 h2 z1 Ls

1)

moverse hacia arriba como un resultado de la excavacin en el pie del escarpe por la cada de agua desde la corona y por deslizamientos de los taludes. Las crcavas continuas tambin pueden avanzar lateralmente en un proceso similar al de las crcavas alargadas. c. Crcavas anchas

2)

3)

4)

Este sistema de crcavas anchas es muy comn en cortes de excavaciones para carreteras y ferrocarriles. El corte inicial es un talud con una determinada pendiente. El agua al correr sobre el talud genera una serie de surcos y pequeas crcavas dentro de una crcava ancha que comprende una seccin grande del corte. En la prctica el corte original de la va es realizado a un ngulo superior al ngulo de estabilidad por erosin del talud y se genera un proceso progresivo de deterioro del talud, formndose un escarpe vertical y una nueva pendiente estable (Blunt y Dorken, 1995). La formacin de crcavas anchas es muy comn en suelos residuales donde el material ms superficial del perfil generalmente es ms erosionable y al profundizarse la resistencia a la erosin aumenta. La pendiente estable a la erosin no corresponde a la pendiente estable para deslizamientos de tierra. Generalmente la pendiente de reposo por erosin superficial es muy inferior a la pendiente de reposo por erosin en masa. El escarpe vertical se forma exactamente debajo de la vegetacin original en la corona del talud. El material de suelo debajo de las races es socavado por el proceso de carcavamiento y se forma un voladizo de vegetacin (Figura 2.14). Al aumentar la longitud del voladizo la vegetacin falla por bloques. El tamao y
h2 h1 ha La ho q hu
Corte Zona de depsito Cabeza activa de la crcava Suelo que se mueve talud abajo ngulo de reposo

5)

ho q

6)

Suelo original reforzado con races

7)

Va

Lt

FIGURA 2.13 Mecanismos de turbulencia que generan erosin en cambios topogrficos en el fondo de una crcava (Adaptado de Vischer y Hager, 1995).

FIGURA 2.14 Ilustracin esquemtica del proceso de crcavas anchas en corte de carretera (Blunt y Dorken 1995).

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

71

la rata de avance de la crcava son una funcin de la resistencia a la erosin del suelo y de la cohesin, as como de otros parmetros de tipo geotcnico, como la expansibilidad (Figura 2.15). El proceso de avance de las crcavas anchas no es uniforme y se pueden formar diferencias considerables de pendiente a lo largo y ancho de la crcava, de acuerdo a la erosionabilidad de los materiales como se indic en el captulo 1. El resultado es un perfil topogrfico no uniforme (Figura 2.16). d. Crcavas ramificadas Ocurre con alguna frecuencia que las crcavas alargadas formen crcavas laterales creando un sistema de ramificacin de la crcava. Esta anaramificacin genera un proceso muy fuerte de denudacin con generacin de grandes cantidades de sedimentos para las corrientes.
a de l nce a v A

a crc

va

ngulo de reposo

FIGURA 2.15 Esquema de avance de una crcava ancha en un suelo homogneo.

Suelo superficial

Actividad en la cabeza

Cada de granos o escamas

Material menos resistente

Ocasionalmente se establece vegetacin

Materiales mas resistentes

Roca muy resistente a la erosin

Material menos resistente

Desprendimiento de pequeos bloques

Roca muy resistente a la erosin

Depsito

FIGURA 2.16 Formacin de crcava ancha en rocas estratificadas con resistencias diferentes a la erosin.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

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2.5.3 CAUSAS DE LA FORMACIN DE CRCAVAS


Las crcavas se forman en sitios de concentracin de aguas. La mayora de las crcavas son causadas por actividades humanas. Las crcavas tienden a formarse donde se concentra grandes volmenes de escorrenta especialmente cuando se descargan sobre taludes de alta pendiente con suelos erosionables. Un caso comn de crcavas es la concentracin de aguas ocasionada por las alcantarillas en las carreteras. Los sitios de entrega de aguas de alcantarillas en las carreteras son muy susceptibles a la formacin de crcavas, debido a las altas velocidades del agua concentrada.

Calle Bolvar
Avenid a 15

Naciente B1

Calle G onzle z V.

Avenid a Palm eiras

B2

Corriente de agua B3

FIGURA 2.18 Formacin de crcavas por el manejo inadecuado del urbanismo.

Alcantarilla

Flujo

c. Crcavas por afloramiento de agua subterrnea Los nacimientos o afloramientos concentrados de agua subterrnea son el resultado de fuerzas gravitacionales hidrostticas, las cuales generan un movimiento del agua subterrnea, la cual al encontrar un camino de salida o al ser obligada a emerger a la superficie del terreno generan corrientes superficiales (Figura 2.19). La presencia de exfiltraciones del agua subterrnea est controlada por la estructura geolgica o del suelo.

Crcava

FIGURA 2.17 Erosin en entregas de alcantarillas.

a. Crcavas en las entregas de alcantarillas y box coulverts En los sitios en los cuales el agua sale de la alcantarilla a una velocidad muy alta y en forma concentrada, se requiere construir medidas de proteccin contra la erosin y/o estructuras para disipacin de energa. Generalmente trata de formarse una crcava de erosin que trata de destruir la va, al avanzar hacia arriba y lateralmente (Figura 2.17). b. Crcavas por urbanismo inadecuado En las zonas urbanas es muy comn la generacin de crcavas debidas a que el urbanismo no tuvo en cuenta la forma como se concentra y fluye la escorrenta recogida por las vas y otras obras de urbanismo. El desborde de corrientes concentradas de agua hacia los taludes produce carcavamiento (Figura 2.18).
Impermeable Permeable

Flujo Crcava

FIGURA 2.19 Esquema de erosin por afloramiento de agua subterrnea.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

73

La descarga de estos afloramientos depende de las caractersticas de la recarga de agua, o del acufero de donde proviene la corriente. Las fluctuaciones son una respuesta a la recarga y varan en perodos desde minutos a aos dependiendo de las condiciones hidrogeolgicas. Los nacimientos pueden ser desde flujos intermitentes de muy poco caudal, los cuales desaparecen despus de una lluvia, o de un perodo lluvioso; hasta nacimientos permanentes de metros cbicos por hora. Los nacimientos pueden ser de varios tipos (Lee 1996): 1. Nacimientos por depresiones topogrficas 2. Afloramientos debidos al contacto de dos materiales de diferente permeabilidad. 3. Aguas artesianas de acuferos con presin hidrosttica alta. 4. Afloramientos por cavernas de disolucin. Al aflorar las aguas subterrneas, los gradientes hidrulicos del agua interna ejercen fuerzas de traccin sobre las partculas de suelo, generando desprendimiento de granos o bloques de suelo. En este proceso se va formando una depresin o crcava, la cual se amplia por avance lateral y hacia arriba.

Eq = 0.15 A 0.49 S 0.14 Pa0.75 Ec


Donde Eq = Promedio anual de avance de la cabeza de la cabeza de la crcava en pies A = Area de drenaje en acres S = Pendiente del canal de aproximacin en porcentaje Pa = Lluvia anual total en pulgadas de los aguaceros de ms de media pulgada en 24 horas. Ec = Porcentaje en peso de arcilla en el suelo. Y otra tercera ecuacin propuesta es la siguiente:

Eq = 1.5 A 0.46 P 0.2


Donde: Eq = Promedio anual de avance de la cabeza de la cabeza de la crcava en pies A = Area de drenaje en acres P = Suma de las lluvias mayores de 24 horas en un periodo de tiempo convertidos a promedio anual en pulgadas. Las anteriores ecuaciones pueden servir para tener una idea de los factores que afectan la erosin en crcavas pero no es recomendable utilizarlas ciegamente para diseo, debido a que estas no estn teniendo en cuenta los factores que determinan la magnitud de la erosin para sitios diferentes a donde fueron desarrolladas.

2.5.4 CLCULO DE LA EROSIN EN CRCAVAS


Se han desarrollado algunas ecuaciones de experiencias locales para estimar la erosin en crcavas. La siguiente ecuacin fue desarrollada en el estado de Iowa en E.U.:
- 0.044 Y = 0.01 X 10.982 X 2 X 30.7954 X 4- 0.2473 e- 0.036 x5

2.5.5 CONTROL DE LA EROSIN EN CRCAVAS


Controlar erosin en crcavas es difcil. En muchos casos en los cuales se han construido estructuras de concreto, gaviones de piedra o madera, estos han sido socavados y arrastrados por la crcava, o en otros no ha modificado las causas bsicas de la erosin y el proceso ha continuado. Si se logra distribuir las corrientes y evitar las concentraciones de grandes flujos se disminuye en forma importante la posibilidad de ocurrencia de crcavas. Hasta ahora el mtodo ms efectivo para el control de crcavas es la vegetacin con estructuras que favorezcan su crecimiento. Puede ser necesario usar mtodos mecnicos, mallas, yute, fique, piedra o madera para controlar provisionalmente la erosin mientras se establece la vegetacin. Generalmente,

Donde: Y X1 X2 X3 X4 X5 = Avance del rea de la crcava en acres para un determinado perodo de tiempo = Indice de escorrenta (pulgadas) = Area de la terraza o cuenca (acres) = Longitud de la crcava al inicio del perodo (pies) = Longitud desde la cabeza de la crcava hasta la divisoria de aguas (pies) = La desviacin de la precipitacin desde su condicin normal durante el perodo de tiempo (pulgadas).

Otra ecuacin desarrollada de varios sitios en los E.U. es la siguiente:

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

74

se emplea una combinacin de rboles de raz profunda con pastos y hierbas. Adicionalmente, debe controlarse las aguas mediante zanjas y canales. Las crcavas pueden finalmente convertirse en canales o corrientes de agua. La formacin de crcavas puede prevenirse en muchos casos utilizando prcticas conservacionistas en el uso de la tierra, especialmente con relacin a la agricultura y ganadera, as como el manejo adecuado de las obras de infraestructura tales como carreteras y urbanizaciones. Se debe evitar la concentracin de aguas de escorrenta sobre zonas con cobertura vegetal deficiente. Adicionalmente, se pueden construir estructuras amortiguadoras de energa en la corriente para disminuir la velocidad del agua y en esta forma evitar la formacin de crcavas. Es mucho ms sencillo prevenir su ocurrencia que controlarla una vez se haya iniciado.

b. Canalizacin de la corriente Los caudales pueden controlarse utilizando canales revestidos o tuberas para pasar por dentro o por fuera de la crcava. c. Construccin de estructuras de disipacin de energa Este sistema consiste en la construccin de vertederos o muros internos para la disminucin de la pendiente del fondo de la crcava. Una vez estabilizada la corriente se puede proceder a revegetalizar para lograr un efecto integral. La pendiente definitiva despus de la construccin de las obras debe permitir la revegetalizacin d. Revestimiento del fondo de la crcava El fondo de la crcava puede revestirse utilizando productos especiales, sintticos, gaviones, adoquines de concreto, etc., en forma similar a como se revisten las riberas de los ros. Para el diseo de revestimientos se debe analizar las caractersticas de velocidad y turbulencia de las corrientes de agua dentro de la crcava. En todos los casos se debe colocar un filtro o geotextil como proteccin debajo de los revestimientos. Es muy difcil estabilizar crcavas solamente con vegetacin, debido a la intensidad y turbulencia de las corrientes de agua; sin embargo en el caso de crcavas de pequea pendiente (menos de 5%) y de gran ancho (ms de 7 metros) es posible que una estabilizacin con vegetacin pueda ser eficiente, siempre y cuando los caudales mximos de agua no sean demasiado grandes. El establecimiento de la vegetacin inicialmente es muy difcil por la presencia de corrientes de agua pero si estas se logran manejar, podra establecerse la cobertura vegetal. e. Estructuras para almacenamiento de agua arriba de la crcava En ocasiones se han estabilizado crcavas construyendo estructuras de almacenamiento de agua, aguas arriba de la crcava con el objeto de disminuir los caudales pico. Estas estructuras son comnmente represas cuyo objetivo es demorar la escorrenta y luego liberarla poco a poco. Debe tenerse en cuenta que si llegare a fallar el sistema se podra producir un caudal mayor que el pico de diseo, causando problemas graves de erosin.

Estabilizacin de crcavas activas


Para la estabilizacin de la erosin en crcavas se est haciendo popular la prctica de las cuatro D: 1. Disminuir la velocidad y el caudal reduciendo el gradiente. 2. D etener el flujo utilizando sistemas de represamiento. 3. Desviar el flujo hacia reas no peligrosas. 4. D isipar la energa utilizando estructuras o aumentando la sinuosidad y longitud del canal. El principio fundamental del control de la erosin en crcavas es determinar la causa directa del proceso y el mecanismo de desarrollo. El segundo principio es el encontrar la forma de restaurar el balance y crear condiciones para la estabilizacin del proceso. Los sistemas de estabilizacin ms utilizados son los siguientes: a. Redireccionamiento de los flujos de agua Cuando hay fuentes determinadas de los caudales de agua, la solucin puede ser el redireccionar o controlar los flujos para que estos no pasen por la crcava o por lo menos su caudal sea disminuido. Cuando no sea posible redireccionar los flujos se requiere construir obras para el manejo de los flujos dentro de la crcava. Una vez controlados los flujos, se debe proceder a revegetalizar el fondo y taludes de la crcava y estabilizar geotcnicamente los escarpes.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

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Agua

Flujo a presin

Cavernas de erosin

FIGURA 2.20 Esquema de erosin interna por debajo de una presa de concreto.

Procedimiento para el diseo


Para el diseo de obras de estabilizacin de crcavas se recomienda seguir el siguiente procedimiento: a. Inspeccionar la crcava para determinar el por qu del problema; qu pudo haber ocurrido o estar ocurriendo para agravar el problema y si existe una corriente de agua en la base de la crcava. b. Calcular el caudal mximo de agua que puede entrar a la crcava. Este caudal depende de la topografa de la cuenca, su tamao, su vegetacin, tipo de suelo, etc. c. Medir el tamao, talud y forma de la crcava. d. Analizar a detalle el mecanismo de formacin y progreso de la crcava. e. Determinar la mejor alternativa de estabilizacin. f. Disear a detalle las obras de control.

2.6 EROSIN INTERNA


La erosin interna incluye el transporte de partculas en solucin, suspensin y arrastre a travs de cavernas interconectadas, o ductos y tubificacin, o a lo largo del fondo de cimentaciones (Figura 2.20). Se debe distinguir entre la erosin subsuperficial y la erosin profunda. En la erosin subsuperficial se produce arrastre de partculas finas a veces casi imperceptibles (Difuso) y en ocasiones produciendo hundimientos y crcavas. Esta erosin ocurre en razn al proceso de infiltracin, como se indic anteriormente. En la erosin profunda se pueden formar grandes cavernas internas. Los conductos de tubificacin o erosin interna varan en longitud desde unos pocos centmetros a cientos de metros y en dimetro hasta decenas de metros. Pueden convertirse en rutas importantes de agua a travs de una presa o pueden colapsar para formar crcavas superficiales.

Susceptibilidad a la erosin interna


Los factores que pueden iniciar un proceso de erosin interna son: a. Presencia de rellenos no compactados (zanjas para enterrar ductos). b El agrietamiento por cambios de humedad. c. La desaparicin de la cobertura vegetal. d. La presencia de capas impermeables dentro del perfil del suelo. e. Los gradientes hidrulicos internos muy altos. f. La presencia de fracturas de neotectnica o estructuras heredadas en un suelo residual. g. La dispersibilidad o la solubilidad del suelo.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

76

FOTOGRAFA 2.3 y 2.4 Erosin en crcavas.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

77

Uno de los casos ms severos de erosin interna ocurre cuando hay fisuras o grietas. Al llover el agua se infiltra rpidamente dentro de las ranuras y se produce un flujo subhorizontal que arrastra las partculas de suelo y forma un canal. En materiales solubles como las calizas las corrientes subterrneas pueden formar grandes cavernas. Si el suelo es dispersivo ocurre defloculacin de la arcilla al contacto con el agua, debilitando las uniones electroqumicas entre las partculas, facilitando as la erosin. La erosin interna es comn en los mismos tipos de suelos que sufren erosin superficial. Una vez se forman los conductos subterrneos estos avanzan hacia arriba muy rpidamente. El agua que circula a lo largo de las grietas erosiona de acuerdo a la dispersibilidad del suelo y la velocidad del flujo. Tambin se puede producir un proceso de tubificacin a lo largo del contacto del suelo con una estructura, el cual se inicia en el punto de afloramiento y avanza aguas arriba. La tubificacin ocurre frecuentemente en suelos con permeabilidades tan bajas como 1*10 cm/seg., equivalente a arenas finas poco permeables. La formacin de tneles de erosin por flujo subterrneo de agua ha sido estudiada intensamente en presas de tierra pero tambin es comn a lo largo de tuberas de oleoductos en pendientes de montaa y en formaciones naturales de suelos erosionables.

Erosin en las zanjas de conductos enterrados


Debido a las grandes pendientes (ms del 30%), especialmente en zonas de alta montaa en la zanja dentro de la cual se coloca la tubera de un oleoducto se produce un flujo interno de agua con velocidades importantes. El flujo que generalmente se localiza al fondo de la zanja genera arrastres de sedimentos formndose cavernas de erosin que pueden producir carcavamiento superficial y/o erosin debajo de la cimentacin de la tubera (Figura 2.21). Este fenmeno puede controlarse por medio de barreras de materiales resistentes a la erosin que sirven de elemento disipador interno de energa y evitan la continuidad de las posibles cavernas en formacin. Estas barreras se complementan con lechos filtrantes y tubos colectores que recogen el agua interna y la sacan a la superficie del terreno, en la forma como se explica en el captulo 10.

Erosin interna en presas


Terzaghi (1948) escribi Fallas verdaderamente catastrficas son las debidas a tubificacin por erosin interna, ya que ellas ocurren sin previo aviso, con el embalse lleno y, a veces muchos aos despus de que el vaso fue puesto en operacin por primera vez. La erosin interna en una presa de tierra puede ocurrir por las siguientes razones: 1. Compactacin deficiente alrededor de conductos o tubos que producen una permeabilidad alta y una concentracin de flujo. (Similar al caso de oleoductos). 2. Capas mal compactadas de relleno del ncleo o cuerpo de presa.

Crcava

Flujo de agua

3. Capas semipermeables que sirven de canal interno de transporte de agua. 4. Arcillas dispersivas o solubles que sufren lavado al pasar filtraciones pequeas de agua. Segn Mitchell (1976) La mayora de las fallas de erosin interna han ocurrido en presas de arcilla de baja a mediana plasticidad (CL Y CL-CH) que contienen algo de Montmorillonita. El ensayo de Pinhole fue desarrollado para detectar la presencia de suelos dispersivos que pudieren representar problemas de erosin interna en presas.

FIGURA 2.21 Esquema de erosin en zanjas de ductos enterrados.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

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2.7 EROSIN EN CORRIENTES DE AGUA


Las corrientes de agua son volmenes de agua en movimiento, los cuales debido a la fuerza tractiva de la corriente pueden producir el desprendimiento, transporte y depositacin de las partculas de suelo o sedimentos tanto en el fondo como en la ribera de la corriente. En la erosin de corrientes de agua se requiere tener en cuenta varios factores: Profundizacin del cauce Inestabilidad lateral de la corriente Transporte de sedimentos Sedimentacin Olas producidas por el viento Erosin debida a embarcaciones Deslizamientos en la ribera de las corrientes Dinmica fluvial Efectos de la intervencin antrpica. Los procesos de erosin en los ros son extraordinariamente complejos y obedecen a fenmenos hidrulicos y geomorfolgicos, en los cuales interviene una gran cantidad de variables. En el captulo 3 se explica a detalle la problemtica de la erosin en los ros y corrientes de agua y en el captulo 4 se presentan los mtodos de clculo de socavacin.

2.8 EROSIN EN MASA


Incluyen los fenmenos de desprendimiento transporte y depositacin de grandes masas de suelo por accin de la fuerza del agua en movimiento. En el desprendimiento y transporte de las masas actan las fuerzas de gravedad y la fuerza del agua. Los fenmenos de erosin en masa incluyen los siguientes tipos de movimiento (Gray y Sotir, 1996): Reptacin (Creep) Flujos de tierra Flujos de lodo Flujos de detritos Flujos hiperconcentrados Avalanchas En el captulo 5 se indican los tipos de flujo, los mecanismos de movimiento y los procesos de formacin de flujos y avalanchas.

2.9 METODOLOGA PARA LA PLANEACIN Y DISEO DE OBRAS DE CONTROL DE EROSIN


Los problemas de erosin son fenmenos complejos para los cuales con frecuencia se plantean soluciones rpidas y equivocadas Los profesionales de control de erosin deben tener en cuenta que los problemas de erosin generalmente obedecen a fenmenos los cuales deben analizarse, y obtenerse parmetros para realizar el diseo. La presin para tomar decisiones prematuras debe resistirse con lgica y hacer entender a los involucrados que se requiere obtener informacin y realizar anlisis previamente a los diseos. Un anlisis sistemtico puede ayudar a identificar tanto los problemas como las alternativas de solucin.

2.9.1 ALTERNATIVAS DE MANEJO O ESTABILIZACIN


Los problemas de erosin pueden generalmente manejarse de acuerdo a los siguientes enfoques: Manejo general de las reas o de la cuenca Especialmente manejo de usos del suelo. Para poder estabilizar las corrientes puede requerirse realizar un control o manejo efectivo de toda la cuenca, la cual controla los caudales de agua y de sedimentos que son a la larga los causantes de la inestabilidad. Los aspectos operacionales del manejo de la cuenca

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

79

dependen de las caractersticas de la cuenca, su topografa, tipo de suelo, vegetacin, geologa, sistema de lluvias, etc. El manejo de la cuenca puede incluir tratamientos vegetales, reforestacin, construccin de barreras de bosques, planeacin de prcticas de agricultura, mejoramiento de manejo de pastos y control de canales. El manejo de la cuenca puede permitir disminuir los picos de descarga reduciendo las velocidades y la fuerza tractiva de la corriente, as como el suministro de sedimentos. Por ejemplo, una crcava de erosin puede controlarse reforestando las reas arriba de la cabeza de la crcava, disminuyendo en esta forma los caudales de los picos que pueden estar produciendo el carcavamiento. Control de las aguas Control de aguas mediante represas, canales, etc. La construccin de represas para el control de inundaciones y el manejo de las avenidas puede mejorar significativamente la estabilidad de los canales. Este sistema de manejo permite manejar integralmente las aguas e incluso utilizarlas para riego y otros objetivos. Estabilizacin Obras de proteccin para evitar la erosin en sitios especficos. La estabilizacin de la superficie del talud,

del fondo de una crcava o la orilla de una corriente son de los sistemas ms utilizados en el mundo para el control de la erosin. Para determinar el mejor sistema de estabilizacin es importante conocer las caractersticas y mecanismos del proceso erosivo. Por ejemplo, si est ocurriendo un proceso de degradacin de un canal las medidas de estabilizacin pueden estar dirigidas a controlar el fondo del canal y si est ocurriendo su ampliacin las soluciones pueden ser revestimientos u obras laterales de estabilizacin. Relocalizacin de los canales o de la obra en peligro Por ejemplo, relocalizacin de una estructura amenazada. La relocalizacin de un puente puede evitar obras muy costosas de estabilizacin y al mismo tiempo resolver problemas de erosin. La relocalizacin del canal debe ser siempre una solucin extrema teniendo en cuenta los efectos negativos que generalmente son muy difciles de predecir y evaluar. Regulacin del uso La regulacin del uso de la corriente o de la cuenca es una herramienta muy til, por ejemplo el manejo adecuado de la navegacin o la pesca. La regulacin del tamao y velocidad de los botes puede traer beneficios importantes sobre el ro. La regulacin de descargas industriales, vertimientos de lavado de tanques, etc, permite la regulacin de los caudales y permite el control de la contaminacin.

TABLA 2.1 Formas y mecanismos de erosin y obras de estabilizacin.

Elemento erosionante Gotas de lluvia Escorrenta

Forma Semilaminar

Mecanismo Golpeo, desprendimiento y esparcimiento Transporte de suelos desprendidos por la lluvia y arrastre de materiales sueltos. Desprendimiento y transporte a lo largo de canales intermitentes con avance hacia arriba. Desprendimiento, turbulencia en canales intermitentes con avance hacia arriba. Los componentes qumicos solubles en agua son disueltos por el agua. Desmoronamiento o separacin de las partculas al saturarse.

Obras de estabilizacin Cobertura vegetal de altura media y baja, revestimientos tratamiento qumico, impermeabilizacin. Cobertura vegetal, canales, recubrimiento con suelos resistentes. Recubrimientos diversos, cobertura vegetal, barreras, canaletas. Recubrimientos diversos, trinchos, muros, barreras, canaletas, lavaderos, bioingeniera y biotecnologa. Impermeabilizacin Impermeabilizacin, geotextiles, recubrimientos.

Semilaminar (Difusa) En surcos

En crcavas

Agua quieta o en movimiento

Disolucin Dispersin

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

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Elemento erosionante Flujo tangencial Flujo curvilneo Flujo alrededor de obstculos Construccin de represas Cambios artificiales del cauce Afloramiento de agua

Forma Profundizacin y/o ampliacin del cauce Avance lateral de la ribera Erosin localizada por turbulencias Profundizacin por eliminacin de sedimentos Profundizacin y/o sedimentacin Crcavas en taludes Erosin interna

Mecanismo Corrasin en el permetro mojado del cauce. Erosin por velocidad del agua y aportes por falla lateral de riberas verticales. Socavacin alrededor del obstculo, pila de puente, etc. por cambio de direccin del flujo. Al no aparecer sedimentos para reposicin de erosin el cauce se profundiza. Todo cambio en el rgimen del ro produce erosin y la socavacin. El gradiente hidrulico del afloramiento desprende el suelo en cscaras o flujo. Desprendimiento y transporte interno de suelo por velocidades altas del agua subterrnea. Gradientes hidrulicos superiores a la capacidad de traccin del suelo. Erosin y transporte de sedimentos hacia arriba, abajo y lateralmente en la orilla del mar. D esprendi mientos y descascaramiento por la accin de olas repetidas. Disminucin de la resistencia al corte y falla por movimientos en masa. Los materiales se comportan como un fluido viscoso y fluyen talud abajo.

Obras de estabilizacin Recubrimientos, muros, enrocados, espigones, retardadores, biotecnologa. Recubrimientos, muros, enrocados, espigones, retardadores, biotecnologa Recubrimiento del fondo, hexpodos, enrocados. Recubrimiento estructuras del fondo del cauce, biotecnologa. Recubrimientos, estructuras de fondo, biotecnologa. Drenes de pantalla, subdrenes de penetracin, biotecnologa I mpermeabil izaci n, barreras enterradas, subdrenes. Barreras enterradas, geotextiles, subdrenes de penetracin. Espigones, rompeolas, muros.

Movimientos de aguas subterrneas

Oleaje

Tubificacin a lo largo de los contactos Erosi n y movimiento litoral en playas Cavernas en taludes de presas Deslizamientos

Enrocados, recubri mi entos, rompeolas. Muros, pantallas ancladas, subdrenes, abatimientos, bermas, bioingeniera, biotecnologa Estructuras de fondo, muros, recubrimientos, bioingeniera, biotecnologa.

Gravedad y presin de poros

Flujos de suelo o roca. Erosin en masa

Factores legales ambientales y econmicos


Para el diseo de una obra de control de erosin se debe tener en cuenta las regulaciones ambientales y otras normas legales y el impacto ambiental sobre la fauna, la flora, el aire. As mismo, debe tenerse en cuenta los daos econmicos que se pueden causar a otras personas o a la comunidad. De acuerdo al sitio y el pas existen regulaciones ambientales, defensa de recursos culturales, derechos de va y otras regulaciones, las cuales deben cumplirse.

Se deben tener en cuenta los efectos que las obras pueden tener sobre la inundacin, la erosin de otros sitios, la destruccin de fauna y de flora, etc.

Seleccin de la tcnica especfica de estabilizacin


La efectividad del sistema de estabilizacin o control de erosin depende de muchos factores tcnicos, ambientales y econmicos. Para aplicar los conceptos se recomienda ser innovativo para poder aplicar la experiencia a cada sitio de una forma creativa pero no debe llegarse al extremo de reinventar la rueda y

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

81

Planteamiento del problema

Recopilacin de informacin

Anlisis conceptual Cuantificacin del problema

Anlisis alternativas de solucin

Manejo

Control

Regulacin

Estabilizacin

Diseo

Anlisis tcnico

Consideraciones legales y ambientales

Costos

Construccin

Monitoreo y mantenimiento

FIGURA 2.22 Diagrama general para el diseo de obras para el control de la erosin.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

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debe aprenderse de la experiencia de otros, aplicando los conceptos. En la seleccin del mtodo de estabilizacin deben tenerse en cuenta los siguientes factores: Durabilidad de la obra. En la durabilidad de la obra debe tenerse en cuenta no solamente la vida til proyectada sino tambin los requerimientos de mantenimiento, las condiciones de clima, el desgaste de los elementos y otras amenazas. Es importante tener en cuenta el vandalismo, la posibilidad de robo, el deterioro por los animales, los insectos, el fuego, etc. Por ejemplo, en la escogencia de una especie vegetal para control de erosin debe tenerse en cuenta la posibilidad de que sta sea destruida por el ganado. Ajuste o acomodo de la obra a la erosin, subsidencia o socavacin. Algunos tipos de estructura no son flexibles y no se acomodan al cambio en las condiciones del sitio por erosin o subsidencia. Profundidades de flujo de agua. Debe analizarse los niveles de aguas mximas, medias y mnimas, las velocidades del agua y el comportamiento de las obras ante el flujo. Impacto de la obra sobre los flujos de agua. La alteracin de la geometra de un canal o de un talud va a generar cambios en la localizacin de corrientes de agua, los cuales pueden causar degradacin o erosin, daos a la vegetacin y deterioro ambiental. Impacto de la obra sobre la erosin en otros sitios o aguas arriba o debajo de la corriente. Las obras laterales de proteccin pueden dirigir la corriente hacia la otra orilla, generando erosiones localizadas. Limitaciones topogrficas de suelo, de clima, etc.

pueda estar expuesto, en la prctica se adopta una probabilidad aceptable de ocurrencia de fenmenos extremos. El diseo de las obras debe hacerse para garantizar una determinada vida til, como se analiz anteriormente en el primer captulo, y para garantizar esa vida til debe escogerse un evento con un perodo de retorno que debe ser muy superior al de la vida til de la estructura. Los mtodos de diseo pueden ser determinsticos o probabilsticos y es prctica de la Ingeniera, la utilizacin de los mtodos determinsticos. En los mtodos determinsticos se determina un nivel mximo de cargas denominado estado lmite, este estado lmite o esfuerzo mximo depende del evento de diseo. La excedencia de la condicin de estado lmite puede resultar en el dao o en la falla de la estructura. Como existen incertidumbres en las cargas opuestas y en la resistencia a la erosin de las estructuras debe adicionalmente tomarse un factor de seguridad, el cual siempre debe ser mayor de 1.0. Debe tambin tenerse en cuenta que aunque la excedencia de un evento obviamente puede afectar la estructura, la ocurrencia acumulativa repetida de varios eventos por debajo del estado lmite, puede contribuir a la falla estructural con el tiempo.

Etapas en el diseo
El sistema de diseo debe incluir las siguientes etapas: 1. Recoleccin de informacin: hidrolgica, hidrulica, geolgica, geotcnica, topogrfica, ambiental, etc. 2. Anlisis de los materiales o sistemas de proteccin disponibles. 3. Diseo preliminar de las obras con base en criterios heursticos. Se deben analizar varias alternativas. 4. Definicin de la alternativa ptima mediante estudio de costo-beneficio. 5. Diseo detallado de las obras utilizando modelos matemticos o fsicos. Principios generales Para el diseo de las obras se requiere realizar anlisis en los siguientes campos: Geomorfologa aplicada Se debe determinar los lmites del rea de anlisis, tanto aguas arriba como aguas debajo de una corriente, teniendo en cuenta la prediccin del

2.9.2 MTODO GENERAL DE DISEO


Los mtodos de diseo de obras de control de erosin se basan en la comparacin de la resistencia del sistema a la erosin con las fuerzas que tratan de producirlo. La resistencia del sistema de obras y las cargas de los fenmenos erosivos a los cuales estn sujetas son funciones de muchas variables, la mayora de las cuales son estocsticas en naturaleza. Para garantizar un diseo seguro la resistencia de la estructura a la erosin debe exceder los esfuerzos generados por el proceso. Como no es econmico y a veces no es posible disear una estructura, la cual va a resistir las cargas ms extremas a las cuales

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

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comportamiento de los canales, surcos y crcavas, el avance de la erosin, etc. Es importante establecer los mecanismos de erosin y la extensin de los fenmenos Hidrulica Entre los conceptos de hidrulica se deben determinar los caudales de las corrientes, la fuerza tractiva, la velocidad real y velocidad permisible, la presencia de corrientes secundarias, las variaciones del nivel de agua, las fuerzas del agua por accin del viento, el clculo de erosin y socavacin, etc. Clculo de factores de seguridad Para los problemas de deslizamientos se acostumbra utilizar el criterio de factor de seguridad. Este sistema puede aplicarse en una forma ms cualitativa en el diseo de obras para el control de la erosin, de acuerdo a la experiencia del diseador, las dificultades de construccin y la eficiencia de los procedimientos. Diseo especfico Existen tecnologas probadas con mtodos de diseo detallados de acuerdo a criterios de ingeniera. Especificaciones de construccin Los productores de materiales para el control de erosin acostumbran proveer de especificaciones detalladas de construccin para la colocacin de estos productos, sin embargo, en todos los casos estas especificaciones deben adecuarse al sitio, el cual puede tener limitaciones que requieran de modificaciones a las especificaciones acostumbradas. Recomendacin de marcas Es recomendable que no se recomienden especficamente marcas para facilitar la utilizacin de productos similares disponibles en el mercado, los cuales pueden tener algunas ventajas tcnicas o econmicas. El diseo con base en una marca con propietario no es una prctica tica de ingeniera.

En el diseo deben tenerse en cuenta los siguientes elementos para el manejo de la construccin: Acceso de equipos para construccin. Secuencia de construccin de las obras. Construccin de obras bajo el agua. Manejo de productos o procedimientos patentados. Preparacin del sitio. Restauracin del sitio despus de construidas las obras.

Monitoreo y mantenimiento
El monitoreo y mantenimiento de las obras es esencial para garantizar una vida til eficiente. Debido a la naturaleza dinmica del proceso de erosin la falta de mantenimiento puede traer grandes fallas, las cuales pueden ser progresivas y difciles y costosas de reparar; por lo tanto el mantenimiento es mucho ms importante en las obras de control de erosin que en cualquier otro tipo de obras. El monitoreo permite detectar la necesidad de una reparacin o mantenimiento y provee las bases para el diseo de estas reparaciones si se requieren. El monitoreo mide los cambios en las condiciones topogrficas, hidrulicas o ambientales con el tiempo. El monitoreo debe incluir los siguientes elementos: Inspeccin del sitio en forma regular. Topografa del sitio a intervalos determinados de tiempo. Observaciones geomorfolgicas. Recoleccin de nueva informacin hidrolgica e hidrulica. Mediciones geotcnicas. Medicin de aspectos ambientales. El monitoreo debe realizarse en forma regular y especialmente durante los perodos crticos de lluvias o de temporadas secas. La frecuencia del monitoreo es determinada por juicio ingenieril, de acuerdo a las caractersticas de la obra y a las amenazas que pueda estar sometida. El mantenimiento consiste en la actualizacin o reparacin de las obras para garantizar su correcto funcionamiento durante toda su vida til.

Manejo de la construccin
El diseador debe promover una comunicacin directa con los constructores para apoyarlos a ellos y resolver los problemas que puedan ocurrir durante la construccin de las obras. El diseador debe visitar el sitio ocasionalmente para comprobar que el trabajo se est realizando de acuerdo al diseo. Estas visitas tambin ayudan a familiarizar al diseador con las prcticas de construccin y a realizar mejoras al diseo.

CAPTULO 2. TIPOS DE EROSIN Y SU CONTROL

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REFERENCIAS
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CAPTULO

Erosin en Ros y Corrientes de Agua


INTRODUCCIN
Las corrientes de agua poseen un comportamiento complejo y sobretodo dinmico. El ro es solamente una parte del sistema. La cuenca, la geologa, el clima, la vegetacin y otros factores influyen en forma determinante en su comportamiento. El sistema fluvial incluye unas zonas de produccin de sedimentos, unas de transporte y finalmente unas de depositacin. Si construimos una obra en un ro estamos logrando algo bueno con un objetivo, pero al mismo tiempo podemos estar generando efectos negativos. Los efectos secundarios de las obras pueden traer resultados catastrficos. Se requiere entonces capacidad para predecir la dinmica del sistema. Para anticipar el conocimiento del comportamiento de la corriente se hace necesario determinar las caractersticas morfolgicas de la corriente, su geologa, sedimentos, hidrologa e hidrulica (Tabla 3.1).

Caractersticas morfolgicas del canal de una corriente


Para el anlisis hidrolgico de un ro o corriente se requiere conocer algunas caractersticas morfolgicas principales, entre las cuales se pueden enunciar las siguientes: a. Longitud de canal Esta distancia se mide a lo largo del canal principal de la corriente desde el punto analizado hasta la divisoria de aguas. En ocasiones se requiere cierto anlisis subjetivo para determinar esta longitud, debido a que no siempre es claro cual es el canal principal. b. Pendiente del canal Se debe tener en cuenta la pendiente promedio y la variacin de pendientes a lo largo del canal. c. Densidad de drenaje Es una medida de la cantidad de corrientes dentro de la cuenca.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

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d. Seccin transversal En esta seccin transversal se deben definir una serie de parmetros adicionales tales como ancho, permetro mojado, pendiente, etc., incluyendo no solamente el canal sino adems el plano de inundacin y laderas laterales. e. Forma en planta La forma de la corriente incluye la sinuosidad y patrones de trenzas y meandros. Para poder realizar un diseo de las obras de control de erosin en una corriente de agua o ro, con criterios de sana ingeniera es necesario conocer a detalle el comportamiento de la corriente; para lo cual se requiere realizar un estudio detallado de la cuenca y de la corriente. Este estudio debe incluir todos los factores que en una u otra forma pueden tener efecto sobre el mecanismo de erosin. A continuacin se presenta una tabla-gua de algunos de los diversos factores y variables a tener en cuenta en el estudio de la dinmica de una corriente.
TABLA 3.1 Factores a tener en cuenta en el anlisis de un ro (Modificado de Winkley, 1982).

FACTOR TIEMPO GEOLOGIA SUELOS

VARIABLE Historia geolgica. Tiempo moderno. Tiempo reciente. Tiempo futuro de anlisis Litologa. Tectnica. Estructura. Geomorfologa. Meteorizacin. Heterogeneidad geolgica. Tipo, gradacin y peso especfico. Distribucin de los diferentes tipos de suelo en la alteracin fsica y qumica. Grado de densificacin. Permeabilidad infiltracin. Erosionabilidad

HIDROLOGIA Magnitud Intensidad y duracin de las lluvias. Caudales. Tipo y forma de hidrograma Tipo de vegetacin. % de cobertura vegetal y su distribucin. Prcticas de cultivos. Modificaciones de la cobertura por accin antrpica. Topografa, pendiente, morfologa de la cuenca. Perfil longitudinal del ro Morfologa en planta, tipo de ro (semirecto, sinuoso, trenzado, mendrico) Sinuosidad, radios de curvatura, ancho de divagacin, distancia entre meandros Distancia entre barras o islas, alineamiento general, seccin, forma, ancho, Profundidad, fondo, formas del fondo, forma de dunas o barras, rpidos y fosas Pendiente del flujo. Rugosidad del fondo del cauce. Velocidad. Distribucin de velocidades. Radio hidrulico. Fuerza tractiva. Resistencia al flujo. Poder de la corriente Disponibilidad y localizacin de sedimentos. Granulometra de la carga de fondo. Granulometra de partculas en suspensin. Velocidad de cada. Mecnica del transporte Localizacin y caractersticas de estructuras en el ro (puentes, etc.). Estructuras de orilla. Canales de riego. Presas. Localizacin de asentamientos humanos. Rectificacin del cauce

COBERTURA VEGETAL TOPOGRAFIA

HIDRAULICA

SEDIMENTOS

ALTERACIONES DE ORIGEN ANTROPICO

3.1 ETAPAS DE LA CORRIENTE DE AGUA


A lo largo de una corriente de agua se presentan etapas fcilmente diferenciables y que se requiere identificar para poder evaluar su comportamiento erosivo. Adaptando las clasificaciones clsicas de morfologa fluvial y para efectos de la interpretacin de los fenmenos de erosin, se deben tomar en cuenta las siguientes etapas: Niez - Juventud - Madurez y vejez.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

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Formacin o niez
Alta montaa con inestabilidad general de laderas. Profundizacin rpida del cauce

Juventud
Mediana montaa con cauces encaonados o valles angostos, profundizacin de fondo e inestabilidad lateral

Madurez
Divagacin del cauce en valles amplios y semiplanos. Cauces mendricos o trenzados

Vejez
Grandes reas de sedimentacin y planicies de inundacin

Delta

Divisoria de aguas

Mar

PLANTA

Trenzado

Mendrico

Pendiente de ms del 10% Pendientes 2% al 1% Pendiente 0% Mar

Pendientes 2% al 10%

Fondo del cauce

PERFIL

FIGURA 3.1 Representacin esquemtica de las etapas de un ro en reas de montaa tropical.

En la Figura 3.1 se muestran en forma esquemtica las diferencias fundamentales de las diferentes edades de las corrientes de agua. En este esquema se le ha dado importancia a la etapa de formacin o niez, la cual es bsica en el estudio del proceso erosivo, en pases tropicales de alta montaa. La mayora de los autores desprecian sta etapa de las corrientes. El modelo de los ros iniciando en su juventud no es aplicable a nuestras corrientes, en las cuales los procesos ms graves de erosin ocurren en las cabeceras de las cadenas montaosas, siguiendo esquemas de formacin o niez muy bien caracterizados.

3.1.1 ETAPA DE FORMACIN O NIEZ


En zonas de alta montaa cada corriente posee una hoya o cuenca de drenaje en forma de embudo con laderas de pendiente muy alta (ms del 6%). Esta cuenca en la cual se est formando la corriente principal de agua, est integrada por varias quebradas o pequeas cuencas de flujo continuo o intermitente. Generalmente las corrientes generadoras de la corriente principal solo se forman durante las lluvias (Figura 3.2 ). En sta etapa de la corriente se produce procesos de erosin laminar, en surcos y en crcavas. La mayor cantidad de sedimentos producto de la erosin proviene de sta rea. Las lluvias producen corrientes en los cauces y estos se profundizan a ratas importantes. La erosin a su vez produce inestabilidad general en las laderas.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

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Las talas de bosques y quemas aceleran los procesos de erosin presentndose casos de crcavas de talud vertical, de acuerdo a los esquemas que se explican en el captulo 2. Los pequeos cauces son semi-rectos con cambios bruscos de pendiente y direccin, presentndose comnmente, el caso del cauce en V con taludes laterales muy fuertes.

3.1.2 ETAPA DE JUVENTUD


1) Antes de la lluvia
Una corriente de agua joven tiene como caracterstica pendientes medianas y grandes velocidades del agua. El cauce en razn de la erosin de su fondo tiende a profundizarse en un proceso que se denomina Corrasin. Si el agua transporta partculas grandes tales como arena, gravas y cantos la abrasin del fondo del cauce es ms rpida y se pueden desarrollar caones o gargantas angostas de taludes semiverticales. En este tramo aparecen valles de gravas, arenas y cantos provenientes de la zona de formacin o niez. Al profundizarse el cauce, se producen deslizamientos y flujos laterales. Es comn la presencia de coluviones que al socavarse en su pie se mueven, represando el ro y produciendo posteriormente avalancha de lodo y detritos o turbiones a lo largo del cauce. El cauce se profundiza muy rpidamente por efectos de la erosin regresiva y ocurren fenmenos de inestabilidad lateral de las laderas por reptacin, flujo y erosin. En la planta de la corriente se observa un curso en zig zag. Con el paso del tiempo geolgico, el valle se va ampliando formndose una V ancha.

2) Inicio

3) Mxima intensidad

3.1.3 ETAPA DE MADUREZ


En corrientes maduras la erosin de fondo del cauce durante una avenida es slo momentnea pues al disminuir la velocidad del agua, recupera nuevamente los sedimentos, al contrario de las corrientes jvenes que presentan un proceso acumulativo de erosin. Estos procesos repetitivos de socavacin, transporte y resedimentacin controlan en buena parte el comportamiento del ro. La corriente trata de ampliar su cauce y la energa la utiliza en procesos de erosin lateral presentado divagacin, trenzamientos y desarrollando meandros. El proceso de formacin y destruccin de meandros o el trenzamiento es generalmente continuo, dentro de un ancho de divagacin del ro. Durante las avenidas los canales no son suficientes y el ro se

4) Despus de la lluvia
FIGURA 3.2 Formacin de la corriente durante una lluvia (etapa de niez).

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desborda buscando nuevos cauces o recobrando los antiguos (madres viejas), los cuales se profundizan de abajo hacia arriba. En ocasiones los desbordes encuentran un suelo con cobertura vegetal capaz de resistir las fuerzas erosivas. De todas formas el proceso erosivo es irregular y de continuidad heterognea y no se presenta el caso de que se genere un canal permanente.

3.1.4 ETAPA DE VEJEZ


Cuando la corriente de agua va a entregar su caudal al mar, la pendiente del ro es prcticamente cero y se forman deltas al dividirse en cauces menores. No hay erosin vertical pero se presenta un movimiento lateral de los cauces debido a los procesos de sedimentacin e inundacin. La sedimentacin es mucho ms importante que la erosin.

3.2 HIDRULICA DE RIOS


La hidrulica incluye el modelamiento matemtico del flujo de agua. Las ecuaciones bsicas utilizadas para simular los procesos fluviales son: Ecuacin de continuidad de agua Ecuacin de continuidad de sedimentos Ecuacin de momentum de flujo Ecuacin de transporte de sedimentos. Y= = = g= Donde: v= Rh = Velocidad promedio en m/s Radio Hidrulico ( Area de la seccin dividida por la distancia a lo largo del permetro hmedo), Profundidad del flujo Densidad del flujo Viscosidad cinemtica ( 1.4 x 10-5 m2 / s) Aceleracin de la gravedad ( 9.8 m/s2 )

3.2.1 PARMETROS FUNDAMENTALES


Para el anlisis de la hidrulica fluvial es de gran importancia el entender dos parmetros fundamentales: Nmero de Reynolds

3.2.2 CLASIFICACIN DEL FLUJO


De acuerdo a las caractersticas de la velocidad y al nmero de Reynolds y Froude el flujo puede clasificarse de las siguientes formas (Tabla 3.2): Uniformidad de la velocidad a lo largo del canal Variacin de la velocidad con el tiempo Turbulencia Estado de velocidad En la mayora de las corrientes el flujo es variado, irregular y turbulento. En las corrientes de montaa el flujo generalmente es rpido y en las zonas semiplanas el flujo es comnmente tranquilo.

v Rh Re =
Nmero de Froude

Fr =

v gy

TABLA 3.2 Clasificacin del flujo en canales

Tipo de flujo Uniforme / variado Constante (steady) / irregular (unsteady) Laminar / turbulento Tranquilo / rpido

Criterio para clasificacin Velocidad constante a lo largo del canal /velocidad variable a lo largo del canal Velocidad constante con el tiempo / velocidad variable con el tiempo Re < 500 / Re > 2500 Fr < 1 / Fr > 1; Fr = 1 (flujo crtico)

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

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El flujo en los ros es adems, variable en el tiempo y el espacio y es esencialmente tridimensional. Por razones prcticas los ros y corrientes naturales se analizan con modelos en dos dimensiones o en una sola dimensin. Debido al poco conocimiento que se tiene sobre la turbulencia, los parmetros empricos que se utilizan para el anlisis deben verificarse para cada situacin prctica.

3.2.3 ECUACION FUNDAMENTAL DEL FLUJO


El flujo en canales abiertos puede representarse por intermedio de la ecuacin de Chezy o de Manning.

Ecuacin de Chezy
La ecuacin de Chezy es la forma bsica de expresar la relacin entre la velocidad de la corriente y las caractersticas del cauce.

Rgimen Crtico y Subcrtico


Si Fr es menor de 1, el rgimen es Subcrtico o tranquilo; y si Fr es mayor de 1 el rgimen es supercrtico o rpido. La literatura universal de la hidrulica generalmente estudia superficies de agua uniformes, as como gradientes de energa y relacin de friccin paralela al cauce y el rea y altura del tirante de agua permanecen constantes a lo largo de un sector considerado.

v = C ( RS )1/ 2
Donde: v C es la velocidad media de la seccin es el coeficiente de rugosidad de Chezy que vara entre 30 para cauces pequeos y rugosos y 90 en cauces anchos con poca rugosidad.

Flujo Laminar y Turbulento


El flujo en las corrientes de agua puede dividirse en dos regmenes diferentes, de acuerdo a su velocidad. Si Re es menor de 500 el flujo es laminar, equivalente a que el agua se mueve en lminas paralelas y no es capaz de transportar carga suspendida o producir erosin. Si Re es mayor de 2500 entonces el flujo es turbulento. En este caso las lneas de flujo de agua incluyen algunos vectores hacia arriba, permitiendo el transporte de carga suspendida, y existe la posibilidad de que se produzca erosin. Prcticamente todos los ros son de flujo turbulento. Desde el punto de enfoque de la erosin producida por el flujo, la turbulencia juega un papel preponderante. El flujo turbulento es tan complejo e irregular que no existe un modelo fsico capaz de representarlo y el anlisis es basado principalmente en experimentacin. Las diversas hiptesis que permiten describir el flujo turbulento incluyen funciones y constantes empricas. Estos modelos no describen los detalles de las fluctuaciones turbulentas sino los efectos y magnitudes promedio. El flujo en ros y quebradas es an ms complejo debido a que adicionalmente a la turbulencia hay movimientos del fondo de las orillas y adems hay movimientos de sedimentos involucrados con el flujo de agua.

Manning encontr experimentalmente que el coeficiente C puede ser representado por la expresin:

C = 1.49 R 1 / 6 / n

Ecuacin de Manning
Las ecuaciones de Manning y Limerinos resumen el criterio tradicional de la hidrulica.

Q=

1.49 A.R 2 / 3 S 1 / 2 n

(Ecuacin de Manning)

n=

0.0926 R 2 / 6 R 1.16 + 2 log d84


(Limerinos)

Donde: A = Area de la seccin (m2) R = Radio hidrulico = Area / permetro hmedo S = Pendiente n = Coeficiente de rugosidad d84 = Dimetro de las partculas del fondo del cauce

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

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Determinacin del coeficiente de rugosidad de Manning


Existe en la literatura una gran cantidad de tablas para determinar el valor del coeficiente de rugosidad de Manning, sin embargo es importante determinar los factores que afectan esta rugosidad, entre los cuales se deben definir los siguientes: a. Tipo de material en el fondo del cauce Entre ms grandes sean los tamaos de las partculas del fondo del cauce, mayor es la rugosidad. b. Irregularidad La irregularidad del fondo del cauce incrementa la turbulencia y la rugosidad. c. Variacin de las secciones transversales Los cambios en seccin transversal del cauce actan como retardantes del flujo y este factor debe tenerse en cuenta en la determinacin de la rugosidad. d. Obstrucciones Las obstrucciones tales como depsitos de grandes bloques, troncos de rboles, actan como elementos muy importantes que retardan sustancialmente el flujo. e. Vegetacin Manning le da mucha importancia a la vegetacin en el cauce como un elemento que produce rugosidad o retarda el flujo. f. Meandros y trenzas Entre mayor cantidad de meandros y trenzas existan en el cauce, el retraso en el flujo es mayor. Los canales rectos generan velocidades mucho mayores que los canales mendricos o trenzados. Para tener en cuenta estos factores se recomienda calcular el coeficiente de Manning como una suma de las rugosidades relacionadas con cada uno de los factores anteriores, como se muestra en la tabla 3.3.

La velocidad promedio no es un parmetro que permita determinar el efecto sobre la erosin, debido a que las que realmente producen erosin son las velocidades locales junto al fondo o las riberas. Las siguientes ecuaciones le pueden dar al Ingeniero un medio de relacionar la velocidad promedio con la velocidad real en el fondo de la corriente:

Vv =
Donde: y= ks = V=

V 0.68 log10 ( y / k s ) +.71

Profundidad del agua Altura de rugosidades del lecho que puede tomarse igual a D50 del material del lecho. Velocidad promedio de la seccin hidrulica Vv(10%) = 0.74 a 0.90 V

Donde: Vv(10%) = Velocidad al 10% de la profundidad medida desde el fondo

3.2.5 TIPO DE FLUJO


Se deben diferenciar varios tipos de flujo: Tangencial, curvilneo, y flujo alrededor de obstculos dentro del cauce. 1. Flujo tangencial En el flujo tangencial en un cauce semirecto, ocurre erosin por friccin en todo el permetro mojado. La rugosidad de la superficie disipa energa, al mismo tiempo que se produce erosin y se disminuye el valor de la velocidad. Es el caso tpico de flujo en un canal semirecto. 2. Flujo curvilneo En el flujo curvilneo la velocidad ms alta de flujo a diferencia del sector semirecto, no est en el sector central del cauce, sino que se acerca a la ribera exterior, producindose una concentracin de lneas de alta velocidad que producen erosin lateral. El borde exterior del cauce toma una forma semivertical y la superficie del agua en la corriente se levanta. El agua tiende a rotar en la seccin de una forma espiral (Tipo Tornillo), con una componente hacia abajo y adentro del cauce y otra en la direccin general de la

3.2.4 PERFIL DE VELOCIDADES


La velocidad del agua puede medirse utilizando equipos mecnicos (anmetros), traceadores o flotadores, o utilizando canaletas o vertederos. La velocidad medida en la superficie superior de la corriente es mayor que la velocidad promedio en la forma como se indica en la figura 3.3. La velocidad promedio generalmente ocurre a una profundidad igual a 0.6 D.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA TABLA 3.3 Metodologa para calcular el coeficiente de rugosidad de Manning.

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Factor Material del fondo del cauce

Descripcin del factor

Irregularidad del fondo del cauce

Cambio de secciones transversales Obstrucciones o grandes bloques en el cauce

Vegetacin en el cauce

Meandros y trenzas

Suelo fino Roca Arena o grava fina Grava gruesa No hay irregularidades Irregularidades menores Irregularidades moderadas Irregularidades severas 0.020 Gradual 0.000 Ocasional 0.005 Muchos cambios 0.010 a 0.015 Ninguno 0.000 Menores 0.010 a 0.015 Apreciables 0.020 a 0.030 severos 0.040 a 0.060 Baja 0.005 a 0.010 Media 0.010 a 0.020 Alta 0.025 a 0.050 Muy alta 0.050 a 0.100 n cauce recto = n1+ n 2+ n 3+ n 4+ n 5 Menores (sinuosidad 0.000 1.0 a 1.2) Apreciables (sinuosidad 0.15 x n cauce recto 1.2 a 1.5) Severas (sinuosidad 0.30 x n cauce recto mayor de 1.5) n total del cauce = n1 + n 2 + n3 + n4 + n5 +n 6

Valor recomendado de n 0.020 0.025 0.024 0.028 0.000 0.005 0.010

Valor determinado de n n1 =

n2 =

n3 =

n4 =

n5 =

n6 =

corriente. La velocidad en sentido lateral es de aproximadamente diez a veinte por ciento de la velocidad en la direccin de la corriente en meandros de ros maduros y de treinta a cincuenta por ciento en curvas de ros de montaa (Thorne 1989). Este movimiento arrastra el suelo erosionado, el cual se deposita ms adelante en las riberas interiores del cauce. En ste proceso se produce un avance del ro lateralmente y hacia adelante de la curva.

a) Perfil de velocidades
0.2y 0.8y 0.6y

Velocidad media

Corrientes secundarias
Los fluidos desarrollan corrientes secundarias, las cuales ocurren en el plano normal al eje del flujo principal. Estas corrientes aparecen tanto en las rectas como en las curvas, pero son mucho mayores en las curvas. Su desarrollo en las corrientes rectas se atribuye a la turbulencia anisotrpica y a la distribucin

b) Isolneas de velocidades
1 0.8 0.6 0.4 0.2

FIGURA 3.3 Distribucin de velocidades en la seccin del cauce de un ro.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

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Corrientes secundarias

Isovelas

Velocidad baja

Fuerza de traccin sobre la orilla

Fuerza de traccin sobre el fondo

Velocidad alta

FIGURA 3.4 Velocidades, corrientes secundarias y fuerzas de traccin sobre el cauce.

A Extremo del Meandro


0.35 0.3 0.4 0.5 0.5 0.4

Isovelas Primarias
0.2 0.35 0.3 0.1

Velocidades Secundarias

B Centro del Meandro


0.1 0.35 0.2 0.3 0.4 0.45 0.45 0.45 0.5

Isovelas Primarias
0.4 0.2 0.5 0.3 0.1

Velocidades Secundarias

FIGURA 3.5 Corrientes secundarias en la curva de un meandro (Thorne y Rais, 1983).

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

94

no uniforme del esfuerzo de cortante en la superficie del cauce. En los meandros estas corrientes son debidas principalmente a la espiralizacin del flujo. Las corrientes secundarias distorsionan la distribucin de las isovelas y los esfuerzos de cortante en la superficie del cauce (Thorne y Rais, 1983) (Figura 3.5).

materiales resistentes a la erosin, actan como obstculos a la corriente del ro. El flujo al acercarse a la restriccin es deflectado dirigindolo hacia la ribera, formndose un vrtice o remolino de mayor tamao. Estas corrientes circulares pueden atacar la ribera produciendo erosin. Las salientes rocosas en el fondo del cauce causan efectos similares. La erosin de la ribera es causada generalmente por los vrtices y adicionalmente se produce una profundizacin del cauce alrededor de los obstculos por el aumento de la velocidad de la corriente.

Flujo alrededor de obstculos


El estribo o pila de un puente, un canto de roca, un espign, un rbol cado o un afloramiento de

3.3 LA EROSIN HIDRULICA


El movimiento del agua que circula por el cauce de una corriente de agua produce el desprendimiento y transporte de los materiales que conforman su permetro mojado. En una caada o ro pueden ocurrir dos tipos de erosin general que afectan el cauce: a. Erosin lateral que ampla su ancho, aumentando la altura de los taludes. b. Profundizacin del cauce. La erosin en ambos casos depende de las caractersticas geotcnicas de materiales del fondo y los taludes, su geometra, pendiente y caractersticas del flujo de agua. La estabilidad del talud en s depende de los parmetros de resistencia (c. ), el peso unitario, la altura, pendiente y la presencia y caractersticas de discontinuidades geolgicas. Para cada tipo de suelo hay una velocidad a la cual se produce arrastre. En un ensayo sencillo de laboratorio en el cual se simula un canal revestido de suelo, se encuentra la velocidad a la cual se produce el arrastre de las partculas, como se indic en el captulo 1. La erosin se inicia con el desprendimiento de la partculas en el permetro del cauce por accin de la fuerza tractiva (Figura 3.6). El proceso de erosin es complejo y se pueden desarrollar modelos que permiten predecir las cantidades de erosin, incorporando factores geotcnicos e hidrulicos. Estos modelos son generalmente vlidos para ros de pendientes bajas, pero no son aplicables a los torrentes y ros en reas montaosas. Existen, sin embargo, algunos criterios de orden general que pueden emplearse para poder predecir los fenmenos en forma cualitativa,.

T=Gsen N=Gcos

R Y T

FIGURA 3.6 Diagrama de las fuerzas que actan sobre una partcula en la orilla de un cauce.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

95

El modelo de degradacin de un canal desarrollado por Thorne muestra cmo al colocar una limitante lateral (muro de ribera), se produce un aumento en la profundizacin del cauce, igual situacin ocurre si se controla el fondo del cauce, lo cual trae como consecuencia el intento del ro a ampliarse lateralmente.

La erosin y transporte de los sedimentos no cohesivos es ms sencilla y confiable de analizar, que la de los sedimentos cohesivos, debido a que los sedimentos cohesivos se comportan de una forma ms complicada de analizar. El movimiento de las partculas depende de sus caractersticas fsicas tales como tamao, forma y densidad.

3.3.1 PROPIEDADES DE LOS SEDIMENTOS


Todas las reas de la cuenca y las orillas y fondo del cauce producen continuamente sedimentos que la corriente transporta y luego deposita. La variabilidad espacial de los sedimentos es un resultado de la influencia del clima, vegetacin, relieve, geologa y los procesos antrpicos de erosin. La mayora de las frmulas utilizadas para el clculo del transporte de fondo de sedimentos son empricas, basadas principalmente en modelos de laboratorio; debido a que la medicin de transporte de fondo en ros reales es poco confiable. Sin embargo, la medicin de la carga suspendida es fcil y confiable. Los anlisis deben realizarse combinando las mediciones de campo con frmulas empricas. La forma irregular de la mayora de las corrientes y la no uniformidad de los sedimentos dificulta los clculos. El margen de error en los clculos de sedimentos transportados es excesivamente alto (Przedwojski y otros, 1995).

Tamao de los sedimentos


El tamao de las partculas y la distribucin de tamaos o granulometra tienen gran influencia en su movilidad. De acuerdo a su tamao las partculas se pueden clasificar como arcillas, limos, arenas, gravas, guijarros y cantos (Figura 3.4). La mayora de las partculas de arena y grava estn compuestas por el mineral Cuarzo, cuyo peso especfico es de aproximadamente 2.65 Kg/m3 y para la mayora de los casos prcticos se utiliza este valor.
TABLA 3.4 Clasificacin de tamaos de partculas.

Partcula Cantos Guijarros Grava Arena Limos Arcillas

Rango de tamao en mm Ms de 256 64 a 256 2 a 64 0.064 a 2 0.004 a 0.064 Menos de 0.004

Clasificacin de los sedimentos


Los sedimentos pueden clasificarse en dos grandes categoras, sedimentos cohesivos y sedimentos no cohesivos. Los sedimentos no cohesivos comprenden los cantos y bloques, gravas y arenas y los cohesivos son esencialmente mezclas de limos y arcillas. Existen diferencias substanciales entre los dos grupos de sedimentos y su interaccin con el flujo. En los sedimentos no cohesivos la principal fuerza de resistencia a la erosin es el peso sumergido de los sedimentos, mientras en los sedimentos cohesivos las fuerzas netas de atraccin entre partculas y las fuerzas electroqumicas controlan la resistencia a la erosin. Estas mismas fuerzas controlan el comportamiento hidrodinmico de las suspensiones de sedimentos finos.

Forma de los sedimentos


La forma de los sedimentos se caracteriza con el factor de forma. Factor de forma = c / (ab)1 / 2 Donde:

a= b= c=

Dimensin mxima Dimensin intermedia Dimensin mnima.

Medidos en tres ejes de la partcula mutuamente perpendiculares entre s. La mayora de las partculas de arena poseen un factor de forma de aproximadamente 0.7.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

96

Velocidad de cada
La velocidad de cada de las partculas en aguas quietas es un parmetro importante para analizar procesos de sedimentacin y suspensin. La magnitud de la velocidad de cada refleja el balance entre la fuerza hacia abajo, debida al peso sumergido y las fuerzas que se oponen a la cada, debidas a la resistencia viscosa del fluido y las fuerzas de inercia o traccin de la corriente. Cuando el Numero de Reynolds es menor de 0.1, para partculas de limo o arcilla, las fuerzas de inercia son despreciables y la resistencia viscosa controla el flujo. Para partculas de ms de 2 mm la resistencia ms importante es debida a la inercia y la viscosidad es despreciable. Para partculas de arena o grava las velocidades de cada dependen principalmente del dimetro de la partcula (Gruat y otros, 1970).

Una regla general para determinar el tipo de transporte se muestra en la tabla 3.5.
TABLA 3.5 Tipo de transporte de sedimentos (Breusers y Raudkivi, 1991).

Velocidad de cada/ velocidad del flujo 0 a 0.7 0.7 a 2 2a6

Tipo de transporte Suspensin Saltacin Carga de fondo

a) Diagrama de cuerpo libre


Fl M Fd Fg Fm

3.3.2 TRANSPORTE DE SEDIMENTOS


La carga transportada por ros naturales puede dividirse en tres componentes: 1. Carga de fondo La carga de fondo es el material demasiado grueso para ser soportado dentro del flujo de agua por un periodo apreciable de tiempo. El transporte de fondo, incluye todos los tamaos de sedimentos mayores de 0.064 mm transportados por el agua. La carga de fondo puede moverse rodando, deslizndose o a saltos a velocidades menores que aquellas del flujo alrededor. La carga de fondo es muy importante debido a que es esta la que mayor influencia tiene en los cambios del fondo de los ros. La rata de transporte de carga de fondo es una funcin de la capacidad de transporte del flujo. Generalmente la proporcin de carga de fondo es menor del 25% de la carga total transportada (McCuen, 1989). 2. Carga en suspensin Las partculas suspendidas son transportadas y mantenidas dentro del flujo por un proceso de mezcla turbulenta. La carga en suspensin consiste en partculas de dimetro menor a 0.064 mm., las cuales se transportan suspendidas dentro del flujo. Donde: Cd = Ac = V= =

b) Fuerza de levantamiento y rotacin


v

FIGURA 3.7 Diagrama de las fuerzas que actan sobre una partcula dentro del flujo.

El flujo de agua ejerce una serie de fuerzas sobre las partculas dentro del flujo que incluyen una fuerza de traccin en la direccin del flujo, una fuerza de rozamiento que se opone al movimiento y las fuerzas de gravedad y flotacin (Figura 3.7). Fm = Momentum del agua que mueve la partcula en la direccin del flujo. Fd = Fuerza total de traccin

Fd = C d Ac

V2 2

Coeficiente de traccin Area de la seccin proyectada Velocidad del flujo Densidad

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA TABLA 3.6 Variables que influyen en el transporte de carga de fondo (Knigton, 1984).

97

Propiedades del flujo Caudal Q Velocidad (U) Profundidad de flujo (y) Ancho (W) Pendiente (S) Resistencia (f)

Propiedades de los sedimentos Viscosidad cinemtica ( ) Densidad ( s) Tamao (D) Densidad ( ) Distribucin ( ) Temperatura (T) Concentracin de carga en Velocidad de cada ( ) suspensin (C) Propiedades del fluido

Otras propiedades Gravedad (g) Geometra en planta Forma de la seccin transversal

Adicionalmente la partcula suspendida esta sujeta a la fuerza de gravedad Fg y la fuerza de sumergencia F i. A su vez el perfil de velocidades genera un movimiento de rotacin. 3. Carga disuelta La carga disuelta consiste en materiales transportados en solucin. Generalmente, se trata de partculas de arcillas o limos muy finos. La carga total de sedimentos es la suma de las tres cargas anteriores. Al iniciarse la erosin el movimiento de granos en el fondo es intermitente especialmente, en ros con sedimentos gravosos. En corrientes con fondo de arena los granos tienden a moverse en grupos, generndose una migracin de la forma del fondo. El desarrollo de estas formas es el resultado del transporte de sedimentos de las propiedades del material de fondo y de la resistencia y condiciones del flujo en la superficie del fondo. Cada partcula camina distancias cortas y luego temporalmente se detiene. Existe una gran cantidad de frmulas para calcular la carga de sedimentos, las cuales dan resultados muy diferentes de unas a otras. Debido a que no existen mtodos confiables de medicin directa de descarga, no existen criterios para comprobar la confiabilidad de estas frmulas. La rata de transporte de sedimentos puede variar en forma considerable entre secciones transversales o con el tiempo. Las ratas de transporte pueden variar de minuto a minuto durante una avenida o variar en das o meses. Este proceso conduce a cambios en corto tiempo de los niveles de fondo de las corrientes como resultado de la socavacin y la sedimentacin.

3.3.3 ORIGEN DE LOS SEDIMENTOS


Los sedimentos pueden tener su origen en varias fuentes (Tabla 3.7) Erosin de suelos in situ en diversas reas de la cuenca La erosin laminar, en surcos, crcavas, erosin en masa, etc.; en el rea de la cuenca representan una fuente importante de sedimentos que son transportados por la escorrenta, las corrientes concentradas, las caadas y los torrentes, hacia el cauce de agua. Estos materiales representan la fuente primaria de sedimentos. Depsitos de sedimentos en el valle o el cauce El sistema de erosin y transporte produce la depositacin de sedimentos en diversos sitios de la corriente. Estos depsitos afectan directamente la dinmica de los procesos de erosin. Diferentes formas de erosin pueden ocurrir dependiendo de la forma como los sedimentos se encuentran depositados.

3.3.4 FORMA Y RUGOSIDAD DE LA SUPERFICIE DE FONDO


La forma y rugosidad de la superficie de fondo influye en el comportamiento del flujo, especialmente porque sta define la friccin entre la superficie y el flujo. Los rizos, dunas y antidunas son formas repetitivas que conforman la rugosidad de fondo (Figura 3.8) (Tabla 3.8). Los rizos se forman a esfuerzos de cortante bajos y generalmente ocurren en sedimentos de tamao menor a un milmetro. Las dunas y rizos se mueven corriente abajo, mientras las antidunas se

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA TABLA 3.7 Clasificacin de los depsitos de sedimentos (Adaptado de Veri-tech, 1998).

98

Lugar de depositacin Centro del canal

Nombre de los depsitos Depsitos transitorios Depsitos retrasados Rellenos de canal Depsitos laterales de acrecin

Caractersticas Depsitos temporales, quietos en el centro del canal. Al aumentar el caudal tratan de moverse en la direccin del canal. Partculas de gran tamao ms persistentes que los depsitos transitorios. Se requieren grandes velocidades para su transporte. Acumulaciones en canales o segmentos de canal abandonados. Barras de punto o depsitos de mrgenes, los cuales pueden en un momento dado ser transportados lateralmente por las inundaciones.

Margen de canal Planos de inundacin

Depsitos verticales de Depsitos generalmente finos de carga suspendida sobre los planos de inundacin. acrecin Depsitos sesgados Acumulaciones locales de materiales en forma entre cruzada sobre los planos de inundacin. Coluviones Depsitos de flujos y avalanchas Terrazas altas Debidos al lavado y erosin en los valles laterales. Depsitos en abanico de flujos hiperconcentrados y avalanchas en los cauces laterales. Antiguos planos de inundacin, los cuales fueron abandonados al profundizarse el valle.

Mrgenes del valle Terrazas

a) Fondo plano, no hay arrastre, Fr <<1

e) Transicin, se borran las dunas Fr <1

b) Configuracin tpica con pliegues o rizos F r <<1 y d m <0.5mm

f) Fondo plano Fr <1

c) Dunas con pliegues superpuestos F r <<1 y d m <0.5mm

g) Ondas estacionarias, Fr >1


Rotura incipiente de la onda y movimiento hacia aguas arriba

d) Dunas, F r <1
FIGURA 3.8 Formas del fondo del cauce.

Movimiento aparente en la duna

h) Antidunas, F r >1

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA TABLA 3.8 Clasificacin de formas del fondo (Knighton, 1984).

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Clasificacin Rizos

Dunas

Antidunas

Dimensiones Forma Longitud de onda menos de Talud suavemente triangular 0,6 m.; altura menos de 0.04 hacia aguas arriba; cresta m. puntiaguda y fuerte pendiente hacia aguas abajo Longitud de onda de 4 a 8 Similar a los rizos pero de veces la profundidad de flujo mayor tamao. y alturas de hasta 1/3 la profundidad de flujo. Altura relativamente baja Perfil sinusoidal, ms dependiendo de la simtrico que las dunas. profundidad de flujo y la velocidad.

Caractersticas Generalmente ocurre en sedimentos de menos de un milmetro; se mueven a velocidades mucho menores que las del flujo El talud aguas arriba puede presentar rizos; movimiento descontinuo. Ocurren en flujos de alta pendiente en fase con las ondas superficiales del agua; pueden moverse hacia aguas arriba, hacia aguas abajo o pueden permanecer estacionarias. Superficie sin formas

Superficie plana

mueven corriente arriba. La geometra de las formas individuales cambia continuamente en el tiempo y el espacio.

Rpidos y remansos
La formacin de rpidos y remansos es una constante en los ros con carga importante de fondo. Los remansos son pozos (pools) donde el ro es ms profundo y estrecho y los rpidos son sectores donde el ro es menos profundo y ms ancho. Una de las caractersticas ms importantes de los rpidos y remansos es su espaciamiento regular a distancias que varan entre 5 y 7 veces el ancho del cauce (Gonzlez y Garca, 1995). En los rpidos los sedimentos son de mayor tamao que en los remansos.
Caudales altos Caudales intermedios Caudales bajos Rpido Pozo

En los tramos curvos de los ros los pozos de los remansos se localizan en la parte externa de la curva y los rpidos aparecen en los tramos rectos. La sinuosidad o divagacin del Thalweg permite la formacin de pozos a lado y lado del cauce (Figura 3.9). Estos pozos estn localizados en los extremos de las curvas del Thalweg. Los pozos o remansos son en la prctica sitios donde la ocurrencia de corrientes secundarias facilitan la erosin lateral del cauce.

Friccin del fondo


La friccin del fondo tiene dos componentes: Una debida al tamao y forma de las partculas y otra debida a la forma del fondo y deben tenerse en cuenta adems los efectos y las irregularidades del canal.

Perfil
Superficie del agua

Pozo Rpido Pozo

Pozo

Planta
Rpido Pozo Rpido

Pozo

FIGURA 3.9 Perfil longitudinal y en planta de un cauce, mostrando la secuencia de rpidos remansos (Dunne y Leopold, 1978).

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

100

Al analizar canales con formas movibles en el fondo, el anlisis es ms complicado, debido a que las prdidas por friccin dependen de la forma del fondo pero esta es influenciada por el transporte de sedimentos.

La resistencia al flujo puede ser calculada por diferentes mtodos, de los cuales el ms conocido es el del nmero de Manning.

3.4 MORFOLOGA FLUVIAL


La morfologa fluvial es el estudio cientfico de la forma y estructura de la geografa fsica de los ros. La morfologa de los ros es un resultado de la erosin, transporte y sedimentacin de partculas de suelo de la cuenca y los valles que transita. La forma de los canales depende de las caractersticas hidrolgicas y geolgicas de la cuenca y de las propiedades de los sedimentos. Existen tres formas fundamentales de un canal o cauce (Figura 3.10), las cuales pueden explicarse como un equilibrio instantneo entre las fuerzas que producen erosin y las que la resisten. Las caractersticas geolgicas del subestrato del ro tienen gran influencia, tanto en el perfil longitudinal como en la morfologa en planta del ro. En trminos generales la pendiente de los ros tiende a ser mayor en tramos de rocas duras (Gonzlez y Garca, 1995) y es ms suave en tramos de suelos ms erosionables. El tamao de los sedimentos tambin tiene gran influencia en la pendiente del cauce. Al disminuir el tamao de los sedimentos la pendiente tambin trata de disminuir. Los cambios bruscos de pendiente pueden obedecer a varios factores: a. Cambios geolgicos

3.4.1 PERFIL LONGITUDINAL DEL RO


El perfil longitudinal de un ro muestra como este pierde cota a lo largo de su recorrido. Generalmente, la pendiente es muy alta en su nacimiento y va disminuyendo ro abajo (Figura 3.11). El cambio en la pendiente del ro equivale a una modificacin en los procesos de erosin y sedimentacin. Generalmente, los perfiles longitudinales de los ros presentan una forma cncava, disminuyendo desde las zonas de mxima erosin en la parte alta del ro a las de depositacin en la parte baja (Gonzlez y Garca, 1995). El perfil longitudinal de un ro puede expresarse por la ecuacin:

Cuando el ro pasa de un tipo de roca a otra, o atraviesa fallas geolgicas. b. Confluencia de ros Los caudales cambian bruscamente y tambin la mezcla de sedimentos. c. Erosin o sedimentacin remontante por efecto de la intervencin antrpica del cauce Explotacin de materiales, puentes, represas, modificacin del alineamiento del cauce, canalizacin, etc.

3.4.2 SECCIN TRANSVERSAL DEL RO


La forma de la seccin transversal de una corriente depende del sitio del canal, de su geometra en planta, del tipo del canal y de las caractersticas de los sedimentos. La seccin transversal en una curva es ms profunda en el lado exterior o cncavo del canal con un talud lateral prcticamente vertical y es poco profundo en la barra de punto que se forma en el lado convexo o interior de la curva. En los sectores rectos el canal tiende a ser un poco ms trapezoidal o rectangular aunque generalmente siempre existe un sitio de mayor profundidad correspondiente a la localizacin del thalweg.

S x = S o e - ax
Donde Sx es la pendiente en la abscisa x, aguas abajo de la seccin de referencia y a es el coeficiente de disminucin de la pendiente (Chang, 1988). A medida que se avanza aguas abajo y la pendiente de la corriente cambia, el tamao de los sedimentos se va clasificando a partculas de menor tamao, debido a que la velocidad y capacidad de arrastre de la corriente van disminuyendo.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

101

Tipos de Cauce

E'

C' D'

F'

A' D

B'

a) Semirecto

b) Mendrico

c) Trenzado

Formas del Cauce

A - A'

C - C'

E - E'

B - B' a) Semirecto

D - D' b) Mendrico

F - F' c) Trenzado

FIGURA 3.10 Tipos principales de cauce.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

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1.800 1.700 1.600 1.500

ALTITUD (mt)

1.400 1.300 1.200 1.100 1.000 900 800 -10 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90

LONGITUD DEL RO (KM)


FIGURA 3.11 Perfil longitudinal de un ro.

La forma de la seccin transversal puede describirse con los valores del ancho, rea de la seccin y mxima profundidad. Sin embargo, es importante conocer los parmetros siguientes: Area (A) Ancho (w) Relacin ancho profundidad (w/d) Profundidad promedio (d) Permetro mojado (longitud total del permetro por debajo del nivel de agua) Radio hidrulico (R). (rea/permetro mojado) Capacidad del canal (AR2/3)

3.4.3 PROPIEDADES MORFOLGICAS DE LOS ROS


Los cauces pueden clasificarse como de forma semirecta, trenzada o mendrica. Una misma corriente presenta cambios de patrn a lo largo de su longitud y de acuerdo al caudal de la corriente en cada poca del ao. Adicionalmente, los cauces se clasifican como de lecho simple o mltiple y de acuerdo al material del fondo del cauce, rocoso o aluvial; cohesivo o granular; homogneo o heterogneo.

Thalweg Barra

Thalweg

Barra Rpido Rpido Pozo Pozo

a) Semirecta
FIGURA 3.12 Posicin del thalweg, barras, rpidos y pozos.

b) Mendrica

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

103

FOTOGRAFA 3.1 Ro trenzado en el Piedemonte Llanero Colombiano.

FOTOGRAFA 3.2 Cauce Mendrico (Ro Carare).

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

104

Thalweg
El thalweg es la lnea central de la corriente en la cual el cauce es ms profundo y el flujo posee una mayor velocidad. Todas las corrientes naturales poseen un thalweg. El thalweg generalmente tiene una tendencia a divagar de un lado al otro del cauce y trata de tomar la lnea exterior del cauce en las curvas (Figura 3.12).

Barras
Las barras son depsitos de sedimentos junto a la orilla o dentro del cauce del ro. El ancho de la barra tiende a aumentar a medida que aumenta la rata de erosin en la orilla opuesta, tratando de formarse una curva, la cual al aumentar de tamao puede convertirse en un meandro. Se pueden definir varios tipos de barras as (Figura 3.14): a. Barras laterales En cauces semirectos o sinuosos se forman barras junto a la orilla, estas barras pueden moverse a lo largo del cauce y migrar. Las barras laterales alternadas en los cauces semirectos pueden ser precursoras de procesos de meanderizacin.

Sinuosidad
La sinuosidad es la relacin entre la longitud total del thalweg en el tramo de corriente y la longitud en lnea recta. Un cauce se considera semirrecto cuando la sinuosidad es menor de 1.1 y se considera mendrico cuando la sinuosidad es mayor de 1.5. Cuando la sinuosidad se encuentra entre 1.1 y 1.5 se dice que el ro es sinuoso, aunque algunos autores (Brice, 1983) consideran que un ro es mendrico cuando la sinuosidad es mayor de 1.25 (Figura 3.13).

Sinuosidad

No Sinuoso

Sinuosidad 1.06 - 1.25

1.26 - 2.00

>2

Barras de Punta

Ninguna

Angosto Espiralizado

Ancho Espiralizado

Irregular Trenzado

Trenzado

No Trenzado

Localmente Trenzado

GeneralmenteTrenzado

Anaramificacion

No Anaramificado

Localmente Anaramificado

Generalmente Anaramificado

FIGURA 3.13 Propiedades principales de la forma de los ros.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

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1. Laterales

2. De punta

3. En uniones

4. De mitad de canal

5. De diamante

6. Diagonales

7. En forma de dunas

FIGURA 3.14 Clasificacin de las barras de arena.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

106

b. Barras de punto Estas barras se forman en la parte interna de las curvas bien desarrolladas. Generalmente, aumentan de tamao a medida que la curva se hace ms fuerte. c. Barras en las uniones de corrientes Cuando un tributario se une a un ro de menor tamao se forman barras tanto aguas abajo como aguas arriba de la unin. d. Barras de mitad de canal Estas barras se forman en cauces relativamente anchos y pueden permanecer en su sitio durante muchos aos, convirtindose en islas. e. Barras en forma de diamante Son barras de mitad de canal de gran tamao que generan una anaramificacin del cauce. f. Barras diagonales Son barras que se localizan diagonalmente debido a la presencia de una corriente diagonal en el cauce. Estas barras generalmente ocurren en canales con fondo de grava. g. Barras en forma de olas Estas barras tienen un perfil como de una duna y tratan de ser alargadas en la direccin transversal del canal.

Clasificacin de Rosgen Rosgen (1994) desarroll una clasificacin de los canales de las corrientes teniendo en cuenta la pendiente, sinuosidad, relacin de estrechamiento, ancho de la zona de divagacin y material dominante en los sedimentos (Tabla 3.10). Debe tenerse mucho cuidado al utilizar esta tabla porque fue desarrollada de acuerdo a los tipos de corriente en los Estados Unidos y su aplicacin al medio tropical no es necesariamente representativa. La clasificacin general universal de forma del cauce se muestra en la figura 3.15.

3.4.5 CANALES SEMIRECTOS


Los cauces completamente rectos son raros en la naturaleza. Aun cuando las orillas son paralelas la una a la otra, el thalweg oscila de uno a otro lado del canal. Un cauce semirecto presenta movimientos laterales por acrecin. El fondo es sinuoso con unos sectores de pozos o depresiones y otros rpidos con cambios relativamente bruscos de pendiente. En los cauces semirrectos existe una tendencia a la profundizacin del cauce. La corriente en la realidad trata de divagar pero las pendientes altas y los controles topogrficos y geolgicos obligan a mantener un cauce relativamente recto con algunas curvas, producto muchas veces de accidentes de la topografa ms que por efectos hidrulicos de la corriente. El cauce principal puede ser definido o indefinido. A lado y lado del ro se produce sedimentacin en playones y barras. En aguas mnimas se presentan fenmenos de trenzamiento y seudo meandros dentro del cauce principal ocasionando, focos de erosin lateral.

3.4.4 CLASIFICACIN DE LOS CANALES


Se han desarrollado diversos sistemas de clasificacin de los canales. En la tabla 3.9 se presenta la clasificacin general de los canales.

TABLA 3.9 Clasificacin general de las corrientes de agua (Adaptado de Veri-tech, 1998).

Propiedad Libertad para moverse

Clasificacin Aluvial No aluvial Continuidad del flujo en el Perenne tiempo Intermitente Efmero Relacin entre erosin y En degradacin sedimentacin En agradacin Forma del cauce Semirecto Sinuoso Trenzado Anaramificado Torrente Delta Mendrico

Caractersticas Cambia de tamao y forma de acuerdo al caudal y a los sedimentos Fondo en roca. No puede moverse Flujo permanente todo el tiempo En temporadas secas el flujo desaparece Slo tiene flujo en el momento de las lluvias El cauce se est profundizando por erosin El cauce se est levantando por sedimentacin Sinuosidad menor a 1.1 Sinuosidad de 1.1 a 1.5 Se forman trenzas e islas de depsitos dentro del cauce Se forman varios canales independientes Ros de alta montaa Se forman canales dentro de los depsitos en la desembocadura La sinuosidad es mayor de 1.5

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA TABLA 3.10 Criterios para la clasificacin de corrientes ( Adaptado de Rosgen, 1994).

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Material dominante en Pendiente Sinuosidad los sedimentos* Aa+ <1.4 <12 1.0 1.1 >0.10 1.0 3.0 1,2,3,4,5,6 A <1.4 <12 1.0 1.2 0.04 0.10 1.0 3.0 1,2,3,4,5,6 B 1.4 2.2 >12 >12 0.02 0.039 2.0 8.0 1,2,3,4,5,6 C >2.2 >12 >1.4 <0.02 4.0 20 1,2,3,4,5,6 D ->40 -<0.04 1.0 2.0 3,4,5,6 DA >40 <40 Variable <0.005 -4,5,6 E >2.2 <12 >1.5 <0.02 20 40 3,4,5,6 F <1.4 >12 >1.4 <0.02 2.0 10 1,2,3,4,5,6 G <1.4 <12 >1.4 0.02 0.039 2.0 8.0 1,2,3,4,5,6 * Materiales dominantes: 1- Roca, 2- Bloques, 3- Cantos, 4- Grava, 5- Arena, 6- Limos/arcillas Tipo de corriente Relacin de Relacin w/d estrechamiento W Zona mendrica/W del canal

3.4.6 CANALES SINUOSOS


Los ros sinuosos se pueden clasificar en tres categoras principales: 1. Ros sinuosos en forma de canal Estos ros tienden a ser angostos y con espesor importante de corriente. Su sinuosidad es alta y las ratas de erosin lateral son bajas. Generalmente estos ros son controlados en su totalidad por afloramientos de materiales muy resistentes a la erosin y no poseen valles de divagacin. En los ros sinuosos aparecen barras laterales pero estas son alargadas y de ancho ms o menos uniforme. 2. Ros sinuosos con barras laterales El ancho de las barras aumenta con el aumento de erosin en la orilla opuesta y tienen salientes prominentes que son visibles en caudales normales. Las barras son generalmente espirales, aunque la prominencia de estas espirales vara mucho de un ro a otro. Comnmente en los ros sinuosos con barras laterales, la resistencia a la erosin de la orilla es menor que en los ros sinuosos en forma de canal. El material de sedimentos en estos ros es comnmente arena o grava siendo ms irregulares al aumentar la proporcin de grava, especialmente en los ros pequeos. Al disminuir la resistencia a la erosin de la orilla o al aumentar la carga de sedimentos el ro se convierte a sinuoso trenzado. 3. Ros sinuosos trenzados El aumento de la erosin lateral con exceso de sedimentacin genera fenmenos de trenzado o formacin de islas en el ro sinuoso. En estos ros permanecen las barras laterales, pero al mismo tiempo se forman depsitos dentro del cauce. A medida que

aumenta la cantidad de carga de sedimentos el ro se hace cada vez menos sinuoso y ms trenzado, desapareciendo las barras laterales en las orillas.

3.4.7 CANALES TRENZADOS


Un cauce trenzado consiste en una serie de canales mltiples interconectados. El trenzado se forma por la sedimentacin de una gran cantidad de carga que la corriente no es capaz de transportar. Esa porcin de la carga que excede la capacidad de transporte del ro se deposita en el canal, aumentndose por lo tanto la pendiente hacia aguas abajo. El incremento de velocidad permite el desarrollo de canales mltiples, cuando el agua trata de abrirse paso por las barras de sedimentos. Esto a su vez hace que el ro se ample lateralmente, generando erosin. En zonas de cambio de pendiente de fuerte a moderada con grandes caudales, en lechos de suelos granulares gruesos (arenas y gravas) se pueden formar trenzas, debidas a la sedimentacin de materiales gruesos por disminucin de la velocidad de la corriente despus de las avenidas o por el mismo cambio de la pendiente. Para que se genere un cauce trenzado se requiere una gran carga slida, caudal alto, una pendiente importante, y una orilla general erosionable y semiplana. Los sectores trenzados de un ro generalmente poseen una pendiente, caudal y carga slida superior a los tramos mendricos. El ro trata de ampliarse por la sedimentacin de la carga slida y se forma un cauce ancho y relativamente poco profundo. As mismo, el caudal considerable trata de abrirse paso por entre

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

108

Semirecto sin barras Semirecto con barras

Sinuoso regular

Con un solo cauce Sinuoso irregular

Anaramificados

Sinuoso con barras de punta

Sinuoso trenzado

Trenzado

Mendrico irregular Mendrico regular

Mendrico tortuoso

FIGURA 3.15 Formas tpicas de ros.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

109

los materiales sedimentados. Los materiales se sedimentan en barras o puntas formndose varios cauces o brazos con islas intermedias, algunas veces con el tiempo estas islas pueden formar vegetacin. Los lechos generales tienen una tendencia a moverse, generando gran inestabilidad lateral. El Thalweg se mueve permanentemente de acuerdo al trenzado. En la Figura 3.16 se muestra un caso histrico en Colombia donde el thalweg cambia de localizacin y profundidad con el tiempo. Al producirse una avenida el ro inunda las islas, produciendo amplitud de los canales y la formacin de nuevos. Las islas grandes avanzan ro abajo por erosin, aguas arriba y sedimentacin en su punto inferior. Los detalles del trenzado cambian permanentemente pero se mantiene el esquema general de las trenzas (rango de anchos, longitudes y curvatura). Muchos autores han formulado relaciones para determinan en qu condiciones un ro se torna trenzado o mendrico, relacionando especialmente la pendiente y el caudal; sin embargo su utilizacin est limitada a las condiciones geolgicas, hidrolgicas y ambientales de la regin en la cual se desarrollaron las expresiones.

Las corrientes trenzadas representan un problema grave para el cruce de carreteras, lneas elctricas, ductos, etc., debido a la inestabilidad natural de todo el cauce, con cambios rpidos de alineamiento, ampliaciones y profundizaciones del flujo, degradacin y agradacin en grandes cantidades. Se deben evitar los cruces de puentes o la construccin de estructuras junto al cauce o en las barras de un cauce trenzado (AASHTO, 1999). Se deben diferenciar dos tipos de trenzado as: Trenzado local: 5 al 35% de su longitud es trenzada. Trenzado general: Ms de 35% de su longitud es trenzada. Canales trenzados con thalweg mendrico En este tipo de ro aparece una serie de islas, pero dentro del sistema hay un cauce principal con un thalweg profundo, el cual divaga de lado a lado del cauce, formando un sistema seudomeandrico dentro del sistema de trenzas. La erosin en la orilla se concentra en los puntos en los cuales el thalweg principal se acerca a la orilla del cauce. A su vez el thalweg se va moviendo generalmente hacia aguas abajo, en forma similar a la divagacin de un meandro.

74.00 72.80

Orilla derecha
Se p.1

Agt. 1971
En

Orilla izquierda
Dic.199 4

71.50

e.1 991

Ene.1997

COTA (m.s.n.m.)

Dic. 1994
69.00

Di c.

No v..1 993

19 93
Ma r.1 99 4

E ne . 199
66.50

9 Dic.1

94

Dic.199 1

Jun.1993

64.00

61.50 0.0

50

100

150

200

250

300

350

400

450

500

550

600

650

700

LONGITUD (mt)
FIGURA 3.16 Movimiento del thalweg con el tiempo en el ro Magdalena frente a Barrancabermeja (Colombia).

Mayo 1997

993

Mayo 1997

3 .199 Sep

Mayo 1997

750

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

110

rea de montaa

rea Semiplana

Cauce encaonado o sinuoso Cauce trenzado

Piedemonte

Zona de ampliacin

FIGURA 3.17 Representacin esquemtica de la formacin de trenzado en sitios de Piedemonte.

Los meandros tratan de moverse modificando el sistema de trenzas. Estos cambios son afectados por los cambios en los volmenes de sedimentos. Ros de Piedemonte Cuando un ro viene por un cauce encaonado de forma semirrecta, sinuosa o ligeramente trenzada y entra a una zona sin limitaciones laterales con una pendiente lateral suave, como ocurre en el Piedemonte de las cadenas montaosas; el ro trata de ampliarse, su velocidad disminuye y la carga slida tiende a sedimentarse. Aguas abajo de la garganta sobre la zona de menor pendiente se forma un cauce trenzado (Figura 3.17). Los sitios de Piedemonte son extraordinariamente inestables por la gran capacidad de sedimentacin debida al cambio brusco de morfologa.

La anaramificacin puede deberse a la consolidacin de las islas de cauces trenzados. Al aumentar el caudal con islas consolidadas, se aumenta la profundidad de los canales principales para acomodar el aumento de flujo.

3.4.9 CORRIENTES DE ALTA MONTAA (TORRENTES)


En las zonas montaosas de los ambientes tropicales las quebradas o corrientes de agua poseen cauces de muy alta pendiente, alta rugosidad del fondo y gran capacidad de transporte de sedimentos. Los materiales del fondo son generalmente partculas gruesas, grandes bloques o cantos de roca, gravas y arenas. Los caudales de estos torrentes son generalmente muy variables, con un caudal mnimo muy pequeo o inexistente, pero con avenidas ocasionales de caudal muy alto y tiempo de duracin relativamente corto. En el momento de las grandes avenidas desarrollan grandes velocidades y turbulencia de fondo con capacidad para transportar materiales de gran dimetro. Los cauces en forma de V, comnmente estn en proceso de profundizacin permanente. Los cauces de alta montaa presentan entre otros los siguientes elementos que dificultan el anlisis: El flujo en canales demasiado rugosos no incluye efectos de viscosidad por lo tanto el nmero de Reynolds no es aplicable.

3.4.8 CANALES ANARAMIFICADOS


En un cauce anaramificado o anastomosado se forman varios cauces principales dentro del cauce principal. La anaramificacin se puede tomar como una variacin del trenzado donde se forman varios cauces prcticamente independientes. El cauce anaramificado se diferencia del trenzado porque el flujo est divido por islas relativamente grandes y algunas veces por barras que son largas con relacin al ancho del cauce. Cada canal es distinto y algo permanente con sus riberas independientes; en cambio en los cauces trenzados, las trenzas se mueven y las riberas son los bordes del cauce ancho.

W histrico

W actual

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

111

Las rugosidades de estos cauces son muy superiores a las mximas analizadas con los criterios de la hidrulica tradicional. Los bordes de los canales son difciles de definir ya que ellos incluyen una gran cantidad de cadas y curvas que impiden que pueda considerarse flujo uniforme sobre una cierta longitud. La pendiente del fondo es difcil de definir, debido a que aparecen elementos de gran escala que forma protuberancias hacia adentro del flujo. El flujo uniforme en un canal de alta montaa solo se obtiene en un sentido promedio y por lo tanto no es comparable al fenmeno que ocurre en canales o ros. La regulacin de ros de montaa es bastante difcil. En pocas secas los caudales son extremadamente pequeos pero presentan en temporadas lluviosas grandes caudales repentinos con gran poder de transporte y destruccin. Ms que erosin estos ros producen denudacin total de las orillas, en el momento de las grandes avenidas; por esta razn es muy difcil disear obras estables para la proteccin de las riberas, an las estructuras slidas y bien cimentadas presentan dificultades para resistir la accin destructora del agua. La casi totalidad de las investigaciones hidrulicas realizadas por investigadores en todo el mundo corresponde a corrientes de agua con pendientes inferiores al 0.2%, y sin obstrucciones naturales importantes dentro del cauce. La solucin de Manning no tiene en cuenta grandes pendientes ni grandes

obstrucciones; Sin embargo, en los procesos de erosin en el cauce de un ro en zonas de alta montaa como es el caso de los Andes, las pendientes son altas y ocurre turbulencia por obstrucciones, flujo espumoso, irregularidades, material suspendido, prdida de energa y retardo de flujo as como altura del tirante de agua variable errticamente. Para tener en cuenta las mayores pendientes y con base al estudio estadstico de setenta y cinco sitios en reas de montaa, Jarrett desarroll una versin modificada de la ecuacin de Manning: Q = 3.81 A R0.83 S0.12 (Jarret 1984) n = 0.39 S0.38 R-0.16

An as, estas frmulas aunque se ha encontrado representan una solucin ms real que la original de Manning, no existe actualmente verificacin para pendientes superiores al 4%. Abanicos aluviales Al disminuir bruscamente la pendiente en una corriente de montaa, se produce una depositacin acelerada de sedimentos formndose un cono o abanico de material depositado. En los abanicos los cauces tienden a ser trenzados o a formar cauces semiparalelos similares a los de los deltas. Los abanicos aluviales se forman en las bocas de los caones, cuando hay un cambio repentino de una pendiente fuerte a una pendiente menor. El material se reparte formando un abanico con una gran cantidad

0.1 B

PENDIENTE DEL CANAL S

Trenzado
0.01 A 0.001

S = 0.006*Q*0.44

0.0001

Mendrico

1E-05 1 100 10000 1000000

DESCARGA DEL CANAL LLENO (Pies /seg)


FIGURA 3.18 Formacin de canales trenzados o mendricos de acuerdo a la pendiente y el caudal mximo de la corriente. (Veri-tech 1998).

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

112

de canales temporales mltiples y nunca se conoce cual canal va a utilizar el flujo, cuando ocurra una avenida. En estos casos el cruce de estructuras lineales debe hacerse en el pice del abanico, evitando los canales mltiples.

Punto de infleccin
R

3.4.10 DELTAS
Los deltas son formados por depsito de material aluvial en la entrega de un ro al mar o a otro ro. En los deltas se forman varios canales en forma similar a un cauce trenzado. Los deltas se forman porque la velocidad y la turbulencia disminuyen, obligando a la carga a sedimentarse. A medida que el material se deposita se va formando un delta desde el canal de la corriente hasta el nuevo cuerpo de agua. La longitud del canal se aumenta, y se reduce la pendiente y la velocidad. Cuando en una corriente en su desembocadura sobre un lago, mar o sobre un ro caudaloso la carga de sedimentos transportada se sumerge y sedimenta formndose un cono de depositacin (Montero, 1998). Sobre ese cono conocido como delta la corriente forma cauces semiparalelos, los cuales poseen una gran movilidad lateral. Los deltas internamente son muy inestables.

Ancho

Barra de punta

Longitud de la curva

Eje

Eje de curva

MW Ancho total

3.4.11 CANALES MENDRICOS


Los cauces mendricos se forman en tramos de pendiente suave, con carga principal de sedimentos finos, donde existe un equilibrio entre la erosin y la capacidad de transporte. La formacin del cauce mendrico depende principalmente de los valores del caudal la pendiente y la disponibilidad de sedimentos (Figura 3.18). El fenmeno de meandros es una divagacin en curvas repetidas de direccin contraria dentro de un ancho general o rea de divagacin. Ocurre un flujo curvilneo helicoidal con reas de erosin y depositacin. Existen ciertas relaciones fundamentales entre el ancho del cauce, la longitud del meandro y el radio de curvatura. Los cauces mendricos pueden ser de varias clases as: a. Regulares Se repite el patrn de meandro en forma homognea. El ngulo entre el canal y el eje del valle es de menos de 90 grados. b. Irregulares No se presenta repeticin del patrn de meandro y los diversos meandros son irregulares.

Ancho
R

Longitud de onda

Lim

it

n aci ivag d e ed

Eje long itud inal

Lim

a vag e di ite d

cin

FIGURA 3.19 Parmetros geomtricos de un meandro.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

113

c. Tortuosos Se repite aproximadamente un patrn de meandro con ngulos de ms de 90 grados entre el eje del canal y la tendencia del valle. Este sistema es tal vez el ms comn en los ros tropicales. Se presentan dos direcciones fundamentales del movimiento, una hacia afuera de la curva y otro del meandro, en la direccin general del ro. La erosin es comnmente mxima en la salida de la parte curva del meandro y el movimiento es mayor en la direccin general de la corriente. Dentro de ste proceso se puede producir la estrangulacin o abandono de un meandro cuando los tramos semi-rectos se unen o la corriente corta a travs de la separacin entre las curvas. Despus de una estrangulacin se produce un fenmeno rpido de erosin hasta que el proceso alcanza nuevamente su equilibrio dinmico. Se presenta en ocasiones el riesgo de avulsin cuando la corriente toma un cauce nuevo, abandonando un sector largo del cauce.

c. Radio de curvatura (R). El radio de un crculo que define la curvatura de una curva individual medida entre dos puntos de inflexin. d. ngulo del arco (q). El ngulo barrido por el radio de curvatura entre dos puntos de inflexin adyacentes. e. Longitud del meandro (L). La distancia del arco barrido por el radio de curvatura entre dos puntos de inflexin. f. Sinuosidad (P). Relacin entre la longitud total a lo largo del thalweg y la distancia en lnea recta. g. Ancho del canal (B). Ancho medido en el punto de inflexin. h. Azimuth o rumbo. Direccin de una onda completa sinusoidal. i. Espectro del meandro. Este mide la importancia relativa de las diferentes longitudes de onda, a lo largo de un tramo de ro y puede utilizarse para identificar la longitud de onda dominante. Se han obtenido diferentes relaciones entre las propiedades del meandro, las cuales se cumplen en la mayora de las situaciones para meandros regulares donde no existen controles geolgicos. Estas relaciones simplificadas son las siguientes (Leopold y Wolman, 1960, Leopold, Wolman y Miller, 1964, Breusers y Raudkivi, 1991): L 11 W A 3W L 4.7 R

Geometra de los meandros


Existen varios parmetros geomtricos para describir los canales de meandros regulares y entre ellos se incluyen los siguientes (Hey, 1983) (Figura 3.19): a. Longitud de onda (). Longitud repetida del patrn del meandro a lo largo de la lnea central del valle o eje de los meandros. b. Amplitud (A). Ancho de la cadena del meandro medida perpendicularmente al eje.

Fosa

B Barra de punta C

Barra de punta

A B Fosa Extrados

C Extrados Intrados Punto de infleccin Intrados

Seccin A-A

Seccin B-B

Seccin C-C

FIGURA 3.20 Esquema de formacin de fosas en las curvas de un ro.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

114

R 2.4W W 4.8 Q MW 18 a 30 W L = 54 Q mximo ( L en mts, Q en m3/seg) La similitud en estas relaciones de un ro a otro, independientemente de su tamao demuestra que la forma de los meandros es independiente de la escala. Sin embargo, al aumentar el caudal, aumenta el ancho del canal y en esa misma forma aumentan las dems dimensiones de los meandros, aunque el patrn general permanece. La hidrulica en los meandros guarda relacin con el flujo en curvas de tuberas, donde se ha demostrado que cuando existe una relacin radio de curvatura / ancho de aproximadamente 2.0 ocurre una resistencia mnima, debido a la curvatura (Bagnold-1960). De igual forma en los meandros existe una tendencia a mantener un equilibrio cuando esta relacin alcanza un valor de aproximadamente 4.6. Cuando se alcanza esta relacin el desarrollo lateral del meandro se mantiene en un mnimo, aunque continua la migracin del meandro hacia aguas abajo (Phelps, 1983). Se ha demostrado que la rata de erosin mxima lateral en la curva de un meandro ocurre cuando la relacin entre el radio de curvatura R y el ancho del canal W est entre 2 y 4. Para valores de menos de 2 la rata de erosin disminuye fuertemente, debido a la perdida de energa en la curva. En estos casos la rata de migracin lateral se reduce significativamente y puede ocurrir un corte del meandro. Si se analiza el patrn general de forma de los meandros en una longitud representativa del ro, se puede inferir la estabilidad de la corriente. Por ejemplo, un canal mendrico totalmente errtico con depsitos de barras de arena, con ancho irregular tiende a ser un ro muy inestable y por el contrario aquellos ros con el canal de igual ancho y que tienen muy pocas o ninguna barra de arena, son los ms estables (Lagasse y otros, 1999).
a) Extensin

b) Traslacin

c) Formacin de curva compuesta

d) Corte de cuello

e) Formacin de nuevo canal

FIGURA 3.21 Modos de erosin en meandros.

Longitud de onda

B1 Y
Sedimentacin

B2 Y
Anterior Sedimentacin Actual

Erosin

A1 A2

Erosin

C1 C2

Desarrollo y migracin de los meandros


El desarrollo de meandros puede explicarse como inestabilidad dinmica. En los ros se conoce dos tipos de inestabilidad que pueden conducir a la formacin de meandros: Inestabilidad por barras alternadas Inestabilidad por sinuosidad del canal.

HWM

e h

Sedimentacin Erosin

FIGURA 3.22 Migracin de un meandro.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

115

1) Meandro Activo

2) Corte de Cuello

A'

A'

B' A A' A

B' A'

B'

B'
Barra de arena

3 Etapa Lacustre

4) Etapa Terrestre

Tapn de arcilla

A'

A'

B' A A' A

B' A'

B'

B'

FIGURA 3.23 Etapas en el corte del cuello de un meandro (Gagliano y Howard 1983).

La inestabilidad del fondo puede causar la formacin de barras alternadas y estas barras al crecer forzan el flujo a la formacin de meandros; igual situacin ocurre cuando se tiene un canal aluvial sinuoso con riberas erosionables. La sinuosidad genera una inestabilidad lateral y la formacin de fosas en el extrads de las curvas (Figura 3.20). La concentracin de flujo contra la orilla opuesta a cada barra o en el extrads de la sinuosidad induce erosin lateral, la cual conduce a meanderizacin. La longitud de onda de los meandros est relacionada con la de las barras o sinuosidades. La lnea mendrica es de naturaleza estocstica y los patrones de los meandros pueden variar rpidamente

en la direccin aguas abajo o puede variar completamente con la entrada de una corriente tributaria. Cuando existen estructuras de cruce en ros mendricos, necesariamente se van a afectar. Por esta razn es importante analizar el movimiento de los meandros hacia el futuro para disear el cruce de acuerdo a esta migracin. El movimiento de un meandro incluye varios procesos as (Figura 3.21): a. Extensin del meandro La velocidad mayor en el extrads de la curva facilita la erosin en la zona de mayor curvatura, generndose un movimiento lateral del meandro.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

116

b. Traslacin El direccionamiento de la corriente en direccin de la pendiente hacia aguas abajo, ayuda a la concentracin de velocidades cerca de la orilla despus del punto de mayor curvatura, generndose erosin localizada junto a la orilla, la cual equivale a un movimiento general del meandro en la direccin principal de la corriente (Figura 3.22). c. Conversin a curva compuesta Cuando el meandro se alarga por encima de las longitudes tpicas y se forman nuevos remansos y salientes a lo largo de la curva se puede iniciar un proceso de formacin de dos curvas diferentes que

puede terminar en la formacin de dos meandros, remplazando al meandro existente. d. Corte del cuello del meandro El cuello del meandro puede hacerse muy angosto hasta el punto de que produzca erosin en el cuello, generndose flujo a travs de este y dejando abandonado el meandro original. El corte del cuello se inicia por flujo de agua a travs de la zona del cuello. Durante esta etapa se forman barras de arena en los diversos labios del meandro, restringiendo el paso de agua por el meandro antiguo. Eventualmente a medida que avanza el proceso estas barras emergen a superficie y el cuello ya se encuentra totalmente cortado (Gagliano y Howard, 1983) (Figura 3.23).

Urra I

EL (m) 10 5

Secciones 1975

Tierralta

El Toro

EL (m) 10 5 0

Pasacaballos
EL (m) 10 5 0

Tierralta

N
El Toro Volador Callejas

Volador
0 20 40

Escala Secciones

Guasimal

Smbolos 1945
Tierralta
0 10 20 30

1957 1970 Escala Meandros 1975

FIGURA 3.24 Evolucin de los meandros del ro Sinu, en Colombia 1945-1975 (Monsalve y Silva, 1983).

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

117

A. Evolucin histrica

Muro

1938 1954 1974 1982

1000

2000 ft

B. Prediccin futura de acuerdo al programa de software


Lago

N
Probable corte de cuello

1982 ACTUAL PREDICCIN FUTURA

1000

2000 ft

FIGURA 3.25 Evolucin de un sistema de meandros y la prediccin de su comportamiento futuro (Beck y otros, 1983).

e. Formacin de un nuevo canal A medida que la posibilidad de anaramificacin aumenta se puede producir cortes de canales, bien sea abandonando el meandro o formndose dos canales independientes.

sin embargo, el conocimiento de la dinmica en el pasado puede servir de gua para diagnosticar la dinmica futura. La modificacin antrpica de un meandro bien sea por la construccin de obras de proteccin lateral o rectificacin, genera inmediatamente una modificacin en la dinmica general del ro en la zona intervenida. Existe una relacin directa entre el avance de la erosin en los meandros y la raz cuadrada del rea de drenaje. A mayor rea de drenaje y mayor caudal, el avance de los meandros es mayor (Hooke, 1980); sin embargo la pendiente del cauce es un factor determinante sobre

Dinmica de los meandros


La erosin local en un meandro sumada a las erosiones locales en cada uno de los meandros conforma un patrn general de erosin que le da una dinmica al ro mendrico. La erosin y la dinmica general puede fluctuar sustancialmente con el tiempo;

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

118

FOTOGRAFA 3.3 Profundizacin del cauce por deforestacin de la cuenca.

FOTOGRAFA 3.4 Deslizamiento ocasionado por erosin lateral en un ro.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

119

la estabilidad de los meandros. Por ejemplo, Monsalve y Silva (1983) reportan en el ro Sinu, en Colombia una mayor estabilidad en los meandros a medida que el ro avanza hacia el mar Caribe y la corriente entra a zonas de menor pendiente, a pesar de que los caudales son mayores. La inestabilidad de los meandros es mayor en la zona de cambio de pendiente (Figura 3.24).

Se han desarrollado diversas teoras con expresiones matemticas para predecir la migracin de los meandros (Crosato, 1990); Igualmente existen programas de computador para predecir el comportamiento futuro de un sistema de meandros, con base en la informacin histrica de los mismos (Beck y otros, 1983) (Figura 3.25).

3.5 EFECTOS DE LA GEOLOGA SOBRE LA MORFOLOGA FLUVIAL

Uno de los factores que ms afecta la morfologa fluvial es la geologa y en especial la litologa, la estructura y la tectnica. La litologa controla en muchos casos los anchos y profundidades de los canales y la tectnica afecta en forma determinante el alineamiento del ro.

Afloramientos de roca
En las zonas de alta montaa, los cauces semirrectos o sinuosos son generalmente controlados en su totalidad por los afloramientos de roca, los cuales actan como barreras que impiden la divagacin y profundizacin del cauce. En las reas donde aparecen afloramientos de roca y al mismo tiempo valles de depsitos aluviales, cuando el ro se acerca a un afloramiento rocoso se genera un punto de control que acta como direccionador de la corriente, generndose una modificacin en el alineamiento del ro. De esta manera la forma del cauce sufre modificaciones bruscas de su forma en planta cada vez que este es controlado por un afloramiento de roca. La presencia de roca en el fondo del cauce impide la profundizacin y en el momento de las grandes crecientes al no poder socavar, el ro trata de erosionar las orillas, producindose ampliacin lateral del cauce.

De igual forma la neotectnica por sus movimientos recientes puede controlar el comportamiento del ro (Watson y otros, 1983), lo cual puede ocurrir en cauces aluviales donde movimientos Neo-tectnicos pueden modificar el alineamiento de un ro. Los cambios bruscos de alineamiento de las corrientes comnmente estn relacionados con fallas o fracturas geolgicas o cambios de litologa.

Produccin de sedimentos
La cantidad y caractersticas de los sedimentos dependen principalmente de la geologa; especialmente de la litologa, estructura y meteorizacin. Algunos materiales como las rocas metamrficas meteorizadas son especialmente productoras de sedimentos, mientras otras como las areniscas sanas producen muy pocos sedimentos. Las rocas fracturadas poco meteorizadas permiten la formacin de cauces con bloques de gran tamao. Las arcillolitas y calizas facilitan la produccin de arcillas y limos.

Erodabilidad de los materiales


Los ros sobre materiales erosionables tienden a ser ms sensitivos que los que se encuentran sobre materiales muy resistentes a la erosin. Generalmente, los materiales depositados recientemente presentan mayor erosionabilidad que los materiales antiguos. Cada formacin geolgica o manto de roca o suelo presenta condiciones diferentes de erosionabilidad, lo cual equivale a una dinmica diferente de los ros o corrientes al pasar por materiales diferentes.

Tectnica
La tectnica acta como un elemento que genera una gran discontinuidad dentro del patrn litolgico. Los ros tratan de alinearse a lo largo de las fallas geolgicas principales que actan como grandes lneas de debilidad.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

120

3.6 DINMICA FLUVIAL


Aunque las corrientes de agua obedecen a leyes fsicas o mecnicas relativamente bien conocidas, no ha sido posible plantear ecuaciones matemticas que permitan predecir con cierto grado de confiabilidad la morfologa del cauce ante determinadas situaciones hidrolgicas o antrpicas. Como se trata de un movimiento simultneo de agua y sedimentos sobre un cauce deformable, existen demasiadas variables para permitir un modelamiento preciso. Esto obliga a considerar en la mayora de los proyectos de ingeniera de hidrulica fluvial, un cierto grado de incertidumbre sobre la respuesta del ro a lo proyectado y se recomienda disear proyectos que permitan al cauce cierto grado de libertad para su propio reajuste o equilibrio interno. f. Sensitividad. Cada ro responde diferentemente a un cambio en sus condiciones. Hay ros muy sensitivos a los cambios e intervenciones. g. Complejidad. Las variables que interactan son muchas y muy difciles de evaluar. El modelamiento es muy complejo.

Variacin del flujo


En un ro varan permanentemente la seccin transversal, el talud, el fondo y la rugosidad, lo cual genera cambios en las condiciones del flujo. La geometra del ro no es fija sino variable. Adems, los ros aluviales muestran un cambio significativo de movilidad del fondo y las orillas especialmente durante y despus de las avenidas. Los aumentos de caudal producen cambios momentneos de la seccin. Esto produce un cambio en las condiciones del flujo.

Extrapolacin de un sitio a otro


Los ros son elementos dinmicos muy complejos y su comportamiento puede ser muy diferente en situaciones aparentemente similares, por lo tanto la extrapolacin de un sitio a otro no es recomendable. Ligeras variaciones en las caractersticas del cauce, rgimen de caudales, sedimentos o morfologa pueden inducir comportamientos muy diferentes. Schumm (1983) explica la dificultad para extrapolar con base en los siguientes problemas: a. Escala. De acuerdo a la escala o tamao del espacio o del tiempo que se considere, los resultados de un anlisis son diferentes. Por ejemplo, si tomamos un tiempo de 100 aos el comportamiento del ro es completamente diferente, a s analizamos solamente 10 aos. Generalmente, no se tiene informacin suficiente para poder predecir comportamientos a largo plazo. Adicionalmente, si se analiza un tramo muy corto de longitud de ro se obtienen resultados muy diferentes a los que se obtienen analizando tramos largos. b. Medio circundante. An los ms pequeos detalles pueden ocasionar modificaciones importantes en el comportamiento del ro. c. Convergencia de los procesos. Procesos muy diferentes pueden causar efectos similares. Esto dificulta encontrar la causa de un problema. d. Divergencia de los procesos. Procesos similares pueden producir efectos diferentes, lo cual genera incertidumbre sobre los resultados de un proceso. e. Singularidad de cada corriente. No existen dos corrientes iguales. Es muy difcil extrapolar de una corriente a otra.

Cambio de morfologa por modificacin de la carga de sedimentos


Cuando el ro sufre una modificacin en la carga de sedimentos se puede producir un cambio en la morfologa. Un aumento brusco de la carga de sedimentos, debido a la ocurrencia de deslizamientos de tierra o devastaciones de gran magnitud por accin de eventos ssmicos o volcnicos puede generar que un cauce mendrico se convierta en trenzado, aumentndose su inestabilidad. De igual forma, la extraccin de materiales en un cauce trenzado puede causar meandrificacin de la corriente. La construccin de una represa es quizs el caso ms comn de modificacin sustancial del rgimen de sedimentos y consiguiente alteracin de la morfologa del ro. Las represas impiden el paso de sedimentos y generan procesos acelerados de erosin.

3.6.1 EFECTOS DE LA INTERVENCIN ANTROPICA


Las modificaciones en los caudales y carga de los sedimentos por la deforestacin y las prcticas de cultivos representan alteraciones importantes en el rgimen del ro, ocasionando modificaciones en la morfologa de la corriente. Por ejemplo, es comn al deforestar que se disminuya la sinuosidad del ro y ocurra profundizacin acelerada, dependiendo de la sensitividad de la corriente. La deforestacin adems, aumenta la carga de sedimentos.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

121

xx xx x x xx

x x x

x xxx

Sitios donde se produce erosin

FIGURA 3.26 Sitios en los cuales se produce erosin lateral por la construccin de puentes.

La construccin de obras laterales de proteccin produce direccionamiento de la corriente hacia aguas abajo, la construccin de puentes produce represamiento del ro hacia aguas arriba y direccionamiento hacia aguas abajo. Los cambios climticos relacionados con alteraciones ambientales globales estn alterando en forma importante la hidrologa de los ros y por ende su morfologa. La mayora de los problemas de las corrientes de agua son causados directa e indirectamente por el hombre. Construccin de puentes Uno de los elementos antrpicos que ms efectos tiene sobre la erosin y la dinmica fluvial es la construccin de puentes contrayendo la seccin de la corriente de agua. El puente genera represamiento del flujo y redireccionamiento de la corriente generando erosin tanto aguas arriba como aguas abajo (Figura 3.26). La construccin de un puente genera un direccionamiento del flujo hacia aguas abajo, modificando la hidrulica local sustancialmente. Grissinger y Murphey (1983) reportan un caso en el cual la construccin de un puente modific la sinuosidad del canal hacia aguas abajo desde 1.22 en el ao 1944, a 1.38 en el ao 1977 (Figura 3.27). El efecto del puente tuvo repercusiones hasta el siguiente control geolgico, aproximadamente un kilmetro aguas abajo. Los cruces de vas u obras lineales superficiales sobre las corrientes o ros necesariamente equivalen a un cambio en las condiciones de la corriente y en algunos casos se produce modificaciones que conducen a

xx xxx
xx x x x x x

Corriente
x x x xx x x x x

xx

xx x

x x x x x

problemas de erosin. El hombre puede forzar un ro hacia una condicin no natural pero el ro intentar nuevamente volver a su condicin natural. Entre ms fuerte es la modificacin, mayor es la reaccin del ro. El trabajo de controlar un ro es ms fcil si no se trata de forzarlo (Przedwojski, 1995). Los cruces de puentes deben proyectarse en tramos semi-rectos evitando los meandros y cauces trenzados. Los cruces deben hacerse en alineamiento a 90 con la direccin del flujo en el momento de una avenida; y la luz del puente debe ser tal, que afecte los menos posible la seccin del cauce. Debe evitarse los terraplenes altos junto al puente que pueden actuar como represas, si ocurre inundacin y producir catstrofes por la limitacin de la seccin disponible para el paso de la corriente. Los puentes junto a asentamientos humanos son trampas mortales sino se es generoso en la luz y seccin del cauce en el puente. Las secciones deben disearse teniendo en cuenta que los sedimentos son un porcentaje importante del caudal y que la concentracin de sedimentos aumenta considerablemente la rugosidad del canal (ver flujos hiperconcentrados captulo 5). Es una prctica peligrosa de ingeniera disear los puentes para que pase solamente el agua pura. Efectos de la reconstruccin de una corriente Al rectificar una corriente se induce una pendiente mayor del cauce, aumentando la velocidad y la erosin. El cauce se profundiza en forma acumulativa de abajo hacia arriba, se inestabiliza los taludes, el ro tiende a trenzarse, ampliando su cauce y produce

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

122

1944

1953

1957

1963

1968

1975

Playas

1977
Puente
0 100 200 300

Playas

Metros

FIGURA 3.27 Aumento de la sinuosidad de un ro aguas abajo de un puente (Grissinger y Murphey, 1983).

socavacin en los estribos y pilas de los puentes. Adems, se aumenta la rata de transporte de sedimentos creando problemas de sedimentacin y de meanderizacin aguas abajo de la rectificacin. Efectos de la construccin de una represa Al construirse una represa se disminuye el aporte de sedimentos degradndose el ro aguas abajo, el cual cambia de forma, se produce socavacin por erosin no recuperable y puede generarse inestabilidad lateral de las laderas. El canal se profundiza en forma similar a como ocurre en una rectificacin; en forma progresiva hacia arriba, llegando incluso a poner en peligro la estabilidad de la represa (Figura 3.28).

Equilibrio y desequilibrio
En un ro hay un intercambio continuo de partculas de sedimentos entre el fondo del canal y el flujo. Si la cantidad de sedimentos extrada del fondo del canal es igual a la cantidad depositada en un determinado sitio del ro, se dice que el ro est en equilibrio. En el caso de que la sedimentacin no sea igual al volumen de sedimentos arrastrados se dice que existe un desequilibrio. Si se produce un cambio en el canal la corriente se desequilibra e inicia un proceso buscando un nuevo equilibrio.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

123

Las nuevas caractersticas del canal en equilibrio (forma del canal, tamao, profundidad, pendiente, tamao de los sedimentos del fondo) pueden ser muy diferentes a las caractersticas originales del canal. Sensitividad Los ros responden diferentemente a las acciones antrpicas o naturales. Algunos ros son muy sensitivos, lo cual equivale a que cualquier modificacin en las caractersticas del cauce, caudales o sedimentos genera problemas de erosin importantes. Otros ros por el contrario son insensitivos o sea que la reaccin es insignificante (Schumm, 1983).

3.6.2 TIPOS DE INESTABILIDAD Profundizacin del cauce


Al aumentar el caudal aumenta la velocidad y por lo tanto, aumenta la fuerza abrasiva de la corriente as como el tamao de los sedimentos o fragmentos de roca que pueden ser transportados. El resultado es una profundizacin del fondo del canal. Al disminuir la velocidad se pueden depositar por sedimentacin materiales transportados desde aguas arriba de la corriente. Si la erosin es mayor que la sedimentacin se produce degradacin del fondo y si

Ro antes de construir la presa


Erosin

Ro despus de construir la presa


Presa

Valle

Barras

Planta Erosin en ambas orillas Agua sucia Flujo

Flujo

Seccin A-A
Erosin Erosin

Seccin B-B
Barras Erosin

FIGURA 3.28 Cambios geomorfolgicos aguas abajo de una represa (Rahn, 1977).

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

124

la sedimentacin es mayor se produce agradacin. La ocurrencia de algunos de estos procesos depende de las caractersticas del flujo, pendiente del canal, seccin transversal, pero sobre todo de la produccin de sedimentos y proceso de denudacin de la cuenca. La agradacin generalmente est acompaada de un proceso de erosin lateral o ampliacin del cauce. La corriente de agua puede producir una profundizacin del cauce cuando existe un desequilibrio entre la capacidad de erosin y transporte de la corriente y el suministro de carga slida. Al ocurrir este desequilibrio las aguas tratan de tomar sedimentos del propio lecho del ro, produciendo una erosin de fondo. La erosin del fondo del ro ocurre cuando la fuerza de la corriente supera la resistencia a la erosin de los materiales del fondo. El Thalweg se puede profundizar en forma temporal para volver a recuperar su posicin inicial o puede producirse profundizacin permanente (Figura 3.29). Causas de la profundizacin del cauce Algunas de las causas que desencadenan procesos de profundizacin de cauces son los siguientes: a. Cambios climticos b. Aumento de los caudales pico por cambio del uso del suelo (deforestacin o urbanizacin) c. Descenso del nivel de base por explotacin de materiales d. Aumento del pendiente por obras de canalizacin e. Disminucin de la carga slida aguas arriba de la corriente
300

f.

Estrechamiento del cauce por construccin de muros o protecciones laterales, puentes, etc.

g. Inestabilidad natural del cauce por procesos de evolucin geomorfolgica. La canalizacin o rectificacin de los ros, el cambio de uso del suelo y la explotacin de materiales son tal vez las causas que ms han provocado profundizacin de los cauces. La profundizacin del cauce genera un desnivel mayor en la altura de la orilla hasta que se supera el lmite de estabilidad de los taludes y estos fallan, provocando el ensanchamiento del cauce.

Inestabilidad lateral
La inestabilidad lateral de los cauces puede deberse a la profundizacin de los mismos o a un proceso de dinmica morfolgica de la corriente. La dinmica natural de la corriente genera modificaciones tanto en la planta como en la seccin de las corrientes, de acuerdo a los procesos que se explicaron anteriormente en el presente captulo. Adicionalmente a la inestabilidad dinmica propia del ro pueden ocurrir deslizamientos de los taludes por inestabilidad geotcnica de los mismos o erosin por las corrientes de escorrenta que fluyen hacia el ro. El proceso de inestabilidad lateral de una corriente depende de sus caractersticas hidrulicas, morfolgicas, y de sedimentos as como de la geologa, la vegetacin y el uso del suelo de las orillas.

ELEVACIN

280

Sitio del puente

1977 Thalweg
260

1985 Thalweg

260+00

280+00

300+00

320+00

340+00

360+00

380+00

ABSCISA DEL CANAL


FIGURA 3.29 Esquema de un caso de profundizacin del Thalweg con el tiempo (Veri-tech, 1998).

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

125

X
C', ',

para riberas inestables

a) Antes de la erosin
G

Y H' Ho H crtica FA W

FR B

Z
b) En el proceso de erosin

FIGURA 3.30 Representacin esquemtica de la falla de los taludes de una orilla por profundizacin del cauce (Osman, 1988).

En la orilla de un ro la componente del peso de la partcula hacia abajo del talud combinada con la fuerza de traccin del agua produce una resultante R como se indic en la figura 3.6. Esta resultante es generalmente superior a la fuerza en las zonas planas del cauce, debido a la importancia del peso. El resultado es una profundizacin del cauce pudindose producir inestabilidad y falla de los taludes laterales (Figura 3.30). Un fenmeno muy comn de erosin en las riberas de los ros es la erosin interna debida a los ascensos y descensos de los niveles del ro. Al bajar el nivel del ro se produce un movimiento de agua subterrnea desde el suelo del talud de la orilla hacia la corriente. Este movimiento puede generar el transporte de partculas, la socavacin y el colapso generndose deslizamientos de bloques de talud, an a velocidades muy bajas de la corriente.

Un resultado tpico de esto, es la formacin de una topografa en gradas del talud de la orilla, las capas de suelos limosos y arenosos se erosionan mucho ms fcilmente que las de suelos ms cohesivos (Figura 3.31). La extensin de esta erosin depende de la duracin del evento de nivel de aguas altas y de la rapidez del descenso de los niveles de la corriente, de la inclinacin de los mantos y de la textura de los materiales.

Esfuerzos hidrulicos sobre la orilla


El agua en movimiento ejerce esfuerzos hidrulicos sobre el fondo del cauce y sobre la orilla. Los esfuerzos hidrulicos pueden dividirse entre los inducidos por la fuerza de la corriente y los inducidos por el oleaje.

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

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A B C

B C

a) Aguas bajas

b) Ascenso del nivel de agua


A A B B C C

c) Descenso del nivel de agua

d) Pequeo ascenso del nivel de agua

B C

B C

e) Ascenso del nivel de agua

f) Descenso del nivel de agua

FIGURA 3.31 Proceso de erosin de la orilla por el descenso del nivel de agua (Hagerty, 1998).

Las corrientes ejercen fuerzas normales de chorro y fuerzas de cortante paralelas a la superficie. Si estas fuerzas son lo suficientemente grandes para vencer la resistencia del material de la superficie producen el desprendimiento de los materiales y su transporte, representando una amenaza para la estabilidad del cauce y de las estructuras colocadas dentro de l o en las orillas. Las olas son variaciones del nivel de la superficie del agua, producidas por el viento, embarcaciones, etc. , las cuales pueden actuar directamente sobre la superficie, generando esfuerzos hidrulicos o indirectamente induciendo gradientes hidrulicos internos de la masa del suelo subsuperficial. Esta ltima carga es especialmente peligrosa para la estabilidad de la orilla cuando ocurre abatimiento rpido del nivel del agua.

Las fuerzas de impacto generadas por las ondas que rompen contra la superficie pueden causar licuacin de los suelos granulares o pueden generar fatiga e inestabilidad interna de las capas superficiales o las estructuras de proteccin. Adicionalmente estas cargas generan una fuerza de levantamiento de los elementos de proteccin, colocados junto a la orilla.

Ondas producidas por el viento


Las ondas producidas por el viento as como las ondas generadas por el paso de embarcaciones en un ro pueden causar erosin en los taludes de las riberas. Las ondas se definen por medio de los siguientes trminos:

CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

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Altura de onda H Perodo de onda T Velocidad de propagacin (c) Longitud de onda L Los principales factores que afectan las ondas producidas por el viento son: Velocidad del viento Vv Duracin del viento (t) Longitud del fetch F Profundidad del agua (h) En aguas de poca profundidad se forma menos oleaje. Un cauce de agua se considera profundo cuando h > 0.5 L (Kisielov, 1972). Debe tenerse en cuenta que los problemas de ondas en ros ocurren generalmente, en ros profundos. La velocidad del viento Vw se mide por convencin 10 metros por encima de la superficie del agua. La altura de la onda H0 se puede calcular por medio de la siguiente expresin:

TABLA 3.11 Valores del factor C para determinar altura de ascenso de la ola en ros (AASHTO,1999)

Material de la superficie Concreto Adoquines de concreto Vegetacin Enrocado anguloso Enrocado redondeado Gaviones

Coeficiente C 1.0 0.5 a 0.9 0.85 a 0.90 0.60 0.70 0.80

La velocidad de la embarcacin es uno de los factores ms importantes. La velocidad depende principalmente de la geometra de la embarcacin y el mtodo de propulsin; sin embargo para todos los barcos existe una mxima velocidad independientemente del poder de propulsin. Generalmente las velocidades de las embarcaciones son conocidas. Una embarcacin que se mueve a una determinada velocidad induce una onda frontal A. A lo largo de la embarcacin ocurre una corriente opuesta E que se llama corriente de retorno. Su velocidad afecta el nivel del agua alrededor de la embarcacin. De acuerdo al teorema de Bernoulli entre mayor sea la velocidad de la corriente de retorno, el nivel de agua es ms bajo contiguo a la embarcacin. Adicionalmente se presentan otra serie de ondas secundarias F e interferencias entre ellas y una corriente espiral H. La corriente espiral es un jet de alta velocidad, generado por el impulsor de la embarcacin. Esta corriente puede producir erosin severa en aguas bajas o cuando esta es dirigida hacia la orilla. Durante la accin de las olas u ondas (figura 3.32), se producen fuerzas hidrulicas sobre la orilla, debidas al movimiento oscilatorio del agua. Estas fuerzas dependen principalmente del tipo de ondas. La accin de las ondas es particularmente severa en aguas bajas, en condiciones cercanas al rompimiento de la onda. Los factores decisivos son la altura de la onda, su periodo y la longitud de onda.

1.1 0.45 Ho = 6 x 10 - 4 Vv F
Ascenso de la onda sobre la ribera Adicionalmente a la altura de la onda se requiere definir la altura de ascenso de esta onda hacia arriba de la ribera. Esta altura depende de la altura de la onda, su periodo, en ngulo de inclinacin de la orilla y las caractersticas de los materiales y rugosidad de la superficie. Para ondas no muy altas la altura de ascenso R est dado por la siguiente expresin:

R = C . Ho
Donde C = Factor de correccin debida al material de la orilla (Tabla 3.11).

Erosin debida a las embarcaciones


Los efectos de las embarcaciones sobre las corrientes pueden subdividirse en olas y en corrientes de flujo. Su ocurrencia y magnitud dependen del tipo de embarcacin y su velocidad, as como de los parmetros de navegacin del canal y sus caractersticas hidrulicas. La recurrencia de las cargas inducidas por las embarcaciones depende principalmente de la intensidad del trnsito.

Erosin en las curvas


Las fuerzas de friccin hidrulica son mayores en el extrads de las curvas por la ocurrencia de corrientes secundarias y por una concentracin de velocidades ms altas hacia la parte exterior de la curva. Por esta razn los ros presentan una tendencia natural a erosionar la ribera cncava o exterior de las curvas.

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Planta
Depresin Onda stern transversal Corrientes de regreso Onda frontal

Orilla

Bote

Direccin del bote

35

Orilla

Onda Stern secundaria

Onda diagonal secundaria

Perfil del Nivel Longitudinal del Agua

FIGURA 3.32 Ondas generadas por embarcaciones.

Cauce inicial

w =2.62m

Cauce permitiendo erosin lateral Cauce cuando no se permite erosin lateral

Z=2.9m

FIGURA 3.33 Degradacin del cauce en curva exterior de meandros (Thorne, 1989).

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Si se construye un muro para evitar la erosin lateral se genera entonces una profundizacin por erosin en el fondo (Figura 3.33).

Deslizamientos en la ribera de las corrientes


La erosin de fondo y lateral de la corriente puede generar modificaciones en los taludes laterales. Al profundizarse el cauce o al desplazarse lateralmente se puede generar inestabilidad del talud. Los

deslizamientos ms comunes son los cados, rotaciones traslaciones y flujos (Figura 3.34). Estos deslizamientos a su vez pueden producir represamientos del agua en el cauce, los cuales pueden generar avalanchas de tierra. Las avalanchas en las corrientes tributarias generan represamientos y cambios morfolgicos en la corriente receptora. En los ros de montaa tropical los deslizamientos de tierra son una fuente importante de sedimentos.

Cohesivo

Grava/arena

Antes

Antes

Despus Despus A) Cado B) Flujo


>0.3m

Antes

Antes

Despus C) Rotacin

Despus D) Traslacin

FIGURA 3.34 Esquemas tpicos de deslizamientos activados por erosin en corrientes de agua.

>1.0m

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130

3.7 METODOLOGA DE ANLISIS DE LA DINMICA DE CORRIENTES


A continuacin se presentan unas guas generales para la planeacin y ejecucin de investigaciones de dinmica fluvial, de acuerdo a los criterios presentados por Veri-tech Inc. (1998). sobre-vuelo en helicptero. Estos sobre-vuelos deben utilizarse para la toma de fotografas y videos que permitan analizar el comportamiento del canal a detalle. Recuerde que esa puede ser la nica oportunidad de obtener informacin area sobre la corriente en estudio y es importante obtener toda la informacin posible para anlisis posterior. Durante el reconocimiento de campo es importante localizar los sitios donde existen problemas y obtener una perspectiva de la magnitud y distribucin espacial de los procesos. Por ejemplo, en el sobre-vuelo de helicptero puede obtenerse informacin sobre las inundaciones ocurridas en los ltimos aos. Equipos para reconocimiento de campo En el reconocimiento de campo se pueden utilizar algunos equipos para tomar medidas, entre los cuales se mencionan los siguientes: Distancimetros manuales. Es un equipo ptico que utiliza un sistema de binoculares que permite ajustar las imgenes y determinar distancias hasta de 500 metros con relativa precisin. Medidores de distancia utilizando hilos. Es un sistema de hilo enrollado con un medidor de resorte, se amarra el hilo a un objeto o rbol, se camina normalmente y el medidor indica la longitud recorrida por la persona que lo conduce. Despus de medir se rompe el hilo el cual se deja en el campo y el medidor automticamente vuelve a ceros. Cintas medidoras Niveles manuales Medidores de ngulos de inclinacin Penetrmetro manual. Para medir la profundidad de los mantos sueltos. Gravelmetro. Utilizado para medir el dimetro de las partculas, generalmente entre 2 y 200 mm. Martillo de geologa Pala para tomar muestras Recipientes para recoleccin de muestras Magnificador (lupa) Escalmetro Tabla para identificacin de rocas Grabadora miniatura Cmara fotogrfica

Recoleccin de informacin
El primer paso para el anlisis de la dinmica fluvial de una corriente consiste en la recopilacin de los datos existentes. El uso de informacin histrica permite la identificacin de las tendencias dinmicas del ro y la informacin muy til sobre las ratas de cambio en la cuenca. La informacin requerida depende de los objetivos y tipo de problema que se estn analizando. La informacin tpica incluye: planos topogrficos, fotografas areas, historia de inundaciones, informacin hidrolgica, planos geolgicos, etc. Esta informacin puede obtenerse de: Entidades internacionales que proveen informacin satelital Entidades gubernamentales encargadas de manejar la informacin. Universidades Peridicos Sociedades histricas y de profesionales Distritos de manejo de aguas Municipios, etc. Anlisis de la informacin recolectada El anlisis de los planos geolgicos y topogrficos, fotografas areas, de satlite, etc., permite localizar reas de erosin y sedimentacin, patrones de drenaje, perfiles, clasificacin de la corriente e informacin sobre la dinmica con el tiempo. El record histrico de los cambios en la cuenca son necesarios para evaluar completamente la respuesta del ro a situaciones cambiantes. Es importante obtener fotografas histricas de la corriente. En esta etapa se puede seleccionar las anormalidades y localizar reas donde han ocurrido cambios.

Reconocimiento de campo
En el reconocimiento de campo se debe determinar la estabilidad del canal, las caractersticas fsicas y los procesos geomrficos dominantes. El reconocimiento de campo puede hacerse a pie pero es muy til un

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Cmara de video Mapas de referencia Libretas, Lapiceros, bolsas, etc. Equipo de seguridad (bloqueador solar, linterna, fsforos de seguridad, agua, repelente de insectos, botiqun para picaduras de culebras, botiqun mdico, telfono celular). Parmetros a analizar en el campo Es importante que en la visita de campo se analicen todos los segmentos morfolgicos y geolgicos que pueden afectar el comportamiento de la corriente, entre ellos se indican los siguientes: Controles geolgicos. Son afloramientos de roca que impiden el movimiento del canal en una determinada direccin y lo desvan o direccionan en la direccin contraria. Formacin de bermas o terrazas. La formacin de bermas o terrazas puede indicar el intento del canal por establecer un sistema de estabilidad. Las gradas o bermas se forman por profundizacin, ampliacin o movimiento lateral del canal. Geometra del canal. Es importante que en la investigacin de campo se observen las dimensiones de la geometra del canal y especialmente el ancho y profundidad. Estabilidad de las riberas. Deben medirse las alturas y ngulos de inclinacin de los taludes laterales de la corriente y dibujar secciones transversales. Vegetacin. Se debe obtener la distribucin espacial, tamao, tipo y edad aproximada de la vegetacin existente a lo largo de la corriente en los planos de inundacin, terrazas, etc. Sedimentos. Se deben determinar las fuentes de los sedimentos y las propiedades de los materiales los cuales deben muestrearse para su anlisis en el laboratorio. Factores hidrolgicos. Durante el reconocimiento del campo debe hacerse un estimativo del valor de la rugosidad n de Manning y obtenerse la informacin sobre evidencias de inundaciones, erosiones, etc. Estructuras existentes. Se debe localizar y tomar la informacin de dimensiones y caractersticas de puentes, muros, protecciones de orilla, vertederos, tuberas que atraviesen el canal y todas las estructuras, tanto en el canal como en el plano de inundacin.

Anlisis de la estabilidad del canal


La tercera fase del estudio de la dinmica es el anlisis de la estabilidad del canal. Este se logra por el detalle refinado y detallado de todos los archivos histricos recolectados, la interpretacin de los anlisis de campo y la integracin de estos campos para realizar un diagnstico completo del comportamiento de la corriente. Para el anlisis el canal se puede subdividir en sectores geomorfolgicamente homogneos, considerando factores tales como pendiente, localizacin de tributarios, controles geolgicos, forma del canal, estructuras de control, cambios en material de sedimentos y evolucin geomorfolgica. Anlisis de caudales y niveles Si se tiene un record de niveles de agua y/o caudales, se debe realizar grficos de caudal contra fecha para determinar si la tendencia es a aumentar o disminuir con el tiempo y los valores mximos, mnimos y medios. Se considera que un canal est en equilibrio cuando no muestra tendencia ni a aumentar ni a disminuir la altura del agua y/o el caudal. Anlisis comparativo de topografa Se deben dibujar planos en planta, seccin transversal y perfil longitudinal para diferentes pocas o fechas. El anlisis del cambio topogrfico en la corriente con el tiempo muestra la tendencia dinmica del canal tanto en profundidad como en planta. En ocasiones se puede analizar la variacin del thalweg con el tiempo y su relacin con modificaciones a la orilla o a la seccin del canal por estructuras de proteccin, puentes, etc. En los anlisis batimtricos debe tenerse en cuenta la fecha de toma de la medicin y es importante poder obtener un record por lo menos mensual a lo largo del ao. Se considera importante analizar no solamente la seccin transversal sino la profundidad del thalweg a lo largo de la corriente. Mtodos de anlisis o diseo Existen una gran cantidad de mtodos, algunos empricos y otros de modelacin hidrulica que permiten analizar el comportamiento del canal. Es importante dentro de estos modelos tener en cuenta las velocidades mximas permisibles, la fuerza tractiva y las relaciones de rgimen del canal. Existen programas de Software que permiten analizar la informacin obtenida en el campo e incluso se puede modelar el comportamiento de la corriente hacia el futuro.

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Algunos de los programas de Software son los siguientes: SAM (Thomas y otros, 1993). Este programa de computador permite calcular el ancho, profundidad, pendiente y rugosidad n, para materiales aluviales estables. SAM puede determinar las dimensiones estables del canal, calcular la descarga de materiales y permite analizar alternativas de diseo.

HEC-6. Desarrollado por U.S. Army Corps of Engineers. Es un programa numrico con bordes de canal movibles diseado para simular y predecir cambios en los perfiles del ro, rata de transporte de sedimentos y otros parmetros. La parte final del anlisis dinmico del ro consiste en integrar toda la informacin de los anlisis. Predecir el comportamiento futuro del ro y disear las obras de control.

REFERENCIAS
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CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

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CAPTULO 3. EROSIN EN ROS Y CORRIENTES DE AGUA

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CAPTULO

Clculo de la Socavacin

INTRODUCCIN
La socavacin consiste en la profundizacin del nivel del fondo del cauce de una corriente causada por el aumento del nivel de agua en las avenidas, modificaciones en la morfologa del cauce o por la construccin de estructuras en el cauce como puentes, espigones, etc. La socavacin comprende el levantamiento y transporte de los materiales del lecho del ro en el momento de una avenida o creciente, o por la construccin de una obra dentro del cauce. Debe diferenciarse la socavacin de la erosin no recuperable en el sentido de que despus de que pase la avenida o se elimine la causa de la socavacin en procesos posteriores, comnmente se vuelven a depositar sedimentos en un proceso cclico, y se puede recuperar el nivel del fondo del cauce. La socavacin est controlada por las caractersticas hidrulicas del cauce, las propiedades de los sedimentos del fondo y la forma y localizacin de los elementos que la inducen. La socavacin se la relaciona con las fallas de las cimentaciones de puentes en todo el mundo, algunas de ellas catastrficas y con prdidas de vidas humanas. Los puentes y otras estructuras representan una contraccin del ancho del cauce y al presentarse un aumento en los caudales de la corriente, el aumento de la velocidad y la turbulencia en la contraccin puede generar niveles de socavacin de varios metros (Figura 4.1). La mayora de las fallas de puentes en el mundo es debida a la socavacin (Richardson, 1999). El problema es tan delicado que la FHWA (1998) recomienda disear los puentes contra socavacin para una inundacin con periodo de retorno de 500 aos, y en los Estados Unidos se realiza la inspeccin de puentes contra socavacin cada dos aos. La instrumentacin de las pilas de los puentes como medida de control, es ya un proceso comn en el manejo de puentes en los pases desarrollados. Sin embargo el estudio de la socavacin es realmente nuevo y se inici con las investigaciones de E..M. Laursen en 1949, pero los procedimientos de diseos de estructuras contra socavacin no se iniciaron hasta 1960 y fue hasta 1998 cuando se especificaron procedimientos unificados para el clculo de socavacin en los diseos de puentes por parte de la FHWA en los Estados Unidos.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

136

1- CAUCE NATURAL

2- CAUCE CON UN PUENTE

3- CAUCE EN EL MOMENTO DE UNA CRECIENTE

FIGURA 4.1 Esquema general de un proceso de socavacin ocasionado por la construccin de un puente.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

137

La FHWA ha publicado hasta la fecha cinco guas para el manejo de la inestabilidad de los cauces y la socavacin: HEC-23 Bridge Scour and Stream Stability Countermeasures (Lagasse y otros, 1997) HEC-18 Evaluation Scour at bridges (Richardson y otros, 1995) HEC 20 Stream Stability at Highway Structures (Lagasse y otros, 1995) HIRE Highways in the river environment (Richardson y otros, 1990) HEC 11 Design of Riprap Revetment (Brown y otros, 1989) En los pases latinoamericanos an no hemos asimilado totalmente nuestras amargas experiencias de socavacin de los cauces por efecto de los puentes y una gran cantidad de puentes se encuentra amenazado por procesos de socavacin. En muchos casos nuestros diseos son insuficientes para poder garantizar la estabilidad de los puentes durante su vida til, los perodos de retorno utilizados para los clculos hidrolgicos son muy cortos, y son muy pocos los puentes que se han instrumentado adecuadamente; Sin embargo ya se est trabajando y se requiere avanzar en este camino apenas iniciado, para poder garantizar la estabilidad de los puentes contra socavacin. En el presente captulo se explican los fenmenos, se resumen los procedimientos de anlisis e instrumentacin y se presentan algunos mtodos de control de la socavacin.

4.1 FUNDAMENTOS DE LA SOCAVACIN


4.1.1 COMPONENTES DE LA SOCAVACIN
Al evaluar la socavacin en el sitio de un puente se deben tener en cuenta seis componentes: 1. Socavacin no recuperable Es el cambio en el nivel del fondo del cauce con el tiempo, a 10, 50, 100 o 500 aos. Esta profundizacin o agradacin del cauce ocurre en longitudes importantes de la corriente en un proceso que obedece a fenmenos geomorfolgicos, los cuales pueden ser acelerados por la intervencin antrpica de la cuenca o el cauce. La evaluacin de esta erosin o agradacin requiere de una investigacin de la hidrologa, geologa, geomorfologa e historia de la corriente y de la cuenca de drenaje y establecer modelos para predecir la evolucin futura. Se conoce de ros que en menos de 30 aos se han profundizado ms de diez metros (Richardson y Lagasse, 1999). La degradacin no recuperable en ocasiones es ignorada en los clculos de socavacin porque los ajustes del fondo del canal a lo largo de todo su sistema no son detectados o se asume que son insignificantes. Sin embargo, el conocimiento de esta degradacin puede permitir detectar grandes profundizaciones del cauce durante la vida til de una estructura. Los ros y corrientes son detalles dinmicos del paisaje que se ajustan naturalmente al alterarse sus condiciones ambientales. Esta habilidad para ajustarse implica que cualquier cambio natural o antrpico necesariamente causa un ajuste en la morfologa del canal, en las cargas de sedimentos, y en las caractersticas hidrulicas aguas arriba y aguas abajo en un intento del ro por adaptarse a la alteracin. Si el balance equivale a que la energa del flujo aumenta, el canal se ajustar a buscar un nivel menor de energa degradndose aguas arriba, amplindose y sedimentando aguas abajo. La degradacin puede ocurrir sobre un periodo grande de aos y puede afectar longitudes grandes del canal, ros completos o sistemas completos de cuencas. Por ejemplo, la degradacin de largo plazo en el ro Mississipi vara de acuerdo al sitio entre 1.6 y 9.1 metros (Wilson, 1999). Anlisis de la socavacin no recuperable La evaluacin de la erosin a largo plazo requiere del anlisis de los cambios tanto naturales como inducidos por el hombre, incluyendo los siguientes: Alteraciones del canal de la corriente por dragado, canalizacin, y otras. Minera de arena y grava en la corriente, la cual genera un desequilibrio de sedimentos. Construccin de represas que cambian las caractersticas del flujo y retienen el suministro de sedimentos. Cambios en el uso del suelo como quemas, sobrepastoreo y urbanizacin.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

138

Cambios naturales por sismos, actividades volcnicas, cambios climticos, deslizamientos de tierra, etc. Analizando estos factores se puede realizar una evaluacin cualitativa de su efecto sobre el fondo del cauce. Adicionalmente se pueden realizar clculos extrapolando informacin usando criterios de Ingeniera. Con este objeto existen programas de computador para analizar la socavacin y la sedimentacin, tales como BRI-STAR de la FHWA (Molinas, 1993), HEC-6 del U.S. Army Corps of Engineers (1991), y CAESAR (Palmer y otros, 1999). Los problemas de degradacin de los ros por minera son muy difciles de resolver (Crossett, 1993). La degradacin de algunos ros en California por la explotacin de arenas es del orden de cinco metros. La estabilizacin de las orillas y estructuras de puentes en una situacin como esta, es prcticamente imposible. 2. Socavacin por aumento del caudal Al aumentar el caudal la velocidad aumenta y se produce erosin en el fondo de la corriente. Al bajar nuevamente el nivel de la corriente, comnmente esta socavacin se recupera nuevamente por sedimentacin. La socavacin ocurre en periodos de horas o das, afectando prcticamente todo el cauce. Al pasar la avenida nuevamente se produce sedimentacin y generalmente el cauce recupera, al menos parcialmente, el material socavado durante el paso de la creciente. 3. Socavacin por contraccin del cauce La construccin de un puente puede disminuir el ancho del cauce para el paso de grandes caudales y al presentarse los caudales, se produce un aumento extraordinario de las velocidades en la contraccin, producindose socavacin del fondo del cauce en el sector contrado. La socavacin por contraccin del cauce puede ser muy grande. Richardson y Lagasse (1999) describen casos de socavacin de ms de seis metros en la contraccin de un puente durante avenidas de corta duracin. Existen ecuaciones y modelos de computador que permiten calcular la socavacin en las contracciones de los puentes con bastante precisin. Algunos de los programas utilizados para calcular la socavacin en contracciones de puentes son: WSPRO, HEC-RAS, BRI-STARS,UNET, FESWMS y RMA-2V.

4. Socavacin local en los estribos Junto a los estribos del puente se genera turbulencia, la cual produce erosin adicional y disminuye localmente el nivel del fondo del cauce junto al estribo. Los vrtices junto a los estribos forman fosas profundas de erosin especialmente en los extremos del estribo junto al sitio de estrechamiento del cauce. Esta socavacin debe adicionarse a la profundidad de socavacin producto de la contraccin de la seccin del cauce. 5. Socavacin local en las pilas En las pilas dentro del cauce se producen remolinos de turbulencia, los cuales hacen que el nivel del ro descienda especialmente junto a estas estructuras. Alrededor de las pilas se forma una fosa profunda por socavacin, producida por un sistema de vrtices generados por la interferencia que la pila causa al flujo. 6. Inestabilidad geomorfolgica de la corriente La movilidad lateral de la corriente modifica necesariamente los niveles del fondo del cauce en sitios especficos. La precisin de los modelos de socavacin depende fuertemente de la disponibilidad de informacin para calibracin y verificacin de las frmulas empleadas. Es difcil que un modelo de socavacin pueda repetirse fcilmente en el campo, debido a la gran diversidad de variables topogrficas, hidrulicas, hidrolgicas, sedimentolgicas y geolgicas que intervienen en el proceso de socavacin, las cuales no es posible modelar con exactitud. Caudal para el clculo de socavacin Laursen (1970) recomienda que la socavacin en un puente debe disearse para el caudal mximo probable y no para un caudal de retorno especfico, debido a que la posibilidad de que ocurra la precipitacin mxima probable durante la vida til del puente es muy alta y en el caso de que esta ocurra, si el puente no est diseado para este caudal, la socavacin destruye totalmente el puente y los daos tanto econmicos como sociales son muy superiores a los costos de construir el puente para este caudal. La FHWA de los EE.UU. recomienda utilizar periodos de retorno de 500 aos para puentes importantes, cuya destruccin pueda generar daos sociales o econmicos importantes. El factor tiempo Butch (1999) en mediciones de campo encontr que la socavacin depende del tiempo de las avenidas. Entre mayor es el tiempo de la creciente mayor es la socavacin.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

139

La forma del hidrograma de creciente y el tiempo base son factores que determinan el valor de la socavacin. Sin embargo, la mayora de mtodos de anlisis no tienen en cuenta estos factores.

4.1.2 INSTRUMENTACIN DE LA SOCAVACIN


Se han desarrollado una gran cantidad de instrumentos diferentes para medir la socavacin en el sitio en el momento de su ocurrencia (Lagasse y otros, 1999). Entre los diversos instrumentos se encuentran los siguientes: 1. Varillas medidoras Pueden ser manuales o mecnicas. Las varillas se profundizan al producirse la socavacin. Este sistema puede ser impreciso cuando las varillas penetran dentro del suelo, sin que realmente haya ocurrido socavacin. En ocasiones se les colocan placas anchas en la base para evitar la penetracin. Puede ocurrir que estas placas anchas no permitan el movimiento de la varilla hasta la profundidad de socavacin. Son tiles solamente para medir la socavacin en la direccin vertical. 2. Varillas enterradas Son varillas enterradas dentro del cauce con sensores sobre un soporte vertical (Figura 4.2) Las mediciones se realizan por medio de pelculas piezomtricas, sistemas de mercurio o switches magnticos, los cuales miden con precisin el aumento de los huecos de socavacin. Los switches de mercurio utilizan una tecnologa simple pero presentan el problema del riesgo de contaminacin en el caso de que sean destruidos por la corriente. Los collares magnticos deslizantes estn diseados para deslizar alrededor de la varilla a medida que progresa la socavacin y activar una serie de switches que estn instalados a intervalos predeterminados.

Factores de seguridad en los clculos de socavacin


Algunos de los mtodos de clculo de la socavacin como el HEC-18 de la FHWA, obtienen valores que en concepto de algunos autores son conservadores y no se requiere la utilizacin de factores de seguridad. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que para determinados caudales se puede producir acorazamiento del fondo del cauce, disminuyndose aparentemente la socavacin, pero estos acorazamientos pueden desaparecer al presentarse caudales mayores y la socavacin puede ser muy cercana a la calculada por medio de las frmulas (Richardson y Richardson, 1999). En todos los casos existe una incertidumbre involucrada en los modelos y se requiere utilizar criterios prudentemente generosos.
Medidor Puente

Conduit 1"

Pila
Distancia variable

Flujo

Collar magntico deslizante

Las pelculas piezomtricas requieren estar revestidas en un material a prueba de agua que no se deteriore a la exposicin de la luz solar, al agua y a los qumicos. Algunas de estas pelculas se afectan fcilmente y dejan de funcionar al poco tiempo. 3. Fatmetros Las ecosondas son muy utilizadas para determinar la profundidad de los cauces (Figura 4.3). Los fatmetros son instrumentos que utilizan ondas snicas o ultrasnicas similares a las que se utilizan en medicina para realizar ecografas. En la prctica miden el eco del sonido emitido. Hay equipos muy sofisticados y costosos pero tambin se consiguen fatmetros de bajo costo que solamente miden la socavacin final, pero la medicin no debe ser obstruida por residuos transportados por la corriente. Las frecuencias altas

Suelo

FIGURA 4.2 Medicin de la socavacin utilizando un collar magntico deslizando sobre una varilla enterrada.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

140

(> 200 kHz) dan una mejor resolucin pero una penetracin ms pobre en flujos con muchos sedimentos (Mueller y Landers, 1999). Para el anlisis de los diversos sistemas de instrumentacin se recomienda consultar el informe 396 del Transportation Research Board (Lagasse y otros, 1997).

Panel solar Puente

Utilizacin de programas de computador


Como se indic anteriormente existen varios programas de software que calculan la socavacin. Uno de los ms conocidos hasta el momento es el programa HEC-RAS (River Anlisis system). Las ecuaciones propuestas en el HEC-18 (FHWA, 1998) se agregaron al software como una subrutina especfica para calcular la socavacin. El usuario realiza primero los clculos hidrulicos y despus de calcular los perfiles del agua, puede calcular la socavacin en los puentes cuya seccin previamente se ha introducido al programa. El resultado puede obtenerse analtica o grficamente. (Brunner, 1999). El Transportation Research Board desarroll un sistema experto para evaluar la socavacin y la estabilidad de las corrientes (Palmer y otros, 1999). Este sistema llamado CAESAR permite determinar no solamente la socavacin, sino tambin la posibilidad de movimientos laterales e inestabilidad general de la corriente. El programa CAESAR permite identificar una gran cantidad de amenazas para las cuales se deben disear soluciones.
Pila

Cable conduit

Transducer

Ecosonda

Amarre Flujo

Suelo

FIGURA 4.3 Medicin de la socavacin utilizando un fatmetro.

4.2 SOCAVACIN GENERAL


La socavacin general se puede producir por varias causas: a. Aumento del caudal durante las avenidas b. Incremento de la pendiente del cauce por alteracin del canal, o corte de meandros. c. Remocin de sedimentos del flujo por la construccin de una presa o por extraccin de materiales del fondo del cauce. d. Transferencia de agua de una cuenca a otra, la cual altera la capacidad de transporte de sedimentos de ambas corrientes. e. Disminucin de la rugosidad del cauce por obras de regulacin del canal. Esta socavacin es una erosin general de todo el cauce y no depende de que exista o no un puente u otra estructura. La socavacin general tiene como resultado una disminucin en el nivel del fondo del cauce y los niveles de agua y por lo tanto puede producir exposicin de las fundaciones, de los oleoductos y otras estructuras colocadas en el cauce del ro.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

141

Maza define la socavacin general como el descenso del fondo de un ro cuando se presenta una avenida, debido a la mayor capacidad que tiene la corriente de transportar partculas en suspensin; partculas que toma del fondo del cauce. Segn Maza al aumentar la velocidad de la corriente, aumenta su capacidad de transporte por lo que erosiona el fondo, al erosionar aumenta el rea de la seccin y disminuye la velocidad hasta que ya no es capaz de erosionar ms. La socavacin puede ocurrir a todo lo largo y ancho del cauce durante el paso de una avenida. Los niveles de socavacin general varan de acuerdo a los caudales (Figura 4.4) y la profundidad de socavacin no es la misma en toda la seccin. Generalmente la socavacin es mayor en el sector ms cercano al Thalweg
ANCHO
30 0 100 200 300

Para suelos cohesivos:


1 1+ X

. yo yS = 1.18 0.60 . .
Donde:

5/ 3

( H m )5 / 3 Be .

Qd

yS = Desnivel entre la superficie del agua, al pasar la avenida y el fondo erosionado. Ho = Desnivel entre la superficie del agua, al pasar la avenida, y el nivel del fondo original (medido antes de la avenida). yS , yo = Se miden en cada seccin vertical donde se desea hacer el clculo. ym = Tirante medio medido entre la superficie del agua al pasar la avenida y el fondo original. Se obtiene de dividir el rea hidrulica entre el ancho de la superficie libre Be. We = Ancho libre de la superficie al presentarse la avenida

Oct. 14, 1941 - 59.600 cfs

20

ALTURA EN PIES

Oct. 26, 1941 - 18.100 cfs Sep. 15, 1941 - 6.560 cfs

10

Sep. 9, 1941 635 cfs

Qd = Gasto del diseo Dm = Dimetro medio; si el material del fondo es friccionante.

Sep. 9

Oct. 26

S = Peso volumtrico seco; si el material es cohesivo.


Oct. 14

x, y = Exponentes en funcin de Dm o S segn el tipo de material del fondo (Tabla 4.2). = Coeficiente que depende de la concentracin del material transportado en suspensin (Tabla 4.4). = Coeficiente, depende del perodo de retorno del gasto de diseo (Tabla 4.3).

FIGURA 4.4 Niveles del fondo del cauce en el ro San Juan UTAH en 1941 y su relacin con los niveles de agua.

4.2.1 CLCULO DE LA SOCAVACIN GENERAL


Segn Lschtvan-Levediev (Maza, 1967) las expresiones para evaluar la socavacin general son las siguientes: Para suelos granulares:
1 5/ 3 1+Z . yo yS = 0.28 0.68 Dm . .

= Coeficiente que depende de la contraccin del cauce (Tabla 4.1).

4.2.2 SOCAVACIN GENERAL EN CASOS ESPECFICOS


Una gran cantidad de ros presentan trenzas o anaramificacin de canales. La seccin del ro consiste en una serie de canales con profundidades y anchos diferentes (Figura 4.5). Por modificaciones en el caudal o por comportamiento natural, estos canales pueden no solamente profundizarse o socavarse, sino que tambin pueden moverse lateralmente. En la misma

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN TABLA 4.1 Valores del coeficiente de contraccin del cauce (Maza, 1967).

142

Velocidad media en mts/seg Menor de 1 1.00 1.50 2.00 2.50 3.00 3.50 4.00 o Mayor

Luz libre entre dos pilas, en metros 10 13 16 18 21 25 30 42 52 63 106 124 200

Coeficiente 1.00 0.96 0.94 0.93 0.90 0.89 0.87 0.85 1.00 0.97 0.96 0.94 0.93 0.91 0.90 0.89 1.00 0.98 0.97 0.95 0.94 0.93 0.92 0.91 1.00 0.98 0.97 0.96 0.95 0.94 0.93 0.92 1.00 0.99 0.97 0.97 0.96 0.95 0.94 0.93 1.00 0.99 0.98 0.97 0.96 0.96 0.95 0.94 1.00 0.99 0.99 0.98 0.97 0.96 0.96 0.95 1.00 1.00 0.99 0.98 0.98 0.97 0.97 0.96 1.00 1.00 0.99 0.99 0.98 0.98 0.98 0.97 1.00 1.00 0.99 0.99 0.99 0.98 0.98 0.98 1.00 1.00 1.00 0.99 0.99 0.99 0.99 0.99 1.00 1.00 1.00 0.99 0.99 0.99 0.99 0.99 1.00 1.00 1.00 1.00 1.00 0.99 0.99 0.99

TABLA 4.2 Valores de x y z (Maza, 1967).

d 0.80 0.83 0.86 0.88 0.90 0.93 0.96 0.98 1.00 1.04 1.08 1.12 1.16

x 0.52 0.51 0.50 0.49 0.48 0.47 0.46 0.45 0.44 0.43 0.42 0.41 0.40

Suelos cohesivos d x 1

1 +x

0.66 0.66 0.67 0.67 0.67 0.68 0.68 0.69 0.69 0.70 0.70 0.71 0.71

1.20 1.20 1.28 1.34 1.40 1.46 1.52 1.64 1.64 1.71 1.80 1.89 2.00

0.39 0.38 0.37 0.36 0.35 0.34 0.33 0.31 0.31 0.30 0.29 0.28 0.27

1 1+x

d (mm) 0.05 0.15 0.50 1.00 1.50 2.50 4.00 6.00 8.00 10.00 15.00 20.00 25.00

z 0.43 0.42 0.41 0.40 0.39 0.38 0.37 0.35 0.35 0.34 0.33 0.32 0.31

Suelos granulares d (mm) 1

z 0.30 0.29 0.28 0.27 0.26 0.25 0.24 0.23 0.22 0.21 0.20 0.19

0.72 0.72 0.73 0.74 0.74 0.75 0.75 0.76 0.76 0.77 0.74 0.78 0.79

1+z

0.70 0.70 0.71 0.71 0.72 0.72 0.73 0.74 0.74 0.75 0.75 0.76 0.76

40.000 60.000 90.000 140.000 190.000 250.000 310.000 370.000 450.000 570.000 750.000 1.000.000

1 1 +z

0.77 0.78 0.78 0.79 0.79 0.80 0.81 0.81 0.83 0.83 0.83 0.84

TABLA 4.3 Valores de (Maza,1967).

TABLA 4.4 Valores de (Maza, 1967).

Probabilidad (en % de que se presente el caudal de diseo) 100 50 20 10 5 2 1 0.3 0.2 0.1

Coeficiente 0.77 0.82 0.86 0.90 0.94 0.97 1.00 1.03 1.05 1.07

mezcla agua sedimento 1.05 1.10 1.15 1.20 1.25 1.30 1.35 1.40

Coeficiente 1.06 1.13 1.20 1.27 1.34 1.42 1.50 1.60

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

143

0 20

AHW ALW
Nov.1966
10.000 20.000 30.000

PIES

40 60 0

Dic.1965
40.000 50.000

PIES
0 20

PIES

40 60 80 100 0 10.000

Dic.1966 Feb.1966

20.000

30.000

PIES
FIGURA 4.5 Socavacin y desplazamiento lateral en cauces trenzados.

forma pueden formarse nuevos canales. Los ros trenzados son por naturaleza inestables y la socavacin puede alcanzar valores muy altos prcticamente imposibles de predecir. Los movimientos laterales del cauce pueden ser hasta 1000 metros por ao (Joglekar, 1971), e incluso los ros trenzados ms estables pueden moverse entre 10 y 100 metros por ao.(Schumm 1977, Shen 1979).

corriente. Entre mayor es el ngulo de confluencia la socavacin es mayor y si los caudales aportados son muy similares entre las dos corrientes, la socavacin es tambin superior. (Figura 4.6) = = ys = yo = Angulo de confluencia Relacin de caudales Profundidad mxima de cauce socavado Promedio de la profundidad de los dos canales independientes.

Socavacin en confluencias
Cuando dos ros se unen, o dos canales bifurcados se reunifican, el resultado de los movimientos espirales que se producen, genera niveles de socavacin significativos. Esta socavacin depende del ngulo de la confluencia y los caudales aportados por cada
6

2 Q1Q2 Q1 + Q2

< 0.25
0.25 < < 0.75

ys / yo

< 0.50

Q1
0 20 40 60 80 100 120

Q2

FIGURA 4.6 Influencia del ngulo de confluencia y la relacin de caudales sobre la socavacin en una confluencia. (Klaassen y Vermeer, 1988).

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

144

Socavacin por rectificacin del cauce o eliminacin de un meandro


Al eliminar un meandro o rectificar un cauce se aumenta la pendiente del cauce en el sitio, lo cual genera una socavacin o profundizacin del cauce por aumento de la velocidad. Esta profundizacin puede afectar varios kilmetros de cauce, tanto aguas abajo como aguas arriba. El ro trata de autoajustarse a las nuevas condiciones y se pueden demorar varios aos para que el ro logre un nuevo equilibrio a una profundidad mayor.

TABLA 4.5 Valores de k para el clculo de socavacin en curvas (Garca, 1979).

W/r 0.5 0.33 0.25 0.20 0.16 0

Coeficiente k 3.0 2.57 2.20 1.84 1.48 1.27

Socavacin en las curvas


La socavacin en las curvas es un fenmeno muy difcil de analizar, en razn de los flujos secundarios y la gradacin de los sedimentos. Ni el nivel de agua ni la profundidad del cauce son constantes a lo largo de la curva y ambos son difciles de predecir. La superficie del agua aumenta hacia el extrads de la curva y el cauce tiende a profundizarse por accin de los flujos secundarios. No existe una teora para analizar con precisin el fenmeno de socavacin en una curva. Segn Maza la socavacin en el extrads de una curva puede ser hasta tres veces mayor que en un tramo recto y propone la siguiente relacin: ys (tramo curvo) = k . ys (tramo recto) Donde k depende del radio de curvatura r y del ancho del cauce W (ver tabla 4.5)

degradacin a largo plazo, socavacin por contraccin, socavacin local, etc. Aunque las condiciones de flujo son diferentes en las corrientes marinas que son reversas, se utilizan ecuaciones muy similares a las de las corrientes de ros. En estos casos no se disean para un periodo de retorno sino para una determinada elevacin del nivel de la ola. La socavacin en estos casos es un fenmeno muy complejo debido a la dificultad de predecir mareas debidas a fenmenos astronmicos, a vientos y a huracanes y la combinacin de efectos con el de las corrientes del ro. Socavacin en roca Aunque para muchos la roca se considera como un material ideal para la cimentacin de puentes, han ocurrido fallas de puentes cimentados en roca a causa de la socavacin (Froehlich y otros 1995). Las rocas fracturadas son extraordinariamente propensas a la socavacin. Los bloques producto de la fracturacin son fcilmente erosionados por las corrientes de agua. Las rocas solubles son susceptibles a la socavacin no recuperable. En las rocas el fenmeno de Corrasin es fundamental en los procesos de socavacin.

Socavacin por corrientes provenientes del mar


Las corrientes provenientes del mar ocasionan los mismos mecanismos de socavacin que las corrientes propias de los ros (Richardson y Lagasse, 1999),

4.3 SOCAVACIN POR CONTRACCIN DEL CAUCE


Consiste en el descenso del fondo del cauce del ro en aquellas secciones donde se reduce el ancho, debido a la mayor velocidad de la corriente en esa zona. Esto ocurre cuando se construyen obras dentro del cauce de un ro, como puentes o espigones (Figura 4.7).

Qs Q1

Contraccin

W1

W2

Q2

FIGURA 4.7 Esquema de la contraccin de un canal.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

145

FOTOGRAFAS 4.1 Y 4.2 Efectos de la socavacin en pilas de puentes.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

146

1. Criterio de Maza Segn Maza la socavacin por contraccin del cauce se puede evaluar empleando el mismo criterio que para la socavacin general o bien mediante la expresin:

TABLA 4.6 Valores de K1 en la ecuacin de Laursen Modificada.

k1 0.59 0.64 0.69

Wo yt = yo 0.642 Wt
Donde: y= W= Tirante medio en las secciones inalteradas (o) y reducidas (t) Anchos de la superficie libre.

Mayora de material en contacto con el lecho Algo de material suspendido Mayora de material suspendido

4. Mtodo de Richardson y Davis Con base en las teoras desarrolladas inicialmente por Laursen (1963), Richardson y Davis (1995) obtuvieron las siguientes ecuaciones para determinar la socavacin por contraccin del cauce:

2. Mtodo de Laursen Laursen (1960) desarroll una expresin para cuantificar la socavacin en una contraccin

n 2V 2 y= K (S - 1)D s s
Donde: Y=

y2 W1 = y1 W2
Donde: y2 = y1 =

Profundidad promedio en la seccin contrada (m)

Profundidad promedio en la seccin contrada Profundidad promedio aguas arriba de la contraccin

Ks = Coeficiente de Shields el cual varia entre 0.03 y 0.1 (Vanoni, 1975) (Figura 4.8) n= 0.041 D501/6 Coeficiente de Manning

W1 = Ancho del fondo aguas arriba de la contraccin W2 = Ancho del fondo en la seccin contrada. vara de 0.64 a 0.8

Ss = Gravedad especifica (2.65) D= V= Dimetro de las partculas ms pequeas no transportables (m) Velocidad promedio en la seccin contrada

Posteriormente Gill (1981) determin que los valores reales de socavacin son superiores a los obtenidos por el mtodo de Laursen. 3. Mtodo de Laursen Modificado Una versin modificada de la teora de Laursen (1960) fue presentada por Richardson y Davis (1995) para contracciones largas.

La anterior formula puede expresarse en funcin del canal Q y el ancho del cauce W.

n 2Q 2 y= 2 K s (S s - 1)DW

3/ 7

y2

Q2 = y1 Q1

6/ 7

W1 W 2

k1

o en funcin del dimetro medio efectivo de las partculas Dm = 1.25 D50 (Richardson y Richardson, 1999)

Q1 = Flujo aguas arriba (cm/seg) Q2 = Flujo en la seccin contrada k1 = Coeficiente que depende del modo de transporte de los sedimentos (Tabla 4.6).

0.025 Q 2 y= 2/3 2 Dm W

3/ 7

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN


10 0 5
0.0 62m m

147

COEFICIENTE DE SHIELDS u /

gd

m .2 =0 u *

d=

/s

0.2 5

0.1

2 10 -1 5

25

1 0.
2m m

0.5 0

8m m

1m m

16m m

4m m

2 10 -2 5 10 0 2

10 1

10 2

10 3

d= 3

2m m

5 02 0. =0 u* 1 .0 m 25 /s

NMERO DE REYNOLDS (u * d/v)


FIGURA 4.8 Coeficiente de Shields.

05 0.

5. Mtodo de Komura La contraccin de los cauces ocurre en zonas donde se construyen puentes, espigones o estructuras de contencin de la orilla. La socavacin puede calcularse mediante la siguiente expresin (Komura, 1971):

z B1 = y B
Donde:

- 6/7

- p W1 c c 1 - + W

- 3/ 7

- 1

z W = 1 +1.2 Fr 2 y W 1
Donde: z= y= W= Socavacin Altura del cauce inicial Ancho inicial

2/3

- 1

c=

El esfuerzo de corte en el cauce arriba de la contraccin Esfuerzo de corte crtico para el material de fondo

Las anteriores frmulas tambin pueden utilizarse para contracciones debidas a espigones y otras estructuras. 8. Mtodo del TRRL Para calcular la socavacin debida a la construccin de un puente, el TRRL (1992) recomienda utilizar un procedimiento de clculos consecutivos hasta que se obtenga una velocidad estable para el caudal de diseo. La velocidad se calcula con la frmula de Manning:

W1 = Ancho contrado Fr = Numero de Froude

6. Mtodo de Michiue Otra frmula utilizada es la de Michiue y otros (1984).


- 4/7 z B1 = - 1+ 0.5 Fr 2 h B

V =

B1 ) B

- 6/7

1 n

- 1

A P

2/3

. S1/ 2

Una vez obtenida la velocidad para una socavacin supuesta, se la compara con la velocidad competente de acuerdo a la figura 4.10. Se repiten nuevamente los clculos de velocidad con nuevos niveles de socavacin hasta que las dos velocidades coincidan.

7. Mtodo de Gill Finalmente se presenta la frmula desarrollada por Gill (1972)

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

148

h B B1 z

h1

1.0 Michiue (1978) Komura (1971) Gill (1972) 0.8 Fr = 1.2 Fr = 0.6 < c Fr = 0.6 0.6 Fr = 0.2

z/h

= 3 c
0.4

0.2

0.0 0.5 0.6 0.7 B1 /B 0.8 0.9 1.0

FIGURA 4.9 Diagrama para calcular la socavacin en una contraccin en un ro.

VELOCIDAD MEDIA COMPETENTE (m/seg)

5 4 3

Prof.= 15m
2

Prof.= 6m
1.0 0.7 0.5
Prof.= 3m

Prof.= 1.5m

0.3

0.5 0.7

1.0

10

20

30

50

70

100

200

TAMAO DE GRANOS (mm)


FIGURA 4.10 Diagrama para el clculo de velocidad competente de socavacin, mtodo TRRL (1992).

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN TABLA 4.7 Velocidades competentes para suelos de diversas erosionabilidades TRRL (1992).

149

Profundidad del flujo (m) 1.5 3 6 15

Erosionabilidad alta 0.6 0.65 0.7 0.8

Velocidad competente Vc m/seg Erosionabilidad mediana Erosionabilidad baja 1.0 1.8 1.2 2.0 1.3 2.3 1.5 2.6

Efecto de los residuos flotantes


Vrtice Vrtice

Cuando los residuos flotantes son bloqueados por la estructura de un puente u otro elemento en el cauce, se intensifica la erosin y la socavacin. Al inicio un pequeo bloqueo puede producir un pequeo incremento en la contraccin de la corriente y un aumento en la socavacin. Con el paso del tiempo se puede aumentar la cantidad de residuos bloqueados y la socavacin se va aumentando. Este fenmeno altera dramticamente el patrn de flujo en la pila de un puente, generndose niveles de socavacin muy superiores a los previstos. Finalmente el puente puede ser bloqueado en tal forma que el flujo sobrepase el nivel de la estructura y pueda producirse la destruccin total del puente. Las races y troncos de rboles transportados por la corriente son elementos que aumentan considerablemente los niveles de socavacin. Generalmente los mtodos convencionales para proteger los puentes como la colocacin de pilotes aguas arriba, pueden resultar inadecuados. La barrera
FIGURA 4.11 Localizacin de los vrtices principales en la contraccin del cauce por un puente.

aguas arriba acumula los residuos, los cuales pueden soltarse en un solo evento, generndose una acumulacin extraordinaria de residuos (Saunders y Oppenheimer, 1993). Las pilas en el cauce son especialmente vulnerables al efecto de los residuos flotantes.

4.4 SOCAVACIN EN ESTRIBOS DE PUENTES


Estribo Ascenso de nivel Vrtice vertical

V r

tic

ntal ri zo e ho

Flujo hacia abajo Hueco de socavacin

Vrtice principal
FIGURA 4.12 Esquema del flujo junto a estribos de puentes.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

150

1.50

1.20

ys b
0.90

in acc r t n Co

rte fue

cin s Contrac

uave

0.60

0.30

0.00 0.00

0.20

0.40

0.60

0.80

1.00

1.20

1.40

1.60

1.80

yo b
FIGURA 4.13 Mtodo para determinar la socavacin en estribos de puentes (Breusers y Raudkivi, 1991). (EROS 4-16) B

Los estribos de los puentes representan generalmente puntos de cambio brusco de la seccin del ro generndose turbulencias, las cuales a su vez producen socavacin (Figura 4.11) La socavacin local en el estribo de un puente ocurre en dos sitios del estribo. Puede ocurrir una gran fosa de socavacin en el pie del estribo, causado por un remolino horizontal y otra fosa aguas abajo del estribo causado por un remolino vertical. La fosa formada por el remolino horizontal se forma generalmente en la punta aguas arriba del estribo. El resultado es una socavacin de hasta 2.6 veces la socavacin debida a la contraccin, si el cambio de seccin es brusco y de hasta 1.5 veces para cambios de seccin gradual (utilizando diques gua). La mayora de las frmulas desarrolladas para calcular la socavacin en el estribo se refieren a la estimacin de la fosa, producida por el remolino horizontal. La totalidad de estas ecuaciones se basan en experimentos de laboratorio y no han sido verificadas en campo (Richardson y Lagasse, 1999), por lo tanto se requiere criterios de ingeniera para disear las cimentaciones de los estribos. Para la proteccin contra la socavacin causada por el remolino vertical se puede utilizar riprap o en su defecto un muro o dique para guiar la corriente aguas abajo del estribo. Estas estructuras tambin deben protegerse con revestimientos para evitar la erosin. 1. Mtodo de Breusers y Raudkivi Breusers y Raudkivi (1991) en modelos de laboratorio desarrollaron una grafica para obtener la socavacin en estribos de puentes dependiendo de la altura de
1050

b
W

45 45

24

550

1000

a) Contraccin suave
b

b) Contraccin fuerte

FIGURA 4.14 Tipos de estribo para clculo de socavacin.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

151

flujo, y la longitud de estribo dentro del cauce (Figura 4.13). 2. Mtodo del TRRL El TRRL sugiere calcular la socavacin junto a los estribos del puente metidos en el ro, de acuerdo al sistema del TRRL explicado en la pgina 147, multiplicado por un factor de 2.25 (Tabla 4.8).

TABLA 4.8 Factores multiplicadores para calcular la socavacin junto a estribos de puentes y obras de control de ros.

Naturaleza de la obra Espigones Estribos de puentes Proteccin lateral

Multiplicador 2.0 a 2.75 2.25 1.5 a 2.0

4.5 SOCAVACIN EN LAS PILAS DE PUENTES


Alrededor de las pilas o estructuras en la mitad de un cauce se forman sistemas de remolinos o vrtices y estos remolinos generan socavacin. Generalmente, se genera un remolino en herradura y un remolino de estela o perturbacin de dinmica del flujo (Figura 4.15). El mecanismo de socavacin depende principalmente del remolino de herradura. Los sedimentos son levantados y sacados del hueco de socavacin por este gran remolino en combinacin con el remolino de estela. La velocidad de rotacin del remolino es mayor aproximadamente a 70 grados del eje de la corriente en una pila cilndrica. La fosa de socavacin tiene una profundidad y ancho variables.
Vrtice superficial de recirculacin

a. Las propiedades del lquido: Densidad, viscosidad cinemtica, aceleracin de la gravedad. b. Las propiedades del flujo: Profundidad, velocidad, ngulo de ataque c. Las propiedades del material de fondo del cauce: Densidad y tamao de las partculas. d. Las caractersticas de la pila: Ancho, forma, orientacin. Existe una gran cantidad de frmulas y modelos para el clculo de socavacin en pilas de puentes, especialmente para los casos de materiales granulares en el cauce. La socavacin en pilas de puentes puede ser tan profunda en materiales cohesivos como en materiales no cohesivos, sin embargo, en suelos cohesivos puede tomar ms tiempo en lograrse la profundidad mxima de socavacin. El ancho de la pila es un factor determinante de la socavacin. En el caso en el cual la relacin entre la profundidad de flujo y el ancho de la pila y/d < 2.5, el efecto del ancho es mayor que para y/d > 2.5 (Johnson, 1999). Efecto de los elementos junto a la pila

Flujo

Vrtice en herradura Incisin

FIGURA 4.15 Diagrama en seccin longitudinal del flujo alrededor de la pila de un puente.

Se ha encontrado que la colocacin de cercas flotantes alrededor de las pilas disminuye la profundidad de la socavacin entre 15 y 50%, dependiendo en la profundidad sumergida de la cerca. Estas cercas aunque se les utiliza para evitar que las embarcaciones golpeen las pilas de los puentes, tambin cumplen con el objetivo de disminuir la socavacin. Cuando se construyen cercas alrededor de las pilas, la profundidad de socavacin es menor pero la fosa socavada es ms ancha (Abed, 1999). La colocacin de discos alrededor de la pila es una forma de disminuir el efecto de la socavacin. Su efecto es bloquear parcialmente y extender la formacin del vrtice vertical creado por la pila. La mejor localizacin del disco es profundo sobre la

4.5.1 FACTORES QUE AFECTAN LA SOCAVACIN EN PILAS


Los factores principales que afectan las caractersticas de la socavacin en pilas de puentes son:

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

152

superficie del cauce. Al colocarlo a mayor altura el efecto disminuye, debido a que el remolino se genera debajo del disco. La presencia de cimientos o de apoyos para pilotes, debajo de las pilas puede disminuir o aumentar la socavacin. Los cimientos que sobresalen por encima del fondo pueden aumentar la socavacin, y los cimientos anchos, por debajo del fondo pueden disminuirla. La localizacin del punto de variacin depende de la relacin entre la profundidad del flujo, el ancho del cimiento y la profundidad de la parte superior del cimiento.

V= y= d=

Velocidad del flujo de acercamiento Profundidad del flujo Dimetro de la pila.

K1, K2, K3, K4 = factores de forma, ngulo de orientacin, rugosidad del fondo y uniformidad de la gradacin respectivamente. El factor K1 depende de la forma de la pila y se obtiene de la tabla 4.9.(Figura 4.17).
TABLA 4.9 Factor de forma de la pila K1

radura de her e c ti r V

Forma de la pila Nariz cuadrada Nariz redonda Nariz circular Nariz puntiaguda Grupo de cilindros

Factor K1 1.1 1.0 1.0 0.9 1.0

Para ngulos de ataque del flujo mayores de 5o se utiliza K1 = 1.0


L

FIGURA 4.16 Esquema en planta de un vrtice de herradura alrededor de la pila de un puente.

a) Cuadrada

4.5.2 MTODOS DE CLCULO


Existe una gran cantidad de mtodos para estimar la socavacin local en pilas de puentes. De estos mtodos presentamos los ms utilizados: 1. Mtodo de la FHWA (HEC-18) Esta frmula fue desarrollada por Richardson y Davis (1995) y presentada como Norma de diseo por la Federal Highway Administration de los EE.UU.
a a

b) Redonda

c) Circular
L

yS d = 2.0 . K1 . K 2 . K 3 . K 4 y y

0.65

. Fr

0.43
a

Esta ecuacin tiene los siguientes lmites: yS 2.4 d, para Fr < 0.8 yS 3.0 d, para Fr > 0.8 Donde: yS = Fr = Profundidad de socavacin. V / (g.y)1/2
a

d) Puntiaguda
L

e) Grupo de cilindros
FIGURA 4.17 Formas de la pila para clculo de socavacin por el mtodo del FHWA.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

153

El coeficiente K2 depende del ngulo de ataque del flujo (Tabla 4.10) y puede calcularse por medio de la ecuacin

Donde: K4 = Factor de correccin por gradacin de los materiales

K 2 = (Cos + L / d sen ) 0.65


Si L/d es mayor de 12 se debe utilizar L/d = 12 como valor mximo de K2.
TABLA 4.10 Factor de correccin para el ngulo de ataque del flujo

VR = Relacin de velocidades Vo = Velocidad de acercamiento m/seg Vi = Velocidad de acercamiento a la cual se inicia erosin en la pila, en granos de tamao D50 m/ seg Ancho de la pila en metros Profundidad del flujo de acercamiento

d= y=

ngulo 0 15 30 45 90

L/d=4 1.0 1.5 2.0 2.3 2.5

Factor K 2 L/d=8 1.0 2.0 2.75 3.3 3.9

L/d=12 1.0 2.5 3.5 4.3 5.0

Vc90 = Velocidad critica para movimiento incipiente de material de tamao D90 m/seg Vc50 = Velocidad critica para movimiento incipiente de material de tamao D50 m/seg La FHWA estableci las siguientes limitantes para la aplicacin del coeficiente K4: El coeficiente K4 se aplica solo cuando D50 > 60 mm. K4 = 1.0 para VR > 1.0 Valor mnimo de K4 = 0.7. Estos lmites al coeficiente K4 fueron confirmados por Richardson y Richardson (1999). 2. Mtodo de Nueva Zelanda Este mtodo fue presentado por Melville y Sutherland (1988) y se basa en que la mxima posible socavacin (z) que puede ocurrir en una pila cilndrica es igual a 2.4 veces el dimetro de la pila d. z mxima = 2.4 d. Este valor mximo puede reducirse utilizando una serie de coeficientes que dependen de diferentes factores.

El coeficiente K3 depende de la rugosidad general del cauce y se obtiene de acuerdo a la tabla 4.11
TABLA 4.11 Factor de correccin por rugosidad general del cauce.

Caractersticas del fondo del cauce Aguas limpias Fondo plano y antidunas Dunas Pequeas Dunas medianas Dunas grandes

Altura de dunas (m) 3>H<0.6 9>H>3 H>9

Factor K3 1.1 1.1 1.1 1.1 a 1.2 1.3

El coeficiente K4 tiene por objeto disminuir el valor calculado de socavacin para tener en cuenta que las partculas grandes de material disminuyen la socavacin, y se obtiene de la siguiente expresin:

K 4 = 1 - 0.89 ( 1 - VR )
VR = Vo - Vi Vc90 - Vi

0.5

z = 2.4 . K u . K h . K d . K . K s . K d
Donde: Ku = Factor de intensidad de flujo

D Vi = 0.645 50 d
Vc50 = 6.19 y

0.053

.Vc50
1/ 3 . D50

Kh = Factor de profundidad Kd = Factor de tamao de sedimentos K = Factor de la gradacin de los sedimentos Ks = Factor de la forma de la pila K = Factor del alineamiento de la pila

1/ 6

(Richardson y Davis, 1995)

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

154

V - Va - U c Ku = Vc
para V < Va Ku = 1.0 para V > Va Donde: V = Velocidad promedio del flujo de acercamiento Va = Velocidad promedio de acercamiento por encima de la cual no se forma coraza en el fondo. Vc = Velocidad media de flujo de erosin. Donde: = L= b=

K = 1 para suelos bien gradados. Ks = Se obtiene de la tabla 4.12

K 9.6 - 8.6 1+ o 90

0.11 ( 1- L / b )

Angulo de ataque en grados Longitud de la pila Ancho de la pila

TABLA 4.12 Factores de forma de la pila Ks para el clculo de socavacin.

K h = 1 .0
Si h/d > 2.6

Forma en planta de la pila Lenticular

Longitud / ancho 2.0 3.0 4.0 7.0 2.0 3.0 4.0 4.1 2.0 4.0 6.0

Ks 0.97 0.76 0.67 a 0.73 0.41 0.91 0.83 0.86 0.76 1.11 1.11 a 1.40 1.11

K h = 0.78 (h / d ) 0.255
Si h/d < 2.6
Elptica Perfil Joukowski Rectangular

K D = 1 .0
Si d/D50 < 2.5

Factor D 3b

PROFUNDIDAD DE SOCAVACIN ANCHO DE LA PILA (Multiplicar por D y K)

6 1 5 0.9 0.7
b

FACTOR K

6 =1 L/b 14 12
10

8 6 4

1 2

0 1 2 3 4 5 6 7 PROFUNDIDAD DE FLUJO / ANCHO DE LA PILA

= NGULO DE ATAQUE (Grados)

15

30

45

60

75

FIGURA 4.18 Determinacin de la profundidad de socavacin alrededor de una pila (Laursen y Toch).

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

155

3. Mtodo de Laursen y Toch La socavacin alrededor de la pila de un puente segn Laursen y Toch se puede calcular mediante la grfica de la figura 4.18. 4. Mtodo del TRRL El TRRL recomienda utilizar la grfica de la Figura 4.19, multiplicada por un factor que se obtiene de la tabla 4.13.

El valor d que se utiliza en la frmula debe ser el valor del ancho de pila cerca al fondo del cauce, despus de tener en cuenta tanto la degradacin a largo plazo como la socavacin por contraccin del cauce. Cuando hay grupos de pilas que se proyectan por encima del fondo del cauce despus de la degradacin a largo plazo y la socavacin por contraccin, se puede suponer que el grupo de pilas se ha representado por una pila de ancho igual al rea proyectada sumada, de las pilas, ignorando el espacio entre ellas. En el caso en que exista la posibilidad de acumulacin de material grueso entre las pilas, debe suponerse una pila del ancho total del sistema. Un caso extremadamente grave de socavacin ocurrira si se llega a presentar flujo a presin debajo del puente. La socavacin en la pila se incrementara de 2.3 a 10 veces el valor calculado (Abed, 1991). En el caso de flujos hiperconcentrados de sedimentos se aumenta en forma sustancial la socavacin en la pila de un puente y deben suponerse socavaciones muy superiores a las calculadas, sin embargo, no existen expresiones debidamente aceptadas para el clculo de la socavacin en este caso.

TABLA 4.13 Factores multiplicadores para el clculo de socavacin en pilas de puentes mtodo TRRL-1992

Angulo de inclinacin de la pila con la corriente 0o 5o 10 o 15 o 20 o 25o 30 o

Relacin Largo / ancho de la pila 4 8 12 Factor multiplicador 1.00 1.00 1.00 1.17 1.40 1.65 1.33 1.70 2.12 1.50 2.00 2.50 1.67 2.25 2.83 1.83 2.50 3.17 2.00 2.75 3.50

Observaciones al clculo de la socavacin en pilas La experiencia ha demostrado que para pilas muy anchas la formula del FHWA da valores muy superiores a los reales. Igual situacin ocurre cuando se calcula la socavacin para cimientos anchos. Sin embargo, este mtodo es el ms utilizado especialmente por su carcter de norma obligatoria en los EE.UU.
ds
3.0

4.5.3 ANCHO DE LAS FOSAS DE SOCAVACIN EN PILAS DE PUENTES


La mayora de las ecuaciones para el clculo de la socavacin estn orientadas a calcular los valores verticales de la socavacin, sin embargo, en muchos

PROFUNDIDAD DE SOCAVACIN LOCAL

Forma de la pila
2.0

ANCHO DE PILA

Y Ls 1.0 b 0 ds

1.0

2.0

3.0

4.0

5.0

6.0

PROFUNDIDAD DEL FLUJO ANCHO DE LA PILA

L b

FIGURA 4.19 Curvas para estimar la profundidad local de socavacin en pilas de puentes de acuerdo al TRRL-1992.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

156

FOTOGRAFA 4.3 Efecto de la socavacin en la curva de un ro protegida por un muro en gaviones.

FOTOGRAFA 4.4 Efecto de la socavacin acelerada por el dragado en el Ro Magdalena - Colombia.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

157

casos es importante determinar el ancho de las fosas de socavacin, especialmente cuando existe el riesgo de que las socavaciones de dos elementos de la estructura se traslapen. Butch (1999) realiz mediciones de socavacin en los puentes de la ciudad de Nueva York y encontr que las fosas de las pilas atravesadas al flujo son de menor ancho aguas arriba de la pila y de mayor ancho aguas abajo de esta.

El ancho mximo de la fosa de socavacin para una pila orientada con el flujo, de acuerdo a Richardson (1999) se puede obtener por medio de la expresin:

Ws = ys 1.36 cot + 0.44 + 0.10


Donde: ys = = Profundidad de socavacin ngulo de friccin del material granular

4.6 SOCAVACIN EN ESPIGONES


Los espigones actan como deflectoras del flujo, disminuyendo el ancho efectivo del cauce. Las velocidades se aumentan y se producen dos tipos de socavacin, las cuales deben sumarse: a. Socavacin por contraccin del cauce, la cual puede calcularse con los sistemas desarrollados para otro tipo de contracciones. b. Socavacin local en la en la punta del espign. Donde: q1 = Descarga unitaria en la seccin contrada en m3 / seg. K1, K2, K3, son coeficientes que se obtienen de las tablas 4.14, 4.15 y 4.16.
TABLA 4.14 Coeficiente K1

Seccion A-A
yo ys

ngulo entre el espign y la orilla (en grados) 30 45 60 90 120 150


w

K1 0.8 0.9 0.95 1.0 1.05 1.50

V o

TABLA 4.15 Coeficiente K2

b A

Pendiente de la pared del dique Vertical 45o


TABLA 4.16 Coeficiente K3

K2 1.0 0.85

FIGURA 4.20 Esquema de espigones para calcular la socavacin.

La socavacin en la punta del espign depende de la posicin del espign, su forma y su inclinacin con respecto a la orilla. Breusers y Raudkivi recomiendan utilizar la siguiente expresin:

2/3 y = 2 (K1 . K 2 . K 3) q1

Posicin del espign respecto al canal Canal recto (Ambas orillas) Parte cncava de la curva Parte convexa de la curva Sector aguas abajo en una curva muy fuerte Sector aguas abajo en una curva moderada

K3 1.0 1.1 0.8 1.4 1.1

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

158

4.7 SOCAVACIN EN ALCANTARILLAS Y BOX COULVERTS


Las alcantarillas y box-coulverts generan concentraciones de agua, las cuales producen varios fenmenos as: a. Erosin aguas abajo de la estructura por chorros concentrados de agua a velocidades generalmente altas. Estos chorros pueden producir crcavas de erosin de gran magnitud si la fuerza tractiva de la corriente es superior a la resistencia a la erosin. El chorro funciona como un disipador de energa concentrada por la alcantarilla. b. Sedimentacin dentro de la estructura y aguas arriba de esta. La estructura genera por si misma un represamiento del flujo y/o puede ser obstruida por troncos de rboles o por bloques de roca. c. Socavacin por flujo concentrado si el fondo de la estructura se encuentra descubierto. Este caso es comn en alcantarillas metlicas de medio crculo. Los apoyos de la alcantarilla deben cimentarse por debajo de la profundidad de socavacin. Clculo de la socavacin en alcantarillas Breusers y Raudkivi (1991) recomiendan utilizar las siguientes expresiones para determinar la profundidad, ancho y longitud de las fosas de socavacin aguas abajo de alcantarillas: Profundidad de socavacin:

Vo ys = 0.65 v D *c
Ancho de socavacin:

1/ 3

Bs 2/3 = 7.5 (Fr ) D


Longitud de socavacin:

Ls 2/3 = 15 (Fr) D
Donde: Vo = D= Velocidad promedio en la alcantarilla Dimetro de la alcantarilla

V*c = Velocidad de cortante critica para el material de suelo. La socavacin en alcantarillas y box coulverts puede controlarse mediante la construccin de espolones profundos y/o el revestimiento lateral y de fondo en la salida de la estructura, en la forma como se indica en el captulo 13.

4.8 SOCAVACIN EN EL PIE DE UN VERTEDERO


Un aspecto muy importante en el diseo de vertederos es la prediccin de la socavacin local que va a ocurrir aguas abajo de la estructura de cada. Los ingenieros deben disear estructuras que resistan la suma de la socavacin general debida a la corriente y la socavacin local ocasionada por la cada de agua. Existen varios mtodos para el clculo de la socavacin local, los cuales dan resultados muy diferentes: Los mtodos ms utilizados son los siguientes: 1. Mtodo de Veronese El mtodo de Veronese reportado por Mason y Arumugan (1985) est representado por la siguiente ecuacin:
- 0.42 Ds + Yt = 0.202 H 0.225 q 0.54 d m

El mtodo de Veronese fue desarrollado en 1937 y solo tiene importancia histrica.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

159

2. Mtodo de Mason y Amurugan (1985) Este mtodo se desarroll con base en las mediciones de la socavacin en los vertederos de grandes estructuras como presas.
Ds + Tt = (6.42 - 3.1 H 0.1 )
0.15 q 0.6 - H / 300 H 0.05 + H / 200 YT 0.1 g 0.3 d m

4. Mtodo de Mikhalev Para calcular la socavacin mxima generada por un vertedero sobre una superficie sin proteger para materiales granulares con dimetro medio, mayor de un milmetro Mikhalev (1971) propuso la siguiente ecuacin:

3. Mtodo de Bormann y Julien (1999)

Ds + D p = K q 0.6
Donde:

V0 sen ' 0.8 0.4 g ds

(FrD )4 / 3 z + hd = 4.8 (sen 1 + 0.33 cos 1 ) - 1 1/ 3 b1 hd k D 95


2 +V 2 U0 1 g D95

sen 2 K = Cd sen ( + ) ( - ) g s

0.8

FrD =
q
2 U0 +V12

Las ecuaciones de Bormann y Julien son aplicables tanto para chorros libres como para chorros sumergidos. El ngulo se considera igual al ngulo , para chorros libres. Para chorros sumergidos el ngulo puede calcularse por medio de la siguiente ecuacin:
D p Yo ' = 0.316 sen + 0.15 ln Yo + 0.13 ln V Yt - 0.05 ln o gY Yo o

b1 =

q
2 U0 + 2 gy 2

2 gy 1 = tan - 1 Uo
Donde: z= hd =

Profundidad mxima de socavacin. Profundidad de flujo aguas abajo de la socavacin

b1 = Espesor del chorro.

ho

Uo y
b
1

1
h V1

Uo q Ue

hd =

l1 l3

l2

FIGURA 4.21 Socavacin en el pie de un vertedero.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

160

1 = Angulo de cada del chorro Uo = Velocidad del agua en la cresta (flujo crtico) V1 = Velocidad vertical del chorro (a calcular por frmulas bsicas de hidrulica) q= y= g= k= Descarga o caudal especfico Altura de cada Aceleracin de la gravedad Coeficiente que depende de la profundidad del agua, aguas abajo y del dimetro de las partculas (Tabla 4.17) Coeficiente de velocidad (Tabla 4.18)

TABLA 4.18 Valor del coeficiente de velocidad

y, altura de cada del agua (m) 1 2 3 4 5

Coeficiente de velocidad 0.97 0.95 0.91 0.88 0.86

modelos para casos especficos y no el resultado de una interpretacin precisa de los procesos fsicos de la socavacin. La frmula de Veronese generalmente da valores inferiores de socavacin a las frmulas restantes y existen diferencias de resultados de magnitudes considerables entre las diferentes frmulas, las cuales varan en ocasiones hasta 20 veces el uno del otro (Bormann, 1999). Por la razn anterior los ingenieros se ven forzados a tomar decisiones utilizando ecuaciones desarrolladas para situaciones muy diferentes a aquellas del diseo y con la incertidumbre de que la socavacin real pueda ser tambin muy diferente a la calculada.

TABLA 4.17 Valores del coeficiente k

Hd /D95 > 10 10 <10

k 1.21 1.26 1.32

Observaciones al clculo de socavacin en vertederos Los clculos de socavacin como tendencia general son el resultado de mediciones en laboratorio de

4.9 SISTEMAS DE CONTROL DE LA SOCAVACIN


La socavacin puede controlarse de varias formas as: a. Construccin de estructuras para manejar el flujo disminuir la profundidad de socavacin, tales como estructuras de cada para proteger el fondo aguas abajo de la estructura o revestimientos de la zona expuesta a socavacin. Unas de las estructuras ms populares son las estructuras gua para la proteccin de estribos de puentes. b. Recubrimiento del cauce El enrocado es el mtodo ms comn y mejor documentado para el control de socavacin en pilas de puentes. Las alternativas de enrocado varan en cuanto al tamao, forma y masa, como tambin en su flexibilidad del diseo. La profundidad de socavacin puede reducirse colocando enrocado alrededor de la pila, en un ancho de ocho veces el ancho de la pila (Ruff y Nickelson, 1993). Otros sistemas alternativos incluyen los tetrpodos, hexpodos, gaviones, bolsacreto, adoquines unidos por cables y estructuras ancladas. c. Construccin de cimentaciones profundas muy por debajo del nivel de socavacin esperada. La mayora de los estudios realizados sobre los mtodos para el control de la socavacin se refieren a la proteccin de los puentes, sin embargo los mismos sistemas se han utilizado para la proteccin de cruces de oleoductos y similares. d. Construccin de estructuras flexibles que se adapten a la socavacin. Un ejemplo son las estructuras en gaviones o en enrocado.

Estructuras gua para la proteccin de estribos de puentes


La Federal Highway administration (FHWA) recomienda la utilizacin de diques laterales para conducir las aguas al acceso de un puente y disminuir

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

161

Pila

Nivel original del cauce Nivel Socavacin actual

Proteccin con Riprap

Elevacin

xb

rea a proteger

Flujo
Pila b

3b

Planta

FIGURA 4.22 Area que requiere proteccin en enrocado alrededor de la pila de un puente. (TRRL, 1992)

en esta forma la socavacin por la contraccin junto a los estribos del puente (Figura 4.23). Este sistema fue presentado en forma detallada por Lagasse y otros (1999). Al construirse un puente generalmente ocurre una contraccin del flujo. El ancho de la corriente es menor en el sitio del puente. Esta contraccin genera una socavacin local concentrada junto a los estribos. La obstruccin genera un remolino horizontal junto al estribo aguas arriba y un remolino vertical aguas abajo. Entre ms marcada y fuerte es la contraccin, los remolinos son ms fuertes y se produce una socavacin mayor.

La construccin de diques que faciliten el flujo y hagan ms suave la contraccin ayudan a disminuir la socavacin y la alejan del estribo, mejorando su estabilidad. Los niveles de turbulencia son menores cuando se construyen diques gua para el flujo. Los diques gua pueden construirse en enrocado, concreto, gaviones, bolsacreto, tierra revestida o cualquier otro material utilizado para la construccin de muros o diques. Los diques gua se inician junto al estribo y se van separando del centro de la corriente hacia aguas arriba. Los mejores resultados se obtienen con una

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

162

Flujo

Dique

Dique

Socavacin

FIGURA 4.23 Sistema de diques gua para disminuir los efectos de socavacin localizada en los estribos de un puente.

Va

2.5 y

Puente

forma en planta del cuarto de una elipse, con una relacin entre el eje mayor Ls y el eje menor de 2.5: 1 (Lagasse y otros, 1999). En esta forma se logra un cambio gradual del flujo. El final del dique debe tener una forma redondeada y una pendiente suave (2H: 1 V o menor). Debe tenerse en cuenta que se trata de presentar una socavacin importante al final del dique. La forma del dique puede ser determinada mediante la siguiente ecuacin:
X2 L2 s

Y2

(0.4 Ls )2

=1

FIGURA 4.24 Detalle de un dique gua.

La longitud del dique puede obtenerse mediante el nomograma de Bradley. Donde: Q= Qf = caudal total de la corriente en m3/seg. Caudal lateral interceptado por el estribo y el terrapln.

La forma de la seccin del dique depende principalmente de la calidad y caractersticas de los materiales que se empleen para su construccin.

Procedimiento para el diseo de puentes contra socavacin


No existen recetas sencillas para el anlisis de los sitios de puentes y se recomienda en todos los casos realizar estudios completos incluyendo todos los factores geolgicos, geomorfolgicos, hidrolgicos, hidrulicos y geotcnicos, que afectan el comportamiento de los sitios de cruce. Neill (1975) present una lista de recomendaciones para el anlisis y diseo, la cual se presenta en la tabla 4.19.

Q30m = Caudal por debajo del puente en los 30 metros ms cercanos al estribo. V= Q/A = Velocidad promedio por debajo del puente.

Ls = Longitud requerida del dique. La altura del dique debe disearse para que no sea sobrepasada por el nivel mximo del agua. Se exige mnimo 0.6 metros de borde libre.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN TABLA 4.19 Listado de datos bsicos para el diseo de sitios de cruce de puentes (Adaptado de Neill, 1975).

163

Naturaleza de la informacin Mapas Planos Fotografas Puentes y otras estructuras existentes en el ro

Lista de Elementos a estudiar Planos topogrficos Planos geolgicos Cartas de cauces navegables Fotografas antiguas y recientes Dimensiones de luz, galibo, etc. Fechas de construccin Reparaciones que se han realizado Alteracin dao, falla, etc. Perfil de la va en el valle de inundacin Niveles de cimentacin Niveles histricos de inundacin Sondeos antiguos Levantamientos topogrficos de socavacin Caudales medidos en las estaciones hidromtricas ms cercanas. Curvas de frecuencia de inundaciones. Hidrogramas anuales y curvas de duracin de inundaciones. Informacin de lluvias, intensidad y y duracin de las tormentas mximas. Informacin no publicada o extraoficial y datos de peridicos antiguos. Informacin de tormentas, huracanes, avalanchas, etc. Inundaciones de diseo utilizadas para el diseo de otros puentes, presas, etc. Tipos de suelo y permeabilidad en la cuenca Tamao y caractersticas de la cuenca. Levantamientos batimtricos. Pendiente de acuerdo a los mapas topogrficos. Clculo de caudales. Volmenes de sedimentos. Empalizadas. Datos de estudios de suelos. Informacin de excavaciones y/o pilotes de estructuras existentes.

Investigaciones a realizar Identificar topografa, geologa, profundidades de navegacin y morfologa del ro en el sitio, comparndolos con la informacin obtenida. Analizar el comportamiento que han tenido las estructuras y cimientos, buscar evidencias de daos e investigar las razones de las reparaciones. Chequear si la carretera o la superestructura del puente fue alguna vez levantado. Buscar evidencias de socavacin y chequear las medidas de proteccin. Chequear por evidencia local de inundacin o rompimiento de los terraplenes. Chequear la credibilidad de la informacin. Buscar evidencias locales para confirmar la informacin. Investigar velocidades y direcciones de las corrientes mximas.

Informacin hidrolgica

Hidrulica y capacidad del canal

Informacin geotcnica

Morfologa de la corriente

Comparar mapas y fotografas areas de diferentes aos para buscar evidencias de movimientos laterales de los canales, barras y erosin de los bancos, etc.

Intervencin antrpica Funcin de la estructura

Presencia de represas, canales de riego o drenaje, canalizaciones y otras intervenciones de la corriente. Caractersticas de la navegacin. Necesidades viales.

Medir las dimensiones del canal y del valle de inundacin. Tomar fotografas del canal y de las reas adyacentes. Medir la pendiente del canal. Determinar la rugosidad del canal y de los planos de inundacin. Tomar muestras del suelo del lecho. Buscar evidencias de los tamaos mximos de partculas transportados por las inundaciones. Buscar evidencias de afloramientos de roca. Realizar sondeos a profundidades por debajo del posible nivel de socavacin. Describir y tomar fotografas de los bancos de materiales. Medir la socavacin mxima presente en las curvas, contracciones, farallones y estructuras existentes. Buscar evidencias de movimiento de los canales, erosiones y deslizamientos. Buscar informacin sobre fenmenos de agradacin o degradacin. Observar los movimientos de las corrientes y sedimentos en el campo. Buscar evidencias sobre el efecto que han tenido las intervenciones antrpicas. Analizar en campo la funcionalidad de las diversas alternativas de cruce.

CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

164

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CAPTULO 4. CLCULO DE LA SOCAVACIN

166

Shen, H.W. (1979), Modelling of rivers. Wiley, New York. Sherard J.L. (1976), Identification and nature of dispersiva soils. ASCE journal of the geotechnical engineering division. . Shumm, S.A. (1977), The fluvial system. Wiley, New York. Smerdon, E. T. and Beasley, R. P ., (1961) Critical Tractive Forces in Cohesive Soil, Agricultural Engineering, Vol. 42, N 1 Taylor, B.D., (1971), Temperature Effects in Alluvial Streams, Report N KH-R-27, W. M. Keck Hydraulics Lab, California Institute of Technology, Pasadena, California. Thorne C.R. (1988), Riverbank stability analysis applications. ASCE Journal of hydraulic Engineering Vol. 114 N. 2. pp 151-172. Thorne c.r. (1989), Secondary Current Measurements in Meandering Gravelbed River. Third international workshop on Alluvial River Problems - Balkema. pp. 219-231. TRRL (1992), A design manual for small bridges. Overseas road note 9. transport and road research laboratory overseas unit. Crowthorne Berkshire united kingdom. P . 223. US Army Corps of engineers, (1991), Scour and deposition in rivers and reservoirs, Users Manual, HEC-6, Hydrologic Engineering center, Davis, CA. US Army Corps of engineers, (1997), Flood runoff analysis. Guide No. 19. Vanoni, V.A. Editor (1975), Sedimentation engineering. ASCE Manual 54. Reston, VA. Ven Te Chow (1959), Open Channel Hydraulics. Mac Graw Hill - New York Wilson, K.V. (1999), Scour at selected bridge sites in Mississippi,. U.S. Geological survey water-resources investigations report 9442441, Jackson, Mississippi, 44 p. Winkley, B.R. (1982), Response of the lower Mississippi to river training and realignment. Gravel-bed rivers. (R.D. Hey, J.C. Bathurst, C.R. Thorne, editors). John Wiley & Sons Ltd. Yang C.T. (1973), Incipient motion and sediment transport. J. of the Hydr. Div., ASCE 99, No. HY10, Pp 1679-1703.

CAPTULO

Erosin en Masa Flujos y Avalanchas


INTRODUCCIN
El fenmeno de erosin en masa incluye el desprendimiento, transporte y depositacin de grandes masas de suelo, por accin del agua. Las masas en movimiento se comportan como un fluido pero su comportamiento es diferente al de los flujos de sedimentos, especialmente debido a la alta concentracin de slidos. A estos movimientos se les denomina genricamente como flujos o avalanchas.

Los Flujos
En un flujo existen movimientos relativos de las partculas o bloques pequeos dentro de una masa que se mueve o desliza sobre una superficie de falla. Los flujos pueden ser lentos o rpidos, as como secos o hmedos y los puede haber de roca, de residuos o de suelo o tierra. Los flujos muy lentos o extremadamente lentos pueden asimilarse en ocasiones a los fenmenos de reptacin y la diferencia consiste en que en los flujos existe una superficie fcilmente identificable de separacin entre el material que se mueve y el subyacente, mientras en la reptacin la velocidad del movimiento disminuye al profundizarse el perfil, sin que exista una superficie definida de rotura. La ocurrencia de flujos est generalmente, relacionada con la saturacin de los materiales subsuperficiales. Algunos suelos absorben agua muy fcilmente y la saturacin conduce a la formacin de un flujo. Algunos flujos pueden resultar de la alteracin de suelos muy sensitivos, tales como sedimentos no consolidados.

Las Avalanchas
Las avalanchas de tierra se les ha identificado con diferentes nombres como: lahares, trmino utilizado en Indonesia para identificar los flujos de lodo provenientes del deshielo de conos volcnicos; huaicos nombre de terminologa peruana para los flujos rpidos de aguas turbias y

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

168

turbulentas de corta duracin, cargados de slidos de diferentes tamaos y tipos de rocas (Colegio de ingenieros del Per, 1998), riadas utilizado en Bolivia para identificar los flujos torrenciales cargados de sedimentos, flujos de tierra, flujos de lodo, flujos de lodo rocoso, flujos de escombros, aluviones, flujos de detritos (Debris Flows), flujos hiperconcentrados de sedimentos, flujos torrenciales, entre otros. En el presente texto se adopt una terminologa de acuerdo a un criterio fsico que tiene en cuenta las condiciones de viscosidad y turbulencia del flujo. De acuerdo a este criterio se utilizaron los nombres de flujos de lodo, flujos hiperconcentrados y flujos de detritos. Las avalanchas de tierra son flujos de materiales de suelo o residuos de roca generalmente entremezclados con agua, extremadamente rpidos, en los cuales la dinmica del movimiento controla su comportamiento. Aunque generalmente, las avalanchas corresponden a flujos saturados, la saturacin no es pre-requisito para su ocurrencia y en ocasiones se presentan avalanchas de materiales secos. En las avalanchas la falla es progresiva y muy rpida y el flujo desciende formando una especie de ros de roca y suelo (Figura 5.1). Estos flujos comnmente se relacionan con lluvias ocasionales de ndices pluviomtricos excepcionales muy altos, deshielo de nevados o movimientos ssmicos en zonas de alta montaa, y la ausencia de vegetacin, aunque es un factor influyente, no es un pre-requisito para que ocurran. Las avalanchas son generadas a partir de un gran aporte de materiales de uno o varios deslizamientos o flujos combinados, que involucran masas considerables de suelo o roca, generalmente con un volumen importante de agua de saturacin, los cuales forman una masa de comportamiento hidrulico complejo y que pueden lograr velocidades muy altas con un gran poder destructivo y que corresponden generalmente, a fenmenos que afectan reas relativamente grandes dentro de una cuenca de drenaje. Las avalanchas pueden alcanzar velocidades de ms de 20 metros por segundo (70 Km/hora) en algunos casos. Las avalanchas constituyen uno de los desastres naturales que ms vidas han cobrado y la mayora de los ms grandes deslizamientos catastrficos ocurridos en el mundo corresponden a avalanchas (Schuster, 1996). Entre los pases ms afectados por catstrofes debidas a avalanchas se encuentran las reas Andinas de Per, Colombia, Ecuador, y Venezuela. La mayora de las investigaciones de avalanchas corresponden a estudios de flujos de detritos en reas no tropicales. Los enfoques varan desde frmulas empricas como la de Cruz y Massad (1997), a modelos matemticos con base experimental como los de Takahashi (1991). AVALANCHA Los primeros modelos matemticos para la caracterizacin de las avalanchas de tierra partieron de la base de la resistencia de los materiales, de acuerdo a la ecuacin de Coulomb (Johnson y Rodine, 1984). Posteriormente se involucraron modelos hidrulicos como los de Bingham, Manning y Bagnold, los cuales fueron adaptados al comportamiento de fluidos producto de la mezcla de suelo y agua. De acuerdo a las caractersticas de la mezcla y a la pendiente y forma del canal se genera un fluido con diferentes caractersticas. El modelo de fluido involucra la dinmica interna de la mezcla y el tipo de flujo los mecanismos generales del movimiento. En la primera parte del captulo se explicarn las condiciones fundamentales de cada modelo de fluido y posteriormente se identificarn las caractersticas de los diferentes tipos de flujo.
Materiales Depositados por la Avalancha

FIGURA 5.1 Esquema de una Avalancha de Tierra producida por denudacin generalizada.

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

169

FOTOGRAFA 5.1 Avalancha producida por un deslizamiento de tierra (Eje cafetero Colombiano).

FOTOGRAFA 5.2 Avalancha producida por reduccin generalizada en el momento de un sismo (Paez, Colombia).

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

170

5.1 MODELOS DE FLUIDO EN AVALANCHAS


5.1.1 FLUIDO NEWTONIANO (MODELO DE MANNING)
El modelamiento matemtico de las avalanchas de tierra utilizando el criterio de Manning es muy popular en algunos pases como en China y existe una tendencia mundial a modelar los flujos de mezclas de agua y suelo como un flujo Newtoniano, debido especialmente a la disponibilidad de modelos matemticos y programas de software. En los fluido Newtonianos como los gases y el agua, la rata de deformacin es proporcional a los esfuerzos de cortante. que para flujos de agua. Por ejemplo Du y otros (1980) indican que las avalanchas de tierra de glaciales tienen una rugosidad superior a 0.45. Otra caracterstica es que el coeficiente de friccin n de Manning es proporcional al espesor del flujo. Para una provincia de China se utiliza el siguiente criterio:

n = 0.035 h0.34
Este criterio se explica en la siguiente forma: A mayor espesor es mayor la cantidad de partculas slidas y en consecuencia es mayor la disipacin de energa potencial debida al movimiento de la carga transportada, y se debe aumentar el valor de la rugosidad de Manning para tener en cuenta esta disipacin de energa. Perfil de velocidades En flujo turbulento hiperconcentrado, la distribucin de velocidades, todava sigue la ley logartmica utilizada en la hidrulica tradicional (Figura 5.2). Debe tenerse en cuenta que el modelo de Manning no es completamente vlido cuando aumentan las concentraciones de slidos. Para concentraciones muy altas de slidos (concentraciones cercanas o superiores a 1.000 kg/m 3 ), la distribucin de velocidades es ms uniforme y el flujo se asemeja ms al modelo de Bingham, y si la concentracin de sedimentos excede un valor crtico, la distribucin de velocidades tiende a ser uniforme (Chien y Wan, 1999).

= c (dV / dy )
Donde c = Coeficiente de viscosidad La representacin hidrulica del flujo de agua de acuerdo a las caractersticas del flujo Newtoniano se ha realizado mediante el modelo de Manning, y para flujos con alto contenido de agua como los flujos de lodos y flujos hiperconcentrados, de caractersticas Newtonianas viscosas y turbulentas, el modelo de Manning es el que ms se asimila a la realidad del flujo. De acuerdo al modelo de Manning:

qT =
Donde :

1 5/3 h sen1/ 2 n

qT = Caudal unitario n = = Nmero de rugosidad de Manning Pendiente del canal

5.1.2 FLUIDO BINGHAM


El modelamiento matemtico de avalanchas de tierra se inici utilizando el modelo viscoso de Coulomb, el cual se asimila al fluido Bingham y se representa por la siguiente ecuacin:

Coeficiente de rugosidad n para avalanchas El factor ms importante a determinar en el modelamiento de avalanchas de flujo Newtoniano, es el nmero de rugosidad n de Manning, el cual representa la friccin entre el canal y el flujo. Para la modelacin se debe obtener una rugosidad n teniendo en cuenta no solamente la rugosidad del canal, sino tambin las caractersticas del flujo. La rugosidad para avalanchas es generalmente ms alta

= C + n tan + c (dV / dy)


Donde : = C = = c = Resistencia al cortante en la base del flujo Cohesin ngulo de friccin interna Coeficiente de viscosidad.

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS TABLA 5.1 Rugosidades de cauce para el modelamiento de avalanchas de tierra. (Xu y Feng, 1979)

171

Tipo de flujo Flujos no viscosos predominan los materiales de partculas gruesas

Caractersticas del cauce

Pendiente 0.15 0.22 0.08 0.15 0.02 0.08 0.12 0.1g6

Canal angosto y empinado con gradas y contracciones. El material del lecho son piedras de 0.5 a 2.0 mt. Canal con muchas curvas y gradas. El material del lecho son piedras de 0.3 a 0.5 mts. Canal ancho y recto. El material del lecho es piedra de hasta 0.3 m., arena y grava. Flujos viscosos Canal angosto empinado y mendrico. predominan los El material del lecho son piedras materiales de grandes, arena y grava, formando partculas finas (limos bloqueos y gradas. y arcillas) Canal comparativamente recto. El material del lecho son piedras, arena y grava. Canal ancho y recto. El material del lecho son piedras de menos de 0.3 metros, arena y grava.

Valores de n (Manning) para diferentes profundidades 0.5 m 1.0 m 2.0 m 4.0 m 0.20 0.25 0.33 0.50 0.10 0.056 0.056 0.125 0.071 0.067 0.167 0.10 0.083 0.25 0.125 0.10

0.08 0.12 0.04 0.08

0.036 0.029

0.042 0.036

0.05 0.042

0.06 0.05

Aunque este modelo es fsicamente una representacin correcta del mecanismo de movimiento de flujos viscosos, su utilizacin en la ingeniera prctica, presenta dificultades para evaluar los diferentes parmetros. Perfil de velocidades El perfil de velocidades se puede asimilar a la de un tapn (plug) que se mueve sobre una zona de flujo laminar como se indica en la figura 5.2. En este caso no existe movimiento relativo importante en la parte alta del flujo, y el flujo se mueve hacia adelante como un solo cuerpo sobre un fluido Bingham. Estudios realizados en China muestran que los perfiles de velocidades son ms uniformes en flujos plsticos que en los flujos no plsticos. En ese caso el flujo hiperconcentrado turbulento Newtoniano, se ha transformado en flujo laminar debido a la hiperconcentracin exagerada.

El modelo del flujo dilatante se puede expresar en forma general por la expresin:

= c (dV / dy )2
Takahashi demostr que para el caso de flujos de piedras o flujos no viscosos, en los cuales predomina el efecto de colisin entre partculas, el modelo de fluido dilatante es el apropiado. De acuerdo al modelo de fluido dilatante (Takahashi 1991):

qT =

2 R h 5 / 2 sen1 / 2 5

R es una funcin de la concentracin de slidos, el dimetro de las partculas y otros factores. Una vez ocurre un fenmeno que genera una avalancha y se forma un flujo a lo largo de un canal, Takahashi consider el flujo como compuesto por una fase lquida y una fase slida y deriv ecuaciones de conservacin de momentum para cada fase y suma los efectos de las dos fases, los esfuerzos de colisin entre partculas slidas y los esfuerzos en el flujo intersticial, debidos a la turbulencia y la viscosidad.

5.1.3 MODELO DE FLUDO DILATANTE


Para los flujos de detritos(Debris Flows) no se cumplen las condiciones de fluido Bingham o de fluido Newtoniano y se acude al modelo de fluido dilatante desarrollado por Takahashi (1991), con base en los trabajos de Bagnold.

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

172

FOTOGRAFAS 5.3 Y 5.4 Efectos de las avalanchas en el Estado Vargas (Venezuela) ocasionadas por lluvias extraordinarias.

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

173

Profundidad mxima de flujo (m)

5 4 3 2 1 0

Nota: La zona rayada indica la variacin para pendiente del cauce entre 10 y 22

Flujo turbulento n de Manning = 0.09 Flujo Dilatante 1 2 3 4 5 10 20 30 4050 100

Tapn

a) Fluido Bingham
Zona de flujo laminar

Caudal Unitario (m 3/seg/m)


FIGURA 5.3 Comparacin de los caudales obtenidos para diferentes profundidades, de acuerdo a los modelos de Manning y de fludo dilatante (Takahashi 1991).

Perfil de velocidades La variacin de la distribucin de velocidades muestra una relacin entre la concentracin de sedimentos y la constante de Karman. La constante de Karman tiene un valor mnimo de aproximadamente 0.27 para una concentracin de sedimentos de aproximadamente 300 kg/m3.
b) Fluido Manning

El perfil de distribucin de velocidades para un flujo de detritos no viscoso est dado por la expresin (Takahashi, 1991):

u s - u h - z = us h
u = us = h = z =

3/ 2

velocidad velocidad en la superficie del flujo Altura del flujo Altura de cada punto con respecto al fondo del canal

c) Fluido Takahashi

La anterior frmula fue comprobada por Takahashi por medio de modelos en laboratorio.

Modelos de fludo para los diferentes tipos de flujo


Para la definicin de los modelos de fluido se adaptaron los criterios de Chien y Wan (1999) y de Takahashi (1991), los cuales se resumen en la tabla 5.2.

FIGURA 5.2 Distribucin de velocidades para los diferentes tipos de fluido, aplicado a flujos y avalanchas de tierra.

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS TABLA 5.2 Modelos de fluido de acuerdo al tipo de flujo.

174

Flujo De lodos Hiperconcentrado granular Turbulento de detritos

Caracterstica Viscoso Viscoso No viscoso Inercial (No viscoso) Viscoso

Fluido BINGHAM Bingham o MANNING MANNING MANNING o BAGNOLD/ TAKAHASHI BAGNOLD/ TAKAHASHI BINGHAM

Porosidad 0.3- 0.8 0.6- 1.0 0.7 1.0 0.25 0.7

Concentracin en volumen > 20% 0-40% 0- 30% > 30%

Peso unitario 1.0 1.6 1-0 1.8 1.0 1.7 1.6 2.0

0.1- 0.6 < 0.1

>40%

1.7 2.2

Laminar de detritos

5.2 TIPOS PRINCIPALES DE FLUJO


En las avalanchas de tierra se deben diferenciar tres tipos principales de flujo: Flujos de lodo Flujos hiperconcentrados granulares Flujos de detritos. Para modelar una avalancha es preciso determinar el tipo de flujo que se va a presentar con base en las caractersticas de la mezcla y del canal. Para resumir los criterios generales para determinar el tipo de flujo se presenta la tabla 5.3. En la figura 5.4 se muestra el perfil longitudinal de los canales de algunas avalanchas y se puede observar el perfil caracterstico de cada tipo de flujo. Los flujos de detritos ocurren generalmente en canales de gran pendiente y tienen una longitud de recorrido menor que los flujos hiperconcentrados y los flujos de lodo.

5.2.1 FLUJOS DE LODO


Tipo de Fludo Los flujos de lodo generalmente consisten de altas concentraciones de partculas finas (limos y arcillas), aunque tambin transportan grandes bloques o cantos de roca. De hecho el fluido se comporta como un slurry homogneo con una onda frontal y una serie

TABLA 5.3 Tipos de flujo de acuerdo a las caractersticas de la mezcla y del canal.

Caractersticas de los sedimentos Ms del 20% del peso total de sedimentos son partculas finas (d<ASTM#200) Menos del 20% del peso total de sedimentos son partculas finas (d<ASTM#200)

Concentracin de sedimentos de la mezcla (Kg/m3) <90 >90 <300 300 a 600 600 a 900 >900

Pendiente del canal > 100% (45 ) 100 a 50% 50 a 20% 20 a 10% 10 a 5% < 5% Tipo de flujo Flujo de lodo

Flujo hiperconcentrado Flujo de lodo

Flujo hiperconcentrado Flujo turbulento de Flujo hiperconcentrado detritos (Debris flow) Flujo turbulento de detritos (Debris flow) Flujo laminar de detritos

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

175

Flujos de detritos

Flujos hiperconcentrados
km t 2 R ( V io S en an ez J ue uli la an )

Flujos de lodos

5000

Altura con respecto al pie del flujo

2500 2000 1500 1000 500

Shiramizudani (China)

nt 7 rre 99 to i-1 a u s a ar er ia at ag ) m el ) ig u e la ) m am pon a a N u G a ca bi Xikon io e z as om 2 (J 2 R en 2 L ol China) V t t C ( ( t km km km 4 4.0 3. .5 3 3 2


23 .6

Paez 2

(Colom

bia)

562 k

mt

12000

10000

16000

11000

13000

17000

18000

14000

19000

22000

23000

15000

20000

24000

Kamikamihori (Japn) Takahashi-1991

Distancia con respecto al pie del flujo

FIGURA 5.4 Perfiles longitudinales del canal para diferentes tipos de flujo.

de pulsaciones (Figura 5.5). De acuerdo a experimentos de Wan y Chien (1.989), un fluido se convierte en un slurry homogneo a una concentracin de partculas finas de solamente 90 kg/ m3 . A medida que la concentracin aumenta la estructura de los sedimentos se flocula rpidamente y la viscosidad aumenta en forma fuerte formndose una especie de cohesin de la mezcla suelo-agua. Al formarse el slurry de partculas finas y agua este se comporta como un flujo no-Newtoniano, del tipo conocido como fluido Bingham. Cuando el contenido de partculas finas es bajo, puede ocurrir un flujo viscoso continuo en el cual no se forma una parte frontal ni ocurren pulsaciones y se asemeja ms al modelo de fluido Newtoniano de Manning. Mecnica del movimiento Estos flujos fueron descritos por Johnson y Rodine (1984) como una serie de ondas tanto en planta como en perfil. Son flujos viscosos y se caracterizan por pulsos intermitentes. Un evento puede incluir desde 10 hasta cientos de esos pulsos. A medida que avanza cada onda, esta va adhiriendo nuevos depsitos y se vuelve ms delgado y ms lento. Posteriormente viene la segunda onda, luego la tercera y as sucesivamente. El periodo de estos flujos intermitentes vara de 10 a 40 segundos y sus longitudes varan de 50 a 300 metros. El frente del flujo intermitente generalmente es alto y empinado, consiste principalmente de grandes bloques de roca y presenta comnmente la mayor amplitud del flujo. Este frente es llamado en el oriente cabeza del dragn, y se le conoce en la literatura de

habla inglesa con el nombre de Snout (trompa). Tiene generalmente una forma de lengua convexa con una fuerte pendiente (Figura 5.6). El flujo viscoso salpica lanzando sedimentos hacia arriba y el movimiento genera un ruido muy intenso que puede incluso hacer temblar la tierra. Debido a su alta velocidad y gran inercia los flujos viscosos se superelevan en forma importante en las curvas e incluso puede ascender pendiente arriba en algunos sitios hasta alturas superiores a 10 metros. Cuando un flujo viscoso encuentra un obstculo, su energa cintica se transforma en energa potencial y se levanta hasta alturas, de acuerdo a la frmula:
2 Uc 2g

h = 1.6
Donde:

Uc = Velocidad de la parte frontal del flujo Flujo viscoso en las curvas En el extrads de las curvas la superficie del flujo se levanta en forma importante debido a la fuerza centrfuga, la cual se convierte en fuerza hacia arriba, en un proceso de colisin entre partculas (Figura 5.8). Esta sobre-elevacin en las curvas es utilizado como parmetro para calcular la velocidad del flujo (Johnson y Rodine, 1984). La velocidad promedio del flujo se puede obtener de la siguiente expresin:

25000

21000

1000

2000

5000

6000

3000

7000

4000

8000

9000

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

176

Transporte y dposito lateral

Depsito

a) Concentrado (muy viscoso)

Formacin

Transporte

Transporte y dposito lateral

Transporte y sedimentacin

b) Diluido

FIGURA 5.5 Flujos de lodo.

Ui,hi
Uf

w = [ g cos tan ]1 / 2
Donde: w= = = Velocidad promedio Pendiente del canal Sobreinclinacin del flujo en la curva.

FIGURA 5.6 Movimiento de la onda frontal de un flujo viscoso.

= Radio de la curva
Lf hf

Depositacin En los canales anchos o al desbordarse el flujo se forman depsitos laterales alargados al lado del canal. En esta forma el flujo va depositando sedimentos a lo largo de su recorrido.

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

177

SECCIN LONGITUDINAL

PLANTA

SECCIONES TRANSVERSALES
(d)

Depsitos Ondas Ondas (c)

(b) Lbulo (a) Trompa Trompa

FIGURA 5.7 Representacin idealizada de un flujo viscoso mostrando las diferentes ondas (Johnson y Rodine, 1984).

PLANTA

La depositacin final del flujo viscoso mantiene la estatura dinmica de su movimiento creando filas de islas o dunas que son paralelas a la direccin del flujo, las cuales pueden tener forma de lengua. Comnmente, tiene una superficie ligeramente convexa, as como un frente empinado. Durante la sedimentacin no ocurre clasificacin de los sedimentos y las partculas se mueven como una masa integral. La velocidad de depositacin es muy pequea. Un ejemplo de flujo de lodo fue la avalancha del ro Pez en Colombia, en 1994 (Figura 5.9).

A A'

Sobre-elevacin en las curvas

5.2.2 FLUJOS HIPERCONCENTRADOS GRANULARES


Tipo de fluido El flujo hiperconcentrado est formado por una mezcla de partculas gruesas y agua. En el flujo hiperconcentrado predominan las partculas granulares (arenas, gravas, cantos y bloques) por lo tanto la mezcla no tiene cohesin. Se considera un flujo como hiperconcentrado si la concentracin en volumen de slidos en el flujo es mayor de 0.2 (20%) pero no supera 0.6 (60%), valor este que corresponde a un peso especfico de 2.0 ton/ m3 aproximadamente.

Ca na l

Depsito

A'

Depsitos laterales Depsitos laterales A

g*

90

A'

Canal

FIGURA 5.8 Movimiento idealizado de un flujo viscoso en las curvas (Johnson y Rodine, 1984) g.

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

178

100

80

% Pasantes

60

40

20

00

100

50

10

0.5

0.1 0.05

0.01

0.005

0.001

Tamao (mm)
FIGURA 5.9 Rangos del tamao de sedimentos del flujo viscoso de Pez (Martnez y otros 1995).

En todos los casos los pesos especficos y las viscosidades son mayores en los flujos hiperconcentrados que en los flujos ordinarios de agua. Una pequea cantidad de arcilla o limo fino en los flujos hiperconcentrados genera cambios importantes en sus propiedades geolgicas y debido a estos cambios la velocidad de cada de las partculas de sedimentos presenta caractersticas muy diferentes a las de un flujo ordinario de agua. La intensidad de la turbulencia en flujos hiperconcentrados es normalmente dbil y la turbulencia en pequea escala prcticamente no existe. En las corrientes anchas siempre existe cierto grado de turbulencia.

Cuando las concentraciones de slidos son bajas los materiales se concentran en la parte inferior del flujo, pero al aumentar la concentracin, las partculas se dispersan a travs de todo el flujo. El fluido se comporta como Newtoniano y se puede aplicar el modelo de Manning de la hidrulica tradicional. Al aumentarse la concentracin de sedimentos, los flujos hiperconcentrados dejan de comportarse como Newtonianos y se pueden convertir en flujos de detritos (Debris Flows). Los flujos hiperconcentrados pueden convertirse en laminares si las concentraciones de sedimentos son muy altas, especialmente en las corrientes pequeas. Se puede considerar que el flujo permanece Newtoniano hasta una concentracin de slidos del 60% del volumen.

Flujo de detritos

Transporte de flujo hiperconcentrado

Sedimentacin y transporte

Formacin

FIGURA 5.10 Esquema de un flujo hiperconcentrado.

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

179

Mecnica del movimiento El transporte de sedimentos sigue los patrones generales de la mecnica tradicional de transporte de sedimentos en agua. El flujo tiene dos fases y las partculas se mueven parcialmente como carga de fondo y parcialmente como carga suspendida. Aunque la velocidad de flujo puede ser muy alta, la superficie de la corriente aparece suave y calmada. El flujo hiperconcentrado posee cierto grado de plasticidad y se forman patrones similares a los de las nubes dentro del flujo, los cuales se deforman y tuercen al moverse a lo largo de la corriente. A medida que la concentracin aumenta, la turbulencia disminuye y la dispersin inducida por el cortante entre partculas va aumentando; finalmente el flujo turbulento se puede transformar en flujo laminar y el peso de las partculas de sedimentos es soportado completamente por la fuerza dispersiva, y la distribucin vertical de concentracin de slidos se vuelve casi uniforme. Si la concentracin aumenta en forma exagerada, el espacio entre partculas se vuelve tan pequeo que estas no pueden moverse, producindose un fenmeno de frenado, en el cual la concentracin es tan alta que se bloquea totalmente el flujo. Previamente a la ocurrencia de este fenmeno se genera un periodo de inestabilidad en el cual el flujo trata de moverse en periodos de frenado y movimiento. Depositacin Al disminuir la velocidad las partculas se van sedimentando; primero las ms gruesas y luego las ms finas formando un depsito clasificado de partculas. La velocidad de cada de las partculas en los procesos de depositacin, disminuye al aumentar la concentracin.

Un ejemplo de flujos hiperconcentrados fueron las avalanchas ocurridas en el estado de Vargas en Venezuela en diciembre de 1999 (PNUD, 2000). En estas avalanchas se desprendieron cantidades importantes de sedimentos, debido a lluvias extraordinariamente intensas, formando ros de agua y sedimentos gruesos, los cuales depositaron cantidades muy grandes de sedimentos sobre las zonas urbanas localizadas en los conos de deyeccin junto al mar.

5.2.3 FLUJOS DE DETRITOS (DEBRIS FLOWS)


Tipo de Fluido En los flujos de detritos los sedimentos controlan totalmente el flujo y el componente agua es menos importante. El movimiento de los flujos de detritos se le puede relacionar generalmente con flujo turbulento de granos. Este mecanismo no requiere de la presencia de una fase lquida o gaseosa y el movimiento se produce por transferencia de momentum al colisionar las partculas o bloques que se mueven. Su comportamiento se aleja del modelo hidrulico tpico. Los flujos son no-viscosos y son generalmente flujos turbulentos de dos fases. La fase lquida es un slurry consistente en agua y partculas finas y la fase propiamente slida son las partculas gruesas. Las partculas gruesas ruedan y saltan con velocidades mucho menores que las del slurry y se puede escuchar el ruido de golpeo de las partculas unas con otras, con ondas superficiales y salpicaduras, se observa claramente la turbulencia del flujo.

Transporte

Depsito

Formacin

ou

uu hu

od Xd (longitud de depsito)
FIGURA 5.11 Esquema de un flujo de detritos (Debris flow).

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Mecnica del movimiento El flujo de detritos generalmente ocurre en zonas de alta pendiente e involucra concentraciones altas de material slido, principalmente de partculas gruesas y bloques. Debido a las altas pendientes del flujo de detritos se pueden transportar fcilmente partculas o bloques de gran tamao a alta velocidad. Los flujos de detritos son extremadamente destructivos, debido a las fuerzas de impacto de los grandes bloques. La mxima velocidad registrada en China para flujos de detritos es de 13.4 m/seg. pero se reporta que se pueden alcanzar velocidades hasta de 20 m/seg. En algunos trabajos se mencionan velocidades (no medidas) hasta de 36 m/seg. Aunque los flujos de detritos contienen partculas ms gruesas, mayores concentraciones, mayores pesos especficos y menores cantidades de agua, la
Profundidad (m) Velocidad (m/s)
16

mecnica del movimiento en algunos aspectos es similar a los de los flujos hiperconcentrados. En ocasiones el movimiento es intermitente, como en los flujos de lodos (Figura 5.12), pero la amplitud de la onda es relativamente pequea (20 a 50 cm) y usualmente el flujo no es completamente interrumpido entre las ondas. La velocidad es mayor al aumentar la pendiente del canal y la velocidad disminuye al aumentar la concentracin de slidos. Depositacin Al disminuir la velocidad del flujo, la avalancha trata de desacelerar, aumentar de espesor y finalmente parar. Este proceso puede ocurrir por la disminucin de la pendiente, al aumento del ancho del canal o la presencia de obstculos que aumenten la resistencia al flujo.

10 6
8"

10:59

00" 11:00

11:01
40" 25" 65"

11:02

5 3

00"

30"

00"

30"

00"

30"

00"

30"

00"

30"

Qmax=884.1 11:00'42" 800 700

POST-AVALANCHA

Caudal Q (m 3 /s)

600 500 400 300 200 100 0

PREAVALANCHA

AVALANCHA

rea de la Cuenca 3.46 km2

10:59

11:00

11:01

11:02

11:10

Tiempo
FIGURA 5.12 Variacin con el tiempo de un flujo de detritos ( Takahashi 1991).

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Cuando ocurren ampliaciones o cambios significativos en el cauce se puede producir depositacin de las partculas ms gruesas. A medida que se depositan ms materiales se forma una especie de diques que hacen levantar el flujo, aumentndose el proceso de depositacin (Figura 5.13).

Um hm u 2 1

Cuando el cambio en el ancho del cauce es muy fuerte, o se presenta una disminucin fuerte de la pendiente del cauce, la velocidad disminuye abruptamente y se deposita la mayora del material slido, formando abanicos o barras de grandes bloques. Primero se depositan las partculas de mayor tamao, mientras las partculas finas tratan de recorrer una distancia mayor antes de producirse la sedimentacin y puede ocurrir que las partculas en suspensin recorran caminos de muchos kilmetros despus de que las partculas grandes se depositaron. Generalmente los flujos de detritos corren a lo largo de caones estrechos y cuando encuentran un rea ms amplia tratan de detenerse, formando abanicos de depositacin, los cuales pueden sepultar reas relativamente extensas. Takahashi (1991) desarroll modelos matemticos para representar el proceso de depositacin de flujos de detritos con base en la evaluacin de las fuerzas de gravedad, momentum del flujo antes del cambio de pendiente, las fuerzas hidrosttica y de presin de tierras, la friccin en el fondo y los esfuerzos producidos por la turbulencia y viscosidad del fluido.

a) Paso por encima

Um hm u 2 1

b) Bloqueo

FIGURA 5.13 Esquema de los procesos de acumulacin de depsitos de ondas consecutivas.

5.3 CARACTERSTICAS GENERALES DE LAS AVALANCHAS


En el caso de avalanchas de materiales saturados cuando las concentraciones de sedimentos exceden un cierto valor crtico, o la disponibilidad de agua disminuye la concentracin, las propiedades del flujo cambian en forma significativa no solamente en cuanto a las caractersticas del flujo sino tambin en la forma como los sedimentos son transportados. Un flujo de detritos puede convertirse en flujo hiperconcentrado al disminuir la concentracin de partculas slidas o el flujo hiperconcentrado puede convertirse en flujo de detritos al aumentar la concentracin. 1. Formacin de la avalancha Al ocurrir un evento anmalo como Lluvias extraordinarias, sismos fuertes o deshielos rpidos se pueden generar procesos de deslizamiento o erosin, los cuales producen una concentracin de sedimentos o partculas sobre las laderas o cauces. Las masas que se sueltan pueden estar saturadas o puede haber aporte adicional de agua de acuerdo a las caractersticas del proceso activador. La concentracin de sedimentos sueltos sobre una pendiente fuerte propicia su movimiento. 2. Transporte En la etapa de avalancha propiamente dicha, la velocidad y el caudal aumentan bruscamente como en una especie de onda. En este proceso pueden

Etapas del flujo


Se pueden diferenciar tres etapas en un proceso de avalancha:

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incorporarse al flujo nuevos sedimentos por Corrasin y arrastre o por aportes de deslizamientos, corrientes de agua u otras avalanchas. En esta etapa el flujo puede comportarse como flujo de lodos, hiperconcentrado o de detritos, de acuerdo a la composicin, concentracin y velocidad. Despus de esta primera avalancha pueden venir otras ondas de menor o mayor amplitud. 3. Depositacin Al disminuir la pendiente o aumentar el ancho del canal ocurre una disminucin de la velocidad o frenado de la avalancha. La energa cintica disminuye y se produce sedimentacin de las partculas.

El efecto sumado de los tres factores anteriores hace que la capacidad de carga de fondo de un slurry es mayor que el del agua limpia. El tamao mximo de partculas que pueden ser movidas por un slurry es generalmente, decenas de veces mayor que aquellas para agua limpia, y entre mayor sea la viscosidad efectiva del slurry y menor la velocidad de flujo, es mayor esta relacin. En China se han analizado casos de flujos hiperconcentrados con capacidad de arrastre de carga de fondo hasta 87 veces mayor que la de un flujo normal.

Movimiento de la carga de fondo


El movimiento de partculas muy gruesas en el fondo del cauce es esencialmente el movimiento de partculas empujadas por un Slurry. El slurry se diferencia del agua limpia en los siguientes aspectos (Chien y Wan, 1999): 1. El peso especfico del slurry es mayor que el del agua limpia, por lo tanto la fuerza de arrastre en la direccin del flujo es mayor, como tambin es mayor la fuerza de flotacin. 2. La viscosidad del slurry es mayor. Por lo tanto una vez las partculas son incorporadas al flujo, su velocidad de sedimentacin es menor que en agua limpia. 3. La turbulencia es menos intensa en un slurry que en agua limpia, por lo tanto la resistencia a flujo con una superficie rugosa es menor, debido a que la subcapa laminar es ms gruesa y por lo tanto la rugosidad relativa es menor.

El transporte de grandes bloques


Algunos testigos de avalanchas describen el transporte de grandes cantos o bloques de roca flotando como corchos encima de flujo; este fenmeno ha sido reportado en innumerables ocasiones. El fenmeno es explicado dentro de un modelo de fluido dilatante como el de una fuerza dispersiva, debida a la colisin de una gran cantidad de partculas sobre la superficie del bloque (Figura 5.14). Otra explicacin hace un paralelo con la fuerza hidrodinmica o surfingque sostiene los aviones en el aire o los surfeadores sobre las olas del mar. La velocidad con que transitan estos grandes cantos es menor que la velocidad del slurry.

Friccin entre el flujo y la superficie del terreno


De trabajos realizados en China por Chien y Wan (1.999) se obtienen las siguientes conclusiones:

F sumergencia F colisin F hidrodinmica

El bloque viaja a menor velocidad que el resto del flujo

FIGURA 5.14 Transporte de grandes bloques en la parte superior del flujo.

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Superficie Lisa a. Para flujo turbulento con una superficie suave para el mismo nmero de Reynolds, el factor de friccin para flujos hiperconcentrados es cercano o menor que el de agua limpia; pero para la misma velocidad y profundidad el valor absoluto de la prdida de cabeza en un flujo hiperconcentrado es mayor que aquel para aguas limpias. b. Para flujo laminar el factor de friccin aumenta considerablemente con una disminucin en el nmero de Reynolds. Para la misma velocidad y profundidad, la prdida de cabeza de un flujo hiperconcentrado es mucho mayor que el de flujo de agua limpia. c. El nmero crtico de Reynolds al cual un flujo hiperconcentrado laminar se transforma en turbulento es el mismo que para agua limpia. Superficie Rugosa Al igual que para flujo de agua limpia el factor de friccin para flujo hiperconcentrado no vara con el nmero de Reynolds y es una funcin de la rugosidad relativa de la superficie. Como la viscosidad de un flujo hiperconcentrado y el correspondiente espesor de la subcapa laminar es mucho mayor que el de agua limpia. La rugosidad absoluta para que un flujo hiperconcentrado se vuelva turbulento es tambin mucho mayor. Debido a que en el caso de la superficie rugosa se presenta una depositacin de un slurry sobre la superficie, la prdida de cabeza de un flujo hiperconcentrado es menor que el de aguas limpias. Entre mayor sea la concentracin de sedimentos, se requiere un menor gradiente para obtener una determinada velocidad. De acuerdo a experimentos realizados en China, si el nmero de Manning n para un canal era de 0.03 para flujo de agua limpia. A medida que la concentracin de slidos subi a 340 kg/m3 se deposit una capa lisa de limos en el fondo del canal y el nmero de Manning n disminuy a 0.014. En ros naturales si la pendiente del canal no es lo suficientemente fuerte para que todas las partculas gruesas sean transportadas por el flujo se depositan partculas gruesas en el fondo del canal, producindose un gran aumento en su rugosidad. Por ejemplo, la rugosidad de Manning puede aumentar de 0.017 a 0.025, debido a la depositacin de partculas gruesas (Chien y Wan, 1999).

Caudales del flujo


La magnitud de los caudales depende de los volmenes de agua y slidos disponibles para fluir y de la concentracin de los sedimentos. Takahashi encontr que para los flujos de detritos, los caudales aumentan con la concentracin. El Caudal de una avalancha depende de tres factores:

10

q flujo
q

q agua

q disponible

1.0 0.01 0.1 0.5 1.0

CONCENTRACIN C
FIGURA 5.15 Caudales de un flujo de detritos, de acuerdo al caudal de agua disponible. (Takahashi, 1991)

a. Disponibilidad de agua La disponibilidad de agua incluye los volmenes de agua debidos a la lluvia, la saturacin de los suelos subsuperficiales susceptibles a deslizarse y los caudales base de la corriente, as como el volumen de nieve y hielo de los nevados susceptibles a deshielo (Figura 5.15). b. Disponibilidad de partculas slidas Estas partculas slidas pueden ser bloques, gravas, arenas limos o arcillas susceptibles a deslizarse o a ser incorporados al flujo durante la avalancha. Su disponibilidad depende principalmente, de la susceptibilidad a los deslizamientos en la cuenca de drenaje, por accin de un determinado fenmeno activador. c. La Morfologa y tamao de la cuenca Al iniciarse una avalancha sta posee un gran poder de erosin y puede cortar el cauce de la corriente en forma intensiva. A medida que va incorporando nuevos materiales slidos y el agua de los poros, el caudal del flujo aumenta a lo largo de su curso.

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Los caudales en una avalancha de tierra son generalmente muy superiores a los caudales calculados para el agua suministrada por la lluvia. La descarga mxima de una avalancha de tierra puede ser mucho mayor que el caudal inicial de agua limpia causado por la precipitacin. Takahashi (1991) reporta avalanchas en las cuales la descarga pico fue de 60 veces el pico estimado de inundacin, asumiendo solo el caudal producido por las lluvias. En una avalancha observada en Rusia, el caudal debido al agua limpia de la precipitacin era de solamente 49 m 3/seg. Despus de recorrer diez kilmetros y erosionar el cauce, el flujo alcanz una descarga mxima de 490 m3/seg., diez veces el flujo terico. De los 441 m3/seg. adicionales recogidos por la avalancha, las partculas slidas constituan un 54% y el agua 46% respectivamente.

Las avalanchas en cuencas con porcentajes importantes de ambas formaciones, estaban integradas por mezclas de partculas gruesas y finas con muy buena distribucin granulomtrica.

Concentracin de sedimentos
En zonas de alta montaa las concentraciones de sedimentos de las corrientes de agua, en el momento de grandes avenidas puede superar fcilmente los 500 Kg/m3 y en muchos casos superar los 1500 Kg/m3. Entre mayor sea el dimetro de las partculas la concentracin de sedimentos es mayor (Yellow River, 1977) y entre mayor sea la concentracin, son transportadas partculas de mayor dimetro. En la cuenca del Ro Amarillo en la China (Chien y Wan, 1999), la mxima concentracin de flujos originados de una fuente de sedimentos gruesos puede alcanzar hasta 1.600 kg/m3, mientras en zonas de sedimentos finos las concentraciones generalmente son menores de 1.000 kg/m3. La concentracin crtica a la cual el flujo turbulento se convierte en flujo laminar depende del tamao de los sedimentos. Para el noroeste de China, Zhang y otros (1.980) sugirieron la siguiente frmula emprica para determinar la concentracin crtica:

Tamao y distribucin granulomtrica de los Sedimentos


El dimetro de las partculas depende principalmente de las caractersticas geolgicas de las reas de aportes de materiales a los flujos y de las caractersticas morfolgicas de las cuencas. Entre mayores sean las pendientes de las vertientes, las partculas tienden a ser de mayor tamao y entre ms meteorizada y menos competente sea la roca, los perfiles de suelo residual son de mayor espesor y las partculas en los flujos y avalanchas son de menor tamao. En el caso de las avalanchas ocurridas en Venezuela en diciembre de 1999 (PNUD, 2000) las partculas de gran tamao fueron aportadas por formaciones de Neises duros fracturados, los cuales conformaban la parte alta de las cuencas en reas de pendientes superiores al 50%; y las partculas finas fueron aportadas a los flujos por formaciones de esquistos muy meteorizados que conformaban las partes bajas de las cuencas. Las avalanchas en las cuencas con ms del 80 % del rea en Neises duros estaban conformadas por cantos de hasta 5 metros de dimetro y partculas generalmente gruesas, y las avalanchas en cuencas donde predominaban los esquistos meteorizados estaban conformadas por partculas finas (arenas, limos y arcillas).

Sc = 390(D50 . p )0.61
Donde : Sc = Concentracin crtica en kg/m3 D50 = Dimetro medio de los seguimientos transportados por el flujo en milmetros. p = Porcentaje de partculas menores de 0.007 mm transportadas por el flujo. La concentracin de sedimentos tiende a ser mayor en el fondo que en la superficie, con excepcin de las avalanchas en pendientes muy fuertes en las cuales, la concentracin de sedimentos tiende a ser igual en toda la altura del perfil. Existe una concentracin de equilibrio o concentracin mxima de sedimentos. Una vez la concentracin alcanza el valor mximo, la velocidad disminuye y la avalancha tiende a frenarse.

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5.4 MECANISMOS DE FORMACIN DE AVALANCHAS DE TIERRA


Existen varios tipos de proceso que generan avalanchas de tierra, as: Los suelos residuales intensamente fracturados provenientes de rocas metamrficas como esquistos, son algunos de los materiales ms susceptibles a avalanchas, debido a su alta capacidad de infiltracin y los suelos arcillosos poco permeables son poco susceptibles. Las cenizas y suelos volcnicos en general por su alta porosidad pueden representar materiales muy susceptibles a la formacin de flujos de lodo. Pendiente de las laderas Para la ocurrencia de avalanchas se requiere que los deslizamientos o denudacin de las laderas sea rpido o sea que haya un aporte de grandes volmenes de suelo en poco tiempo. Las laderas escarpadas o de alta pendiente de suelos residuales permeables con poca vegetacin favorecen entonces la ocurrencia de avalanchas. En trminos generales la susceptibilidad a los deslizamientos corresponde a susceptibilidad a las avalanchas; sin embargo la alta pendiente es un prerrequisito para que los deslizamientos puedan convertirse en avalanchas. El ngulo mnimo requerido para la iniciacin de un flujo de residuos es de 25 grados (Kanji y otros, 1997). Pendiente y seccin de la corriente principal Se debe tener en cuenta tanto la pendiente de las laderas como las pendientes de la corriente colectora. Al llegar la mezcla de sedimentos y agua a la corriente principal se requiere una pendiente y seccin que favorezca la ocurrencia de grandes velocidades. Los cauces con pendientes superiores al 10% y seccin con forma de V pueden representar una alta susceptibilidad a la formacin de avalanchas. La presencia de vegetacin puede disminuir la susceptibilidad en la medida en que esta vegetacin pueda disminuir la velocidad de infiltracin y la profundidad de las races acte como refuerzo de la superficie potencial de deslizamiento. En zonas de muy alta pendiente el peso de la vegetacin puede por el contrario coadyuvar a la ocurrencia de deslizamientos. Propiedades de la cuenca de drenaje Las propiedades de la cuenca de drenaje son factores muy importantes en la ocurrencia de avalanchas. Entre las propiedades a analizar se encuentran las

5.4.1 DESLIZAMIENTOS DE TIERRA GENERALIZADOS POR LLUVIAS INTENSAS


La forma ms comn de avalanchas es debida a los deslizamientos de tierra generalizados, relacionados con la ocurrencia de lluvias excepcionales. Es importante definir los siguientes parmetros bsicos para el anlisis: a. Susceptibilidad a la ocurrencia de avalanchas por lluvia Cuando se determina una susceptibilidad a avalanchas, se refiere a la cuenca de una corriente de agua y no a una ladera en particular y la cuenca para al anlisis de avalanchas debe referirse a un sitio de salida. La susceptibilidad a la ocurrencia de avalanchas por lluvia de una cuenca depende de los siguientes factores: Permeabilidad del perfil de suelo Sitar (1994) describe la ocurrencia de flujos de detritos como el resultado de un aumento rpido de la presin de poros durante perodos de lluvia intensa. De Campos y otros (1991) muestran que la situacin crtica ocurre cuando se presenta una condicin de flujo subterrneo paralelo a la superficie del talud. Este mecanismo de falla fue analizado por Collins y Znidarcic (1997). Para que ocurran avalanchas la saturacin por infiltracin debe ser ms rpida que la capacidad de drenaje interna de los materiales, en tal forma que se genere un aumento rpido de la presin interna y un flujo de agua subterrnea paralelo a la superficie del talud. Se requiere una capacidad alta de infiltracin para permitir la entrada rpida de agua y una permeabilidad para facilitar la formacin de flujos. Tanto la infiltracin como el flujo subterrneo estn relacionados con la permeabilidad tanto primaria como secundaria del suelo.

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siguientes: Area de drenaje, longitud, pendiente, altitud, curva hipsomtrica, forma de la cuenca, forma densidad y estructura del sistema de drenaje, cobertura vegetal, rugosidad de la superficie, geologa, caractersticas de los suelos, configuracin de los canales, hidrologa y forma de los hidrogramas de creciente. b. Magnitud de la anomala climtica El Colegio de ingenieros del Per (1998) relaciona la ocurrencia de huaicos con las zonas de climas ridos y semiridos a consecuencia de una precipitacin inusitada. Carrillo-Gil (1989) describe un gran flujo de escombros en una cuenca en la cual el flujo promedio mximo anual era de 32 m3/seg y se present un caudal superior a 500 m3/seg. En la misma forma las avalanchas ocurridas en el estado de Vargas en Venezuela en 1999, corresponden a una precipitacin excepcional en una zona climtica semirida. Aunque pueden ocurrir avalanchas de tierra en zonas de alta pluviosidad permanente, la probabilidad de ocurrencia es mayor en zonas normalmente secas, y donde el perodo de recurrencia de las grandes lluvias es mayor. Entre mayor sea la diferencia entre la lluvia mxima esperada y la lluvia promedio la posibilidad de avalanchas es mayor. Generalmente la precipitacin media corresponde a una situacin local dentro de un marco climtico regional, y las anomalas climticas obedecen a fenmenos globales que difieren del patrn general. La magnitud de una anomala tiende a ser mayor en zonas donde la precipitacin promedio es baja, debido a que las grandes lluvias excepcionales dependen muy poco de las caractersticas climticas locales. La

intensidad de la lluvia excepcional es generalmente similar para grandes extensiones de terreno. Cuando ocurren lluvias muy por encima de los promedios y de las mximas ocurridas en los ltimos aos, se presentan fenmenos de inestabilidad generalizada de las laderas, debido a que el perfil del talud no haba estado sometido en forma regular a presiones de poro. Cuando ocurre un evento con intensidad diaria horaria o semanal superior a las ocurridas histricamente en los ltimos 30 aos, se est ante un problema de deslizamientos importantes, pero si esa lluvia es varias veces superior a la mxima histrica, se est ante la posibilidad de grandes avalanchas cuando existe susceptibilidad topogrfica y geolgica. La magnitud de una anomala se puede medir como la relacin entre la precipitacin de la anomala y la lluvia promedio. MA = Lluvia en 24 horas del fenmeno activador / Promedio de mximos anuales para 24 horas. Para que ocurra denudacin general que conduzca a una avalancha, generalmente se requiere que MA sea mayor de 2 y entre mayor sea MA , la denudacin es mayor. En ambientes tropicales el rgimen de lluvias tpico presenta unos valores normales promedio con unas anomalas extraordinarias y es por esta razn que las zonas tropicales son las ms propensas a sufrir grandes avalanchas. Estas anomalas son generalmente atribuidas a los fenmenos del Nio y La Nia. Los Andes tropicales por su situacin climtica, topogrfica y geolgica es una de las zonas del mundo ms propensas a la ocurrencia de avalanchas.

FIGURA 5.16 Avalancha por deslizamientos mltiples.

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c. Intensidad de lluvia crtica La intensidad de la lluvia determina hasta cierto grado el requisito de que la infiltracin sea mayor que la exfiltracin y al mismo tiempo proporciona el caudal de agua requerido para que la mezcla de agua-suelo se comporte como un flujo. En china (Massad y otros, 1997) se estima que la intensidad de la lluvia en una hora determina la posibilidad de activacin de un flujo de residuos y en Japn (Suwa, 1989) se le da gran importancia a la lluvia en periodos cortos hasta de 10 minutos. La ocurrencia de lluvias con intensidades superiores a 25 mm/hora en varios das consecutivos es en ocasiones la referencia para la mayora de flujos, sin embargo debe tenerse en cuenta cual es el valor de los promedios de lluvia en el rea analizada. En reas de baja pluviosidad promedio se requiere una cantidad de lluvia menor para generar avalanchas de tierra que en reas de intensa pluviosidad promedio. Para ello es importante analizar las lluvias histricas. Aunque algunos Autores han desarrollado procedimientos para determinar la lluvia crtica, estas solo son aplicables al sitio para el cual fueron desarrolladas. d. Magnitud de lluvia antecedente El volumen de lluvia ocurrida en los das precedentes a la lluvia activadora de las avalanchas es un factor determinante. Los eventos catastrficos en Hong Kong con grandes volmenes de denudacin, se relacionan con la lluvia acumulada en los 15 das anteriores. Para la ocurrencia de desastres en Hong Kong se requiere de una lluvia acumulada de ms de 350 milmetros en los ltimos 15 das y de una lluvia definitiva de ms de 100 milmetros en 24 horas (Brand, 1982). Debe observarse que los suelos de Hong Kong son principalmente suelos residuales de granito con perfiles profundos de meteorizacin y permeabilidad secundaria alta. e. Porcentaje de rea denudada Los volmenes y el tipo de materiales que se producen dependen de las caractersticas topogrficas y geolgicas, la meteorizacin, la morfologa y la cobertura vegetal. El porcentaje de rea denudada depende de la intensidad de la anomala y de la susceptibilidad morfolgica y geolgica a los deslizamientos. En casos de lluvias en 24 horas ms de 10 veces por encima de los promedios, (MA > 10 ) en zonas de alta pendiente en suelos residuales fracturados

permeables, los deslizamientos pueden cubrir ms del 50% del rea de una cuenca de alta pendiente y se pueden generar sedimentos de hasta 300.000 metros cbicos por kilmetro cuadrado, en un solo evento. f. Profundidad de denudacin La profundidad de denudacin es tal vez el parmetro ms fcil de predecir. La mayora de las avalanchas histricas relatadas en la literatura corresponden a deslizamientos planares en pendientes entre 25 y 45 grados con profundidad de denudacin entre 1 y 2.5 metros. En suelos residuales con perfiles de meteorizacin superiores a 3 metros, la denudacin alcanza espesores promedio hasta de 2.5 metros y en perfiles de profundidad de meteorizacin menores a dos metros la denudacin generalmente alcanza el nivel de la roca. g. Intensidad de sedimentos aportados al flujo Determinando la profundidad y el rea denudada se puede determinar una cantidad total probable de sedimentos, la cual debe incorporarse al flujo de la corriente durante un tiempo de avalancha, el cual generalmente no es superior a una hora. Para la incorporacin de los sedimentos al modelo matemtico se debe tener en cuenta adems el agua de los poros. La porosidad en materiales poco densos puede alcanzar valores de hasta el 70 % de vacos llenos de agua. En suelos residuales tpicos aproximadamente 40 % del volumen denudado es agua y el 60 % son slidos.

5.4.2 AVALANCHAS POR DESLIZAMIENTOS AISLADOS


Cuando un deslizamiento de tierra de gran magnitud alcanza un cauce de agua o un canal de agua lluvias de alta pendiente, los materiales aportados por el deslizamiento pueden fluir por el cauce alcanzando velocidades importantes y avanzando distancias considerables. La magnitud de la avalancha depende de la magnitud del deslizamiento, las caractersticas de los materiales, la disponibilidad de agua y la morfologa del canal de drenaje. Al avanzar el flujo producto del deslizamiento, el volumen de flujo va aumentando al arrastrar los materiales que encuentra a su paso, generando un proceso de raspado o socavacin del fondo y taludes del cauce. En el deslizamiento de Gamahara en el Japn un deslizamiento de 5000 metros cbicos aument a 100.000 metros cbicos en un trayecto de 2500 metros (Marui y otros, 1997).

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FIGURA 5.17 Esquema de una avalancha producida por un gran deslizamiento.

5.4.3 REPRESAMIENTO DE CAUCES DE AGUA


Cuando un canal de drenaje, caada o ro es represado por un deslizamiento de tierra se produce una acumulacin grande de agua, la cual al desbordarse puede generar una avalancha de grandes proporciones. Para el anlisis debe tenerse en cuenta el volumen de agua represada y el volumen de sedimentos, as como los sedimentos y aguas obtenidos por el raspado a lo largo del canal. En el caso de la Josefina al sureste del Ecuador en 1993, se produjo un deslizamiento de alrededor de 30 millones de metros cbicos, formando una presa natural de longitud de un kilmetro con un ancho de 600 metros y altura mnima de 95 metros. El embalse creado por el deslizamiento tard 60 das en llenarse y al producirse en forma violenta el desage, se gener una avalancha.

5.4.4 AVALANCHAS POR CAUDALES Y VELOCIDADES EXTRAORDINARIAS EN CAUCES DE AGUA


Una lluvia intensa genera una superficie de agua de escorrenta que fluye a lo largo de la superficie de las laderas, con una altura h o sobre una ladera de inclinacin q. Dependiendo del espesor de materiales sueltos sobre la ladera o cauce, o de los suelos residuales se genera una presin de poros a lo largo de una superficie potencial de movimiento. La presin de agua produce una disminucin de la resistencia al cortante y al mismo tiempo una fuerza o presin paralela a la superficie del terreno. De acuerdo a la relacin entre las fuerzas que tratan de producir el desplazamiento del suelo y las fuerzas resistentes de cortante, el material suelto puede moverse bajo la accin de la escorrenta.

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La concentracin de escorrenta tambin puede producir erosin intensa en el fondo de los canales, generndose hiperconcentracin de sedimentos. El aumento sbito de caudal produce un aumento acelerado de la socavacin de los sedimentos en el fondo de una corriente o ro y una hiperconcentracin de sedimentos en el flujo de agua. La hiperconcentracin puede ser de tal magnitud que el flujo se pueda considerar como una avalancha.

fracturar las rocas que conforman el cono volcnico al empujar hacia arriba y hacia fuera, induciendo aumento de fuerzas cortantes y disminucin de la resistencia al corte de la masa (Garca, 1986). Los volcanes son muy susceptibles a originar avalanchas de tierra debido a sus pendientes empinadas y la estructura de capas inclinadas en la direccin de la pendiente topogrfica. Las rocas en los conos volcnicos tienden a ser dbiles por los diversos factores de alteracin. Los flujos piroclsticos producidos por los volcanes son por s mismos avalanchas de tierra incandescente y al depositarse sobre las laderas de los volcanes pueden generarse flujos adicionales activados por lluvias. En el flujo del volcn Merapi en Indonesia (Chida y Hariyono, 1995) un flujo piroclstico sobre una pendiente de aproximadamente 35 destruy un rea de 839 hectreas y das despus de la ocurrencia del flujo lluvias intensas generaron flujos de lodos y de residuos de gran magnitud.

5.4.5 EVENTOS SSMICOS


La ocurrencia de un evento ssmico de gran magnitud y poca profundidad de foco genera una gran cantidad de deslizamientos cossmicos, los cuales pueden convertirse en avalanchas. La formacin de avalanchas por eventos ssmicos depende de las caractersticas del sismo, de la susceptibilidad de las laderas a los deslizamientos de tierra y de la coincidencia o no con perodos de lluvias. En el sismo de Pez en 1994 en Colombia, en un sismo de magnitud 6.4 se produjeron deslizamientos en un rea de 250 km2, en suelos residuales con rocas, predominantemente de cuarcitas y esquistos. Los mayores deslizamientos fueron deslizamientos translacionales de espesor entre 1 y 2 metros en suelos residuales, saturados por una temporada de lluvias en pendientes de aproximadamente 30; los deslizamientos principalmente de materiales finos se transformaron inmediatamente en flujos viscosos. Localmente ms del 50% de los taludes fueron denudados, los deslizamientos profundos fueron muy pocos. En la figura 5.9 se muestran los rangos de gradacin de los materiales de flujo. Los flujos viajaron aproximadamente 120 Km. pero la mayora de los daos ocurrieron en los 35 Km. ms altos. Se observ que la onda inicial constituy el pico de la avalancha alcanzando alturas entre 10 y 40 metros sobre el nivel normal del ro, con velocidades entre 8 y 12 metros por segundo. Para la ocurrencia de grandes avalanchas generalmente se requiere un sismo de magnitud superior a 6.0.

Nieve

FIGURA 5.18 Esquema de avalanchas por deshielo de nevados.

5.4.7 DESHIELO DE NEVADOS 5.4.6 FLUJOS PIROCLSTICOS


Las erupciones explosivas magmticas o freticas de los volcanes causan avalanchas a veces acompaadas de flujos piroclsticos o explosiones laterales dirigidas. Las intrusiones magmticas pueden deformar y El deshielo de nevados por accin de erupciones volcnicas puede generar avalanchas de gran magnitud como la ocurrida en Armero - Colombia en 1985. En la erupcin del volcn Nevado del Ruiz se produjo una explosin a las 15 horas, en la cual se dispersaron residuos piroclsticos en un radio de 50

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

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kms. La erupcin coincidi con un evento ssmico fuerte local de aproximadamente 15 minutos de duracin. El primer depsito fue observado como una lluvia sucia que form una capa de lodo de 1 ml de espesor, la cual fue seguida de una capa de ceniza ltica gruesa bien gradada de 5 ml de espesor (Garca, 1986). A las 21 horas se presentaron coladas piroclsticas, las cuales fueron seguidas por la formacin de una columna eruptiva, la cual incluy escoria y fragmentos de pmez que se esparcieron en todas direcciones pero especialmente hacia el NE. Dicha colada derriti con rapidez grandes volmenes de nieve superficial y hielo y tambin caus la rotura sbita de glaciares. La cada de materiales piroclsticos dur por lo menos 75 minutos.

La cubierta producida indujo el flujo rpido de agua y nieve en fusin de las capas superficiales. La mezcla resultante de agua y piroclastos fue conducida hacia las quebradas formando flujos, los cuales erodaron a su vez los depsitos no consolidados en el manto de roca meteorizada y se transformaron en flujos de lodo a pocos kilmetros de su fuente (Garca, 1986). Vale la pena destacar que una erupcin relativamente pequea con emisin de material piroclstico de 107 a 108 m3 (Calvache y otros, 1985) produjo flujos de lodos catastrfico, esto puede explicarse por la eficiencia del proceso de transferencia de calor durante la interaccin piroclastos hielo.

Geologa

Clima

Morfologa

SUSCEPTIBILIDAD
Caudales de agua Volmenes de sedimentos

CONCENTRACIN

TIPO DE FLUIDO

Coeficientes para el modelo

MODELO MATEMTICO

Calibracin del modelo

5.5 PROCEDIMIENTO DE MODELACIN DE AVALANCHAS DE TIERRA


Para el anlisis y modelamiento de una amenaza de avalanchas se sugiere seguir el siguiente procedimiento: 1. Anlisis de susceptibilidad Para que ocurra una avalancha se deben cumplir tres condiciones a un mismo tiempo: a. Susceptibilidad Geolgica: Deben existir los materiales susceptibles a desprenderse y moverse. b. Susceptibilidad Topogrfica: Deben existir las condiciones de pendiente, ancho y caractersticas del canal que permitan la ocurrencia de una avalancha.

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

191

c. Posibilidad de un evento activador: Deben existir las condiciones para que se pueda producir un evento activador de la avalancha. Lluvias extraordinarias. Deshielo, sismos, etc. Si alguna de las tres condiciones anteriores no se cumple no existe amenaza de avalanchas. 2. Anlisis de las caractersticas geolgicas y geotcnicas Se requiere definir el porcentaje y profundidad de denudacin de cada subcuenca en el momento de ocurrencia de la precipitacin mxima, sismo, aumento de caudales de la corriente, etc. El porcentaje de denudacin depende de la magnitud de la anomala, el uso del suelo, la pendiente del terreno y la susceptibilidad a los deslizamientos y/o a la erosin, la cual depende de las caractersticas geolgicas. La profundidad de denudacin depende de la profundidad del perfil de meteorizacin y de la morfologa del terreno. Se requiere realizar una evaluacin geolgica y geotcnica detallada que permita determinar la cantidad y profundidad de los deslizamientos que se presentaran en el momento de la ocurrencia de un evento lluvioso o ssmico anmalo. Para el caso de deslizamientos aislados importantes se debe evaluar el volumen de cada deslizamiento y su localizacin dentro de la cuenca. 3. Clculo de los caudales de agua Se debe definir los caudales de agua disponible la forma y caractersticas del probable hidrograma, para la precipitacin de mxima esperada, suponiendo solamente aportes de agua sin tener en cuenta slidos. Este anlisis requiere de informacin sobre precipitacin, respuesta de las corrientes, uso del suelo y morfologa de la cuenca. 4. Clculo del volumen de sedimentos Se debe calcular el volumen de sedimentos que se incorporara a la avalancha, el momento de la precipitacin mxima, especificando los volmenes de sedimentos finos y gruesos. Es importante definir la distribucin del aporte de sedimentos con el tiempo. El hidrograma debe ajustarse para incluir los sedimentos.

5. Clculo de los caudales de avalancha en cada seccin o punto de control, incluyendo la suma de lquidos y slidos. Para obtener los caudales se puede trabajar con un mtodo hidrolgico utilizando el valor de la lluvia equivalente, o se pueden sumar los caudales de lquidos y sedimentos en cada punto de control. El modelo puede adaptarse realizando clculos de socavacin, represamiento y/o depositacin en determinados puntos de la corriente. 6. Calculo de los porcentajes de concentracin de sedimentos en cada seccin de la corriente. Debe tenerse en cuenta los volmenes de agua y el volumen de sedimentos. Debe observarse que en el volumen producido por los deslizamientos, un porcentaje importante est compuesto por agua.

Volumen de sedimentos = Volumen deslizado * ( 1 Porosidad )


7. Definicin del tipo de fluido. Fluido Bingham(Coulomb), Fluido Newtoniano( Manning) o Fluido dilatante. El tipo de fluido depende principalmente de la concentracin y tipo de sedimentos. El tipo de fluido determina cul de los modelos matemticos se debe utilizar para la modelacin. 8. Determinacin de los coeficientes a utilizar en el modelos. Por ejemplo: Coeficiente de Manning para el caso de Fluido Newtoniano. 9. Anlisis del modelo matemtico de flujo. Por ejemplo: Programa HEC-RAS para modelamiento segn Manning. 10. Correccin de los resultados del modelo para tener en cuenta la sobre-elevacin en las curvas. 11. Anlisis de velocidad de flujo para determinar si esta es superior a la velocidad de sedimentacin. 12. Calibracin del modelo utilizando la informacin de avalanchas anteriores. El modelamiento es solamente una herramienta cuyos resultados dependen en gran parte de los criterios utilizados para determinar los parmetros o datos para correr los programas matemticos.

CAPTULO 5. EROSIN EN MASA FLUJOS Y AVALANCHAS

192

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CAPTULO

Materiales para el Control de erosin


INTRODUCCIN
Entre los materiales utilizados para el control de erosin se encuentran los siguientes: Los geosintticos: Geomembranas, geotextiles tejidos y no tejidos, geomallas, geogrillas y geocompuestos. Los mantos sintticos: Mantos de fibra de vidrio, Esterillas tridimensionales (TRMs y ECRMs). Matrices de fibras sintticas: Hilos continuos o fibras independientes. Los tejidos orgnicos: De yute, fique, fibra de coco, fibra de madera, Excelsior. Las fajinas: De paja, fibra de coco. Las barreras para sedimentos: Bolsas de arena, barreras de geotextil, barreras prefabricadas. Los geomoldes: colchonetas para rellenar con concreto, tubos de geotextil, bolsacreto, colchones celulares. Los prefabricados de concreto: Muros de elementos prefabricados, bloques unidos por cables, bloques individuales. Los filtros granulares: gravas y arenas. Los enrocados: Rip-rap, grandes bloques de roca El Mulching: Fibra de madera, paja, Mulching hidrulico. Los pegantes: Emulsiones asflticas, resinas sintticas, yeso. Controladores de polvo fugitivo: Cloruro de calcio, Cloruro de sodio, silicatos, emulsiones de acrlico, aceites del petrleo, residuos de aceites vegetales, lignosulfonatos. Los gaviones: Muros y revestimientos. La vegetacin: Pastos, hierbas y rboles. Los suelos orgnicos, abonos naturales y sintticos. En este captulo se presenta un resumen de las caractersticas y comportamiento de la mayora de estos productos, en el captulo 7 se presenta informacin detallada sobre el uso de los gaviones, y en el captulo 8 se muestran las diversas formas de utilizar la vegetacin y los abonos.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

194

La agrupacin de los productos se ha realizado de acuerdo a sus materiales constitutivos separando los productos sintticos de los orgnicos. En la ausencia de una terminologa estndar internacional para muchos de los materiales de control de erosin que existen hoy en el mercado, los nombres empleados para los materiales y productos han tratado de ser una traduccin lo ms descriptiva posible de los nombres ms comunes en lengua inglesa, adaptndolos a las realidades y limitaciones del espaol, incluyndose en algunos casos el nombre en ingls ms utilizado. En lo posible se ha tratado de mantener los criterios generales de los congresos de la Asociacin Internacional de Control de Erosin -IECA.

6.1 LOS GEOSINTTICOS


Los geosintticos son productos de ingeniera, enrollables, fabricados con polmeros como el polipropileno, el polister, el nylon y el polietileno. Como estos productos sintticos se van a utilizar en obras en contacto con el suelo, la humedad y el medio ambiente es muy importante analizar su comportamiento en estas condiciones (Tabla 6.1). Los geosintticos generalmente se colocan en combinacin con otros geosintticos (Figura 6.1), o con otros productos como la vegetacin. En ocasiones cumplen un objetivo especfico como por ejemplo servir de separadores entre capas de materiales o proteger contra la erosin en forma temporal durante el perodo de construccin. La mayora de los geosintticos se fabrican en rollos, los cuales se desenrollan para extender el geosinttico sobre una superficie (Figura 6.2).
Biomanto o geocompuesto con vegetacin
90 0m

Geotextil
Su elo

Impermeabilizacin (polietileno de alta densidad) Geotextil

6.1.1 GEOMEMBRANAS
Las geomembranas son capas delgadas de caucho o materiales plsticos utilizados principalmente como impermeabilizantes. Existen muchos tipos diferentes

FIGURA 6.1 Ejemplo de esquema de proteccin de la superficie superior de un relleno sanitario utilizando geosintticos.

de membranas sintticas a base de plsticos y de elastmeros muy fciles de instalar. Existen en el mercado adems, las membranas de Bentonita y de productos a base de arcilla.

TABLA 6.1 Algunas caractersticas de las fibras sintticas utilizadas para construccin de geotextiles.

Tipo de polmero Polipropileno

Resistencia qumica Condiciones Condiciones de de acidez alcalinidad Todas PH 2

Rango de temperatura en que es estable (oC) -15 a 120

Observaciones Es atacado por el perxido de hidrgeno, el cido sulfrico y el cido ntrico. Es afectado por los aceites del petrleo. Se degrada por hidrlisis en condiciones alcalinas. Reduce su resistencia al sumergirse en agua. Igual que el polipropileno.

Polister Nylon (poliamida) Polietileno

PH 3 PH 3 PH 2

PH 10 PH 12 Todas

-20 a 220 -20 a 230 -20 a 80

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

195

FIGURA 6.2 Instalacin de mantos para control de erosin en taludes (Tensar Earth Technologies).

TABLA 6.2 Gua para la seleccin de membranas para impermeabilizacin.

Polietileno

Polietileno clorinado

Neopreno

Sustancia

Agua OK OK OK OK OK OK OK OK PC OK OK Aceites animales OK OK SR OK OK C C NR OK OK OK Aceites de Petrleo OK C NR NR SE NR NR OK OK OK OK (no aromticos) Aguas negras OK OK OK OK OK OK OK OK OK OK OK domsticas Soluciones salinas OK OK OK OK OK OK C NR NR OK OK Soluciones base OK OK OK OK OK OK OK C OK OK OK cidos ligeros OK OK OK OK OK OK OK NR NR OK OK cidos oxidantes NR NR NR NR C NR NR NR NR NR NR Salmuera OK OK OK OK OK OK OK C NR OK OK Aceites de petrleo C NR NR NR NR NR NR OK OK NR NR OK = Satisfactorio, C = Cuestionable, NR = No se recomienda, SR = Se rigidiza, SE = Se expande PC = Se requiere proteccin catdica. Se recomienda efectuar pruebas de inmersin de cualquier revestimiento que se vaya a usar en un medio ambiente donde exista duda sobre su longevidad.

Poliolefin elastizado

Tableros asflticos

Concreto asfltico

Concreto

Hypalon

Acero

Hule butilo

PVC

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

196

Generalmente los proveedores facilitan catlogos muy completos sobre sus caractersticas y colocacin. En la tabla6.2 se indica que algunas membranas son atacadas por ciertos lquidos y se debe ser cuidadoso al escoger el tipo de geomembrana; cuya utilizacin debe hacerse teniendo en cuenta el comportamiento especfico de cada tipo de membrana.

Direccin de punzonado

6.1.2 GEOTEXTILES
Geotextil es el nombre genrico que se le asigna a los textiles permeables o redes de material plstico utilizadas en contacto con el suelo o la roca. Los geotextiles se les utiliza como separadores entre capas de suelo, como refuerzo o como filtro. Los geotextiles difieren unos de otros de acuerdo al material polimrico utilizado para su fabricacin. Los tipos ms comunes son el polister y el polipropileno, aunque tambin se utiliza el polietileno y el nylon. Los geotextiles no deben confundirse con los geomantos biodegradables.

a) Punzonado
Capa exterior

a. Geotextiles no tejidos
Los geotextiles no tejidos son construidos por filamentos de polmeros colocados en forma desordenada y unidos utilizando calor, resinas o punzado con alfileres. Los geotextiles no tejidos son manufacturados formando una telaraa suelta de fibras cortas o filamentos continuos, organizados en un patrn desordenado y luego sujetos a alguna forma de unin para formar una estructura planar resistente. El proceso de formacin de la telaraa es importante por cuanto es responsable de la distribucin y orientacin de las fibras en el producto definitivo. La tela se forma por medio de un proceso de batido de las fibras (separado y mezclado) y luego son depositados sobre una correa movible. Varias capas pueden combinarse para formar un geotextil con el ancho requerido y la orientacin deseada de fibras. Luego la telaraa es sujeta a una operacin de unin o pegado. Despus del pegado se le da un tratamiento para obtener unas caractersticas especiales de superficie. Los geotextiles no tejidos pueden dividirse en tres subgrupos (Figura 6.3), dependiendo del sistema de pegado o unin utilizado: No tejidos punzonados En este mtodo de unin el geotextil es punzonado por miles de alfileres sobre una placa perforada. A medida que los alfileres entran en la telaraa cargan

b) Fundido
Ncleo

c) Pegado

Resina

FIGURA 6.3 Tipos de unin en geotextiles no tejidos.

consigo fibras tejindolas. Cuando los alfileres se retiran, las fibras quedan fsicamente entrelazadas dentro de la estructura. El resultado es un geotextil que se deforma fcilmente y se conforma bien a las irregularidades del suelo. No tejidos pegados al calor Este mtodo de pegado se basa en el principio que las fibras termoplsticas se ablandan con el calor. Cuando estn calientes se les coloca una presin por medio de rodillos para que las fibras se adhieran en sus puntos de contacto. Algunos geotextiles utilizan un solo polmero y otros varios polmeros con

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

197

diferentes temperaturas de fundido o algunos de los filamentos son compuestos por dos polmeros diferentes, el ncleo de un filamento ms resistente al calor y el exterior de un polmero para pegado. El resultado es un geotextil plano y compacto con menos flexibilidad pero mejor resistencia a la abrasin. No tejidos pegados con resina Esto se logra impregnando las fibras con una resina o goma. Despus del curado del pegante, se logran uniones muy slidas. Los geotextiles combinados son aquellos que fueron fabricados con varios de los anteriores procesos de construccin.

b. Geotextiles tejidos
Los geotextiles tejidos son fibras tejidas en ngulos rectos conformando la apariencia de una manta con huecos de tamao uniforme (Figura 6.4). Los geotextiles tejidos pueden dividirse en cinco subgrupos, de acuerdo a la fibra que se usa para su fabricacin: a. Geotextiles tejidos de monofilamento Estos consisten en monofilamentos en las dos direcciones. Los monofilamentos son de seccin circular o elptica.

a) Tejido sencillo

b) Tejido en cadenilla

c) Tejido satinado

d) Tejido compuesto

e) Tejido eslabonado

f) Tejido triaxial

FIGURA 6.4 Tipos de tejido de geotextiles

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

198

b. Tejidos de hilo Consisten en hilos de multifilamentos torsionados en la tpica estructura de un hilo. Son tejidos en las dos direcciones y se observa que los hilos se aplanan ligeramente en los puntos de entrelace. c. Tejidos de cinta Consisten en cintas planas tejidas en las dos direcciones. El ancho de las cintas vara entre 1.5 y 4.0 mm. d. Tejidos fibrilados Consisten en hilos fibrilados de secciones aproximadamente elpticas o rectangulares. El proceso de fibrilado rompe las cintas en hilos fibrosos, pero los hilos se mantienen interconectados uno al otro en varios puntos a lo largo de su longitud. El comportamiento mecnico de los geotextiles tejidos es generalmente, anisotrpico dependiendo de la direccin de colocacin de la carga. El refuerzo puede ser diferente en cada una de las direcciones.

ser 10 veces superior a la del suelo y para geotextiles no tejidos 50 veces. Para garantizar el criterio de permeabilidad se exige cumplir con el siguiente requisito:

O90 D15
Criterio de retencin Para satisfacer el criterio de retencin se exige que los huecos grandes presentes en el geotextil no sean lo suficientemente grandes para permitir el paso de las partculas. Para garantizar el criterio de retencin generalmente se exige cumplir con las siguientes reglas. Para geotextiles tejidos:

O90 < 2.5 D90


Para geotextiles no tejidos:

O90 < 5.0 D90


La experiencia ha demostrado que los geotextiles no tejidos son ms efectivos como filtros que los tejidos, debido a que ellos proveen un mayor rango de tamaos de poros.

Filtros de geotextil
El diseo de geotextiles para control de erosin se basa en dos funciones principales: la permeabilidad o facilidad para permitir el paso del agua y la capacidad de retencin de las partculas mientras se permite el flujo. La calidad de los filtros de geotextil se analiza con relacin al tamao equivalente de orificios, O90, que corresponde a los tamaos ms grandes de poro del geotextil. Criterio de permeabilidad Para poder satisfacer el criterio de permeabilidad es necesario que el geotextil tenga una permeabilidad ms alta que el suelo por debajo de ella. Para textiles tejidos se exige que la permeabilidad del geotextil debe

Resistencia de los geotextiles


La resistencia a la tensin de los geotextiles es una propiedad muy importante para determinar su estabilidad. Existen cuatro formas de realizar el ensayo a tensin de geotextiles as: a. Sistema Grab (Norma ASTM D4632). Se ensaya una muestra de 4 pulgadas de ancho, pero con sujetadores de solo una pulgada de ancho (Figura 6.5) b. Sistema de carro ancho (Norma ASTM D4595). Se ensaya una muestra de 8 pulgadas en todo su ancho

TABLA 6.3 Rango de valores de propiedades representativas de los geotextiles (Geotechical engineering office, 1993).

Geotextiles Tejidos Monofilamento De hilo De cinta Punzonado Pegado al calor Pegado con resina

No tejidos

Resistencia a Mxima la tensin elongacin % (kN/m) 20-80 5-35 40-800 5-30 8-90 15-20 7-90 50-80 3-25 20-60 4-30 30-50

Tamao aparente de poros (mm) 25-2000 20-80 5-15 0.02-0.15 0.01-0.35 0.01-0.35

Permeabilidad (l/m2/seg.) 25-2000 20-80 5-15 25-200 25-150 20-100

Peso unitario (gr/m3) 150-300 250-1300 100-250 150-2000 70-350 130-800

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

199

1" L 4" L

1 o 2" 4" 8" L=0.5W 20"+-

Mtodo Grab ASTM D4632

Tira delgada

Tira ancha ASTM D4595

Tira muy ancha

FIGURA 6.5 Mtodos de ensayo a la tensin de geotextiles (Koerner 1990).

c. Sistema angosto (Sin norma). Se ensaya una muestra de 1 2 pulgadas de ancho. d. Sistema muy ancho (Sin norma). Se ensaya una muestra de hasta 20 pulgadas de ancho. Generalmente los geotextiles se identifican por su resistencia Grab, pero el diseo se realiza con base en la resistencia por el sistema de carro ancho.

Normas para el uso de geotextiles (Norma AASHTO 288-97)


Las normas ms especficas para el uso de geotextiles son las de la AASHTO de los Estados Unidos, las cuales cubren seis grandes categoras de utilizacin como son: subdrenaje, separacin, estabilizacin, control de erosin, barreras para sedimentos y pavimentos. En las tablas 6.4 a 6.7 se indican algunos de los criterios de la norma M 288-97 de la AASHTO (Sawvel, 2001, AASHTO 1999): Especificaciones de construccin de geotextiles en obras de control de erosin La AASHTO especifica los siguientes requerimientos constructivos para el uso de geotextiles en obras de control de erosin: El geotextil debe colocarse en contacto ntimo con el suelo sin arrugas o dobleces y anclado sobre una superficie suave. El geotextil debe colocarse en tal forma que la colocacin de materiales sobre l, no estiren excesivamente la tela que pueda llegar a romperse. El anclaje de los extremos terminales del geotextil debe realizarse en zanjas o andn en la parte superior e inferior del talud. El geotextil debe colocarse con la direccin de la mquina paralela a la direccin del movimiento del agua, la cual es generalmente paralela al talud en

Durabilidad de los geotextiles


La durabilidad de un geotextil es funcin de la resistencia de las fibras polimricas y las resinas al ataque del medio ambiente. El principal problema detectado de los geotextiles es su poca resistencia al ataque de los rayos ultravioleta del sol. La mayora de los geotextiles se descomponen por accin de la luz solar en relativamente pocas semanas, dependiendo de la intensidad de la radiacin. Se ha demostrado que las fibras polimricas son generalmente resistentes al ataque qumico con excepcin de ambientes extremadamente agresivos (Geotechical engineering office, 1993). Se desconoce la durabilidad a largo plazo de los geotextiles, incluyendo el ataque qumico y biolgico. La durabilidad de los geotextiles tambin depende del ataque del ambiente de los antioxidantes y de los estabilizadores de los rayos ultravioleta y otros aditivos que se usan en el proceso de fabricacin.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN TABLA 6.4 Requerimientos de resistencia de los geotextiles (Norma AASHTO M 288-97).

200

Propiedad Resistencia Grab Resistencia de costura cosida Resistencia al rasgado Resistencia al punzonamiento Resistencia al estallido Permitividad

Ensayo ASTM D 4632 ASTM D 4632 ASTM D 4533 ASTM D 4833 ASTM D 3786 ASTM D 4491 ASTM D 4751

Unidades N N N N kPa seg-1

Clase *1 E<50%(2) E *50% 1400 900 1200 500 500 3500 810 350 350 1700

Clase de geotextil (1) Clase *2 Clase *3 E<50% E *50% E<50% E *50% 1100 700 800 500 990 400 (4) 400 2700 630 250 250 1300 720 300 300 2100 450 180 180 950

Tamao mm aparente de orificios Estabilidad ASTM D % ultravioleta 4355 (1) Clase 1 para condiciones muy severas de instalacin y cuando existe gran potencial de dao del geotextil y clase 2 y 3 para situaciones menos severas. (2) Medido de acuerdo a la norma ASTM D 4632. (3) Cuando se requieren costuras. (4) Cuando se requiere resistencia al rasgado MARV de geotextiles de monofilamento tejidos, usar 250 N.

TABLA 6.5 Requerimientos de geotextiles para subdrenaje (Norma AASHTO M 288-97).

Propiedad

Ensayo

Unidades

Clase de geotextil Permitividad (3) (4) ASTM D 4491 seg-1 Tamao aparente de ASTM D 4751 mm orificios Estabilidad ultravioleta ASTM D 4355 % (porcentaje de resistencia retenida) (1) Basado en ensayo de Granulometra del suelo in situ de acuerdo a la norma AASHTO T 88. (2) El ingeniero puede determinar clase 3, de acuerdo a su experiencia. (3) El ingeniero puede requerir otros criterios, de acuerdo al diseo y la problemtica del suelo. (4) En sitios problemticos altamente erosionables como limos no cohesivos o arcillas dispersivas, se deben realizar diseos especficos. (5) Para suelos cohesivos con ndice plstico mayor de 7 el mximo valor de abertura aparente es 0.30 mm.

Requerimientos Porcentaje de pasantes 0.075 mm (1) < 15 15 a 50 > 50 Clase 2 (2) 0.5 0.2 0.1 0.43 mx. 0.25 mx. 0.22 mx. promedio promedio promedio (5) 50% despus de 500 horas de exposicin.

el caso de oleaje y paralela a la corriente en el caso de ros o quebradas. El geotextil debe traslaparse mnimo 300 mm por encima del agua y un metro bajo agua. La colocacin del enrocado debe empezar desde el pie hacia arriba del talud. Los bloques de roca no deben soltarse de una altura mayor a 300 mm.

No debe permitirse rodar talud abajo las piedras de masa mayor a 100 kg. Se recomienda consultar el libro de normas de la AASHTO para especificaciones detalladas (AASHTO, 1998).

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN TABLA 6.6 Requerimientos de geotextiles para control de erosin (Norma AASHTO M 288-97).

201

Propiedad

Ensayo

Unidades

Clase de geotextil (2) (3) Geotextiles tejidos de monofilamento Otros geotextiles Permitividad (4) (5) ASTM D 4491 Tamao aparente de orificios (6) ASTM D 4751

Requerimientos Porcentaje de pasantes 0.075 mm (1) < 15 15 a 50 > 50 Clase 2 Clase 1 0.2 0.1 0.43 mx. 0.25 mx. 0.22 mx. promedio promedio promedio 50% despus de 500 horas de exposicin 0.7

seg-1 mm

Estabilidad ultravioleta (porcentaje ASTM D 4355 % de resistencia retenida) (1) Basados en ensayos de Granulometra, de acuerdo a la norma AASHTO T 88. (2) Suponiendo que el enrocado que se coloque sobre el no excede de 100 kg con altura de cada mxima de un metro. (3) El ingeniero puede especificar geotextil clase 2 basado en su experiencia. (4) El ingeniero puede exigir otra permeabilidad de acuerdo a la complejidad del problema. (5) Se debe realizar un diseo especial en suelos altamente erosionables como limos no cohesivos o arcillas dispersivas. (6) Para suelos cohesivos con ndice plstico mayor de 7 el mximo valor de abertura aparente es 0.30 mm.
TABLA 6.7 Requerimientos de geotextiles para barreras de sedimentos temporales (Norma AASHTO M 288-97).

Propiedad Mximo espaciamiento entre postes Resistencia Grab En la direccin de la mquina

Ensayo

Requerimientos Barrera no soportada (2) Unidades Barrera soportada Elongacin = Elongacin < (1) 50% 50% 1.2 m 1.2 m 2m N 400 550 550

ASTM D 4632

En la direccin normal a la 400 450 450 mquina Permitividad (3) ASTM D 4491 seg-1 0.05 0.05 0.05 Tamao aparente de ASTM D 4751 mm 0.60 mx. 0.60 mx. 0.60 mx. abertura promedio promedio promedio Estabilidad ultravioleta ASTM D 4355 % 70% despus de 500 horas de exposicin (porcentaje de resistencia retenida) (1) Medido de acuerdo a ASTM D 4832. (2) El soporte de la barrera debe consistir de alambre calibre 14 con un espaciamiento de 150 por 150 mm una malla polimrica de resistencia equivalente. (3) Estos valores de filtracin pueden modificarse de acuerdo a los requerimientos del diseo.

6.1.3 GEOMALLAS O GEOGRILLAS


Las geomallas son mallas plsticas con orificios de gran tamao (Figura 6.6), los cuales se utilizan comnmente como refuerzo de suelo pero tambin se les usa como separadores entre capas de materiales gruesos, como canastas para gaviones o para mejorar las caractersticas de otros geosintticos.

Algunos Autores separan las geomallas para refuerzo de las geomallas para drenaje, sin embargo en el presente texto se les clasifica dentro de la misma categora. Las geomallas se fabrican de polietileno de alta densidad, polister o polipropileno. Su utilizacin como refuerzo de taludes de tierra reforzada es muy popular en los EE.UU. y Europa.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

202

Biaxial

Uniaxial

FIGURA 6.6 Ejemplos tpicos de geomallas para refuerzo (Tensar Earth technologies, 1994).

Especificaciones para geomallas


Las especificaciones de las geomallas deben tener en cuenta los siguientes aspectos: La malla debe ser un material plstico de refuerzo capaz de soportar esfuerzos de tensin con capacidad completa de continuidad de la carga, integridad estructural y durabilidad. Debe especificarse la capacidad de carga dinmica al 5% de deformacin (Norma ASTM D4595), la cual vara generalmente segn las aplicaciones entre 19 y 95 kN/m. La resistencia a la tensin requerida depende de las condiciones del diseo. Debe tenerse en cuenta que la resistencia a la tensin disminuye con el tiempo hasta en un 50% dependiendo del material de suelo junto a la malla. Si se emplea gravas o triturado, la disminucin de resistencia es mayor a s se utilizan limos o arcillas. Debe tenerse en cuenta que las mallas de polister no deben colocarse en suelos calcreos o suelocemento. Para determinar la interaccin entre el suelo y la malla se utiliza el coeficiente de interaccin C, el cual se obtiene en ensayos de arrancamiento (Norma GRI:GG5). Las geomallas pueden tener resistencia diferencial en las dos direcciones. En estos casos se debe tener informacin de la resistencia primaria y la resistencia secundaria y se debe tener especial cuidado en la direccin de colocacin de la malla, en tal forma que la direccin de resistencia primaria coincida con la direccin de mayores esfuerzos a tensin.
TABLA 6.8 Ensayos generalmente aplicados a las geomallas.

Ensayo Norma Rigidez flexural ASTM D 1388 Gravedad especfica ASTM D 1505 Indice de fluencia ASTM D 1238 Resistencia a la tensin ASTM D 4595 Espesor del recubrimiento ASTM D 374 C Viscosidad intrnseca ASTM D 4603 Grupo carboxil ASTM D 2455 Durabilidad EPA 9090 Resistencia a largo plazo FHWA/SA-93-025 Mdulo de tensin GRI:GG1 Resistencia de unin GRI:GG2 Arrancamiento GRI:GG5

Criterios para colocacin de geomallas En la colocacin de las geomallas se recomienda tener en cuenta los siguientes criterios: La orientacin de la malla debe estar de acuerdo con los planos de diseo. La geomalla debe ser asegurada en el puesto con ganchos, estacas o bolsas de suelo. Las geomallas deben traslaparse mnimo 1.5 metros en la direccin de la tensin y mnimo 150 milmetros en la direccin trasversal. No se debe operar maquinaria directamente sobre la geomalla. En todos los casos se requiere un espesor mnimo de 150 milmetros de suelo sobre la malla para el paso de los equipos.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

203

FOTOGRAFA 6.1 Biomanto de fique para facilitar el establecimiento de la vegetacin.

FOTOGRAFA 6.2 Bolsacreto.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

204

6.1.4 GEOCOMPUESTOS
Los geocompuestos son combinaciones de geotextiles y geomallas o de geomallas con geomembranas, o geotextiles, geomallas y geomembranas en cualquiera de las combinaciones. El geocompuesto ms conocido es el subdren sinttico compuesto por un sistema interno conductor de agua (Geomalla), envuelto en un geotextil no tejido el cual acta como filtro. En las especificaciones de los geocompuestos para drenaje debe tenerse en cuenta los siguientes elementos: El geocompuesto de drenaje debe consistir de dos capas de geotextil pegadas integralmente a una malla de polietileno. La transmisividad mnima permitida de acuerdo a la norma ASTM 4716, debe ser igual o mayor a 1.5 gal/min/pi a una presin de confinamiento de 10.000 lb/pi2 para un gradiente de 1.0 (Tensar, 1994). La resistencia mnima de arrancamiento entre el geotextil y la malla de acuerdo a la norma ASTM F 904-84 debe ser igual o mayor a 250 gm/pulgada de ancho.

la vegetacin (Mulching) son cosidos para garantizar la integridad de las mantas. Para el diseo con mantos para el control de erosin se recomienda utilizar el procedimiento HEC 15 del Federal Highway Administration de los EE.UU. Generalmente se realiza un anlisis de la capacidad de resistencia a la fuerza tractiva del agua en un canal. Estos mantos sintticos resisten velocidades moderadas de agua. Generalmente se coloca primero la semilla por un proceso de hidrosembrado y luego esta se cubre con el manto sinttico. Una vez germina la semilla, la vegetacin emerge a travs de los vacos del geomanto. La colocacin de estos mantos debe hacerse en tal forma que el movimiento del agua no los doble o desestabilice. Los mantos se deben translapar colocando primero los de abajo y aguas abajo y luego proceder hacia aguas arriba y hacia arriba del talud, en la misma forma como se colocan las tejas de una casa. Para su diseo tambin debe tenerse en cuenta la direccin del viento, el cual los podra levantar en el caso de que estn translapados de una forma incorrecta. La parte superior e inferior de los mantos debe enterrarse en el suelo utilizando zanjas de profundidad aproximada de 30 centmetros. Mantos de fibra de vidrio Consisten en telas porosas de fibra de vidrio de tejido suelto, similares a los filtros de aire utilizados en las chimeneas, las cuales se utilizan para sostener las capas de Mulching sobre los taludes.

6.1.5 MANTOS SINTTICOS PARA EL CONTROL DE EROSIN (SYNTHETIC EROSION CONTROL BLANKETS)
Son textiles fabricados con fibras y filamentos sintticos estabilizados contra la accin de los rayos ultravioleta. Los tejidos y el material de proteccin de

Semillas Las plantas se desarrollan dentro de la esterilla Suelo con nutrientes Suelo natural

Esterilla tridimensional

FIGURA 6.7 Ilustracin esquemtica del establecimiento de vegetacin utilizando una esterilla tridimensional TRM.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

205

6.1.6 ESTERILLAS TRIDIMENSIONALES (TURF REINFORCEMENT MATS)


Son esterillas de alta resistencia, flexibles, con una matriz tridimensional de Nylon, polietileno, polipropileno o PVC, a las cuales se les agrega estabilizadores de rayos ultravioleta (UV) para garantizar su durabilidad y facilitar el establecimiento permanente de vegetacin (Figura 6.7). Las esterillas se colocan sobre el talud debidamente conformado (Figura 6.8), y se anclan al suelo utilizando ganchos, generalmente metlicos y enterrando los bordes en zanjas de 30 centmetros aproximadamente de profundidad. Una vez colocada la esterilla se extiende la semilla en forma manual o por hidrosembrado y luego se cubre con una capa delgada de suelo. Este suelo ayuda a mantener la humedad y facilitar la germinacin. Las esterillas son un producto que resiste velocidades relativamente altas y se le puede utilizar para recubrimiento de canales y de cunetas de vas. Cuando existen fuerzas muy fuertes de oleaje es posible que las esterillas no sean capaces de resistirlas y se requiere utilizar productos ms pesados como el enrocado.
450mm

100mm

200mm

FIGURA 6.8 Esquema de la instalacin de un manto orgnico o sinttico para el control de erosin en un talud.

Los mantos deben estar muy bien unidos al suelo utilizando preferiblemente ganchos metlicos. Hay dos tipos diferentes de mantos: 1. Mantos tridimensionales poco densos (TRMs) Consisten en una red tridimensional de monofilamentos o fibras polimricas unidas mecnicamente o pegadas, las cuales forman un sistema de fibras con una gran cantidad de vacos.

TABLA 6.9 Evaluacin de propiedades de los mantos para el control de la erosin (Resumido de Sprague 1998 y Driver 1988).

Propiedad Peso Espesor Porosidad

Descripcin Mtodo de ensayo El peso es la medida de la masa ASTM D 5261 por unidad de rea y tiene unidades de gramo/m.2 Es la dimensin perpendicular a la ASTM D 5199 ASTM D1777 superficie del manto. Es una medida de los vacos de Indirectamente del aire dentro del material. espesor, peso y gravedad especfica.

Mide la habilidad de crear sombra Procedimiento no sobre la superficie del terreno. estndar iluminando el interior de una caja con una luz. Mide el volumen por unidad de Indirectamente con el Volumen rea que puede rellenarse con espesor y la porosidad. abierto suelo. Mide la relacin entre el peso ASTM D 792 mtodo A Gravedad especfico del material y el del especifica agua. Resistencia a Mide la resistencia de los ASTM D 5035 la tensin materiales a la traccin. Es una medida de cuanto se ASTM D 5035 estira el material antes de Elongacin romperse. Penetracin de la luz

Importancia El peso se relaciona con la durabilidad y la efectividad como capa de Mulching. El espesor est relacionado con su efectividad como Mulching. Un material muy poroso tiene menos restricciones para el establecimiento de vegetacin y el flujo de agua. Est relacionado con la habilidad para promover la germinacin de las semillas y la germinacin de las plantas. Entre ms abierto es ms fcil establecer la vegetacin. Mide la posibilidad de que el material flote cuando se encuentre bajo el agua. En altas pendientes se requieren altas resistencias a la tensin. Debe existir un grado de elongacin para conformarse al terreno.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

206

Propiedad Resistencia al rasgado Rigidez o flexibilidad Resiliencia Resistencia a la fuerza tractiva Velocidad de flujo Fluencia Resistencia qumica Estabilidad ultravioleta UV Absorcin de agua Resistencia a la quema

Prueba no estndar utilizando un cigarrillo. Mide la erosin del suelo una vez No estndar utilizando un Resistencia a colocado el material. simulador de lluvia. la erosin Rugosidad n de Manning Factor C Mide la rugosidad de la superficie Prueba no estndar de al flujo de agua. flujo en canal. Mide el factor C en la ecuacin Pruebas no estndar. universal de prdidas de suelo.

Descripcin Mide la capacidad de resistir grandes fuerzas. Mide la facilidad como se conforma sobre una superficie no uniforme. Mide el porcentaje de recuperacin de espesor despus de aplicaciones repetitivas de cargas. Mide la resistencia a un flujo de agua con velocidades hasta de 6 m/seg. Determina la velocidad de agua que puede resistir antes de romperse. Mide la deformacin con el tiempo bajo carga constante. Mide la habilidad de un material a sufrir deterioro por la exposicin a un qumico. Mide la habilidad de un material a retener sus propiedades cuando es expuesto a la luz solar. Mide la cantidad de agua o humedad que el material pueda absorber. Mide la flamabilidad del material.

Mtodo de ensayo ASTM D 4533

Importancia Utilizado para medir la resistencia a la fuerza de las olas. ASTM D 1388 o D 1388-64 Entre menos rgido se conforma mejor al terreno y protege mejor. Procedimiento no estndar pero para medir los espesores se utiliza ASTM D 5199 Ensayo de flujo en canal no estndar. ASTM D 4491 ASTM D 5262 ASTM D 5322 ASTM D 4355 y G35 ASTM D 1117 Mide su adaptacin al pisoteo de personas o animales o paso de vehculos. Permite definir si el producto puede resistir las fuerzas de una corriente de agua. Mide indirectamente la resistencia a la fuerza tractiva. Es una medida de la durabilidad del material. Permite evaluar la posibilidad de utilizar el material en aguas contaminadas. Permite evaluar si el material puede utilizarse para obras expuestas a la luz. La humedad es crtica para poder establecer la vegetacin. La resistencia a las quemas es muy importante. Permite definir la eficiencia del material para el control de la erosin. Determina el efecto sobre el flujo en una corriente. Permite determinar los efectos de proteccin contra la erosin.

En estos vacos se coloca suelo para permitir la formacin de plantas dentro de la red, formando un sistema de grama reforzada. Generalmente, se coloca la malla y sobre ella se coloca una capa de suelo junto con las semillas y nutrientes. 2. Mantos densos (ECRMs) Son mallas con mayor cantidad de fibras que forman una tela mucho ms resistente a la erosin a corto plazo. En este caso las plantas no se forman dentro de la malla sino por debajo de sta. En el proceso constructivo se coloca el suelo orgnico con las semillas y luego se cubre con la red tridimensional. Todos los mantos protectores tanto orgnicos como sintticos producen una buena proteccin de la superficie del suelo contra la erosin, a comparacin del suelo no protegido, sin embargo, algunos

productos son mejores que otros de acuerdo a las caractersticas del suelo, el clima y la pendiente (Sanders y otros, 1998).

6.1.7 MATRIZ DE HILOS SINTTICOS CONTINUOS


Consisten en la colocacin de un hilo continuo conjuntamente con arena formando un compuesto tridimensional de arena entremezclada con el hilo sinttico fabricado a base de poliester. El volumen se va formando por capas. Este sistema fue patentado con el nombre de Texsol. Un metro cbico de compuesto puede tener hasta 2.500 kilmetros de hilo, y la proporcin hilo/arena es de aproximadamente 17%. El producto es un material de alta resistencia permeable y flexible que se utiliza para construir muros de contencin y revestimientos.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

207

6.1.8 FIBRAS SINTETICAS SOSTENIDAS POR UN PEGANTE


Se extiende una capa de fibras sintticas (fibra de vidrio) colocadas con una pistola de aire comprimido y despus de extendidas se coloca una capa de pegante, usualmente emulsin asfltica o estabilizadores no solubles en agua. Los cementos asflticos utilizados son bajos en carbones aromticos y altos en carbones parafnicos y naftnicos (Agnew y Theisen, 1994). Estos cementos son bajos en asfalto y poseen un alto contenido de productos saturados. Estas emulsiones son muy diferentes a las que se utilizan para la pavimentacin de carreteras.

El resultado es una capa de revestimiento permanente sobre la cual puede establecer vegetacin. Se le utiliza para proteger las cunetas de las carreteras.(AASHTO 1999). Este sistema permite la instalacin de una gran cantidad de rea de producto en un solo da, dependiendo de que se disponga de un sistema de compresor adecuado. Generalmente se requiere un compresor de aire con capacidad para 100 PSI, un tanque para emulsin asfltica y un aparato de spray tipo pistola capaz de colocar la emulsin y las fibras. En los ltimos aos ha aumentado la popularidad de las fibras de polipropileno, las cuales pueden disearse para que se fotodegraden en poco tiempo o para que demoren en degradarse. Este tipo de fibras especficamente diseadas permite una gran cantidad de usos.

300mm 150mm 40 mm

GANCHOS
ISOMTRICA
1.2m

BERMA

300mm

FIGURA 6.9 Detalle del procedimiento de instalacin de telas y esterillas para control de erosin. (McCullah, 1996).

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

208

Impregnacin del suelo con polmeros La colocacin de polmeros sobre el suelo representa una forma efectiva de disminuir las ratas de erosin. Este sistema se utiliza principalmente en obras de ingeniera civil durante la etapa de construccin para disminuir la erosin y la turbidez del agua (Tobiasen y otros, 2001). Debe tenerse especial cuidado de no exceder los volmenes de aplicacin de los polmeros

para evitar que pueda representar un problema de toxicidad del agua de escorrenta. Los polmeros se colocan utilizando un sistema de bombeo similar al proceso de hidrosiembra. Existen una gran cantidad de polmeros que se han utilizado como ligantes del suelo superficial para el control de erosin, entre ellos se encuentran el acetato de polivinilo, las poliacrilamidas y los polibutadenos. (Crowley y otros 2001).

6.2 LOS TEXTILES ORGNICOS


6.2.1 TEJIDOS ORGNICOS
Son textiles tejidos fabricados con fibras orgnicas de alta resistencia como Yute o Fique. Tejidos de Yute Generalmente consisten en tejidos abiertos de fibra gruesa de Yute (3 a 6 mm de dimetro con aberturas de 10mm x 19 mm) con 60 a 65% de rea abierta y absorcin de agua superior al 450 % del peso de la tela, con peso nominal de 500 g/m2 (Rustom y Weggel 1998). Su principal ventaja es la gran capacidad de absorcin de agua. Se pueden utilizar solos para proteger las semillas y facilitar el establecimiento de la vegetacin o se pueden colocar sobre una capa de Mulching. Tejidos de Fique El fique es una fibra natural de origen tropical, de alta resistencia a la tensin y gran capacidad de absorcin de agua, con la cual se fabrican tejidos y sogas. Las telas son de fibra mediana con rea abierta de 10 a 30 % y pesos de 200 a 400 g/m2. Los tejidos de fique se les utiliza como Mulching o capa protectora para el establecimiento de vegetacin. Estas telas son muy utilizadas en Colombia para la proteccin de taludes contra la erosin. De acuerdo a la experiencia colombiana se acostumbra colocar debajo del manto de fique un lodo fertilizado, el cual est compuesto por tierra orgnica, tierra arcillosa, estolones picados de gramneas, semillas de gramneas predominantes de la regin, fertilizantes qumicos y un hidroretenedor de agua. Una vez colocado el lodo fertilizado sobre el talud en un espesor de aproximadamente un centmetro se procede a colocar el biomanto de fique, el cual se fija al talud mediante ganchos de alambre galvanizado calibres BWG 9 o 10. Generalmente se colocan hasta seis ganchos por metro cuadrado de proteccin en taludes de muy alta pendiente. Tejidos de fibra de coco(Coir fibers) La fibra de coco es de alta resistencia a la tensin y posee una buena durabilidad. La resistencia a la tensin de estas telas de coco vara de 18 a 26 kN/m dependiendo de la cercana del tejido y del grosor de los hilos. Las telas de coco tienen una vida til que vara de 5 a 10 aos dependiendo de las condiciones de humedad.

6.2.2 MANTOS ORGNICOS (BLANKETS)


Los mantos orgnicos son mantos delgados fabricados con mquina, utilizando compuestos orgnicos biodegradables como paja, biruta de madera (Excelsior), fibra de coco, fique, o una combinacin de ellos, distribuidos en forma uniforme sobre o en medio de fibras tejidas de polipropileno biodegradable o fibras naturales biodegradables. Las fibras sintticas tienen generalmente un sistema de proteccin contra la degradacin por los rayos UV del sol. Estos mantos orgnicos los hay en un amplio rango de aplicaciones. Para su diseo se puede utilizar la ecuacin universal de prdida de suelo en el caso de taludes y el manual 667 del Departamento de Agricultura de los EE.UU. para el recubrimiento de canales. Manto de Excelsior Un manto tpico puede ser una alfombra de Excelsior compuesta por una capa de 430 g/m2 de Excelsior (biruta de madera) cubierta por una red de papel reforzada en sus uniones y con aberturas de 13 mm x 52 mm sostenida sobre el suelo con ganchos (5 ganchos por m2) (AASHTO 1999).

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN TABLA 6.10 Caractersticas de los recubrimientos superficiales para ayudar al establecimiento de vegetacin

209

Velocidad Resistencia mxima de flujo a la fuerza Producto Descripcin Comportamiento por mas de 24 tractiva 2 horas. m/seg Kg/m 2.4 a 2.7 5 a 10 Resisten adecuadamente en Mantos Telas de fibras y (Sin vegetacin) canales y taludes con flujos sintticos filamentos sintticos 3a4 moderados de agua y a largo plazo Permanentes con proteccin UV. La (Con vegetacin) facilitan el crecimiento de la PERMs vegetacin se vegetacin. establece debajo de la esterilla. 2.4 a 3.0 96 a 192 Resisten fuerzas importantes de Esterillas Estructuras abiertas (sin vegetacin) flujo de agua en orillas de tridimensionales de fibras sintticas 4.2 a 6.0 corrientes, y facilitan el crecimiento TRMs con proteccin UV. La (Con vegetacin) de la vegetacin, aunque no vegetacin se resisten fuerzas de oleaje. establece dentro de la esterilla. Mantos Estructuras gruesas y 2a3 79 a 144 Representan una mejor proteccin sintticos densas. Dependen de contra la erosin a corto plazo. densos la captura de ECRMs sedimentos. Tejidos de yute Fibras tejidas de Yute 1. a 2 2a5 Absorben humedad y poseen al mismo tiempo muy buena resistencia. tiles para taludes de alta pendiente. Tejidos de Fique Fibras tejidas de 1a2 2a5 Absorben humedad y poseen al Fique mismo tiempo muy buena resistencia. tiles para taludes de alta pendiente. Mantos Fibras vegetales 1a2 2a5 Protegen temporalmente y se orgnicos cosidas por fibras degradan rpidamente facilitando el sintticas establecimiento de la vegetacin. biodegradables Mulching suelto Fibras o residuos ------No resisten fuerzas importantes de vegetales extendidos flujo de agua. Mulching Slurry ligeramente <1.0 --Pueden ser destruidos si hay fuerhidrulico cementado zas importantes de flujo de agua Matrices de Slurry bien 1.3 a 2.0 2.9 a 4.1 Resisten velocidades moderadas fibras cementado de agua. cementadas

Mantos de varias capas Son mantos compuestos por capas o telas sintticas y orgnicas superpuestas (Figura 6.10), en tal forma que poseen una muy alta resistencia al flujo de agua, que permiten su utilizacin para proteger canales de alta velocidad. Algunos de estos mantos despus de vegetalizados pueden tener esfuerzos de corte permisibles similares a los del enrocado. Un ejemplo de estos mantos consta de dos capas superiores de polipropileno, una capa de fibra de coco, y una capa inferior de polipropileno.

6.2.3 ESPECIFICACIONES PARA LA COLOCACIN DE TEJIDOS Y MANTOS


Para la construccin de tejidos y mantos sean estos orgnicos o inorgnicos, se recomiendan las siguientes especificaciones: 1. Preparacin del sitio La preparacin adecuada del sitio es esencial para asegurar un contacto completo del manto de proteccin con el suelo.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

210

Desenrolle el manto talud abajo en la direccin del flujo de agua. Las uniones laterales entre rollos paralelos adyacentes deben traslaparse mnimo 150 milmetros y deben anclarse con ganchos cada 90 centmetros. Coloque los mantos sueltos en tal forma que mantengan contacto directo con el suelo (Figura 6.12). No estire los mantos. Los mantos deben anclarse con suficientes ganchos para mantener contacto con el suelo. En taludes 1H:1V a 2H:1V requieren mnimo de 3 ganchos por metro cuadrado. En taludes de menor pendiente se requieren 1 a 2 ganchos por metro cuadrado.
3) Fibra de coco 4) Polipropileno plano

1 2 3 4

1) Polipropileno plano 2) Polipropileno en 3D

FIGURA 6.10 Esquema de manto para control de erosin de varias capas (North American Green).

Gancho metlico

Conforme el rea del talud. Remueva todas las rocas salientes y otras obstrucciones para que los mantos tengan un contacto directo con el suelo. Prepare el suelo por debajo del manto escarificando los 50 a 70 milmetros de suelo superiores. Incorpore al suelo los productos que se requieran tales como: cal, fertilizantes, de acuerdo a los ensayos del suelo y al plan de revegetalizacin. 2. Colocacin de semillas Siempre coloque las semillas antes de instalar el manto. Sobre las semillas coloque el suelo orgnico especificado. 3. Anclaje Se deben utilizar ganchos en forma de U o estacas triangulares (Figura 6.11). Los alambres para los ganchos deben ser mnimo de calibre BWG 11 y deben tener una longitud mnima de 50 centmetros. 4. Instalacin de los mantos sobre taludes Inicie en la parte alta del talud anclando el manto en una excavacin de 20 centmetros de profundidad y 20 centmetros de ancho. Rellene nuevamente la zanja compactando firmemente.

Alfiler metlico

Alfiler plstico

FIGURA 6.11 Ganchos o grapas de anclaje para mantos de control de erosin en taludes (Tensar Earth Technologies).

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

211

2.00

2.00

0.50

1.00

0.50

0.50

1.00

0.50

2.00

2.00

Talud 2H : 1V

1.00

1.00

1.30

1.30

1.30

Talud 1H : 1V

1.00

1.00

FIGURA 6.12 Separacin de ganchos de anclaje en la instalacin de mantos para control de erosin en taludes.

5. Instalacin en canales Excave zanjas para anclaje de 30 centmetros de profundidad y 20 centmetros de ancho, atravesando el canal en el punto ms bajo del rea de proyecto. Excave zanjas similares a intervalos de 8 metros a lo largo del canal. Iniciando en el punto ms aguas abajo, coloque la punta final del primer rollo dentro de la zanja y asegrelo con ganchos cada 3 metros. Los rollos deben instalarse de arriba hacia abajo a travs del canal. De la misma manera coloque los rollos adyacentes, traslapndolos mnimo 15 centmetros. Asegure la punta del anclaje con ganchos cada 30 centmetros, rellene la zanja y compacte. Coloque los dems rollos asegurndose que tengan un contacto permanente con el suelo, traslapando 15 centmetros, enterrndolos en las zanjas y compactando nuevamente. Ancle los mantos colocando mnimo 3 ganchos por metro cuadrado.

a) Superior

b) Inferior

FIGURA 6.13 Anclaje de los bordes de los mantos.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

212

6.3 FAJINAS PREFABRICADAS


Las fajinas prefabricadas son rollos o atados de fibras generalmente orgnicas, amarradas con fibras sintticas u orgnicas. los sedimentos sobre el talud y son tiles para la estabilizacin temporal, reduciendo la erosin laminar y en surcos, mientras la vegetacin puede ser plenamente establecida. Los rollos de paja absorben una gran cantidad de humedad y se descomponen totalmente en uno o dos aos. Atados de paja (Straw bales) Los atados de paja son manojos de forma rectangular o cbica de paja comprimida, los cuales se utilizan como barrera en los taludes para interceptar los sedimentos y reducir la erosin laminar y en surcos (Figura 6.14). Su utilizacin est limitada a pendientes

Rollos de paja (Straw rolls)


Los rollos de paja son fabricados con paja empacada en redes de tejidos plsticos, generalmente de color negro, formando un tubo muy similar a las fajinas. Tienen aproximadamente 200 mm de dimetro y 8 a 9 metros de largo y se colocan por medio de estacas a lo largo de las lneas de nivel de los taludes. Los rollos de paja tienen como propsito capturar y mantener

1.2 m

Colocar a lo largo de lneas de nivel Ajustar rollos adyacentes 3-8m

Espaciamiento depende de la pendiente del talud

Sedimentos capturados

75-125mm 200-250mm Zanja de mnimo 75 mm de profundidad

ESTACA

FIGURA 6.14 Procedimiento de instalacin de rollos de paja en taludes (McCullah, 1996).

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

213

muy suaves(inferiores al 10 %). Se les utiliza en longitudes de proteccin generalmente inferior a 15 metros en cauces efmeros de caudales muy bajos con reas de drenaje inferiores a una hectrea. Su objetivo principal es servir de barrera de sedimentos. Rollos de fibra de Coco ( Coir Rolls) Son rollos o fajinas prefabricadas con fibras de coco (Figura 6.15), las cuales se utilizan como un medio estructural para controlar la erosin en riberas de corrientes, para controlar la erosin en surcos y crcavas en taludes y para la formacin de races en obras de bio-ingeniera. Generalmente se fabrican en dimetros de 12, 18 y 24 y longitudes de hasta 6 metros. Las fibras son muy porosas, acumulan grandes cantidades de agua y al mismo tiempo son muy resistentes. Su alta resistencia permite utilizarlos en algunos casos para reemplazar los enrocados.

La densidad de los rollos depende del tipo de fibra utilizada y la forma como se compacta o se ajusta. Se consiguen rollos de alta densidad (144 kg/m3), los cuales son ms apropiados para corrientes de agua pero tambin los hay de baja densidad (96 kg/m3), los cuales se utilizan para barreras de sedimentos en taludes o en corrientes de baja velocidad. Estos rollos tienen una vida til entre 5 y 7 aos. Comnmente se les ajusta con estacas vivas o sistemas de establecimiento de vegetacin para producir barreras efectivas a largo plazo. Las estacas deben tener dimetro superior a 1. Generalmente se colocan 3 estacas por metro de rollo. Los rollos de fibra de coco se les pueden entremezclar con otros productos o sistemas de control de erosin. Este sistema es relativamente econmico en pases donde se elaboran los rollos, pero son costosos si se requiere la importacin del producto.

Colchones de fibra de coco

600mm

Estaca Doble hilera de estacas

Rollo de fibra de coco

nivel de aguas medias 2"

Estaca

FIGURA 6.15 Esquema de los rollos de fibra de coco (Coir Rolls) - (McCullah, 1996).

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

214

6.4 BARRERAS DE SEDIMENTOS


Bolsas de arena
Son bolsas de geotextil, que se rellenan de arena para su utilizacin en la construccin de barreras provisionales para la contencin de agua o el control de sedimentos. Generalmente se utilizan bolsas de tamao inferior a 60 centmetros para que puedan ser manipuladas por una persona. Para su construccin se excava una zanja dentro de la cual se introduce la tela formando una curva interna en forma de J. La tela se sostiene en verticalmente utilizando estacas separadas aproximadamente cada 1.0 metro.

Otras barreras prefabricadas


En el mercado internacional se ofrece una gran cantidad de productos para su utilizacin, como barreras de sedimentos para controlar los sedimentos en las obras civiles y para proteger los sistemas de coleccin de aguas urbanas. Entre los muchos productos se encuentran los siguientes: Tubos sintticos porosos para cubrir sumideros de agua. Camisas porosas para sumideros de agua (las hay de diferentes formas y con diferentes sistemas de filtracin). Bolsas de filtro para colocar dentro de los sumideros. Tanques sedimentadores o filtrantes.

Barreras de geotextil (Silt Fences)


Consiste en barreras temporales para sedimentos construidas con telas permeables, las cuales se colocan interceptando los flujos concentrados efmeros de agua. Deben construirse a lo largo de lneas de nivel para evitar la creacin de surcos y crcavas. Su rea tributaria debe limitarse a una hectrea y generalmente su longitud no es superior a 150 metros.

6.5 LOS GEOMOLDES


Colchonetas de geotextil rellenas de concreto
Son colchones fabricados con telas geotextil rellenos de concreto (Figura 6.16). La colchoneta es una bolsa continua de dos capas de geotextil cosidos, formando bolsillos o celdas. Se recomienda utilizar telas fabricadas con hilo que permite la salida del agua de exceso de la mezcla de concreto a travs de la tela. Generalmente estas fibras son hechas de polister y nylon o una combinacin de ellos. El agua en exceso debe ser expelida para producir un concreto ms denso y fuerte. En la colocacin estas mantas o colchones se translapan unas sobre las otras o se dejan juntas que permitan el acomodo de los colchones. No se deben colocar al tope para evitar la sobre-elevacin en el momento de llenado. Se debe utilizar una mezcla de concreto fluido rico en cemento. La mezcla debe ser lo suficientemente fluida para que fluya dentro de la fbrica y la infle hasta el espesor de diseo. La velocidad del flujo bombeado no debe ser superior a 1.2 m/seg. El concreto debe ser fino y debe tener una resistencia a la compresin superior a 2000 PSI, a los 28 das.

Tubos de geotextil rellenos


Son grandes tubos elaborados con geotextiles de alta resistencia como el polister, los cuales posees dimetros hasta de 2 metros y longitudes hasta de 100 metros. Estos tubos se rellenan con suelo. Estos tubos se utilizan para la proteccin de playas contra el oleaje.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

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Vista superior
L

Punto de filtro B

Placa

Colchn

Concreto

Tubos
Fujo de agua

FIGURA 6.16 Esquema de colchones de geotextil rellenos de concreto.

Manguera para la inyeccin de material 8" Manguera de suministro de material Vlvula de control

FIGURA 6.17 Colchones de geotextil rellenos de arena.

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Bolsacreto
El bolsacreto generalmente se fabrica utilizando bolsas de geotextil, las cuales se rellenan de concreto (Figura 6.18). Al colocar las bolsas unas sobre otras se acomodan a la superficie formando un conjunto muy resistente. Las bolsas para bolsacreto se confeccionan segn dimensiones establecidas en el diseo (Comnmente 1 m3 2 m3). Las hay de varios pesos hasta de 27 toneladas. Las bolsas contienen la masa de mortero o de concreto, las cuales conforman un sistema similar a un enrocado entrelazado de gran tamao. El tejido de polipropileno permite la salida de agua favorecindose el fraguado de la mezcla. Los poros de la tela deben tener un tamao tal que no permitan la salida de la mezcla de concreto. En ocasiones las bolsas se rellenan de arena o de suelocemento. Cada bolsa debe tener una vlvula autosellante para colocar la manguera por el cual se inyecta la mezcla de concreto. Durante el llenado se debe impedir la formacin de cavidades con aire dentro de la bolsa. Una vez llenado, se retira la manguera y el cierre debe actuar inmediatamente. Las cubiertas de polipropileno de los bloques una vez fraguados se descomponen y pueden desaparecer. Los bolsacretos se pueden colocar conformando un muro o un recubrimiento o pueden ser lanzados al agua despus de rellenos para la proteccin contra la socavacin en pilas de puentes o para la construccin de sistemas de control del fondo de cauces. Las mezclas para el bolsacreto deben tener una resistencia a la compresin superior a 2000 PSI. Cuando se utilizan morteros en campo, sin control de calidad, se emplea una mezcla agua-cemento-arena de 1: 1 :5 (PAVCO, 1999). Cuando se utilizan concretos se deben agregar aditivos para facilitar el proceso de bombeo.
90 - 200mm A

35 - 45mm

Relleno
20 - 30mm

Seccin A-A
FIGURA 6.18 Bolsa de geotextil rellena de concreto (bolsacreto).

Sistemas celulares de confinamiento


Las geoceldas son construidas con cintas de polietileno de alta densidad soldadas a intervalos regulares para formar un panel tridimensional en forma de panal (Figura 6.19). Las celdas vienen comprimidas en un sistema de acorden el cual puede extenderse. Una vez extendidas las celdas se rellenan con material granular o con concreto. Las celdas se colocan sobre geotextil y material de soporte. Su espesor es de aproximadamente 20 centmetros y los espacios de las celdas son de aproximadamente 20 a 24 centmetros. Adicionalmente a las geoceldas se le pueden incorporar tendones de refuerzo. Este sistema puede utilizarse para colocar una cobertura de vegetacin o una cobertura de concreto.

Extendida
c 20 ms

Comprimida
s cm 15 0m 6.0 2.5 0m 3.0 0m

Espesor 20 cms

FIGURA 6.19 Ilustracin esquemtica de una colchoneta celular expandible.

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217

6.6 LOS PREFABRICADOS DE CONCRETO


Muros de elementos prefabricados
Los muros de elementos prefabricados se construyen con bloques de concreto, los cuales se colocan los unos encima de los otros, con el objetivo de sostener la superficie de un relleno de tierra reforzada. El relleno debe ser de un material drenante y resistente para garantizar un buen comportamiento a largo plazo. Despus de colocar una hilera de bloques y el refuerzo se coloca la capa de suelo y se compacta adecuadamente. No es recomendable la colocacin de ms de una hilera de bloques a la vez, debido a que esto causa un desalineamiento del muro y un debilitamiento de la conexin entre la pared y el material de refuerzo.

Adoquines
Se denominan adoquines a bloques de concreto o mortero, los cuales se entrelazan entre s formando una especie de rompecabezas (Puzzle). Los adoquines se utilizan como recubrimiento de la superficie de los taludes, riberas de corrientes de baja velocidad y como pavimentos para el paso de peatones o trnsito automotor. Los hay de numerosas formas y tamaos. Algunos sistemas son propiedad de patentes, pero una gran cantidad de formas se pueden utilizar libremente (Figura 6.20).

Bloques de concreto unidos por cables


Bloques de concreto interconectados por medio de cables, los cuales se utilizan como recubrimiento de riberas de corriente y playas marinas. Esta unin de los bloques con los cables les permite trabajar conjuntamente como un sistema pudiendo resistir fuerzas dinmicas muy grandes. En ocasiones se anclan al suelo mediante tirantes de acero. Los bloques articulados de concreto se deben colocar sobre geotextil o sobre material granular de soporte sobre geotextil.(Northcutt, 1998) El geotextil acta como filtro y ayuda a la estabilidad general del sistema de recubrimiento.

FIGURA 6.20 Sistema de adoquines desarrollado por el U.S. Corps of Engineers.

Tetrpodos Los tetrpodos son elementos de concreto reforzado con cuatro salientes, las cuales al colocarse unas encimas de las otras se entrelazan formando un conjunto flexible pero al mismo tiempo integrado en una sola estructura difcil de remover. Cada brazo forma 120 grados con los otros en forma equilateral. La geometra del tetrpodo se cree que aumenta su habilidad para resistir movimiento, aumentando sus capacidades de proteccin. La capacidad de entrelace

Bloques individuales de concreto


Son bloques de concreto prefabricados y colocados unos sobre otros para conformar recubrimientos similares a los enrocados (Figura 6.21).

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

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FOTOGRAFA 6.3 Bolsacretos (Sacos de polipropileno rellenos de concreto).

FOTOGRAFA 6.4 Hexpodos de concreto armado.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

219

entre los diversos elementos hace que el tetrpodo tenga una mayor estabilidad cuando se compara con el enrocado. Resultados de experimentos desarrollados por Bertoldi y Kilgore (1993) muestran que los tetrpodos generan un mayor grado de estabilidad que un enrocado de igual tamao. Generalmente se les utiliza para proteccin marina y en ocasiones para proteccin fluvial. Hexpodos Los hexpodos funcionan en forma similar a los tetrpodos, con la diferencia de que poseen seis salientes o brazos formando 90o entre s. La ventaja de los hexpodos es su facilidad de fabricacin, debido a que no requieren formaletas especiales como los tetrpodos. Para la elaboracin de los hexpodos se utilizan formaletas sencillas de secciones rectangulares. Tetraedros Los tetraedros son bloques de concreto de cuatro caras. Pueden ser en concreto simple o armado. Dolos Los dolos son elementos relativamente delgados de concreto armado con una viga central que une dos puntas alargadas rotadas entre s 90o. Al colocarse las puntas en forma de T se entrelazan entre s.

Toskanos Los toskanos son elementos de concreto armado que consisten de una viga central con dos puntas de forma de martillo, rotadas entre s 90o. Los toskanos fueron desarrollados en Surafrica como una forma simplificada de los dolos. Son ms resistentes a la rotura que los dolos.

Tetrpodo

Tetrahedro

Dolo

Toskano

FIGURA 6.21 Tipos de bloque de concreto utilizados en los Estados Unidos.

6.7 LOS FILTROS GRANULARES


El material de filtro es un material natural o sinttico que debe cumplir con la condicin de prevenir la migracin de partculas de un suelo que se debe proteger y al mismo tiempo permitir el paso del agua (Figura 6.22). Un material filtrante debe cumplir con los siguientes criterios: a. Criterio de retencin El filtro no debe permitir la prdida de partculas finas del suelo a proteger, durante la vida til de la estructura de ingeniera. b. Criterio de permeabilidad La permeabilidad del filtro debe ser tal que permita el paso del agua libremente. c. Criterio de estabilidad El filtro a su vez debe ser estable o sea que no debe ser destruido por la corriente de agua y no debe migrar hacia otros materiales como por ejemplo revestimientos de orillas. Los tres criterios anteriores se deben cumplir al mismo tiempo y se aplican tanto para los filtros naturales como para los filtros de geotextil.

Especificaciones para filtros granulares


Para cumplir con los criterios indicados, los filtros granulares en revestimientos de orillas de ros se especifican en trminos de su curva granulomtrica y su espesor. Generalmente se exige que los filtros cumplan con los siguientes requisitos: D15f < 5 D85s (para garantizar que el suelo no migre a travs del filtro) D15f > 5 D15s (para garantizar permeabilidad suficiente) Donde f se refiere al filtro y s al suelo a proteger

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

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Como regla general el filtro debe ser suficientemente ms permeable que el suelo a proteger. Esto se puede lograr utilizando un material de filtro ms grueso que el suelo. Sin embargo, tambin se debe cumplir que el filtro no sea demasiado grueso, que el suelo no pueda migrar a travs de sus poros. D5f > 0.075 mm (para minimizar el riesgo de bloqueo del filtro por partculas finas): D85f > 0.25 D15c (para impedir la migracin del filtro) El filtro debe ser lo suficientemente grueso para que no migre a travs de los poros o vacos del revestimiento. D50f > 0.14 D50c D15f > 0.14 D15c D10f > 0.1 D60f Donde f corresponde al filtro y c corresponde al revestimiento. Cuando no se dispone de un material que cumpla con todas las condiciones anteriores, se requiere construir un filtro de varias capas en tal forma que se cumplan las condiciones de capa en capa, o sea que una capa sirve de filtro a la otra capa. El espesor de cada capa de filtro no puede ser menor de 150 mm, ni menos de 1.5 veces D50 . Cuando se colocan capas de filtro bajo el agua el espesor de las capas de incrementarse en un 50%.

Grava

Arena

1) Filtro estable, arena no se transporte hacia los poros de la grava

2) Filtro semiestable, arena parcialmente se transporta

3) Filtro inestable, arena fluye


FIGURA 6.22 Esquema de los posibles modelos de filtracin con materiales granulares.

6.8 LOS ENROCADOS (RIP-RAP)


La piedra ha sido utilizada durante muchos aos para la proteccin contra la erosin debido principalmente, a que por su peso resisten fuerzas tractivas muy altas y adems a que su costo puede ser inferior al de los productos de concreto. Los enrocados se utilizan en los siguientes tipos de estructura: 1. Proteccin de taludes Generalmente se coloca sobre el talud una capa de enrocado apoyada sobre un geotextil. Se debe disear el tamao de las rocas, tanto su tamao medio como su gradacin y las tolerancias permitidas y el espesor de la capa total de revestimiento (ver captulo 11). 2. Espigones Los espigones se utilizan a lo largo de la orilla de los ros o de la costa marina para desviar las corrientes y facilitar la depositacin de arena. El diseo de espigones se presenta en el captulo 12.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

221

3. Diques de retencin Los diques de retencin se disean para contener materiales y evitar la contaminacin. Estos diques tambin se utilizan para control de fondo de cauces (captulo 13). 4. Rompeolas Los rompeolas son estructuras paralelas a la orilla del mar para disminuir la energa de las olas y facilitar la sedimentacin de arena (ver captulo 14).

3. Meteorizacin Debe tenerse en cuenta la meteorizacin de la roca en el momento de la colocacin y el potencial de meteorizacin con el tiempo en presencia del agua. 4. Estructura de discontinuidades La presencia de discontinuidades puede determinar la facilidad con que la roca puede ser rota o daada por abrasin. 5. Color El color puede ser un factor determinante en el paisajismo. 6. Forma de los bloques La roca puede ser elongada, cuboide o irregular. La forma de los bloques afecta el diseo por su efecto directo en la estabilidad del revestimiento y la porosidad del enrocado. Las formas de las piedras generalmente se limita a una relacin longitud espesor de 3 : 1. Las piedras tabulares tienden ha ser hidrulicamente menos estables. 7. Integridad de los bloques La integridad de las unidades se afecta por el sistema de manejo. Por ejemplo, el manejo con maquinaria puede destruir en gran parte la integridad de los bloques. 8. Tamao de la piedra El tamao promedio de las piedras es tal vez el factor ms importante del diseo. Las piedras pequeas no son convenientes, debido a la facilidad con que el agua las puede soltar y transportar. El diseo de una buena gradacin del material, eliminando los tamaos pequeos es un trabajo que se debe realizar previamente a la construccin. 9. Gradacin El tamao y la distribucin de tamao de los bloques determinan la estabilidad hidrulica. 10. Porosidad del enrocado Es la medida del volumen de vacos por unidad de volumen de enrocado. Generalmente, vara entre 15 y 40%, siendo los valores ms bajos los de los materiales bien gradados. 11. Angulo de friccin del enrocado Esta propiedad determina la estabilidad geotcnica del enrocado.

Principales problemas de los bloques de roca


Los principales problemas en la produccin de enrocado son los siguientes: a. Agrietamiento de las rocas Cuando las rocas tienen estructuras o discontinuidades estas fcilmente se rompen en el transporte, a lo largo de estas superficies de debilidad. b. Desintegracin Los tamaos grandes pueden desintegrarse en pequeas fracciones durante la explotacin y el transporte. c. Laminacin Algunas rocas pueden sufrir problemas de laminacin debidos a la estructura geolgica; esto ocurre con frecuencia en rocas sedimentarias y algunas rocas volcnicas y metamrficas.

Propiedades del enrocado


Debe tenerse en cuenta las siguientes propiedades del enrocado: 1. Densidad de la roca Una densidad adecuada es un factor de primera importancia. A veces se presentan complicaciones porque aparecen mantos de roca de baja densidad, estratificados dentro de rocas ms densas. La mayora de las rocas tienen densidades entre 2.500 y 2.700 kg/m3. Aunque las densidades de algunas rocas sedimentarias pueden ser tan bajas como 2.000 kg/ m3., como es el caso de algunas arcillolitas o algunas rocas, pueden tener densidades hasta de 3.100 kg/ m3., como en el caso del Basalto. La densidad de la roca es una muy buena indicacin de la resistencia. 2. Absorcin de agua La cantidad de agua absorbida por la roca es una indicacin de la calidad del material.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN TABLA 6.11 Criterios para evaluar la calidad de los enrocados (Adaptado del U.S. Army Corps of Engineers 1995).

222

Ensayo Petrografa Densidad Absorcin Solidez a los sulfatos Solidez al glycol-etileno

Norma ASTM C 295

CRD- C 137 CRD-C 148

Abrasin CRD-C 145 Humedecimiento y secado Prueba de cada

Criterio general de conveniencia Roca fresca, cristalina sin arcilla ni minerales solubles y pocas discontinuidades. El peso unitario seco debe ser mayor a 2.2 Ton/m 3. Para que esto ocurra la roca no debe ser porosa. Un enrocado de buena calidad debe tener una absorcin del 1%. Las absorciones de ms del 2% sugieren problemas de durabilidad de la roca. Las prdidas en el ensayo no deben ser mayores al 5%. Una roca con ms del 10% de prdidas es una roca de mala calidad. No debe presentar deterioro en el ensayo. El deterioro indica la presencia de arcilla. Debe tener menos del 20% de prdidas a 500 revoluciones. No debe presentar agrietamiento. No debe romperse ni agrietarse.

La estabilidad de una partcula de enrocado se evala comparando los momentos que resisten el volteo de la partcula con los momentos que actan promoviendo el volteo de la partcula. Adicionalmente, debe tenerse en cuenta la fuerza del peso de la

partcula y la fuerza de sumergencia. Estas dos fuerzas se recomienda analizarlas por separado, debido a que la una ayuda a la estabilidad y la otra facilita la inestabilidad (Froehlich, 1997).

6.9 MULCHING Y PROTECTORES DE LA VEGETACIN


En el proceso de germinacin de plantas se requiere colocar cubiertas protectoras. El Mulching es un material o capa de paja u otro material que se utiliza para proteger las semillas o la vegetacin durante el proceso de germinacin , del efecto negativo de la energa de la lluvia, el viento, de los rayos del sol y de los depredadores. En suelos arenosos de erosionabilidad alta, en pendientes muy altas (superiores a 2.5H:1V) o en reas de intensidad muy fuerte de las lluvias; el Mulching y los procesos de hidrosembrado generalmente no son eficientes y se recomienda utilizar mantos enrollables de proteccin (Northcutt y McFalls, 1998). En trminos generales los sistemas de Mulching permiten mucha ms erosin que los mantos. Sin embargo, en bajas pendientes e intensidades bajas de precipitacin el comportamiento del Mulching es muy similar al de los mantos enrollables (Urroz y Israelsen, 1998). El espesor de la capa de Mulching depende de las necesidades de humedad y proteccin. En zonas semiridas se requieren mayores espesores(Filfier y Malnor 1998). Despus de colocado el Mulching en ocasiones, se pasan las orugas del buldzer para enterrarlo en el suelo, o se cubren con un biomanto o una tela sinttica.

Mulching de fibra de madera


Se fabrican de fibras de madera virgen, cosechados con el propsito especfico de elaboracin de estos productos. Pueden consistir de fibras curvas alargadas o trozos de madera (Armstrong y Wall, 1998).

Mulching de paja u otros residuos vegetales


Consisten en la colocacin de una capa de paja, tamo de arroz, tallos de caa de azcar, pulpa de madera, o cualquier otro residuo vegetal o productos de reciclaje como papel peridico. Su objetivo principal es proteger el suelo y las semillas de la accin de la lluvia y mantener la humedad y temperatura adecuadas para la germinacin y establecimiento de la vegetacin. La paja es muy efectiva debido a su poco peso y a la longitud de las fibras. La cobertura de paja reduce la energa de impacto de las gotas de lluvia sobre el suelo. El espesor de la capa de Mulching de paja no debe ser de espesor mayor de 5 centmetros. No se recomienda colocar ms de cinco toneladas de Mulching de paja por hectrea.

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

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Mulching hidrulico
El Mulching hidrulico se coloca conjuntamente con las semillas en los procesos de hidrosembrado. Para la colocacin deben seguirse las instrucciones del proveedor. La idea es crear un slurry uniforme, en tal forma que todos los materiales se mantengan en suspensin. La adicin de pegantes aglomerantes o Tackifiers mejoran las caractersticas del Mulching hidrulico y lo convierten en una matrz cementada. El Mulching hidrulico generalmente est compuesto de fibra de madera, pulpa de papel o residuos para reciclaje de cartn o papel peridico, los cuales se colocan en un solo paso junto con la semilla, el fertilizante y otros productos. El Mulching hidrulico se coloca con un equipo a presin en forma muy similar al sistema de hidrosembrado. Generalmente se le agregan pegantes o fibras sintticas para mejorar su tenacidad y adherencia a la superficie del terreno. La principal limitante de los Mulching hidrulicos es que estn hechos de fibras muy pequeas (menos de 5 mm) para facilitar su paso a travs de las bombas de colocacin.

Aplique la semilla y el fertilizante sobre el suelo desnudo. Es importante ensayar el suelo para determinar la cantidad de fertilizante requerido. Aplique capas sueltas de paja u otro residuo vegetal sobre la semilla fertilizada a una rata de 4.500 kg/ hectrea, a mano o con mquina. Ancle el Mulching utilizando una malla o un pegante, estacas o compactndolo con pisn o con oruga de buldzer. Pueden utilizarse adems mallas de fique o yute o mallas sintticas biodegradables para proteger las capas de Mulching.

Pegantes (tackifiers)
Los pegantes y aglomerantes son productos de origen natural o sintticos que se le introducen al Mulching con el objeto de formar un slurry con mejores propiedades de adherencia, resistencia y absorcin de humedad. Generalmente son productos con un gran componente de slidos. Los slidos proveen la fuerza de pegante. Entre mayor sea el contenido de slidos, el producto es ms fuerte y durable. Buena parte de los productos que se utilizan como estabilizantes de suelos tambin se utilizan como pegantes para Mulching hidrulico. Emulsiones asflticas El pegante ms comn es la emulsin asfltica. El uso de emulsiones asflticas ha sido criticado como antiambientalista, a causa principalmente de su color; sin embargo, con el tiempo la emulsin se degrada por microorganismos y se torna de color marrn. Debe tenerse en cuenta que la emulsin se comporta en forma muy diferente al asfalto. En la degradacin de la emulsin generalmente no se producen aceites. La emulsin puede mezclarse con paja, semillas, hidroretenedores y otros compuestos orgnicos, para formar una matriz. Resinas sintticas Son generalmente compuestos de resinas biodegradables de origen sinttico, las cuales se utilizan como pegantes para los Mulching hidrulicos. Compuestos de Yeso El yeso es un producto muy utilizado para darle consistencia y permitir la absorcin de humedad en los Mulching. La capacidad del yeso para absorber y conservar la humedad permite una mejor calidad de la vegetacin (Urroz y Casadaban,1998). Los productos de yeso forman una capa permeable parecida a una plastilina de sulfato de calcio, la cual sostiene el suelo, la semilla y los fertilizantes hasta que las plantas pueden desarrollar su capacidad estabilizadora.

Matrices de fibras cementadas


Existen en el mercado una gran variedad de matrices de fibras cementadas por un pegante o tackifier. Las mezclas ya se encuentran preparadas en bolsas. Las fibras pueden ser de polipropileno fibra de vidrio u otros productos y como pegantes pueden utilizarse emulsiones asflticas. Son colocadas utilizando una pistola de aire comprimido. Al ser bombeadas las fibras se expanden y forman una cubierta de fibras entrelazadas, cementadas por la matrz. El sistema tiene por objetivo proteger el suelo del impacto de las gotas de lluvia y de la escorrenta y al mismo tiempo mantener la humedad y la temperatura para facilitar el establecimiento de la vegetacin. Las fibras demoran en degradar generalmente varios aos. Las matrices pueden colocarse en taludes de alta pendiente y an sobre roca fracturada facilitando la revegetalizacin. La rata de aplicacin y el espesor de la capa puede ajustarse de acuerdo a las necesidades. Las semillas pueden incorporarse a la matrz o las matrices pueden colocarse despus de realizado el hidrosembrado. Recomendaciones para la colocacin del Mulching Para la colocacin de las capas protectoras para el establecimiento de vegetacin se recomienda seguir las siguientes instrucciones: (California RWQCB-SFBR, 1999)

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

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6.10 CONTROLADORES DE POLVO FUGITIVO


Los vehculos y aviones en las carreteras y pistas destapadas, y el viento producen cantidades altas de polvo, generando al mismo tiempo erosin. Uno de los casos ms comunes es el de las carreteras destapadas. El polvo constituye un sistema de erosin del material de la va, dificulta el trnsito, representa un riesgo para la salud de las personas y destruye la flora y la fauna al depositarse. Otro caso muy importante es el polvo que se produce durante la construccin de obras civiles. Se han desarrollado compuestos qumicos, con el objetivo directo de mitigar la formacin de polvo (California RWQCB-SFBR, 1999).
TABLA 6.12 Produccin de polvo fugitivo en los Estados Unidos (Goff 2001)

para agua o distribuidor de asfalto a ratas entre 1.2 y 2.5 litros/m2, con una solucin al 38%. Su efecto dura entre seis y doce meses pero debe tenerse en cuenta que tiene efectos corrosivos y es poco efectivo en zonas de baja pluviosidad por falta de humedad; y en zonas de alta pluviosidad porque es arrastrado por la escorrenta. Igualmente el cloruro de magnesio tambin es utilizado con este propsito, utilizando procedimientos similares y con el mismo efecto; sin embargo, el MgCl generalmente es ms costoso que el Cacl. Cloruro de sodio (NaCl) Es menos efectivo que los Cloruros de magnesio y de calcio y se requiere un rango de humedad. Igualmente es un material corrosivo y es disuelto y transportado por la escorrenta, generando contaminacin. Silicatos Son efectivos pero son extremadamente costosos y solamente se consiguen en pequeas cantidades, adicionalmente requieren varias aplicaciones sucesivas. Emulsiones de acrlico de polivinilo (PBA) Este producto produce una pelcula en la superficie del suelo, la cual retarda la formacin del polvo. El PBA se obtiene en forma concentrada y debe ser diluido en agua, antes de su aplicacin a relacin de volmenes que varan de 1: 1 a 1: 7 PBA-Agua. Posee una buena penetrabilidad y puede colocarse utilizando un tanque para agua o distribuidor de asfalto a ratas entre 2.0 y 3.0 litros/m2., puede durar varios aos. Aceites de petrleo Aglomeran las partculas pero tienen efectos ambientales delicados por la contaminacin de agua y porque impiden la germinacin de las plantas. Residuos de aceites vegetales Se utilizan residuos de la produccin de aceite de soya, palma africana y otros aceites vegetales. Este producto forma una superficie resistente a la formacin de polvo. Solamente se encuentra disponible en las zonas productoras de aceite. Para facilidad de aplicacin y mejores resultados debe colocarse a temperaturas de ms de 60 centgrados, con un distribuidor de asfalto.

Fuente Carreteras sin pavimentar Construccin de obras civiles Agricultura Carreteras pavimentadas Erosin por el viento Minera

% del total del polvo fugitivo (EE.UU.) 28% 23% 19% 15% 5% 1%

Agua Es la practica ms comnmente utilizada para combatir el polvo. Se evapora muy rpidamente y se requiere colocar aproximadamente 6 litros/m2, cada 6 horas, dependiendo del clima. La colocacin del agua puede generar erosin. Cloruro de calcio (Cacl) Las soluciones de cloruro de calcio son compuestos hidroscpicos que penetran el suelo y aglomeran las partculas finas de suelo absorbiendo humedad del aire. El cloruro de calcio ha sido utilizado efectivamente por el Departamento de carreteras de los EE.UU. para el control de polvo en vas destapadas (Gebhart y Hale, 1998). Su uso est muy extendido y se adapta a un rango amplio de tipo de suelo y condiciones climticas. El tiempo de curado es de menos de cuatro horas, dependiendo de las condiciones del clima y puede aplicarse con un tanque

CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

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Lignosulfonatos Los lignosulfonatos son un subproducto de la industria del papel y actan como dispersantes. Reaccionan con las partculas de arcilla de carga negativa, aglomerndolas. Son ms efectivos en condiciones de aridez, debido a que son solubles en agua. Producen superficies lisas que dificultan el trnsito vehicular.

Adhesivos de spray Son productos muy efectivos, costosos y los hay de diferentes productos qumicos, orgnicos y sintticos. Su efecto puede durar de tres a cuatro aos. Son objeto de patentes de los productores.

REFERENCIAS
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CAPTULO 6. MATERIALES PARA EL CONTROL DE EROSIN

226

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CAPTULO

Los Gaviones

INTRODUCCIN
El gavin consiste en un recipiente, por lo general paraleleppedo, de malla de alambre galvanizado lleno de cantos de roca. Aunque es una estructura muy antigua, empleada por los antiguos faraones utilizando fibras vegetales, su uso solamente se populariz a principios siglo XX en Europa, extendindose posteriormente al resto del mundo. En Amrica los gaviones se emplean extensivamente desde hace cerca de cincuenta aos. En varios pases de Amrica se producen alambres dulces, galvanizados y se fabrican gaviones de excelente calidad; sin embargo existen en el mercado mallas utilizadas para gaviones de fabricacin deficiente o con alambres de mala calidad. La calidad del alambre y de la malla son factores determinantes en el correcto comportamiento de las obras en gaviones. Los gaviones recubiertos en PVC y los gaviones manufacturados con fibras plsticas se utilizan cuando los gaviones metlicos no son eficientes, por su susceptibilidad a la corrosin. En ros de caudal y pendiente estables se depositan sedimentos del ro dentro de los poros del gavin y en algunos casos se forman plantas de crecimiento espontneo que originan la formacin de un bloque slido que aumenta en forma importante la vida til de los gaviones.

7.1 COMPOSICIN DEL GAVIN


El gavin est compuesto por mallas de alambre galvanizado llenas de cantos, formando cajones unidos por amarres de alambre. Para objeto de tener una base general de estudio de los gaviones se tratarn los siguientes aspectos en el presente texto: 1. Los alambres 2. Las mallas 3. Las Unidades de Gaviones 4. Las Uniones entre Gaviones

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

228

7.1.1 ALAMBRES GALVANIZADOS


Actualmente se producen alambres galvanizados de los calibres y dimetros indicados en la tabla 7.1.

El zinc tiene gran resistencia a la corrosin, si el pH del agua en contacto con el zinc est entre 6 y 12.5 (Figura 7.1). Debe observarse que el pH en las aguas servidas flucta entre seis y ocho y en aguas limpias entre siete y nueve. El principal problema de corrosin es el contacto de los alambres con suelos cidos, o con agua salada. Los gaviones de alambres metlicos no deben utilizarse en reas costeras. En aos recientes se han desarrollado sistemas de galvanizado con mayor resistencia a la corrosin. Por ejemplo, la firma Maccaferri desarroll un sistema que emplea una mezcla de Zinc y Aluminio del cual aseguran, aumenta la durabilidad de los alambres hasta en 5 veces la de un alambre normal, debido a que la camada oxidada formada sobre la superficie

Proceso de galvanizado
El alambre se somete a un tratamiento trmico de precocido que le da uniformidad al producto y luego se expone a un bao de zinc por inmersin en caliente o por mtodos electrolticos. Al recubrimiento con zinc se le denomina galvanizado. El zinc es un metal anftero que es capaz de reaccionar qumicamente tanto con cidos como con bases, formando sales de zinc; la reaccin del zinc es lenta y se utiliza como proteccin contra la corrosin.

TABLA 7.1 Alambres galvanizados

CALIBRE BWG 1 2 3 3 4 5 5 6 7 8 9 9 10 11 12 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22

Dimetro mm. 7.62 7.21 6.58 6.35 6.04 5.59 5.50 5.16 4.57 4.19 3.76 3.60 3.40 3.05 2.77 2.50 2.41 2.11 1.83 1.65 1.47 1.24 1.07 .89 .81 .71 Pulg. .300 .284 .259 .250 .23 .22 .217 .203 .180 .165 .148 .141 .134 .120 .109 .098 .095 .082 .072 .065 .056 .049 .042 .035 .032 .028

Seccin mm2 45.60 40.83 34.00 31.67 28.65 24.54 23.75 20.91 16.40 13.79 11.10 10.18 9.08 7.30 6.02 4.91 4.56 3.50 2.65 2.14 1.70 1.20 0.90 0.62 0.51 0.40

Longitud y peso m/Kg Gr/m 2.79 358 3.12 321 3.74 267 4.02 249 4.44 225 5.20 5.36 6.10 7.77 9.24 11.47 12.51 14.02 17.45 21.16 25.94 27.93 36.39 48.43 59.52 74.93 106.15 141.54 205.46 249.78 318.47 193 186 164 129 108 87 80 71 57 47 38 36 27 21 17 13 9 7 5 4 3

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

229

FOTOGRAFA 7.1 La flexibilidad de los gaviones permite deformaciones considerables.

FOTOGRAFA 7.2 La malla se rompe por los puntos de entorclamiento o torsin.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

230

del alambre, despus de los primeros aos, acta como elemento de proteccin que posteriormente reduce el proceso de oxidacin del alambre.
PENETRACIN PROMEDIO EN MICRONES / AO

cido

Base

Para garantizar la calidad de los alambres se exige que el recubrimiento en Zinc del alambre galvanizado cumpla con la norma ASTM A-90. Para garantizar gaviones de buena calidad generalmente se exige que los alambres cumplan con la norma ASTM A-641.

6.000 5.000 4.000 3.000 2.000 1.000

Se forma hidrgeno

Se forman zincatos

Corrosin y abrasin
Los principales problemas de los alambres son la corrosin y la abrasin. Jaimes (1977) relata los problemas con los alambres as: La corrosin de la malla se presenta en obras en gaviones que estn en contacto permanente con aguas servidas, ya que estas tienen un alto contenido de sustancias qumicamente corrosivas que atacan la malla del gavin, hasta el punto de destruirla. Despus de haberse producido la corrosin de la malla, se presenta el desalojo del material de llenado de los gaviones. El vaco creado por este desalojo en los gaviones inferiores da origen a asentamientos en la estructura que pueden ocasionar colapso. Una manera fcil y econmica que evita que la malla del gavin sufra corrosin, es el recubrimiento con concreto de la parte de la mampostera gavionada ms expuesta a la accin de las aguas. Conjuntamente con el proceso de corrosin se presenta el problema de la abrasin o sea el desgaste por accin de corrientes de agua con sedimentos. Jaimes (1977) explica el proceso en la forma siguiente: Esta falla se debe a la presencia de agua con material abrasivo en suspensin. Recubriendo los gaviones en concreto a la altura de las aguas medias, se evita la accin abrasiva sobre las mallas.

9 10 11 12 13 14

PH
FIGURA 7.1 Influencia del pH en la corrosin del alambre galvanizado.

solamente galvanizado se le emplea en obras no expuestas al agua con pH alto o en aguas claras y limpias. En cada pas existen normas sobre la cantidad mnima de recubrimiento de Zinc (Tablas 7.2 y 7.3).
TABLA 7.2 Peso mnimo de zinc del galvanizado, de acuerdo a Norma ASTM A 641M clase 3.

Calibre 13 12 10

Dimetro nominal del cable (mm) 2.20 2.09 3.43

Recubrimiento mnimo de Zinc (gr/m2) 220 230 260

Tabla 7.3 Revestimientos en Zinc para diversos dimetros de alambre (Normas BSS 443/1969).

Proteccin contra la corrosin y abrasin


Los alambres y mallas pueden protegerse contra la corrosin as: a) Por el proceso de galvanizado Como se indic anteriormente todos los alambres utilizados para gaviones son alambres recubiertos de Zinc o sea galvanizados. La efectividad del galvanizado depende de la proporcin de peso de Zinc por rea de alambre expuesto. El alambre

Dimetro nominal de alambre (mm) 2.2. 2.4. 2.7. 3.0. 3.4. 3.9.

Peso mnimo del revestimiento de Zn(gr/m) 240 260 260 275 275 290

b) Recubrimiento con asfalto Como proteccin adicional al galvanizado se puede recubrir por inmersin en caliente en asfalto. El recubrimiento en asfalto asla parcialmente de la humedad y previene la corrosin pero aporta muy poca resistencia a la abrasin.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

231

c) Recubrimiento con PVC El PVC (Cloruro de polivinilo) adherido a fusin asla totalmente de la humedad y resiste en forma apreciable la corrosin. Su principal ventaja es la proteccin contra las aguas saladas y las aguas servidas, siendo el ideal para uso en caadas de aguas negras o en zonas costeras. Siempre que el pH del agua en contacto con la malla tenga un pH menor de 6 o mayor de 10 se debe utilizar revestimiento en PVC sobre el galvanizado (Figura 7.2). Al aplicrsele cobertura de PVC u otro material plstico los manuales de uso por lo general, disminuyen el dimetro del alambre galvanizado en virtud de la resistencia adicional que provee la cobertura plstica as: Calibre diez galvanizado se reemplaza por calibre doce cubierto de PVC, Calibre 12 galvanizado se reemplaza por calibre 14 cubierto de PVC. En el caso de cobertura asfltica no es recomendable disminuir el calibre.

a) Malla hexagonal

Sentido de mxima

flexibilidad

b) Malla eslabonada

Galvanizacin pesada

Revestimiento en PVC

Acero

c) Malla electrosoldada

FIGURA 7.2 Esquema de alambre galvanizado recubierto en PVC (Maccaferri, 1995).

FIGURA 7.3 Tipos de mallas utilizadas para gaviones

Generalmente se exige que el recubrimiento en PVC tenga un espesor nominal de 0.55 mm y mnimo de 0.38 mm.

a) Mallas hexagonales La malla hexagonal ha sido la tradicionalmente utilizada en todo el mundo. Estas tienen la forma de un hexgono. Las dimensiones de la malla se indican por su escuadra, la cual incluye el ancho entre los dos entorchados paralelos y la altura o distancia entre entorchados colineales. Los gruesos del alambre varan segn las dimensiones de las mallas aumentando proporcionalmente con estas. Para este tipo de gaviones se emplean generalmente calibres del 12 al 15 y dimensiones de 12 x 14 y 8 x 10 centmetros (Figura 7.4).

7.1.2 LAS MALLAS


Se emplean tres tipos generales de malla (Figura 7.3). a) Malla hexagonal o de torsin b Malla de eslabonado simple c) Malla electrosoldada

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

232

FOTOGRAFA 7.3 La corrosin es el principal problema de las mallas.

FOTOGRAFA 7.4 Para proteger el gavin contra la abrasin se puede revestir en concreto.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

233

La malla hexagonal de los gaviones de triple torsin permite el tolerar esfuerzos en varias direcciones, sin que se produzca la rotura, conservando una flexibilidad para movimientos en cualquier direccin. En el caso de romperse la malla en un punto determinado esta no se deshilachar, como ocurre con la malla eslabonada. Sin embargo, la presencia de esfuerzos en las dos direcciones que concluyen en los entorchamientos ha sido mencionada como el principal defecto con respecto a otros tipos de malla. La rotura de las mallas a triple torsin ocurre generalmente en uno de los alambres que concurren al entorchamiento y muy cerca de este ltimo, o sea en el alambre que se ha desentorchado, el cual se rompe a una tensin menor que la carga de falla para el alambre simple.

b) Mallas eslabonadas En las mallas eslabonadas no existe unin rgida entre los alambres, obtenindose una mayor flexibilidad ya que permite el desplazamiento relativo de los alambres. Su empleo en Europa se refiere a obras en zonas de gran socavacin hidrulica, empleando alambres de tres milmetros de dimetro. Su uso en Colombia se limita por lo general a alambres de calibres diez a doce. Para su construccin no se requieren equipos especiales pero su gran flexibilidad dificulta un poco su conformacin en el campo. Aunque no existe prdida de resistencia por entorchamiento de la malla; al romperse un alambre, se abre toda la malla. Los espaciamientos entre alambres varan por lo general de cinco a doce centmetros, emplendose mayor dimetro del alambre a mayor separacin. c) Mallas electrosoldadas

5cm

a) Escuadria 5 x 7 - BWG 14

7cm

Alambre galvanizado (2m/m ) BWG 14

8cm

10cm

Alambre galvanizado (2.4m/m ) BWG 13

La malla electrosoldada es ms rgida que las eslabonadas y las hexagonales y su conformacin se hace en cuadrculas de igual espaciamiento en las dos direcciones. Su comportamiento ha sido eficiente en Europa en obras donde se requiere de cierta rigidez. La mayora de los gaviones construidos en Bucaramanga (Colombia) son de ste tipo con un comportamiento eficiente por lo general. Su fcil conformacin en el campo y su economa de construccin los ha hecho populares y su uso se ha extendido especialmente a obras de construccin de carreteras. Su dimetro de empleo vara de alambres calibre diez a doce con espaciamientos de siete a doce centmetros (10 cms es una dimensin tpica para alambre calibre 10 y 7.5 cmts para alambre calibre 12). Sus cualidades dependen del proceso de soldadura y en especial del control de temperatura en este proceso. Es comn encontrar alambres frgiles o quebradizos por los puntos de unin o de uniones dbiles o sueltas. Adems la desaparicin del Zinc en los puntos de soldado los hace susceptibles de corrosin en las uniones. Para garantizar una soldadura eficiente se recomienda exigir que esta cumpla con la norma ASTM A185. La malla electrosoldada recubierta de PVC ha sido una respuesta efectiva al problema de la corrosin.

b) Escuadria 8 x 10 - BWG 13

12cm

14cm

Alambre galvanizado (3m/m ) BWG 11

Resistencia de las mallas


a) Escuadria 12 x 14 - BWG 11
FIGURA 7.4 Escuadras tpicas de mallas hexagonales.

La resistencia a la tensin de los alambres vara de 30 a 50 Kg/mm. Se debe tener en cuenta adems la capacidad de deformacin de los alambres. Los alambres rgidos o quebradizos no deben utilizarse para la fabricacin de gaviones.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

234

Alambres ensayados en la Universidad Nacional de Colombia (Calibre 15) y de diferentes tipos variaron sus resistencias de 33 a 44 Kg/mm en deformaciones que variaron del 6.5 al 26.5%. Por lo tanto no es recomendable en diseos adecuados, emplear resistencias mximas de alambres a tensin superiores a 30 Kg/mm. Para mallas de triple torsin la resistencia en la direccin de los entorchamientos es mayor que en la direccin normal a estos y la resistencia es el 50% de la sumatoria de las resistencias de los entorchamientos. Para mallas electrosoldadas y eslabonadas pueden tomarse valores similares, teniendo en cuenta el efecto de disminucin de resistencia por efecto de la soldadura. Para diseos detallados es conveniente realizar ensayos de resistencia de la malla en las dos direcciones principales.

Gaviones plsticos
En los ltimos aos se han desarrollado sistemas de gaviones utilizando productos plsticos, tales como el polietileno de alta densidad (HDPE) y el polipropileno biaxial (Figura 7.6). Estas mallas utilizan un sistema de estabilizacin contra los rayos UV del sol con el 2% de carbn negro. Estos gaviones son canastas de forma muy similar a los gaviones metlicos, las cuales se elaboran con mallas plsticas de alta resistencia, se arman y se llenan de piedra. La flexibilidad de los gaviones plsticos permite que estas estructuras se acomoden fcilmente a los asentamientos diferenciales, pero su principal propiedad es su resistencia a la corrosin qumica del agua salada en los ambientes marinos, donde los gaviones metlicos no son viables por el problema de

a) Gavin normal
0.5 1.00m

1.0 2. 0 0m

2 . 5,

. 0,

3.0

,4

5 . 0,

.0

.0m

2. 0

3. 0

0m

b) Colchoneta
0.15, 0.17 0.20, 0.23 0.25 0.30m
.0m

c) Gavin Cilndrico

3. 0

,4

5 . 0,

.0

0.65m

2.0, 3.0, 4.0, 5.0m

FIGURA 7.5 Tipos de unidades de gaviones.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

235

0 6.0

Tapa

Cara lateral

1.0 0

Cara lateral Cara lateral

Bafles interiores

Espiral de PVC o polietileno Cara lateral


0 6.0 0 1.0 0 1.0 0 1.0 0 1.0 0 1.0 1.0 0 0 1.0

a) Desarmado

0.33 0.25 0.17

b) Armado

FIGURA 7.6 Esquema de las unidades de gaviones plsticos.

su alta susceptibilidad a la corrosin. Igualmente los plsticos facilitan ms el crecimiento de ciertas formas de flora y fauna (Croskey, 1994).

Para su construccin se utilizan mallas: De triple torsin, en calibres 11 a 13 y escuadras 8x10 a 10x12 respectivamente. Electrosoldadas, calibres 10 o 12 con espaciamientos de 10 y 7.5 centmetros respectivamente. 2. Colchonetas Son mdulos o unidades de gran ancho (2 a 4 metros), alturas entre 0.15 y 0.30 metros y largo entre 3 y 6 metros, elaborados para la construccin de revestimientos de canales y orillas de corrientes. Tal vez el tipo de colchoneta ms conocido es el Reno de propiedad de Maccaferri. Para su construccin se utilizan mallas:

7.1.3 LAS UNIDADES DE GAVIONES


Existen tres tipos generales de unidades de gaviones: 1. Gaviones para muros Son mdulos o unidades de gaviones de ancho de 1.0 metro, alturas entre 0.30 y 1.0 metro, y largo entre 1.5 y 4.0 metros, elaborados para la construccin de muros.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

236

De triple torsin, en calibres 12 a 14 y escuadra 5 x 7 y 6 x 8. Electrosoldadas, calibres 10 o 12 con espaciamientos de 10 x 5 y 7.5x 3.8 centmetros respectivamente. 3. Gaviones cilndricos Son bolsas o sacos de forma cilndrica los cuales se llenan de piedra y se transportan para colocarlos generalmente en cuerpos de agua (Figura 7.7). Para su construccin se utilizan mallas similares a las de los gaviones para muros. Los gaviones cilndricos tambin se les conoce como sacos de gaviones, gaviones tubulares o gaviones salchicha y estn conformados por mallas cilndricas de alambre galvanizado rellenas de roca o bloques de concreto. La flexibilidad de la malla es uno de los

requerimientos para permitir que los rollos se ajusten a superficies irregulares. La malla puede ser de alambre galvanizado o puede ser de nylon. La forma de los gaviones cilndricos es ideal para rellenar espacios en las riberas o fondo de los ros. La prctica ms comn es colocar los rollos a lo largo del pie de la ribera, paralelos a la direccin de la corriente y luego se colocan rollos encima unos de otros, cubriendo la superficie del talud, asegurndose que los rollos estn asegurados, los unos con los otros. Los sacos se llenan por fuera de la orilla y son levantados por gras para colocarse generalmente debajo del agua. Existe muy poca informacin tcnica confiable de sacos de gaviones, sin embargo, los productores de gaviones generalmente, proveen asistencia tcnica basados en su propia experiencia.

FIGURA 7.7 Gaviones cilndricos.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

237

7.2 PROCESO CONSTRUCTIVO DE LOS GAVIONES


Proceso de llenado de gaviones
El gavin se rellena con piedras o cantos de tamao mnimo de diez centmetros (en algunos casos se permiten cantos hasta de ocho centmetros de dimetro). Cada unidad puede estar dividida por una serie de diafragmas que ayudan a la rigidez y permite el conservar su forma durante el llenado (Figura 7.8). El gavin se convierte en un bloque grande, flexible y permeable. Bianchini en sus manuales de hace cerca de 60 aos recomienda emplear los cantos ms pequeos donde se requiere mayor flexibilidad. Para esto puede ser necesario emplear malla de menores dimensiones de escuadra. Todas las unidades deben estar tejidas conformando cajones separados. Cuando la longitud de los gaviones excede 1.5 veces, el ancho horizontal el gavin debe dividirse con diafragmas de la misma malla y calibre del cuerpo del gavin, en celdas cuya longitud no debe exceder el ancho horizontal. Al colocar las unidades primero una las esquinas, cosindolas correctamente y luego coloque los diafragmas. Todas las aristas de todas las unidades de los gaviones deben coserse con alambre, en tal forma que el alambre pase cosiendo todos y cada uno de los espacios del gavin alternando costuras sencillas y dobles. Los gaviones deben anclarse dentro de la corriente para asegurar que la socavacin no destruya la cimentacin del gavin. Se recomienda mnimo profundizar un metro por debajo del nivel del fondo de la corriente. Prepare la cimentacin excavando hasta lograr una fundacin dura y uniforme. Coloque el filtro de geotextil o filtro granular cubriendo el piso y los lados de la excavacin. Excave siempre la cimentacin con una pendiente hacia atrs en tal forma que los muros en gaviones tengan un ngulo hacia adentro del talud. Nunca los coloque en forma totalmente vertical. Antes de llenar los gaviones estos deben estirarse adecuadamente para asegurar uniones cerradas en todas sus aristas y todas sus caras. Coloque la primera capa de piedra hasta 30 centmetros de altura e inmediatamente coloque conectores de alambre internos que unan las caras opuestas de cada gavin. Se recomienda colocar conectores cada 30 centmetros de longitud de gavin. Coloque los tirantes uniendo las caras de los gaviones y los tirantes diagonales, conformando las esquinas. Coloque la segunda capa de 30 centmetros y nuevamente coloque conectores de alambre. Luego puede proceder a colocar la tercera capa. Utilice rocas de tamaos apropiados, de materiales duros, de acuerdo a los diseos. El tamao de las piedras debe ser de 70 a 130 milmetros de dimetro para recubrimientos y de 100 a 300 milmetros para muros. Despus de llenar los cajones con piedra, proceda a cerrar la tapa de los gaviones y coser todas las

FIGURA 7.8 Diafragmas interiores en unidad de gaviones.

Instrucciones para la instalacin Para la instalacin de los gaviones se recomienda tener en cuenta las siguientes instrucciones (McCullah, 2000): Disee e instale los gaviones de acuerdo a los estndares de los fabricantes y especificaciones de construccin. Los gaviones deben ser fabricados de tal manera que todos los lados, tapas y diafragmas puedan ser ensamblados en el sitio de construccin, en canastas rectangulares de los tamaos especificados e indicados en los planos.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

238

aristas superiores incluyendo las aristas de los diafragmas, cosiendo todos y cada uno de los espacios del gavin alternando costuras sencillas y dobles. Cosa las unidades de gaviones unas con otras en sus caras verticales en todas sus aristas. Coloque las nuevas unidades vacas y csalas unas con otras en todas sus aristas.

angulosos. Gmez y Alvarez en investigaciones realizadas en la UIS obtuvieron para cantos redondeados pesos unitarios de 1.7 Ton/m 3 equivalente a porosidad del 35%. Los manuales de diseo de productores extranjeros especifican generalmente porosidades del 30%. El manual Bekaert, por ejemplo, recomienda utilizar pesos unitarios de 1.8 Ton/m3. En la figura 7.11 se muestra el peso unitario de gaviones para porosidades y gravedades especficas diferentes.

Porosidad y peso del gavin


Para calcular el peso del gavin se puede emplear una porosidad del cuarenta por ciento para enrocados

a) Extendido

b) Armado

d) Templado

c) Entibado

e) Cosido

f) Llenado

FIGURA 7.9 Armado del gavin de malla electrosoldada.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

239

Revestimiento

Nivel de agua

FIGURA 7.10 Sistema de colocacin de revestimiento de gaviones plsticos bajo el nivel de agua.

Tamao de canto n (porosidad)

10 - 20 cm 0.25 a 0.30

15 - 20 cm 0.30 a 0.35

20 - 30 cm 0.35 a 0.40

2.100

PESO UNITARIO DEL MATERIAL DE LLENO (kg/m3)

1.900

n=

5 0.2
0 n=

1.700

5 0.3 = 0 n 0.4 = n

.30

1.500

1.300

1.100

900

700

500 1 1.6 2 2.5 3

GRAVEDAD ESPECFICA
FIGURA 7.11 Peso unitario de los gaviones.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

240

Tirantes y cosido
A medida que se colocan los cantos y a cada treinta centmetros aproximadamente, es conveniente disponer tirantes de alambres horizontales y de un dimetro adecuado (Bianchini recomienda el mismo dimetro de la malla); los cuales ayudan a mantener solidarias las caras opuestas, a fin de evitar la deformacin por la presin del material que se retiene dentro del gavin en sentido longitudinal. Tambin se colocan tirantes en sentido vertical similares a los tirantes empleados en los colchones caseros. Se recomienda que estos tirantes sean atados a las mallas por ligaduras que alcancen varios alambres (Figura 7.12).

Se utilizan adems de los tirantes horizontales y verticales, unos diagonales especialmente en los gaviones que ocupan los extremos de cada hilada. Para el cosido del gavin se emplean alambres de calibre BWG del 12 al 15. El manual BIANCHINI observa que para el cocido del gavin se gasta el 5% en peso de alambre con respecto al peso del alambre del gavin. El factor mano de obra afecta en forma importante el costo del gavin. Bianchini estima una cantidad de personas de seis hombres para armar trece metros cbicos de gavin en una jornada laboral de ocho horas, con piedra disponible al pie de la obra. La

Tirantes diagonales

Tirantes horizontales

Tirantes verticales para gaviones de base

Alambre calibre BWG-13

a) Tirante doble

b) Tirante sencillo

FIGURA 7.12 Clases de tirantes para gaviones.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

241

eficiencia de los operarios variar en cada regin de acuerdo a factores climticos, sociolgicos, culturales y de condiciones de trabajo.

Flexibilidad
La flexibilidad del gavin depende de: 1. Tipo de Malla 2. Calibre y Dimensiones 3. Tamao de los cantos 4. Forma de los cantos 5. Nmero de Tirantes y separadores 6. Altura del gavin La malla ms flexible es la eslabonada seguida de la hexagonal o de torsin y la ms rgida es la electrosoldada. Entre mayor sea el dimetro del alambre aumenta la rigidez. El gavin con cantos ms pequeos es ms flexible que uno con cantos grandes. Los cantos angulosos dan ms rigidez que los cantos redondeados. A mayor nmero de tirantes mayor rigidez. Los gaviones de poca altura (10 a 50 centmetros) son ms flexibles que los de un metro de altura. El diseador debe especificar los detalles de cada uno de los elementos enunciados para producir el elemento que se desea. Debe observarse que para

muros de contencin se especifica rigidez alta, mientras que en obras de control de erosin, sujetas a socavaciones fuertes se requiere gaviones muy flexibles.

Uniones entre unidades


Para las uniones se emplean alambres que varan entre el calibre BWG del 12 al 15, pero es comn que su calibre no se especifique antes de la construccin, crendose cierta anarqua en su uso, por el desconocimiento que existe de la importancia de las uniones en el comportamiento general del gavin. La unin debe poseer una resistencia ligeramente inferior a la de la malla a fin de garantizar la resistencia del complejo, y al mismo tiempo impedir la rotura de la malla, haciendo de la unin el punto ms dbil. Como una regla general el refuerzo de las uniones debe ser del setenta y cinco por ciento el de la malla. Existen dos tipos de unin: 1. Unin tejida. Cosiendo todos y cada uno de los espacios, alternando costuras sencillas y dobles. 2. Unin aislada independiente. Uniones cada espacio o alternando. La unin aislada presenta mejores condiciones de resistencia pero se requiere un nmero tal de uniones que el refuerzo sumado de una cara sea el setenta y cinco por ciento del refuerzo de la malla. Los principales fabricantes de gaviones recomiendan las uniones tejidas.

7.3 ESPECIFICACIONES PARA GAVIONES

7.3.1 ESPECIFICACIONES MACCAFERRI


De acuerdo a la firma Maccaferri, los gaviones deben cumplir con las siguientes especificaciones a) Descripcin general El gavin de tipo estndar deber ser de fuerte galvanizacin en los tipos y en las medidas indicadas. Ser fabricado con refuerzos de los bordes y malla del tipo de las medidas especificadas en los siguientes prrafos. El gavin puede ser dividido mediante diafragmas en celdas cuyo largo no deber ser superior a una vez y media el ancho del gavin.

b) Malla Las mallas debern ser del tipo hexagonal a doble torsin y las torsiones sern obtenidas entrecruzando dos hilos tres medios giros. Las medidas de las mallas debern ser de 8 x 10 centmetros. c) Alambre Todo el alambre empleado en la fabricacin de los gaviones y en las operaciones de amarre en el ensamblaje tendr que ser conforme con las normas B.S.S. 1052/1942 Mild Steel Wire o bien el alambre deber tener carga de ruptura media de 38-50 kg/mm, este dato es referido al alambre antes de la fabricacin de la red.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

242

El dimetro del alambre empleado en la fabricacin de la red tendr que ser de 2.7 3.0 mm. (Escoger uno). d) Estiramiento del alambre La prueba sobre el alambre tiene que ser efectuada antes de la fabricacin de la red sobre una muestra de 30 cms de largo. El estiramiento no deber ser inferior al 12%. e) Galvanizacin Todo el alambre usado en la fabricacin de los gaviones y en las operaciones de amarre, deber ser galvanizado conforme con las normas B.S.S. 443/1969 Galvanized Coating On Wire, La adherencia del Zinc al alambre deber ser tal que despus de haber envuelto el hilo seis veces alrededor de un mandril que tenga dimetro cuatro veces el del alambre, el revestimiento de Zinc no tendr que escamarse o rajarse de manera que pueda ser quitado rascando con las uas. f) Refuerzos de los bordes Todos los bordes de los gaviones, incluidos los paneles laterales y los diafragmas, debern ser reforzados mecnicamente de manera que puedan impedir que se deshile la red y poseer la misma resistencia de la malla. El alambre usado para reforzar los bordes deber ser de dimetro mayor que el de la misma red, es decir: Para la malla tipo 8 x 10 con alambre de 3.0 mm de dimetro, el refuerzo de los bordes tendr que ser de dimetro igual o superior a los 3.9 mm. Para la malla tipo 8 x 10 con alambre de 2.7 mm de dimetro, el refuerzo de los bordes tendr que ser de dimetro igual o superior a los 3.4 mm. Para la malla tipo 8 x 10 con alambre de 2.4 mm de dimetro, el refuerzo de los bordes tendr que ser de dimetro igual o superior a los 3.0 mm. g) Dimensiones de los gaviones Los gaviones de cuerpo tienen las siguientes medidas: Ancho = 1.00 m Largo = 2.00 m, 3.00 m 4.00 m Alto = 0.50 m 1.00 m.

El dimetro del alambre de amarre ser de: 2.4 mm para los gaviones con alambre de 3.0 mm de dimetro 2.2 mm para los gaviones con alambre de 2.7 mm de dimetro 2.2 mm para los gaviones con alambre de 2.4 mm de dimetro. i) Diafragmas Si solicitado, los gaviones podrn ser divididos en el interior mediante la insercin de los diafragmas que formarn celdas de largo superior a una vez y media el ancho del gavin. j) Tolerancias Alambre Se admite una tolerancia de 2.5% sobre el dimetro de los alambres arriba citados (BSS 1052-42); de consecuencia el peso del gavin est sujeto a una tolerancia de 5% (que corresponde a una tolerancia menor del 2.5% referido al dimetro de los alambres). Gaviones Se admite una tolerancia de 5% sobre el ancho y alto de gaviones y una tolerancia de 3% sobre el largo.

7.3.2 ESPECIFICACIONES INVIAS COLOMBIA


El Instituto Nacional de Vas de Colombia presenta la especificacin 681-96 en la siguiente forma: Canastas metlicas Las canastas metlicas estarn formadas de alambre de hierro galvanizado de triple torsin, con huecos hexagonales de abertura no mayor de diez centmetros (10 cm). El alambre deber ajustarse a la norma ASTM A-116 o a la ASTM A-856. Se utilizar alambre galvanizado de dimetro superior a dos milmetros (2 mm), excepto en las aristas y los bordes del gavin que estarn formados por alambres galvanizados cuyo dimetro ser, como mnimo, un veinticinco por ciento (25 %) mayor que el del enrejado. La forma y dimensiones de las canastas sern las sealadas en los planos y las especificaciones particulares del proyecto.

h) Alambre de amarre Se tendr que proveer junto a los gaviones, una cantidad de alambre de amarre que permita efectuar todas las operaciones de amarre durante la construccin de la obra. La cantidad de hilo de amarre es aproximadamente el 5% del peso de los gaviones.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

243

Material de relleno Podr consistir de canto rodado, material de cantera o material de desecho adecuado, teniendo cuidado de no utilizar materiales que se desintegren por la exposicin al agua o a la intemperie, que contengan xido de hierro con excesiva alcalinidad con compuestos salinos, cuya composicin pueda atacar el alambre de la canasta. El peso unitario del material deber ser, cuando menos, de un mil doscientos cincuenta kilogramos por metro cbico (1250 kg/m3). Deber cumplir, adems, los siguientes requisitos: Granulometra El tamao mnimo de las piedras deber ser, por lo menos, treinta milmetros (30 mm) mayor que las aberturas de la malla de la canasta. Resistencia a la abrasin El desgaste del material al ser sometido a ensayo en la mquina de Los Angeles, segn la norma INV E219, deber ser inferior a cincuenta por ciento (50%). Absorcin Su capacidad de absorcin de agua ser inferior al dos por ciento (2%) en peso. Para determinarla, se fragmentar una muestra representativa de las piedras y se ensayar de acuerdo con la norma INV E-223.

Conformacin de la superficie de apoyo Cuando los gaviones requieran una base firme y lisa para apoyarse, sta podr consistir en una simple adecuacin del terreno o una cimentacin diseada y construida de acuerdo con los detalles de los planos del proyecto. Colocacin de las canastas Cada canasta deber ser armada en el sitio de la obra, acuerdo con el detalle de los planos del proyecto. Su forma prismtica se establecer con ayuda de palancas u otro medio aceptado por el Interventor. Relleno El material de relleno de colocar dentro de la canasta manualmente, de manera que las partculas de menor tamao queden hacia el centro de ella y las ms grandes junto a la malla. Se procurar durante la colocacin, que el material quede con la menor cantidad posible de vacos. Si durante el llenado las canastas pierden su forma, se deber retirar el material colocado, reparar y reforzar las canastas y volver a colocar el relleno. Costura y anclaje Cuando la canasta est llena, deber ser cosida y anclada a las canastas adyacentes, con alambre igual al utilizado en la elaboracin de stas.

7.4 MUROS EN GAVIONES


Los muros en gaviones son estructuras de gravedad y su diseo sigue la prctica standard de la Ingeniera civil. Debe tenerse en cuenta de manera muy especial
Geotextil

el amarre entre unidades de gaviones para evitar el movimiento de unidades aisladas y poder garantizar un muro monoltico. Por su flexibilidad el muro de

5.50

2.00

FIGURA 7.13 Muros en gaviones.

.50

1.00

1.00

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

244

gaviones puede deformarse fcilmente al ser sometido a presiones, diferencindose un poco su comportamiento de los muros convencionales. El muro puede flectarse sin necesidad de que ocurra su volcamiento o deslizamiento y es comn encontrar deflecciones hasta el 5% de la altura. La diversidad de empleo de diversas mallas permite escoger un rango de rigidez o flexibilidad en el muro as: Si se desea un muro rgido debe emplearse malla electrosoldada, rellenar el gavin con cantos grandes angulosos y colocar una buena cantidad de tirantes de rigidez. La malla de triple o doble torsin permite una mayor flexibilidad que la malla electrosoldada. Igualmente la utilizacin de cantos redondeados permite una mayor deformacin de la estructura del muro. Las mallas eslabonadas simples no se deben utilizar cuando se requiere que el muro no sufra deformaciones importantes.

a) Muro integral

b) Muro inclinado

Tipos de muro
Los muros en gaviones funcionan como muros de gravedad y se disean de acuerdo a los criterios de la mecnica de suelos para muros. Para efectos de diseo de los muros se tendrn en cuenta tres tipos de muro: a) Muro integral en gaviones En este caso la nica fuerza de gravedad resistente es la del volumen de los gaviones. b) Muro inclinado En los muros inclinados el momento de la fuerza de gravedad es mayor en contra del sentido de rotacin del movimiento, lo cual representa un aporte adicional a la estabilidad. c) Muro con tierra de relleno En este tipo de muro aparece una fuerza adicional debida al peso del relleno sobre l. d) Muro de recubrimiento Los gaviones actan como elemento de confinamiento y la contencin es realizada por el peso combinado de los gaviones y el suelo. Este tipo de muro requiere que el talud sea totalmente estable sin el muro.

c) Muro con tierra de relleno

FIGURA 7.14 Esquemas generales de tipos de muro.

Para todos los casos enumerados anteriormente se sigue el sistema tradicional de diseo, de acuerdo a la mecnica de suelos. Se recomienda consultar el libro Deslizamientos y estabilidad de taludes en zonas tropicales (Surez, 1998). e) Muro de tierra reforzada (tipo Terramesh) En este muro se construye una pantalla superficial en gaviones rellenos de piedra y el relleno detrs del muro se refuerza utilizando malla similar a la utilizada para la elaboracin de los gaviones. El sistema Terramesh es una marca registrada de la firma Maccaferri.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

245

3+940

3+930

3+920

a) Planta

b) Seccin

c) Despiece 4 Nivel

3 Nivel

2 Nivel

1 Nivel

Los contrafuertes trabajan como anclajes a tensin

FIGURA 7.15 Muros en gaviones con contrafuertes.


1.00 3.00

1.00

4.00

Geotextil

1.00

1.00

Relleno

1.00

Geotextil
1.50 2.00 0.50 4.00

a) Muro esbelto
FIGURA 7.16 Diseos tpicos de muros en gaviones.

b) Muro ancho

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

246

El empleo de manuales
En los manuales comerciales de gaviones se recomienda secciones tpicas de muros, los cuales son tiles para muros poco altos (menos de 5 metros de altura); sin embargo se ha encontrado en varios casos la ocurrencia de sobrediseos, los cuales repercuten en un porcentaje muy importante sobre el costo de la obra. Por otro lado investigaciones realizadas en la Universidad Nacional de Colombia revelan que A partir de cinco metros de altura las secciones transversales dadas en varios manuales pueden ser riesgosas y en ocasiones ha sido necesario incrementar el ancho de la base para lograr mrgenes de seguridad aceptables. Tambin es dudoso en algunos casos eliminar varios gaviones del interior del muro, pues est disminuyendo la solidez, trabazn, peso y otros factores necesarios para que el muro resista exitosamente los empujes de tierra. Por lo tanto, no es recomendable el empleo de secciones standard que no tienen en cuenta las condiciones locales del suelo. El diseo de Ingeniera no puede sustituirse por manuales empricos.

la friccin como anclajes; teniendo como base una resistencia mxima igual a la resistencia a la tensin de la malla y/o de las uniones entre unidades. Debe tenerse en cuenta que se requiere chequear la estabilidad del talud respectivo contra deslizamiento. En un muro en gaviones los alambres pueden disearse a tensin en forma similar a una estructura de hormign o de tierra armada. Pero se debe ser prudente asumiendo factores altos de seguridad. En muros de gran altura cuando se deseen secciones ms esbeltas, podra hacerse un anlisis a flexin en las direcciones tanto horizontal como vertical, aunque la prudencia aconseja tomar factores de seguridad altos, teniendo en cuenta las debilidades de ciertas uniones y mallas. Debe tenerse en cuenta adems, que al no ser muro rgido se pueden esperar deflexiones grandes que aunque no representan una falla del muro, s dan mal aspecto a la obra.

Cimentaciones de muros
La profundidad de cimentaciones de un muro en gaviones debe ser tal que la erosin o socavacin posibles en el pie del muro no permitan que se descubra el piso de fundacin. Es costumbre emplear una profundidad de cincuenta centmetros pero en algunos casos es recomendable aumentarle a un metro de profundidad o ms, dependiendo de la garanta que ofrezca el piso de cimentacin en lo referente a erosin por accin del agua u otro agente mecnico. En lo referente a capacidad de soporte y asentamientos, la flexibilidad de los elementos en gaviones permite emplear valores ms altos que los empleados en estructuras de concreto y similares a los empleados para soporte de terraplenes. Se recomienda en estos casos realizar un estudio de suelos para determinar parmetros de resistencia y comprensibilidad y calcular las capacidades del suelo y los asentamientos, empleando las teoras tradicionales de la mecnica de suelos.

Friccin suelo - muro


Baquero Barbosa y Pabn afirman que debido a que las superficies de un gavin son bastante rugosas y el suelo de la fundacin penetra en los intersticios de las piedras se puede asumir un coeficiente de friccin F entre la base de un muro de gaviones y un suelo no cohesivo igual a la tangente del ngulo de friccin interna del suelo. Sin embargo las experiencias obtenidas revelan que en suelos duros no existe esa penetracin de suelo y es prudente emplear un coeficiente de friccin aproximadamente igual a la Tan f, donde f es el valor del ngulo de friccin interna del suelo. Para suelos cohesivos se pueden emplear cohesiones cercanas a Cu. En el caso de colocacin de un relleno granular como base del gavin, debe asumirse el valor de los parmetros correspondientes de ste material de base. Las presiones de tierra se recomienda calcularlas empleando la teora de Coulomb (1776) para paredes de gran rugosidad.

Filtros para gaviones


En la parte posterior de muros y bases de cimentacin, y cuando exista la posibilidad de presencia de corrientes de agua de un gavin debe proveerse de un elemento protector, tipo filtro que impida la erosin de los suelos en contacto con el gavin. En varios pases se han empleado con xito las telas filtrantes de polipropileno o geotextiles envolviendo materiales gruesos de filtro o filtros compuestos con geotextil y geomallas.

Contrafuertes o anclajes
Para muros altos (ms de seis metros) puede acudirse a la construccin de contrafuertes en varios niveles. Estos contrafuertes podran suponerse que trabajan

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

247

En todos los casos en el contacto entre los gaviones y el suelo debe colocarse un separador filtrante.

Muros para proteccin de riberas


Un muro de ribera est conformado por un colchn de cimentacin, el cual debe proyectarse hacia el ro a fin de evitar la socavacin del muro propiamente dicho, el cual se apoya sobre ste manto de proteccin. El muro en s est compuesto generalmente por unidades de un metro de altura amarrados a la cimentacin.

El diseo de estabilidad del muro en gaviones se realiza de la misma forma que un muro convencional pero debe realizarse adems, el clculo de socavaciones para determinar la profundidad de cimentacin y/o la longitud del colchn de cimentacin. Debajo del colchn debe colocarse un filtro o una tela permeable de polipropileno. Si se desea gran rugosidad debe emplearse cantos hasta de 20 centmetros de dimetro proyectando una colocacin que produzca un gavin compacto y pesado.

FIGURA 7.17 Muros en gaviones para proteccin de orillas de corrientes.

7.5 REVESTIMIENTO CON GAVIONES


Los revestimientos elaborados con gaviones consisten por lo general de un colchn dentro del agua y de una serie de gaviones de poco espesor colocados sobre la ribera. Esta debe cubrir la ribera hasta el nivel de aguas mximas. Se emplean gaviones de 15 a cincuenta centmetros de espesor con cantos pequeos. Si existen curvas muy fuertes o caudales grandes, pueden requerirse espigones para alejar las corrientes de la orilla. El espesor de la capa de gaviones debe ser al menos de un espesor igual a dos veces el espesor de los cantos empleados. Debajo del gavin se requiere colocar una capa de filtro de transicin o una tela permeable de polipropileno (geotextil no tejido), a fin de evitar la erosin de los materiales debajo del gavin. Normalmente una capa de treinta centmetros de gaviones es suficiente para taludes de pendiente no superior a 2H : 1V (26 30'), siempre y cuando no haya afloramiento de agua ni causas para la inestabilidad profunda del talud. Para mejorar la estabilidad del sistema se recomienda construir contrafuertes enterrados en gaviones espaciados mnimo cada 10 metros. El espaciamiento de los contrafuertes depende de la naturaleza del talud y puede variar entre tres y siete metros. Si el talud es inferior a 2H : 1V se emplean gaviones de 0.30 de espesor y si es mayor, gaviones de 0.50 (talud 1:1) hasta de un metro en taludes superiores a 1H:1V. Para taludes muy largos debe

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

248

aumentarse el espesor del gavin en el pie, en tal forma que su cimentacin sea capaz de resistir la fuerza lateral de revestimiento. La rugosidad de la superficie del gavin permite la disipacin de la energa de las olas. Para sitios con oleaje se pueden emplear revestimiento de gaviones de treinta a cincuenta centmetros de espesor.

Los revestimientos en seco se colocan en taludes que varan en 1:15 a 1:2, de acuerdo a la calidad del suelo. El revestimiento de la ribera debe ser lo suficientemente resistente para soportar el ataque del agua. Debe estar lo suficientemente bien cimentada para impedir la socavacin y lo suficientemente flexible para conformar los cambios posibles en el cauce.

Revestimiento de canales
1. Tipo de revestimiento Se considera importante distinguir entre las siguientes: a) Revestimiento en Seco b) Revestimiento bajo agua c) Revestimiento impermeabilizado.

Colchones de cimentacin
Para evitar la socavacin debajo de un cuerpo de una estructura, algunos ingenieros emplean el voladizo o colchn, que consiste en una ampliacin lateral de la base de fundacin hasta una longitud de dos veces la profundidad de las socavaciones calculadas. Este voladizo debe hacerse con cantos
0 0 .3

0 1 .0

1.00

Talud 1 : 2

Socavacin calculada

2.00

Geotextil

00 1.

0. 00 1.

70

00 1.

Talud 1 : 1

1.00 Geotextil

Socavacin calculada

FIGURA 7.18 Proteccin de taludes.

2.00

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

249

Espesores de revestimiento
El espesor del revestimiento vara con el gradiente y la velocidad de la corriente de acuerdo a la tabla 7.4.
4/4 4/4

+ 1.60 -

00

TABLA 7.4 Espesor de revestimiento de canales en gaviones.


0.30

4.

FIGURA 7.19 Recubrimiento de canales.

Vegetacin con races profundas (bamb, sauce) Material deslizado Cauce

FIGURA 7.20 Muro en gaviones y vegetacin.

pequeos y de poco espesor (treinta a cincuenta centmetros), para asegurar una flexibilidad alta que permita el acomodamiento del voladizo al cauce socavado. Este voladizo quedar enterrado al producirse el proceso de sedimentacin del cauce al final de la avenida. El relleno del voladizo o colchn debe contener cantos de ocho a doce centmetros de dimetro para facilitar su deflexin sin ruptura. Si ocurre socavacin el gavin se adherir a la superficie del terreno hasta que cesa la erosin. En ningn caso deben emplearse espesores de gavin inferiores a quince centmetros.

4. 00

Velocidad en m/seg 0.9 a 1.8


Gaviones Geotextil (ancho 8.5mts)

Espesor en metros 0.15 0.15 a 0.25 0.25 a 0.30 0.30 a 0.50

1.8 a 3.6 3.6 a 4.5 4.5 a 5.4

Si existe la posibilidad de pequeos deslizamientos, se debe emplear gaviones de espesor mayor de 0.50. Los revestimientos que se colocan bajo el agua tienen dificultades de colocacin y se recomienda armarlos sobre remolcadores acuticos e irlos desplazando hasta el sitio definitivo. En los ltimos aos se est popularizando los recubrimientos en colchonetas de gaviones revegetalizadas. En el captulo 9 se explica a detalle esta tecnologa.

Vegetacin liviana que amarre el suelo para talud inestable

Muro longitudinal en gaviones

TABLA 7.5 Espesor de recubrimiento de gaviones rellenos y cubiertos de asfalto.

Velocidad de la corriente (m/seg) 1.5 a 2.5 2.5 a 4.5 4.5 a 6.0 6a7

Espesor (m) 0.15 0.15 a 0.25 0.25 a 0.30 0.30 a 0.50

TABLA 7.6 Coeficientes de rugosidad (canales revestidos)

Paredes del Canal Gaviones rellenos de arena asfalto superficie lisa. Gaviones rellenos de arena asfalto superficie algo rugosa. Gaviones no rellenos Sin recubrimiento (cauce irregular)

n 0.0158 a 0.0172 0.0200 0.0222 a 0.0270 0.270 a 0.0303

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

250

H 3

H=1.50 mts. L=8.00 mts. h=2.00 mts.

a) Canal original

0.40

h
3.6 0m

2 3 2.00 2.00 2.00 2.00

H=1.50 mts. h=2.00 mts.

Geotextil

8.00 m

b) Diseo de proteccin

FIGURA 7.21 Ejemplo de diseo de proteccin de un canal con gaviones.

En Europa se emplean capas de arena - asfalto para recubrimiento de los gaviones; disminuyendo la permeabilidad, la erosin bajo el revestimiento y protegiendo contra la corrosin y abrasin (Tabla 7.5). La mezcla preparada en proporcin a 1:5 a 1:4 se coloca a una temperatura aproximada a 150 C.

Esta capa puede colocarse bajo el agua hasta una altura de agua de 2.0 metros. Para ms de dos metros se requiere una conduccin del asfalto bajo el agua. Las mezclas se preparan en compartimientos en tierra y luego se vierten, empleando sistemas convencionales. Existen adems equipos para colocacin de revestimientos bajo el agua.

7.6 TIERRA REFORZADA CON GAVIONES


El sistema de tierra reforzada con gaviones utiliza una pantalla exterior al muro en gaviones, la cual se encuentra unida a un relleno de tierra reforzada cuyos refuerzos estn construidos utilizando malla para gaviones. El sistema fue registrado por Maccaferri con el nombre de Terramesh. La primera estructura documentada que presenta una combinacin de gaviones y tierra reforzada fue construido en Malasia en 1979. Un revestimiento vertical de gaviones fue anclado al suelo por medio de tirantes de acero. Maccaferri optimiz esta solucin remplazando los tirantes por malla de doble torsin. Esta malla tiene como ventaja su gran adherencia al suelo del relleno. Maccaferri recomienda la utilizacin de malla metlica hexagonal de doble torsin galvanizada y revestida en PVC. Maccaferri utiliza malla hexagonal de escuadra 8 x 10 y resistencia a la traccin de 45 kN/m.

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

251

B L
0.5 0 1.0

B L

a) Sistema terramesh R

a) Sistema terramesh R borde reforzado

FIGURA 7.22 Sistema de tierra reforzada utilizando mallas de gaviones ( Maccaferri 1995).
1.00 1
3.00 1.00

4.00

1.00

1 2
8.00 1.00

6.00

1.00

3.64

8.00

9.00

1.00

6.00

FIGURA 7.23 Esquema de un diseo de gaviones de tierra reforzada sistema Terramesh ( Maccaferri 1995).

0.50

1.00

CAPTULO 7. LOS GAVIONES

252

El relleno estructural debe ser constituido por suelo granular permeable y resistente y con alto ngulo de friccin. La compactacin del relleno se efecta empleando las tcnicas tradicionales. El diseo de

estas estructuras se realiza utilizando la tecnologa de tierra reforzada, realizando clculos y anlisis de estabilidad interna y externa.

REFERENCIAS
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CAPTULO

La Vegetacin
INTRODUCCIN
La vegetacin incluyendo rboles, arbustos, hierbas y pastos representan la mejor proteccin contra la erosin. Las observaciones de los taludes naturales muestra que estos son ms estables con vegetacin que sin ella; Sin embargo, no existe claridad suficiente sobre los procedimientos de diseo de esta cobertura vegetal, especialmente en lo referente al efecto de las races de pastos, hierbas y rboles. La remocin de la cobertura vegetal expone el suelo a la accin de la lluvia, la escorrenta y el viento, facilitando la erosin. La vegetacin es multifuncional, relativamente econmica, se auto repara, es visualmente atractiva y no requiere generalmente, de equipos pesados o complejos para su instalacin. Sin embargo, hay ciertas limitaciones como la susceptibilidad a las quemas y sequas, la dificultad de establecimiento en taludes de alta pendiente y la imposibilidad de resistir fuerzas de socavacin o accin del oleaje, as como su lentitud de germinacin y crecimiento (Abramson, 1996). Aunque la utilizacin de obras de bio-ingeniera es muy popular, no siempre son efectivas para resolver los problemas de erosin. Las fallas de estructuras de bio-ingeniera generalmente no han tenido la publicidad que han tenido los xitos y existe la tendencia a sobre-estimar la capacidad de la vegetacin. El uso de la vegetacin en obras de ingeniera civil requiere no solamente conocimientos de ingeniera sino tambin informacin relativa a las propiedades de las plantas, su estructura, altura, grosor y rigidez de los tallos, profundidad, densidad y distribucin de las races, aptitud para el rgimen climtico del sitio, interaccin con el agua y el suelo, resistencia a la sumergencia al pisoteo y a la quema, resistencia a la tensin, etc. No se puede disear un sistema de proteccin vegetal sin la cooperacin de un especialista en plantas o por lo menos sin su consejo. Esta cooperacin se requiere para seleccionar el sistema de plantas a utilizar y el sistema apropiado de siembra, crecimiento y conservacin. La utilizacin de elementos vivos en ingeniera civil es ms difcil de manejar que las obras de concreto o tierra, debido a que se tiene menos experiencia en ellas, y no existen modelos matemticos para su anlisis.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

254

Existe el convencimiento de que la vegetacin es un elemento muy efectivo en el control de la erosin, la dificultad se presenta cuando se ha eliminado la vegetacin y se desea recuperar la situacin inicial revegetalizando. Generalmente la vegetacin original con su biodiversidad es una proteccin mucho ms eficiente que la vegetacin diseada y colocada sobre el suelo desnudo y recuperar la vegetacin sobre un suelo inerte requiere disear y construir un sistema de recuperacin complejo y con muchas variables. La vegetacin debe considerarse como un material de Ingeniera, y por lo tanto se deben establecer especificaciones consistentes y monitoreables que permitan verificar la calidad de ejecucin de la obra.

8.1. EFECTOS DE LA VEGETACIN


La forma como la vegetacin ayuda en el control de la erosin incluye diversos factores as: Los rboles de mayor volumen o densidad de follaje, retrasan ms el ciclo hidrolgico en razn a que retienen por mayor tiempo las gotas de lluvia. En el caso de las lluvias muy intensas la retencin de agua es mnima, pero en el caso de lluvias moderadas a ligeras, la retencin puede ser hasta de un 30%, dependiendo de las caractersticas de la vegetacin. Rice y Krames (1970), sugirieron que el clima determina el efecto relativo de la vegetacin para prevenir deslizamientos en los climas en los cuales la precipitacin es muy grande, el efecto de la cobertura vegetal sobre la estabilidad es mnimo y en reas de clima rido la cobertura vegetal puede afectar en forma significativa la ocurrencia de deslizamientos. 3. Evapotranspiracin Las races absorben humedad del suelo, la cual es transmitida a la atmsfera por evapotranspiracin. La evapotranspiracin incluye el efecto combinado de evaporacin de la humedad de la corteza terrestre por extraccin, a travs de las races y la transpiracin por el follaje. Su efecto es una disminucin de la humedad en el suelo. Cada tipo de vegetacin en un determinado tipo de suelo, tiene un determinado potencial de evapotranspiracin y se obtiene generalmente, una humedad de equilibrio dependiendo de la disponibilidad de agua lluvia y nivel fretico. Greenway (1987) reporta que la capacidad de una planta para consumir humedad del suelo depende del tipo y tamao de la especie, clima, factores ambientales y caractersticas del suelo. Schiechtl (1980) estima capacidades de evapotranspiracin hasta de un metro cbico por metro cuadrado por ao, en bosques primarios en Europa, y Greenway (1987) reporta evapotranspiraciones de ms de 100 milmetros por mes, en Hong Kong.

8.1.1 EFECTOS HIDROLGICOS


1. Intercepcin de las gotas de lluvia El follaje intercepta la lluvia impidiendo el impacto directo sobre el suelo y amortiguando la energa de las gotas. La intercepcin vara dependiendo del tipo de vegetacin y la intensidad de la lluvia de acuerdo a la siguiente expresin:

IC = Lluvia .CF
Donde: CF = Porcentaje de rea cubierta por el follaje. Dependiendo de la intensidad de la lluvia y del cubrimiento y tipo de vegetacin en un bosque tropical, puede interceptarse hasta un 60% del total de la lluvia anual. Parte de la lluvia interceptada es retenida y evaporada y parte alcanza finalmente la tierra por goteo o por flujo sobre las hojas y troncos. Es importante determinar el tiempo entre la lluvia y el goteo para analizar el efecto hidrolgico de cada tipo de vegetacin. 2. Retencin del agua La retencin de agua en el follaje demora o modifica el ciclo hidrolgico en el momento de una lluvia. Este fenmeno disminuye la rata de agua de escorrenta, disminuyendo su poder erosivo pero puede aumentar la rata de infiltracin. La retencin de agua en el follaje depende del tipo de vegetacin, sus caractersticas y la intensidad de la lluvia.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

255

En climas tropicales los volmenes de evapotranspiracin son generalmente, mayores que en zonas con estaciones, debido a que la temperatura ayuda en el proceso de evapotranspiracin. La evapotranspiracin profundiza los niveles de aguas freticas y al mismo tiempo puede producir asentamientos de suelos arcillosos blandos y agrietamientos por desecacin. El rea de influencia depende de la extensin y profundidad del sistema radicular. Durante un da soleado un eucalipto puede extraer del suelo hasta 500 litros de agua y un pasto hasta un litro por metro cuadrado. Los rboles espaciados cercanamente y las hierbas extraen ms agua que los pastos. La clave desde el punto de vista de ingeniera es determinar la humedad mxima y el nivel fretico crtico para un talud determinado, teniendo en cuenta el efecto de la vegetacin. El balance de la infiltracin y la evapotranspiracin produce una determinada humedad, la cual debe compararse con la humedad requerida para saturacin. Debe tenerse en cuenta que en un suelo al saturarse, se disminuyen las fuerzas de succin o presiones negativas de agua de poros, las cuales ayudan a la estabilidad. En ocasiones la vegetacin produce un efecto de mantener la humedad por debajo del lmite de saturacin, mejorando la estabilidad de las laderas. El efecto de evapotranspiracin de la vegetacin puede expresarse por medio de la relacin:

TABLA 8.1 Relaciones de Re para diferentes especies vegetales (Adaptado de Withers y Vipond, 1974; Doorenbos y Pruitt, 1977).

Especie Eucalipto Arroz Palma de aceite Cacao Bosques Ficus Pastos Papa Caa de azcar Banano o pltano Maz Algodn Caf

Et / Eo 1.5 1.35 1.2 1.0 0.9 0.9 0.8 0.7 0.73 0.70 0.67 0.63 0.5

depende especialmente de la densidad interna del follaje medida por el total de rea de hojas por rea nominal (Tabla 8.2). Generalmente el volumen de agua acumulada llega a un mximo y a partir de ese momento el follaje no tiene capacidad para acumular ms agua. En lluvias intensas el porcentaje acumulado es relativamente pequeo comparado con el volumen total de la lluvia pero en lluvias cortas de poca intensidad este porcentaje puede ser alto.
TABLA 8.2 Volumen promedio de agua acumulada para diferentes especies vegetales (Adaptado de Styczen y Morgan, 1995).

Re = Et
Eo

Especie vegetal Pastos bajos Pastos altos Bosques tropicales Bosques poco densos Bosque de conferas Caa de azcar Maz Tabaco

Donde: Et = Rata de evapotranspiracin de la vegetacin Eo = Rata de evaporacin del agua libre. Los valores de la tabla 8.1 corresponden a la evapotranspiracin, suponiendo la disponibilidad permanente de agua. Generalmente la evapotranspiracin real es muy inferior a la terica, debido a que comnmente la disponibilidad de agua en el suelo para evapotranspiracin es inferior a la capacidad de las plantas. 4. Acumulacin de agua El agua acumulada en el follaje retrasa el flujo y disminuye el potencial de avenidas torrenciales. La cantidad de lluvia acumulada por la vegetacin

Altura de lluvia acumulada (mm) 1 2 2.5 0.5 1 0.6 0.8 1.8

5. Drenaje por el follaje Parcialmente la lluvia interceptada es transportada hasta el suelo por el follaje especialmente en los pastos de hoja ancha. El agua interceptada se transporta a lo largo de las hojas concentrndose en el pie de la planta. Para que este flujo ocurra se requiere que las hojas tengan una pendiente entre 30 y 70 situacin muy comn en los pastos de alturas medianas. Se deben esperar grandes caudales de drenaje por el

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

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follaje en las plantas con una arquitectura de follaje con hojas que parten directamente desde el pie de la planta. Este drenaje disminuye la energa de impacto de la lluvia sobre el suelo, disminuyendo la erosin. Las plantas altas y los pastos de hoja muy delgada tienen una menor capacidad de drenaje por el follaje. 6. Goteo por las hojas Parte del agua lluvia interceptada por la vegetacin cae nuevamente al suelo en forma de gotas desde las hojas. El agua se acumula parcialmente, se forman gotas de mayor tamao y stas caen en un esquema

de lluvia debajo de las plantas, la cual puede durar un tiempo importante despus de la lluvia. El tamao de estas gotas vara entre 4 y 7 mm y es sensiblemente superior a la de una lluvia directa (0.5 a 5 mm). Al ser las gotas de mayor tamao el impacto sobre el suelo es mayor y se pueden producir volmenes importantes de erosin ocasionados por este goteo. La energa de las gotas depende de la altura de la vegetacin y del tamao de las gotas (Tabla 8.3), y el tamao de la gota depende del tipo de especie vegetal, especialmente de las caractersticas de las hojas (Figura 8.1).

45 40

% DEL VOLUMEN TOTAL

35 30 25 20 15 10 5 0 0 1 2 3 4 5 6 7 8

DIMETRO DE GOTA (mm)


FIGURA 8.1 Distribucin de tamaos de gotas de lluvia cada del follaje de los rboles para cinco especies vegetales diferentes.

TABLA 8.3 Medida relativa de la energa de impacto del goteo de la vegetacin (Adaptado de Styczen y Morgan, 1995).

Altura de cada (m) 0.5 1.0 1.5 2.0 3.0 4.0 5.0 6.0 7.0 8.0 9.0 10.0 13.0

4.5 mm 0.41 0.79 1.21 1.57 2.12 2.57 2.90 3.14 3.29 3.39 3.45 3.51 3.65 3.84

Tamao de las gotas 5.0 mm 5.5 mm Energa relativa (kg 2/m-s) 0.57 0.76 1.10 1.47 1.68 2.28 2.18 2.95 2.99 4.07 3.62 4.95 4.14 5.64 4.47 6.08 4.67 6.35 4.79 6.53 4.89 6.66 4.97 6.77 5.18 6.99 5.40 7.29

6.0 mm 0.99 1.93 2.99 3.88 5.41 6.60 7.43 8.01 8.40 8.65 8.83 8.95 9.20 9.53

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

257

Como se puede observar en la tabla 8.3 la energa de las gotas aumenta considerablemente al aumentar el dimetro de stas y de igual forma al aumentar la altura de cada; especialmente cuando esta altura es mayor de 1.0 metro. Una cobertura vegetal muy alta sin una correspondiente cobertura superficial representa una amenaza importante de erosin. Un rbol de gran altura puede generar mayor erosin por impacto de gotas de lluvia que una lluvia que cae directamente sobre el suelo sin ser interceptada por la vegetacin. Para que una cobertura vegetal proteja eficientemente contra la erosin de las gotas de lluvia, se requiere que sta sea de poca altura. Los rboles altos solos no protegen contra la erosin de las gotas de lluvia. 7. Aumento de la infiltracin Al disminuirse la velocidad del agua por accin de la vegetacin se aumenta la retencin del flujo y la infiltracin. Cuando el agua de la lluvia alcanza el suelo y existe vegetacin, las posibilidades de infiltracin son mayores que cuando el suelo est desnudo. La materia orgnica, las races, las lombrices, las termitas y el alto nivel de actividad biolgica que se presenta junto a las plantas ayuda a crear un sistema continuo de poros y por lo tanto una mayor conductividad, es sta tal vez la principal forma de disminucin de la escorrenta durante una lluvia por accin de la vegetacin.

8.1.2 EFECTOS HIDRULICOS


La velocidad de la escorrenta depende en buena parte de la rugosidad del terreno y la vegetacin aumenta considerablemente esta rugosidad como se indic en el captulo 3. El coeficiente de Manning puede variar de 0.005 para vegetacin baja hasta 0.1 para vegetacin alta (Figura 8.2 y tabla 8.4). Al aumentar la rugosidad disminuyen las velocidades y en esa forma disminuye la erosin. La rugosidad depende adems de la morfologa de la planta y de la densidad del follaje junto a la superficie del terreno. Se pueden presentar grandes reducciones de velocidad de flujo utilizando una cobertura densa y espacialmente uniforme. El efecto de la vegetacin sobre la rugosidad puede medirse de acuerdo al ndice de retardanza CI (Temple, 1982).

CI = 2.5 h M
Donde:

)1/ 3

CI = Indice de retardanza h = Altura de los tallos u hojas en metros M = Densidad de los tallos (nmero de tallos/m2). Un pasto puede tener entre 500 y 5500 tallos/ m2 .

0.3 0.2

Categoras de retardanza altura del pasto

C D E

COEFICIENTE n

150 mm a 250 mm C 50 mm a 150 mm D Hasta 50 mm E

0.1

0.02 0.005 0.01 0.05 0.1 0.5 1 2 3

VR (m /s)

FIGURA 8.2 Efecto de la altura del pasto y de la velocidad sobre la rugosidad n (Hewlett y otros, 1987).

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

258

El agua al encontrarse con un elemento de obstruccin cambia de direccin generndose turbulencia. Cuando la vegetacin se encuentra muy espaciada esta turbulencia puede generar erosiones importantes. Se requiere por lo tanto, en el diseo de la cobertura vegetal que la densidad de la vegetacin sobre la superficie del terreno sea alta.
Flujo
El pasto interfiere con el flujo

La vegetacin a su vez puede ser afectada por el agua (Figura 8.3). Los pastos altos pueden inclinarse, y a grandes velocidades puede producirse el arrancamiento de las plantas por accin de las fuerzas hidrulicas. La vegetacin acta como filtro del flujo de agua, facilitando la sedimentacin de las partculas de suelo transportadas por el flujo. Entre mayor sea la densidad de la vegetacin se pueden capturar mayor cantidad de sedimentos. Los efectos de sedimentacin son muy eficientes para vegetacin de altura mediana y gran densidad en las corrientes pequeas de agua. El diseo del sistema de vegetacin junto a un lago o ro debe tener en cuenta este efecto.

1) Esfuerzo hidralico bajo

8.1.3 EFECTOS DE REFUERZO DEL SUELO


1. Las races y el follaje aslan el suelo de las fuerzas de traccin directa ocasionadas por el flujo del agua de escorrenta. 2. Las races refuerzan el suelo aumentando la resistencia al corte (Friccin y Cohesin) y la resistencia a las fuerzas de erosin.
d

Flujo
El pasto se inclina

2)

3. Las races (de rboles) anclan el suelo o estratos ms profundos, creando fuerzas resistentes al deslizamiento (Figura 8.6 ). 4. Entre el sistema de races de cada rbol y los contiguos se forman efectos de arco que ayudan en la estabilidad de la masa de suelo (Figura 8.7). 5. Las races forman una red densa entretejida en los primeros 30 a 50 centmetros de suelo, y esta red forma una membrana lateral que tiende a reforzar la masa de suelo ms superficial y sostenerla en el sitio. Sistemas de anclaje por las races Tsukamoto y Kusakabe (1984), presentaron una clasificacin de refuerzo de taludes con las races de los rboles (Figura 8.8 y tabla 8.5).

Flujo
El flujo trata de arrancar el pasto

3) Esfuerzo hidralico alto


FIGURA 8.3 Efectos de los esfuerzos del flujo de agua sobre una cobertura de pastos.

TABLA 8.4 Valores del coeficiente de Manning n para diferentes tipos de vegetacin (Temple, 1982).

Tipo de Vegetacin (mm) Pasto muy alto (h > 600) Pasto alto (h de 250 a 600) Pasto medio (de 150 a 200) Pasto corto (de 50 a 150) Pasto muy corto (h < 50)

Indice de retardanza CI 10.0 7.6 5.6 4.4 2.9

n de Manning 0.06 a 0.20 0.04 a 0.15 0.03 a 0.08 0.03 a 0.06 0.02 a 0.04

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

259

Lluvia

Intercepta Viento

Transmite fuerza del viento

Extrae humedad del suelo

Peso del rbol sobrecarga el talud Intercepta

Agrieta el suelo

Aumenta rugosidad de la superficie

Escorrenta Extrae humedad del suelo Ancla a suelo ms profundo Cubren la superficie reduciendo la erosin

Races profundas

FIGURA 8.4 Efectos de la vegetacin sobre la estabilidad de un talud.

Bosque

Erecto frondoso Soto Flexuoso Soto


Terre stre

Erecto frondoso Erecto desnudo Monte flotante Pleuston Cesped Sumergido Hoja flotante

Terre n

o h med o

Acu tico

FIGURA 8.5 Tipos bsicos de plantas en la ribera de un ro o lago.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

260

z hw
Z

hw
l T

Nivel fretico

FIGURA 8.6 Efecto estabilizante de las races contra deslizamientos de tierra.

Zona anclada Zona de arco

Cilindros anclados a suelo duro Suelo sostenido

Roca

FIGURA 8.7 Efecto de arco de las races de los rboles.

TIPO A: Taludes que poseen una capa muy delgada de suelo sobre la roca masiva y sin defectos que permitan puntos de anclaje para las races y se forma una superficie de falla potencial entre el suelo y la roca. El efecto estabilizante es muy pequeo. TIPO B: Una capa delgada de suelo sobre una roca con fracturas o defectos que permiten la entrada y anclaje de las races. Las races penetran por las fisuras de la roca y se genera un efecto estabilizante muy importante.

TIPO C: Varias capas de suelo, o suelo-saprolito-roca y las races penetran normalmente las interfaces reforzando los contactos entre las diversas capas. TIPO D: Taludes con una capa gruesa de suelo y races a profundidades superiores a las de las superficies potenciales de falla. En este tipo de perfil la vegetacin no logra efectos estabilizantes a profundidad.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

261

FOTOGRAFA 8.1 La biodiversidad es la clave de la proteccin con vegetacin.

FOTOGRAFA 8.2 Se puede requerir riego permanente mientras se establece la vegetacin.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

262

TABLA 8.5 Tipos de anclaje de las races (adaptado de Tsukamoto y Kusakabe, 1984).

Tipo A
Suelo

Descripcin

Tipo A
Roca masiva

C D

Manto delgado de suelo sobre roca masiva no penetrable por las races Manto delgado de suelo Grande sobre roca discontinua o fracturada penetrable por las races Manto del gado de suelo Grande sobre zona de transicin o saprolito Manto muy grueso de Pequeo suelo

Efecto estabilizante Muy pequeo

Suelo

8.1.4 EFECTOS DE LA DEFORESTACIN


Los efectos de la deforestacin sobre la estabilidad de los taludes pueden no ser inmediatos. Inicialmente se produce un cambio hidrolgico y un aumento de la erosin superficial, pero los efectos desastrosos se observan, cuando la infraestructura radicular original se descompone, generalmente entre 2 a 5 aos despus de la deforestacin. Bache (1984), report que en rboles de races profundas a los 30 meses despus de la deforestacin, la resistencia a la tensin de las races disminuy entre 65 y 86% dependiendo de la superficie. Las races ms pequeas son las que tienen mayor resistencia a la tensin y al arrancamiento son las primeras en descomponerse. La rapidez con que se descompone depende de la especie de rbol y de las condiciones del sitio y del suelo. De acuerdo con Watson (1995), la tensin en el proceso de descomposicin puede determinarse por la expresin:

Tipo B

Roca discontinua

Suelo

Tipo C
Transicin Roca

Suelo

Trt = Tr 0e - bt
Tipo D
Donde:
Roca muy profunda

Trt = Tensin de las races un tiempo t despus de cortado Tr0 = Tensin de las races con el rbol vivo b= Probabilidad de descomposicin Tiempo desde el momento del corte

FIGURA 8.8 Tipos de anclaje de las races (Tsukamoto y Kusakabe 1984).

t=

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

263

Las ratas de deforestacin en los pases tropicales son muy altas y son muy escasos los programas de recuperacin de estas reas. Si la vegetacin de raz profunda es removida, se reducen las tensiones capilares y se eleva el nivel de agua fretica dentro del talud.

8.1.5 EFECTOS NEGATIVOS DE LA VEGETACIN


Algunos efectos de la vegetacin pueden generar inestabilidad. Entre estos efectos se pueden mencionar los siguientes: 1. El secamiento del suelo por especies vidas de agua puede producir agrietamiento especialmente en suelos expansivos. 2. El peso de los rboles aumenta las fuerzas actuantes para deslizamiento. 3. Las fuerzas del viento producen fuerzas sobre las masas de suelo que podran activar deslizamientos. 4. Las races pueden levantar las estructuras livianas cimentadas subsuperficialmente, como canales, revestimientos, etc.(Figura 8.9). 5. La turbulencia producto de la vegetacin puede producir erosin (Figura 8.10)

8.1.6 LA VEGETACIN Y LA EROSIN


Un bosque denso suministra virtualmente una proteccin completa al suelo contra la erosin (Tabla 8.6). El follaje impide la erosin por la lluvia y demora la escorrenta, disminuyendo las velocidades y caudales. La acumulacin de residuos vegetales forma un colchn protector muy eficiente y la cobertura de las races evita la formacin de crcavas y

FIGURA 8.9 Efectos negativos de las races de los rboles sobre revestimientos y muros.

Separacin del flujo

Vrtices

Alta veloci da

Turbulencia

Reflujo Alta presin

Vrtices Baja presin

FIGURA 8.10 Erosin por turbulencia causada por una cobertura vegetal superficial incompleta.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

264

profundizacin de los cauces de las caadas. La tala de un bosque desestabiliza el equilibrio existente y se puede producir un proceso acelerado de erosin de caractersticas catastrficas especialmente en reas de montaa.
TABLA 8.6 Erosin relativa de acuerdo a la vegetacin.

Un metro por segundo para flujos de larga duracin. Dos metros por segundo para flujos de hasta 10 horas de duracin. Tres a cuatro metros por segundo, cuando la duracin no es ms de dos horas. Cinco metros por segundo, cuando la duracin del flujo es menos de una hora. La utilizacin de estas velocidades no es garanta si la cobertura vegetal es incompleta o desigual o cuando ocurren varios flujos seguidos en un corto tiempo de duracin. Las plantas no deben permanecer sumergidas por ms de doce das para los pastos y de 30 das para las hierbas.
TABLA 8.8 Fuerza tractiva mxima permisible de un revestimiento de vegetacin segn HEC 15 (Federal Highway Administration) (Lancaster y otros 1999).

Vegetacin Bosques densos Pastos altos Pastos bajos Arbustos (caf) Cultivos limpios (papa maz)

Erosin Relativa 1 1 5 10 10 20 100

El pasto alto (tipo elefante o similar) evita completamente la erosin por las gotas de lluvia, retarda el flujo y evita la erosin laminar. Las races profundas eliminan las crcavas y surcos. Por sta razn por el control de erosin cada da se utilizan ms las especies de altura considerable.

Efectos del tiempo del flujo


Las velocidades admisibles dependen principalmente del estado de la cobertura vegetal y la duracin del flujo. Para vegetacin de pastos comnmente se asumen las siguientes velocidades aceptables:

Clase de retardo Altura de la Fuerza producido por la vegetacin tractiva vegetacin (cm) permisible Pa A >60 18.06 B 30-60 10.25 C 15-30 4.88 D 5-15 2.93 E <5 1.71

TABLA 8.7 Variacin de la velocidad de erosin con la altura de la vegetacin (pastos) (segn Department of the Navy).

Suelo Arenoso Limoso Arcilloso

Sin vegetacin 0.5 0.7 0.9

Velocidades de erosin m/seg Vegetacin de 15 a 25 cm de Vegetacin de 25 a 50 altura cm. 0.7 a 1.2 1.0 a 1.5 1.2 a 1.8 1.5 a 1.2 1.2 a 2.0 1.2 a 2.2

Vegetacin de 50 cm a 1.0 m. 1.2 a 1.8 1.8 a 2.0 1.2 a 2.5

8.2. PROPIEDADES DE LAS PLANTAS


8.2.1 PARMETROS A TENER EN CUENTA EN EL DISEO
Para el diseo de un plan de revegetalizacin se deben tener en cuenta los siguientes parmetros: 1. El Follaje El follaje de la vegetacin debe ser uniforme y relativamente cercano a la superficie. Cuando la distancia entre el follaje y la superficie es mayor de un metro la proteccin contra el impacto de las gotas de lluvia disminuye y aumenta la prdida de partculas de suelo por erosin; sin embargo, cuando la altura de las hojas es menos de 20 centmetros, la erosin tambin aumenta. En todos los casos es conveniente que la cobertura vegetal tenga varios niveles de follaje con el objeto de que la amortiguacin de la energa de las gotas se realice por etapas, logrando una mejor proteccin. El establecimiento de una cobertura protectora de rboles con un cubrimiento no muy grande para evitar una disminucin excesiva de la luz y de otra cobertura

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

265

menor, uniforme de hierbas y pastos en la superficie del talud, podra representar la mejor proteccin posible contra la erosin. 2. Los tallos La rugosidad de un cauce o de una superficie al movimiento de agua es mayor cuando los tallos son rgidos, sin embargo, los tallos flexibles se adaptan mejor a la corriente y la turbulencia es menor. Si el objetivo es disminuir la velocidad de la corriente, los tallos rgidos obtienen un mejor resultado, pero si el objetivo es proteger directamente el sitio contra la erosin, los tallos flexibles deben preferirse. 3. Las races Las races actan como refuerzo y sostn del suelo incrementando la resistencia al cortante y la resistencia a la fuerza tractiva del agua. La forma como las races actan en cada caso est determinada por el tipo de planta y las condiciones de suelo del sitio.

a) Laterales

b) Radiales

8.2.2 LAS RACES


Estructura de las races Existen varias formas de races as (Figura 8.11): Races de extensin lateral Races de extensin radial Races pivotantes Las races pivotantes pueden ser ms tiles para la estabilidad a la erosin en masa, pero las races de extensin lateral y radial pueden tener mejor efecto para la proteccin de la erosin superficial. Una alta densidad o concentracin de races fibrosas de pequeo dimetro pueden ser ms efectivas para control de erosin superficial que unas pocas races de gran dimetro. La resistencia al cortante del suelo aportada por las races solo se extiende hasta la profundidad de anclaje de las races. Como regla general la mayora de las races solo se profundizan hasta aproximadamente 1.5 metros (Gray y Sotir, 1996). La mejor proteccin contra la erosin se logra con una malla densa de races finas que alcance profundidades de al menos 50 centmetros. Un incremento en el porcentaje de rea ocupado por races finas, produce una disminucin exponencial en la erosin. Se deben preferir las races extensivas. En tal forma que cubran una mayor rea de superficie.

c) Pivotante

FIGURA 8.11 Formas generales de las races de la vegetacin.

Relacin de rea de races La cantidad de races generalmente disminuye con la profundidad (Figura 8.12). El trmino relacin de rea de las races, se refiere a la fraccin del rea total de superficie a una determinada profundidad que est ocupada por races. Este trmino es utilizado para caracterizar un sistema determinado de cobertura vegetal. Otra forma de analizar la densidad radicular es mediante los estudios de Biomasa radicular. El sistema consiste en arrancar plantas enteras con la totalidad de sus races las cuales se pesan.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

266

a mantos de roca relativamente profundos. Las races de los pastos pueden alcanzar profundidades de 0.5 a 0.75 metros y en casos excepcionales hasta 1.5 metros. Las races de rboles y arbustos generalmente profundizan uno a tres metros con una densidad de races muy alta en el primer metro, la cual disminuye con la profundidad. El rea de cobertura y espaciamiento de la vegetacin es un factor a tener en cuenta en el diseo de la proteccin vegetal. Generalmente el dimetro del cilindro del suelo protegido completamente es igual a cinco veces el dimetro del rbol en su pie. Por fuera de ese dimetro aparecen algunas races hasta un dimetro igual a la del rea cubierta por el follaje. Se conoce de Eucaliptos con races hasta de 27 metros y races de bosque tropical hasta de 30 metros de profundidad, pero la mayora de los rboles tienen races de profundidad hasta de 3 metros (Greenway, 1987) y esta es la profundidad hasta la que puede confiarse un refuerzo con races. La experiencia del Autor muestra que en la mayora de los casos, la extensin lateral de las races es mucho mayor que la profundidad, con excepcin de las races pivotantes, las cuales a su vez no son muy profundas. En este orden de ideas, el anclaje de las races es principalmente paralelo a la superficie del terreno; Sin embargo, no debe desestimarse la penetracin de las races en las fisuras de la roca, anclando el suelo superficial o el efecto del anclaje en los dos primeros metros de suelo. Resistencia de las races Los factores que ms afectan la resistencia de las races son su dimetro, orientacin y ambiente de suelo. La resistencia de las races generalmente se encuentra en el rango entre 5 y 40 MPa, siendo mayor en las races de menor dimetro (Figura 8.14), pero en muchas ocasiones se han reportado resistencias superiores a 90 MPa. La resistencia de las races depende de la densidad del sistema radicular, la resistencia propiamente dicha de las races, su longitud, dimetro, rugosidad superficial, direccin de las races y direccin de los esfuerzos principales. La resistencia de las races difiere mucho dependiendo de la especie, el clima y las dimensiones de las races. Generalmente la resistencia de las races disminuye al aumentar su dimetro, de acuerdo a la siguiente relacin:

PROFUNDIDAD (cms)

30

60

FIGURA 8.12 Raz tpica de pastos.

Extensin lateral Algunas races pueden extenderse lateralmente por distancias considerables. Por ejemplo, en un caso reportado por Kozlowski las races de algunos rboles en suelos arenosos se extienden hasta 65 metros lateralmente (McCullah, 2001) y algunos pinos en suelo arenoso pueden extender sus races siete veces la altura de los rboles. La extensin lateral de las races depende tanto de la especie vegetal como el tipo de suelo. Se reportan casos de rboles que en suelos arcillosos se extienden en arcillas 1.5 veces el ancho de follaje, en arenas 3 veces y en suelos areno arcillosos hasta 22 veces. Generalmente la extensin de las races es muy superior en suelos mixtos compuestos por arena y arcilla. Profundidad de las races La distancia vertical que puede alcanzar el sistema de races depende tanto de la especie vegetal como el tipo de suelo. Las races tienden a profundizarse ms en suelos mixtos areno arcillosos que en suelos exclusivamente de arcilla o arena (Figura 8.13). En suelos residuales las races tienden a penetrar por las estructuras heredadas y pueden alcanzar profundidades importantes. La profundidad de refuerzo de las races de los pastos es de solo 30 centmetros comnmente, pero algunas especies tienen profundidades que permiten el anclaje

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

267

Suelo orgnico

Suelo arcilloso

Suelo franco-arenoso

FIGURA 8.13 Efecto de la permeabilidad sobre la profundidad de las races.

RESISTENCIA A LA TENSIN M Pa

80

1. Dipterocarpus alatus 2. Hopea adorata 3. Hibiscus macrophyllus 4. Alstonia macrophylla 5. Ficus benjamina 6. Hevea brasiliensis 7. Alangium kurzil

40
7 3 1 4 2 5 6

0 0 5 10

15

DIMETRO DE LA RAZ (mm)


FIGURA 8.14 Relacin entre la resistencia a la tensin y el dimetro para races de siete especies vegetales tropicales.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

268

Tr = nD m

Donde: Tr = Resistencia de la raz a la tensin en MPa D = Dimetro de la raz en milmetros n y m = Son constantes empricas que dependen de la especie vegetal. Para especies maderables n vara de 29 a 87 y m de 0.76 a 0.45. El mdulo de deformacin de las races es muy importante para tenerlo en cuenta en los anlisis de estabilidad debido a que la resistencia total no se moviliza sino a deformaciones relativamente grandes.

Al removerse la vegetacin, las races empiezan a descomponerse perdiendo poco a poco su resistencia. Existe un tiempo dependiendo del tipo de raz y del medio ambiente en que las races continan cumpliendo su misin de control de erosin despus de que se ha removido el tallo o follaje. Resistencia del sistema suelo - races Las fuerzas de resistencia al corte generados por las races dependen de la resistencia interna de las mismas. Las fuerzas de adherencia son muy grandes y generalmente una raz falla por rotura y no por desprendimiento. El aumento de la resistencia al corte por efecto de las races est dada por la expresin desarrollada por Gray Leiser (Figura 8.15).

NGULO DE FRICCIN INTERNA


1.3 40 X

Z TR TR Zona de cortante

TAN

35 1.2 30 1.1 25 Raz intacta 1.0 40 50 60 70 80 90

+ COS

SEN

NGULO DE DISTANCIA

a) Raz perpendicular a la superficie


(SEN(90- ) + COS (90- ) TAN )
1.5 Raz deformada X 1.0 i

0.5

0 0 30 60 90 120 150 180

NGULO DE INCLINACIN DE LA RAZ (i)

b) Raz orientada a un ngulo (i) con la superficie


FIGURA 8.15 Aumento de la resistencia al corte del suelo por accin de las races.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

269

T = T * Sen + Cos Tan


Donde: T = T = t = Resistencia a la tensin promedia de las races por la unidad de rea del suelo. t * Ra Resistencia a la tensin promedia de una raz (por unidad de rea).

Donde: ar = fr = Area neta de races (tomada de la relacin de reas raz-suelo) Resistencia a la tensin de la raz (de acuerdo a la variedad vegetal)

e. La fuerza de tensin puede analizarse como una fuerza neta de anclaje horizontal o puede convertirse en cohesin (Cr), adicionndose a la cohesin del suelo. Ratas de crecimiento de las races Es comn observar la rata de crecimiento espectacular del follaje de algunas especies vegetales. Sin embargo, el crecimiento de las races es mucho ms lento y debe pasar generalmente, varios aos antes de que las races puedan establecerse y cumplir su misin en forma efectiva. Algunas especies establecen longitudes importantes de races en poco tiempo, mientras otras son de desarrollo radicular ms lento (Watson y otros, 1995). Es comn que una lluvia de alta intensidad destruya la vegetacin antes de que esta haya podido desarrollar una buena cobertura radicular. El crecimiento de las races es muy demorado en los suelos duros, al igual que en los suelos arcillosos. En la parte alta de los taludes generalmente el crecimiento de las races es menor que en las zonas bajas debido a las diferencias de humedad.

Ra = Porcentaje de rea de la seccin del suelo ocupada por races. = ngulo de distorsin de Waldroh el cual vara de 40 a 50. = ngulo de friccin interna del suelo. Anlisis de factor de seguridad incluyendo el efecto de las races El modelo propuesto para anlisis incluye la metodologa del sistema de Janb (1973), adicionando fuerzas de tensin calculadas por unidad de rea de superficie de falla. La direccin de cada fuerza es tangente a la superficie de falla y su valor depende de la densidad de races y la resistencia calculada de la raz para el dimetro promedio de races y su efecto solamente se tiene en cuenta hasta la profundidad hasta la cual la densidad de races es de ms del 10% del rea paralela a la superficie del talud. Esto equivale a asimilar el efecto de las races a una cohesin. Las races de dimetro superior a 1 mm representan un anclaje real que puede tenerse en cuenta en el anlisis de estabilidad de un talud o ladera, utilizando los modelos matemticos tradicionales de la mecnica de suelos. Para el anlisis se recomienda utilizar la metodologa siguiente: a. Se determina el espesor de la capa de suelo con races. b. Se hace un anlisis del nmero de races por unidad de rea, dimetros y resistencia y se obtiene la resistencia a la tensin de las races por unidad de rea de suelo. c. Se realizan ensayos de tensin y de deformacin de races para determinar que dimetros de races no se deben tener en cuenta en el anlisis (de acuerdo a su % de deformacin de rotura). d. Se calcula la fuerza a la tensin de las races por unidad de rea de suelo.

8.2.3 CARACTERIZACIN PARA CONTROL DE EROSIN


Es muy importante conocer las caractersticas de las especies vegetales disponibles para la construccin de una obra de bioingeniera. Para el establecimiento de una cobertura vegetal en forma exitosa se requiere tener en cuenta una serie de criterios entre los cuales se encuentran los siguientes (Dickerson y otros, 1998): 1. Seleccionar correctamente la especie vegetal Para la seleccin de la especie vegetal se requiere tener en cuenta los siguientes aspectos: Tipo de planta Sistema tipo de races y habilidad radicular Rata de crecimiento Preferencia de suelo (textura y drenaje) Preferencia de pH de suelo Rapidez de establecimiento

f r = ar x f r

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

270

Potencial de invasin Tolerancia a las sequas Tolerancia al sol y a la sombra Tolerancia a la inundacin Tolerancia a la sedimentacin Tolerancia al viento Tolerancia a las quemas Tolerancia al pisoteo Mnima profundidad del nivel de agua tolerado Mxima profundidad del nivel de agua tolerado Sistema de establecimiento (estacas, semillas, rizomas, estolones, etc.) Disponibilidad comercial En el medio tropical Latinoamericano no existe mucha informacin sobre las especies vegetales a utilizarse en el control de erosin y a sus propiedades. Como referencia se presenta la tabla 8.9, utilizada en HongKong sobre las caractersticas de los rboles ms comnmente sembrados en el sector urbano de esta

populosa ciudad, localizada dentro de la zona tropical del Asia. Esta tabla nos puede servir de gua para elaborar tablas similares con nuestras especies. 2. Seleccionar la tcnica de bioingeniera a emplear Se debe determinar el sistema de siembra conjuntamente con los sistemas de fertilizacin, riego, mantenimiento y proteccin. Como se indic anteriormente las condiciones del sitio son determinantes para el buen establecimiento de la vegetacin pero tambin es muy importante la calidad de los materiales vegetales; por ejemplo la calidad de la semilla o la calidad de las estacas que se utilicen para el establecimiento de la cobertura vegetal. Existen otros factores como la poca de siembra, la cual determina la disponibilidad de agua y de temperatura para el establecimiento y el crecimiento de las plantas y como factor adicional Dickerson y otros mencionan que se deben contar con un poco de buena suerte para que las condiciones ambientales favorezcan en forma efectiva el establecimiento de la vegetacin.

TABLA 8.9 Caractersticas de los rboles utilizados en Hong-Kong (Greenway, 1998).

Especie de rbol Nombre cientfico Ms de 7 m

Altura Menos de 7 m

Rapidez de crecimiento

Tolerancia de condiciones extremas

Suelo hmedo

Sitios rocosos

Sombra

Tifones

Rpida

Acacia confusa Albizza lebbek Alnus formosana Bauhinia species Casuarina equisetifolia Causaran stricta Celtis sinensis Eucalyptus torrelliana Leucaena Leucocephal a Pinus ellitottii Tristania conferta

Fuego

Media

Sales

Lenta

Sol

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

271

8.3 DISEO DE LOS COMPONENTES VEGETATIVOS


Para el diseo de los elementos vegetativos se deben tener en cuenta las siguientes etapas: 1. Anlisis del sitio 2. Seleccin de las especies vegetales 3. Preparacin del sitio 4. Manejo de los materiales vegetales 5. Sistema de establecimiento 6. Mantenimiento. conservar fcilmente la humedad y soportar menores temperaturas. Generalmente se requiere una vegetacin ms tolerante a las sequas en los taludes de gran altura. Suelos Se debe analizar las propiedades fsicas y qumicas de los suelos para determinar su habilidad para soportar el crecimiento de la vegetacin. Entre las propiedades del suelo se requiere tener informacin de las siguientes: Distribucin de tamaos y porcentaje de finos Estructura o textura Las condiciones del sitio afectan el comportamiento de cualquier obra biotcnica o de bioingeniera. La investigacin del sitio incluye la revisin de la informacin existente sobre el clima, topografa, botnica y otros factores que afectan el proceso de revegetalizacin. Se deben analizar los siguientes factores: Clima Un gran nmero de variables climticas afecta el crecimiento de las plantas y deben ser evaluados, incluyendo las siguientes variables: Temperatura del aire mxima, mnima, promedio y fluctuaciones Temperatura mxima y mnima del terreno Rgimen de lluvias, intensidades, valores mximos, mnimos y promedios (ver captulo 1) Duracin y caractersticas de las temporadas secas La lluvia y humedad disponibles es tal vez una de las propiedades ms importantes de un sitio para el diseo de las obras de bio-ingeniera. Microclima Cada sitio de acuerdo a la exposicin al sol, al viento y a la lluvia puede cambiar climticamente. Por ejemplo, el viento aumenta la evapotranspiracin requirindose mayor cantidad de humedad para el establecimiento y mantenimiento de las plantas. Algunas plantas por su parte son intolerantes a la luz del sol y requieren sombro. Topografa Los valles y reas bajas tienen condiciones diferentes para el manejo de la vegetacin de las reas altas y divisorias de aguas. Las zonas bajas pueden Densidad o grado de compactacin Profundidad a la cual aparece la roca o capas impermeables Repelencia al agua Humedad o contenido de agua Disponibilidad de agua (Tabla 8.10) Nutrientes (concentraciones y disponibilidad) pH (alcalinidad y acidez) Salinidad del agua Cantidad de Na intercambiable Toxinas presentes en el suelo (tipo y cantidad) Se requieren los ensayos de nutrientes para determinar la necesidad de abonos adicionales. Es importante que los ensayos de suelos sean realizados por personas conocedoras de los suelos del sitio para poder recomendar los sistemas de mejoramiento del suelo que se requieran. Un factor muy importante es la distribucin de tamaos de granos. Los mejores suelos para el crecimiento de las plantas son aquellos que contienen arenas, limos y algo de arcilla, los cuales tienen suficientes finos para mantener humedad y buena aireacin para facilitar el crecimiento de las plantas. Los suelos arcillosos no permiten la presencia suficiente de oxigeno, mientras los suelos totalmente granulares no permiten la acumulacin de humedad por largos perodos de tiempo.

8.3.1 ANLISIS DEL SITIO

8.3.2 VEGETACIN NATIVA


Generalmente los programas ms efectivos de revegetalizacin se obtienen con plantas nativas del rea del proyecto. Las plantas nativas ya estn

CAPTULO 8. LA VEGETACIN TABLA 8.10 Cantidad de agua disponible tpica para diferentes suelos (Adaptado de Helliwell, 1995).

272

Tipo de suelo Capa delgada de suelo sobre roca fracturada Capa delgada de suelo sobre arcillolita Suelos arenosos sobre arenisca blanda Suelos arenosos de gran espesor Suelos limosos Suelos limoarcillosos Suelos arcillosos Turbas Gravas Suelos endurecidos

Capacidad de disponibilidad de agua mm/metro de espesor de perfil 10 125 85 100 130 135 115 200 50 50

Observaciones No es posible establecer cobertura vegetal Es posible establecer vegetacin de acuerdo a las limitantes del sitio, del suelo y de la especie vegetal.

Muy difcil establecer vegetacin.

adaptadas a las caractersticas del sitio como pendiente, clima, elevacin, tipo de suelo, nutrientes, etc. Algunas entidades ambientales exigen la revegetalizacin con especies nativas como un elemento que permite el mantenimiento ecolgico de un rea. La siembra de especies exticas puede traer consecuencias negativas para el medio ambiente de un determinado sitio; Sin embargo, en algunos sitios no es viable establecer especies nativas debido a los cambios que se han efectuado al terreno como en el caso de taludes en corte para carreteras de gran pendiente donde se requiere especies exticas capaces de sostenerse en esas pendientes. Las especies nativas o silvestres son generalmente las que mejor se ajustan a las condiciones del sitio y las que tienen menos efectos ecolgicos negativos. Los beneficios de la utilizacin de vegetacin nativa es la ideal desde el punto de vista tico, ecolgico, esttico y prctico. Las plantas nativas son la mejor garanta de un funcionamiento saludable del ecosistema, debido a que ellas estn adaptadas al suelo, temperatura y rgimen de precipitacin de su ambiente natural. La biodiversidad de las comunidades de plantas nativas generan grandes beneficios a la estabilidad del suelo, la retencin de agua y el microclima. Las plantas nativas dan una mayor estabilidad a largo plazo, cuando se requiere cero mantenimiento; Sin embargo, el establecimiento de especies nativas puede ser difcil especialmente si el suelo no tiene los nutrientes que requieren estas especies para su crecimiento. Las especies nativas pueden requerir de un medio ambiente natural sin el cual no es posible su establecimiento.

Las especies nativas son la que ms atraen la fauna tanto pjaros como animales rastreros. Los pjaros por su parte ayudan a distribuir las semillas de rboles por toda el rea ayudando a la reforestacin. Mi padre deca que un rbol criollo vale por diez extranjeros (de mi anecdotario personal). El principal problema consiste en que mientras conocemos muy bien a las especies exticas, los profesionales tenemos muy poco conocimiento de las especies nativas. La gente de la regin con algn conocimiento agrario, sin que se requiera que sean profesionales universitarios, tienen un alto potencial para desarrollar sistemas de establecimiento de especies nativas.

8.3.3 DISEO DEL TIPO DE ESPECIE VEGETAL


Una de las decisiones ms importantes en el diseo de obras para el control es escoger acertadamente el tipo de especie ms apropiado para cada caso en particular. Para seleccionar el tipo de vegetacin debe tenerse factores tales como: Adaptacin. Comnmente se recomienda emplear plantas comunes en la regin que ya estn adaptadas al ambiente. Hbitos de crecimiento. Tolerancia a pisoteo, quemas, sequas y otros factores adversos. Rapidez de crecimiento . La rapidez de germinacin y crecimiento es un factor muy importante.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

273

Sistema de siembra. Debe disearse un sistema de siembra, abono, proteccin durante la germinacin y crecimiento. Sistemas de mantenimiento Caractersticas de absorcin. Cada especie vegetal posee una capacidad de absorcin diferente. Caractersticas de las races. Tipo de raz, longitud, densidad del sistema radicular, resistencia. Follaje. Volumen y peso del follaje, tamao de las hojas, rugosidad, capacidad de retencin de agua. Tipo de suelo. El pH del suelo y los nutrientes que se requieren para el crecimiento de cada especie. Disponibilidad de agua y humedad . Algunas plantas requieren determinadas caractersticas de humedad. Tipo de proteccin que se requiere. Si es solo para control de erosin o se requiere estabilizar el talud.

Algunas hierbas poseen races relativamente profundas y poco follaje y pueden preferirse para la proteccin de las reas ms prximas al agua en la ribera de una corriente. Las caas y bambes se establecen muy fcilmente en las riberas de ros y sta adaptabilidad es muy importante en las decisiones de la especie a utilizar. En zonas recreacionales o reas con acceso a humanos se requiere colocar especies resistentes al pisoteo. Estas especies son generalmente de tallos cortos y flexibles, con sistema de reproduccin por estolones, de rpido crecimiento y habilidad para permanecer con las races expuestas. Al escoger las especies vegetales se debe al mismo tiempo seleccionar el sistema de siembra, la manipulacin de la fertilidad del suelo y el manejo de los taludes. En la prctica no existe un sistema ideal y se debe llegar a un acuerdo entre lo mejor y lo que realmente es viable y prctico de acuerdo al sitio. Debido a la falta de informacin sobre especies vegetales es comn que se acuda a la especie para la cual se consiguen comercialmente semillas o plntulas (Bayfield, 1995).

Criterios para el diseo


Un primer principio es la utilizacin de plantas locales que estn adaptadas al clima del sitio. Cada especie tiene sus limitaciones de humedad, temperatura, presin atmosfrica, elevacin, nutrientes, tolerancia de sustancias, etc. Se requiere que las especies sean compatibles con las caractersticas del sitio. La decisin de la especie vegetal requiere del trabajo conjunto de Ingenieros, Bilogos, Forestales y expertos en paisajismo. En general la vegetacin que absorbe grandes cantidades de agua funciona mejor para el control de la erosin en suelos arcillosos, en zonas hmedas para asegurar un mayor secado y capacidad de absorcin en el momento de la lluvia. Por el contrario las especies que absorben menos agua seran ideales para suelos arenosos, debido a que no es conveniente que se produzca demasiada sequedad, la cual aumenta la susceptibilidad a la erosin de los suelos granulares (Abramson L. W., 1996). La vegetacin maderable es ms resistente y generalmente posee races ms profundas y al mismo tiempo su follaje es de mayor volumen y altura, stos rboles se prefieren cuando se desea mejorar la estabilidad geotcnica del talud. Las hierbas y pastos tienen races ms cortas y densas y son preferidas para el control de la erosin superficial por corrientes de agua. Algunos pastos como el Vetiver (Vetiveria zizanioides) poseen races muy densas y profundas y representan especies excepcionalmente efectivas para el control de la erosin.

Especies indeseables
Existe una gran cantidad de especies vegetales, las cuales aunque pueden cumplir parcialmente con su objetivo de control de la erosin tienen efectos ecolgicos negativos. Es el caso de las especies invasoras las cuales se extienden hacia las reas vecinas acabando con la bio-diversidad existente. No es conveniente utilizar especies que son apetitosas para los animales y por esta razn no es recomendable utilizar las mismas especies que se utilizan para la alimentacin del ganado. En todos los casos es importante la construccin de cercas para impedir el paso del ganado. La introduccin de especies exticas puede tener un efecto adverso sobre la ecologa. Hay una amenaza real de que las especies exticas invadan los bosques naturales. Comnmente las especies exticas destruyen la flora nativa y lo que es peor no permiten el establecimiento de la fauna propia de la regin. Sin embargo, la utilizacin de estas especies es muy comn, especialmente en los pases latinoamericanos, debido a que los profesionales forestales generalmente conocen muy bien las especies exticas pero tienen muy poco conocimiento de las caractersticas de bio-ingeniera de las especies nativas o plantas silvestres, de las cuales muchas veces no saben ni siquiera el nombre (Lawrance, 1995).

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

274

En muchas situaciones es comn que no exista informacin disponible de las especies nativas que se puedan utilizar para el control de erosin. Esto es muy comn en Amrica Latina, no existe una cultura de control de erosin utilizando vegetacin y simplemente se utilizan las mismas especies que se emplean para ganadera y pastizales.

Nmero de especies
En todos los casos se recomienda utilizar varias especies en cada sitio, las cuales deben complementarse para lograr un equilibrio ecolgico y un sistema capaz de generar una cobertura densa y resistente a los cambios climticos (Moses, 1998). Generalmente, los programas de revegetalizacin se realizan en taludes con baja fertilidad y el diseo debe realizarse teniendo en cuenta esta limitante. Para garantizar un ptimo comportamiento de la cobertura vegetal es conveniente utilizar una mezcla de especies de diferente comportamiento. En tal forma

que unas y otras logren un efecto combinado y puedan crecer o regenerarse en condiciones relativamente hostiles. La escogencia de las especies, es tal vez el factor ms importante del diseo de la revegetalizacin. Particularmente en suelos de baja fertilidad se deben utilizar mezclas de 6 a 10 especies incluyendo pastos, hierbas y leguminosas (Morgan y Rickson, 1995). La seleccin de las especies apropiadas requiere de un balance cuidadoso de diversas consideraciones (Tabla 8.11). Se debe establecer una estrategia a corto plazo y otra a largo plazo, en tal forma, que se establezca una vegetacin lo ms rpidamente posible utilizando especies pioneras como una forma de establecimiento de especies ms demoradas pero que representan una mejor proteccin a largo plazo. En todos los casos debe tenerse claro cul va a ser el comportamiento de la comunidad combinada de especies a largo plazo. Existe la posibilidad que las especies pioneras terminen acabando con las dems especies a largo plazo (Coppin y Stiles, 1995).

TABLA 8.11 Ventajas y desventajas de los diferentes tipos de especie vegetal.

Tipo de vegetacin Ventajas Pastos Verstiles y baratos, amplio rango de tolerancias, fciles de establecer y cobertura buena y densa de la superficie. Caas y juncos Se establecen muy bien en riberas de ros, crecen rpidamente. Hierbas Leguminosas Arbustos Arboles

Desventajas Races poco profundas, se requiere un mantenimiento regular en el tiempo.

Son difciles de conseguir y se deben sembrar uno a uno con costos altos de mano de obra. Races profundas. Semillas difciles de conseguir. Muchas veces son difciles de establecer. Fciles de establecer. Se mezclan muy bien No toleran sitios difciles. con los pastos. Plantas robustas relativamente fciles de Costosos cuando no es posible establecerlos establecer. Races profundas. Bajo por estaca o semilla y algunas veces difciles mantenimiento. de establecer. Muy buena raz profunda. Requieren poco Crecen lentamente. Se requiere un tiempo mantenimiento. largo para establecerlos. Generalmente son costosos.

8.4 ESPECIES VEGETALES


8.4.1 PASTOS
Los pastos son el tipo de vegetacin ms comnmente utilizado para el control de la erosin, y en ocasiones es el nico tipo de proteccin. Existen una gran variedad de especies (Tabla 8.12), y esto facilita su empleo; Sin embargo debe tenerse en cuenta que el control de erosin no puede limitarse en forma simplista a la siembra de pastos. Entre los tipos de pasto ms utilizados se encuentran los siguientes:

Vetiveria Zizanioides
El pasto Vetiver (Vetiveria zizanioides) es tal vez una de las variedades de mayor utilizacin en el mundo para el objeto especfico de la proteccin contra la erosin. Esta especie crece desde el nivel del mar hasta 2000 msnm, en zonas con precipitacin media anual desde 600 mm hasta 6000mm, suelos con pH desde 4.5 hasta 10.5 y temperaturas desde 5oC hasta 45oC. (Anon, 1960). Este pasto es originario del

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

275

sureste Asitico especialmente de Malasia y se est utilizando en los pases tropicales de todo el mundo como la especie controladora de erosin por excelencia. Su ambiente nativo son los suelos tropicales laterticos, gravosos, hmedos. El vetiver se establece muy fcilmente en suelos hmedos y con perfil profundo pero presenta dificultades en suelos secos o perfiles rocosos (Pawar, 1999). Aunque los tallos muestran detalles anatmicos similares al de otros pastos, morfolgicamente es diferente debido a que tiene nudos hinchados. Las races son fibrosas y de longitudes mucho mayores que otros pastos (Grimshaw, 1995). Sistema de reproduccin El Vetiver es una gramnea perenne de tupidos penachos, carentes de aristas, que se reproduce con mucha dificultad. No tiene rizomas, ni estolones, y se propaga mediante divisiones radiculares o tallos enraizados. El Vetiver se propaga sembrando pedazos de tallo con races. Generalmente se siembran pequeos pedazos de tallo enraizados separados 10 a 15 centmetros del uno al otro formando hileras semihorizontales o diagonales sobre la superficie del talud. Generalmente se cortan tallos de 15 a 20 centmetros desde la base y aproximadamente 10 centmetros de races. En aproximadamente 2 meses se genera una barrera densa y tupida. La poda a altura aproximada de 30 a 50 centmetros reanima la planta y ayuda a formar hileras ms tupidas, ms rpidamente. Se recomienda una poda anual. La clave para el crecimiento del Vetiver es la calidad del material que se siembra, especialmente el nmero y longitud de las races. Su habitat natural son las tierras pantanosas y en ese habitat, en condiciones especiales puede producir semilla, pero esta situacin no es comn. Debe tenerse cuidado en establecer un procedimiento de produccin y germinacin del Vetiver para lograr resultados ptimos. Recomendaciones para la siembra Entre los cuidados que se deben tener con la siembra del Vetiver estn los siguientes (Yoon P .K. 1995): 1. Las races viejas cortadas no regeneran fcilmente y aunque forman algunas races estas son muy pequeas y producen muy poco anclaje al suelo. 2. Los tallos demasiado jvenes no son muy exitosos para germinacin. Se recomienda utilizar tallos de plantas de al menos 4 meses. 3. El trasplante de plantas producidas en bolsas de polietileno debe hacerse entre las 16 y 23 semanas. Si se demora el trasplante el producto no es de buena calidad.

Para formar una hilera totalmente establecida dependiendo del tipo de suelo, la lluvia y la fertilidad puede demorar entre 9 meses y 4 aos. Se recomienda sembrar antes de la poca de lluvias para aprovechar la humedad durante la poca de germinacin. En suelos poco frtiles es importante agregar fertilizante antes de sembrar los tallos enraizados. En Asia el fertilizante utilizado es el Fosfato diamnico. Caractersticas de la planta La planta crece en grandes macollas a partir de una masa radicular muy ramificada y esponjosa, formando un sistema de hojas densamente tupido. El Vetiver forma masetones concentrados y no es invasiva, la planta puede permanecer en el sitio hasta 60 aos (Grimshaw, 1995). La planta crece en grupos de masetones con ramas rectas de pasto de alturas entre 0.5 y 1.5 metros. Las hojas alargadas son relativamente rgidas, angostas y largas, con longitudes hasta de 75 centmetros y anchos de 8 mm o menos. Los masetones pueden tener dimetros hasta de 1.0 metro en su base. Las races son fibrosas y extraordinariamente profundas (Figura 8.16), formando un sistema extensivo de races con gran densidad, aunque de pequeo dimetro. Desde el punto de vista de Ingeniera este sistema de races presenta una gran resistencia a la traccin y prcticamente impide la erosin, resistiendo velocidades muy altas de corriente y grandes turbulencias. El Vetiver crece muy rpidamente en terraplenes de suelos sueltos, debido a que la raz profundiza ms fcilmente en suelos sueltos que en suelos duros y alcanza mayores profundidades. El Vetiver es capaz de soportar grandes sequas debido a que su raz profunda (ms de 3.0 metros) penetra suelos que mantienen la humedad durante las temporadas secas. Este pasto tolera altos niveles de toxicidad del suelo por manganeso, aluminio y otros metales y crece tambin en suelos sdicos y salinos. El Vetiver tolera el fuego y germina nuevamente despus del fuego. La densidad de las hileras de Vetiver ayuda en forma importante a la sedimentacin. El Vetiver puede sobrevivir varios meses bajo el agua y al bajar la inundacin crece nuevamente. Tiene el prestigio de repeler ratas y roedores debido a que tiene un aceite fuertemente aromtico que es desagradable para los animales y sus hojas afiladas ahuyentan las serpientes. Adicionalmente, no permite

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

276

metros. Es resistente a las sequas y a las quemas. Tiene una buena resistencia a la quema, resistencia a los intensos veranos y bajos costos de mantenimiento. Se adapta fcilmente a suelos cidos. Para las siembra se requiere material vegetativo o se emplea semilla. La brachiaria es invasora y compite con la maleza, se reproduce fcilmente por estolones pero cuando se emplea semilla tiene muy bajo porcentaje de germinacin. Lo atacan plagas como la Salivita (Aeneolamia vavia). Melinis minutiflora El pasto Gordura, Chopn o Yavagu (Melinis Minutiflora) peluda es un pasto bajo muy bien adaptado a alturas comprendidas entre los 200 y 2300 m.s.n.n.m. y precipitaciones entre 800 y 4000 mm al ao, con temperaturas entre los dieciocho y veintisiete grados centgrados y precipitacin entre los ochocientos y cuatro mil m.m. al ao. No resiste bien la sequa ni las inundaciones. Es muy til como protector contra la erosin especialmente en climas templados. Las plantas crecen en forma semirecta con tallos basales que se extienden de la corona. Se desarrollan races en los nudos de los tallos, los cuales se extienden por el suelo. El pasto gordura no resiste el pisoteo, es extremadamente susceptible a las quemas, debido a que sus caractersticas favorecen la combustin. La semilla tiene un poder germinativo bajo (cerca del siete por ciento). Aunque se adapta bien a suelos pobres, se comporta mejor en suelos frtiles. Generalmente se reproduce por semilla (treinta kilogramos por hectrea) preparando bien el terreno. Pennisetum Clandestinum El Kikuyo (Pennisetum Clandestinum ) es una de las gramneas ms comunes y ms bien adaptadas a la zona de clima fro. No prospera bien en suelos muy pobres y tolera la sequa. Tiene races profundas. Es uno de los pastos ms tiles para control de erosin. Se le utiliza en muchas partes del mundo, en climas tropicales (Ogasawara, 1996). Su crecimiento es muy rpido y tiene muy buena cobertura de raz semiprofunda y estructura de estoln fuerte. Tolera las sequas pero es muy susceptible a las heladas. Las plantas se extienden superficialmente y en los nudos de los rizomas y estolones se forman races, retoos y ramificaciones. Se puede formar un csped denso con un espesor que puede llegar a 50 centmetros semejante a un colchn. Esta especie se propaga vegetativamente por medio de estolones o mediante semilla. El kikuyo es invasor y elimina otros pastos. Crece muy bien en suelos de textura arcillosa. Es resistente a las quemas y permite el pisoteo.

FIGURA 8.16 Esquema de una planta de pasto Vetiver.

el crecimiento de otras hierbas dentro del masetn. Debido a su denso sistema radicular repele a los rizomas de las gramneas. Braquiaria Decumbens Stapf El pasto Braquiaria Brachiaria Decumbens Stapf es una gramnea perenne de tallos largos, algunos rastreros y otros erectos, sus hojas son de color verde intenso, planas y relativamente anchas; estn cubiertas de pelos. El pasto braquiaria se adapta muy bien a alturas comprendidas entre el nivel del mar y los 2200

CAPTULO 8. LA VEGETACIN TABLA 8.12 Caractersticas de algunos pastos utilizados para el control de la erosin.

277

Reproduccin

Temperatura

Lluvias MM/Ao

Resist Quemas Resist Pisoteo Resist Sequas

Nombre Cientfico

Nombre comn

Vetiveria Vetiver 0 a 2000 Zizanoides Brachiaria Braquiaria 0 a 2200 Decumbens Stapf Melinis Gordura 300 a Minutiflora 3300 Pennisetum Kikuyo 0 a 3300 Clandestinum Hipasrhemia Puntero 0 a 2000 Rufa Stapf Dicahnthium Angleton 600 a Aristatum 1800 Festuca Festuca 2000 a Arundinacea 3200 Panicum Guinea 0 a 2200 Maximum Brachiaria Para0 a 1700 Mutica Admirable Disitaria Pangola 0 a 2200 Decumbens Lolium Perenne Raigras 2200 a Perenne 3000 Centrosema Centro 0 a 1600 Plumieri Pueraria Kudzu 0 a 2000 Phaseoloides Tropical Desmodium Pega 0 a 3000 spp. Pega Stenotratum San 300 a Secundatum Agustn 2000 Penniceteum Elefante 300 a purpurerum 2300 Cymbopogum Citratus Limonaria 300 a 2000

5 a 45 20 a 30 18 a 27 10 a 30 20 a 30 23 a 30 15 a 20 20 a 30 22 a 30 18 a 30 10 a 20 25 a 30 22 a 30 18 a 30 18 a 25 18 a 27 18 a 25

600 a 6000 800 a 4000 800 a 3000 800 a 2000 600 a 1000 1000 a 4000 900 a 1700 1000 a 4000 1000 a 4000 1000 a 2000 1500 a 4000 600 a 1000 1000 a 2000 1000 a 2000 1000 a 2000 1000 a 3000 1000 a 3000

Tallos enraizados Cepas, estolones y semillas Semillas Estolones y semillas Cepas y semillas Estolones y semillas Semillas Cepas y semillas Estolones Estolones Semilla Cepas (Rastrero) Cepas (Rastrero) Cepas (Rastrero) Cepas Cepas, estolones y semillas. Estolones

No Si No Si No Si No No Si Si No Si Si Si Si Si No

Si Si No Si No No No No Si Si No No No No No No No

Si Si No Si Si Si No No Si Si Si Si No No No Si Si

Si Si

No Bien drenado a hmedo Si Bien drenado a hmedo Si Bien drenado Bien drenado neutro No Hmedo a bien drenado No Hmedo a bien drenado No Hmedo Hmedo a bien drenado No Hmedo Si Secos Si No

No Hmedo a bien drenado Si Bien drenado Si Bien drenado

No Hmedo neutro Si Bien drenado

Hipasrhemia rufa stapf El Puntero o Yaragua uribe (Hiphasrshemia rufa (Nees) Stapf), crece desde el nivel del mar hasta los 2000 m.s.n.m., est muy bien adaptado al clima clido y es resistente al calor, la sequa y las quemas. Resiste el pisoteo y reproduce en suelos pobres que tengan buen drenaje. Se desarrolla en temperaturas medias de 20 a 30 y precipitaciones que varan de 800 a 2000 mm. anuales. Utilizado con xito en el control de erosin en el Valle del Cauca, en Colombia. Crece en matojos pero formando un csped denso. Se siembra por semilla al voleo (20 kg/hectrea). La germinacin de

la semilla es baja. Puede propagarse tambin por cepas. Resiste muy bien el pisoteo pero no es resistente a las quemas. Disitaria Decumbens Stent El pasto Pangola (Disitaria Decumbens Stent), se desarrolla desde el nivel del mar hasta 2200 y crece muy bien en zonas de precipitacin entre 650 y 750 milmetros al ao, es un pasto muy til en el control de erosin, tolera un amplio margen de climas del clido al templado y suelos, tolera la sequa y PH del suelo de 4.5 a 8.5. Alrededor del 75% de las races se

Terreno

Invasor

Altitud msnm

Preferentement e hmedo Bien drenado, cido

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

278

encuentran a treinta centmetros de profundidad y forma una red muy resistente al cortante. Muy agresivo e invasor, suprime las malezas se siembra por tallos, cepas y estolones. Es fcil de establecer y forma rpidamente un prado denso. Penniceteum purpurerum El pasto Elefante (Penniceteum purpureum) crece bien desde el nivel del mar hasta 2200 metros pero su mejor desarrollo se obtiene hasta los 1500 metros, tolera bien las heladas, las sequas y las inundaciones. Su establecimiento en sitios secos es difcil y generalmente requiere humedad. Se le ha utilizado para el control de erosin en la zona cafetera de Colombia. Crece hasta los dos y tres metros de altura, se comporta como planta perenne pero requiere cortes continuos. Se propaga principalmente por trozos de tallos o cepas de surcos distanciados de cincuenta centmetros a un metro. Para una hectrea se requiere mil quinientos kilos de material vegetativo. El PH del suelo debe ser entre cinco punto cinco y siete punto cero. Requiere buena cantidad de agua y no es viable plantarlo en sitios secos. Las races son muy resistentes a la tensin y tienen una profundidad de aproximadamente 50 centmetros. Cuando ocurren grandes corrientes, el pasto Elefante se inclina permitiendo el paso del agua y protegiendo a su vez contra la erosin. Stenotratum Secundatum El pasto San Agustn (Stenotratum Secundatum) es una gramnea de crecimiento relativamente lento, que tolera taludes de pendiente alta, no requiere poda. El pasto San Agustn no se recupera despus de un incendio y hay que hacer resiembra. Se extiende fcilmente en forma lateral ayudando al control de la erosin. Cynodon dactylon El pasto Bermuda (Cynodon dactylon) se reproduce por semilla que se consigue comercialmente o por medio de estolones. Tiene races poco profundas pero se extiende lateralmente ayudando a proteger contra la erosin, especialmente en zonas de baja pendiente; se utiliza para cubrir bermas de carreteras y para recubrimiento de zanjas o pequeos canales (Brown y Clark 1995). Adems se le emplea para paisajismo debido a su apariencia vistosa. Su uso es comn en las islas del Caribe. Panicum Maximum El pasto Guinea (Panicum maximum) se reproduce por semilla o estoln. Es invasora y coloniza los taludes de las carreteras rpidamente, sus hojas pueden alcanzar alturas hasta de un metro. Su uso es comn en las islas del Caribe.

Tripsacum laxum El pasto guatemalteco (Tripsacum laxum) es un pasto que se adapta a climas clidos y medios y crece desde el nivel del mar hasta 2000 metros y en regiones cuya precipitacin vara de 800 a 2000 mm anuales, con temperaturas entre 18 y 28 C. Se adapta fcilmente a suelos pobres y es resistente a la sequa. Los tallos crecen erectos y alcanzan alturas entre 2.3 y 3.0 metros con hojas anchas y alargadas. Se propaga mediante rizomas cortos y fuertes. Su uso es comn para el control de la erosin en las islas del Caribe. Cymbopogum citratus La Limonaria (Cymbopogum Citratus) se le emplea en taludes para construir barreras horizontales que disminuyan la velocidad del agua y en esa forma se evita la erosin. Tiene un gran parecido con el pasto Vetiver. Se acostumbra a colocar barreras cada 2.5 metros. Su siembra es por estolones cada 30 centmetros mediante huecos individuales.

8.4.2 HIERBAS Y JUNCOS


Existe una gran cantidad de hierbas que se utilizan para el control de erosin, sin embargo, la mayora de ellas no han sido estudiadas y no existen mtodos comprobados de utilizacin. Entre las hierbas utilizadas para control de erosin se pueden incluir las siguientes: Calliandria Calothyrsus La Calliandra (Calliandra calothyrsus). Se propaga por semilla o por ramas enterradas. Para la siembra por semilla requiere de establecimiento en un vivero. Ha sido muy utilizada en Jamaica para construir barreras para el control de erosin en taludes de alta pendiente. La resistencia de sus ramas facilita la sedimentacin. Permite la poda. Pittosporum undulatum Es una especie invasora muy rpida, la cual se le utiliza para obras de bio-ingeniera en las islas del Caribe. Por su gran capacidad de invasin se le atribuyen efectos ecolgicos desastrosos porque puede destruir las especies nativas. Otras especies de hierbas : Zoizia tennuifolia Wedelia Tribolata

8.4.3 RBOLES Y ARBUSTOS


Para la proteccin de taludes y el control de orillas de corrientes de altura hasta un metro, se han utilizado rboles y arbustos. Existe una gran variedad de

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

279

races hasta de 5 metros de profundidad. Las plantas de Bamb al adquirir gran altura por su peso de varias toneladas por grupo de plantas, puede representar un problema de estabilidad para taludes de alta pendiente. Bambusa guadua La guadua es una especie de bamb con tallos de gran dimetro y altura considerable (Figura 8.17). La guadua requiere de precipitaciones superiores a 1000 mm al ao. Se desarrolla a altitudes entre 0 y 2000 m.s.n.m., el ptimo desarrollo se logra entre 900 y 1600 m.s.n.m. El sistema radicular est conformado por rizomas subhorizontales y cespitosas que crecen formando macollas (Giraldo y Sabogal, 1999) y de estos rizomas salen races y raicillas adventicias poco profundas, las cuales forman una red interconectada muy densa y resistente. Los rizomas pueden alcanzar profundidades entre 1 y 3 metros. La multiplicacin vegetativa de la guadua se realiza por los rizomas. De los rizomas emergen nuevos tallos. Tambin se reproducen sexualmente o por semilla. La germinacin de la guadua ocurre a los 23 das de sembrada la semilla. Tambin se puede propagar por segmentos de tallo o por chusquinos. El documento de Giraldo y Sabogal (1999) presenta una compilacin muy completa sobre las caractersticas, reproduccin, manejo y uso de la guadua.
FIGURA 8.17 Esquema de una planta de Bambusa guadua.

rboles que pueden ser utilizados para el control de erosin (Tabla 8.13). Entre los ms importantes se menciona el Grano Macheto (Inga espectabilis), que alcanza cuatro metros de altura y tiene un potente sistema radicular; arbustos del gnero de la Calliandra, la Caa Brava (Cynerium sasgittatum), la Guadua y el Bamb y el Sauce Playero. En Bucaramanga se ha empleado para taludes secos el Oitti (Licania Tormentosa), cuya frondosidad de capa propicia sombra para el control de malezas y posee una raz pivotante. Su siembra se aconseja en cuadrculas de 5.0 m. * 5.0 m. Bambusa Vulgaris El Bamb (Bambusa vulgaris) es una caa de altura entre 6 y 10 metros se propaga por pedazos de tallo o estoln. El Bamb al crecer va adquiriendo una red de races finas, las cuales se extienden sobre un rea grande generando un refuerzo. El Bamb en la zona central del sistema de grupos de plantas puede tener

Para control de erosin la guadua tiene dos usos especficos que son: la proteccin de las riberas de corrientes, gracias a su densa red radicular y como material para la construccin de trinchos y estructuras para el establecimiento de vegetacin. Gliricida sepium El mataratn (Gliricidia Sepium) es una leguminosa arbrea y perenne que crece hasta 10 metros de altura con races profundas (Figura 8.18). Produce gran cantidad de ramas y hojas (Bernal, 1991). Crece bien desde el nivel del mar hasta 1500 metros de altura. Se desarrolla en una amplia variedad de suelos incluyendo los cidos y los erosionados. Soporta bien la sequa pero no se adapta bien en suelos demasiado hmedos. Aunque se reproduce por semilla es comn su establecimiento por estaca. Las estacas deben tener ms de seis meses pero no ser demasiado viejas y de un tamao de 1.5 metros de longitud y 35 a 40 milmetros de dimetro. Los rebrotes salen en tres a cuatro semanas y a las diez semanas ya se observa la nodulacin. Ha sido muy utilizada en las islas del

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

280

FOTOGRAFA 8.3 Siembra de estolones de pasto vetiver.

FOTOGRAFA 8.4 Colocacin de cespedones de pasto.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

281

Citatexylum spinosum Arbol que se propaga por estaca. Utilizado en las islas del Caribe para control de erosin. Permite la poda. Eucalyptus globulus Eucalipto (Eucalyptus Glbulus) empleado como estaca para trinchos y para enramados vivos. Es Originaria de Colombia. Se le est utilizando para el control de erosin en toda Centroamrica y las islas del caribe. Sus principales caractersticas son una raz profunda pivotante (Figura 8.19). y una extraordinaria capacidad de evapotranspiracin. En temporadas de sequa puede producir un secamiento excesivo del suelo, eliminando otras especies vegetales, y en suelos arcillosos blandos puede inducir asentamientos del terreno considerables.

FIGURA 8.18 Esquema de una planta de Gliricida sepium.

Caribe. El mataratn es muy utilizado en Colombia para estacas vivas y enramados en control de erosin. Es un rbol utilizado para propsitos mltiples que se propaga por semilla, por estacas verticales o por ramas vivas enterradas. Se le emplea para la construccin de cercas vivas, trinchos y para enramados, debido a la facilidad con que se propaga por ramas. Tolera fcilmente los sitios de bajo contenido de nutrientes. Albizia Lebbeck La lengua de mujer (Albizia Lebbeck). Se propaga por semilla. Ha sido utilizado en las islas del Caribe y en Hong-Kong. Permite la poda. Alcanza alturas superiores a 7 metros, es de rpido crecimiento y tolera fcilmente sitios rocosos, reas hmedas y exposicin al sol. Hematoxlun campechanum Arbol que se propaga por semilla. Es un gran productor de semillas, las cuales estn disponibles en el mes de abril. Es utilizado en las islas del Caribe para el control de erosin. Permite la poda.

FIGURA 8.19 Esquema de una planta de Eucalyptus globulus.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

282

Otras especies Se mencionan otras especies que se han utilizado para el control de erosin en los trpicos: Paraserianthes lopantha Alchornea Latifolia

Acacia mearnsii Bursera simuruba Brunelia comocladifolia Bauhina spp. Montanoa Lehmanni (Arboloco) Psidium Guajaba (Guava o guayaba)

TABLA 8.13 Especies de rboles utilizados para Manejo de taludes en Colombia (Adaptado de Escobar-1998 y Parent, 1989).

Nombre cientfico Abaria parviflora Acacia decurrens Acacia melanoxylon Aegiphila grandis Albizia carbonaria Alnus acuminata Alnus joruilensis Anacardium excelsum Arundo donax Aspidosperma polynerum Baccaharis bogotensis Baccaharis latifornia Bambusa guadua Bambusa vulgaris Bulnesia carrapo Caesalpinia spinosa Cassia grandis Cavendishia cordifolia Causarina equisetifolia Clorophora tinctoria Chusquea scandens Clusia multiflora Cedrela montana Cedrela odorata

Nombre vulgar Duraznillo Acacia negra Acacia Vara blanca Jalapo Aliso Aliso Caracol Caa brava Carreto Ciro Chilca Guadua Bamb Guayacn Dividivi Caafstula Uva de ans Casuarina Mora Chusque Cucharo Cedro de tierra fra Cedro

Altitud ms.n.m. 2200 a 3000 2000 a 3000 2000 a 2800 1000 a 2000 600 a 1800 1700 a 3000 1900 a 3300 0 a 1300 1300 a 2600 0 a 600 1800 a 3000 2000 a 3300 0 a 1900 0 a 1600 0 a 600 1600 a 2900 0 a 1100 2000 a 3000 0 a 2300 0 a 1100 2000 a 3200 1800 a 2800 1600 a 2800 0 a 1600

Races

Siembra por estaca

Uso Principal Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin Control de erosin

Profundas Profundas X Superficiales Amplias Superficiales Amplias superficiales Profundas X X

Sombro Sombro Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin Sombro

Proteccin de nacimientos de agua Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin Control de erosin

X X X Superficiales Profundas X X Profundas Profundas X

Proteccin de nacimientos de agua Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin Control de erosin Sombro Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin Control de erosin Proteccin de nacimientos de agua Proteccin de nacimientos de agua Sombro Sombro

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

283

Nombre cientfico Ceiba pentandra Cordia alliodora Cordia dentata Croton cupreatus Croton funckianus Cupressus lusitanica Cytisus monspessulans Delea coerulea Decussocarpus rospigliosii Decussocarpus rospigilosil Delonix regia Dodonea viscosa Duranta mutisii Entereloblum cyclocarpum Erytrina edulls Erytrina fusca Erytrina poeppigiana Eritrina rubrinervia Escallonia paniculata Eucalyptus globulus Eucalyptus grandis Ficus soatensis Ficus tenquendamae Fraxinus chinensis Gliricidia sepium Gmelina arborea Gauzuma ulmifolla Gynerium sagittatum Hesperomeles goudotiana Inga codonantha

Nombre vulgar Ceiba Mncoro Gomo Croto Ciprs Retamo Chiripique Pino Pino colombiano Acacia Hayuelo Espino Dormiln Chachafruto Bcaro Anaco rojo Chocho Tobo Eucalipto globulus Eucalipto grandis Caucho Caucho Urapn Matarratn Melina Guasimo Caa flecha Mortio Guamo

Altitud ms.n.m. 0 a 1300 100 a 1800 0 a 700 1100 a 1700 1600 a 2800 1200 a 2800 2000 a 2900 2400 a 3200 1700 a 2900 1000 a 2800 0 a 1200 2200 a 2900 2000 a 3000 0 a 1200 600 a 1800 500 a 1400 600 a 1700 1300 a 2500 2000 a 2800 1800 a 3000 500 a 2200 1800 a 3000 2200 a 2800 1500 a 2800 0 a 1500 0 a 1000 0 a 1500 0 a 1000 2600 a 3200 900 a 1700

Races Superficiales Laterales superficiales

Siembra por estaca X X

Uso Principal Proteccin de nacimientos de agua Sombro Control de erosin Proteccin de nacimientos de agua Proteccin de nacimientos de agua Sombro Control de erosin

Superficiales

Control de erosin Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin Sombro Control de erosin

Profundas

X Superficiales Superficiales Profundas Profundas Profundas X X X X

Control de erosin Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin Proteccin de nacimientos de agua Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin.

Profundas Profundas Profundas Profundas Profundas Superficiales Profundas Profundas Superficiales

X X X X X X

Proteccin de nacimientos de agua Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin Sombro Sombro Proteccin de nacimientos de agua Proteccin de nacimientos de agua Proteccin de nacimientos de agua

Profundas

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

284

Nombre cientfico

Nombre vulgar

Altitud ms.n.m. 300 a 1700 400 a 1700 1600 a 2500 1900 a 2300 0 a 1500 2500 a 3500 2400 a 3000 1100 a 2200 2000 a 2800 0 a 1700 2300 a 3000 2000 a 2900 300 a 2200 800 a 3300 400 a 1300 1800 a 3200 2600 a 3600 2300 a 3000 0 a 800 1900 a 3000 0 a 1300 2000 a 2800 300 a 2800 1600 a 2800 0 a 1200 2000 a 3000 100 a 1900 0 a 1800 0 a 1000 0 a 1100 0 a 1300

Races Profundas Superficiales Profundas

Siembra por estaca

Uso Principal Sombro Sombro Sombro Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin Proteccin de nacimientos de agua Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin Proteccin de nacimientos de agua Proteccin de nacimientos de agua Sombro Sombro Sombro Sombro Proteccin de nacimientos de agua Proteccin de nacimientos de agua Sombro Sombro Control de erosin Sombro

Inga densiflora Guamo Jacaranda caucana Gualandai Juglans neotropica Nogal Lanfoensia speciosa Leucaena lucocephala Miconia squamulosa Mycianthes leucoxyla Myrcia popayanensis Myrica pubescens Ochroma pyramidale Oeropanax bogotense Oeropanax floribundum Pinus oocarpa Pinus patula Pithecellobium saman Podocarpus oleifolius Polylepis quadrijuga Polimnia pyramidalis Platymiscium hebestachyum Prumnopitys Montana Pseudosamemea guachapele Quercus humboldtil Guayacn amarillo Leucaena Tuno Arrayan Arrayan Laurel Balso Higuern Pata de gallina Pino ocarpa Pino ptula Saman Pino Colorado Arboloco

Profundas

Extendidas Extendidas

Superficiales

Profundas Profundas Superficiales Profundas

Pino Nauno Roble

Profundas Medio superficiales Profundas Superficiales extensas X X

Salx humboldtiana Suce Sals viminalis Samanea saman Solanum ovalifolium Tabebula chrysantha Tabebula rosea Mimbre Saman Tachuelo

Control de erosin Proteccin de nacimientos de agua Sombro Proteccin de nacimientos de agua Sombro Control de erosin Sombro Sombro Sombro

Guayacn amarillo Guayacn rosado Tectona grandis Teca Terminalia catappa Almendro Termonalia Terminalia ivorensis

Superficiales Profundas Profundas Profundas Superficiales extensas X X X

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

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Nombre cientfico

Nombre vulgar

Altitud ms.n.m. 2000 a 3000 600 a 1700 2300 a 3000 2400 a 3200 1100 a 1800 2400 a 3500

Races

Siembra por estaca

Uso Principal Proteccin de nacimientos de agua Control de erosin Proteccin de nacimientos de agua Proteccin de nacimientos de agua Sombro Proteccin de nacimientos de agua

Tibouchina lepidota Siete cueros Trichanthera Aro o Nacedero gigantea Trichanthera frigida Viburnum triphylum Juco Vitex cymosa Weinmannia tomentosa Aceituno Encenillo

Superficiales

Superficiales extensas

8.5 LOS NUTRIENTES


8.5.1 NUTRIENTES NATURALES Contenido de materia orgnica
El contenido de materia orgnica de un suelo es considerado uno de los factores ms importantes para el establecimiento de la vegetacin. La materia orgnica cumple dos funciones bsicas en el suelo. Uno de ellos es el mejorar la estructura del suelo para permitir una mejor aireacin y movimiento de la humedad y otro es como fuente de nutrientes para las plantas y los microorganismos. El contenido de materia orgnica depende principalmente de la cantidad de material vivo que ha sido agregado al suelo en su formacin. Los suelos en sitios alterados por las construcciones tienen niveles de materia orgnica por debajo del promedio debido a que los mantos orgnicos son levantados para la construccin de cortes o son cubiertos por rellenos de suelos con poco contenido orgnico. El contenido de materia orgnica de un suelo es un indicador de su fertilidad, habilidad para soportar poblaciones microbiales, retencin de elementos necesarios para la nutricin de las plantas y retencin de agua. El suelo orgnico permite desarrollar una serie de procesos de microorganismos, los cuales se requieren para el establecimiento de vegetacin. pegantes que mantienen la estructura del suelo. Existen millones de especies de hongos y bacterias pero solamente un pequeo nmero de ellas han sido identificados. Algunos hongos son descomponedores que consumen azcares y otros que se conocen como hongos micorrizales son esenciales para la supervivencia de ciertas plantas. Los hongos micorrizales le permiten a las plantas sobrevivir a los esfuerzos de temperaturas extremas, sequas y baja fertilidad de los suelos. Las colonias de hongos estn presentes en los sistemas de races de muchas especies de plantas en terrenos ridos y semiridos, aunque tambin se encuentran en zonas de alta pluviosidad. El papel de los hongos micorrizales en zonas ridas aparentemente est relacionado con su capacidad para adquirir recursos de nutrientes para las plantas. Estos hongos solubilizan algunos elementos minerales como el fsforo para que puedan ser tomados por las races. En esta forma las races utilizan los hongos que se encuentran alrededor de ellas. Los sistemas de races de algunas plantas crecen en una simbiosis con los hongos. Esto equivale a que la energa en forma de compuestos orgnicos carbnicos se mueve primariamente del hongo a la planta y los recursos inorgnicos, principalmente los fosfatos se mueven del mineral al hongo. El ciclo de nutrientes en gran parte es controlado por las bacterias y las ratas relativas de crecimiento de la biomasa bacterial incluyendo las algas de las races. Las prdidas de porciones significativas de biomasa bacterial, o prdida de ciertos fijadores de nitrgeno o bacteria nitrificante, limitan seriamente el

Bacterias y hongos
Las bacterias ayudan a mantener el balance del suelo. Ellas actan como descomponedores, consumidores de patgenos y materia orgnica y productores de

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

286

establecimiento de la vegetacin en un sitio. Las capas delgadas de suelo orgnico que aparecen sobre la corteza terrestre son ricas en biomasa bacterial y hongos micorrizales. La prdida de estas capas delgadas de suelo durante la construccin de una carretera u otras alteraciones del medio ambiente dificultan entonces el establecimiento de la vegetacin. Es muy difcil establecer una cobertura vegetal completa sobre taludes sin suelo orgnico. El restablecimiento de un lente de biomasa necesario para el establecimiento exitoso de la vegetacin puede tomar varias dcadas (Steinbacher, 2001).

Descomponer la materia orgnica para convertirla en humus. Unir las partculas de suelo para proveer una buena estructura. Proteger las races de enfermedades y patgenos. Retener los nutrientes. Transportar los nutrientes retenidos hacia la planta. Producir hormonas que le permitan crecer a las plantas. Filtrar los contaminantes. El funcionamiento del suelo es un ecosistema muy extenso que consiste de: suelo, minerales, bacterias, hongos, protozoos, nematodos, artrpodos, gusanos y otros elementos que interactan cada uno desarrollando una funcin vital dentro del suelo. Un suelo funcionando correctamente es capaz de transportar los nutrientes a la planta, proteger las races de enfermedades y parsitos, producir hormonas, permitir el crecimiento de las plantas, destruir los contaminantes y descomponer la materia orgnica.

Nematodos, protozoos, artrpodos, gusanos y otras criaturas


Los nematodos son pequeos gusanos redondos que no son visibles al ojo humano. Algunos tipos de nematodos comen bacterias y sueltan nitrgeno y fsforo al suelo y otros consumen algunas especies de hongos. Los protozoos son elementos vivos de una sola clula que desarrollan funciones en el suelo manteniendo en control las poblaciones de bacterias y hongos y ayudando a transformar el nitrgeno para que sea tomado por la planta. Los artrpodos son criaturas muy pequeas o grandes que incluyen las hormigas y los cienpis y funcionan abriendo espacios para airear el suelo. Los depredadores del suelo son los gusanos, ellos se comen todo lo que se encuentra dejando una gran cantidad de nutrientes detrs, si el suelo tiene gusanos el suelo es rico en nutrientes.

Reutilizacin de los suelos orgnicos


Tal vez el sistema ms efectivo de colocacin de nutrientes es la colocacin de suelo orgnico. En la mayora de los proyectos de construccin por razones ambientales se exige guardar el suelo vegetal para recolocarlo nuevamente sobre los taludes. Este suelo permite fcilmente el reestablecimiento de la actividad de bacterias y hongos micorrizales, los cuales facilitan el crecimiento de las plantas. La colocacin de suelos orgnicos permite por lo tanto el establecimiento de pastos nativos, hierbas y otras especies especialmente tiles para el control de erosin y estabilizacin de los taludes.

8.5.2 COLOCACIN DE NUTRIENTES


Los suelos alterados o pobres en nutrientes pueden ser mejorados utilizando elementos orgnicos para permitir el establecimiento de la vegetacin. Los suelos con bajo contenido de nutrientes orgnicos tienen poblaciones muy bajas de hongos y bacterias que se requieren para una produccin vegetal exitosa. En el mercado existe una gran cantidad de productos que permiten activar las actividades orgnicas de los suelos. Los fertilizantes son agregados que proveen nutrientes especficos. Algunas de las funciones de los fertilizantes son las siguientes (Brooker, 2001):

Compost
El compost es un subproducto de la descomposicin de las basuras domsticas orgnicas, el cual se utiliza como nutriente para el suelo. Tambin se puede obtener compost como subproducto de la madera o la paja. Este es un material orgnico que no ha sido suficientemente curado o sea que est sujeto a descomposicin en la presencia de oxgeno. No todos los productos de compost son iguales, cada compost es diferente y debe ensayarse para conocer sus caractersticas y determinar su viabilidad como nutriente para la vegetacin que se desea establecer, de acuerdo a las condiciones naturales del suelo.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

287

Se debe tener especial cuidado con las toxinas tales como el cido brico y el arsnico. Tambin debe analizarse su salinidad, contenido total de nutrientes, tamao de partculas, aireacin, amonio, cidos orgnicos y relacin de nitratos. Algunos compost maduros son materiales de humus producto de elementos vegetales como hojas y madera donde la descomposicin ocurre en forma muy natural por microorganismos tales como bacterias y hongos. Estos compost pueden durar hasta seis meses en descomponerse. Los buenos productos de compost no deben ser olorosos. Los olores reflejan la presencia de cidos orgnicos voltiles, los cuales no se han descompuesto en presencia de oxgeno.

Uso de leguminosas
La siembra de leguminosas se usa principalmente para mejorar la estructura del suelo, aireacin y para movimiento de agua. Las leguminosas adicionalmente ayudan a la fijacin del nitrgeno y a la modificacin de la estructura del suelo. Algunas de estas leguminosas persisten en el ecosistema despus de la siembra de otras especies pero otras desaparecen con el tiempo despus de cumplir su misin.

Fertilizantes inorgnicos
Los tres macronutrientes que se usan como fertilizantes son: Nitrgeno Fsforo Potasio. Estos nutrientes se venden por porcentaje en peso. En la bolsa de fertilizante aparece un numero por ejemplo 15-10-20, significa que el fertilizante tiene 15% de nitrgeno, 10% de fosfato (fsforo) y 20% de potasio. Los once micronutrientes que son elementos que se requieren en menor cantidad son: Calcio Magnesio Sulfuro Manganeso Boro Zinc Molibdeno Cloro Cobre Cobalto Hierro Adicionalmente las plantas obtienen tres elementos bsicos que son: Carbono Hidrgeno Oxgeno Todos los 17 elementos son importantes para la salud de las plantas. Adicionalmente a los nutrientes y los microorganismos el suelo requiere tambin tener una buena estructura. La estructura permite al suelo sostenerse sin erosin y al mismo tiempo permitir expandirse para facilitar el crecimiento de la vegetacin.

Residuos de origen animal


Los residuos descompuestos de origen animal como el estircol o la gallinaza contienen altos niveles de nutrientes en una forma de complejo qumico y biolgico beneficioso para el crecimiento de los microorganismos de especies nativas.

Acidos hmicos
Los cidos hmicos son cidos orgnicos contenidos en algunas lutitas o rocas carbonosas formadas por vegetacin del periodo carbonfero. Estas lutitas contienen estos cidos orgnicos que facilitan la estimulacin al crecimiento de las plantas y mejoran la disponibilidad de hierro y otros minerales requeridos para el crecimiento de la vegetacin. Los cidos hmicos tambin aumentan la toma de nitrgeno por las plantas y su utilizacin eficiente. La colocacin de sustancias hmicas es muy efectiva en suelos con menos del 2% de materia orgnica, debido tal vez a que ellos son un sustituto para la estructura coloidal y las reacciones qumicas que ocurren naturalmente en el humus y materia orgnica.

Zeolita
Esencialmente la zeolita es una roca pero una roca de naturaleza especial. Las zeolitas se formaron donde la ceniza volcnica fue depositada en lagos antiguos alcalinos y la interaccin entre las cenizas y las sales del lago alteraron la ceniza (Goff, 2001). La zeolita tiene una estructura de cristales tridimensional, la cual absorbe y suelta el agua en sus espacios de los poros. Tiene una alta capacidad de intercambio catonico y una gran capacidad para absorber y soltar iones de amonio y de potasio. La zeolita se le utiliza para mejorar la calidad de los suelos, debido a que retiene la humedad y los nutrientes facilitando la formacin de altos contenidos de materia orgnica.

CAPTULO 8. LA VEGETACIN

288

Los fertilizantes inorgnicos que contienen superfosfatos no son recomendables porque ellos inhiben drsticamente la formacin de hongos micorrizales.

Algunos fertilizantes se obtienen en formas especiales como urea sinttica, fertilizantes amoniacales y fertilizantes de nitratos o mezclas de cantidades especficas de determinados nutrientes. El fertilizante completo puede ser una mezcla de varios productos con los cuales se logre un equilibrio orgnico en el suelo (Haile, 2001).

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CAPTULO

Bioingeniera y Biotecnologa
INTRODUCCIN
Existe en ocasiones confusin en el uso de los trminos bioingeniera e ingeniera biotcnica. La bioingeniera comprende el uso de la vegetacin para la estabilizacin de taludes y el control de la erosin. La bioingeniera de suelos es nica en el sentido de que las partes de la planta por s mismas o sea las races y el follaje funcionan como los elementos estructurales mecnicos para la proteccin del talud. Los elementos vivos se colocan en el talud en diversos sistemas de arreglos geomtricos en tal forma que ellos actan como refuerzo, como drenaje o como barreras para los sedimentos. En el anlisis de la bioingeniera se requiere tener en cuenta no solamente la ciencia de las plantas sino el comportamiento de los taludes y la mecnica de la erosin (Gray y Sotir, 1996). La ingeniera biotcnica o biotecnologa se refiere a las tcnicas donde la vegetacin es combinada con estructuras inertes de ingeniera como los gaviones, muros criba, etc., en los cuales se combinan los efectos benficos de la vegetacin y las otras obras de ingeniera. Ambos elementos biolgicos y mecnicos deben funcionar juntos en una forma integrada y complementaria. Para el anlisis de los elementos estructurales se utilizan los principios de la esttica y la mecnica y para la parte de la vegetacin se deben tener en cuenta los principios de la ciencia de las plantas y la horticultura. El sistema biotcnico requiere que todas esas disciplinas se integren.

9.1 MANEJO Y ESTABLECIMIENTO DE LA VEGETACIN


9.1.1 METODOS DE VEGETALIZACIN Semillas
El uso de semillas es una de las prcticas ms utilizadas para la siembra de pastos y est adquiriendo popularidad tambin para las especies de rboles. En los mercados nacionales e internacionales se consiguen una gran cantidad de semillas de varias especies vegetales dependiendo del pas y de las necesidades del mercado. Generalmente se requiere una mezcla especfica de semillas de acuerdo a las

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

292

caractersticas del proyecto. En ocasiones se requieren semillas especiales especficamente para el proyecto. Estas semillas deben recogerse, limpiarse, manejarse y guardarse adecuadamente. Cada tipo de semilla tiene diferentes requisitos con respecto a la humedad, temperatura, luz y oxigeno y cada semilla tiene una vida o duracin en almacenamiento. Una vez colocadas en el suelo las semillas son muy vulnerables a la desecacin y a la depredacin por parte de animales.

El espesor del slurry depende de la relacin de agua y de los slidos utilizados. La viscosidad de la mezcla es afectada por el tipo de ingredientes agregados a la mezcla. Las mquinas modernas de hidrosiembra son capaces de mezclar y colocar un slurry grueso de mezcla de Mulching, fertilizante, semilla, hidroretenedores y pegantes. La relacin entre los slidos y el agua es uno de los factores crticos que afectan el comportamiento del slurry. Una gran ventaja de este sistema es la rapidez de colocacin de la capa delgada de hidrosiembra. Su principal dificultad es la susceptibilidad al desprendimiento y arrastre por accin de las lluvias de gran intensidad o la escorrenta. Se requiere una superficie rugosa que facilite la adherencia y un suelo que facilite el establecimiento de vegetacin. Uno de los grandes problemas de la hidrosiembra es la proximidad de la semilla con altas concentraciones de fertilizantes qumicos. Estos fertilizantes pueden quemar o daar las semillas a menos que sean muy bien diluidos. En ocasiones se utilizan fertilizantes no solubles para demorar el efecto y proteger las semillas (Coppin y Stiles, 1995). Generalmente se utiliza un gran tanque hasta 5000 litros de capacidad, una bomba generalmente centrfuga y una boquilla con manguera controlada por un operador. Las mquinas de hidrosiembra pueden alcanzar alturas hasta de 25 metros. Estas mquinas pueden utilizar presiones desde 30 hasta 200 PSI, dependiendo de la altura de bombeo que se requiera y de la viscosidad de la mezcla. La mayora de las mquinas de hidrosiembra funcionan con un porcentaje de hasta 10% de contenido de slidos dentro del slurry y pueden colocar entre 1 y 2 litros de slurry por metro cuadrado. Entre mayor cantidad de slurry se coloque por m2 el producto queda ms uniforme. En ocasiones la hidrosiembra se coloca en varias etapas, en la primera etapa se coloca la semilla con el fertilizante y en la segunda etapa el Mulching de proteccin. Es comn utilizar hidroretenedores en la mezcla de la hidrosiembra para ayudar a mantener la humedad mientras germina la semilla. Criterios para el manejo de la hidrosiembra En el procedimiento de hidrosiembra se recomienda seguir los siguientes criterios (McCullah, 2001): Asegure un buen contacto entre la semilla y el suelo. El suelo no debe estar compactado pero debe ser firme.

Sistemas de colocacin de las semillas


Las semillas se pueden colocar de varias formas: 1. Por extendido directo Utilizando mtodos manuales o mecnicos dependiendo de la topografa, se extienden las semillas sobre el suelo. Este mtodo es empleado especialmente para el establecimiento de pastos. Tambin se pueden utilizar mquinas motorizadas e inclusive helicpteros y aviones. 2. Por siembra individual de semilla Las semillas pueden sembrarse individualmente excavando un orificio dentro del suelo en el cual se colocan una o varias semillas. Esta tcnica es muy utilizada para la siembra de especies de rboles y arbustos. Existen en el mercado mquinas especializadas en este tipo de siembra. 3. Hidrosiembra El hidrosembrado es una tcnica de colocacin de semillas en un slurry o mezcla acuosa, utilizando equipos de bombeo a presin. La mezcla semiviscosa se roca sobre la superficie del terreno formando una capa delgada. Las semillas conjuntamente con un pegante y nutrientes se colocan hidrulicamente utilizando un equipo de bombeo. La consistencia de la mezcla se obtiene agregndole una emulsin, latex o almidones orgnicos, los cuales le dan una viscosidad que le permite adherirse a la superficie. En la mezcla tambin se colocan nutrientes, cal para controlar la acidez, pulpa de madera o paja picada u otros productos que le ayuden al producto a mantener la humedad despus de colocado. La cantidad de materiales de la mezcla y su composicin depende de circunstancias locales. Este sistema de siembra se utiliza en taludes de gran altura o sitios de difcil acceso.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

293

Instale zanjas para el desvo de las aguas lluvias y evite que las corrientes destruyan la hidrosiembra. Siembre un poco antes del inicio de la temporada de lluvias. Use semillas de germinacin rpida. Disee adecuadamente la mezcla de semilla, fertilizantes, Mulching y aditivos. Aplique las semillas inmediatamente despus de preparar el suelo. Es importante que el suelo est suelto y hmedo. Las rugosidades en la superficie del terreno o escarificaciones deben ser horizontales. Primero aplique la semilla y despus el Mulching. Aplique fertilizante de acuerdo recomendaciones de los expertos. a las

Estacas, estolones y ramas


El uso de estacas, estolones y ramas es tal vez la principal fuente de rboles para el control de erosin. Las estacas o estolones se toman generalmente de reas silvestres, aunque existen algunas fuentes comerciales. Los elementos para siembra pueden dividirse en tres grandes categoras: 1. Postes Los postes tienen un dimetro de 1 a 3.5 y longitudes de 2 a 3 metros. Se les utiliza principalmente para el control de erosin en riveras de ros (Figura 9.1), para la construccin de trinchos de contencin en taludes y para la construccin de vertederos tipo trincho en el control de fondo de cauces. 2. Estacas Las estacas deben tener un dimetro entre y 1 y una longitud de 60 centmetros a 1.0 metro (Figura 9.2). Su utilizacin principalmente es para la siembra de rboles y arbustos en taludes y cerca de los cauces de las corrientes. Las estacas vivas pueden utilizarse como un tratamiento primario conjuntamente con otros tipos de estabilizacin como siembra de pasto o mallas orgnicas. Estas pueden utilizarse para reparar pequeos deslizamientos o para facilitar el relleno de crcavas. Las estacas comnmente se colocan en filas sobre el talud, utilizando alineamientos siguiendo las lneas de nivel. Tambin pueden organizarse en filas diagonales o en reas triangulares. En ocasiones se colocan las estacas muy cerca las unas de las otras formando grupos para atrapar sedimentos y en esta forma controlar la erosin. Las estacas deben estar limpias de ramas y la corteza debe estar intacta. La parte inferior de la estaca se corta en forma de punta para facilitar su insercin y la parte superior plana. Generalmente se colocan a ngulos rectos del talud, utilizando un martillo de caucho o plstico para evitar su astillamiento. Se instalan a distancias entre 50 centmetros y 1.0 metro con una densidad entre 3 y 6 estacas por metro cuadrado. Los 4/5 de la longitud de la estaca deben enterrarse dentro de la tierra y debe asegurarse que el suelo alrededor de la estaca se encuentre firmemente empacado. Las estacas vivas involucran el corte y la hinca de ramas vivas de rboles. Si las estacas son correctamente preparadas y colocadas, ellas se convierten en plantas con races y follaje. El procedimiento de colocacin de estacas vivas es simple, econmico y rpido.

Calibre muy bien la rata de aplicacin de las semillas para que esta sea uniforme. Las semillas no deben quedar expuestas a la luz directa del sol.

Transplantes
El transplante consiste en la siembra de la planta completa despus de germinada. Para el transplante se deben escoger plantas con buena cantidad de races y las plantas deben arrancarse, manejarse, instalarse y mantenerse adecuadamente. Generalmente, las plantas para transplante tienen un lmite de perodo de almacenamiento, el cual comnmente no excede dos semanas. Las plantas deben guardarse a la sombra y lejos del viento para prevenir que se sequen. Las plantas para transplante se pueden obtener de dos formas diferentes: Vivero En la mayora de los pases existen viveros especializados en plantas para el control de la erosin. Las plantas en bolsas plsticas tienen la ventaja de su alta probabilidad de efectividad de establecimiento, sin embargo, son generalmente costosas de obtener y requieren mucha mano de obra para la siembra. Fuentes nativas Las plantas pueden arrancarse de sitios donde crezcan en forma silvestre. Generalmente se recomienda que estos sitios se encuentren lo ms cerca posible del rea de siembra. Como estas plantas tienen races desnudas son muy vulnerables al secamiento y al dao del sistema radicular durante el transplante.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

294

TECNICAS DE CONSTRUCCION

Preferir especies que fcilmente se puedan establecer por estaca

Estacador mecnico

2m

Un metro enterrado

Con riprap

Espigones
Area hmeda

Nivel de agua
2" a 6" de dimetro

Gaviones Estacados

FIGURA 9.1 Siembra de postes vivos (McCullah, 2001).

3. Ramas Las ramas tienen generalmente un dimetro no menor de 3/8 y pueden ser de longitudes diferentes, de acuerdo a las necesidades del sistema a utilizar (Figura 9.3). Generalmente las ramas tienen una longitud entre 1 y 3 metros. Con las ramas se construyen los sistemas de enramados o muros de tierra reforzada con vegetacin. Para mejores resultados se deben escoger ramas de al menos dos aos de edad y de no ms de cinco aos y deben evitarse las ramas verdes recin formadas. Seleccione ramas razonablemente rectas. No destruya las plantas existentes para la obtencin del material. Generalmente nunca se debe podar una planta ms de los 2/3 de su ramaje total. En todos los casos se debe dejar sin cortar al menos 1/3 de las ramas de la planta original.

Criterios para el manejo de ramas y estacas El tiempo entre el corte de los estolones o estacas y la siembra debe ser lo ms corto posible. Entre ms fresco y verde sea el material existen mayores posibilidades de un establecimiento exitoso. Cuando se requiere almacenar por algunos das el material cortado este debe guardarse en agua o suelo hmedo y debe conservarse lejos del sol y protegido del viento. Algunos autores recomiendan en todos los casos mantener sumergidas las ramas mnimo 24 horas. Cuando las temperaturas del sitio son superiores a 20 C las estacas o ramas deben sembrarse el mismo da en que sean cortados y no deben almacenarse (Gray y Sotir, 1996). El material cortado debe traerse al sitio dentro de las siguientes ocho horas al corte en condiciones normales y todos los materiales deben utilizarse dentro de los dos das siguientes al corte. En situaciones especiales se puede requerir guardar

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

295

Fajinas

a Zon

da me

Espaciamiento tpico 0.3-1m

Corte a ras Colocar riprap junto a la corriente 2 a 5 rebrotes deben sobresalir

(0.5m) min.

Corte las ramas secundarias


Entierre el 80% de la estaca

20-75mm dimetro Punta en ngulo

FIGURA 9.2 Control de erosin con estacas vivas (McCullah, 2001).


Utilice ramas vivas de 1/2" a 2" de dimetro Las ramas debe sobresalir a la superficie

6'-8' (2-2.5m)

Espesor 75-200mm

Rellenar en capas compactadas de 150 a 200 mm

FIGURA 9.3 Ramas vivas en rellenos.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

296

el material en grandes camiones refrigeradores. Nunca permita que las ramas se sequen y no las exponga a la luz solar directa.

Otras tcnicas de siembra


Siembra por mateado Consiste en la colocacin de pequeas plntulas o estolones a mano, por hileras o arreglos triangulares. Generalmente se excava un pequeo hueco utilizando una herramienta domstica, se coloca la planta y se empaca la tierra para ajustar la planta en el suelo. Cespedones La siembra de cespedones consiste en el corte y colocacin de capas de pasto de gran tamao, las cuales se arrancan conjuntamente con las races y el suelo (Figura 9.4). Previamente a la colocacin de estos

colchones de grama se requiere conformar el talud para su colocacin. Este sistema es criticado por los efectos ambientales que puede tener sobre las reas naturales de donde se cortan los cespedones. En los ltimos aos se est utilizando una tcnica de producir cespedones en vivero debidamente controlados y elaborados industrialmente. Siembra de suelo orgnico natural El suelo orgnico natural contiene por s solo una reserva de elementos vegetativos que pueden crecer y desarrollarse. Se han desarrollado tcnicas para establecer vegetacin simplemente extendiendo suelo orgnico natural rico en especies vegetales. En esta forma se puede establecer vegetacin nativa sin realizar una siembra directa. En ocasiones el suelo orgnico natural se coloca como nutriente para la siembra de semillas o trasplantes.

Cuneta superior Capa de suelo orgnico espesor min. 7 cms. Cuneta superior Hileras de pasto

Zanjas Suelo orgnico arena con nutrientes

Hileras de pasto limonaria (cymbopogum citratus) espaciadas cada 2.50 mts. verticalmente (pasto alto)

Bloques de cesped con raiz y tierra incorporada

Pendiente mxima 1.5H : 1V

0. 35 ts. m

Pendiente mxima 1.5H : 1V

Cuneta inferior

Cuneta inferior

FIGURA 9.4 Siembra por mateado o cespedn. (EROS 9-14)D

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

297

El suelo orgnico se identifica por su color ms oscuro y la presencia de races. No se recomienda colocar suelos orgnicos permeables en taludes de alta pendiente directamente sobre suelos arcillosos, debido a que se forma una acumulacin de agua en el suelo orgnico que lo hace deslizarse hacia abajo del talud. Debe tenerse en cuenta que el suelo orgnico contiene semillas de hierbas, las cuales pueden competir con las especies que se siembren y en ocasiones por razones estticas no se desean esas especies nativas. Antes de colocar el suelo orgnico debe escarificarse la superficie para formar una superficie rugosa. Se recomienda escarificar hasta una profundidad mnima de 10 centmetros con el objeto de facilitar la

acumulacin de humedad y al mismo tiempo sostener por friccin el suelo orgnico. El espesor mnimo de suelo orgnico es de 50 mm (McCullah, 2001). Se recomienda compactarlo ligeramente utilizando alguna herramienta manual con el objeto de ayudar a su estabilidad. Siembra utilizando bamb Se colocan hileras horizontales de bamb o caa enterrados en zanjas hasta la mitad de su dimetro y sostenidos por estacas (Figura 9.6). Para rellenar los espacios entre las hileras de bamb se coloca suelo con nutrientes y se siembran las semillas, estolones o plntulas de vegetacin. El objetivo de las hileras de bamb es el de sostener el suelo orgnico y evitar la erosin hasta el establecimiento permanente de la vegetacin. El espaciamiento entre hileras de bamb

CAPA DE SUELO ORGNICO

SEMILLAS

PENDIENTE MENOR DE 2H : 1V

ESPESOR 0.07m (min.)

ESPESOR 0.20m (min.)

ZANJAS DE 0.10m DE ANCHO

ESPACIAMIENTO ENTRE ZANJAS DE 0.20m

NOTA: SOLO ES EFECTIVA EN TALUDES DE BAJA PENDIENTE SIN LLUVIAS TORRENCIALES

FIGURA 9.5 Siembra de semilla con suelo orgnico.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

298

puede variar de 30 centmetros a 1.0 metro, dependiendo de la pendiente del terreno, la erosionabilidad del suelo y la intensidad de las lluvias. Sobre el sistema de bamb y suelo se puede colocar una malla o un biomanto para ayudar a sostenerlo en el sitio, disminuir la erosin y facilitar el establecimiento de la vegetacin.

La Poda
La poda de los rboles y arbustos as como la de hierbas y pastos es un sistema de revitalizacin de las plantas y al mismo tiempo produccin de tallos para siembra de estacas vivas. El procedimiento de poda mantiene intacto el sistema radicular mientras genera una gran cantidad de pequeos tallos cerca

de los sitios de corte para regeneracin de follaje. Muchas especies de rboles tienen una habilidad para regenerarse rpidamente despus de la poda. La poda en ocasiones se utiliza para disminuir el peso de los rboles sobre el talud y las fuerzas del viento. Las ramas y hojas subproducto de la poda deben reutilizarse como estacas o ramas vivas o como nutrientes para el suelo, a fin de mantener el equilibrio ambiental. La poda sin nuevos aportes de nutrientes debilita el suelo y disminuye el volumen de biomasa.

Mantenimiento
El mantenimiento de las especies vegetales durante la construccin, establecimiento y vida til es un factor muy importante que muchas veces no se tiene en

.3 0

ESTOLONES MACETAS DE PASTOS CADA 0.20m


.30

GUADUA DIMETRO 0.07 a 0.12m SUELO ORGNICO MNIMO 10% CONTENIDO DE MATERIA ORGNICA
.05 .10

ESTACAS EN MADERA DE DIMETRO 0.05 a 0.07m PINES DE ACERO DIMETRO 1/2" DE 0.40m (min) DE LONGITUD CADA 2.00m DETALLE 1 TRAVESAOS EN GUADUA 1 1.5 ESTACAS PASTO ALTO
.25

4.00 Mximo

ESTOLONES MACETAS DE PASTOS CADA 0.20m BERMA INTERMEDIA DE ANCHO ESPECIFICADA SEGN DISEO 1 1.5

4.00 Mximo

NOTA: TALUDES QUE SUPEREN LOS 7 METROS DE ALTURA, SE DEBE CONSTRUIR BERMA INTERMEDIA

FIGURA 9.6 Siembra utilizando bamb.

.15

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

299

cuenta en los proyectos de Ingeniera. El mantenimiento debe incluir elementos, tales como los que se indican a continuacin: Construccin de cercas alrededor de las plantaciones para protegerlos de los animales depredadores Fertilizacin peridica para mantener la calidad de la cobertura vegetal Relleno con suelo de surcos y crcavas que aparezcan Control de insectos, enfermedades y malezas Control de las actividades humanas depredadoras

Reestablecimiento de la cobertura vegetal, cuando la existente no sea posible recuperarla.

Temporada de siembra
Las especies vegetales deben sembrarse en una temporada tal que se garantice la humedad y temperatura necesarias para su germinacin y crecimiento. Se recomienda generalmente sembrar al inicio de la temporada de lluvias. En la figura 9.7 se incluye la temporada de siembra de especies para control de erosin en Hong-Kong (Greenway, 1998). Existen diferencias entre la siembra de pastos y de rboles. Los pastos deben sembrarse antes que los rboles.

Siembra de pasto

Tiempo ptimo

Bueno Siembra de hileras de rboles Regular

LLUVIA PROMEDIO (mm) TEMPERATURA PROMEDIO (C)

400

200

30

20

10 E F M A M J J A S O N D

MES

FIGURA 9.7 Temporada de siembra de especies para control de erosin en Hong-Kong (Greenway, 1998).

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

300

Preparacin del sitio


La conformacin del sitio juega un papel muy importante en el desarrollo exitoso de la revegetalizacin de un talud. Para la preparacin del sitio se deben tener en cuenta las siguientes recomendaciones: Tienda el talud a una pendiente estable y con una forma que facilite el establecimiento de la vegetacin Escarifique la superficie del terreno para permitir la acumulacin de agua ( huellas, gradas o cambios de pendiente) Proteja el pie del talud contra socavacin Proteja la superficie del talud contra el golpeo de las gotas de lluvia Intercepte y desve el agua de escorrenta, arriba de la corona del talud Controle los afloramientos de agua subterrnea sobre la superficie del talud.

generan una superficie rugosa. La direccin de estas rugosidades debe ser en la direccin de las lneas de nivel para evitar que se conviertan en surcos o crcavas. Otros sistemas de escarificacin son los rastrillos, la construccin de gradas o la construccin de huecos en forma manual o mecnica. Generalmente estas desigualdades de la superficie del terreno no deben tener profundidades superiores a 30 centmetros.

Conformacin
Para el tendido de los taludes es importante definir un ngulo de inclinacin que no solamente sea estable a deslizamientos y erosin sino que permita el establecimiento de la vegetacin. Lo ideal es tender taludes inferiores a 2H : 1V para facilitar el establecimiento de la vegetacin, sin embargo, estos taludes podran resultar no viables o extraordinariamente costosos y se requieren con frecuencia inclinaciones mayores. La geometra del talud (Pendiente, altura, Bermas, Proteccin vegetal, cunetas, etc.) determina la localizacin y caractersticas de las corrientes de agua sobre l, las cuales definen la forma en que ocurre la erosin. Se requiere entonces en el diseo de un talud, tener en cuenta los detalles que hacen que un talud pueda sufrir procesos de degradacin. Del diseo cuidadoso de las obras de control de erosin de los taludes dependen su comportamiento y los costos de mantenimiento futuros.

Escarificacin
La escarificacin tiene por objeto construir rugosidades en la superficie del talud para facilitar el establecimiento de la humedad y aumentar la friccin entre el suelo y los materiales a utilizarse en la revegetalizacin como son: el suelo orgnico o nutrientes, Mulching, etc. Estas rugosidades pueden elaborarse utilizando equipos como es el caso de un buldzer cuyas orugas

FIGURA 9.8 Escarificacin de la superficie utilizando huellas (McCullah, 2001).

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

301

Zanja

1 1/2 H : 1 V Original

GRADAS
Zanja

1.5m

9m

Terraza

8m

TERRAZAS

150-380mm

SUPERFICIE ASERRADA

25-75mm 2H 1V

FIGURA 9.9 Conformacin de taludes y escarificacin antes de establecer la vegetacin.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

302

Los cortes de los taludes deben redondearse en la parte superior y a los lados para eliminar los voladizos o los puntos de escarpe o alta pendiente. El terraceo no solamente disminuye la erosin sino que facilita el establecimiento de la vegetacin. Estas terrazas pueden ser pequeas gradas o pueden ser grandes bermas. Estas bermas anchas se recomienda disearlas en tal forma que se permita el acceso del personal y equipo que se requiere para el mantenimiento de la vegetacin.

C L

a) Crcava

9.1.2 VEGETACIN EN TALUDES DE ALTA PENDIENTE


Se tiene como norma general que no es posible establecer buena vegetacin en taludes de ms de 60 de pendiente y es difcil de revegetalizar taludes de ms de 45 de pendiente. Los pastos son plantas originarias de terrenos planos y no es fcil establecerlos adecuadamente sobre zonas de alta pendiente. En un principio si se tiene un proceso adecuado de cuidado el pasto puede germinar muy bien pero con el tiempo va muriendo poco a poco y con el paso de los aos puede desaparecer (Helliwell D.R. 1995). La razn por la cual no es fcil establecer vegetacin en pendientes de ms de 60 es que el agua lluvia no es interceptada por el talud en suficiente proporcin para garantizar humedad y la infiltracin es prcticamente nula. Al no existir infiltracin la vegetacin no tiene la humedad requerida para germinar y para permanecer. La mayor parte de la humedad que sostiene las plantas en un talud es el agua infiltrada, la cual deja de humedecer el talud a las pocas horas despus de una lluvia. En ocasiones el agua capilar puede ayudar pero se requiere que el nivel fretico se encuentre a no ms de 1.5 metros por debajo de la superficie del talud. En zonas de baja precipitacin ( Menos de 600 mm/ ao) es prcticamente imposible establecer vegetacin en taludes de pendiente superior a 1H : 1V. (Helliwell 1995).

Pastos y matorrales
C L

1.5

b) Estabilizacin

FIGURA 9.10 Esquema general de la estabilizacin de una crcava ancha utilizando vegetacin.

Las tecnologas de Ingeniera Biotcnica desarrolladas en los ltimos aos han producido sistemas de establecimiento de vegetacin, utilizando elementos que ayudan a la intercepcin de la lluvia, a la infiltracin y a la conservacin de la humedad, facilitando el establecimiento de cobertura vegetal en grandes pendientes (Tabla 9.1). Uno de estos sistemas es el de las escaleras y las gradas que facilitan la acumulacin de agua. Se han desarrollado adems mallas especiales que forman micrositios dentro del talud para el establecimiento de la vegetacin. Estas mallas tienen una vida til hasta que las races de la vegetacin crezcan dentro del suelo con sus discontinuidades amarrando el talud en un todo firme y compacto. En este proceso es muy importante que existan races relativamente profundas que reemplacen las mallas utilizadas para el establecimiento de la vegetacin. En todos los casos de revegetalizacin en taludes de alta pendiente se requiere anclar el sistema por medio de Nails o por medio de estacas profundas para garantizar la estabilidad temporal del revestimiento, mientras las races generan un sistema de anclaje permanente. En los taludes de ms de 35 o de pendiente deben utilizarse especies de raz profunda, con el objeto de evitar el deslizamiento de la capa de races por falta de anclaje. Las especies de raz somera no son recomendables para taludes de alta pendiente.

Criterios para vegetalizar en alta pendiente


En taludes de alta pendiente adicionalmente a la vegetacin propiamente dicha se requiere tener un sistema de estructura que se integre con esta vegetacin. Esta estructura puede consistir en elementos que ayuden a sostener la vegetacin mientras esta se establece y que favorecen la infiltracin de agua y la humedad.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA TABLA 9.1 Sistemas de vegetalizacin de taludes de alta pendiente.

303

Sistema de vegetalizacin Plantas trepadoras

Descripcin Se siembran hileras de plantas trepadoras en el pie del talud.

Observaciones

Muchas de estas plantas requieren de roca para ascender. La mayora de ellas no ascienden sobre suelo. Gradera tipo trincho Se entierran hileras de estacas verticales Se requiere que el suelo sea lo para sostener ramas horizontales detrs suficientemente blando para permitir que las de las cuales se coloca material de estacas se puedan profundizar relleno. suficientemente. Biomantos Despus de colocar la semilla y la En taludes secos se requiere riego continuo fertilizacin se cubre el talud con una tela para permitir el establecimiento de la o biomanto de fibras orgnicas. vegetacin. Hidrosembrado Se coloca a presin con una mquina de No resisten grandes intensidades de lluvia y bombeo la mezcla de semillas, nutrientes no se deben colocar sobre superficies y pegantes. rocosas. Mateado con hileras de Se colocan horizontalmente ramas de En taludes de muy alta pendiente es difcil bamb bamb o guadua sostenidas por estaca sostener las estacas en forma estable. Se y entre ellas se coloca suelo con requiere que las ramas de bamb estn nutrientes para el establecimiento de la enterradas dentro del talud para evitar los vegetacin. flujos de agua por debajo de ellas. Geomallas. Grama Las mallas sintticas u orgnicas sirven Son productos comerciales generalmente reforzada de refuerzo para sostener el Mulching y costosos. las semillas. Capas de enramados con Se colocan ramas de especies vivas Son difciles de establecer en taludes muy o sin refuerzo entremezcladas con suelo y sostenidas altos y de muy alta pendiente. en ocasiones por mallas de fibras sintticas u orgnicas. Cubiertas vivas El talud se cubre con un sistema de Requieren la construccin de bermas elementos de madera o bamb intermedias en los taludes de gran altura. colocados horizontal y verticalmente, formando cajones los cuales se rellenan con ramas vivas y suelo. Estructuras vegetalizadas Gaviones o muros criba con ramas o No son estables en taludes de muy alta estacas vivas. pendiente.

9.1.3 REVEGETALIZACIN EN LAS ZONAS TROPICALES


El valor conservacionista de los ecosistemas forestales de los trpicos tanto en las zonas clidas como en los pramos es extremadamente alto. Aunque existe una extraordinaria diversidad de especies, la falta de fertilidad del suelo por el lavado de los nutrientes no permite la regeneracin espontnea. Adicionalmente, los pases tropicales son sinnimo de pases pobres y un porcentaje importante de la poblacin rural escasamente alcanza los niveles de subsistencia. Los bosques proveen parcialmente elementos de subsistencia y cualquier modificacin drstica de la vegetacin puede afectarlos (Brown, 1995). El sistema de lluvias de las zonas tropicales es generalmente controlado por eventos de precipitacin de alta intensidad. Tpicamente ms del 40% de las

lluvias tienen una intensidad superior a 25 mm/hora, comparativamente con menos del 5% en las zonas no tropicales (Hudson, 1971). Las intensidades de lluvia superiores a 150 mm/hora son muy comunes (Douglas, 1969). Este sistema de lluvias hace que las ratas de denudacin en las zonas tropicales sean muy superiores a las de otras reas del mundo. Una gran cantidad de especies vegetales tropicales corresponde a plantas que requieren de sombra para su establecimiento y que generalmente crecen debajo de los rboles de gran altura, en un microclima hmedo y fresco y no toleran la luz solar o la falta de la humedad ambiental. Una vez se destruyen los rboles no es posible el restablecimiento de estas especies. La mortalidad de las semillas es muy alta debido a la accin de los rayos ultravioleta del sol.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

304

La destruccin de la vegetacin en las zonas tropicales es tal vez la amenaza ambiental ms subestimada del mundo (Brown, 1995).

En zonas urbanas se pueden utilizar tcnicas riego con manguera por lo menos mientras se logra el establecimiento de la vegetacin. La utilizacin de gradas en el talud facilita la conservacin de la humedad. Esta tcnica es muy utilizada en climas secos tropicales.

Diversidad de las especies tropicales


Las zonas tropicales tienen una extraordinaria biodiversidad de especies. Un estudio realizado recientemente en la selva peruana cont aproximadamente 300 especies diferentes de rboles en una hectrea comparado con un mximo de 38 especies por hectrea en Europa (Brown,1995). Esta situacin dificulta la coleccin de semillas para el restablecimiento de las especies, debido a que los rboles de la misma especie estn muy dispersos y generalmente estas semillas caen al suelo a distancias relativamente grandes de los rboles. La gran ventaja de las zonas tropicales es la existencia de una gran cantidad de especies que se establecen por estaca. Las estacas vivas y los enramados son muy efectivos para el control de erosin. Se deben utilizar sin embargo especies que no requieran sombro y que crezcan en zonas abiertas. Tal vez las especies que menos problemas presentan son algunas hierbas y juncos considerados por los forestales como hierbas malas; sin embargo, estas especies son las que menos se han utilizado en el pasado para la revegetalizacin, especialmente por el desconocimiento de los profesionales latinoamericanos sobre sus propios valores forestales.

Revegetalizacin de taludes en zonas secas


El principal requerimiento para la siembra en taludes secos y calientes es maximizar la infiltracin y acumulacin de agua en el suelo realizando una preparacin adecuada del terreno. Para ayudar a mantener la humedad se pueden utilizar hidroretenedores qumicos, los cuales mejoran la capacidad de conservacin de agua, pero su uso generalmente es sin prctica a gran escala. La colocacin de tipos de mulching especiales que favorezcan la acumulacin de agua es una tcnica muy utilizada pero debe tenerse cuidado de no utilizar espesores demasiado altos que impidan el desarrollo de la vegetacin. Se debe investigar detalladamente cules son los meses que presentan algo de pluviosidad para realizar la siembra con algo de lluvia.

Erosin

FIGURA 9.11 Diagrama del efecto de la densidad de siembra sobre la eficiencia de la proteccin.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

305

9.2 SISTEMAS DE BIOINGENIERA

9.2.1 HILERAS DE VEGETACIN


Para disminuir la velocidad del agua en un talud o en un cuerpo de agua se utilizan barreras de desechos, tales como paja y ramas de rboles o maleza, anclados al suelo con estacas de madera. Estos elementos actan como filtros superficiales produciendo algo de sedimentacin al mismo tiempo que disipan la energa de la escorrenta.

Son estructuras temporales y en algunos casos son arrastradas por el agua si la velocidad de sta es muy alta, se les utiliza en taludes de pendientes del 10% al 30%. Estas barreras tambin se acostumbra hacerlas en caa, bamb o fibras vegetales tejidas y en ocasiones se colocan mallas metlicas plsticas. Una de las especies ms utilizadas para estas barreras es el pasto Vetiver (Vetiveria zizanioides).

Criterios para el diseo de las hileras


El espaciamiento entre barreras de vegetacin se basa ms en la experiencia que en una frmula matemtica. El espaciamiento generalmente se expresa en trminos de diferencia de altura vertical entre dos hileras consecutivas. Por ejemplo para pasto Vetiver se acostumbra intervalos entre 1 y 2 metros de altura vertical. Entre ms alta la pendiente, los espaciamientos deben ser menores. Igualmente en la parte baja de los taludes las hileras deben ser ms cercanas, teniendo en cuenta que los caudales de escorrenta son mayores en el pie del talud.

a) Horizontal

b) Vertical

c) Diagonal

Otro factor importante es el ngulo de inclinacin o pendiente transversal. Antiguamente se acostumbraban las barreras colocadas prcticamente horizontales, pero la erosin que se produce debajo de la barrera ha modificado los criterios de ingeniera y la practica actual es la de dejar una pendiente transversal que facilite el flujo de agua a lo largo de la parte superior de la barrera. Estas pendientes dependen de la pluviosidad. En zonas semiridas se recomiendan barreras prcticamente horizontales para facilitar la infiltracin y en zonas de alta pluviosidad se recomiendan pendientes transversales hasta de 45o. En las zonas tropicales se deben esperar altas intensidades por las anomalas climticas y las hileras de vegetacin deberan tener una pendiente importante para el manejo de la escorrenta (Lawrance, 1995). Estas barreras actan como cortacorrientes y debe proveerse un sistema de salida lateral del agua recolectada. Las barreras horizontales en las reas tropicales presentan fallas por acumulacin de agua y formacin de surcos y crcavas.

d) Radial
FIGURA 9.12 Ejemplos de alineamiento de hileras de vegetacin.

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306

9.2.2 HILERAS DE MATORRAL


Las hileras de hierba son zanjas semitriangulares o terrazas dentro de las cuales se colocan o siembran hileras de ramas vivas de hierba (Figura 9.13). Sobre la hierba se coloca suelo. Las zanjas tienen una profundidad entre 300 y 500 mm y la separacin entre hileras es de 1.0 a 6 metros (Tabla 9.2). Estas barreras actan desde el mismo momento de su colocacin como barreras para reducir la velocidad de la escorrenta y la sedimentacin. Su objetivo es similar al de las barreras de vegetacin y las fajinas, pero difieren en el mtodo de siembra de la vegetacin. Al germinar la hierba se forman hileras de vegetacin. Su colocacin debe seguir procedimientos similares a los de las barreras de vegetacin. Gray y Sotir (1996) recomiendan que este sistema de hileras de matorral solo se utilice en taludes no superiores a pendientes de 2H: 1V.
TABLA 9.2 Separaciones recomendadas para hileras de matorral (McCullah, 2001).

9.2.3 FAJINAS (WATTLES)


Las fajinas son manojos semicilndricos de ramas de hierbas de dimetro 0.20 y 0.40 mts., y longitudes entre 2 y 9 mts; atadas con alambre o con soga de fibras orgnicas o polipropileno cada 0.20 - 0.30 mts (Figura 9.15). Previamente a la colocacin de la fajina se construye una zanja a una profundidad aproximada de 20 centmetros. Las fajinas se elaboran con especies vegetales existentes en la regin y que resisten las condiciones de trabajo, por lo general son de mimbrera enraizable, lo que equivale a que estas ramas deben germinar. Estas fajinas se colocan semienterradas en zanjas de poca profundidad cavadas en el suelo para facilitar la integracin de las ramas vivas con el suelo y facilitar la germinacin. Los enfajinados se fijan al suelo por medio de estacas de madera y para evitar que el agua levante las fajinas en el pie del talud, son fijadas por medio de enrocado u hormign. Las estacas pueden ser vivas o inertes de acuerdo al sistema de cobertura vegetal que se desee. Las estacas se hincan en tal forma que debe quedar un espacio de estaca libre por encima del nivel superior de la fajina. Esta clase de obras es utilizada en obras de poca pendiente y en lugares donde la fuerza de arrastre del agua es pequea. Las zanjas se excavan generalmente a mano siguiendo las lneas de nivel, aunque en ocasiones se construyen con una pequea pendiente para facilitar el drenaje. Despus de que las fajinas se aseguran con estacas, la zanja se rellena con suelo firmemente empacado.

Pendiente del talud 1H:1V a 1.5H:1V 1.5H:1V a 2H:1V 2.1H:1V a 2.5H:1 V 2.5H:1V a 4H:1V 3.5H:1V a 4H:1V 4.5H:1V a 5H:1V

Separacin entre hileras (metros) 1 a 1.3 1.3 a 1.5 1.5 a 2 1.8 a 2.4 2.4 a 3.7 3.1 a 6.1

Exterior

Interior

5 1.

-3

.0m

Min. 10

1/4 3/4

Min. 0.5m

Planta

FIGURA 9.13 Esquema de colocacin de hileras de matorral.

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Sistema intermitente de colocacin

VISTA FRONTAL
Madera o bamb

Ramas vivas

Estacas vivas

Fajinas con estaca

FIGURA 9.14 Capas de hierba apoyadas en trinchos o fajinas (McCullah, 2001)

Las hileras de fajinas crean una serie de barreras en el talud que disminuyen la velocidad de la escorrenta y atrapan sedimentos. Entre hileras de fajinas se debe sembrar vegetacin, pastos, etc., utilizando semillas o mateado. Los muros de enfajinados se componen de capas horizontales de fajinas entrelazadas, colocando las capas superpuestas consecutivamente. Despus de cada capa de fajinas se le coloca una carga de piedra o grava con un espesor de 0.20 a 0.30 mts. Procedimiento para la construccin de fajinas Un sistema de fajinas utiliza mantos de fibras orgnicas de acuerdo al siguiente procedimiento:

TABLA 9.3 Espaciamientos recomendados para fajinas (Gray y Sotir, 1996).

Pendiente (nH:mH) 1 : 1 a 1.5 : 1 1.5 : 1 a 2 : 1 2 : 1 a 2.5 : 1 2.5 : 1 a 3 : 1 3.5 : 1 a 4 : 1 4.5 : 1 a 5 : 1

Distancia entre zanjas de fajinas (metros) Con En lneas de pendiente igual nivel para drenaje 1.0 a 1.2 0.6 a 1.0 1.2 a 1.5 1.0 a 1.5 1.5 a 1.8 1.0 a 1.5 1.8 a 2.4 1.2 a 1.5 2.4 a 2.7 1.5 a 2.0 2.7 a 3.0 1.8 a 2.4

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

308

Longitud de fajinas 2-10 m. Amarrar cada 300-400mm

150-300mm dimetro Ramas de 1/4" a 1 1/2" de dimetro

Estaca viva tpica


0.5m min Zanja preparada Colocar suelo

Estacas de madera

0.6-1m

FIGURA 9.15 Esquema general de colocacin de fajinas vivas.

Se excavan zanjas siguiendo las lneas de nivel en los sitios donde se plantea la colocacin de fajinas. Se cubre el talud con una tela de fibras orgnicas, enterrando la tela siguiendo el permetro de las zanjas pre-excavadas. Se colocan las fajinas sobre la tela fijndolas con estacas. Se rellena el espacio entre las zanjas y las fajinas con suelo bien empacado. Se siembra pasto entre las fajinas.

Fajinas de drenaje
Las fajinas vivas pueden utilizarse como subdrenes subsuperficiales para controlar las aguas de escorrenta (Figuras 9.16 y 9.17). El sistema consiste

en excavar zanjas en forma de espina de pescado con brazos que conectan a una zanja principal. Las zanjas se llenan con fajinas vivas, se fijan con estacas y se empacan suelo alrededor de ellas. Los drenes centrales pueden consistir de varias fajinas dentro de la misma zanja. Los drenes centrales generalmente tienen una profundidad de hasta 50 centmetros y los drenes laterales de 20 a 30 centmetros. Generalmente se construyen de abajo hacia arriba y los ngulos laterales varan entre 20 y 45. El espaciamiento entre zanjas laterales vara de 1.0 a 2.5 metros, en forma generalmente paralela y con longitudes entre 3 y 8 metros. Dentro de esta categora de subdrenes de fajinas estn los subdrenes de bamb los cuales generalmente se colocan sobre una tela o membrana permeable a profundidad hasta de un metro.

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Fajina de drenaje

0.6m

0.3m

Flujo

Excavar zanja

Rellene con suelo

FIGURA 9.16 Fajinas vivas de drenaje (McCullah, 2001).

9.2.4 CAJONES DE RAMAS


Este sistema consiste en la construccin de barreras en forma de cajn longitudinal utilizando ramas las cuales se sostienen lateralmente con estacas enterradas (Figura 9.18). Estos cajones requieren de una excavacin muy pequea, pero es importante colocar un relleno arriba de ellos. Se utilizan ramas de longitudes de 2 a 4 metros y hasta 1 de dimetro. Las estacas tienen una longitud aproximada de un metro y se entierran mnimo 50 centmetros. Generalmente se utiliza alambre calibre BWG 9 para amarrar entre s la parte superior de las estacas y ayudar en esta forma a garantizar la estabilidad interna del cajn.

9.2.5 CAPAS DE ENRAMADOS


Las capas de hierba o ramas de juncos consisten en ramas cortadas las cuales se colocan en capas, intercalndolas con capas de suelo (Figuras 9.19). Las ramas se colocan en forma entrecruzada o con un sistema de traslapo, en tal forma que las puntas salen a la superficie del terreno. Las ramas desde su colocacin actan como barreras de sedimentos y retardadores del flujo. A su vez tambin refuerzan el talud en forma similar a los geosintticos en la tierra reforzada. Cuando germinan y se establece la vegetacin, la capacidad del refuerzo aumenta por accin de las races y el follaje favorece el control de la erosin.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

310

Las puntas de las ramas deben alinearse en tal forma que sobresalgan hacia afuera del talud. Coloque las capas de suelo compactando ligeramente. Pueden colocarse varias capas de suelo compactado. El espaciamiento vertical entre capas de ramas debe ser de 1 a 2 metros (Tabla 9.4). El espaciamiento debe ser menor en la parte inferior del talud.
Fajina

En taludes de baja pendiente se puede colocar Mulching para siembra entre capas, y en taludes de pendiente fuerte se puede sembrar utilizando otras tcnicas, como hidrosembrado o proteccin con textiles.
TABLA 9.4 Espaciamientos recomendados para capas de enramados (Gray y Sotir 1996).

Ramas

Pendiente (nH:mH) 1.5 a 2 : 1 2 : 1 a 2.5 : 1 2.5 : 1 a 3 : 1 3:1a4:1

Distancia entre enramados (metros) En lneas de Con pendiente igual nivel lateral 1.2 a 1.5 1.0 a 1.2 1.5 a 1.8 1.0 a 1.2 1.8 a 2.4 1.2 a 1.5 2.4 a 3.0 1.5 a 1.8

FIGURA 9.17 Esquema de las fajinas de drenaje en espina de pescado.

Capas de enramados combinadas con telas de refuerzo y confinamiento


Este sistema consiste en capas de enramados colocadas entre capas de suelo envueltas por telas sintticas u orgnicas, las cuales actan como refuerzo y confinamiento del suelo (Figura 9.20). En la realidad es una combinacin del sistema de tierra reforzada con el de capas de enramados. Los enramados se colocan en forma entrecruzada con las puntas sobresaliendo a la superficie. Los enramados actan como protectores de la erosin y como refuerzo adicional. Se utilizan enramados en forma muy similar al de las capas sin refuerzo y entre capas de ramas se colocan refuerzos sintticos u orgnicos. Su diseo es muy similar al de la tierra reforzada. Procedimiento para la construccin de enramados con geotextil Para su instalacin se recomiendan los siguientes criterios generales (Gray y Sotir, 1996) (Figura 9.21): Se excava una zanja hasta suelo competente por debajo del nivel de socavacin. Esta zanja

Las capas de enramados son muy funcionales en terraplenes, las ramas van embebidas entre capas sucesivas de relleno compactado. Las capas de suelo pueden envolverse con tela sintticas u orgnicas como yute, fique o refuerzo de geotextil o geomallas, creando un conjunto mucho ms confinado y reforzado.

Especificaciones para la construccin de enramados


Para la construccin de las capas de enramados se recomienda tener en cuenta los siguientes criterios (Gray y Sotir 1996): La terraza sobre la cual se colocan las capas de ramas debe tener una pendiente hacia atrs de 10 a 20 grados con la horizontal. Colocar las ramas entrecruzadas formando una red diagonal.

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311

Relleno

Estaca

Nivel original

1.0 a 1.5 m

Ramas vivas

30 a 60 cms.

Va o corriente

FIGURA 9.18 Detalle de cajones de ramas (McCullah, 2001).

generalmente se rellena con piedra para proveer una base para el muro reforzado. La superficie superior de este enrocado debe tener una inclinacin hacia adentro del talud para facilitar el acomodo de las capas. Sobre el enrocado se coloca la estructura de tela de acuerdo al diseo y se rellenan con una capa de suelo compactado. Una vez compactado el suelo se dobla la tela para cubrirlo. Se requiere templar la tela para que confine eficientemente el relleno. La tela se ajusta con estacas. Sobre esta capa se colocan las ramas generalmente en tres capas seguidas, colocando suelo entre las capas de ramas. Se coloca nuevamente una capa de tela y se repite el proceso.

Los espesores de las capas dependen de las necesidades del diseo.

Caractersticas del suelo para las capas de enramados


El relleno de suelo a utilizarse en las capas de enramados debe ser de suelos mixtos compuestos por arena, grava y arcilla. Preferiblemente con materia orgnica o con nutrientes de abono. No se deben utilizar arenas, gravas limpias o arcillas plsticas. Desde el punto de vista de Ingeniera el suelo a utilizar debe ser lo suficientemente permeable para permitir la presencia de aire y lo suficientemente impermeable para sostener la humedad por perodos largos de tiempo.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

312

Colocar mnimo 20 ramas por metro en arreglo entrecruzado

Cubra inmediatamente con suelo (mnimo 150 mm), humedezca y compacte en capas Ramas debe sobresalir 300 mm

2-5m (6-15ft.)

75-200mm

Compactar en capas de 150 a 200 mm

FIGURA 9.19 Capas de enramados (McCullah, 2001).

Es importante realizar un anlisis agronmico de las propiedades del suelo para su utilizacin. Como pruebas mnimas se recomienda el anlisis de nitrgeno, fsforo, potasio, pH.

un enrejado. Los enramados tienen altura de 0.3 a 0.6 mts., y han de hincarse, por lo menos, 0.25 mts., en el suelo. Tanto las estacas como las ramas o juncos han de enraizarse. Para conseguir que todas las ramas del enramado enracen, es necesario que todos los extremos raizables penetren en la tierra. Enramados horizontales Estos enramados consisten en mantas de ramas que cubren la totalidad de superficie del talud a proteger. Para su construccin se colocan estacas separadas aproximadamente 1.0 a 1.2 metros, se extienden las

9.2.6 REVESTIMIENTO CON ENRAMADOS


Enramados verticales Estn constituidos por un cercado de estacas de seis a quince centmetros de dimetro y longitudes de 0.7 a 1.5 mts., hincadas a distancias 0.3 a 0.5 mts., y entretejidas con ramas o juncos de modo que formen

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

313

Plantas nativas

Capa de ramas

Geotextil

10-20

Suelo orgnico

Suelo inorgnico

Proteccin del pie con piedra

FIGURA 9.20 Capas de ramas utilizando geotextil (McCullah, 2001).

ramas sobre la superficie del terreno y luego con alambres se amarran las ramas a las estacas, colocando si es necesario estacas adicionales para garantizar que las ramas estn en permanente contacto con la tierra. Estas ramas despus de que germinen generan una proteccin de hierbas con muy buena resistencia al flujo. Es muy importante que un especialista aconseje el tipo de ramas que se pueden utilizar para los enramados horizontales.

los troncos de madera se rellenan con ramas y suelo. Generalmente se colocan dos capas de arreglos de troncos el uno encima del otro, formando unos cajones de aproximadamente 50 centmetros de profundidad. El sistema de cubiertas vivas se recomienda utilizarlo en taludes de alta pendiente donde otros sistemas difcilmente pueden sostenerse. Los troncos pueden ser de madera rolliza, bamb o madera aserrada y se arman en tal forma que formen un sistema de seudoprtico recostado sobre el talud. En la prctica este sistema es una armadura de madera, ramas y suelo que cubre totalmente la superficie del talud. El sistema debe disearse para ser autoportante y poder soportar su propio peso.

9.2.7 CUBIERTAS VIVAS


Las cubiertas vivas consisten en un arreglo de troncos de madera formando cuadrados o rectngulos sobre la superficie del talud (Figura 9.23). El espacio entre

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

314

Paso 1

Paso 5
Segunda capa de suelo con tela

Nivel medio de agua

Suelo

Paso 2
Construir en temporada seca Excavar

Tela

Pao 6
Repita pasos 3,4 y 5

Revegetalice con plantas nativas

Paso 3
Tela

Suelo

Paso 4
Ramas vivas entrecruzadas Colocar suelo orgnico sobre las ramas
10-20

Proteja el pie

Anclar tela

FIGURA 9.21 Construccin de capas de enramados con geotextil paso a paso (McCullah, 2001).

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315

1.00

1.00

1.20

Ramas vivas
1.20

Madera bamb

0.50

FIGURA 9.23 Revegetalizacin utilizando celdas de madera o bamb.


0.10

n
1.2 0 1.2 0

Se colocan los elementos de madera en la direccin del talud, asegurndolos con los travesaos horizontales. Para sostener el sistema se pueden utilizar estacas, alambre, clavos metlicos, etc. Una vez se ha construido el armazn o estructura se colocan las ramas y el suelo en capas subhorizontales sucesivas de espesores aproximados de 20 centmetros.
0.5 0 0 .1 0

0.50

FIGURA 9.22 Proteccin superficial con ramas.

Sobre el sistema de ramas y suelo se puede colocar una malla de proteccin para ayudar a sostener el sistema mientras germinan las ramas (Figura 9.24). Existen muchas formas de construccin de los sistemas de cubiertas vivas de acuerdo a los troncos, materiales vegetales y suelos disponibles y las caractersticas del talud.

Criterios para la construccin de cubiertas vivas Para la construccin de estas cubierta viva se recomienda tener en cuenta los siguientes criterios (Gray y Sotir, 1996): Excave una zanja en el pie del talud utilizando una mquina o a mano. Esta zanja debe tener una profundidad mnima de 70 centmetros, en tal forma que la estructura de madera sea adecuadamente cimentada. Se coloca la estructura de los travesaos horizontales de madera a espaciamientos de aproximadamente 1.0 metro. Para la colocacin de estos travesaos se recomienda construir zanjas, en tal forma que por lo menos la mitad del dimetro del travesao quede enterrada.

9.2.8 ENZARZADO
El enzarzado consiste en estacas vivas enterradas formando hileras, siguiendo aproximadamente las lneas de nivel. Entre las estacas se teje en el campo una red semivertical utilizando ramas y juncos (Figura 9.25). Las ramas pueden sujetarse a las estacas con el sistema de tejido o adicionalmente mediante la utilizacin de alambres o sogas. El enzarzado tiene por objeto evitar la formacin de surcos y sedimentar los materiales transportados por la escorrenta.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

316

Suelo orgnico Parales Verticales 2"x4" Parales horizontales 1"x4" Estacas Alambres

Anclar la malla

Cuas

Malla

Paja

1.00

FIGURA 9.24 Cubiertas vegetales utilizando madera o bamb y vegetacin sostenida con una malla.

9.2.9 TRINCHOS CON VEGETACIN


En taludes de ms de 45o, donde no es posible colocar barreras sencillas de vegetacin, se acostumbra colocar trinchos consistentes en estacas vivas profundas hincadas, las cuales sostienen un sistema vertical de contencin construido con madera, ramas de rboles o bamb o malla. Arriba del sistema de contencin se coloca un filtro de geotextil o biomanto, se rellena con suelo y se siembra la barrera de vegetacin. Generalmente, se utilizan estacas de 2 a 3 de dimetro que se entierran mnimo 60 centmetros dentro del suelo. La altura del relleno detrs de los trinchos no debe superior a 1.0

metro, aunque en algunos casos se siembran trinchos especiales capaces de soportar alturas de rellenos superiores.

9.2.10

TALUDES EN ESCALERA

Los taludes en escalera recubiertos de especies vegetales han sido empleados con xito en ambientes tan diferentes como en los campos de Ecopetrol en el Magdalena Medio y en la Ciudad de Manizales en Colombia. El sistema de talud en escalera, impide la aceleracin de la escorrenta, aumenta la infiltracin en el talud, mantiene la humedad facilitando el crecimiento de la

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

317

La instalacin de las ramas empacadas se empieza de abajo hacia arriba de la depresin de acuerdo al siguiente procedimiento (Gray y Sotir, 1996):
Enzarzado

5 - 7 mts.

rea de pasto o hiervas

Se entierran estacas en toda el rea del hueco, aproximadamente 1.0 metro dentro del suelo a espaciamientos entre 30 y 50 centmetros. Las estacas deben sobresalir por encima del volumen del rea a rellenar. Se coloca una capa de ramas de aproximadamente 15 centmetros de espesor, entre las estacas y perpendicularmente a la pendiente. Sobre las ramas se coloca una capa de suelo de aproximadamente 20 centmetros de espesor. Se colocan nuevamente capas de ramas y de suelo hasta rellenar totalmente la depresin.

Enzarzado Palos de 8 a 10 cms. de dimetro enterrados 70cms. y expuesto 50cms cada 1.00mts.

Malla de ramas

9.2.12

Suelo orgnico

REVEGETALIZACIN DE CARCAVAS

Las crcavas son reas de erosin acelerada caracterizadas por un flujo discontinuo y generalmente impredecible, sin embargo, la vegetacin es una de las formas ms eficientes de proteccin. Generalmente, se utilizan barreras muy densas de especies con sistema de races muy denso y profundo y baja altura de follaje. Se recomienda utilizar plantas de tallo flexible que se inclinen cuando ocurran grandes flujos, permitiendo una superficie suave para el paso del flujo. No se recomienda la utilizacin de rboles porque estos con sus troncos restringen el flujo dentro de la crcava y reducen la capacidad para el paso del agua, generando problemas de erosin dentro de la crcava. La utilizacin de especies con raz profunda como el pasto Vetiver pueden ser la mejor alternativa. Es muy comn en crcavas la construccin de trinchos o vertederos en el fondo del canal de la crcava para modificar el gradiente hidrulico del canal y en esta forma controlar su profundizacin. Es importante colocar estas estructuras en los sitios crticos donde ocurren cambios bruscos de pendiente dentro de la crcava, o donde existe actividad acelerada de la crcava, especialmente donde sta trata de extenderse a reas no erosionadas todava. Una vez seleccionados estos sitios crticos, las estructuras restantes deben espaciarse garantizando una disminucin de la pendiente de la crcava. Entre estructuras deben construirse barreras de vegetacin para lograr una proteccin integral de la crcava.

Palos horizontales

Palos verticales

FIGURA 9.25 Sistema de enzarzado.

vegetacin, recoge los sedimentos de erosin por golpeo de lluvia e impide la formacin de surcos de erosin. (Figura 9.26).

9.2.11

RAMAS EMPACADAS

Las ramas empacadas consisten en capas alternadas de suelo y ramas ajustadas por estacas profundas. Este sistema se utiliza para la reparacin de huecos y depresiones en taludes o para el relleno de crcavas. Las estacas deben enterrarse hasta suelo competente por debajo del hueco.

70 cms.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

318

1.00

ESTACA DIAMETRO 0.05 a 0.07 mt UTILIZANDO ESPECIES QUE GERMINEN POR ESTACA CADA 1.00 a 2.00 mt.

.50

MACETAS o ESTOLONES DE HIERBA Y ARBUSTOS

.10

GUADUAS, BAMBU o TABLILLAS EN MADERA ROLLIZA

MULCHING CON SEMILLAS DE PASTO Y ESTOLONES DE MALEZA

FIGURA 9.26 Siembra en escalera.

Relleno de crcavas con ramas y suelo


El sistema consiste en rellenar la crcava alternando capas de ramas y de suelo compactado, simulando una tierra reforzada (Figura 9.28). El procedimiento es muy similar al de las capas de enramados. Las ramas una vez desarrollan races y follaje actan como proteccin definitiva para la erosin de la crcava. Este sistema se recomienda utilizarlo solamente en crcavas poco profundas, de mximo 60 centmetros de profundidad y mximo 10 metros de longitud.

0.50 A 1.00

9.2.13

ESPECIFICACIONES PARA LA CONSTRUCCIN DE OBRAS DE BIOINGENIERA

La construccin de obras de bioingeniera requiere de una serie de cuidados con el objeto de garantizar la germinacin y establecimiento de las especies vegetales y la eficiencia del control de erosin. Tanto el terreno como las plantas deben cuidarse para que no sean alterados. McCullah (2001) recomienda tener en cuenta entre otros los siguientes criterios:

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

319

a. Temporada de siembra Las especies vegetales deben ser cortadas y plantadas antes de la poca de lluvias. Generalmente, los meses de febrero y marzo son los ms indicados en la zona de los Andes tropicales. Se recomienda analizar los datos de das lluviosos, de las estaciones pluviomtricas ms cercanas. En todos los casos se requiere riego por lo menos durante el primer mes, con el objeto de garantizar la germinacin de las especies vegetales. b. Escogencia de las plantas Deben seleccionarse materiales de plantas que se adapten fcilmente a las condiciones del sitio y que

adems se establezcan fcilmente por estaca. Las especies nativas deben preferirse sobre las plantas exticas. Se sugiere consultar con los habitantes de la regin sobre las especies que fcilmente pueden establecerse utilizando estacas o ramas. Ms del 50 % de las ramas deben encontrarse vivas, aunque se permiten algunas ramas muertas. c. Tamao de las ramas Para la mayora de los casos las ramas deben tener 1.2 a 2.5 metros de longitud y un dimetro entre 20 y 50 milmetros. Para las fajinas los manojos deben tener de 2 a 10 metros de longitud y dimetros de 150 a 300 milmetros.

100-150mm de espesor

Paso 1: Conformar superficie

Paso 2: Colocar ramas semiverticalmente

Cabeza

Zanja Flujo

Paso 3: Colocar estacas y asegurar con alambre Paso 4: Proteger el pie del colchn

FIGURA 9.27 Colchones de ramas (McCullah, 2001).

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

320

EMPAQUE TIPICO

Parte inferior de la crcava

Se requiere que la crcava se rellene en forma convexa para que el agua drene hacia afuera

Cabeza de crcava

PLANTA
FIGURA 9.28 Relleno de crcavas utilizando vegetacin (McCullah, 2001).

d. Preparacin de las ramas Se recomienda presumergir en agua las ramas por un mnimo de 24 horas antes de colocarlas. En el caso de fajinas, estas deben empacarse en manojos apretados. Las ramas deben mantenerse en la sombra hasta el momento de la siembra. e. Preparacin de la superficie del terreno La pendiente del talud debe ser lo suficientemente suave para impedir la erosin durante el periodo de germinacin de las ramas. Generalmente se recomiendan taludes con pendientes inferiores a 2H : 1V. La superficie de la grada o zanja sobre la cual se van a colocar las ramas de vegetacin debe tener una pendiente hacia dentro para facilitar la infiltracin de

humedad y al mismo tiempo garantizar la estabilidad del sistema. f. Colocacin de las ramas Las ramas deben colocarse inmediatamente despus de que se realicen las excavaciones para impedir la desecacin del terreno. Coloque las ramas en espesores de aproximadamente 100 mm. en una configuracin entrecruzada en tal forma que las ramas se translapen las unas con las otras. Las puntas de las ramas deben sobresalir entre 150 y 300 mm de la superficie del terreno. Cubra las capas de vegetacin con aproximadamente 150 mm de suelo orgnico de relleno o suelo fertilizado. Compacte el suelo utilizando un pisn manual liviano.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

321

FOTOGRAFA 9.1 Siembra de pastos utilizando guadua y malla metlica (obra en construccin).

FOTOGRAFA 9.2 Vegetacin establecida utilizando pasto brachiaria.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

322

En el caso de fajinas la profundidad de la zanja debe ser aproximadamente la mitad del dimetro de la fajina.. Inmediatamente sature el suelo utilizando un sistema de riego. No debe permitirse el paso de equipos de movimiento de tierras sobre los enramados. Si se especifica la colocacin de estacas estas deben colocarse por debajo de las capas de ramas o fajinas. Las estacas deben tener mnimo 20 milmetros de dimetro. g. Colocacin de las capas de suelo Coloque las capas de suelo de relleno en espesores de 200 milmetros y compctelas con equipo mecnico liviano. Coloque la nueva capa de ramas a la altura especificada en el diseo y repita el procedimiento.

h. Proteccin de la superficie Coloque sobre la superficie del terreno semillas y mulching, en tal forma que se genere una capa protectora de la superficie del talud. Para taludes de alta pendiente se debe colocar un manto sinttico u orgnico anclado al terreno. i. Inspeccin y mantenimiento Las obras de bioingeniera requieren de una inspeccin y mantenimiento muy estrictos, especialmente durante el primer ao. Si se llegare a presentar un problema de erosin, este debe corregirse inmediatamente.

50~90cm.

Bamb madera
1 3 .0 .5 ~

. cm

Bamb Dimetro 6 a 10 cm. L = 1 a 2.5 m. Espaciamiento 50 a 90 cm.

m. .0c 3 ~ 1.5

FIGURA 9.29 Sistema de barreras de bamb o estacas vivas.

1.0~2.5cm.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

323

9.3 PROTECCIN DE LA VEGETACIN


9.3.1 COLOCACIN DE CAPAS GERMINADORAS (MULCHING)
Las capas germinadoras o Mulching consisten generalmente en materiales orgnicos o inorgnicos como paja o residuos agroindustriales, hojas, aserrn de madera etc., los cuales se esparcen sobre la superficie del terreno con el objeto de proteger las semillas y ayudar en su germinacin. Esta capa protege contra el golpeo de las gotas de lluvia, retarda la escorrenta, atrapa sedimentos, absorbe humedad y mantiene un microclima que ayuda a la germinacin y desarrollo primario de la vegetacin. Los productos orgnicos al descomponerse pueden servir de alimento para las plantas, sin embargo una gran cantidad de materiales que se utilizan como capas germinadoras son sintticos y no biodegradables. La escogencia del material depende principalmente de la disponibilidad de productos en la zona del trabajo de revegetalizacin y el costo de los productos. El caso ms comn es la utilizacin del subproducto de una explotacin agrcola, como el arroz, la caa de azcar, la palma de aceite, el maz, el trigo etc. El espesor de la capa depende del tipo de producto, la intensidad de las lluvias y la pendiente del terreno. Generalmente las ratas de aplicacin varan de 1.5 a 2.0 ton. de Mulching por hectrea. Para que un Mulching orgnico sea efectivo es importante que ste sea elaborado con fibras largas, longitudes no inferiores a 10 centmetros, debido a que el entrelace entre las fibras protege contra la erosin del Mulching. Los Mulching sueltos deben ser anclados al suelo. En ocasiones sobre el producto se coloca un geotextil o un biomanto anclado con estacas, con el objeto de darle estabilidad al sistema mientras crece la vegetacin.

9.3.2 REFUERZO Y PROTECCIN CON TELAS ORGNICAS O SINTTICAS


Debido a que las semillas y plantas requieren de dos a seis semanas para germinacin, durante este periodo las semillas deben ser protegidas de ser arrastradas por el agua o retiradas por las aves. Con el objetivo de impedirlo se pueden utilizar mantas

FIGURA 9.30 Sistema de anclaje de Mulching.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

324

protectoras, orgnicas o sintticas, las cuales actan como Mulching o sirven para sostener la capa de Mulching. Una cobertura densa de hierbas y pastos representa una de las mejores defensas contra la erosin del suelo, sin embargo, en ocasiones no es suficiente para soportar la turbulencia y velocidad del agua y se requiere construir un sistema de refuerzo que le ayude a la vegetacin a sostenerse y a resistir el ataque de las fuerzas erosivas. Como refuerzo se puede utilizar un producto industrial hecho con fibras orgnicas y/o sintticas. En el captulo 6 se explican las caractersticas de estos productos industriales.

Los mantos orgnicos son productos de madera, paja, fique, yute, fibra de coco o filamentos vegetales tejidos o agregados utilizando mquinas, los cuales conforman una tela relativamente gruesa de fibra vegetal. Estos mantos se colocan generalmente sobre las semillas para protegerlas y ayudar a su germinacin, manteniendo una humedad natural, propicia para el desarrollo de las especies vegetales. Estas mantas retienen la humedad, controlan los cambios de temperatura, protegen contra el quemado por el sol y contra la erosin de la lluvia o la escorrenta. Estos materiales se desintegran despus de que las plantas se han establecido plenamente. Estos mantos se anclan por medio de estacas metlicas o de madera (Figura 9.31). En ocasiones las fibras vegetales se refuerzan con fibras sintticas

BIOMANTO DE FIQUE TEJIDO TUPIDO

12 GRAPAS DE ALAMBRE GALVANIZADO POR METRO CUADRADO CAL. 9 BWG

LODO FERTILIZADO ESPESOR 3 a 5 cms.

BIOMANTO DE FIQUE TEJIDO TUPIDO

GRAPAS

LODO FERTILIZADO ESPESOR 3 a 5 cms.

FIGURA 9.31 Siembra con Biomanto de fique.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

325

para darles una mayor resistencia. Existe en el mercado una gran cantidad de productos que cumplen con este objetivos y a nivel local pueden producirse algunas fibras que se utilizan con el mismo propsito. Los biomantos protegen contra el impacto de las gotas de lluvia absorben la humedad y retienen los nutrientes que comnmente se colocan debajo de los biomantos junto con las semillas. Procedimiento para la instalacin de telas de proteccin Para la instalacin de los mantos generalmente se deben seguir las recomendaciones de los productores de los materiales. Se sugiere como mnimo seguir las siguientes etapas: Antes de la instalacin, el talud se conforma para evitar los cambios topogrficos bruscos, huecos, salientes, etc.

Prepare la superficie soltando los 50 a 75 mm superiores de suelo para facilitar el acomodo de las semillas dentro del suelo. Se colocan las semillas y materiales de nutrientes. Inicie por la parte superior del talud anclando la tela mnimo 0.2 metros. Desenrolle la tela hacia abajo del talud. Los bordes de las telas deben traslaparse 150 mm, colocando ganchos cada metro. Asegure que la tela mantenga directo contacto con el suelo. Asegure la tela con ganchos metlicos con dimetro mnimo calibre 11 o con varillas de mnimo 3/16, la longitud de los ganchos debe ser entre 0.2 y 0.5 metros. En taludes de alta pendiente se requieren mnimo 2 ganchos/m2 y en taludes suaves 1 gancho /m2.

Esterillas densas (ECRM)

Esterillas tridimensionales poco densas (TRM)

Figura 9.32 Esquema de vegetalizacin con esterillas sintticas.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

326

9.3.3 ESTERILLAS TRIDIMENSIONALES (TRMS)


Las esterillas tridimensionales se utilizan para establecer la vegetacin en reas con flujo de agua como las riberas de los canales. Las mantas tridimensionales estn elaboradas con nylon, polietileno, polipropileno o PVC estabilizados contra los rayos UV. Estas esterillas tienen una gran cantidad de vacos que permiten el establecimiento de vegetacin dentro de ellas (Figura 9.32). Generalmente despus de uniformizada la superficie se ancla la esterilla (Figura 9.33), se colocan las semillas dentro de ella y se termina colocando un suelo con nutrientes.

9.3.4 FIBRAS CON EMULSIN ASFLTICA


Otro sistema de proteccin de las semillas es la colocacin utilizando medios neumticos de fibras sintticas, aseguradas en sitio por asfalto emulsificado. Para su colocacin se requiere de un compresor de aire y una manguera. Esta tcnica se le conoce con el nombre de Roving. Las fibras ms utilizadas son la fibra de vidrio o el polipropileno. Esta tecnologa tiene como ventaja la flexibilidad de aplicacin permitiendo cualquier espesor o ancho del material de proteccin, de acuerdo a las necesidades. Se pueden colocar primero las fibras con la semilla y luego la emulsin asfltica o las fibras mezcladas con la

Translapo mn. 50mm

Conformar canal
Profundidad de diseo

Anclaje Sobreexcavar 50mm

150mm

150mm

150mm

ANCLAJE EN FONDO DE CANAL


Anclaje en fondo de canal

ANCLAJE LONGITUDINAL

Colocar semillas y nutrientes antes de instalar el manto

Figura 9.33 Revegetalizacin de canales utilizando mantos sintticos u orgnicos (McCullah, 2001).

Flujo

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

327

emulsin asfltica. La presencia inicial es la de un talud de color negro pero posteriormente va cambiando de coloracin, con la vegetacin. La cantidad de emulsin asfltica utilizada vara entre 0.30 y 0.40 galones de emulsin por metro cuadrado.

especialmente del pH del suelo (Figura 9.34). En suelos cidos (pH<5), estas mallas pueden durar muy pocos meses pero en suelos de acidez normal pueden durar varios aos. Este sistema de mallas metlicas se le utiliza conjuntamente con hileras de bamb.

9.3.5 REFUERZO CON ENMALLADO METLICO


Para sostener el mulching y como elemento protector temporal contra la erosin, se pueden colocar mallas de alambre galvanizado, las cuales actan en forma similar a las mallas sintticas poseen una resistencia alta a la tensin y una durabilidad la cual depende

9.3.6 USO DE SISTEMAS SINTTICOS DE CONFINAMIENTO DEL SUELO


Los sistemas de confinamiento del suelo consisten generalmente de una serie de celdas tipo panal que forman una manta que al extenderse abre las celdas.

MALLA ALAMBRE GALVANIZADO BERMA

ANCHO SEGN DISEO

1 3/4

ARBORIZACIN (Arbustos)

PEND. MXIMA

ESPECIE DE PASTO DE ACUERDO AL CLIMA Y SUELO DEL SITIO

PASTO BERMA

.50 .50

.10

BAMB DIMETRO ENTRE 0.07m y 0.12m

.50

MALLA ALAMBRE GALVANIZADO

VARILLA DE ACERO DIMETRO 1/2" CADA 2.00m L = 0.50m

.30

.15

SUELO ORGNICO

FIGURA 9.34 Siembra utilizando malla metlica.

7.00 MAX

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

328

Las lminas de este material se anclan al suelo y se llenan con materiales orgnicos, creando una superficie parecida a la de un pavimento de celdas rellenas de suelo orgnico. Estos productos son generalmente manufacturados con polietileno de alta

densidad o polister no tejido. La instalacin de estos sistemas es simple, como se indica en la figura 9.35. Los elementos celulares pueden tambin construirse utilizando madera o elementos de concreto.

Anclaje 0.6-1.2m

Anclaje

Ganchos 1.2m

0.8m

1: 1 x M o im

Colocar de arriba a abajo Anclar paneles contiguos

Enterrar

RELLENOS CON GRAVA

Rellenos con suelo 25-250 mm y vegetacin

25 mm

RELLENOS CON SUELO Y VEGETACIN

FIGURA 9.35 Revegetalizacin con paneles celulares sintticos.

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329

9.4 VEGETALIZACIN DE ESTRUCTURAS


9.4.1 RIP RAP VEGETALIZADO
El sistema consiste en la colocacin de estacas vivas dentro del enrocado (Figura 9.36). Las estacas pueden colocarse a medida que se va construyendo el enrocado o eventualmente podran colocarse despus de determinada la colocacin del rip-rap. Este ultimo procedimiento es muy complicado y en ocasiones imposible de realizar debido a que generalmente no quedan espacios suficientes entre los bloques de roca para la colocacin de las estacas. Las estacas vivas una vez forman races y follaje actan como anclaje del enrocado y contribuyen ambientalmente a lograr un paisaje ms agradable y al mismo tiempo ms resistente a la erosin. Generalmente se utilizan estacas vivas de 1.0 a 1 de dimetro y de largo suficiente para quedar enterradas debajo del enrocado. Comnmente debajo del enrocado se coloca una capa de filtro o tela filtrante. Las estacas deben quedar enterradas por debajo del filtro. Las estacas se colocan perpendiculares a la superficie del terreno a un espaciamiento aproximado de 1.0 metro.

9.4.2 MUROS CRIBA VEGETALIZADOS


El muro criba consiste de cajones elaborados con elementos prefabricados de concreto o de madera. El espacio dentro del cajn se rellena con suelo y ramas vivas. Las ramas vivas deben colocarse en tal forma que atraviesen totalmente el muro y puedan enraizar dentro del suelo por detrs del muro. Se utilizan generalmente ramas de a 2 de dimetro. Para la construccin de un muro criba vegetalizado se recomienda seguir los siguientes criterios (Gray y Sotir, 1996): Excave una zanja hasta encontrar suelo competente para la cimentacin del muro criba, por debajo del nivel de socavacin. Esta zanja debe tener un fondo con una ligera inclinacin hacia adentro del talud de mnimo 6H:1V. Se coloca la primera hilera de prefabricados o troncos de madera a un espaciamiento de aproximadamente 1.5 a 2.0 metros. Coloque los prefabricados ortogonales, en tal forma que se haya formado un primer cajn.

Nivel alto

Nivel bajo

FIGURA 9.36 Esquema de rip rap vegetalizado (McCullah, 2001).

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

330

Riprap

Estacas vivas

Malla

Piedras

Estacas vivas

FIGURA 9.37 Revegetalizacin de colchones de rip rap o de gaviones.


Ramas vivas

Ramas vivas Rellenar con suelo Relleno

Calones de malla

0.6 a 1.0m

Prefabricados de concreto

Gaviones rellenos con suelo y bloques de roca

a) Muro criba

b) Muro de gaviones

FIGURA 9.38 Revegetalizacin de estructuras tipo criba o gaviones utilizando ramas vivas.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

331

5 Tapa

1
ed a

FIGURA 9.39 Gaviones vegetalizados con estacas vivas.

Zo na
Filtro

h m

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

332

Dentro de este cajn coloque ramas, en tal forma que sobresalgan hacia la superficie exterior del muro. Sobre la hilera de ramas rellene el espacio del cajn con suelo. Coloque una nueva hilera de prefabricados y repita el anterior procedimiento.

Se construye el segundo nivel de gaviones y se contina con los niveles restantes, siguiendo el mismo procedimiento.

9.4.5 MUROS DE PIEDRA VEGETALIZADOS


El sistema de muros de piedra vegetalizados consiste en pantallas o muros construidos con piedra y suelo intercalando capas de ramas vivas (Figura 9.40). Este sistema se utiliza para muros que no tengan ms de 1.5 metros de altura. Para el diseo y construccin de los muros de piedra vegetalizados se recomienda utilizar los siguientes criterios: Construya una zanja bajando al nivel de suelo competente por debajo de la profundidad de socavacin. Rellene la zanja con bloques grandes de roca, rellenando los vacos entre los bloques con suelo. Una vez se sale a la superficie del terreno, se continan colocando capas de roca con suelo. Sobre la capa de roca se coloca una capa de suelo de aproximadamente 15 centmetros y sobre sta una capa de ramas vivas. Sobre las ramas se coloca nuevamente una capa de suelo y se contina con la colocacin de capas de roca con suelo. Se repite el procedimiento anterior entre capas de roca con suelo.

9.4.3 COLCHONETAS DE GAVIONES VEGETALIZADOS


Las colchonetas de gaviones consisten en cubiertas de poco espesor hechas con cajones y alambre galvanizado rellenas de cantos. Las colchonetas de gaviones vegetalizadas se construyen siguiendo los mismos lineamientos de las colchonetas no vegetalizadas con la diferencia de que antes de llenar las mallas con cantos, se entierran estacas vivas que atraviesan la altura de la colchoneta y se entierran mnimo 60 centmetros por debajo de esta o de la capa de filtro. Una vez colocadas las estacas se rellenan las colchonetas de gaviones. Las estacas vivas despus de enraizar actan como anclaje de la colchoneta. Se utilizan generalmente rocas de 1 a 2.5 de dimetro y longitud suficiente para quedar enterradas y sobresalir por encima de la colchoneta. El espaciamiento entre estacas vivas depende de las necesidades del diseo y de la cubierta vegetal que se desee.

9.4.4 MUROS EN GAVIONES VEGETALIZADOS


Los gaviones son cajas rectangulares de malla de alambre rellenas de cantos o bloques de roca. La vegetalizacin de los muros de gaviones consisten en la colocacin de ramas largas entre niveles de muro, en tal forma que stas puedan enraizar en el suelo detrs del muro y sobresalgan de la superficie exterior del muro. Para facilitar el crecimiento de vegetacin los gaviones deben rellenarse con cantos y suelo. El procedimiento de construccin es el siguiente: Se construye el primer nivel de gaviones rellenando las mallas con tierra y suelo. Se cierran las mallas, se coloca una capa de suelo y sobre ellas una capa de ramas. Sobre las ramas se coloca nuevamente una capa de suelo.

Ramas vivas

Ramas vivas y suelo

Bloques de roca

FIGURA 9.40 Revegetalizacin de muros de piedra.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

333

1 Pescite adicional opcional


Ln ea de ene r

ga

Ganchos Refuerzo

Anclaje con races


Ln

Flujo

ea de ene r

Flujo superficial
ga

Bloques de concreto Pasto

Geotextil de filtro

Races

Ganchos

FIGURA 9.41 Esquema general de la proteccin contra flujos de agua a. Utilizando geomallas, b. Bloques de concreto.

FIGURA 9.42 Sacos rellenos de suelo y vegetalizados (McCullah, 2001).

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

334

Sacos de tierra vegetalizados


El sistema consiste en la construccin de muros de pie de talud, utilizando bolsas de polipropileno rellenas

de grava, arena o suelo (Figura 9.42). Entre saco y saco se colocan ramas vivas y para sostener las bolsas se pueden utilizar tambin estacas vivas. Su utilizacin est limitada a muros de poca altura.

9.5 VEGETALIZACIN DE LAS ORILLAS DE LOS ROS


Las riberas de los ros son uno de los ecosistemas de mayor valor ecolgico y paisajstico, y son de las reas ms degradadas, especialmente por su utilizacin para agricultura, aprovechando la presencia del agua, para vas de comunicacin, debido a que son zonas de menor pendiente y para urbanizacin en los sectores urbanos, as como para la explotacin de materiales, rectificacin de los cauces, etc. Aunque existen legislaciones protectoras de los cauces de los ros, su efecto real es muy bajo. La vegetacin en las riberas genera una resistencia importante a la erosin por accin de la corriente. Los cauces bordeados con abundante vegetacin arbrea y arbustiva presentan generalmente menores problemas de erosin y la mayora de los problemas de erosin ocurren en orillas con vegetacin escasa. La vegetacin puede ayudar a reducir la erosin en las orillas del cauce por dos efectos complementarios: Reduccin de la velocidad de flujo adyacente a la superficie del suelo. Refuerzo o sostenimiento de las partculas en su sitio por accin de las races. Criterios generales para la revegetalizacin de orillas La extensin de la proteccin de la cobertura vegetal depende tanto de las caractersticas del flujo como de la vegetacin. Por ejemplo, las hierbas densas de baja altura que tienen muchas ramas y hojas pueden ser de las especies ms efectivas para el control de la erosin en orillas de ros. Para el correcto diseo de la proteccin vegetal de una orilla debe analizarse el efecto de la vegetacin sobre las condiciones de flujo, resistencia de la vegetacin al movimiento del agua, valores y distribucin de velocidades, etc. La vegetacin cambia las condiciones de flujo del agua, generando corrientes secundarias, las cuales son de gran importancia. Los rboles y la maleza alta pueden reducir la velocidad promedio y los caudales dependiendo en su posicin, distribucin, dimensiones, arreglo de las ramas y otros factores. Las races protegen el suelo de la erosin pero a su vez la presencia de los rboles puede aumentar la velocidad del flujo y la erosin junto a ellos. Al plantar rboles debe tenerse cuidado de no producir demasiada sombra porque esto destruira la vegetacin debajo de ellos. La mejor aproximacin de reduccin de luz es la del 50% y cuando se utilizan reducciones de luz superiores al 70% se causa grave dao a la vegetacin. La eficiencia del refuerzo de la orilla de un ro con vegetacin depende de la profundidad de las races. Debe tenerse en cuenta que los rboles no empiezan a trabajar en forma eficiente hasta cuatro o siete aos despus de sembrados.

9.5.1 SISTEMAS DE VEGETALIZACIN DE ORILLAS Cordones de vegetacin


Es una prctica muy comn la colocacin de cordones de vegetacin a lo largo de la orilla junto a la corriente, generalmente, estos cordones tienen un ancho de mnimo 10 metros. Dentro de esta zona deben tenerse en cuenta tres o cuatro subzonas con diferentes condiciones y donde la vegetacin cumple funciones diferentes: 1. Zona ms baja. Esta zona entre el fondo del cauce y el nivel medio de aguas bajas generalmente no se revegetaliza, debido a que el talud en esta zona permanece sumergido. En ocasiones crecen plantas en forma espontnea que generan cierto grado de proteccin a la erosin y a la vez contribuyen a controlar la fuerza de las olas; Sin embargo, teniendo en cuenta la dificultad de garantizar la vegetacin en esta zona, se recomienda proteger estas reas bajas con elementos no vegetales como piedra, gaviones, etc.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

335

2. Zona entre el nivel medio de aguas bajas y el nivel medio de aguas anuales. Esta zona se revegetaliza con plantas de margen acutico, como caas, bamb y juncos de agua. Estas plantas tienen como funcin principal reducir la velocidad del agua en la orilla y generar un refuerzo de races que impidan la erosin. Estos cordones de juncos y bamb con solo dos metros de ancho pueden disipar los 2/3 de la energa de las olas de las embarcaciones. Para ayudarle a la vegetacin se recomienda entremezclar la solucin viva con soluciones muertas, por ejemplo enrocado con bamb o gaviones con juncos. En esta forma se pueden resistir velocidades de ms de un metro por segundo con relativa eficiencia. 3. Zona entre el nivel medio anual de agua y el nivel de aguas mximas, se pueden utilizar refuerzos con pastos, hierbas, bamb, juncos y rboles. 4. Finalmente la zona por encima del nivel de aguas mximas requiere proteccin con rboles para mejorar la estabilidad de los taludes y con hierbas y pastos para el control de la erosin superficial en surcos y crcavas.

con troncos de arbustos y rboles de mnimo de pulgadas de dimetro superior y longitudes aproximadas de tres metros. Estos troncos se entierran en la orilla ms de un metro a espaciamientos entre 1.0 y 1.5 metros. La profundidad de las estacas debe estar por debajo de la profundidad esperada de socavacin de la corriente. La primera hilera debe sembrarse bien dentro del agua. Esta hilera no va a sobrevivir pero ayuda a proteger a las hileras restantes de los ataques del agua. Debe tenerse en cuenta que estas estacas necesitan luz del sol para germinar y no deben colocarse en zonas totalmente cubiertas por sombra. Adicionalmente debe observarse que este sistema es ms efectivo en suelos arenosos donde la presencia de oxigeno facilita el establecimiento de las estacas. Los suelos arcillosos no permiten el crecimiento de especies por estaca profunda.

Barreras longitudinales de ramas vivas


Este sistema intenta generar una barrera longitudinalmente a la corriente entre los niveles de aguas mnimas y mximas para alejar las corrientes de la orilla y si es posible producir sedimentacin. Generalmente se construye una zanja longitudinal de profundidad de ms de 50 centmetros en forma de V y en ella se colocan las ramas vivas protegidas por bloques de roca o cilindros de productos vegetales como fajinas, o rollos de fibra de coco o paja.

Estacas vivas de arbustos nativos


La utilizacin de estacas vivas de rboles y arbustos nativos propios de las orilla de un ro o corriente ha sido utilizado con xito, especialmente en ros de cuencas pequeas o medianas. (Kinney y Gulso, 1998). Generalmente se utilizan tres hileras de estacas

a) Crcava

Flujo

Dique

Estacas

b) Corriente

Flujo

4m

FIGURA 9.43 Localizacin de estacas vivas en el fondo de crcava y riberas de corriente.

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Tela o malla de proteccin

Rellenar con suelo y piedra (20mm X 2m)

FIGURA 9.44 Criba de tronco, suelo y ramas (McCullah, 2001).

Trinchos vivos
Los trinchos son barreras o vertederos construidos generalmente con materiales vegetales con el objetivo primario de reducir la erosin en una corriente no permanente. Estas barreras restringen el paso del flujo, reduciendo su velocidad y de esta forma su capacidad de erosin. La magnitud de la restriccin al flujo es un factor muy importante en el diseo de barreras. Estos trinchos pueden ser construidos totalmente con materiales vegetales o utilizando materiales vivos e inertes. Los trinchos retardan el flujo, reducen la erosin y ayuda a la revegetalizacin del fondo de la corriente. Una vez la vegetacin densa es establecida dentro de la corriente esta ejerce una fuerza hidrulica adicional, reduciendo an ms las velocidades. Es importante que las especies vegetales que se escojan tengan una raz profunda, en tal forma que se ancle de manera eficiente al suelo. No es conveniente que el follaje sea demasiado denso para que la restriccin a flujo de agua no sea demasiado. Sin embargo, no existen formas matemticas para este diseo.

Diques contra inundacin


En los diques contra inundaciones se recomienda la proteccin utilizando vegetacin en forma similar a como se realiza en Europa (Keller y Brookes, 1983). En este caso se utiliza una mezcla de plantas, algunas de ellas de ambiente acutico, rboles y arbustos y ocasionalmente se construyen protecciones laterales artificiales en los sitios de mayor criticidad a la erosin

Revestimiento de canales con vegetacin


La vegetacin puede utilizarse como un recubrimiento protector entre el flujo de agua y la superficie de canales de flujo no permanente bajo los mismos principios de la proteccin contra la erosin taludes. La vegetacin en la proteccin de canales contra la erosin no requiere una densidad de follaje demasiado grande porque esta dificulta la funcin del drenaje. Deben seleccionarse especies de poca altura y de tallos no muy rgidos en tal forma que se pueda mantener un flujo expedito de agua en el canal. Las especies escogidas deben tener capacidad de resistir

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sumergencia durante periodos relativamente largos y tener la habilidad de regenerarse despus de los periodos de inundacin. Hewlett y otros (1987) demostraron que un pasto bien establecido en la mayora de los casos puede resistir una velocidad de 2 metros /segundo durante diez horas. Cuando la velocidad se aumenta a 3 o 4 m/seg., se empiezan a presentar fallas o perdida de la cobertura vegetal y

finalmente si la velocidad alcanza valores de 5 m/seg., la cobertura vegetal no resiste ms de dos horas. La velocidad lmite para diseo es de aproximadamente 1.0 m/seg., como norma general, sin embargo, se recomienda utilizar la tabla 9.5 de velocidades permisible para canales revestidos con vegetacin (Gregory y Mc Carty, 1986).

TABLA 9.5 Velocidades mximas permisibles en canales revestidos con vegetacin.

Erosionabilidad de los suelos Suelos fcilmente erosionables, arenas y limos Suelos resistentes a la erosin

% de cobertura vegetal de la superficie Muy buena 100% Buena 88% Regular 29% Muy buena 100% Buena 88% Regular 29%

0a5% 1.8 1.5 0.8 2.4 2.1 1.1

Pendiente del canal 5 a 10% > 10% Velocidades permisibles (m/seg) 1.5 1.2 1.2 0.9 No recomendable No recomendable 2.1 1.8 1.8 1.5 No recomendable No recomendable

D D'

D'

C'

C'

B'

B'

A A' A A'

FIGURA 9.45 Refuerzo con vegetacin de los puntos crticos de un ro.

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Con fajina o rollos industriales

ac i ent m i ed

Nivel alto

Nivel bajo

Suelo y piedra

te Corrien

PLANTA

FIGURA 9.46 Seccin de riberas de corrientes utilizando zanjas con ramas vivas (McCullah, 2001).

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Ro Valle bajo A rboles Plantas de orilla Enrrocado Dique 1 - Plantas tpicas de orilla de ro 2 - rboles de arena hmeda 3 - rboles 4 - Pasto

A' 1 2 3 4 3

FIGURA 9.47 Sistema de canalizacin de ros utilizado en Alemania.


9

Concreto interconectado

VELOCIDAD LMITE (m/seg)

Bloques de concreto > 13kg/m


Esteril las tup idas, e m

nimo 20mm

Esteril las rell en


4

as y te la

Malla s

Buen
3

a co bertu ra d e C ob ertur past a me o dian a de past Cobe o rtura pobre de pa sto

0 1 2 5 10 20 50

TIEMPO (Horas)
FIGURA 9.48 Velocidades lmite recomendadas para diferentes tipos de revestimiento (Hewlett 1987).

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FOTOGRAFA 9.3 Siembra de pasto sobre talud cubierto de suelo orgnico protegido por biomanto de fique.

FOTOGRAFA 9.4 Escarificacin del suelo y colocacin de suelo orgnico para establecimiento de vegetacin.

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Espigones de vegetacin
En las corrientes de caudales y velocidades pequeas se pueden construir espigones cortos utilizando estacas y ramas vivas, as como otros productos vegetales. Estos espigones permiten alejar las corrientes de la orilla y facilitar la sedimentacin.

Talud mximo 1H : 1V

Estacas vivas Rollos industriales Postes vivos

Enramado Nivel alto


Zona hmeda

Relleno Nivel bajo

Piscina de socavacin

Filtro de geotextil

FIGURA 9.49 Espigones de troncos y ramas vivas (McCullah, 2001).


Troncos

Proteccin en piedra Proteccin en piedra

o uj Fl

FIGURA 9.50 Esquema en planta de espigones utilizando troncos de rboles.

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FRENTE

PLANTA

Zanja

SECCIN

FIGURA 9.51 Espigones utilizando fajinas o rollos orgnicos industriales (McCullah, 2001).

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Vegetalizacin de orillas de lagos


La cobertura vegetal en las orillas de lagos y represas est destinada principalmente a controlar la erosin producto del oleaje, y generalmente se disean barreras que disipen la energa de las olas.

Hierba de pantano

Ramas con estacas

FIGURA 9.52

Proteccin de la ribera de un lago utilizando vegetacin.

Cajn de enrocado y geotextil

Cajn con ramas

Fajina y enrocado

Enrocado

FIGURA 9.53 Sistemas rompeolas utilizadas en lagos en Alemania.

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9.5.2 GUA PARA EL DISEO DE OBRAS DE BIO-INGENIERA PARA ESTABILIZAR RIBERAS DE CORRIENTES
Para la planeacin, diseo y construccin de obras de bio-ingeniera de estabilizacin de riberas se sugiere tener en cuenta entre otros los siguientes lineamientos (Miller, 1996): 1. Caracterizacin de la hidrologa Se requiere realizar un anlisis del rgimen hidrolgico caracterizando las crecientes mximas que se deben esperar, as como las condiciones medias y mnimas. Esta caracterizacin se inicia estimando la magnitud de los flujos mximos para frecuencias de 50 y 100 aos, utilizando mtodos estadsticos. La creciente de los 100 aos es la ms utilizada para el diseo porque tiene una probabilidad relativamente baja de ocurrencia, la cual se puede considerar de riesgo aceptable. En todos los casos es importante definir un caudal mximo de diseo. Un factor muy importante para el diseo de obras de control de erosin es la duracin de la creciente. Las curvas caudal, frecuencia y duracin de las inundaciones permiten definir las diferentes zonas de revegetacin de los bancos y permite identificar los periodos de bajo riesgo para la construccin. Para el anlisis de los caudales se recomienda utilizar programas de computador, tal como se indic en el captulo 1. 2. Determinacin de las condiciones hidrulicas Uno de los criterios de diseo hidrulico ms importante que se debe determinar es la fuerza tractiva de la corriente sobre las riberas y sobre el fondo del canal. Los valores de la fuerza tractiva pueden calcularse conociendo la pendiente y la profundidad de agua del canal y se utilizan para especificar los revestimientos adecuados para la proteccin de la vegetacin, los mtodos de instalacin y los detalles de diseo para el desarrollo de tratamientos vegetativos. La fuerza tractiva se mide en kg/m2. y normalmente vara de 1 a 2 kg/m 2., para bajas velocidades a ms de 10 kg/m 2 ., para altas velocidades. Otro criterio importante para el diseo es la profundidad de socavacin. Esta profundidad se requiere conocer para determinar la profundidad de las cimentaciones de las obras y la extensin de los elementos de proteccin. En el captulo 4 se explican los diversos procedimientos que existen para calcular la profundidad de socavacin.

3. Anlisis de los procesos geomorfolgicos El objeto de las evaluaciones de la geomorfologa fluvial es identificar la dinmica histrica de la corriente y predecir la inestabilidad del cauce hacia el futuro. Es comn que ocurran grandes fracasos de las obras en las orillas de los ros debido a que no se han investigado los procesos geomorfolgicos y las causas reales de la inestabilidad de las orillas (National Research Council, 1992). Comnmente la inestabilidad de los ros es el resultado de cambios geomorfolgicos como la alteracin de rgimen de sedimentos por agradacin, modificacin del hidrograma (mximos mayores en las inundaciones debidas al uso de la tierra), degradacin de la vegetacin de la orilla, alteracin de los canales, construccin de puentes, etc. En la investigacin geomorfolgica se deben analizar tres elementos principales: Estabilidad de la corriente en planta Movimientos del thalweg Detalles del fondo del cauce. En el captulo 3 se explica a detalle los elementos geomorfolgicos que afectan la dinmica de un cauce. 4. Anlisis geotcnico Una vez se hayan evaluado los factores hidrolgicos, hidrulicos y geomorfolgicos se requiere realizar un anlisis de los posibles mecanismos de falla de las orillas para asegurarse que las obras de estabilizacin que se propongan sean estables. Se deben analizar las posibilidades y ocurrencia de fallas profundas y de fallas someras, utilizando modelos de estabilidad de taludes. Para el anlisis completo de la estabilidad geotcnica se recomienda consultar el libro Deslizamientos y estabilidad de taludes en zonas tropicales (Surez, 1998). 5. Aspectos de la vegetacin La estabilidad a largo plazo de las obras de bioingeniera depende del establecimiento de una cobertura vegetal densa y permanente que una el suelo por medio de un sistema de races y proporcione resistencia contra las fuerzas erosivas. Debido al papel determinante de la vegetacin es esencial que en el programa de revegetalizacin se incluyan especies de plantas apropiadas y que se les proporcionen condiciones favorables para su crecimiento. La mejor forma de lograr una cobertura vegetal con especies apropiadas es la utilizacin de especies nativas de la comunidades vegetales en la zona del proyecto. Estas comunidades generalmente consisten de una biodiversidad que incluye plantas herbceas, pastos, arbustos y rboles.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

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La siembra de una biodiversidad de especies es ms resistente a las enfermedades y se adapta ms fcilmente a las condiciones del sitio. Es comn en las obras de ingeniera la revegetalizacin utilizando una sola especie, quedando el terreno expuesto por falta de elementos de proteccin. Las plantas herbceas nativas son extremadamente importantes porque ellas proveen un sistema de densidad radicular continua y profunda y se establecen en un periodo relativamente corto de tiempo. Los matorrales o rastrojos son muy tiles porque sus races se profundizan ms que las hierbas y su sistema radicular es ms grueso al igual que su follaje. Finalmente los arbustos y rboles tienen races y ramas mucho ms fuertes y rgidas.

Para la seleccin de las especies vegetales se deben analizar factores tales como la acidez del suelo, el clima, y las condiciones hidrolgicas. Una vez se han escogido las especies de plantas que se van a utilizar se requiere disear el sistema de consecucin y reproduccin de las especies. Es posible que se requiera el establecimiento de viveros o sitios de recoleccin y preparacin del material para la siembra. Algunas especies se reproducen por semilla pero otras requieren de la utilizacin de estolones o rizomas. Se debe establecer el mejor sistema para el establecimiento tanto de los pastos como de las hierbas y rboles.

Exterior

Interior

Ramas entrecruzadas mnimo 20/metro

PLANTA

Nivel alto Nivel bajo


10-20

FIGURA 9.54 Proteccin de riberas de corrientes utilizando capas de enramados y piedra (McCullah, 2001).

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47-70 cm

Ramas entrecruzadas Doble hilera de estacas

Colocar rollo sobresaliendo de 2" del nivel Ribera erosionada

Aguas medias
2pulg.

RELLENO

FIGURA 9.55 Proteccin de riberas utilizando rollos industriales de fibra de coco y enramados vivos (McCullah, 2001).

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6. Requerimientos para la preservacin de la fauna acutica y terrestre Uno de los beneficios de la bioingeniera es la habilidad para proveer un habitat para los peces y la vida silvestre, minimizando los impactos ambientales. Por lo tanto los diseos deben incluir coberturas que favorezcan el ambiente de los peces, aves y otros animales. Tambin se debe evitar la intervencin de humedales y reas sensitivas que pueda causar dao a las especies. 7. Viabilidad de la construccin Que el proyecto pueda ser construido es una consideracin de diseo bsica. Debe analizarse

factores tales como facilidades de acceso, disponibilidad de materiales, secuencia de construccin, mtodos constructivos y medidas que se requiere tomar durante la construccin. Debe tenerse en cuenta que no es fcil trabajar en las riberas de los ros y que en estos sitios fcilmente se pueden causar daos irreparables al medio ambiente. Se debe proveer sitios de trabajo estables con capacidades de soporte suficiente para sostener los equipos que se requiera. Es muy importante adems definir previamente las rutas de acceso para equipos, materiales y personal.

9.6 PLANEACIN Y DISEO DE OBRAS UTILIZANDO BIOTECNOLOGA


El diseo de estabilizacin de taludes o de ribera