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Herdoto e Tucdides*

Herodotus and Thucydides


Leopold von Ranke

Herdoto e Tucdides situam-se, cronologicamente, em uma relao no muito diversa daquela existente entre Sfocles e Eurpides. Herdoto o mais velho; segundo um clculo antigo, embora muitas vezes contestado, e que jamais foi substitudo por outro que oferecesse melhor certeza, ele tinha, nos incios da Guerra do Peloponeso, cinquenta e trs, e Tucdides quarenta anos. Mas a situao social e os destinos dos dois fundadores de toda cincia e arte histrica foram muito diversos, e, de fato, opostos. Herdoto nasceu em uma cidade do litoral asitico que mantinha estreitas relaes comerciais e polticas com as naes orientais, tanto que dedicou uma parte da sua vida investigao das mesmas, mudou-se para a grande metrpole comercial, Samos, e depois, finalmente, para Atenas, que ento havia alcanado o pice de seu poderio martimo. Ele era um estrangeiro em Atenas, mas se uniu com entusiasmo e admirao aos atenienses. Tucdides, ao contrrio, ateniense de nascimento e de origem nobre, o qual fora preparado para ocupar um dos mais importantes postos ento existentes, o comando de uma esquadra da frota, teve o infortnio de ser antecedido, talvez por apenas um dia, pelos Peloponsios que ocuparam Anfpolis antes que a alcanasse com as suas naus. Assim, perdeu as boas graas do povo ateniense, naquele tempo dominado por um lder democrtico que no tinha considerao por ningum. Foi punido com o exlio que transcorreu em sua propriedade de herana, parcialmente sob a proteo dos lacedemnios. Esse infortnio foi-lhe vantajoso para a composio da histria da guerra que ele, desde seu incio, decidira escrever. Ele no estava mais limitado apenas aos rumores e narrativas de sua cidade natal e encontrou os meios para poder alcanar um entendimento e uma exposio imparciais. Enquanto o estrangeiro sentia-se levado a privilegiar Atenas, o ateniense tinha bons motivos para observar os atos de seus concidados sem um patriotismo unilateral. Mas existe outra diferena no menos importante. Herdoto testemunhou a grande guerra entre persas e gregos que, como escreveu, dominava o horizonte do mundo. Tucdides cresceu em meio s lutas dos prprios gregos entre si, e

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* Reviso a partir do original alemo: Srgio da Mata e Walkria Oliveira Silva. Traduzido por Francisco Murari Pires a partir da verso italiana do texto de Ranke: Tucidide nela Storiografia Moderna, a cura di C. Montepaone, G. Imbruglia, M. Catarzi e M.L. Silvestre. Napoli: Morano Editore, 1994, p. 107-117. Para a reviso, utilizou-se a quarta edio da Weltgeschichte. Mnchen/Leipzig: Duncker & Humblot, 1921 (vol. 1, p. 217-224). A diviso dos pargrafos foi refeita segundo o original. Os revisores gostariam de expressar seu agradecimento a Fbio Faversani por suas sugestes.

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entre Atenas e Esparta. Os dissdios internos gregos aparecem j, verdade, em Herdoto, como aparecem, tambm em Tucdides, os conflitos entre persas e gregos; mas em Herdoto, os primeiros, e em Tucdides, os ltimos, ficam em um plano secundrio. Herdoto direciona sua ateno para a luta geral externa, Tucdides para a interna. Herdoto era, antes de tudo, um viajante. Sua cidade natal, Halicarnasso, tomou parte na colonizao comercial de Naucrtis, atravs da qual se abriu o trfico entre os gregos e os egpcios. Pode-se admitir que estas relaes fizeram com que, desde muito, cedo Herdoto voltasse seu olhar para o Egito, e, mais tarde, quando as mesmas no mais se mantinham, encontrou l uma boa recepo. Entre todos os estrangeiros, ele foi o primeiro a consagrar aos monumentos do antigo Egito a ateno que mereciam; visitou a Fencia e viu as maravilhas da Babilnia; pela grande estrada que leva de feso a Sardes, e de Sardes a Susa, alcanou o interior do imprio persa; esteve em Ecbtana. Todavia o oriente no o atraiu, como um tempo depois a Ctsias. Herdoto s tinha olhos para a superioridade dos helenos; nem por um instante esqueceu que era um grego. Das costas e dos territrios gregos, ele discorre com tal preciso que revela que conhecia por experincia direta a maior parte. Em Atenas, estava praticamente em casa; pois sua cidade natal, embora tambm vertesse tributo ao grande Rei, mantinha estreitos laos polticos com Atenas. Assim, Herdoto conheceu pessoalmente os territrios que constituam o mundo civilizado da poca; visitara-os por seu mpeto inato de instruo. Percebemos como seu intenso desejo de conhecimento o acompanhou por todos os lugares. A obra em que ele reuniu parte das informaes obtidas , ela mesma, um acontecimento na histria daquele sculo. No esprito de Herdoto refletemse as singularidades das naes. Por toda parte procurou, sobre o pas e sobre o povo, as informaes que, em sua obra, se deixam distinguir umas das outras. As notcias etnogrficas que a ele so devidas so j, por si mesmas, de alto valor; recebem uma dupla importncia devido ao elemento histrico com que foram entrelaadas em uma totalidade. Tais notcias no podiam alcanar o passado muito alm do horizonte dos homens de ento. surpreendente que tendo tido Herdoto a fantasia de escrever a histria do domnio assrio, depois se mostre, no livro que de fato escreveu, pouqussimo informado. Do contrrio, teria apreendido a situao egpcia sob a dinastia sata de modo muito diferente. Mas a Assria j tinha desaparecido das lembranas vivas dos contemporneos. A memria fora dominada pela prosperidade e pelas realizaes dos reis persas. Sobre sua origem mesma dispunha-se apenas de relatos mticos, que Herdoto reproduz tal como os obtivera dos persas e dos egpcios. Mas estava fresco na memria o encontro hostil entre a Prsia e a Grcia. As grandes batalhas decisivas tinham sido travadas. Herdoto no teve qualquer lembrana pessoal das mesmas; mas se viviam ainda suas consequncias; elas ainda dominavam as relaes recprocas entre o Oriente e

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o mundo grego. Todas as foras de ambas partes tinham sido ativadas, haviam se confrontado e medido foras. A situao do mundo dependia dos empreendimentos dos persas contra os gregos, do fracasso daqueles e do contra-ataque dos ltimos. Esses acontecimentos constituem, ento, uma outra parte das notcias de Herdoto. Articul-los primeira parte e apresent-los em suas conexes era o tema mais digno que se podia encontrar: a primeira verdadeira histria que foi escrita. Pois a histria no poderia florescer no exclusivo mbito interno do solo nacional; as naes tornam-se cnscias de si mesmas somente mediante seus encontros recprocos. Um esprito universal pode tambm fazer justia aos dois complexos de populaes em disputa entre si. Herdoto absolutamente justo. No odeia os brbaros; de outro modo como poderia descrev-los? Foi, muitas vezes, acusado de preferir os atenienses e de ter derivado de motivos pessoais o juzo favorvel a respeito da conduta destes na guerra. Hesito em concordar. A famosa passagem em que descreve como a salvao da Grcia seria devida resoluo tomada pelos atenienses de se defenderem no mar contm uma verdade evidente. Assim foi de fato; a percepo do que teria acontecido se no tivesse sido assim, deu-lhe a ocasio de escrever aquela passagem que, julgada do ponto de vista histrico-poltico, , talvez, a melhor de toda a obra. Herdoto possua o dom da narrativa simples e agradvel de episdios singulares, o que confere a seu livro uma atrao incomparvel, mas tambm uma aguda perspiccia no que diz respeito s situaes gerais. Em sua grandiosa composio, esta obra jamais foi alcanada, e muito menos sobrepujada. Mas compreensvel que com isso no se achem satisfeitas todas as exigncias que podem ser feitas a uma exposio histrica. Tudo estava apoiado em tradies orais; e abordava um acontecimento que, ocorrido h vrias dcadas, no foi presenciado diretamente pelo historiador e para o qual no era possvel encontrar testemunhas fidedignas a respeito do tema de sua obra. Havia ainda um outro duradouro servio que poderia ser prestado atravs da exposio de um evento ocorrido ante os olhos do historiador. Poder-se-ia ento abrir mo dos relatos orais sobre uma poca passada, e que se baseiam sempre em recordaes incertas. Uma exposio exata de um acontecimento especfico deveria substituir o fascnio de uma reconstruo geral. Isso o fez Tucdides. Seu tema no foi um conflito que abarcou todo o mundo, mas o embate entre duas repblicas importantssimas. No momento em que o dio recproco explodiu em aberta hostilidade, Tucdides acompanhou seu transcurso com o intuito de descrevlo. Um s autor no teria podido realizar ambas as coisas. Dois homens de carter diverso, com aptides diferentes, foram necessrios para isso. Tanto em um como no outro, manifestam-se tambm formas de percepo que correspondiam aos seus temas e sua poca. Herdoto, em seu contato com diferentes povos, cujas religies ele observava atentamente, compreendera mentalidades diferentes das que eram comuns ao povo grego. Ele prprio se coloca, historicamente, contra as divindades fabulosas. Em sua opinio, os antigos pelasgos, e com eles os helenos, adoravam deuses sem nomes especiais.

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Os gregos tinham recebido os nomes dos seus deuses do Egito. Em Dodona contaram ao historiador que, certa vez, o orculo fora formalmente interpelado para saber se tais nomes deveriam ser aceitos, o que o orculo acedeu; depois vieram Homero e Hesodo, os quais teriam fixado os nomes dos deuses, suas atribuies e inventado a Teogonia; mas isto era, por assim dizer, algo recente, impossvel de ser comparado remota antiguidade do Egito. Herdoto no esteve apenas em Dodona; conhecia os mistrios de Elusis, ele se iniciou nos mistrios dos Cabrios de Lemnos. Acerca disso, manteve silncio; mas, por vezes, indica que por trs da f nos deuses h ainda outra coisa, sobre a qual no quer nem pode falar. A despeito disso, porm, ele no nega a existncia dos deuses e dos heris. Muito pelo contrrio, expressando-se assim receia instigar sua clera. Quando contesta uma narrativa acerca de Hracles, roga a benevolncia dos deuses e dos heris. Ele, portanto, no duvida da existncia e da realidade dos deuses; repete a teoria de que eles no podiam se subtrair ao destino, situando-o, deste modo, fora da esfera da volio divina; no aborda a eficcia de cada deus especfico; admite que algo de divino exerceria sempre um influxo profundo sobre as coisas humanas. As suas afirmaes a esse respeito so, especialmente, de dois tipos. Os deuses protegem a coragem e o juzo; mas perseguem, por uma espcie de inveja, aquele que se eleva. Se lermos seu livro por algum tempo e nos abandonamos s impresses que, ao passar de um ponto ao outro, o autor produz, percebemos que constante uma influncia direta da divindade. Ele venera os deuses, como potncias efetivas que anunciam sua vontade por meio de orculos e os cumprem infalivelmente, e que se vingam daquele que os insultam mesmo que apenas em inteno. Tal foi a concepo de squilo e, no fundo, tambm a de Eurpides, que reprova por suas injustias e violncias. Os deuses governam o mundo humano; mas no possuem um poder dominador absoluto. Existe uma religio ainda mais remota e profunda, que, entre outras coisas, se manifesta em Nmesis, a qual Herdoto percebe ali mesmo onde os homens em geral a ignoram. Desde sempre se observou o quanto Tucdides est afastado da f de Herdoto nos deuses. No se trata de uma oposio absoluta: pois, se fosse este o caso, teriam sido retomados os antigos conceitos sobre os deuses que Herdoto rejeitara. Mas Tucdides estava, de sua parte, impregnado por ideias difundidas, e a que os poetas haviam dado expresso, segundo as quais a crena nos deuses fora limitada ou destruda. Ele tambm admitia um elemento divino nas coisas humanas; lamentava que as pessoas no se unissem para preservar as leis divinas, mas para as infringir. Fala em termos desaprovadores da profunda falta de sentimento religioso. Mas no que diz respeito concepo da interveno direta dos deuses nas coisas humanas, nele, no se encontra qualquer trao. De fato: no nega diretamente os orculos, chegando a apresentar algumas coisas que poderiam confirmar os vaticnios, mas sua atitude

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em tais casos sempre ctica. Se, por exemplo, a propsito de um terremoto ocorrido na Lacedemnia, atribui-se sua causa ofensa cometida contra o asilo onde se haviam refugiado os hilotas, ele o relata mas sem com isso minimamente indicar que compartilha tal opinio. Pois ele no estava alheio s cincias da natureza ento em formao. Lembra, com certa ironia, a opinio dos liparianos de que a forja de Hefesto estaria em sua ilha; tem uma concepo totalmente diversa da fumaa que eles veem elevar-se durante o dia, e do fogo durante a noite. Quando, em algum lugar, as manifestaes da natureza exercem influncia sobre as decises tomadas pelos homens, ele d mostras de sua desaprovao. caracterstica a sua atitude em relao afirmativa de que um antema fora emitido contra quem tivesse usado para suas habitaes o assim chamado Pelsgico de Atenas. Quando quiseram atribuir os infortnios que se seguiram ao fato de no terem dado valor quela maldio, ele no compartilha dessa opinio; antes, afirma que tudo reduzir-se-ia ao fato de que aquele lugar era inadequado para seus habitantes. O verdadeiro progresso realizado por Tucdides estaria no fato de que ele v a motivao histrica nas qualidades morais da natureza humana. No devemos, a este respeito, nos servir das passagens que ele inclui em seus discursos: pois estes foram moldados em conformidade com as caractersticas daquilo que introduz discursivamente. Todavia, por vezes, ele prprio faz-se ouvir como observador das questes humanas: a natureza humana assim dispe. Ela seria dominada pelas prprias paixes; desprezaria a justia e no suportaria nada de mais elevado acima de si; outro mal seria a tentao e o furor da vingana; os homens estariam assim a violar as leis por meio das quais so protegidos, de tal modo que encerram sua prpria runa. Ele v na ampliao do domnio dos poderosos a causa donde proveem todas as desordens na Cidade. Em geral, apenas um pretexto quando se fala sobre as vantagens de uma aristocracia moderada ou de uma isegoria democrtica: tem-se em mente apenas sobrepujar os adversrios; a fama adquirida por meio da virtude possui valor menor do que a astcia habilidosa. Os infortnios, de um lado, e as complicaes da guerra, de outro, que do oportunidade a tudo isto e geram novos males. o prprio homem, sobretudo em seus vcios e sofrimentos, que ocupa o ponto central em sua histria. Nisto ele se contrape a Herdoto do mesmo modo que a Eurpides e a Sfocles, e ainda mais face a squilo. Entretanto, sua divergncia era ainda melhor justificada do que a de Eurpides, pois a tragdia no pode ser pensada sem a fico, enquanto que a histria tem por objeto justamente o homem. Uma de suas condies imanentes que a histria busca captar, compreender e tornar compreensveis as questes humanas como elas so. Tucdides abdica de toda lenda e fico. Em dado momento, atribuiu um valor especial ao fato de ter buscado investigar os acontecimentos assim como aconteceram. O maravilhoso, prezado por Herdoto, desaparece aqui completamente por detrs de simples fatos. Tucdides, por vezes, d o tom de uma simples crnica narrativa. Ela impressiona pela confiana e, ao mesmo

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tempo, pela compreensibilidade. Se ele atribuiu aos lacedemnios a segurana de que desfrutou, no se poderia, entretanto, dizer que laconiza. Seu talento inato estava justamente em julgar com equidade as duas partes. Atendo-se aos simples fatos e indagando somente a respeito das motivaes humanas, conferiu a sua histria, no curto perodo contemplado, a qualidade da clareza e a imensa capacidade, que tanto admiramos, de tornar visvel o passado.1 A narrativa de Tucdides totalmente analtica; ele preza particularmente a cronologia precisa. Em tudo, inclui acontecimentos que outros poderiam considerar insignificantes, pois seu propsito registrar o que aconteceu. Mas neste propsito assenta um desenvolvimento que volta e meia salienta, de modo que a ateno do leitor est sempre, simultaneamente, voltada para o geral. Os mritos de sua narrativa aumentam e diminuem com os acontecimentos. Em um dado momento, descreve de tal forma todos os movimentos e discusses polticas relacionados dissenso entre Argos e Lacedemnia que estes s poderiam despertar um interesse moderado. Neste ponto irrompe a batalha de Mantinia. Tucdides a descreve no que toca aos costumes e s experincias de guerra dos lacedemnios: ao indicar os aspectos sobre os quais adverte no estar perfeitamente seguro, refora a confiana naquilo que narra. Ento pe em relevo especialmente a conduta de cada tropa e de cada grupo de povos que ali atuaram, sem, todavia, dispersar sua ateno. A descrio da batalha insupervel, clara at mesmo nas complicaes. Tambm o rei espartano, que desejava refutar as reprovaes que lhe eram feitas por causa de sua conduta anterior, a qual evidenciava seu mpeto pelo avano, sua sbita prudncia, e, por fim, sua disposio para a batalha, uma figura mpar na histria militar. A imparcialidade leva a ver as coisas tais como so.2 Em Herdoto isso dificilmente seria possvel, porque os deuses desempenham nele um papel demasiado importante. Tucdides apresenta a ao humana em e por si mesma, embora no deixe de narrar como o exrcito lacedemnio, s vezes, volta para casa apenas porque obtivera na fronteira vaticnios desfavorveis do orculo. tpico dele apresentar os diferentes tratados integralmente, mesmo em seu dialeto original, inclusive quando no exerceram maior influncia. Nesta exatido quanto s mincias, esbarramos em uma dificuldade que no podemos, aqui, nos eximir de indicar. Como se explica que Tucdides no tenha reproduzido literalmente a carta que Ncias enviou a Atenas sobre situao da Siclia, mas outra, que esclarece sucintamente os fatos? Mais ainda: e quanto autenticidade dos discursos que constituem quase que a parte principal de sua obra? Foram estes verdadeiramente pronunciados assim como os transmite? caracterstico, porm, como eles se prestam concepo historiogrfica do autor.

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No original: Vergegenwrtigung (nota dos revisores). No original: Die Unparteilichkeit fhrt eben zur Gegenstndlichkeit (nota dos revisores).

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Quando se l, no primeiro livro, o discurso dos corntios na Lacedemnia, v-se que o mais importante, uma contraposio entre Atenas e Esparta, muito bem-vindo para o historiador no incio de uma obra que descreve a disputa entre estas duas cidades. O discurso que se segue ento, o de Pricles, tem por contedo fundamental a supremacia do poderio naval sobre o terrestre, elemento este importantssimo para o transcurso da histria, tanto que colocado bem oportunamente em primeiro plano. Porm em ambos os discursos as causas objetivas, que determinam todas as situaes, so dispostas com convincente exatido. O discurso pronunciado em Olmpia pelos mitilnios e o discurso de Cleonte referente sublevao de Lesbos, pem s claras, considerados conjuntamente, a desproporo entre o domnio de Atenas e as potncias confederadas da Liga. Mas se Cleonte falou tal como suas palavras esto aqui referidas, tem-se o direito de duvidar. Pelo menos no se atribui ao demagogo uma formao poltica tal como a manifesta neste discurso. Tambm no que se refere s deliberaes que precederam ao empreendimento na Siclia, Tucdides preocupou-se menos em expor os motivos pessoais que levaram quele desfecho do que as causas fundamentais do empreendimento em si mesmo. De qualquer modo, chama a ateno que um autor, igualmente notvel, tenha atribudo a Ncias um discurso sobre o projeto de atacar Siracusa muito diferente daquele que Tucdides atribui-lhe, e, no entanto, bastante exato no essencial. Que no se suponha que queiramos tomar por verdico, literalmente, aquele longo dilogo entre atenienses e mlios em que estes defendem sua prpria independncia, ao passo que os primeiros exigem sua submisso e que entrem em sua aliana. Os fundamentos sobre os quais se baseiam os dois partidos so histricouniversais (universalhistorisch); entre os atenienses, encontram-se os mesmos que participaram da campanha contra Siracusa. O que singular a dialtica com que ambos defendem sua prpria causa. verdade que o olhar de Tucdides dirigido predominantemente para Atenas, mas seu mrito consiste justamente no de ter elaborado acerca do adversrio uma concepo clara, a qual se manifesta nos discursos. Primorosos so os discursos de Brsidas, nos quais se encontram perspectivas que esto alm de seu tempo; nem se deve dar menor valor ao discurso de Hermcrates em que se prediz o resultado ruinoso do empreendimento dos atenienses contra Siracusa, pelo mesmo motivo pelo qual se dera a funesta sorte dos persas. Neste ponto, alude-se tambm posio e ao poderio de Cartago. Se possvel, a partir da, limitar o horizonte do historiador, deve-se perguntar como seria possvel que Tucdides tivesse exato conhecimento dos discursos e suas rplicas pronunciados em Siracusa, ou daquele outro discurso feito por Demstenes s tropas junto a Pilos. A descrio dos combates em Pilos constitui uma joia da historiografia, mas considerar esses discursos como tendo sido literalmente pronunciados, no o ousaria. Por meio dos discursos somos introduzidos nas dissenses internas que agitavam o mundo grego. Estas so retratadas com

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uma luminosa verdade; toda teoria nelas evitada. O prprio historiador no apresenta nenhuma, e, com isso, torna tanto mais familiar a realidade para ns. S que nisso reside, ao mesmo tempo, um afastamento do cho da verdade exata; as opinies do historiador apresentam-se como histria (Historie). Este um momento em que a oratria, que naquele tempo florescia em Atenas, une-se histria (Historie). O mestre de Tucdides foi Antifonte, ao qual antes nos referimos.3 Tucdides dizia ser ele um homem de pensamentos slidos e que os expressava de forma igualmente eloquente. Com isso, define-se o prprio carter dos discursos tucidideanos. Sabe-se que foram adotados como modelos de eloquncia. Demstenes estudou-os. Tucdides foi, ao mesmo tempo, orador e historiador: a sua narrao isenta de toda retrica; mas celebra seu grande triunfo nos discursos. A unio entre uma e outra correspondia to bem vida pblica da Antiguidade que, acolhida pelos historiadores posteriores, constituiu, at certo ponto, a essncia da historiografia antiga.4 A qual, desde ento, frequentemente degenerou em mera pompa.

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Trata-se, aqui, de um lapso de Ranke, uma vez que Antifonte no mencionado em nenhuma passagem dos captulos precedentes (nota dos revisores). 4 No original: den Charakter der antiken Historiographie (nota dos revisores).

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