Vous êtes sur la page 1sur 5

Konrad Lorenz

JOS JAVIER ESPARZA

Maestros para pensar

http://www.intereconomia.com/noticias-gaceta/sociedad/konrad-lorenz-encontro-eslabon-perdido-usted-20130503

Se llamaba Konrad Lorenz y de l se deca que haba aprendido a hablar con los animales. Alguno recordar su imagen: alto, espigado, con su cabellera y su barba blancas, caminando por el campo seguido por una cohorte de patos que le haba adoptado como madre. Konrad Zacharias Lorenz naci en Viena, Austria, en 1903. Su pasin era la biologa: estudi Medicina en Nueva York y Zoologa en Viena. Desde muy pronto tuvo la intuicin de lo que iba a ser su gran aportacin a la ciencia: hasta qu punto podan compararse los procesos biolgicos humanos con los de los dems animales? Lorenz se ley todo sobre el particular. Y leyendo a los psiclogos, descubri algo consternante: ninguno tena ni idea de cmo se comportaban los animales. De ah sac dos conclusiones. Uno: esa rama de la ciencia, el estudio comparado del comportamiento animal, la Etologa, estaba an inexplorada. La segunda: l sera el pionero. Tena slo 24 aos.

Prisionero de los rusos


Profesor en la Universidad alemana de Knigsberg, Lorenz tuvo la fortuna de poder ensear Psicologa desde el punto de vista biolgico. Aplicar la teora del conocimiento de Kant a la biologa darviniana: todo un programa. Konrad Lorenz no era darvinista en el sentido que hoy se da a esta expresin, pero s era darviniano en el aspecto metodolgico: crea que la naturaleza se despliega en un movimiento evolutivo sobre la base de la seleccin natural. Lorenz no gustaba de utilizar el concepto evolucin, demasiado cargado con implicaciones ideolgicas, y prefera utilizar el trmino tcnico filognesis, que designa los procesos evolutivos sin connotaciones de progreso. La guerra interrumpi sus investigaciones. En 1941 fue reclutado por el ejrcito alemn como mdico de campaa. Misin: curar a enfermos de la seccin de neurologa y psiquiatra del hospital en Posen. Nunca antes haba practicado la medicina, pero la experiencia le sirvi para acumular importantes conocimientos sobre las neurosis y las psicosis. Al ao siguiente le ocurri algo terrible: enviado como mdico al frente, fue hecho prisionero por los rusos. stos le pusieron a trabajar en hospitales de guerra, tambin en enfermedades nerviosas. Ense a los rusos qu era el polineuritismo y all, en el campo, escribi su primer libro. Le esperaban todava varios aos de cautiverio. Hasta febrero de 1948 no pudo regresar a Austria.

De vuelta en su pas, Lorenz consigui que la Academia Austriaca de Ciencias le financiara una pequea estacin de investigacin en Altenberg. En condiciones de extrema penuria, empez a sacar adelante su trabajo. Pronto fue conocido por los cientficos que en otros puntos estudiaban el mismo campo: el comportamiento animal. La discusin en ese momento era si el comportamiento de los animales era innato o adquirido. Lorenz, al principio, pensaba que era innato. Despus de innumerables discusiones, sin embargo, dio con la clave: no haba que pensar lo innato y lo aprendido como dos conceptos opuestos, contradictorios. En el curso de la filognesis, el aprendizaje produce conductas de adaptacin que descansan en las cualidades innatas. O sea que los animales pueden aprender, pero lo que pueden aprender est programado en sus genes.

Instinto y cultura
La teora era nueva y convirti a Lorenz en una celebridad. En 1961 public La evolucin y modificacin de la conducta, su primera gran obra. Su lnea de investigacin le llevar al premio Nobel en 1973. Pero mientras tanto, algo haba ido movindose en su interior. Lorenz era un zologo: le interesaban mucho ms los patos que los hombres. Sin embargo, qu pasaba con los hombres? Por qu se comportaban como si se hubieran obstinado en contradecir su naturaleza, su supervivencia como especie? Era posible comparar las pautas de comportamiento animal con las de los humanos? S, era posible. Y era posible precisamente por lo que hombres y animales tienen de diferente. En efecto, el hombre, como ser vivo, como animal, es un ser incompleto. Lorenz ha descubierto que la inmensa mayora de las especies se rige por pautas transmitidas genticamente: eso que conocemos como instinto no es otra cosa que rdenes concretas, dibujadas a lo largo de la evolucin y troqueladas sobre el cerebro animal, que permiten a los seres aprender para sobrevivir. Y el hombre? El hombre tambin tiene esa capacidad, y multiplicada; sin embargo, su mundo instintivo est mucho ms desordenado: no le basta el instinto para saber lo que tiene que hacer. Necesita una cosa que se llama cultura. Lorenz se adhiere a la antropologa cultural en el sentido que le dio Arnold Gehlen: la cultura no es algo opuesto a la biologa, sino que, en el hombre, es una consecuencia de nuestra propia naturaleza. La naturaleza humana est concebida de tal modo que su desarrollo forzosamente ha de conducir a la civilizacin. Por decirlo as, la civilizacin es, para nosotros, un rgano biolgico: una herramienta imprescindible para nuestra supervivencia. La naturaleza del hombre es la cultura. Ahora bien, qu ocurre si el hombre, en nombre de ideologas utpicas y redentoras, pretende volver la naturaleza cabeza abajo, alterar la condicin humana y crear una cultura completamente desligada de la naturaleza de los hombres? En ese caso, estaramos firmando nuestra sentencia de muerte como especie; estaramos entrando en un periodo

de decadencia de lo humano. Y ese era el peligro que Lorenz vea en el momento actual de nuestra civilizacin. No se trataba de la oscura intuicin de un visionario. Al revs, la percepcin de Lorenz tomaba asiento en aspectos muy reales de nuestra vida colectiva. Tomemos un ejemplo: el relativismo moral y la permisividad, que tienden a hacer creer a los hombres que las inhibiciones sociales son meros tabes represivos, prohibiciones sin sentido. Lorenz nos dice que no: precisamente porque la naturaleza del hombre es la cultura, esos tabes y esas prohibiciones, que forman parte del repertorio de la civilizacin, son imprescindibles para nuestra especie; sin ellos, que nos permiten controlar y dominar nuestros impulsos biolgicos, estaramos perdidos. As emprendi nuestro cientfico una autntica cruzada contra numerosos tpicos de la cultura occidental de los aos setenta y posteriores. Por ejemplo, la agresividad. Nuestra sociedad, pacifista, tiende a ver cualquier agresividad como un desorden, cualquier violencia como un mal, y predica una condena sin paliativos de cualquier cosa que no sea un estricto pacifismo. Pero Lorenz nos explica que no, que la agresividad es consustancial a cualquier ser vivo, porque forma parte del repertorio de instrumentos biolgicos para la adaptacin: un ser vivo carente de agresividad estara condenado a sucumbir ante el entorno.

Formacin de monstruos
Nuestra sociedad espera acabar con la agresividad suprimiendo las situaciones estimulantes que disparan el comportamiento agresivo o imponindole un veto moral, pero eso es como intentar disminuir la presin de una caldera cerrando la vlvula de seguridad. Qu hacer entonces con la agresividad para que no nos haga dao, para que no se vuelva contra la propia sociedad ni se convierta en una patologa? Lorenz, fiel a la idea de que nuestra naturaleza es la cultura, recurre a las instituciones sociales: hay que reorientar la agresividad natural hacia formas de actividad que permitan una descarga catrtica, desde la competicin cientfica hasta el deporte, pasando por las instituciones que tradicionalmente han encauzado la agresividad social, como el ejrcito. Los pacifistas, evidentemente, no acogieron bien a Lorenz. Tampoco los dems popes de todas las otras ideologas del momento, porque el cientfico austriaco se haba situado exactamente en los antpodas de sus tesis. Es lo que ocurri con su explicacin sobre el igualitarismo. La igualdad deca- es completamente anti natural. Es justo garantizar a cada uno el derecho a la igualdad de oportunidades, pero nuestro mundo, en un espritu de confusin pseudodemocrtica -son sus palabras-, ha llegado a la conviccin de que la aptitud para usar esas oportunidades es tambin la misma para todos, y que todo el mundo puede hacer igualmente no importa qu.

Para negar que existen entre los hombres diferencias innatas, se ha postulado que es posible condicionarlo para cualquier cosa. Gracias a Dios, este no es el caso. No es el caso, en efecto, porque los hombres son radicalmente desiguales. Y si un sistema de enseanza, por ejemplo, se empea en considerarlos a todos iguales, necesariamente fracasar. Otra buena reflexin a la luz de nuestro actual sistema de enseanza. Y si no podemos hacer al hombre distinto de cmo es, entonces estamos condenados a que no haya jams movimiento alguno, ningn cambio, ningn progreso? Lorenz no dice eso. Lo que l argumenta, utilizando una vez ms herramientas de la Biologa, es que todos los sistemas vivos necesitan de un equilibrio entre los procesos de cambio y los procesos de conservacin. En toda realidad vida hay dos mecanismos antagonistas: uno tiende a fijar lo que es adquirido, en tanto que otro intenta suprimir gradualmente lo fijado a fin de reemplazarlo por una realidad superior. Si dejamos de lado las cosas que hemos conquistado, lo estable, lo fijo, entonces provocamos la formacin de monstruos, tanto en el dominio de la herencia genrica como de la tradicin cultural. Pero si nos cerramos a cualquier cambio, eso entraara la prdida de poder de adaptacin, la muerte del arte y de la cultura. Conclusin: Cada generacin debe recrear un nuevo equilibrio entre el mantenimiento de la tradicin y la ruptura con el pasado.

Los ocho pecados mortales


Nuestro problema, especficamente moderno, es que nuestro equilibrio entre cambio y tradicin est fallando. El resultado es una degradacin sin precedentes de nuestra vida. En 1973 Konrad Lorenz public una especie de breviario de sus planteamientos: Los ocho pecados mortales de la humanidad civilizada, que prolongar dos aos despus con El reflejo del espejo. La humanidad nos dice ah Lorenz- es un todo funcional que est completamente perdido en busca de su camino. Lo que est amenazado no es nuestro futuro, nuestro bienestar, sino la existencia misma de la especie humana. Y cules son esos pecados capitales? Primero: la masificacin urbana. Segundo: el asolamiento de la naturaleza. Tercero: la obsesin por la competencia consigo mismo. Cuarto: la obsesin por perseguir el placer a toda costa, que nos ha llevado a no ser capaces ya de encontrar satisfaccin en nada. Quinto: la tendencia a negar las causas biolgicas o genticas de las cosas y remitirlo todo a cuestin de educacin o influencia social. Sexto: el quebrantamiento de la tradicin, que ha supuesto una autntica guerra civil generacional. Sptimo: la formacin indoctrinada, es decir, la sobrevaloracin de la opinin individual y la minusvaloracin de las certidumbres basadas en conocimientos objetivos. Y octavo: las armas nucleares, en las que Lorenz vea la causa de una permanente atmsfera de catstrofe mundial.

Los ocho pecados mortales de la humanidad civilizada no es el mejor libro de Lorenz ni el ms completo, pero s tiene un altsimo valor divulgativo. Sobre todo, resulta muy til para ver cmo piensa el autor: a partir de las cosas que ha aprendido como bilogo, Lorenz observa el mundo humano y saca sus conclusiones. Es catastrofista? No: es crtico. Konrad Lorenz pensaba que al hombre siempre le queda una oportunidad. En los ltimos aos de su vida firm un libro de dilogos con el filsofo austriaco Karl Popper: se llamaba El porvenir est abierto y Lorenz, al final, resultaba ms optimista que su interlocutor. A Lorenz le preocupaba que la humanidad estaba afrontando un proceso de deshumanizacin. Su libro Decadencia de lo humano lo expona con toda claridad. Konrad Lorenz muri en Altenberg, el lugar donde estuvo su primera granja, en 1989. Poco antes haba escrito: Nosotros somos el eslabn perdido, tanto tiempo buscado, entre el animal y el hombre autnticamente humano. Tambin se haba declarado crey ente: deca que era creyente porque crea en el origen divino del mayor milagro de todos, el primero que ocurri, que fue la Creacin.