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LAMOUR DE LA VIE

LNINE, LES PAYSANS, TAYLOR

ROBERT LINHART

LNINE, LES PAYSANS, TAYLOR


ESSAI DANALYSE MATRIAL HISTORIQUE DE LA NAISSANCE DU SYSTM PRODUCTIF SOVITIQUE

CET OUVRAGE, PUBLI DANS LA COLLECTION COMBATS , A T DIT AVEC LA COLLABORATION DE JEAN-BAPTISTE GRASSET.

This digital edition Digital Reprints 2004

ISBN 2-02-004367-X.

DITIONS DU SEUIL, 1976.


La loi tu 11 mars 1957 interdit les copies ou reproductions destines une utilisation collective. Toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle faite par quelque procd que ce soit, sans le consentement de lautour ou de ses ayants cause, est illicits et constitue une contrefaon sanctionne par les articles 425 et suivants du Code pnal.

INTRODUCTION

Lamour de la vie

Les hommes ne mourront pas toujours calmement. John Maynard Keynes, 1919.

Un homme erre dans limmensit glace du Grand Nord canadien, affam, puis. Il sest perdu, son compagnon est mort : il cherche gagner la cte. Un loup le suit. Mais un loup malade, presque aussi mal en point que lui, qui nose lattaquer tant quil parat encore garder quelque force. Enfin, lhomme, incapable de faire un pas de plus, tombe terre. Le loup, qui croit le moment venu, sapproche et tente de planter ses crocs dans la chair de lhomme. Mais lui-mme est tellement affaibli par la maladie quil ne parvient pas refermer ses mchoires sur sa proie. Lhomme a alors un ultime sursaut : il mord le loup et lnergie du dsespoir est telle que ses dents ouvrent une plaie dans la bte, dont il boit le sang. Cet aliment lui donne la force de reprendre sa marche. Il atteint finalement la cte o un navire le recueille. Une fois bord, marqu par cette longue preuve, il a toujours peur davoir faim; il accumule et dvore sans se lasser tous les biscuits quil peut rassembler, au point de devenir obse... Cette nouvelle de Jack London sappelle lAmour de la vie. Cest le dernier texte que Lnine se soit fait lire, deux jours avant sa mort, en janvier 1924. Lnine aimait beaucoup ce rcit. Il sest teint sur cette image dune lutte ultime et atroce entre un homme affam et un loup malade. Au moment o la jeune Rpublique sovitique, puise,
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mais provisoirement victorieuse, sinstallait dans la NEP ( Nouvelle Politique conomique , adopte en 1921, peu aprs la fin de la guerre civile). Quatorze tats imprialistes, allis aux forces ractionnaires russes, ont, trois annes durant, tent de dpecer la Russie exsangue o le proltariat a, par la rvolution dOctobre, fond son tat. Mais ces fauves sont eux-mmes trop malades pour refermer compltement leurs crocs : la guerre mondiale, qui saigne lEurope depuis 1914, les a puiss; leur population est recrue de souffrances; leur classe ouvrire est bout et hostile cette opration de police contre-rvolutionnaire, qui prolonge encore un interminable carnage. Mutineries, grves, rvoltes affaiblissent lintervention, que la rsistance acharne du jeune tat finit par repousser. De ce corps corps merge une formation sovitique profondment marque par les conditions mmes de sa naissance, par lpreuve de la guerre et de la famine. En ce dbut du XXe sicle, lEurope imprialiste, qui a plong la plus grande partie du monde dans laffreuse nuit coloniale, devient elle-mme terrain daffrontement. Qui racontera cette gigantesque machine doppression du monde entier, sur laquelle flottait la Belle poque europenne des courtisanes clbres et des premires automobiles? Qui racontera les centaines de millions desclaves dAsie, dAfrique, dAmrique latine? Les coolies tombant comme des mouches ? Les Noirs extermins en masse pour la construction des grandes lignes de chemin de fer africaines? Les camps de travail forc et les plantations dIndonsie et dIndochine? Les millions de morts inconnus tombs sans identit : indignes ? Les civilisations englouties, absorbes par la nuit? il nen est pas mme sorti de quoi glaner un prix Nobel... De massacre en massacre, le partage du butin finit en boucherie : aprs 1914, cette Europe gorge de sang senfonce son tour dans la barbarie. 1914-1920 : un monde nouveau en sort. La premire dictature proltarienne durable. Mais aussi les prmisses des formes les plus perfectionnes de la dictature de la bourgeoisie les deux se faisant face en Europe, et entrant dans un processus de lutte et dinteraction. Et,
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dans le reste du monde, le dbut dune re de soulvements contre limprialisme et de guerres de libration nationale. Les salves de la rvolution dOctobre nous ont apport le marxisme-lninisme , dira Mao Tstoung, parlant de cette poque o les peuples qui cherchaient leur voie dans la rsistance loppression coloniale perurent la rvolution dOctobre comme le premier coup dcisif port au systme mondial de domination du grand capital. Premires lueurs de laube. La transformation brutale de lEurope cette poque comporte la fois de profonds antagonismes et des caractristiques globales. Sil existe, chaque poque, pour des types semblables ou comparables de formations sociales, un niveau densemble et un systme dtermin de techniques productives, il existe galement un niveau donn et un systme de techniques tatiques et de moyens dexercice du pouvoir commencer par sa forme la plus radicale : la guerre. De la mle europenne ont merg lUnion sovitique, Lnine, lArme rouge, Staline. Mais sy sont forms aussi le caporal Adolf Hitler, le sergent Doriot, le gnral Ptain. Et lon sait le rle ultrieur des associations danciens combattants, embryons de corps francs, premiers groupes fascistes, organisations nazies. Ltat franais vichyssois cest--dire la structure mme de ltat franais moderne commence prendre forme, dans ses principes, ds cette poque. La sauvagerie de la Premire Guerre mondiale et la crise profonde de limprialisme ont pos dune faon nouvelle dans tous les pays dEurope les questions fondamentales de lorganisation sociale, de la simple survie et du systme productif et tatique. Lconomiste anglais John Maynard Keynes, devenu par la suite clbre en inspirant les nouvelles politiques conomiques des tats capitalistes branls par la Grande Dpression de 1929, a galement t marqu par lexprience de la Premire Guerre mondiale il faisait partie de la dlgation britannique la Confrence de la paix, dont est sorti le trait de Versailles. Il crivait en 1919 :
Avant la guerre, [lEurope] subvenait ses besoins plus que suffisamment, par lintermdiaire dun organisme dlicat et extr-

INTRODUCTION mement compliqu, qui reposait sur des fondements de houille, de fer et de transports. Par suite de la destruction de cette organisation et de linterruption des importations, une partie de cette population est prive de moyens dexistence. [...] Le danger qui nous menace est par consquent la chute des conditions de vie des peuples europens jusqu un point (un point dj atteint en Russie et aussi en Autriche) qui, pour certains, sera la famine vritable. Les hommes ne mourront pas toujours calmement : car linanition, qui cause la lthargie et le dsespoir impuissant, jette certains tempraments dans lagitation nerveuse de lhystrie et le dsespoir le plus furieux. Ceux-l, dans leur dtresse, pourront bouleverser ce qui reste dorganisation et craser la civilisation sous leur dsir de satisfaire perdument leurs passions accablantes. Contre un pareil danger, nous devons unir toutes nos ressources, tout notre courage, tout notre idalisme. J. M. Keynes, Les Consquences conomiques de la paix, Paris, 1920, p. 184-185.

On apprciera le ton moralisateur du distingu conomiste : comme sil appartenait un reprsentant de la City et de ce monde des affaires capitaliste qui avait pouss lEurope vers la tuerie de donner des leons de bonne conduite aux peuples exasprs! Toujours est-il que lEurope capitaliste mobilisa, pour dfendre la civilisation , non pas son idalisme , mais toutes les ressources de son militarisme : Ptain, Weygand, Noske, Koltchak et Dnikine, les corps francs, les armes blanches, les troupes coloniales, les tribunaux et les bagnes militaires, les excutions sommaires et les massacres. Parlons de la France. Ptain a fait ses classes dhomme dtat de la bourgeoisie dans la tempte de 14-18. Cest en 1917, face au soulvement des proltaires en uniforme curs par les offensives inutiles et massivement mutins, quil dfinit les principes systmatiques de ltat bourgeois autoritaire quil incarnera nouveau de 1940 1944 sous loccupation allemande et avec le soutien des hitlriens. Il rappelle et exalte sa politique fasciste avant la lettre dans un rapport de 1925, intitul La crise morale et militaire de 1917 :
Ds la gnralisation des troubles aux Armes, une surveillance troite des lments douteux y a t organise et on sapplique ltendre lensemble du pays [...]. Car, il ny a pas se le dissimuler, le danger vient surtout de larrire, et le commandant en chef

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LAMOUR DE LA VIE veut obtenir du gouvernement un effort parallle au sien, pour teindre dans le pays les foyers dinfection parfaitement dfinis. [La lettre du 2 juin 1917] numre les mesures qui incombent au gouvernement : a) surveiller et juguler les organisations de lintrieur qui sefforcent de jeter lindiscipline dans larme et de lentraner dans la rvolte [...]; b) contrler et orienter la presse ; lui interdire les critiques contre le commandement [...]. Obtenir la discrtion sur la rvolution russe, les grves en France, la question de la paix [...]; c) examiner sans dlai les dossiers des condamnations mort soumises au chef de ltat ; d) renvoyer dans le sud de lAlgrie et de la Tunisie les ateliers de condamns et dexclus, les compagnies de travailleurs bulgares, les dtachements de travailleurs indignes indisciplins, veritables foyers de demoralisation [...]. Petain, La Crise morale et militaire de 1917, Paris, 1966, p. 106-108.

Programme de dictature ouvertement terroriste de la bourgeoisie, menace plus encore par les soulvements proltariens que par la guerre interimprialiste. La rpression de 1917 est lembryon du systme de dictature que la bourgeoisie mettra en place sous la direction du mme Ptain, port au pouvoir la faveur du dferlement nazi. Ltat et le systme administratif difis alors resteront, pour lessentiel, en place bien aprs la Libration et l puration superficielle, jusqu nos jours 1.
1. On sait que de nombreuses composantes de lorganisation administrative et professionnelle de la France actuelle remontent Vichy : le trs ractionnaire Ordre des mdecins , cr sous Ptain, dfend son existence et son idologie avec lacharnement que lon connat. Le systme statistique actuel a t, pour lessentiel, mis en place par ladministration de Ptain. On peut se reporter au livre de lhistorien amricain Robert O. Paxton, La France de Vichy (Paris, 1974), qui analyse avec prcision le rle important de la priode ptainiste dans la modernisation de lappareil tatique et productif francais. Voir le chapitre Bilan : lhritage de Vichy , p. 309-332, en particulier p. 325326 : Cest dans ladministration publique, dans la modernisation et la planification conomique que les mesures et le personnel de Vichy se perptuent avec le plus dvidence. [...] Lvolution que nous avons constate de 1940 1944 abandon des conceptions traditionalistes au profit dune gestion de spcialistes et dune modernisation planifie correspond aux tendances
long terme de la politique et de lconomie. Et, p. 332 : Cest alors [sous Vichy] quune gnration de techniciens et de patrons ont acquis une exprience nouvelle et un pouvoir nouveau.

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INTRODUCTION

Ltat franais de Giscard et Poniatowski, de la prison de Toul, du massacre des dtenus en juillet 1974, des ratonnades, des tabassages, des squestrations la prison clandestine dArenc, des milices anti-ouvrires de Sochaux et dailleurs, de la bataille dAlger, de la ggne , de Massu et de Bigeard... est aussi lhritier de Vichy et, plus loin encore, des expriences de mise en condition et de quadrillage de la population en 1917, au plus fort de la Premire Guerre mondiale. Certains essayent de remettre la mode la social-dmocratie et les courants socialistes antibolcheviks de lpoque. Pourtant, les dirigeants ouvriers qui trahirent la cause du proltariat en 1914-1918 et se rallirent plus ou moins ouvertement l Union sacre prne par la bourgeoisie ont une responsabilit directe dans ce tournant. Le syndicaliste Merrheim choisit dentraver le mouvement proltarien naissant pour viter la France une paix de Brest-Litovsk 1 . La France na pas eu de paix de Brest-Litovsk en 1917-1918, cest vrai. Mais elle a eu les sanglantes rpressions dabord des mutineries dans larme et la flotte, puis des grves ouvrires; le chmage et la misre ouvrire des annes 1930; la poursuite et laggravation de lexploitation terroriste des colonies; loccupation nazie, la rue Lauriston, les guerres coloniales dAfrique et dAsie, la torture, lOAS, la crtinisation bourgeoise, le Parisien libr, et Guy Lux... poque impitoyable : lacharnement de la mle a fonctionn comme un processus de slection des espces. Des deux cts. Dans le camp de la bourgeoisie : premires expriences de capitalisme dtat avec le rationnement et la subordination de lindustrie aux tches militaires; transformation des mthodes politiques et embryons du
1. Voir Philippe Bernard, La Fin dun monde 1914-1929, Paris,1975, p. 99 : [En 1918], utilisant le mcontentement provoqu par les rappels de spcialistes des jeunes classes, qu on remplaait dans les usines par des travailleurs trangers une minorit syndicale crut rendre possible un mouvement la fois dfaitiste et rvolutionnaire analogue celui qui stait produit en Russie : cest [...] limpression que lon retire de lvolution des vnements, en particulier dans la rgion de Saint-tienne [...]. Clemenceau reut en loccurrence le concours du dirigeant du Comit de dfense syndicaliste, Merrheim [...]. Merrheim n'avait jamais adhr aux thses du dfaitisme rvolutionnaire : Nous ne voulions pas faire subir la France la paix de Brest-Litovsk , dira-t-il au Congrs de la CGT, en 1919, pour justifier sa conduite cette poque.

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fascisme; dbut de la pense keynsienne... Dans les rangs ouvriers, tout ce qui ntait encore quopportunisme avant 1914 apparat, la lumires des annes de guerre, comme trahison ouverte; les nuances sont devenues des abmes : faillite du syndicalisme et de la IIe Internationale. Dans le camp proltarien, toute erreur politique dans la stratgie et la tactique de linsurrection est fatale. Les proltariats allemand, hongrois, italien, en font lexprience sanglante. Le programme des spartakistes allemands, publi en janvier 1919, aprs le dbut de linsurrection du 9 novembre 1918, ddarait :
La rvolution proltarienne nimplique dans ses buts aucune terreur [...]. Elle na pas le besoin de verser le sang, car elle ne sattaque pas aux tres humains, mais aux institutions et aux choses.

Quelques jours plus tard, linsurrection proltarienne tait noye dans le sang et Rosa Luxemburg et Karl Liebknecht, qui avaient rdig ces lignes, massacrs par larme allemande sur ordre dun gouvernement social-dmocrate . Bla Kun pensait tre plus gauche que Lnine, en particulier par sa politique agraire qui refusait le partage des terres et entendait transformer directement les grandes exploitations seigneuriales hongroises en fermes dtat. Il neut pas le soutien de la masse paysanne et la Rpublique hongroise des Conseils fut submerge aprs une brve existence de 133 jours et une rsistance hroque aux troupes imprialistes (dont les forces franaises du gnral Franchet dEsprey, venu combattre l le bolchevisme et sauver la civilisation , comme son collgue Weygand lanne suivante Varsovie). La social-dmocratie hongroise, aux engagements de laquelle Bla Kun stait fi, trahit la rvolution, livra le pays aux troupes roumaines, franaises, etc., et fraya la voie la terreur fasciste du rgent Horthy. La tempte des mutineries et des insurrections se propagea travers lEurope. Mais seul mergea et se maintint, du ct proltarien, ltat sovitique. En elles-mmes, les conditions extraordinairement
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pnibles de la naissance de la premire dictature du proltariat durable, constituaient dj une limite. A tous ceux qui, faisant abstraction des conditions effroyables de la formation du premier tat proltarien, conditions imposes par la barbarie imprialiste, prtendent le juger en tant que pure incarnation de l ide marxiste (ou de l ide lniniste ), on simagine demandant : Que vouliez-vous quil ft? Et eux rpondant : Quil mourt! Parler de la politique de Lnine et de la formation de lUnion sovitique sans en analyser les conditions concrtes conditions qui ont par ailleurs produit dans toute lEurope des formes nouvelles de dictature de la bourgeoisie na pas de sens. Recourons nouveau au tmoignage de Keynes, que lon ne peut suspecter de sympathie pour le bolchevisme. Poursuivant, dans les Consquences conomiques de la paix, son tableau de la misre europenne lissue de la Premire Guerre mondiale, il en vient parler de la Russie, la Hongrie et lAutriche :
L, les malheurs de lexistence et la dcomposition de la socit sont si connus quils nont pas besoin dtre analyss. Ces pays [...] sont un exemple vivant de la quantit de souffrances que lhomme peut supporter et du point jusquo peut tomber la socit [...]. La productivit physique et la rsistance la maladie diminuent peu peu, mais la vie continue tant bien que mal jusqu ce que soient atteintes enfin les limites de lendurance et que les conseils du dsespoir et de la folie tirent ceux qui souffrent de la lthargie qui prcde la crise. Alors, lhomme sagite et les liens de lusage sont briss. Le pouvoir des ides est souverain. Lhomme coute toutes les suggestions desprance, dillusion, de vengeance qui lui sont apportes par le vent. Au moment o nous crivons, le bolchevisme russe semble, pour linstant du moins, stre consum, et les peuples de lEurope centrale et orientale sont plongs dans une effrayante torpeur. Op. cit., p. 200-201.

De fait, la Russie sovitique, que ses ennemis avaient rduite, lt 1918, aux dimensions du grand-duch de Moscovie, et qui se trouvait, en cette anne 1919, ravage par la faim, le froid, le typhus, assaillie par les troupes dinvasion et par les armes blanches de
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Koltchak et Dnikine, paraissait bout. Un discours de Lnine du 4 juin 1918 (Rapport sur la lutte contre la famine) rendait compte de la gravit de la situation en des termes voisins de ceux de Keynes lan suivant :
Partout, aussi bien dans les pays belligrants que dans les pays neutres, la guerre, la guerre imprialiste entre les deux groupes de rapaces gants, a entran lpuisement total des forces productives. La ruine et la misre en sont arrives au point que dans les pays les plus volus, les plus civiliss et les plus cultivs, qui nont pas connu la faim non pas depuis des dizaines dannes, mais mme depuis des centaines dannes, la guerre a engendr la famine, au sens le plus authentique, le plus littral du terme [...]. LAllemagne et lAutriche, par exemple, pour ne rien dire des pays vaincus et asservis, souffrent de la faim, de la plus relle des famines [...]. Maintenant que tous les moyens de production sont mis au service de la guerre, les plus sombres des prdictions saccomplissent sous nos yeux, et nous voyons que le retour la barbarie, la famine et le dclin gnral de toutes les forces productives frappent un nombre toujours plus lev de pays. Nous avons maintenant rgler la question la plus lmentaire de toute communaut humaine : vaincre la faim... uvres compltes, t. 27, p. 447, 448, 451.

Rgler la question la plus lmentaire de toute communaut humaine. mergeant dune Europe dvaste, lconomie sovitique est ne et a pris forme en tant que mode de rsolution des questions les plus lmentaires de la survie : se nourrir, se chauffer, produire les objets les plus indispensables lexistence humaine. Cette conomie est, ds les premiers jours, sous la dpendance des phnomnes naturels (en mme temps que de catastrophes imputables des actions humaines); elle est marque par le rythme des saisons, le cycle des travaux agraires (les moments de labours, de semailles, de rcoltes), la question des transports indispensables et des communications, les offensives du froid et les difficults propres de lhiver, la recherche des combustibles, la rsistance aux pidmies... Lorsquen dcembre 1919, Lnine numre et analyse, la 8e Confrence du PC(b)R, les principaux problmes du moment, on voit quel point il sagit des conditions fondamentales de la simple survie :
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INTRODUCTION Le problme du ravitaillement est la base de tous les problmes [...]. Un autre problme essentiel est celui du combustible [...]. Le bois doit nous sauver [...]. Notre troisime tche est la lutte contre les poux qui transmettent le typhus exanthmatique. Ce typhus, dans une population mine par la famine, malade, prive de pain, de savon, de combustible, peut dgnrer en une calamit qui nous empchera de venir bout de toute dification socialiste. Cest l un premier pas dans notre lutte pour la culture et cest une lutte pour lexistence. O.C., t. 30, p. 185-187.

Le bl, le pain, le bois, les labours, les convois de ravitaillement et de combustible... Les mots dordre durgence, dune rigoureuse simplicit, se succdent : Tout pour le ravitaillement! , Tout pour la rcolte! , Tout pour le combustible! , Tout pour les transports! . Dun front vital un autre, sans rpit. En mme temps que la guerre mobilise les forces du nouvel tat sur telle frontire provisoire, puis sur telle autre ( Tous contre Koltchak! , Tous contre Dnikine! ). La trame de la politique de Lnine et du systme conomique qui prend forme dans ces conditions de lutte de classes acharne est l. Mais, en mme temps, cest une formation idologique dtermine (le bolchevisme, marxisme rvolutionnaire dans les conditions de la Rvolution russe) qui entre dans un processus contradictoire de fusion avec la ralit, et donc de transformation. Une conception globale du mouvement de masse, de la rvolution, de la classe ouvrire, de la paysannerie, des intellectuels, de limprialisme, du socialisme, du travail, de la technique, etc., est mise lpreuve des faits, mise en uvre, transforme, en partie maintenue, en partie abandonne. Certaines ides fonctionnent comme repres, dautres comme limite explicite, dautres encore (qui nous apparaissent maintenant la lumire de plus dun demi-sicle de dveloppement historique) comme limite implicite, non perue lpoque.

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Dans lactuelle conjoncture historique et idologique, plusieurs composantes mettent lordre du jour, avec une certaine urgence, lanalyse et le bilan critique, la fois du lninisme en tant qutape historiquement dtermine du dveloppement du marxisme rvolutionnaire, et de lexprience historique de lUnion sovitique en tant que formation sociale concrte. En voici quatre qui me paraissent essentielles ce point de vue : 1. Lapparition du rvisionnisme en URSS ; le processus de restauration du capitalisme; la transformation du premier tat proltarien durable en instrument de domination dune bourgeoisie caractre imprialiste (Tchcoslovaquie, Inde, etc.). Poser la question des racines du rvisionnisme, cest aussi ncessairement sinterroger sur les limites de la rvolution dOctobre et les luttes de classes qui lont prcde et suivie, ainsi que sur les limites subjectives du bolchevisme et de la pense de Lnine. 2. La Rvolution culturelle en Chine et, ds avant 1965, la faon nouvelle dont la pense de Mao Tstoung et le dveloppement des luttes rvolutionnaires du peuple chinois ont permis de poser un certain nombre de questions fondamentales de la rvolution et de la transformation socialiste de la socit : ligne de masse, traitement dialectique des contradictions fondamentales (ville-campagne, agriculture-industrie, travail manuel-travail intellectuel), thorie et pratique de la rvolution ininterrompue et par tapes, transformations rvolutionnaires dans la sphre de lidologie, thorie et pratique de la rvolution sous la dictature du proltariat, critique de masse du rvisionnisme, etc. 3. La dcomposition du gauchisme en France a donn naissance, depuis 1968, toute une srie doffensives idologiques contre Lnine, le marxisme-lninisme et les principes fondamentaux de la dictature du proltariat. Des idologues modernes , brandissant des bannires diverses ( dsir , spontanit , anti-autoritarisme et mme, pour certains, un pseudo maosme qui na rien voir
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INTRODUCTION

avec la pense de Mao Tstoung), adoptent, vis--vis de Lnine et des dbuts de la dictature du proltariat en Russie, la position de haine de classe qui a toujours t celle de la bourgeoisie et des forces ractionnaires lgard de la rvolution proltarienne. Exhumant de vieux sophismes et de vieilles calomnies accumuls au fil des ans par les cohortes de scribes du capital, ces gens les mettent htivement au got du jour, en en conservant lessentiel : travestissement de la ralit historique, inversion des responsabilits, discours creux, subjectivisme et idalisme. Ils sacharnent prsenter le bolchevisme comme une variante de la pense bourgeoise et de la politique de la bourgeoisie, caricaturant Lnine comme un putschiste et un autocrate , au mpris de la ralit historique. A travers Lnine et lexprience historique dOctobre, ils visent le principe mme de la rvolution et de la dictature du proltariat. Sous couvert de droit la rvolte , ils nient le droit des masses opprimes se rvolter et tablir leur dictature sur les exploiteurs. Il importe de rfuter ces campagnes de calomnies contre Lnine et la rvolution dOctobre pour entreprendre une vritable analyse critique du lninisme et de lexprience sovitique, la lumire des faits et du point de vue du matrialisme historique. 4. La crise conomique mondiale et les efforts dindustrialisation et ddification conomique indpendante des peuples du tiers monde engags dans la lutte contre la domination imprialiste, incitent galement faire une analyse dtaille et, dans la mesure du possible, un bilan de lexprience de lURSS et des caractristiques spcifiques de la pense de Lnine et de lidologie bolchevique, en matire de politique conomique, de transformation des procs de production et de travail. Des questions aujourdhui aussi brlantes que celle du transfert technologique , du choix des mthodes de production, de la transformation des structures agraires, peuvent recevoir dun tel dbat des lments importants. Toute pense a ses limites. Aucune ne peut incarner une vrit absolue, hors du temps et de la ralit historique. Celle de Lnine ne fait pas exception. Toute formation sociale a galement ses limites,
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qui tiennent aux conditions concrtes de son apparition, aux rapports quelle entretient avec dautres formations sociales, au niveau atteint par les forces productives de son poque, etc. Lobjet du prsent travail est de tenter une analyse matrialiste historique des mesures concrtes et de lidologie de Lnine et du parti bolchevik en matire dorganisation conomique. Je men suis tenu ici deux ensembles de problmes qui me paraissent essentiels en ce quils concernent directement les deux classes fondamentales de producteurs directs et ont, plus que dautres problmes (parfois plus spectaculaires), contribu donner sa physionomie et sa structure profonde lUnion sovitique : la politique agraire (cest--dire les rapports avec la paysannerie); la politique dorganisation du travail industriel (cest--dire un des aspects essentiels du rapport avec la classe ouvrire). On verra dailleurs que les deux sont, en plusieurs points, troitement imbriqus. Je ne prtends nullement faire ici uvre dhistorien, ni mme prsenter une rflexion densemble ou un bilan synthtique de la rvolution sovitique 1. Il sagit plutt ici de procder une investigation de quelques points cls. Do le caractre volontairement discontinu de ce travail, dtaill sur quelques questions, elliptique sur dautres. On pourrait y voir, si lon veut, une tentative d acupuncture thorique . Explorer certaines limites de la Rvolution russe et de la pense de Lnine. Non pour refermer la brche, mais pour llargir. Non
1. Louvrage historique fondamental de E. H. Carr, The Bolshevik Revolution, tait longtemps rest non traduit en franais : cette lacune vient dtre comble. Par ailleurs, Charles Bettelheim a entrepris une analyse densemble, du point de vue du matrialisme historique, des processus de luttes de classes dans la formation sociale sovitique, et de son dveloppement. Le premier volume, qui porte sur la priode 1917-1923, est paru (Charles Bettelheim, Les Luttes de classes en URSS, premire priode, Paris, 1974); un second volume, consacr pour lessentiel la priode de la NEP doit paratre prochainement. On ne peut que conseiller au lecteur de se reporter ces deux ouvrages de base pour une vue plus exhaustive des questions abordes ici.

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pour abandonner la voie ouverte la voie de la rvolution proltarienne , mais pour sy engager plus avant. Dans un texte rdig le 14 octobre 1921, loccasion du 4e anniversaire de la rvolution dOctobre, Lnine disait :
Cette premire victoire nest pas encore une victoire dfinitive [...]. Cest nous qui avons commence cette uvre. Quand, dans quel delai, les proltaires de quelle nation la feront aboutir, il nimport. Ce qui importe, cest que la glace est rompue, la voie est ouvert, la route trace. O.C., t. 33, p. 49.

PREMIRE PARTIE

LNINE ET LES PAYSANS

CHAPITRE

Le mouvement de masse

Le vierge, le vivace et le bel aujourdhui Va-t-il nous dchirer avec un coup daile ivre Ce lac dur oubli que hante sous le givre Le transparent glacier des vols qui nont pas fui ! Mallarm.

Tout compte dans le cycle des travaux agraires. Mais cest lapproche doctobre quon refait le monde. La rcolte est acheve et la terre soffre nouveau, immense et indiffrencie. Tout est recommencer. Mais comment ? Qui labourera quoi? La rvolution de Fvrier 1917 na pas encore chang grand-chose dans les campagnes : au moins a-t-elle pos la question. Il y a la proprit juridique, il y a la possession, il y a lusufruit, le fermage, etc. Ici les terres appartiennent au tsar, l lglise, l-bas au seigneur, ailleurs la communaut rurale (le mir); dautres terres appartiennent des paysans privs. La question agraire , comme on dit, est complexe ... Mais, soudain, en cet automne 1917, chaque paysan ressent que le vrai moment de lappropriation du sol, lacte le plus profond de lappropriation, cest celui o le soc, entamant la terre pour un nouveau labour, inaugure une nouvelle anne de travail et de production. Et ce moment, le voici qui arrive. Depuis que le tsar a t jet bas, voil des mois quon en discute, du sort des terres. Comment partager les terres seigneuriales, convoites depuis des sicles par la masse des paysans ? Faut-il ou non attendre la formation de lAssemble constituante? Faut-il ou non indemniser les propritaires? Quelles institutions, dans les campagnes,
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se chargeront de la rpartition? L-bas, dans les assembles tumultueuses de la ville, les projets circulent et saffrontent. Et rien ne se fait. Et voici venir lautomne. Le village restera-t-il silencieux ? On sent, dans les campagnes, que ce moment est dcisif. Va-t-on laisser, comme chaque anne, les propritaires fonciers libres de faire labourer, puis semer leurs terres leur guise ? Va-t-on leur laisser les coupes de bois, les immenses rserves de matriaux et de combustibles quils ont accumules dans les forts? Va-t-on, une fois de plus, se tenir respectueusement lcart des terres les plus riches et satteler la charrue pour retourner le sol caillouteux de sa propre parcelle? Oui, cest maintenant que tout se joue, au moment des labours. Le moment est venu o chaque propritaire, chaque possesseur du sol marque son territoire, sa terre, pour un an. Attendre encore, laisser passer ce moment, cest remettre les choses un an plus tard. Et qui sait o lon en sera un an plus tard ? Qui sait ce quauront maniganc les propritaires fonciers et leurs allis ? Empcher les seigneurs de faire labourer leurs terres, les labourer leur place tout de suite , couper leur bois, cest fonder un nouveau droit. On ne sempare pas des terres comme dun objet, les paysans le sentent bien. Quest-ce que a veut dire, prendre les terres ? Chacun voit bien quelles resteront au mme endroit, quon ne peut pas les emporter! Bien sr, on peut prendre des instruments aratoires, briser des cltures, brler des fermes, semparer de rcoltes. De tels actes de pillage, il y en a eu depuis mars 1917. Mais justement, ce sont des actes de pillage : on peut les expliquer, les justifier par la haine accumule contre les seigneurs, par les immenses souffrances du pass et le servage encore rcent. Mais pour la masse des paysans, ces actes ne fondent pas un droit nouveau; ce sont des rglements de compte en dehors du droit. Et souvent, ce sont les pauvres qui ont agi ainsi, les paysans sans terre. Pour les autres paysans, les pauvres ne sont pas tout fait des vrais paysans. On peut comprendre leurs actes de dsespoir, mais ce nest pas de ce ct-l quon cherchera lissue. Non, lissue, elle est du ct de lacte de vie, du travail : le vrai droit, cest l quil trouve son fonde24

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ment, dans le labour et lensemencement, dans cette longue marche haletante o, sillon aprs sillon, contre la terre lourde et la pierraille, le paysan force la voie des subsistances de lan prochain. Les lignes politiques saffrontent sur la question agraire depuis fvrier-mars 1917 : nationalisation ? partage ?... Chaque groupe a son programme, les projets de lois ou de dcrets saccumulent, les textes saffrontent dans les soviets. Bolcheviks, mencheviks, socialistes-rvolutionnaires, cadets sopposent. Dans les campagnes, il y a eu quelques dsordres , et des ides cheminent et il y a aussi les dserteurs revenus du front, qui font de lagitation dans les villages et poussent la prise des terres. Mais, lt, rien ne sest fait de dcisif et, si quelque chose a mri dans limmensit paysanne, ce nest encore que le cheminement silencieux et souterrain de la pense collective qui lentement prend forme... Et voici quen aot-septembre-octobre 1917, cette pense collective se condense, et quune ide simple sempare de limmense masse paysanne qui va, nouveau, faire basculer la Russie : cest maintenant quil faut agir, au moment des labours. Cest maintenant quil nous appartient, nous paysans, de nous emparer des terres seigneuriales, pour les marquer de notre travail et fonder ainsi notre droit. Aot-septembre-octobre 1917 : un peu partout dans limmense plaine russe, les masses paysannes passent laction, semparent des terres des seigneurs interdisent par la force les labours commands par les propritaires fonciers, procdent elles-mmes leur guise aux labours et aux ensemencements, font elles-mmes et pour leur propre compte les coupes de bois dans les forts des seigneurs. Le mouvement de masse paysan entreprend de rgler sa manire la question agraire . Cest le partage noir . La Rvolution est un nouveau tournant : une fois de plus, toutes les forces sociales et politiques, tous les individus qui ont jusque-l pris part laction rvolutionnaire, sont mis lpreuve. Quelle attitude adopteront-ils vis--vis du soulvement paysan? L est le point dcisif. Cest lessence mme de la Rvolution qui est en jeu. Qui dcide du moment crucial dune rvolution? Un groupe
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dhommes rsolus, ou les brusques transformations de la conscience sociale, quand des millions dhommes passent brusquement laction? Et quelle a t la nature profonde dOctobre? Putsch ou Rvolution au plein sens du mot? Que toute la lgende antilniniste , dans son acharnement dcrire et dcrier un bolchevisme coup du mouvement de masse et perptrant par surprise un coup dtat audacieux, passe sous silence le lien direct qui unit linsurrection dOctobre au soulvement de masse des paysans russes, cest, somme toute, facile a comprendre. Quand on va rptant que seuls les socialistes-rvolutionnaires, hritiers des populistes, taient lis aux paysans, alors que les bolcheviks agissaient en politiciens bourgeois, il est videmment difficile dadmettre quau moment crucial o se posait pratiquement la question de soutenir ou de rprimer le mouvement rvolutionnaire de masse des paysans, seuls Lnine et le parti bolchevik se sont mis, en fait, du ct des paysans. L est pourtant la vraie base de linsurrection, du point de vue du mouvement de masse. Si Octobre a eu lieu en octobre, cest parce que les paysans russes, en passant laction lpoque des labours 1, ont, par l mme,
1. Il sera fait plusieurs reprises rfrence au cycle des travaux agraires comme tant lune des dterminations du rythme de la lutte des classes dans le cours de la Rvolution russe. Il est donc utile de donner quelques indications sur ce calendrier, particulirement prcis et contraignant dans la Russie dEurope. Le systme de culture le plus rpandu la veille de la Rvolution tait, en Russie dEurope, lassolement triennal (deux champs en culture et un troisime en jachre, gnralement utilis comme pturage). La culture cralire la plus importante est le seigle, qui sert produire le pain dalimentation courante. Il y a galement des bls dhiver et de printemps (froment), mais qui jouent un rle secondaire (pain blanc). En gnral, quand on parle de bl en Russie cette poque, il sagit pour lessentiel du seigle. Le seigle est une culture dhiver. Les labours et semailles (simultans) ont lieu selon les rgions la fin du mois de juillet, en aot, en septembre et mme en octobre dans certaines rgions du tchernoziom sud. On moissonne en juin, juillet, aot, galement selon les rgions (on trouvera le dtail du calendrier du seigle et des autres cultures dans louvrage de Michael Confino, Systmes agraires et Progrs agricole, lassolement triennal en Russie aux XVIII e et XIX e siecles, Paris-La Haye, 1969; pour le seigle, voir en particulier p. 70). La priode de pointe principale des travaux agricoles intervient en juilletaot, parfois dbut septembre. On peut situer une priode de travail secondaire mais qui peut devenir cruciale si la soudure est difficile au printemps (marsavril-mai), priode des labours et semailles des cultures de printemps, appeles

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mis en demeure toutes les forces politiques de se dterminer par rapport la question du pouvoir des masses du pouvoir tout court. La seule rponse consquente, dans cette situation de crise aigu, fut celle des bolcheviks : linsurrection arme contre le gouvernement provisoire, pour sauver et protger le mouvement de masse. Cent fois, on a tir argument du fait que le programme agraire des socialistes-rvolutionnaires avait eu plus de succs dans les assembles paysannes que celui des bolcheviks, et que les bolcheviks avaient fini par sy rallier tardivement. Mais combien psent
aussi cultures dt . La moisson des cultures de printemps se fait presque en mme temps, souvent, que celle des cultures dhiver, et les semailles dhiver interviennent galement dune faon rapproche. La brivet de lt russe et la rigueur des froids accroissent la concentration des travaux effectuer et donnent au cycle agraire un caractre plus contraignant quailleurs. Les retards peuvent tre catastrophiques. La fin de lt apparat donc aux paysans comme une chance dcisive. Indiquant les points de repre du calendrier familier des paysans, Michael Confino mentionne le 2 septembre (fin de lt) et le 18 septembre (dpart des cigognes vers le sud et dbut des froids) ouvrage cit, p. 121 (ces dates ont, jusquen 1918, 13 jours de retard sur le calendrier europen). La monte brusque de la tension dans les campagnes russes au cours de lt 1917 devant les manuvres dilatoires des fodaux et des partis bourgeois sinscrit dans cette perception temporelle de la paysannerie. Cest ce moment que le mouvement de masse paysan prend son essor, sintensifiant encore lautomne par sa dynamique propre, renforce en certains endroits par les exigences tardives des labours et semailles dhiver (ainsi dans la province de Tambov, un des centres les plus actifs dans les troubles paysans et importante rgion productrice de seigle de la zone centrale des tchernozioms cf. Lavrichtchev, Gographie conomique de lURSS, Moscou, 1960, p. 288). Un autre lment saisonnier directement li au cycle agraire a sans doute renforc cette dtermination : la recrudescence des dsertions lapproche des travaux les plus importants, les paysans quittant massivement le front et larme pour revenir illgalement participer aux moissons et aux semailles. Ces dserteurs, dj hors-la-loi, sont souvent les partisans les plus dtermins et les lments moteurs des actions illgalistes dans les campagnes : prises de terres, coupes de bois et labours sauvages. Ds la fin du XIXe sicle, dailleurs, avec le dveloppement du march, et une certaine dstabilisation de la population rurale, on commencait assister, en Russie, cette espce de pulsation qui ramenait cycliquement au travail des champs, en priode de pointe, des lments de la paysannerie disperss en cours danne dans des activits diverses, parfois lusine, parfois ailleurs. (Cf. B. Kerblay, La rforme de 1861 et ses effets sur la vie rurale dans la province de Smolensk , in Le Statut des paysans librs du servage, recueil prsent par R. Portal, ParisLa Haye, 1963, p. 282 : Engelgart cite lexemple dune famille compose de trois frres maris, deux des frres partent lautomne et au printemps sengager comme terrassiers pour revenir chaque anne du 1 er juillet au 1 er septembre lpoque des pleins travaux agricoles. )

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les affrontements de textes au regard des positions pratiques des divers partis politiques au moment dcisif du mouvement de masse? Si lon ne rend pas justice Lnine et aux bolcheviks quant leur attitude vis--vis de lOctobre des paysans, on sinterdit de comprendre ce qui fut lme ou lessence de la rvolution dOctobre; et le reste devient bavardage. La question est dimportance : elle mrite dtre dbattue en dtail quitte argumenter aujourdhui contre le courant .

La lgende est tenace : les socialistes-rvolutionnaires, implants dans les campagnes, dfendaient les intrts paysans; les bolcheviks, qui ny entendaient rien mais voyaient le peu de succs de leur ligne agraire, reprirent leur compte le programme agraire des SR, ce qui leur valut lalliance phmre de la paysannerie au moment du coup dtat dOctobre. La ralit est autre. Cest une sorte de chass-crois qui eut lieu entre la rvolution de Fvrier 17 et celle dOctobre 17. Au dbut, en labsence de mouvement de masse paysan, les SR dfendaient rsolument une ligne de partage des terres qui paraissait avoir la sympathie du monde rural. Les bolcheviks, eux, hsitaient, et Lnine ne cachait pas ses doutes quant au rle de la paysannerie dans la Rvolution. Puis, mesure que les troubles clataient dans les campagnes, les SR qui participaient au gouvernement provisoire se faisaient plus timors, puis franchement hostiles. Partage, oui, disaient-ils maintenant, mais dans la lgalit. Pas question de laisser faire les paysans eux-mmes : il faut attendre lAssemble constituante. Les bolcheviks, eux, faisaient le trajet inverse : les paysans ont raison de se rvolter et de prendre les terres sans attendre. Et puisque la volont des masses commence saffirmer dans la pratique, nous, bolcheviks, soutenons le projet de dcret sur la terre que les SR ont prsent et que les dputs paysans ont adopt. Mais, paradoxe, les SR, dj inquiets du dveloppement des mouvements spontans dans les campagnes, ne dfendent plus leur propre
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projet que du bout des lvres, au moment o les bolcheviks sen font les ardents propagandistes. Opportunisme que ces zigzags dans la ligne agraire des bolcheviks ? Oui, si lon simagine quune ligne politique se dduit dun corps de doctrine et dun ensemble de dfinitions poses au dpart. Non, si lon pense que lessence de la Rvolution, cest le mouvement de masse, et que le mouvement de masse cre des choses nouvelles. Si lon tient que seule est pertinente, en dernire analyse, lattitude vis--vis du mouvement de masse, on la prendra comme fil directeur bien plus que la lettre des programmes successifs. En avril 1917, au moment o Lnine est revenu bousculer les dogmes des vieux bolcheviks et appeler le Parti mettre lordre du jour le passage la rvolution sociale le passage lacte en somme, inattendu parce quattendu trop longtemps! , il hsite sur la question agraire. Le programme agraire des Thses davril reste trs doctrinaire : nationalisation, grandes exploitations modles sur les anciennes terres seigneuriales; sappuyer essentiellement sur les paysans pauvres; pas de partage. Mais lessentiel est ailleurs. Les projets de loi agraire, Lnine ne leur accorde quun intrt relatif. Ce quil guette, cest le mouvement de masse des paysans : au fond, cest l que lessentiel se jouera. Lnine le dit au mme moment dans ses Lettres sur la tactique, galement crites en avril 1917 :
Il est possible que la paysannerie prenne toute la terre et tout le pouvoir [...]. Mais il existe aussi une autre possibilit : les paysans peuvent prter loreille aux conseils du parti socialistervolutionnaire, parti petit-bourgeois soumis linfluence des bourgeois... qui leur recommande dattendre jusqu lAssemble constituante, bien que mme la date de sa convocation ne soit pas encore fixe. Bien des choses sont possibles. [... : pour le moment, il y a collaboration de classe entre la paysannerie et la bourgeoisie; R.L.] Quand ce fait cessera dtre un fait, quand la paysannerie se sparera de la bourgeoisie, prendra la terre malgr elle, prendra le pouvoir contre elle, alors souvrira une nouvelle tape de la rvolution dmocratique bourgeoise, dont il faudra soccuper tout spcialement. O.C., t. 24, p. 37-38.

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La Rvolution na pas commenc dans les campagnes, cest un fait. Or tout dpend de cela. Il faut appeler les paysans prendre les terres. Il faut appeler les soldats aider les paysans pour cette prise rvolutionnaire des terres. Ds avril 1917, Lnine prend cette position de principe, et il nen dmordra pas : lessentiel est de librer linitiative rvolutionnaire de la paysannerie. Lessentiel est que les paysans rglent eux-mmes, en passant laction, la question des terres. Au mme mois davril 1917, le parti socialiste-rvolutionnaire prend la position inverse. Le SR Tchernov devient ministre de lAgriculture dans le gouvernement provisoire de Kerenski, dont il soutient dsormais la politique agraire, et en particulier ce point central : la rforme agraire doit se faire dans la lgalit; il ne faut tolrer aucune action spontane des paysans avant la runion de lAssemble constituante. Cela veut dire qu partir de ce moment, les socialistesrvolutionnaires, participant au gouvernement rformiste bourgeois, freinent la rvolution agraire et sopposent lessor du mouvement de masse paysan. Le parti socialiste-rvolutionnaire entend, comme le reste de la bourgeoisie, octroyer la terre aux paysans avec, dailleurs, des compensations pour les propritaires fonciers expropris. L est le clivage essentiel. Lpisode du programme agraire des SR en juin 1917, produisant le dcret modle accept par la majorit des dputs paysans et finalement repris par les bolcheviks lt 17, est secondaire. Que la paysannerie prfre tel mode de rpartition des terres tel autre, cest pour linstant de peu de porte : lessentiel est quelle prenne son destin en main, quelle agisse par elle-mme, sans attendre les bienfaits du gouvernement. A la fin de lt et au dbut de lautomne, le mouvement tant attendu, tant espr, se produit. Selon les statistiques officielles, il y avait eu en mai 1917 environ 150 cas de prises de terres par la force; en aot, prs de 500; en septembre, prs de 1 000 1. En septembre 17, des soulvements paysans clatent de toutes
1. E. H. Carr, The Bolshevik Revolution, d. Penguin, t. 2, p. 40.

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parts. Les plus nombreux et les plus violents se produisent dans la province de Tambov : le gouvernement provisoire y fait dcrter ltat de sige et envoie des troupes pour rtablir lordre . La question agraire tourne la guerre civile. Comment ragissent les forces politiques face linsurrection rurale ? Kerenski envoie les cosaques. Les socialistes-rvolutionnaires abandonnent leur propre programme et proposent de composer avec les propritaires fonciers, daccepter des indemnisations. Pour Lnine, au contraire, lheure dcisive est venue : il faut soutenir et protger le soulvement paysan, y compris par laction arme. Cest le soulvement paysan qui donne le signal de la rvolution dOctobre. Bien sr, dautres facteurs se conjoignent que Lnine numre, analyse, martle : la tentative de Kornilov a clair les masses sur le danger imminent dun putsch contre-rvolutionnaire; les bolcheviks sont en train de conqurir la majorit dans les soviets; les conditions techniques dune action arme sont favorables; les ouvriers sont exasprs par le sabotage capitaliste, etc. Mais le cur de la question, cest lattitude vis--vis du mouvement insurrectionnel de masse des paysans : va-t-on les laisser craser militairement par les troupes de Kerenski? ou va-t-on au contraire tout faire pour les soutenir et assurer leur victoire? Le 29 septembre 1917, Lnine crit :
En Russie, le grand tournant de la revolution est incontestablement arriv. Dans ce pays paysan, [...] un soulvement paysan grandit. Les bolcheviks seraient tratres la paysannerie [sils nagissent pas; R.L.], car tolrer quun gouvernement [...] crase le soulvement paysan, cest perdre toute la rvolution. O.C., t. 26, p. 71, 76.

On est loin dun Lnine politicien bourgeois menant linsurrection bolchevique la faon dun vulgaire putsch comme nous le prsentent les pseudo-courants antilninistes de gauche daprs mai 68 1.
1. Cest en substance limage de Lnine prsente par P. P. Rey dans son livre Les Alliances de classes, Paris, 1973.

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A ces antilninistes qui se rclament de la pense de Mao Tstoung en la dnaturant, on peut suggrer de lire cet extrait de la Lettre aux camarades bolcheviks participant au Congrs des soviets de la rgion du Nord, rdige par Lnine en octobre 1917 :
Dans tout le pays, le soulvement paysan se dchane. Il est clair comme le jour que les Cadets et leurs satellites le minimisent de toutes les faons, quils le ramnent des pogroms , l anarchie . Ce mensonge est rfut du fait quon a commenc dans des centres dinsurrection remettre la terre aux paysans : jamais encore les pogroms et l anarchie navaient conduit de si excellents rsultats politiques ! O.C., t. 26, p. 187.

Une dizaine dannes plus tard, Mao Tstoung, jeune dirigeant communiste chinois, trouvera dans son rapport denqute sur le Hounan des accents semblables pour soutenir linsurrection paysanne, en butte aux calomnies de la raction et des pseudo-rvolutionnaires qui agitent le spectre des excs :
La rvolte des paysans a arrach les hobereaux leur doux sommeil [...]. De la couche moyenne de la socit laile droite du Kuomintang, tous saccordaient caractriser la situation par ces mots : a va trs mal [...]. La ralit, cest [...] que les larges masses paysannes se sont souleves pour accomplir leur mission historique, que dans les campagnes les forces dmocratiques se sont souleves pour renverser les forces fodales [...]. Cela va donc trs bien [...]. Des milliers et des milliers desclaves les paysans jettent terre leurs ennemis qui sengraissent leurs dpens. Ce que font les paysans est absolument juste : ils agissent trs bien ! Mao Tstoung, uvres choisies, d. de Pkin, t. 1, p. 25-26.

On se rfre juste titre lenqute dans le Hounan, de Mao Tstoung, comme exemple dattitude positive et rvolutionnaire vis--vis du mouvement de masse des paysans et du mouvement de masse en gnral. Mais o diable est-on aller pcher que Lnine, lui, ne comprenait rien ce genre de choses ?

CHAPITRE

La faim

On ouvre ici lun des chapitres des illusions perdues ou de lcrasante pression des conditions objectives . Quon veuille bien comparer deux textes. A la fin du mois de septembre 1917, Lnine crivait dans les Bolcheviks garderont-ils le pouvoir? :
La question nationale et la question agraire sont lheure actuelle les questions fondamentales pour les masses petitesbourgeoises de la population de la Russie [...]. Et, sur ces deux questions, le proltariat [...] est seul capable de mener [...] la politique rsolue et vraiment dmocratique rvolutionnaire qui assurerait [...] une vritable explosion denthousiasme rvolutionnaire dans les masses [...]. O.C., t. 26, p. 93.

Au mois de mai 1918, Lnine crit dans Thses sur la politique actuelle :
Il faut garder fermement lesprit les particularits fondamentales de la situation politique et conomique de la Russie, en vertu desquelles aucun transport denthousiasme ne peut tre daucun secours. Il faut bien comprendre et faire comprendre aux ouvriers cette vrit que seul un travail soutenu et patient de cration et de rtablissement dune discipline proltarienne de fer, accompagn dune rpression impitoyable contre les fauteurs de dsordres, les koulaks et les dsorganisateurs, peut sauver le pouvoir sovitique au stade actuel [...]. O.C., t. 27, p. 381.

Moins de huit mois sparent ces deux analyses : comment ne pas


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sentir, poignante, la diffrence radicale du ton? A peine pass lblouis. sant moment de lirruption dans lHistoire, linstant saisi arrach au destin , la jeune Rpublique sovitique est prise dans un tau : la guerre, la faim, les forces ractionnaires du monde entier ligues contre ce qui nat... Il faut faire face de tous cts. Et, aussitt, que de compromis! La mutilation du territoire, les usines taylorises , les tentatives aussitt avortes de pacte (de trve conomique ) avec le grand capital monopoliste russe : en un sens, lre des illusions perdues est contemporaine de la naissance elle-mme! Pour la paysannerie aussi, tout bascule en quelques mois. La dlicate question agraire que disputaient les lignes politiques, que le mouvement paysan avait commenc de rsoudre sa manire lautomne 1917, voil quau printemps 1918 un intrus hideux entreprend de la poser brutalement dune faon inattendue : cet intrus sappelle LA FAMINE. Et il nest pas prs de quitter la scne! Que la question paysanne lchec de lalliance fondamentale entre les deux principales classes de producteurs directs ait t au centre de lhistoire sovitique jusqu prsent, cest presque une vidence. Mais sur la faon dont les choses ont pris forme, sur les racines de cette patiente rsistance, de cette hostilit paysanne qui a longuement min la formation sociale sovitique, les avis divergent. Pour certains, cest la naissance mme de la social-dmocratie russe quil faudrait remonter : les populistes auraient eu constamment raison de prner une voie au socialisme russe par le mir paysan, et le bolchevisme reprsenterait un courant occidental htrogne la ralit de la masse principalement paysanne russe. En fait, ce point de vue ne tient pas compte des conditions concrtes du dveloppement russe au dbut du XXe sicle. Pour dautres, tout a cass avec Staline et laventure de la collectivisation en 1929. Cest mconnatre le fait que le pouvoir sovitique, confront chaque anne depuis 1918 langoissante question de la rcolte et du ravitaillement des villes, ne pouvait que se trouver accul une forme doffensive qui pt rsoudre une fois pour toutes la question. Car, au fond, tous les personnages du drame de 1929 prennent
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leur place et commencent jouer leur rle ds 1918 : la faim, la question du surplus agricole, lidologie paysanne le bl est le fruit de mon travail : je peux en disposer comme je lentends , la quadrature du cercle du paysan-moyen-travailleur-exploiteur, la haine antipaysanne dune partie de lintelligentsia et de la petitebourgeoisie urbaine, la direction idologique des koulaks sur les villages, limplacable rsolution du proltariat immerg dans la guerre civile. Il suffit de quelques mois, aprs la rvolution dOctobre, pour que leuphorie du mouvement de masse paysan vienne se briser sur linextricable question du ravitaillement des villes, et que les bolcheviks se trouvent acculs une politique de rupture de fait avec la masse paysanne. Processus inexorable dont on peut reprer les tapes. 14 janvier 1918 : Lnine propose des mesures contre la famine au soviet de Ptrograd; principalement la cration de dtachements de ravitaillements forms douvriers. A ce moment, on est encore persuad quil y a, un peu partout en Russie, des stocks de grains cachs par les spculateurs. Il faut les dnicher. Lessentiel de leffort portera donc sur les chemins de fer, les entrepts, les logements des riches, les cachettes possibles des spculateurs urbains. Il est encore peu question daller chez les paysans. 23 janvier 1918 : Lnine sadresse aux propagandistes qui vont partir en province. Il parle daller dnicher le bl cach et den organiser la distribution. Mais avec lide que la paysannerie, dans sa masse, sera favorable. Quelle participera, contre les koulaks et les spculateurs, la lutte pour une rpartition quitable du bl :
L-bas, dans les campagnes, vous trouverez des koulaks : vous naurez pas de peine lutter contre eux, car la masse sera avec vous. O.C., t. 26, p. 545.

Et mme :
Chaque paysan vous aidera dans votre tche difficile. O.C., t. 26, p. 546. 35

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La ralit ne va gure tarder dmentir cet optimisme... Pour linstant, les campagnes, cest encore limmense inconnu, un ocan inexplor tout autour des villes. On sait que depuis la prise des terres, il continue de sy passer des choses et, pour lessentiel, on laisse faire. Na-t-on pas pris le parti de faire confiance linitiative des paysans? Mais les terres une fois prises, il a fallu procder au partage. Et sur ce partage, le mouvement de masse se divise et clate : les divergences de classes dans la paysannerie rapparaissent. Le partage, effectu sur une base locale, stabilise ou aggrave les ingalits : il ny a pas de prquation entre endroits plus ou moins favoriss. Les koulaks, le plus souvent, se taillent la part du lion parfois avec le consentement du reste du village, parfois au contraire au milieu de conflits aigus. Du point de vue du rapport de forces, la pousse de la bourgeoisie rurale est lourde de consquences pour lavenir. En tout cas, ce nest plus lunanimit de lautomne 1917, quand tous staient ligus contre les seigneurs. Dun bout lautre du pays, tout un monde rural se dcoupe et se recompose. Peut-tre les bolcheviks auraient-ils pu, si les circonstances leur avaient alors laiss le temps de senfoncer dans la vie politique des villages, aider les masses rurales trouver leur voie dans la complexit des oprations de partage ? Peut-tre pouvait-on transformer en force politique le mcontentement des paysans pauvres lss? Peuttre pouvait-on entraner la masse des villageois dmasquer les ruses des paysans riches et se reprer dans tous ces remous politiques, conomiques, idologiques? Assurment, il et fallu du temps : plus sans doute la campagne que dans les villes. Depuis lchec des populistes, la rpression tsariste navait-elle pas pour ainsi dire ananti toute vie politique dans les campagnes ? On ne sy exprimait ouvertement sur les questions politiques que depuis fvrier 1917. Comment simplanter en quelques mois? Au fond, cest ce moment que le travail politique dans les campagnes pouvait franchir une nouvelle tape et dgager de nouvelles forces rvolutionnaires dans les derniers jours de lanne 1917 et au dbut de 1918, loccasion du partage, lutte de classes riche
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en contenu o pouvaient sduquer et se diffrencier politiquement les diverses forces de la socit rurale. La guerre, lurgence de la survie du proltariat rvolutionnaire des villes, la faim en dcidrent autrement. Le temps de mrissement des contradictions ntait pas le mme dans les campagnes et dans les villes.
Ce qui faisait maintenant [au printemps 1918; R.L.] de lintervention active du centre un imperatif [...], ctait une urgence aigu dont les bolcheviks ne pouvaient manquer de prendre de plus en plus conscience : la famine dans la capitale. Carr, op. cit., t. 2, p. 55.

De fait, la situation saggravait trs rapidement. On stait vite rendu compte que les stocks de grains cachs un peu partout tenaient du mythe. La mauvaise rcolte de lt 1917 (les hommes taient au front) puis la perte de lUkraine, grenier bl pour tout le pays, sajoutaient aux dvastations de la guerre pour composer un tableau tragique. Il fallait obtenir de la paysannerie quelle ne se replie pas sur elle-mme et quelle partage avec les villes. Il fallait obtenir de la paysannerie quelle livre tout le bl qui excdait ses besoins vitaux. Ds lors, le problme ntait plus celui dune poigne de spculateurs ou d affameurs ; il devenait au fond, mme si cela ntait pas toujours formul compltement au dbut, celui de la lutte des classes la campagne. Obtenir le bl, cela apparat comme une obsession dans les textes de Lenine et dans la ralit des actions du pouvoir sovitique partir du printemps 1918. On pourrait citer cent passages. Voyez par exemple De la famine (22 mai 1918) :
[...] la question la plus importante et la plus grave, la question du bl. [...] Ou bien les ouvriers conscients, les ouvriers davant-garde vaincront, en groupant autour deux la masse de la population pauvre [...] et ils obligeront le koulak se soumettre, tout en tablissant une rpartition rationnelle du pain et du combustible lchelle nationale. Ou bien la bourgeoisie, aide des koulaks et soutenue indirectement par les gens sans caractre et les brouillons [...] jettera bas le 37

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pouvoir des soviets et installera un Kornilov russo-allemand [...]. Cest lun ou lautre. Pas de milieu. La situation est tendue lextrme dans le pays. O.C., t. 27, p. 413-421

La question du pain, en priode de troubles, peut tout moment devenir la question politique centrale. Un pouvoir incapable dassurer le ravitaillement des masses risque chaque instant dtre balay. Lhistoire des rvolutions et des contre-rvolutions, cest aussi lhistoire des meutes pour le pain contre les affameurs, quand les populations exaspres par la souffrance dferlent et engloutissent les responsables supposs, les incapables, le pouvoir politique du moment. Voir la Rvolution franaise. Lexprience historique dsigne le danger imminent. Et lappel de Lnine se dveloppe, jusqu atteindre des accents proprement religieux, comme si, face lobscurantisme clrical, la foi nouvelle devait prendre des formes symtriques (on verra nouveau cette esquisse de contre-religion au moment des grandes offensives de Staline) :
Il faut organiser une grande croisade contre ceux qui spculent sur le bl, contre les koulaks, les vampires [...]. Chaque poud de bl et de combustible est vritablement une chose sacre, bien plus que celles dont les popes farcissent le cerveau des imbciles [...].

Cette mobilisation idologique du proltariat contre les koulaks, cette croisade , cest au printemps 1918 que Lnine y appelle : en 1929, Staline, convaincu quau fond la question se pose nouveau dans les mmes termes, retrouvera, dans ses discours, des accents semblables... Lappel la croisade ne va pas sans analyse politique, sans mesures tactiques. On voit, en effet, apparatre une nouvelle faon de poser, thoriquement et pratiquement, la question paysanne. Si lon veut reprer le systme de contradictions dans lesquelles le pouvoir soviti38

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que se trouvera enferm jusqu lissue brutale de la collectivisation de 1929, il faut en chercher la mise en place ce moment prcis printemps 1918 dans les analyses et les plans concrets formuls par les bolcheviks pour faire face la famine. Ds avril-mai 1918 mergent trois points essentiels de la politique agraire : 1. La rcolte donnera lieu une vritable guerre pour le bl. 1918 nest quun dbut : cette guerre se renouvellera, sous une forme ou une autre, pratiquement chaque anne jusquen 1929, et bien au-del dans des conditions nouvelles. 2. La lutte dans la paysannerie est une lutte idologique longue et acharne contre la mentalit petite-bourgeoise et petite-propritaire. La petite proprit rurale scrte quotidiennement le capitalisme. 3. Il appartient au proltariat dorganiser les paysans pauvres qui sont ses allis naturels la campagne. Les formulations de Lnine montrent cependant quil attribue au mouvement des paysans pauvres un rle subordonn : le proltariat sappuie sur les paysans pauvres pour son action dans le village; ils ne constituent pas, en eux-mmes, une force dirigeante de la lutte des classes la campagne. Cest trs important : ds ce moment, la politique agraire sovitique na plus comme fondement le mouvement rvolutionnaire des masses rurales. Elle essaye de susciter ce mouvement pour appuyer ses propres offensives, ce qui est bien diffrent. Un quatrime point se prcisera plus tard (en 1919) : la thorie du paysan moyen, la fois travailleur et exploiteur . Le dispositif densemble du systme de pense agraire des bolcheviks pour cette priode sen trouvera complt, mais au prix de nouvelles contradictions... Examinons les quatre composantes de cette politique agraire, leurs raisons, leurs consquences.

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1. La guerre pour le bl. Lnine, Thses sur la situation actuelle, 26 mai 1918 :
1. Transformer le commissariat la Guerre en commissariat la Guerre et au Ravitaillement, cest--dire concentrer les 9/10e de lactivite du commissariat la Guerre la rorganisation de larme en vue de la guerre pour le bl, ceci pour une priode de trois mois : de juin aot. 2. Dcrter la loi martiale dans tout le pays, pour le mme laps de temps. 3. Mobiliser larme, en choisissant ses parties saines, et appeler les hommes gs de 19 ans rvolus, au moins dans certaines rgions, pour entreprendre des actions militaires systmatiques en vue de conqurir, reconqurir, collecter et vacuer le bl et le combustible. O.C., t. 27, p. 430.

Ainsi, ds le printemps 1918, la contradiction ville-campagne, rendue antagonique par la famine et les ncessits de la survie de la population urbaine, prend la forme la plus radicale qui soit : la forme militaire. Ces dtachements ouvriers arms quon envoie chercher du bl de toute urgence, sans avoir eu le temps de prparer politiquement les campagnes, le monde rural les percevra, dans son immense majorit, comme des agresseurs. Bien sr, seule est en principe vise la bourgeoisie rurale. Cest aux accapareurs, aux koulaks, quon entend arracher le bl. Mais quand loffensive est lance, on na pas russi les isoler vrai dire, on na mme pas commenc de le faire , et les masses paysannes se dfendent en bloc contre les intrus, passivement ou activement. Deux rpliques des paysans aux dtachements . A court terme : on cache le bl. A long terme : on nensemence plus que ce qui est strictement ncessaire la survie de la famille. En fait, la veille mme du dclenchement de lintervention imprialiste et de la guerre civile qui durera jusquen 1921 , cest un troisime front militaire qui souvre. Car, pendant toute cette priode, les paysans se battront des deux cts la fois : avec le gouvernement
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Sovitique contre les Blancs qui rendraient leurs terres aux propritaires fonciers; contre le gouvernement sovitique pour garder les grains que les dtachements veulent prendre. Les troupes de verts , maquis paysans rfugis dans les forts, combattirent les armes blanches dans le sud de la Russie, puis le pouvoir des soviets. Les paysans diront : Jai t un Vert jusqu ce que les Rouges fassent de moi un Blanc 1. 2. La lutte idologique dans les campagnes. User de moyens militaires pour rsoudre une contradiction que lon reconnat tre en grande partie de nature idologique, cest une situation paradoxale. Cest pourtant celle dans laquelle se trouve, trs vite, le pouvoir des soviets vis--vis de la paysannerie. Car, en mme temps quil appelle la croisade pour le bl et fait organiser pratiquement les dtachements du ravitaillement, Lnine commence analyser la rsistance idologique de la paysannerie au communisme, et poser le problme de lappropriation des grains dabord, de la collectivisation des terres plus tard, en termes de transformation idologique. En pleine mobilisation pour le bl, le 4 juin 1918, Lnine dit :
Nous sommes en prsence des minuscules et innombrables racines de cette exploitation bourgeoise, pntrant profondment dans tous les pays, par lintermdiaire des petits propritaires par les mille canaux du genre de vie, des habitudes, des faons de penser des petits propritaires et des petits producteurs; nous avons devant nous le petit spculateur, le manque dhabitude du nouveau mode de vie, le manque de confiance en ce mode de vie, le dsespoir. O.C., t. 27, p. 457.

Pour arracher le bl ses cachettes, il ny a donc pas seulement engager la bataille contre les ennemis (les koulaks) mais aussi contre
1. lisabeth Drabkina, Solstice dhiver, le dernier combat de Lnine , Paris, 1970, p. 153.

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les idologies ennemies (les habitudes, la mfiance, le dsespoir de la petite paysannerie). Lnine le voit ds ce moment. Mais le moyen, quand il est vital dobtenir des rsultats en quelques semaines, de dissocier les deux batailles, de concentrer les coups contre lennemi de classe en traitant de faon spcifique lidologie ennemie de la masse des lments intermdiaires? Il y a deux batailles engager, mais elles senchevtrent ds le dbut, et lacharnement de la premire compromet les chances de la seconde. Plus tard, la fin de 1918 et en 1919, Lnine cherchera dans les bouleversements idologiques entrans par la guerre et la Rvolution les leviers dun mouvement vers le collectivisme dans les campagnes. La guerre na-t-elle pas dmontr des masses de paysans en uniforme ce que peut raliser la technique? Les paysans lont vue luvre dans une gigantesque tche de destruction. Pourquoi ne songeraientils pas sen emparer pour un travail positif ? Les merveilles de la technique appliques la terre jetteront les bases matrielles de lexploitation collective... Apparemment, la dmonstration guerrire des moyens techniques modernes nemporta pas, en elle-mme, la conviction des paysans et leur adhsion au progrs . 3. Le rle subordonn du mouvement des paysans pauvres. En mai-juin 1918, la croisade pour le bl se met en place. Les croiss , ce seront essentiellement des dtachements douvriers en armes que les villes envoient aux campagnes... Le 11 juin 1918, le pouvoir sovitique cre les comits de paysans pauvres . On attend deux quils appuient la croisade . Les comits de paysans pauvres de juin 1918 nont pas surgi du dveloppement propre de la lutte des classes dans les campagnes : ils sont un instrument parmi dautres dans le plan gnral de lutte contre la famine. Organisation artificielle et non cration des masses. Ds cette premire tentative de 1918, la rvolution dans les campagnes est une rvolution par en haut, une rvolution importe. Caractre que lon retrouvera lors de la collectivisation de 1929.
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Plusieurs textes attestent quen ce printemps 1918, si lon espre rallier les paysans pauvres, on semble prendre leur passivit comme point de dpart. On compte les gagner par des mesures dassistance. On espre se servir deux comme source de renseignements pour localiser les stocks de grains et identifier les spculateurs. On entend les organiser. Mais il napparat pas queux-mmes, paysans pauvres, en tant que masse, se soient mis en mouvement de faon autonome. Assistance. Voyez ce texte de Lnine, dat du 26 mai 1918 :
[Ne reculer] devant aucun sacrifice financier pour venir en aide la population pauvre des campagnes et lui distribuer gratuitement une partie des excdents de bl confisqus aux koulaks [...]. O.C., t. 27, p. 432.

Et cet exemple que Lnine donne tous les ouvriers du pays (le 23 juin 1918) au moment o il les met en garde contre les tentations du pillage dans les campagnes :
Quand japprends que dans le district dOusmane, du gouvernement de Tambov, un dtachement de ravitaillement a rquisitionn 6 000 pouds de bl, et en a attribu 3 000 aux paysans les plus pauvres, je dis : mme si on me dmontrait que ce dtachement est encore un exemple unique en Russie, je dirais quand mme que le pouvoir sovitique fait son uvre. Car il nexiste pas un seul tat o il y ait un tel dtachement! O.C., t. 27, p. 432.

Le pouvoir ouvrier agit comme une force de justice, mais venue de lextrieur apporter une issue aux paysans pauvres des campagnes. On est loin de la situation de lautomne 1917, quand les bolcheviks se flicitaient de voir les paysans rgler eux-mmes la question des terres et les encourageaient dans cette voie. Sous la pression de la famine, le pouvoir proltarien se substitue au mouvement des masses paysannes : la question des terres avait t rgle quand elle tait mre pour la masse des paysans. La question des grains nest pas mre pour cette mme masse. Tant pis. Il faut agir ou prir. Ds lors, devenue subordonne la question du ravitaillement des villes, la
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politique agraire est importe dans les campagnes : elle ne dpend plus du rythme propre du mouvement de masse paysan. De sujet du mouvement rvolutionnaire en 1917, la paysannerie devient objet dune politique agraire venue des villes. Quon ne voie pas l une subtilit mtaphysique : la distinction est prendre au pied de la lettre, grammaticale; elle saute aux yeux quand on compare les textes crits par Lnine en 1917 et en 1918. Lnine en 1917 :
Les paysans exigent labolition du droit priv du sol [...]. Telles sont les revendications des paysans, exprimes nettement et clairement par les paysans eux-mmes [...]. O.C., t. 26, p. 234-235.

Lnine en novembre 1918 :


[...] Nous avons rsolu de diviser la campagne. O.C., t. 28, p. 178.

Quant aux comits de paysans pauvres , ils ne dureront quune saison. En novembre-dcembre 1918, on les fusionne avec les soviets ruraux ce qui revient les supprimer. Ils navaient rempli quune seule fonction pratique, crit Carr, celle de fournir des informateurs 1. Un autre historien, Jan M. Meijer, montre bien les contradictions impliques par lphmre aventure des comits de paysans pauvres de 1918 2. Ces comits, explique-t-il, ont tout la fois eu un rle utile dans limmdiat et srieusement compromis lavenir. Rle utile : reprer le grain. Mais, en jouant le rle dindicateurs, les pauvres ont idologiquement ralli la ville (qui les aidait en cette priode de famine) contre la campagne . Ils se sont ainsi discrdits en tant que force politique (ventuellement dirigeante) pour la suite, aux yeux dun grand nombre de paysans. En livrant le grain cach, le bedniak (paysan pauvre ) se dissociait de la majorit du village et traversait la ligne de front dans ce quon a appel la guerre entre la ville et
1. Carr, op. cit., t. 2, p. 161. 2. Jan M. Meijer, Town and Country in the Civil war , in Revolutionary Russia , a symposium, edited by Richard Pipes, New York, l969.

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la campagne (Meijer). Crs htivement et des fins trop videmment utilitaires, les comits sont abandonns au bout de quelques mois. Peu aprs entre en scne le paysan moyen . Ici slabore, un peu dcale par rapport aux trois prcdentes, une pice essentielle de lanalyse et de la politique agraire de Lnine. Emptr dans une contradiction quon na pas trouv les moyens de matriser, on sefforce quand mme de lassumer. Dune part on a fait violence aux paysans pour leur arracher du bl et on continue. Mais dautre part on est, par principe et par bon sens, partisan de laisser les masses paysannes se convaincre et trouver leur voie vers le socialisme par elles-mmes... Comment dcouvrir une unit entre les aspects coercitifs et la volont de persuasion dans la politique agraire des bolcheviks? Cest un peu la quadrature du cercle. Et cela produit une thorie de circonstance, appele faire fortune par la suite, particulirement lors des dbats de la NEP. A lappui des raisonnements et des thses les plus contradictoires, il est vrai. 4. Le paysan moyen . On a souvent dit que Staline, usant de la force vis--vis de la paysannerie en 1929, a, de ce fait, rompu avec la tradition de Lnine, partisan la suite dEngels de la persuasion lgard de la paysannerie. Ce nest pas tout fait exact. Lnine tait partisan la fois de la persuasion et de la coercition. Et, dans la pratique, le pouvoir sovitique a, ds le dbut, mis en uvre les deux avec des rsultats ingaux. Le problme se concentre, pour lessentiel, sur le paysan moyen. Petit cultivateur, employant parfois un ou deux salaris, le plus souvent pas de salari du tout, on lappellerait dans dautres pays un paysan pauvre. En Russie, o il faut le distinguer des sans-terre et des misreux du village, on lappelle moyen . Et bien vite, on se rendra compte que cest lui linterlocuteur principal. Sil fait bloc avec les riches les koulaks , cest toute la paysannerie qui se dresse, tel un mur, face au pouvoir sovitique... Les pauvres en
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qui on a espr au dbut, on en vient les traiter dans la pratique comme une sorte de lumpen-paysannerie (comme on appelle lumpen-proltariat les chmeurs et les lments les plus misrables du monde ouvrier des villes) : les koulaks les corrompent par des miettes, avec un peu de vodka. On peut essayer de contrebalancer cela en leur distribuant une partie des biens confisqus aux spculateurs. Mais ce ne sont pas eux, les pauvres , qui constituent la force productive principale dans les campagnes. Lensemencement, les rcoltes, la nature et limportance de la production agricole ne dpendent pas, pour lessentiel, deux. Or cest bien l la question centrale. A court terme, on peut semparer de ce qui a t dj rcolt et cest effectivement lobjet du premier plan de lutte contre la famine, en 1918. Mais lon voit bien que lon court la catastrophe si lon ne prend pas des mesures quant au cycle de travail agraire qui recommence lautomne. On se rend compte que les paysans ont massivement ripost aux rquisitions en rduisant les emblavures : la rcolte de 1919 sannonce compromise. Et aucune distribution aux paysans pauvres ne rsoudra en quelques semaines la question du travail qui commence nouveau. L, il faut bien en passer par la masse des petits cultivateurs, ceux quon appelle les moyens . En 1919, la grande question, cest de calmer le paysan moyen , de lisoler du koulak, dobtenir autant que possible son adhsion active. Mais l-dessus, pineux dilemme : la famine guette toujours autant en 1919 quen 1918 la guerre civile et lintervention imprialiste ont pris la relve des dvastations infliges par larme allemande , il faut absolument semparer des surplus de grains, mme quand les paysans ne veulent pas sen dfaire; comment concilier la confiscation des grains et l alliance avec le paysan moyen ? Pour aller plus au fond, cette poussire de petites exploitations nest-elle pas le vrai frein au dveloppement de la production agricole? Mais les bolcheviks ont annonc la paysannerie que le passage lexploitation collective ne se ferait que volontairement et cela apparat bien comme lun des termes de l alliance quils lui proposent. Alors? Coercition ou pas? Lnine, qui hsite et que les vnements ont contraint des mesures
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radicales (voir plus haut), formule en novembre 1919 la thorie du double caractre du paysan moyen, qui fonde la pratique du moment coercition et persuasion :
Le paysan moyen produit plus de vivres quil nen a besoin, et, disposant ainsi de surplus de grains, devient un exploiteur de louvrier affam. Cest [...] la contradiction fondamentale. Le paysan en tant que travailleur, en tant quhomme qui vit de son propre travail [...] est du ct de louvrier. Mais le paysan en tant que propritaire, qui dispose de surplus de grains, est habitu les considrer comme sa proprit, quil peut vendre librement. Les paysans ne comprennent absolument pas tous que le libre commerce des grains est un crime dtat. Jai produit le grain, cest le fruit de mon travail, jai le droit den faire commerce voil comment le paysan raisonne, par habitude, lancienne manire. Et nous, nous disons que cest un crime dtat. Lnine, textes cits par Carr, op. cit., t. 2, p. 168.

Le paysan moyen cultive la terre de ses mains : cest donc un travailleur. On ne peut lui arracher ses moyens de travail dont le principal : la terre par la force : il faut le persuader. On nusera pas de contrainte pour former des fermes collectives. Mais en priode de famine, son produit le grain est un trsor qui lui donne les moyens de spculer et, par l, de devenir un exploiteur . Contre le paysan exploiteur , la coercition est lgitime : on est bien oblig de lui prendre son surplus de bl par la force! La distinction peut paratre alambique, mais la thorie ne fait ici que reflter les contradictions de la pratique : user de violence contre le ct exploiteur de la paysannerie, de persuasion vis--vis du ct travailleur. Seulement voil, ce sont les mmes gens et eux ne saisissent pas la nuance! Pour eux, le bl quils produisent est leur proprit exactement au mme titre que tout le reste, et le pouvoir sovitique en veut leur bien. A quoi bon spuiser faire pousser des rcoltes voues la confiscation? Autant ne produire que ce que lon consommera soi-mme. Rsultat : la rsistance paysanne se porte sur la production, on rduit les emblavures et danne en anne, jusquen 1921, les campagnes font moins de bl... Peut-on confisquer un surplus qui nexiste pas?
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Cette demi-alliance propose aux paysans, ils la rejettent en fait, les soulvements agraires et les formes multiples de la rsistance paysanne en tmoignent tout au long de la priode dite du communisme de guerre . Et quand le pouvoir sovitique sera accul la NEP en 1921 (libert des changes pour le bl dabord, largie lconomie entire ensuite), on pourra se demander si la thorie du double aspect navait pas donn lieu un march de dupes. Le paysan moyen stait comport comme un tout, et son ct spculateur avait srieusement influ sur son ct producteur. Les dirigeants sovitiques en prennent conscience :
Le dbat au VIIIe Congrs panrusse des soviets fit un pas en avant. Pendant les trois premires annes du rgime bolchevik, la famine avait t traite comme un problme de collecte et de distribution, non de production. Ce postulat, naturel dans ce qui avait t jusque-l un pays exportateur de grains, se rvlait maintenant comme une tragique erreur. Carr, op. cit. , t. 2, p. 175.

Trois mois plus tard, la NEP cdait sur les deux plans : le paysan, matre de sa terre, ltait nouveau de sa rcolte. Mais la retraite du pouvoir bolchevik ne rglait pas le problme de fond. Et la leon nallait pas tre perdue. Quand, en 1929, loffensive reprendra la campagne, ce ne sera plus sur le terrain de la distribution, mais sur celui de la production. Collectiviser la distribution nest pas possible si lon ne collectivise pas la production. Aprs tout, les checs successifs de la politique agraire bolchevique ne faisaient jamais, en loccurrence, que remettre lordre du jour une thse lmentaire du marxisme : ce sont les rapports de production qui dterminent les rapports de consommation, et lon ne peut transformer effectivement les seconds qu condition de transformer les premiers. En janvier 1919, au IIe Congrs panrusse des syndicats, un orateur avait dj soutenu que la question du ravitaillement des villes ne peut tre rsolue que par la cration de grandes units de production la campagne 1 . Dix annes de dveloppement et de tentatives
1. Carr, op. cit., t. 2, p. 158.

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tactiques devaient ramener le pouvoir bolchevik cette loi dairain et dterminer la collectivisation. Applique ds la naissance de la Rpublique sovitique la collecte des grains, la coercition va stendre alors la transformation du mode de production. Mais quel prix! Sur la question agraire, le lninisme , cest la brutale unit de ces deux positions extrmes que quelques mois sparent : en octobre 1917, un appui sans rserve unique ce moment en Russie donn au mouvement de masse paysan; au printemps 1918, le retournement sous laiguillon de la famine, la question agraire subordonne au ravitaillement des villes, la coercition lordre du jour dans la pratique. On pourrait poursuivre lanalyse, suivre pas pas toutes les tentatives de Lnine pour trouver, sous la pression des vnements, une issue immdiate et pour formuler une stratgie long terme. Les derniers articles de Lnine, en 1923, baucheront le plan coopratif appuy la fois sur la mcanisation des travaux agricoles et sur la rvolution culturelle dans les campagnes. On y reviendra. Mais les quelques mois pendant lesquels nous avons suivi les positions agraires de Lnine ont profondment marqu par la suite les rapports paysansouvriers. Et le paroxysme de la crise rvle, dans une sorte de puret, les dterminations de la pense de Lnine : un soutien profond la rvolution paysanne, et un renversement implacable des priorits quand la survie de la Russie sovitique parat compromise par l gosme paysan... A la mort de Lnine, le dbat sur la question paysanne reste ouvert comme il la t de son vivant. Lnine ne lgue pas ses successeurs un corps de doctrine il leur laisse des mthodes danalyse et des rflexes politiques. Mais un autre hritage double le sien et surdtermine pour longtemps encore lattitude des gens des villes, des intellectuels, des bureaucrates : la vieille haine antipaysanne, mlange de peur et dincomprhension, mystrieuse et tenace, venue don ne sait o mais susceptible de prendre des formes presque pathologiques...

CHAPITRE

La haine

O le regard humain sest arrt, born, Rvolution, en tes sombres fumes, je vois lan seize qui, dpines couronn, approche conduisant les hordes affames. [...] Jai dvast vos curs o poussait la gentille tendresse ; jai coup le chemin du pardon... Cest plus dur cependant que prendre la Bastille, infiniment plus dur, cest du travail profond ! Vladimir Maakovski Le Nuage en pantalon, 1914-19151.

Le silence ternel de ces espaces infinis meffraie... Dans son livre le Paysan russe, paru en 1922, Maxime Gorki ne cite pas Pascal. Ces mots de Pascal pourraient pourtant condenser la tonalit affective du rapport de Gorki la paysannerie. Maxime Gorki a peur des paysans, peur des campagnes. Peur de ces immenses solitudes glaces, hors du temps. Peur de ces hommes frustes et brutaux qui nont pas de mmoire historique , et quon vient de voir dposer leurs excrments dans les luxueux objets dart des tsars. Peur de cruaut russe . Le Paysan russe de Gorki reflte leffroi presque religieux de nombre dintellectuels russes de sa gnration face limmense mystre paysan. Paradoxalement, la terreur hostile quprouve lintellectuel socialiste rationaliste lgard de l arriration campagnarde nest pas sans rapport avec lattrait fascin du populiste. Ce que lun fuit, lautre le recherche dans un obscur dsir de sy anan1. Traduction Katia Granoff, Paris, 1974.

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tir. Mais tous deux (on verra dailleurs les mmes hommes passer dune attitude lautre) ont, face cette immensit quelle soit perue comme immense nant ou immense absolu , un sentiment irrationnel de mme nature :
La plaine sans borne sur laquelle se pressent les villages de bois couverts de chaume a la proprit pernicieuse de vider lhomme, dpuiser en lui les dsirs. Le paysan sort des limites du village, il regarde le vide autour de lui et, quelque temps aprs, il sent que ce vide sest dvers dans son me. Nulle part alentour on naperoit de traces durables de travail et de cration [...]. Tout alentour, une plaine illimite, et au centre un petit homme infime, jet sur cette terre ennuyeuse pour y accomplir un labeur de forat. Et lhomme se rassasie de ce sentiment dindiffrence qui tue la capacit de penser, de se rappeler ce quon a vcu et de tirer de lexprience, des ides. Gorki, Le Paysan russe, Paris, 1925, p. 110-111.

Tout le texte dont sont tires ces lignes est un long cri de peur devant les masses, trangres, incomprhensibles et barbares devant les masses en tant quelles incarnent, pour lintellectuel isol, linconnu. Ce texte mrite dtre lu avec attention. Dabord parce quil nous livre, sous une forme crue, lidologie dune partie importante de l intelligentsia socialiste russe des annes 1920, et que cette idologie, jamais critique fond ni extirpe, sera une des composantes des rflexes antipaysans de cadres politiques et administratifs pendant cette priode et dans les annes suivantes. Mais aussi parce que, lu lenvers en quelque sorte, il rvle les profondeurs ignores du mouvement rvolutionnaire de la paysannerie russe. Ce que Gorki dcrit avec haine ou drision, on peut, le retournant, le voir comme un tmoignage bouleversant de ce dferlement de barbarie quest, aussi et ncessairement, une vraie rvolution. Gorki parle du saccage volontaire des uvres dart . Il a vu les pauvres manifester, par des gestes concrets, leur dsir dhumilier le luxe tsariste. Pour Gorki, cest une expression de la haine de ce qui est beau . Il ne peroit pas (ou peut-tre peroit-il trop bien, au point den tre effray) la volont de revanche qui porte pitiner ces mer51

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veilles pour la production desquelles des millions dhommes ont t exploits et ont souffert sicle aprs sicle. Voici comment Gorki en parle dans son article intitul Lnine , rdig en 1924 loccasion de la mort de ce dernier :
Je me rappelle avec dgot le fait suivant : en 1919, Ptersbourg, se runit le congrs des indigents des campagnes . Plusieurs milliers de paysans vinrent des provinces du Nord de la Russie et quelques centaines dentre eux furent logs au palais dHiver. Le congrs termin et ces htes partis, on saperut quils avaient souill, non seulement toutes les baignoires du palais, mais encore une norme quantit de vases prcieux de Svres, de Saxe et dOrient en les utilisant comme vases de nuit. Ils ny avaient pas t contraints par la ncessit : les lavabos du palais furent retrouvs en bon ordre, et les canalisations fonctionnaient. Non, ce vandalisme tait lexpression du dsir dabmer, de dshonorer les belles choses. Pendant les deux rvolutions et la guerre, jai observ des centaines de fois cette tendance obscure et rancunire briser, dfigurer, bafouer, avilir le beau. Ibid., p. 69-70.

Les pauvres sont rancuniers . tonnant adjectif venu sous la plume de lintellectuel socialiste outr. La superbe insolence des misreux des villages qui viennent dfquer dans la porcelaine des tsars, et le dgot de Gorki : deux mondes saffrontent, deux idologies se font face. Les damns de la terre font irruption dans la ville parasitaire et la dictature du proltariat ne respecte pas ltiquette ( La rvolution nest pas un dner de gala , dira Mao Tstoung). Mais quand on souille les objets dart , lhritier de la culture se sent menac dans son tre dintellectuel. Lhorreur de Gorki tmoigne de la profondeur de la rvolution culturelle qui dferlait spontanment en Russie en 1919 explosion dune rancune contenue pendant des sicles. Quel spectacle! Par son aspect mme, Saint-Ptersbourg est un symbole et une provocation. Il faut, pour le sentir, avoir vu ces somptueux alignements de palais le long de la Neva, ces symtries aristocratiques cent fois refltes dans leau des fleuves et des canaux, ces longs ponts gracieux, la dlicatesse de ces colonnades, ces bleus pastel et ces jaunes passs, cette nonchalante architecture tout entire faite
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pour loisivet, le plaisir et le gaspillage... Imaginez, dans ces grandioses rpliques, lchelle de la Russie immense, des Versailles et des Venise de lOccident raffin, lafflux soudain de la populace , lactivit fbrile des comits douvriers et de paysans, le pas lourd des matelots en armes, lentassement des dserteurs et enfin lirruption des indigents des campagnes les pauvres, les sans terre, les parias des villages du Nord. Et ces misrables, introduits dans les palais les plus somptueux, comment ragissent-ils? Sont-ils saisis de respect, ont-ils un rflexe de vnration devant la splendeur des dcors tsaristes? Pas du tout. Ils dfquent et urinent partout, comme dans de vulgaires basse-cours! Les plus mpriss des travailleurs manuels sentent que lheure nest plus au respect, quon peut se redresser et cracher sur les symboles de loppression. Et ils proclament, par leur attitude, que lart fodal ou monarchique ne vaut pas les sacrifices et les peines quon a, pour lui, extorqus au peuple. Ils dferlent dans la ville hautaine, jusque-l interdite, et leur geste dinsulte dit : nous sommes les matres. Et cest cela qui terrifie Gorki. Cest cela quil ne peut supporter. Lintellectuel, lartiste ne peuvent survivre en tant que privilgis que si la socit entire et les travailleurs manuels reconnaissent en tant quhritage culturel un certain systme de valeurs, un certain concept du beau , du style , etc. Que cette reconnaissance cesse et leur statut social privilgi seffondre. Face la barbarie paysanne, lintelligentsia se bat en tant que classe. Ds 1919, quelque chose qui relve de la rvolution culturelle est dj spontanment luvre dans les manifestations destructrices du mouvement de masse, et dj se manifeste une rsistance la rvolution culturelle, chez les dtenteurs et producteurs traditionnels de la culture dans les socits de classes les intellectuels. Lnine a senti, en 1919, cette aigreur bourgeoise des intellectuels, dont Gorki se faisait le porte-parole. Il le dit trs vivement dans une lettre Gorki qui venait de dclarer ctait un thme frquent sous sa plume cette poque que le peu douvriers senss qui restent disent quon les a livrs en captivit au moujik . Voici la rponse de Lnine :
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Cest l une mentalit morbide de bout en bout, exacerbe dans une ambiance dintellectuels bourgeois aigris. [...l Il y a divergence dhumeur entre ceux qui font de la politique ou sont absorbs par la lutte la plus acharne, et lhumeur dun homme qui sest enferm artificiellement dans une position qui lui interdit dobserver la vie nouvelle, tandis que les impressions nes du pourrissement dune immense capitale bourgeoise prennent le dessus. Lnine et Gorki, ditions de Moscou, 1958, p. 141, 143.

Et Lnine recommande Gorki de quitter la ville pour aller dans les masses :
Si lon veut observer, il faut observer den bas, l o lon peut embrasser du regard le travail ddification nouvelle de la vie, dans une cit ouvrire de province, ou dans un village. Ibid., p. 142

Gorki ne surmontera pas son aigreur ou, comme dit Lnin, sa divergence dhumeur . Ralli au bolchevisme et promu au rang dcrivain officiel, Maxime Gorki ( lAmer ) prservera, quitte en transformer le mode dexpression, sa divergence dhumeur . En vrit, la faon dtre et de sentir de types individuels plonge ici ses racines dans les contradictions profondes de la socit : cest entre les classes sociales russes que se manifeste une divergence dhumeur lourde deffets. Lnine rpond personnellement Gorki. Il ressent vivement la divergence . Mais ce moment, en 1919, cest un dialogue individuel. Comment traiter les divergences dhumeur entre les classes sociales ? Cest une question que Lnine ne pose pas encore. Mais peu avant sa mort, Lnine en parlera comme dun problme crucial : sa disparition en 1924 brise lbauche dune rflexion sur la rvolution culturelle . On a vu Lnine, presque seul, soutenir le mouvement de masse paysan de 1917 quand, de toutes parts, et jusque dans llite politique et intellectuelle du socialisme russe, on criait lanarchie. Cette
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preuve a trouv Lnine et Gorki dans deux camps opposs. Au moment crucial du mouvement de masse, le rflexe conservateur au sens propre a jou chez Gorki. Il est intressant de voir comment Gorki, bien plus tard, raconte lui-mme ses rticences et son opposition dautant plus quil ne sest jamais dparti de leurs prmisses idologiques, y compris lorsquil a, par la suite, jug son attitude dOctobre 17 comme une erreur :
En Octobre, je ntais pas daccord. Javais des raisons de douter de la victoire du proltariat. A lpoque, o rgnait lanarchie dans la masse de la paysannerie et de la population des villes, anarchie engendre par la guerre, de tels doutes avaient cours. Ensuite, jai vu comment les troupes rentraient chez elles [...], je voyais ce quelles faisaient. Ctait une tempte, ctait un ouragan : tout tait bris, tout tait arrach, ctait quelque chose dinvraisemblable, et je pensais comme beaucoup de mes camarades bolcheviks que cette vague allait balayer lunique force vraiment rvolutionnaire, le proltariat, et aussi cette intelligentsia vraiment rvolutionnaire que reprsentaient les bolcheviks... Javais une autre raison de dsapprouver la rvolution dOctobre [...]. Vladimir Ilitch avait crit [...] que nous autres, cest--dire le proltariat, nous tions appels recueillir ce patrimoine spirituel, cet hritage culturel cr dans le monde bourgeois [...]. Eh bien, quand on se mit briser tout cela, anantir toute cette richesse, il tait naturel de penser que nous risquions de perdre lhritage. Toutes ces considrations expliquent pourquoi javais pris position contre, et pas seulement moi, mais bon nombre dautres bolcheviks, de vieux bolcheviks. Causerie avec les correspondants ouvriers de Moscou, 14 juin 1928, ibid., p. 298-299.

Que Gorki, en 1928, reprenne avec cette assurance ses arguments de 1917 contre Octobre, cela en dit long sur les limites de son autocritique, et plus gnralement sur la persistance du thme idologique de la rsistance la barbarie des masses paysannes. Dans le mme texte, Gorki raconte ensuite comment il a chang de position aprs lattentat contre Lnine en 1918, et comment il a reconnu que Lnine avait raison. Dans la mobilisation gnrale des forces rvolutionnaires en ce dbut de guerre civile et dans lextrme tension obsidionale de la
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Russie sovitique de 1918, assaillie par les interventions imprialistes, ce ralliement de Gorki et de tout un courant intellectuel russe quil reprsentait au pouvoir nouveau n dOctobre, constituait un renfort important. On avait un urgent besoin de comptences scientifiques et techniques : Gorki contribua en obtenir le concours. Et la mobilisation gnrale des forces urbaines contre les campagnes (dans la bataille du ravitaillement), qui fut impose Lnine par les circonstances partir de 1918, ne pouvait que convenir aux dispositions idologiques de Gorki. Le brusque retournement de la situation objective en quelques mois, dont jai parl dans le chapitre prcdent a, en quelque sorte, refoul laffrontement idologique entre Lnine et Gorki et les courants de pense quils exprimaient. Quil ny ait pas eu une grande explication sur le fond, sur les racines idologiques et la signification sociale de la divergence, cest un fait dont les consquences ont t profondes quant au dveloppement ultrieur de la formation sovitique. Car, si une certaine forme de lutte entre les deux lignes sest poursuivie, diffuse, aprs le ralliement de Gorki (les divergences dhumeur dont fait tat Lnine en 1919 en sont une manifestation larve), elle na pas trouv de conclusion rupture et ventuellement unit sur des bases nouvelles. Sans doute et-il fallu, pour quaprs lopposition de 1917 et le ralliement de 1918 intervnt une nouvelle rupture, que mrissent les contradictions et quapparaissent les conditions dune nouvelle crise exemplaire, comparable Octobre 1917. Rien moins quune rvolution idologique, ce quen Chine on a nomm rvolution culturelle . Lenchevtrement des annes 1918-1920 offrait-il loccasion dun regroupement de positions de classe nettes sur les questions surgies de la Rvolution dans lordre de lidologie et de la culture? Comment traiter correctement les divergences dhumeur entre les classes sociales? Il arrive souvent, alors mme que les intrts objectifs de groupes sociaux convergent, que leurs attitudes subjectives entrent en conflit. A plus forte raison peut-il y avoir violent affrontement subjectif quand des intrts objectifs immdiats se contredisent ce qui est le cas, en 1919, sur la question des grains, entre les populations urbaines et rurales.
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Cest la surdtermination et le rseau crois des contradictions et des alliances du moment, qui donnent toute sa force loffensive idologique antipaysanne de Gorki, et qui expliquent pourquoi une position inverse na pu trouver immdiatement des bases de contreoffensive. Pourtant lenjeu transparat travers les textes mmes de Gorki : on devine, en les lisant, lembryon dune pense paysanne radicale, dont la conjoncture na pas encore permis lmergence sur la scne politique, mais contre laquelle se mobilise dj lgosme dautres forces sociales. Les campagnes, en ces temps de famine, prennent conscience que ce sont les villes qui dpendent delles et non linverse. Gorki voit l quelque chose dexclusivement ngatif. De fait, lgosme des koulaks et le dveloppement de leur influence, la mesure des checs de la politique agraire des bolcheviks, vont faire de cette prise de conscience un danger pour la Rvolution. Mais ne pouvait-il y avoir, aussi, en germe dans cette ide nouvelle pour des millions de producteurs, un facteur de rvolutionnarisation, quelque chose comme lbauche dune conception diffrente du monde? Dans le Paysan Russe, Gorki dcrit les tourments infligs par les paysans aux gens des villes, et particulirement aux intellectuels, que la faim a conduits dans quelque village pour venir y ngocier lachat dun sac de pommes de terre :
La plupart des paysans, qui gagnaient toujours lchange, sefforaient et russissaient donner cet change le caractre humiliant dune aumne faite de mauvais gr au barine ruin par la Rvolution. Op. cit. , p. 166.

On imagine en effet que les descentes armes des dtachements du ravitaillement navaient gure prpar les paysans accueillir favorablement les demandes, mme pacifiques, des habitants des villes. Une double rancune saccumule ici, dont on rglera les comptes plus tard, durement. Mais il y a, plus profondment, dans la toute nouvelle insolence paysanne vis--vis des barines , autre chose que
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lexaspration lie la guerre du bl . Comme un renversement des valeurs : qui dpend de qui? Le producteur direct des campagnes dcouvre sa force. Gorki la bien vu :
Mais il faut noter que lhumiliation du citadin ingnieux devant la campagne a eu pour cette dernire une porte trs srieuse et trs instructive : la campagne a bien compris que la ville dpendait delle, tandis que jusqualors elle se sentait seulement dpendre de la ville. Ibid., p. 170.

Ces lignes crites en 1922 expriment le point de vue de lintellectual urbain qui a senti passer quelque chose comme le souffle dune rvolution culturelle balbutiante. En 1958, dans la Chine du Grand Bond en avant, puis de la Rvolution culturelle partir de 1965, surgiront, ouvertement affirms, des thmes semblables ceux qui peut-tre, si lon en croit Gorki, sbauchrent dans la tte de paysans russes : les villes parasitaires devront disparatre et les fonctions de la socit se dissoudre dans lespace immense des campagnes. Gorki a vu des paysans formuler le point de vue selon lequel la usines devraient tre galement rparties travers les campagnes. Les bouleversements des dbuts de la Rvolution russe ont donn naissance une aspiration spontane : supprimer dans ses fondements mmes la diffrence ville-campagne. Gorki ne voit l quarriration, mais il cite des propos tonnants :
Un paysan de Riazan dveloppa un jour devant moi un trs curieux plan dconomie rgionale. Ami, nous navons pas besoin de grandes usines : il nen vient que des rvoltes et toutes sortes de dbauches. Voici comment nous nous organiserons : une filature dune centaine douvriers, une tannerie pas grande non plus et ainsi toujours de petites usines, loignes autant que possible les unes des autres, pour que les ouvriers ne samassent pas dans un seul endroit; et ainsi, tout doucement, on couvrirait toute la province de petites usinettes; puis une autre province ferait de mme. Chacune, comme cela, a tout ce quil lui faut, personne ne manque de rien. Ibid., p. 174-175.

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Un rve de communes populaires , comptant sur leurs propres forces , en quelque sorte... Lintellectuel, lhomme de la ville, rejette cette espce daspiration diffuse au nivellement. La violence de la raction a malgr tout de quoi surprendre. le Paysan russe de Gorki commence par les mots que voici : Des gens qui ont depuis longtemps mon estime mont demand ce que je pensais de la Russie. Tout ce que je pense de mon pays, ou, pour parler plus exactement, du peuple russe et des paysans qui en forment la majorit, mest trs pnible. Do vient cette haine contre la paysannerie russe, cette rancur dont Gorki se fait le porte-parole ? Porte-parole assurment dun certain courant dopinion sans quoi lon imagine mal quil rende public un tel manifeste en 1922. Certes, on la vu, il y a des intrts de classe immdiats qui parlent : le statut de lintellectuel est li la protection de lhritage culturel que la masse menace; la bataille du ravitaillement, opposant villes et campagnes, laisse de profondes cicatrices et le ferment dune rancune rciproque. Mais lon sent luvre, dans cette haine, quelque chose de plus ancien, qui aurait eu le temps de se consolider le rsultat dune longue rumination soudain exacerbe par les circonstances. Do vient-elle, cette haine? Jai pos la question un historien sovitique. Il rcuse le terme haine comment ladmettre, puisque Gorki est rest un auteur officiellement vnr? , mais reconnat une forme d incomprhension lgard des masses paysannes : selon lui, elle reflte le retournement dun nombre important dintellectuels russes de sa gnration qui, ports par le courant populiste , sont alls prcher le socialisme dans les plus lointaines campagnes, ont t plutt mal accueillis, et en sont revenus emplis damertume lgard du monde paysan. Pour avoir assist des phnomnes comparables, je crois volontiers ce retournement. Passer de ladoration mystique lcurement, pour ainsi dire sans transition, voil un mouvement naturel lexaltation de la petite bourgeoisie intellectuelle. Jai vu, en France, peu avant ou aprs 1968, de jeunes intellectuels stablir parmi les
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ouvriers et entrer en usine avec la ferveur religieuse dhommes qui la vrit absolue va enfin tre rvle, puis, aprs une exprience difficile ou des checs, abandonner l tablissement en dclarant que les ouvriers sont irrmdiablement embourgeoiss voire pourris ou fascistes. Certes, telle na pas t la faon de sentir et dagir de la majorit des tablis , mais la minorit jacassante des aigris a nourri toute une idologie anti-ouvrire dans certains courants de laprs-68. Dautres ont suivi le mme itinraire lconomie , je veux dire sans ltape physique de ltablissement : plus dous sans doute pour lordre du discours que pour tout autre, ils se sont borns passer de propos mystiquement pro-ouvriers des propos pathologiquement anti-ouvriers. Davoir vu cela en France me porte croire que quelque chose danalogue a pu se passer en Russie, aprs le retour des missionnaires intellectuels dus de leur exprience rurale. Gorki voque la faon dont la littrature russe a reflt le renversement :
La littrature des amis du peuple, tant au service dune agitation politique, idalisale paysan. Mais la fin du XIXe sicle, lattitude de la littrature envers la campagne et le paysan changea radicalement, devint moins apitoye, plus vridique. Cette attitude nouvelle fut instaure par Anton Tchekov dans ses nouvelles intitules Dans le ravin et Les Moujiks. Op. cit., p. 143-144.

Gorki laisse entendre quil a lui-mme vcu un tel itinraire :


Mais o est donc ce paysan russe bon et rflchi, cet infatigable chercheur de vrit et de justice dont la littrature russe du XIXe sicle parlait lunivers en termes si beaux et si persuasifs ? Dans ma jeunesse, jai avec persvrance cherch un tel homme dans les villages de la Russie et je ne lai pas trouv. Jy ai rencontr un raliste svre et madr. Ibid., p. 140-141.

Les dsillusions de la jeunesse intellectuelle sont souvent vengeresses. Est-il pire haine que celle qui succde un amour du? La russite ou lchec de la liaison des jeunes intellectuels avec les masses ouvrires et paysannes est, dans les priodes dessor rvolutionnaire, une
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question complexe mais cruciale : si ces forces ne trouvent pas un terrain commun, si lidologie de la jeunesse intellectuelle (qui joue un rle important dans la production des objets culturels et des superstructures) se constitue antagoniquement lidologie diffuse des forces profondes du peuple, un maillon dcisif est, par avance, min. Lchec, la fin du XIXe sicle, de la tentative de fusion par le populisme dune partie de la jeunesse intellectuelle russe avec la masse paysanne a, dans limmdiat, produit des manifestations de dsespoir et des tentatives nihilistes. A plus long terme, cet chec a scrt le venin dune idologie farouchement antipaysanne dans dimportantes fractions de lintelligentsia socialiste et chez nombre de ceux qui allaient devenir des cadres de la Rvolution. Ce legs idologique constitue un lment important de la situation objective globale de la lutte des classes en Russie pendant tout le dbut du XXe sicle. La ligne dun parti politique peut changer, des dcisions du pouvoir central sovitique peuvent tre modifies en quelques heures, mais les attitudes fondamentales des classes sociales et des groupes sociaux vis--vis les uns des autres ne se transforment pas du jour au lendemain. Le conflit multiforme de la ville et de la campagne, permanent ds le dbut de la Rvolution, porte aussi la marque de cela.

CHAPITRE

La Rvolution culturelle

Fin 1922, dbut 1923 : Lnine, dj pratiquement immobilis par la maladie qui va bientt lemporter, livre ses dernires batailles politiques et mdite sur la Rvolution russe. Comment dvelopper linstruction publique et dclencher dans les campagnes une rvolution culturelle ? Comment lutter contre la monstruosit bureaucratique de lappareil dtat hrit du despotisme tsariste? Il faut tout prix prserver le monopole du commerce extrieur, menac par des mauvres politiques au plus haut niveau... Au fond, tout tourne autour de la paysannerie. En 1917, les forces proltariennes ont saisi le pouvoir la faveur dune conjoncture exceptionnelle. Puis cela a t trs vite lengrenage, la guerre, les mesures improvises; enfin, aprs les victoires militaires et face aux soulvements de la paysannerie en 1921, la retraite de justesse : la NEP. Et maintenant, comment aller de lavant? Le Cahier de service des secrtaires de Lnine a t rcemment publi : la retranscription des dernires activits politiques de Lnine malade (du 21 novembre 1922 au 6 mars 1923) reflte bien ses ultimes obsessions. On trouve dans ce Cahier un texte extraordinaire. Cela se passe au dbut du dernier mois dactivit de Lnine :
7 fvrier, matin (not par M. Voloditcheva). Je suis alle chez Vladimir Ilitch vers 12 h 30... Il a dict sur les sujets suivants : 1) Comment peut-on runir les institutions du Parti et celles des soviets ? 2) Ltude est-elle compatible avec lactivit professionnelle des fonctionnaires ? Arriv aux mots et plus cette rvolution sera brusque... ,

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il sest arrt, il les a rpts plusieurs fois, semblant avoir du mal poursuivre; il ma demand de laider en relisant ce qui prcdait; il sest mis rire et il a dit : L je crois que je me suis dfinitivement enlis; notez cela : il sest enlis juste cet endroit! O.C., t. 42, p. 519-520.

L enlisement de Lnine prcisment au milieu de cette phrase-l ( et plus cette rvolution sera brusque... ) livre mieux que cent discours la vritable tonalit de ses ultimes articles : sous lassurance des indications pratiques, une interrogation tragique, anxieuse. Quelque chose en effet sest enlis , non seulement dans le discours interrompu de Lnine, mais dans le cours mme de la Rvolution russe. Quelque chose qui tient la nature mme de cette rvolution, sa brusquerie . Des articles de janvier 1923 (Feuillets de bloc-notes et De la coopration), presque les tout derniers que Lnine ait pu dicter avant laggravation de sa maladie, on a dit et rpt quils constituent une espce de testament politique de Lnine sur la question paysanne. Je les lis et les relis, je voudrais en faire une synthse, mais elle mchappe. Je sens quelque chose dextrmement dense et touffu la fois, une intuition trs profonde du gouffre entre ville et campagne o Lnine devine, pour la Russie sovitique entire, la menace dun engloutissement , lindication de quelque chose conqurir, qui relve la fois des rapports matriels et des rapports idologiques... Mais lextrme tension de la pense, dans son effort pour brasser une ralit opaque et complexe que linstinct politique saisit encore en bloc, produit comme un objet indiffrenci. On voit bien qu partir de l peut se dployer un systme danalyse, et une politique, et un nouveau dveloppement par interaction de la pratique et de la thorie... Mais ce que lon a sous les yeux nen est que laube, et le regard sacharne diffrencier les formes dans le clair-obscur. Comment ne pas penser nouveau l enlisement du Cahier des secrtaires? On a souvent parl tout particulirement pendant les dbats et les conflits de la NEP aprs la mort de Lnine du Plan coopratif
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de Lnine. Le terme plan est videmment excessif, appliqu ces derniers articles de Lnine. Ou bien il faut lentendre au sens de carte , reprage . Comme on jette rapidement sur le papier quelques traits qui composent le plan dun endroit. Lnine apparat l comme un homme qui ttonne dans une pice obscure, sefforant de localiser les obstacles et la disposition des lieux. La mthode de ttonnement de Lnine est droutante au premier abord mais trs logiquement matrialiste quand on y rflchit : il numre des mesures pratiques, parfois de dtail. Source de malentendu : ces indications finales, brutalement mises en valeur par la disparition de Lnine, seront figes en instructions , puis en testament . Mais la lettre menace ici lesprit. Il ny a aucune commune mesure entre les indications pratiques de Lnine et lampleur du problme de fond auquel il sattaque. Si lon veut sen tenir la stricte signification de ce qui est dit, on pourra, en gros, tout rsumer ainsi : alphabtiser et faire du commerce coopratif . Ce qui snonce au dtail : promouvoir le corps des instituteurs, dvelopper lducation primaire, organiser le parrainage de la population des campagnes par les ouvriers des villes , mettre en place des institutions coopratives et se servir des liens commerciaux pour tablir des rapports culturels, etc. Lnine sait trop bien que le temps presse, et quelle est la force dinertie des habitudes : lancer un appel sans indiquer au moins quelques mesures concrtes, cest presque coup sr le laisser se perdre comme un mince filet deau dans le sable. Parler politique, cest proposer des mesures, mme infimes. Il ny a dailleurs pas dautre manire de ttonner : les mesures concrtes sont une prise de contact avec la ralit. Elles enclenchent la fois un processus de changement pratique et un processus de connaissance. La ralit se transforme, et la vision quon en a. Ce quil y a dinadquat dans les premires mesures proposes apparat dans laction. Et les forces sociales engages dans le processus produisent des ides nouvelles, des formes dorganisation nouvelles. Extrayez quelques mesures pratiques de ce processus, donnez leur valeur dinstructions dfinitives indpendamment du moment o elles
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ont t formules : vous leur enlverez toute vie. Il se trouve que la mort de Lnine a vou ce sort ses dernires indications. Pourtant le budget de lInstruction publique, la ration des instituteurs 1, le jumelage dorganisations urbaines et rurales, le dveloppement du rseau de coopratives, ne sont que les premires touches dun dispositif densemble dont lagencement va ncessairement selon la faon de penser et de faire de Lnine se structurer et se transformer au contact de la ralit. Il faut aller au-del et tenter de saisir autour de quoi cela tourne. Dans les Feuillets de bloc-notes (janvier 1923) on sent presque physiquement comment, sur un problme que Lnine entreprend de poser en termes nouveaux, sa pense se fraie une voie ttonnante entre la certitude de lurgence et lhsitation sur les moyens. Lurgence et lextrme importance dun lan idologique pour tenter de rduire le foss, entre les populations urbaines et rurales :
Il faut commencer par tablir un contact entre la ville et la campagne [...] tablir des contacts entre les ouvriers de la ville et les travailleurs des campagnes [...]. Saurons-nous rattacher toutes les cellules urbaines toutes les cellules rurales de faon que chaque cellule ouvrire attache une cellule rurale guette constamment toutes les occasions de satisfaire tel ou tel besoin culturel de sa co-cellule ? Ou bien sauronsnous trouver dautres formes de liaison? Je me borne ici poser la question afin [...] de poser dans toute son ampleur cet immense problme culturel dune porte historique mondiale. O.C., t. 33, p. 478.

Mais sur la nature de cet lan idologique, Lnine laisse percer ses hsitations quelques lignes plus haut, dans le mme article :
Je mtais document pour le discours que je nai pu prononcer au Congrs des soviets, en dcembre 1922, et qui devait traiter du parrainage de la population des campagnes par les ouvriers des villes [...]. Il sagit l dun problme politique essentiel, dont
1. On ne doit pas lsiner sur la ration de pain aux instituteurs, dans une anne comme celle-ci, o nous sommes relativement pourvus de bl. (Feuillets de blocnotas, in O.C., t. 33, p. 475.)

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limportance est dcisive pour toute notre rvolution : lattitude de la ville envers la campagne. [...] Nous pouvons et devons employer notre pouvoir faire rellement de louvrier urbain le propagateur des ides communistes au sein du proltariat rural. Jai dit communistes , mais je mempresse de faire des rserves, craignant de provoquer un malentendu ou dtre compris trop la lettre. Cela ne doit tre aucunement pris en ce sens que nous devrions tout de suite porter dans les campagnes des ides communistes, pures et simples. . Ibid., p. 477-478

Lnine fait ici, on le voit, un trange lapsus volontaire : il avance le terme de propagande communiste au village, puis parat immdiatement le retirer. Mais quand on rdige un texte, et quun mot inadquat vient sous la plume, nest-il pas plus simple de le barrer (ou, quand on dicte, de le faire supprimer), et que le lecteur nen sache rien? Cela parat dautant plus naturel dans un texte politique, o il importe de se faire entendre sans la moindre ambigut. Or Lnine prfre ici laisser le mot, puis le barrer au vu de tous. Faut-il imputer le procd une inadvertance? Cest peu vraisemblable pour une question de cette importance. Car, au fond, il sagit ici de cette rvolution culturelle laquelle Lnine appelle plusieurs reprises dans ses derniers textes. Quel sens donne-t-il ces mots? A lire littralement les textes et sen tenir aux mesures prconises, on entendra : alphabtisation de toute la population, pntration de lducation primaire dans les campagnes, fin de lisolement des villages par leur incorporation aux circuits conomiques et commerciaux de la socit sovitique. Mais, sous lvidence de cette signification, on en peroit par instant une seconde, en attente en quelque sorte. Comme si Lnine ne livrait que la partie merge, sortable, d une mditation plus profonde. Do ces indications fugitives, mots employs et retirs, approximations. Do le lapsus volontaire . Une autre phrase du mme texte est galement remarquable. Lnine dit quil ne faut pas tout de suite porter dans les campagnes des ides communistes, pures et simples . Est-ce une faon de dire quil serait utile dy porter des ides communistes dune autre nature, qui ne seraient
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pas pures et simples ? Et que Lnine, connaissant la faon concrte dont la propagande communiste a, jusque-l, t porte aux campagnes par des missionnaires proltariens imbus de prjugs antipaysans, prfre arrter les frais pour le moment? Cela parat vraisemblable, et conforme aux trs nombreuses mises en garde de Lnine, la mme poque, contre la suffisance communiste . A quoi bon rver doffensives idologiques pour lesquelles il nexiste pas de forces politiques prtes? On connat bien lautre limite, galement prsente dans divers textes de Lnine, en particulier de cette poque :
Tant que nous navons pas de base matrielle pour le communisme au village, [y porter les ides communistes pures et simples], ce serait, pourrait-on dire, faire uvre nuisible, uvre nfaste pour le communisme. Ibid. , p. 478.

Lnine tait convaincu que lon ne pouvait dmontrer la paysannerie les avantages de la grande exploitation collective quau moyen dune mcanisation gnralise ( Donnez 100 000 tracteurs... ). Jusquen 1923, il ne cesse de dsigner comme facteurs matriels dterminants dune transformation socialiste des campagnes les machines agricoles et llectrification. Se fondant sur les prvisions des spcialistes, il pense que lessentiel de llectrification peut tre ralis en une dizaine dannes. Cest, si lon veut, son plan moyen terme , formul partir de 1920-1921 : il situe donc un tournant probable vers 1930. En mme temps, il formule galement une sorte de plan court terme , bas sur une double alliance conomique : lintrieur avec la paysannerie, sous forme de libert des changes; lextrieur avec le grand capitalisme international sous forme de concessions industrielles (donner la possibilit de grandes firmes trangres dexploiter une partie des ressources naturelles russes en change dune part de production). Lnine expose ce plan dont il attend des rsultats rapides (en un ou deux ans) aux Xe et XIe Congrs du parti communiste. La libration de tendances capitalistes lintrieur et lappel laide du capitalisme extrieur impli67

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quent videmment des risques qui se trouveraient massivement aggravs par une conjonction de ces deux forces aux dpens du pouvoir sovitique. Do lextrme importance, pour Lnine, dune rigoureuse fermeture des frontires conomiques de lUnion sovitique, et les batailles quil mne peu avant sa mort contre les dirigeants qui proposent dassouplir le monopole du commerce extrieur. Le plan immdiat, cest : obtenir par tous les moyens des produits industriels changer contre la partie commercialisable de la rcolte. Sil ny a rien obtenir en change, ls paysans, extnus par la guerre et la famine, ne feront pas crdit , ne livreront rien. Pour le moment, les concessions aux entreprises trangres qui apporteront lquipement et la technique sont peut-tre le moyen de dgager cette production industrielle. Cest sur la base de ce raisonnement que Lnine dfend la politique des concessions devant la fraction communiste du Conseil central des syndicats en avril 1921 :
Chaque produit supplmentaire [obtenu grce aux concessions; R.L.] sera change aux paysans contre du bl et crera par consquent un rapport stable entre la classe ouvrire et la paysannerie. O.C., t. 42, p. 303.

Encore faut-il voir que cette politique nouvelle ne peut tre tente qu partir de ce moment : la victoire militaire sur les forces interventionnistes trangres rend possibles des accords conomiques avec les firmes imprialistes, qui ne ltaient pas auparavant. En fait, pour Lnine, partir de 1921, cest toute une nouvelle partie qui sengage, et lon ne peut comprendre les plans quil commence formuler partir de ce moment quen tenant compte de lensemble. A la lumire de lexprience chinoise, on taxe aujourdhui volontiers de mcaniste la position de Lnine subordonnant la socialisation des campagnes un bond en avant des forces productives matrielles. Incontestablement, Lnine reste sur cette question marqu par lorthodoxie marxiste de la social-dmocratie de
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lpoque ce que les communistes chinois ont par la suite appel la thorie des forces productives . Mais toutes ses formulations, et les plans quil commence esquisser partir de 1921 et jusqu sa mort, ne constituent quun cadre approximatif, une hypothse stratgique toujours susceptible de transgression lors du dveloppement rel. Na-t-on pas vu Lnine transformer trs profondment sa conception du capitalisme dtat dans les trois formulations quil en prsente printemps 1918, printemps 1921, automne 1921? Avec le recul, le plan se fige, le ttonnement est gomm, louverture sur le mouvement de masse oublie : on ne se souvient que du primat de la mcanisation. Pourtant, lattitude politique de Lnine tait autrement complexe. Exemple significatif : le 27 dcembre 1920, Lnine rpond aux questions de membres de la fraction communiste du VIIIe Congrs des soviets. La discussion porte sur un projet de loi attribuant des primes aux exploitants individuels agricoles qui ont amlior leur productivit. Les dlgus expriment la crainte que des primes naillent aux koulaks et cherchent entrer dans le dtail des critres dattribution. La rponse de Lnine met en avant les capacits de discernement des masses paysannes :
Que prendra-t-on comme critre pour distinguer le koulak consciencieux du paysan moyen consciencieux ? [...] Les paysans le savent mieux que nous [...]. Si vous demandez o se trouve le critre distinguant le paysan moyen consciencieux du koulak consciencieux, ce critre, sur place, on le connat parfaitement. Nous ne nous disposons pas rdiger une loi ce sujet car cela signifierait rdiger tout un volume sur la manire dont les gens se comportent en koulaks, alors que sur place on est parfaitement renseign l-dessus. O.C., t. 42, p. 266-267.

Et une question sur le risque de renforcer les assises capitalistes chancelantes dans lagriculture , cest encore en attirant lattention sur la ralit idologique des masses paysannes que Lnine rpond :
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Camarades, vous savez que chez nous, les exploitations paysannes individuelles sont pour ainsi dire les fondements du capitalisme. Cest indiscutable, et je lai indiqu dans mon rapport en disant franchement que le plus terrible ntait pas le centre de trafic de la place Soukharevskaa, ou celui qui existe clandestinement sur une autre place, mais celui qui se cache dans la mentalit de chaque paysan individuel. Pourrons-nous nous en dlivrer en lespace dun an ou deux ? Non. Or cest maintenant quil faut amliorer lconomie. O.C., t. 42, p. 269.

Cest prcisment parce quil guette ltat desprit des masses paysannes que Lnine, partir de 1921, se convainc que la paysannerie ne fera plus crdit. Dans la situation politique nouvelle cre par la victoire militaire, et dans ltat de dnuement extrme o la jete la guerre, la paysannerie exige un minimum de produits industriels en change des biens quelle livre la ville. La premire base matrielle dune politique agraire, cest donc : avoir quelque chose changer. Et, plus long terme, quiper les campagnes en moyens de production :
Si vous pouvez fournir des machines la paysannerie, vous la relverez, et le jour o vous lui donnerez des machines ou llectrification, des dizaines et des centaines de milliers de petits koulaks seront anantis. En attendant, donnez au moins une certaine quantit de marchandises. Rapport au X e Congrs du PC(b)R, 15 mars 1921, in O.C., t. 32, p. 235-236.

A nouveau lenchevtrement du matriel et de lidologique, dont on a vu lintrication complexe et mal matrise lors de la lutte contre la famine au printemps 1918. Mais ici, cest bien ltat ideologique des masses au sortir de la guerre qui dtermine lensemble. Pendant toute la priode du communisme de guerre, la paysannerie sest battu sur deux fronts : contre les Blancs pour garder la terre, contre les bolcheviks pour garder le grain. Cest le danger principal qui dtermine la contradiction principale : jusquen 1921, le risque dune restauration de lancien rgime, et du retour des propritaires fonciers. Quelle que soit, alors, la violence des batailles
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LA RVOLUTION CULTURELLE

autour de la rcolte qui, chaque anne lapproche du printemps 1, exacerbe laffrontement sur les questions rurales, la paysannerie reste dans une position dalliance limite avec le pouvoir sovitique. Sa participation la guerre civile est un facteur important de la victoire. Mais les succs militaires et la fin de la menace extrieure en 1921 renversent, pour la paysannerie, lordre des priorits. Dautant que la contradiction autour de la rcolte est exacerbe par la famine qui svit nouveau. On assiste alors de vritables soulvements de masse de la paysannerie, particulirement dans la province de Tambov :
En 1921, aprs avoir franchi cette tape trs importante qutait la guerre civile, et franchi victorieusement, nous nous sommes heurts une grande je pense, la plus grande crise politique intrieure de la Russie des soviets, crise qui a amen le mcontentement dune partie notable des paysans, et aussi des ouvriers. Ctait, dans lhistoire de la Russie des soviets, la premire et, je lespre, la dernire fois que lon a vu de grandes masses paysannes se tourner contre nous, instinctivement et non consciemment. Rapport au IV e Congres de lInternationale communiste, 13 nov. 1922, in O.C., t. 33, p. 433.

Lnine et la direction du parti bolchevik parviennent sauver la situation in extremis en supprimant les rquisitions de grains, remplaces par limpt en nature, puis en rtablissant la libert du commerce, enfin en instaurant lensemble des mesures de libralisation conomique appeles NEP. A ce moment, on peut dire que ltat de dgradation des rapports idologiques entre les composantes de la socit russe est son paroxysme. On a frl leffon1. Sur ces flambes saisonnires, voir le discours de Lnine lassemble des militants du parti de Moscou, le 24 fvrier 1921 : [...]. Le banditisme et les soulvements de koulaks vont croissant [...]. Dans le banditisme se fait sentir linfluence des socialistes-rvolutionnaires [...] ils rvent chaque printemps de renverser le pouvoir des soviets [...]. Les SR sont lis aux incendiaires des campagnes. Ce lien est galement rvl par le fait que les soulvements ont justement lieu dans les rgions dont nous tirons le bl. (O.C., t. 42, p. 278-279.) O lon constate nouveau leffet du cycle des travaux agraires sur le rythme de la lutte des classes la campagne.

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LNINE ET LES PAYSANS

drement complet, la dsintgration. En 1921, la vie pose avec une acuit extrme la question des contradictions idologiques entre les forces sociales qui composent la Russie sovitique. On trouve dans les textes de Lnine de 1922-1923 la premire bauche dune rflexion sur ce thme : que faire pour rduire le gouffre idologique qui existe entre les diffrentes composantes de la socit russe ? Dans ce gigantesque tourbillon quest la Rvolution, les masses cherchent leur voie masses ouvrires, masses paysannes, masses intellectuelles, campagnards, citadins, soldats... et, pour que lensemble avance, il faut bien que tout le monde trouve quelque chose en commun ! En 1921, il y a eu en Russie un dferlement de mouvements de masse et de mouvements politiques de diverses natures. Paysans, marins, ouvriers; anarchistes, socialistes-rvolutionnaires, mencheviks, bolcheviks oppositionnels, et aussi dbris des forces blanches. Tout cela sest ml en un bouillonnement imptueux crise politique et crise dune socit. L o il y a eu soulvement arm, comme Cronstadt, la question a t rgle militairement. Et, sur le plan politique, elle a t provisoirement rsolue par ce que Lnin a appel des concessions et une retraite : la NEP. Des concessions et une retraite. Mais ensuite? Comment dgager de lenchevtrement des mouvements politiques et sociaux qui ont secou le pays, par-del les insurrections de Tambov, de Cronstadt et dailleurs, ce que le mouvement de masse porte en lui de positif, cette tape de la Rvolution? Cest prcisment le problme auquel le bolchevisme russe napporte pas de rponse de fond. Ce problme, les communistes chinois le nommeront, au moment de la rvolution culturelle : la rvolution sous la dictature du proltariat . Une rvolte sous la dictature du proltariat nest pas ncessairement dirige contre la dictature du proltariat : elle peut tre dessence rvolutionnaire et le manifester si on laide dcouvrir ses vritables cibles. Ce problme est au cur de la question paysanne en Russie partir de 1921. Cest aussi, dune certaine faon, le problme central auquel sattaque Lnine juste avant sa mort. Jusquen 1921, les possibilits de rvolution idologique au vil72

LA RVOLUTION CULTURELLE

lage taient limites par la bataille du grain. A partir de la NEP, la fin des affrontements arms avec les paysans pour rcuprer la rcolte permettait de poser la question en termes nouveaux. Peuttre la pause donnait-elle loccasion de transformer les mouvements de rsistance des masses certaines pratiques du nouveau pouvoir et au bureaucratisme de lappareil dtat, en une force positive de rvolutionnarisation de la socit ? Lnine le pressent sans doute, qui concentre alors sa rflexion sur le problme de la rvolution idologique. Je reviens cet article au milieu duquel la secrtaire de Lnine la vu s enliser . Elle nen donne pas le titre, mais on peut lidentifier par la date et la citation qui en est faite. Il sagit de Mieux vaut moins mais mieux, le dernier article de Lnine (dat du 2 mars 1923). Lnine y critique violemment lappareil dtat sovitique et lhritage culturel du pass. Il concentre son analyse sur leffrayante ampleur du dcalage quil constate entre les transformations politiques, sociales et conomiques dune part et, de lautre, la transformation de lidologie au sens large :
Lide dune prodigieuse rvolution agraire universelle tait labore avec une audace inconnue dans les autres pays; et ct de cela, on manquait dimagination pour raliser une rforme administrative de dixime ordre [...]. [...] Notre vie prsente runit en elle de faon saisissante des traits daudace stupfiante et une indcision de pense devant les changements les plus insignifiants. Je crois quil nen a jamais t autrement dans toutes les rvolutions vraiment grandes, car elles naissent des contradictions entre lancien et la tendance la plus abstraite vers ce qui est nouveau, nouveau au point de ne plus contenir un seul grain de pass.

Et voici prcisment la phrase o Lnine senlise :


Et plus cette rvolution est radicale, plus longtemps subsisteront ces contradictions. O.C., t. 33, p. 512. 73

LNINE ET LES PAYSANS

Notez : cest ici quil sest enlis... Comment penser lmergence de ce qui est radicalement nouveau, abstrait au point de ne plus rien contenir du pass? La pense frle ici le nant, le dfie. Les attaques dhmiplgie de Lnine vont redoubler, la paralysie gagner le cerveau. Bientt, Lnine ne pourra plus parler... De quoi est-il mort? Aussi de cette extrme tension de la pense, de cet extraordinaire effort mental pour concevoir limpens jusqualors. Peuttre davoir tent de dfinir cette rvolution culturelle dont devinait lurgence mais pour laquelle il ne trouvait pas encore, dans la ralit russe, de levier. Lhumanit ne se pose que les problme quelle peut rsoudre , disait Marx. Serait-il mortel, pour un homme politique rvolutionnaire, de poser des problmes que son poque nest pas encore prte rsoudre?

DEUXIRE PARTIE

LNINE ET TAYLOR La question de lorganisation du travail au dbut de la Rvolution sovitique

CHAPITRE

Quest-ce que le systme Taylor?

Lorsque aprs la signature de la paix de Brest-Litovsk (3 mars 1918) clate un dbat sur lorganisation conomique du nouveau rgime, Lnine prconise, entre autres mesures durgence visant tablir la discipline du travail et lever sa productivit, lintroduction systmatique dlments tirs du systme Taylor 1. Immdiatement attaque par les communistes de gauche (groupe de Boukharine), les mencheviks et les anarchistes, cette position a t au centre de dbats aigus. Elle a constitu par la suite un argument de choix pour tous ceux qui se sont efforcs de btir le portrait dun Lnine systmatiquement despotique, rvant dune socit dautomates. Une analyse dtaille du taylorisme de Lnine, de ses conditions dapparition et de sa spcificit permettra, je pense, de faire justice de cette caricature. Il nen reste pas moins que la rfrence explicite au taylorisme dans la politique dorganisation du travail partir de mars 1918 a marqu profondment, ds sa
1. Il faut organiser en Russie ltude et lenseignement du systme Taylor, son exprimentation et son adaptation systmatiques. (Les Tches immdiates du pouvoir des soviets, publi le 28 avril 1918, in O.C., t. 27, p. 268.) Dans son intervention la direction du Conseil central de lconomie nationale du 1er avril 1918, Lnine avait insist pour que le dcret sur la discipline du travail parle du systme Taylor. Le procs verbal dit : La discussion porte sur le projet concernant la discipline du travail, mis au point par le Conseil des syndicats de Russie. Le camarade Lnine propose une srie damendements et de formulations plus prcises de certains points, il propose de concrtiser le projet [...]. Le dcret doit parler clairement de lintroduction du systme Taylor autrement dit, de lutilisation de tous les procds scientifiques de travail quimplique ce systme [...]. Lors de lapplication de ce systme, inviter des ingnieurs americains [...]. (O.C., t. 42, p. 72.)

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LNINE ET TAYLOR

naissance, le systme de production sovitique. On en trouve les traces non seulement dans la structure du procs de travail, mais dans la socit sovitique entire. Il importe donc de ltudier soigneusement. Mais dabord, quest-ce que le systme Taylor 1 ? On appelle ainsi le mode dorganisation du travail (scientific management) mis au point et expriment aux tats-Unis partir de 1890 par lingnieur, puis ingnieur-conseil en organisation Frederic Winslow Taylor. Taylor part de la constatation (dexprience : il a t ouvrier, puis contrematre) que tous les ouvriers pratiquent la flnerie , cest--dire une production systmatiquement infrieure celle qui est physiquement possible. Menaces, rcompenses, ordres, primes, rien ny fait et tous les systmes classiques de direction se rvlent impuissants. Comment surmonter ce frein la productivit ? En dernire analyse, cest, pour Taylor, une question de rapport de forces et de savoir. Prcisment, de rapport de forces dans le savoir. Au fond, les ouvriers sont libres de freiner la production parce que les patrons et les dirigeants des entreprises les laissent
1. Aujourdhui, ce quon appelle la critique de la division capitaliste du travail (parcellarisation des tches, sparation entre travail manuel et travail intellectuel, etc.) est devenu un lieu commun dans lopinion publique rvolutionnaire voire dans les plus vulgaires courants rformistes. Profondment, la Rvolution culturelle chinoise et les rvoltes dO.S. des pays capitalistes ont bris lcran qui sparait le procs de travail de la scne politique. Par ailleurs, cinquante annes de taylorisme ont, du point devue mme du capitalisme, abouti un chec relatif. Les managers capitalistes font prsent le compte des faux frais de lennui, de linattention, de lcurement et de labsenteisme : ils mesurent lnorme force de cette rsistance passive qui, sur les chanes et au fil de linterminable rptition de gestes identiques, mine la productivit et la qualit de la production, donc de leur sacro-saint profit. A travers les expriences nouvelles dorganisation du travail, des capitalistes davant-garde, mettant eux-mmes en question le taylorisme, esprent reprendre sous des oripeaux moderna loffensive idologique du productivisme. Lide que lon peut se faire du taylorisme en 1975 incorpore ncessairement, mme si ce nest pas explicite, cette histoire. Dans ce chapitre, je prsente un taylonsme classique, tel quon peut le dgager des textes mmes de Taylor (de 19111912). Mais une lecture de Taylor faite aujourdhui comporte une dcantation rtrospective : on lit Taylor en pensant au travail la chane et aux dveloppements pratiques de la parcellarisation. Ctait moins vident pour le lecteur de lpoque, mme si ctait dj dans le texte . On verra plus loin la lecture quen faisait Lnin.

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QUEST-CE LE SYSTME TAYLOR ?

pratiquement libres demployer les mthodes de travail quils jugent bonnes, qui leur ont t transmises par leurs camarades plus expriments. Le savoir-faire professionnel est en quelque sorte un capital aux mains des ouvriers : les patrons en achtent lusage mais nen disposent pas directement et, par consquent, ils ignorent comment le travail doit tre fait, quel est le temps juste qui doit tre imparti chaque tche, etc. Cest labri de cette ignorance de leurs employeurs que les ouvriers imposent leurs propres normes, infrieures la productivit possible. Renversez cette position de monopole des ouvriers en matire de savoir-faire professionnel, et vous les tiendrez merci pour ce qui est des normes de temps et de rendement : telle est la conclusion de Taylor, lobjectif explicite de tout son systme de direction scientifique du travail . Le systme Taylor a pour fonction essentielle de donner la direction capitaliste du procs de travail les moyens de sapproprier toutes les connaissances pratiques jusqualors monopolises de fait par les ouvriers. Il ny a pas, ou gure, production de connaissances nouvelles, mais appropriation par le capital et ses agents du savoir ouvrier, le plus souvent parfaitement adquat. La mthode Taylor prtend la scientificit au nom de sa seule activit de classement et de systmatisation. Taylor reconnat lui-mme quil ninnove gure, en gnral, sur le plan technique, par rapport au savoir-faire ouvrier prexistant :
La premire de ces obligations [dune direction scientifique ]

est constitue par le rassemblement dlibr, par ceux qui font partie de la direction, de la grande masse de connaissances traditionnelles qui, dans le pass, se trouvait dans la tte des ouvriers, qui sextriorisait par lhabilet physique quils avaient acquise par des annes dexprience. Cette obligation de rassembler cette grande masse de connaissances traditionnelles, de lenregistrer, de la classer et, dans de nombreux cas, de la rduire finalement en lois et rgles, exprimes mme par des formules mathmatiques, est assume volontairement par des directeurs scientifiques. [Ce principe] peut tre considr comme le dveloppement dune science qui remplace le vieux systme de connaissances empiriques des ouvriers, cette connaissance que les ouvriers ont et qui, dans de nombreux cas, est aussi exacte que celle laquelle la direction arrive finalement, mais que les ouvriers,

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LNINE ET TAYLOR

dans neuf cent quatre-vingt-dix-neuf cas sur mille, conservent dans leur esprit et dont il nexiste pas dexpos permanent et complet. F. W. Taylor, La Direction scientifique des entreprises, Verviers, 1967, p. 80.

Aveu de toute premire importance, partir duquel l organisation scientifique du travail prend sa vritable signification : Taylor reconnat ne pas avoir grand-chose apprendre aux ouvriers, pour ce qui est du procs de travail. Son systme , au fond, ne vise pas essentiellement la division technique du travail (du moins dans un premier temps) : il transforme et perfectionne par contre la division sociale du travail introduite par le capitalisme. En codifiant et en classant les connaissances acquises sur le procs de travail, le taylorisme entend ouvertement les constituer en un corps de doctrine extrieur aux producteurs directs, et qui puisse leur tre impos du dehors par la direction capitaliste du procs de travail, propritaire priv, en quelque sorte, de toutes les connaissances relatives au procs de travail. Pratiquement, cest larme dencadrement mise en place par le capital (services de direction, bureau des mthodes, matrise) qui est charge de ravir, monopoliser et dispenser, au dtail pour ainsi dire, ces connaissances au fur et mesure du droulement du procs de travail, de faon faire de louvrier un excutant au sens le plus rigoureux du terme. Opration dcisive, que lon pourrait qualifier d expropriation de masse au plan du savoir . En faisant ainsi de lencadrement social une ncessit technique de chaque instant, on espre assurer dfinitivement son autorit inconteste, et lui donner le pouvoir de briser la fameuse flnerie ou limitation volontaire de la productivit , dimposer enfin aux ouvriers le rythme de travail choisi par le capital. De l, consquence la plus visible de lapplication du systme Taylor, un norme gonflement de lappareil dencadrement du procs de travail : ingnieurs du bureau des mthodes, contrematres, moniteurs chargs du calcul et de lapplication des temps, de l entranement des ouvriers, comptables travaillant de nuit (dans les pre80

QUEST-CE LE SYSTME TAYLOR ?

mires expriences tayloriennes) aux comptes de rendement et de primes, pour quau matin les ouvriers sachent exactement o ils en sont par rapport la production impose, etc. Lorganisation sociale du travail, maintenant investie dun alibi et dune fonction techniques, se divise et se subdivise comme les innombrables fils dune toile daraigne gante, o chaque geste est enserr dans dtroites limites, o toute possibilit dinitiative, dautonomie ouvrire a t rduite. Cest une bureaucratisation gigantesque du procs de travail. Laccroissement de la productivit (de la plusvalue quotidiennement extorque) permettra dentretenir ces cohortes de la surveillance, et les capitalistes y gagneront encore largement au prix, pour les ouvriers, dune intensit de travail porte lextrme limite du possible. Le passage de la Dposition devant la commission du Congrs amricain (1912), dans lequel Taylor dcrit ce remodelage de la division du travail auquel conduit son systme, mrite dtre cit :
Le quatrime principe de direction scientifique est peut-tre le plus difficile comprendre pour la moyenne des gens. Il consiste en une division presque gale du travail dans lentreprise entre louvrier, dun ct, et la direction, de lautre. [...] Prenons un exemple concret, emprunt lindustrie mcanique fabriquant des machines trs diverses. Cette entreprise, qui a non seulement fabriquer, mais galement concevoir ce quelle fabrique, doit avoir un membre de la direction pour trois ouvriers. [...] Dans un atelier, quand on dirige lentreprise suivant le nouveau systme, il ny a pratiquement pas un seul acte accompli par louvrier qui ne soit pas prcd et suivi par quelque acte accompli par quelquun se trouvant du ct de la direction. Il en est ainsi tout au long de la journe. Louvrier fait quelque chose, puis quelquun appartenant la direction fait quelque chose et vice-versa... Ibid., p. 89.

Un membre de la direction pour trois ouvriers : cette plthore tend vers le procs de travail idal pour Taylor, dans lequel tout ce qui au cours de la production rclamerait un effort de rflexion, si minime soit-il, serait pris en charge par des reprsentants de la direction
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LNINE ET TAYLOR

louvrier parfait ntant plus quun excutant dcervel que lon peut entraner atteindre le rythme de la machine. La base mme du freinage de la production, qui nest autre que le libre-arbitre technique du producteur direct, serait alors, espre Taylor, dfinitivement brise. Et, au niveau de la socit entire, les capitalistes pourraient attendre dun pareil conditionnement les plus heureux effets quant la paix sociale. Point que souligne galement plusieurs reprises Taylor, qui soutient que son systme vite les grves. Le taylorisme incarne ainsi en un programme concret de rorganisation ce que, un demi-sicle auparavant, Karl Marx dcrivait comme la tendance du mode de production capitaliste pour ce qui est du procs de travail :
Ce nest pas seulement le travail qui est divis, subdivis et rparti entre divers individus, cest lindividu lui-mme qui est morcel et mtamorphos en ressort automatique dune opration exclusive, de sorte que lon trouve ralise la fable absurde de Menenius Agrippa, reprsentant un homme comme fragment de son propre corps. [...] Les connaissances, lintelligence et la volont que le paysan et lartisan indpendants dploient, sur une petite chelle, peu prs comme le sauvage pratique tout lart de la guerre sous forme de ruse personnelle, ne sont dsormais requises que pour lensemble de latelier. Les puissances intellectuelles de la production se dveloppent dun seul ct parce quelles disparaissent sur tous les autres. Ce que les ouvriers parcellaires perdent se concentre en face deux dans le capital. La division manufacturire leur oppose les puissances intellectuelles de la production comme la proprit dautrui et comme pouvoir qui les domine. Cette scission [...] sachve [...] dans la grande industrie, qui fait de la science une force productive indpendante du travail et lenrle au service du capital. Le Capital, livre I, coll. de la Pliade, p. 903.

Cette analyse de Marx sapplique mot pour mot la grande industrie taylorise ( rationalise , comme on disait en Europe entre les deux Guerres mondiales). Ce mode dorganisation du travail porte son paroxysme au point o apparat presque un type idal lessence de la division capitaliste du travail : sparation
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QUEST-CE LE SYSTME TAYLOR ?

du travail manuel et du travail intellectuel, de la conception et de la ralisation, du commandement et de lexcution. Dans une analyse du mode de production capitaliste pur , l Organisation scientifique du travail de Taylor est la mieux place pour incarner le procs de travail capitaliste, ramen son essence. Comment ce mode dorganisation du travail a-t-il pu tre pris comme modle pour lindustrie sovitique dans les premires annes qui ont suivi la rvolution dOctobre?

CHAPITRE

Limites de la critique de Taylor par Lnine avant la rvolution dOctobre

A quoi travaillez-vous ? demanda-t-on Monsieur K. Monsieur K. rpondit : Jai beaucoup de mal, je prpare ma prochaine erreur. Bertolt Brecht, Histoires dalmanach.

I. ANALYSE DES TEXTES

En mars 1913 et en mars 1914, Lnine publie dans la Pravda deux brefs articles de critique du systme Taylor. Le taylorisme commence alors sintroduire en Russie, comme dans dautres pays dEurope. Pendant lhiver 1912-1913, une importante grve a clat en France, aux usines Renault, contre ltablissement du systme Taylor et le chronomtrage. Aux tats-Unis mmes, le systme Taylor, diffus depuis peine plus dune dizaine dannes, se heurte une vive rsistance des syndicats et dune partie des milieux patronaux, ce qui a dtermin en 1912 la cration dune commission denqute du Congrs amricain. En Russie, lexistence de grandes entreprises industrielles aux mains du capital tranger ou contrles par lui et lutilisation massive dune main-duvre frachement arrive des campagnes et non qualifie, ainsi que les conditions terroristes
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LIMITES DE LA CRITIQUE DE TAYLOR PAR LNINE

dexploitation de la classe ouvrire sont autant de facteurs favorables au dveloppement du systme Taylor 1. Cest une confrence sur le taylorisme lInstitut des ingnieurs des voies et communications, Ptersbourg, qui a suscit le premier article de Lnine : Un systme scientifique pour pressurer louvrier 2. Larticle critique trs violemment le systme Taylor, qui puise physiquement les ouvriers et constitue lune des causes du chmage. Le deuxime article, paru exactement un an aprs (Le Systme Taylor, cest lasservissement de lhomme par la machine 3), est plus dtaill. Surtout, il laisse dj apparatre la double apprciation du systme Taylor que Lnine approfondira par la suite. Larticle de 1914 commence par reprendre les attaques de lanne prcdente contre le systme Taylor : premirement, il accrot lexploitation et puise physiquement les ouvriers; deuximement, il aggrave le chmage. Mais, cette fois, la description des mthodes tayloriennes est plus prcise, et on sent dans linventaire quen fait Lnine la recherche dune rationalit de lorganisation du travail capitaliste : utilisation de la photographie, du cinma, limination des mouvements superflus, nouvelle disposition des btiments industriels de faon minimiser les transports, transformation des instruments de travail et de lordre des oprations. A partir de l, la critique de Lnine pivote et se concentre sur la contradiction entre une organisation plus rationnelle du travail
1. Lquipement industriel est, dans son ensemble, fourni par ltranger; il est souvent trs moderne, mais ceci mme est (en un certain sens) prjudiciable : dans le souci dassurer un rendement immdiat aussi satisfaisant que possible, les entrepreneurs font appel des trangers pour les travaux qualifis et rservent aux ouvriers russes les travaux de manuvres. Cette tendance est rendue plus systmatique par la concentration industrielle : ce sont surtout de grosses entreprises qui voient le jour; la division du travail, trs pousse, y permet une utilisation prdominante de manuvres. Le patronat russe et tranger est volontiers lavant-garde du fordisme , qui est cens rendre inutiles les qualits professionnelles acquises par lapprentissage. (Marcel Anstett, La Formation de la main-duvre qualifie en Union sovitique, Paris, 1958). Le fordisme est une application du systeme Taylor la fabrication en srie : en 1913, Henry Ford introduisit la premire chane de montage dans la construction automobile, Detroit. 2. O.C., t. 18, p. 618-619. 3. O.C., t. 20, p. 156-158.

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LNINE ET TAYLOR

lintrieur de lusine et l anarchie conomique qui rgne dans la socit capitaliste :


Tous ces perfectionnements pousss se font contre louvrier ; ils visent lcraser et lasservir encore davantage, sans aller au-del dune distribution rationnelle et raisonne du travail lintrieur de la fabrique. Une question se pose tout naturellement : et la distribution du travail lintrieur de la socit tout entire ? Quelle masse de travail se fait pour rien lheure actuelle, du fait de lincohrence, de ltat chaotique o se trouve plong lensemble de la production capitaliste! O.C., t. 20, p. 157.

Lnine analyse donc ds 1914 le systme Taylor comme une rationalisation du procs de travail industriel ( une distribution rationnelle et raisonne du travail lintrieur de la fabrique ) : cest effectivement sous ce nom, conforme la prsentation idologique que Taylor lui-mme a faite de son systme (une activit scientifique de classement ), que le taylorisme se dveloppera en Europe dans les annes 1925-1930 et en Union sovitique mme (o nombre de discours et darticles seront consacrs distinguer la rationalisation socialiste de la rationalisation capitaliste ). Ce que reproche Lnine au taylorisme et au capitalisme en gnral, cest de limiter la rationalisation au procs de travail et, par l, de la rduire au rle dune arme supplmentaire dans larsenal de lexploitation. Lobjectif qui transparat ici dans lanalyse de Lnine est de dissocier le taylorisme de sa fonction dexploitation capitaliste et den tendre les principes lconomie entire. La rationalisation de lorganisation du travail fournit le modle dune rationalisation de lorganisation conomique de la socit entire :
A linsu de ses auteurs et contre leur volont, le systme Taylor prpare le temps o le proltariat prendra en main toute la production sociale et dsignera ses propres commissions, des commissions ouvrires, charges de rpartir et de rgler judicieusement lensemble du travail social. La grande production, les machines, les chemins de fer, le tlphone, tout cela offre mille possibilits

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LIMITES DE LA CRITIQUE DE TAYLOR PAR LNINE

de rduire de quatre fois le temps de travail des ouvriers organiss, tout en leur assurant quatre fois plus de bien-tre que maintenant. Ibid. , p. 158.

Ces indications de larticle de la Pravda sont confirmes et compltes par les cahiers de notes que Lnine constituera peu aprs pour prparer lImprialisme, stade suprme du capitalisme. Elles constituent la trame dun raisonnement sur le taylorisme et lorganisation du travail qui persistera chez Lnine, presque identique, jusqu la premire variante (rdige en mars 1918, non publie lpoque) des Tches immdiates du pouvoir des soviets. Aprs ces deux articles trs courts de 1913 et 1914, Lnine ne publie plus rien sur Taylor jusqu la rvolution dOctobre, et plus prcisment jusquau printemps 1918 date laquelle il prconisera lintroduction systmatique du taylorisme en Russie. En 1917, Lnine publie deux textes thoriques fondamentaux, qui constitueront le programme de principe de la stratgie rvolutionnaire des bolcheviks dans la deuxime Rvolution russe : lImprialisme, stade suprme du capitalisme et ltat et la Rvolution. Aucun de ces deux ouvrages ne mentionne Taylor. Pourtant, les Cahiers de Lnine, dans lesquels il rassemble, principalement en 1915-1916, les matriaux pour lImprialisme, stade suprme du capitalisme 1 montrent que le taylorisme continue dattirer son attention pendant les annes qui ont immdiatement prcd la Rvolution de 1917, et quil conserve mme une place essentielle dans sa rflexion, dans sa conception densemble de la Rvolution socialiste. A plusieurs reprises, dans les notes des cahiers prparatoires, il apparat que Lnine envisageait de conclure lImprialisme... sur Taylor et la rationalisation technique comme forme transitoire prparant le socialisme lpoque du capitalisme monopoliste. Ainsi, on trouve dans lun des plans de louvrage, tout la fin, les notes suivantes :
1. Ces matriaux ont t publis en URSS partir de 1933. Ils constituent, sous le titre Cahiers de limprialisme, le tome 39 des O.C. de Lnine (Moscou 1970, en franais).

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Saint-Simon et Marx (Schulze-Gaevernitz) : Rapidit de croissance... Progrs de la technique et tortures (Qurelei) Taylor et l tude du mouvement Bilan et conclusions. Limprialisme et le socialisme [...] O.C., t. 39, p. 246 passage encadr par Lnine. Puis, plus loin, sous le titre Adjonctions au plan de louvrage (adjonctions biffes ensuite par Lnine), lindication suivante : (chapitre x) III. Imbrication versus socialisation. Saint-Simon et Marx. Riesser sur la rapidit de croissance. Transition vers quoi ?.. Taylor ici ? Ibid. , p. 248.

Cela reste sous forme interrogative : de fait, le texte final de lImprialisme... laisse le taylorisme de ct : il nvoque que la rationalisation conomique par les cartels et les grandes banques (allocation systmatique des ressources et des matires premires, contrle de lindustrie lourde, partage des marchs...). Pourquoi Lnine sest-il ainsi ravis? Sans doute la Guerre mondiale et ltablissement en Europe dconomies de guerre centralises, particulirement en Allemagne, attiraient-ils davantage lattention sur lorganisation conomique densemble du capital monopoliste. Sans doute aussi y avait-il une difficult analyser rigoureusement, dans le systme Taylor, la dialectique torture-progrs (le terme torture appliqu lemploi du systme Taylor par le capitalisme est de Lnine). Toujours est-il que Lnine ninclut pas le taylorisme dans lanalyse systmatique de limprialisme quil publie en 1917 : il faut donc recourir aux matriaux prparatoires pour reconstituer son analyse de lpoque sur cette question. On trouve dans les Cahiers de limprialisme un compte rendu dtaill de trois ouvrages danalyse du taylorisme.
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LIMITES DE LA CRITIQUE DE TAYLOR PAR LNINE

Lnine a dabord annot en dtail une traduction allemande de la Gestion de lentreprise de Taylor, publie en 1912 et prsente par un Allemand qui a visit des entreprises amricaines et particulirement lacirie de Bethleem, une des premires usines taylorises aux tats-Unis. Lnine relve un certain nombre de citations concernant la lutte de Taylor contre le freinage ouvrier. Il note soigneusement les donnes qui dcrivent la nouvelle rpartition entre le travail de direction et le travail dexcution dans le systme taylorien. Cette transformation de la structure du travail attire son attention parce quelle renforce le rle de laristocratie ouvrire quil dnonce vivement, la mme poque, dans ses autres textes sur limprialisme. Lnine note de ce point de vue le rle trs important donn par le systme Taylor aux contrematres et tout le personnel dencadrement du travail. Il commente :
On cherche appter et soudoyer les ouvriers en les faisant passer contrematres. O.C., t. 39, p. 153.

Dautres citations sur la question de lencadrement du travail et de la division entre tches de direction et dexcution sont faites sans commentaires (ou avec comme simple annotation N.B. ) : il est donc impossible de savoir si Lnine entendait seulement les incorporer sa critique sociale du taylorisme comme renforcement de laristocratie ouvrire par les nouvelles formes dorganisation capitaliste, ou sil y voyait aussi une composante de la rationalisation et du progrs technique quil voque plus loin. Ainsi :
Cest une erreur de penser quune usine travaille dautant mieux que les travailleurs improductifs y sont moins nombreux (productifs = travail manuel; improductifs = surveillants, etc., contrematres, etc.). Cest le contraire. [...] Wallichs (le prsentateur allemand de Taylor) a trouv 1 employ pour 3 ouvriers dans lexcellente Tabor manufacturing company [...] . Ibid., p. 153. 89

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Des citations ultrieures, il ressort que Lnine est attentif la rsistance des syndicats au taylorisme. Il note le caractre encore limit du taylorisme aux tats-Unis. Il relve la phrase il ny aurait en tout, en Amrique, que 60 000 ouvriers travaillant suivant les principes des tablissements rorganiss et commente en marge :
N.B. : sous le capitalisme, supplice ou tour de force , seulement 60 000 ouvriers. Ibid. , p. 155.

Du livre dun ingnieur allemand, Seubert (Une application pratique du systme Taylor, Berlin, 1914), Lnine dgage nouveau la corrlation entre taylorisme et dveloppement de l aristocratie ouvrire : embourgeoiser !! , commente-t-il en regard de la mention daugmentations de salaires dun tiers, mettant les ouvriers au niveau conomique de commerants ou de techniciens. Il souligne une fois de plus le nouveau rapport numrique entre ouvriers dune part, employs et matrise de lautre, ainsi que des indications sur le chronomtrage. Dans lensemble, cest surtout la critique sociale, concentre sur la surexploitation et le dveloppement de laristocratie ouvrire, qui domine dans les commentaires de Lnine sur ces deux livres consacrs au systme Taylor. Il nen est pas de mme pour le troisime livre quil examine ensuite : tude du mouvement du point de vue de laccroissement de la richesse nationale, 1915 (livre de Gilbreth, disciple amricain de Taylor). Ici, le point de vue se renverse et la conclusion finale met en vidence le progrs technique apport par les mthodes tayloriennes. Aprs avoir relev dans le livre de Gilbreth les rcentes dcouvertes faites aux tats-Unis sur les micro-mouvements laide de photographies, Lnine reproduit le passage suivant :
Ces tudes intressent toute la socit [...]. Un rsultat caractristique est que lcart entre lcole et lusine se trouve progressivement combl. Ltude intensive des mouvements dmontre quil y a beaucoup plus de ressemblance entre les mtiers et

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mme les professions du point de vue mcanique que nous ne laurions jamais cru [Lnine, en marge : N.B. ]. Le monde industriel exigera toujours davantage de jeunes ouvriers forms lagilit des doigts [...]. Il faut enseigner cela dans les coles publiques [...]. Il y a actuellement un gaspillage norme cause des recherches disperses, rptes, etc. Cest laffaire du gouvernement des tats-Unis dorganiser un tel bureau de standardisation des mtiers mcaniques. Les standards qui y seraient tablis et rassembls seraient proprit publique, et les chercheurs indpendants pourraient inventer de nouveaux standards partir de ceux-ci.

Commentaire final de Lnine, encadr :


excellent exemple de progrs technique sous le capitalisme menant au socialisme. Ibid., p. 159.

On devine, la lecture de ce texte et du commentaire enthousiaste, ce que Lnine attendait du taylorisme ds 1915-1916 (et mme un peu avant en juger par larticle de la Pravda cit plus haut). Taylor entend normaliser le travail manuel pour le rendre mesurable, contrlable par le capital. Mais, du coup, ne peut-on pas voir dans cette normalisation une tape vers une ventuelle gnralisation du travail manuel toute la socit? Cest ce que semble laisser entrevoir le texte de Gilbreth, et le rapprochement cole-usine quil prconise va dans le mme sens. On verrait ainsi se dessiner une dialectique implicite des rapports travail intellectuel-travail manuel : le systme Taylor accrot la sparation entre travail manuel et travail intellectuel mais, en simplifiant le travail manuel, il prpare le moment o tous en prendront leur part. Lexprience ultrieure a montr quun tel point de vue sous-estime lappauvrissement intellectuel du procs de travail et lalourdissement bureaucratique de ce procs quentrane lapplication du systme Taylor. On y reviendra. Retenons que Lnine ne critique pas la conception de la technique que comporte le systme Taylor : bien plus, il considre la standardisation du travail manuel comme un important progrs en direction du socialisme.
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Une deuxime fonction positive du systme Taylor aux yeux de Lnine se dessine dans la mme priode : laccroissement de la productivit du travail. Or cet accroissement de la productivit occupe, dans le dispositif thorico-politique de Lenine en 1917, une place centrale avant mme que les circonstances en fassent brve chance une question de vie ou de mort. Dans ltat et la Rvolution, Lnine crit :
Ce qui garantit la possibilit de cette destruction (de la vieille machine dtat), cest que le socialisme rduira la journe de travail, lvera les masses une vie nouvelle, placera la majeure partie de la population dans des conditions permettant tous, sans exception, de remplir les fonctions publiques . Et cest ce qui conduira lextinction complte de tout tat en gnral. O.C., t. 25, p. 528.

Et quest-ce qui garantit la rduction de la journe de travail ? Justement la gnralisation de lutilisation rationnelle des forces productives, et au premier chef de la force de travail humaine, que le capitalisme, pense Lnine, a prpare, mais freine. Le taylorisme lui parat tre une de ces mthodes. Un nouveau systme politique natra sur cette base : la journe de travail rduite, rendue possible par la rationalisation que lgue le capitalisme, dbarrasse du gaspillage dont il la greve. Librer le temps des masses populaires pour la direction de l tat, les tches politiques et administratives : voil pour Lnine, en 1917, la transformation principale du procs de travail cette tape, celle qui rendra possible lexercice de la dmocratie par les masses. Mais cette journe de travail, rduite du point de vue quantitatif, sera-t-elle qualitativement bouleverse? Cest, pour Lnine, une autre question, qui renvoie une autre tape : le changement dans la nature du travail et la suppression de la division du travail lgue par le capitalisme, voil qui relve dun programme beaucoup plus long terme, au-del de la dictature du proltariat (quand la socit accdera la phase suprieure de la socit communiste ) :
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La base conomique de lextinction totale de ltat, cest le communisme arriv un si haut degr de dveloppement que toute opposition disparat entre le travail manuel et le travail intellectuel et que, par consquent, disparat lune des principales sources de lingalit sociale contemporaine [...]. Lexpropriation des capitalistes entranera necessairement un dveloppement prodigieux des forces productives de la socit humaine. Mais quelle sera la rapidit de ce dveloppement, quand aboutira-t-il une rupture de la division du travail, la suppression de lopposition entre le travail intellectuel et le travail manuel, la transformation du travail en premier besoin vital , cest ce que nous ne savons ni ne pouvons savoir. Ibid.

On le voit, les tapes sont ici rigoureusement spares. Lnine nenvisage pas, dans ltape de la dictature du proltariat, lapparition dembryons dune nouvelle division du travail qui prpareraient ltape suivante. Cette stricte sparation est une caractristique de la dialectique lniniste, de la mthode spcifique par laquelle Lnine assume et entend rsoudre un systme de contradictions. A partir du moment o un objectif central est dtermin pour ltape en cours, tout lui est subordonn, au prix mme de contradictions supplmentaires et dobstacles supplmentaires pour le dveloppement ultrieur. Ainsi, on acceptera en fait daggraver la division entre travail manuel et travail intellectuel et de renforcer la structure autoritaire du procs de travail si cela apparat comme la condition dune efficience bien suprieure du travail productif, donc du raccourcissement du temps de travail, donc de la participation du proltariat aux tches politiques et aux affaires de ltat, objectif pour le moment principal. Ds 1917, avant la rvolution dOctobre, le systme de pense de Lnine est prt accueillir la taylorisation du travail industriel. Quelques mois plus tard, les circonstances ne lui laisseront pas le choix; en dfendant, au printemps 1918, les mesures durgence dtablissement dune discipline de travail industriel contre les communistes de gauche , Lnine ne rompra pas avec les principes de base avancs dans ltat et la Rvolution.
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Ce point est essentiel : pour Lnine, la suppression de lopposition entre travail manuel et travail intellectuel est le produit ultime du dveloppement des forces productives. Ce nest pas le rsultat dune action dlibre du proltariat. Dans limmdiat, la dictature du proltariat aura pour fonction de librer lessor des forces productives et de rduire le temps de travail des masses populaires pour leur permettre de grer les affaires de ltat. A cette tape, le centre de gravit de la prise du pouvoir par les masses, cest ltat, non le processus de travail productif. Ce principe restera pour Lnine un fil directeur jusqu sa mort.

II. RACINES DANS LA RALIT SOCIALE

On comprend, sur la base de cette conception densemble, que Lnine ait pu dceler des lments positifs dans le systme Taylor la veille de la Rvolution de 1917. Mais le caractre limit de la critique du taylorisme par Lnine a comport, pour le cours ultrieur de la Rvolution sovitique, des consquences si profondes quil importe daller plus loin dans lanalyse de sa position et de son contexte historique. Les indications des Cahiers de limprialisme de Lnine montrent sur quels points se concentrait sa critique du taylorisme : surexploitation productiviste, chmage, renforcement de laristocratie ouvrire par les augmentations de salaires et par le nombre et le rle accrus des contrematres. A aucun moment, Lnine ne conteste lefficacit technique du systme. Surtout, il ne critique pas la liquidation de toute initiative technique ouvrire. Il ne mentionne gure la suppression de toute activit intellectuelle de louvrier dans le cours de son travail. Il ne sattache pas lobjectif de dqualification du travail ouvrier que comporte le taylorisme. Pourquoi? Avancera-t-on que cet aspect du taylorisme ntait pas encore vident lpoque? Deux rponses :
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premirement, les textes de Taylor lui-mme, que Lnine a lus attentivement, sont parfaitement explicites sur la sparation radicale entre conception et excution quil entend introduire dans le procs de travail industriel; deuximement, la rsistance ouvrire au taylorisme, qui se manifestait ce moment aux tats-Unis et en Europe, portait ouvertement sur cette dqualification, sur l abrutissement et la dsintellectualisation du travail manuel. En fvrier-mars 1913, plusieurs milliers douvriers des usines Renault, en France, se sont mis en grve contre ltablissement du systme Taylor et du chronomtrage. Un article du journal la Bataille syndicaliste, paru le 13 fvrier 1913, montre que le taylorisme, peine introduit en France, se heurte une critique radicale du mouvement ouvrier organis :
Le chronomtrage doit tre extirp, le proltariat ne peut pas laisser acclimater lodieuse mthode de Taylor, telle est la volont unanime des grvistes des tablissements Renault...

Puis, sous le titre expressif Latelier enlev aux ouvriers , le journal poursuit :
Le patronat veut introduire le systme du chronomtrage pour augmenter la production dans des proportions insouponnes. Ce nest l que son but immdiat. La mthode Taylor lui permet de viser plus haut. Ce quil veut, cest priver les ouvriers de toute initiative dans leur travail. Ce quil veut, cest leur enlever toute ombre dinfluence directe sur la marche de la production. Comment il procde ? Cest bien simple ! Il ne permet plus louvrier de penser ; cest dans le bureau de chronomtrage quon fait pour lui leffort crbral ncessaire. Quant celui-ci, il na qu excuter rapidement et interminablement un des nombreux mouvements lmentaires dans lesquels se dcompose chaque opration. Voil comment le patronat espre abaisser le niveau mental des travailleurs, les dgoter du travail et du mme coup les priver de tout idal! 95

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Et larticle condut :
Il est possible dappliquer ces principes toutes les industries et Taylor dit que sa mthode est une vritable machine de guerre contre le syndicalisme ouvrier. Il a raison ! Ne la laissons donc pas implanter dans ce pays!

Le taylorisme en tant que stratgie long terme du patronat dans la lutte des classes est ici dfini avec exactitude. Les ouvriers qualifis et organiss ont peru le danger, et le syndicalisme se voit directement menac. Le 28 fvrier 1913, un meeting des grvistes de Renault, Merrheim, secrtaire de la CGT, tente de rpondre sur le terrain mme du patronat et conteste la ncessit, lutilit conomique du taylorisme pour le bon fonctionnement du capitalisme :
Si lindustrie automobile amricaine est infrieure, cest que, prcisment, on applique aux tats-Unis la mthode Taylor. Les ouvriers devenus automates perdent toute initiative et avec elle toute valeur technique.

Discours significatif : le dirigeant syndical proteste aussi au nom de la qualit de la production. Cette attitude nest pas sans rapport avec celle des syndicalistes amricains de la mme poque, qui utilisent le label syndical accord aux produits industriels comme moyen de pression revendicatif. Cest la fraction exprimente de la classe ouvrire qui sexprime, consciente de sa comptence, dcide conserver son rle technique dans le procs de travail. Le patronat se rend compte que cest llite professionnelle de la classe ouvrire qui soppose le plus rsolument lui sur cette question, mais il passe outre, quitte renouveler une partie de son personnel par du proltariat frais . Ainsi, Louis Renault dclare le 11 mars 1913 aux dlgus des grvistes :
Je nai aucune concession faire [...]. Je reconnais que les bons ouvriers sont dehors. Mais que voulez-vous! Ceux qui croient quil faudrait une brouette pour les amener ici nont qu se chercher du travail ailleurs.

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De fait, la fin de la grve, qui choue, plusieurs centaines douvriers, dont un bon nombre sont parmi les plus expriments, abandonnent lusine et vont chercher du travail ailleurs 1. Aux tats-Unis, la situation est encore plus tranche. La rsistance la plus dtermine limplantation du taylorisme est le fait des syndicats de mtier de lAmerican Federation of Labor organisation corporatiste et goste douvriers qualifis 2, qui exclut et crase la masse des proltaires sans qualification. Le taylorisme attaque doublement la puissance syndicale : en sapant la qualification ouvrire, que les syndicats ngociaient chrement avec les employeurs, et en dtruisant, par la production de masse de biens de consommation courante, lefficacit du label syndical ( Union labelled goods ), important moyen de pression conomique des syndicats sur les entreprises. Le dveloppement du capitalisme amricain au dbut du xxe sicle, la volont de donner un nouvel essor la production de masse, dintensifier la concentration, les transformations technologiques et la productivit du travail, incitent une partie du patronat, avec Taylor, faire sauter les barrires corporatistes, remettre en cause les formes primes de lalliance avec laristocratie ouvrire qui se reconstituera sur dautres bases. Le pouvoir syndical attaqu de front et une autre partie du patronat, moins bien place dans la guerre conomique qui se dveloppe, sopposent au taylorisme et parviennent mme obtenir une interdiction partielle (et provisoire) la suite de lenqute du Congrs en 1912. Cela nempchera pas le systme de se gnraliser aprs la Premire Guerre mondiale.
1. Sur lintroduction du taylorisme, en particulier aux usines Renault, on pourra se reporter au dossier dtaill prsent par A. Hron dans Les Temps modernes , daot-septembre 1975 (p. 220 278 : Le taylorisme, hier et demain ). 2. Prts tout pour acheter une scurit limite pour les travailleurs qualifis aux dpens des travailleurs sans qualification et inorganiss, de nombreux syndicats de mtier de la Fdration passrent des accords avec leurs entreprises respectives, y incluant lengagement de sabstenir dorganiser les travailleurs non qualifis, dont ils sacrifiaient les intrts en change dun minimum de droits syndicaux pour eux-mmes et de diffrences de salaires relativement importantes en faveur de la main-d euvre qualifie. (Philip S. Foner, History of the Labor Movement in the United States, New York, 1964, vol. 3, p. 176.)

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Taylor explicite sans dtour la fonction antisyndicale de son systme :


En 1903, dans sa communication [intitule Shop Management : La gestion de lentreprise ] une runion de la Socit amricaine des ingnieurs en mcanique, Taylor expliqua comment il avait russi, par son systme, liminer les ouvriers qualifis et saper la base leurs syndicats de mtiers. Aussitt, les patrons demandrent Taylor de les conseiller quant aux mthodes quil conviendrait dutiliser dans leurs entreprise pour obtenir le mme rsultat. Foner, op. cit., p. 180.

Gompers, le dirigeant de lAmerican Federation of Labor, rest clbre comme incarnation typique de la bureaucratie syndicale et du corporatisme troit de laristocratie ouvrire, prend violemment position :
Tout le but du Scientific Management , crivait Gompers, est de rduire le nombre des ouvriers qualifis lextrme minimum et dimposer des bas salaires ceux des ouvriers qualifis qui seront rejets dans larme des non-qualifis. Ibid., p. 180-181.

Ainsi, la rsistance au taylorisme prsente un double aspect. Mouvement de dfense du savoir ouvrier et de lautonomie ouvrire. Mais aussi rflexe conservateur et litiste des fractions les plus favorises de la classe ouvrire occidentale et des syndicats : contre la production de masse et contre lmergence dun proltariat sans qualification, sans capital de connaissances techniques. Le naufrage du mouvement ouvrier europen en 1914 emporte le tout... Ces mmes dirigeants syndicalistes qui, peu avant la guerre de 1914, mobilisent la classe ouvrire contre le taylorisme, se rallieront leurs bourgeoisies respectives dans la grande boucherie internationale. La crise mondiale met nu les structures idologiques dominantes dans les diffrentes classes ouvrires. A lOuest, lacharnement dfendre le mtier dvoilera comme son envers lattachement aux valeurs bourgeoises du patriotisme . Inversement, en Russie, les
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caractristiques spcifiques de lindustrialisation, la faible qualification de la classe ouvrire, lextrme misre des masses proltariennes, noffrent quune base trs limite au social-patriotisme , mais aussi au syndicalisme en tant quidologie corporatiste. Corrlativement et lon rend compte ici, par la racine, des limites de la critique du taylorisme par Lnine la rsistance au taylorisme y a peu de bases : les ouvriers russes nont, dans leur masse, mme pas une qualification dfendre. Et quand, au printemps 1918, Lnine proposera lintroduction systmatique de mesures tayloriennes, cest de la petite minorit douvriers qualifis influencs par les mencheviks essentiellement parmi les cheminots et les typographes que viendra lopposition la plus vive. La guerre de 14, la faillite des directions syndicales incapables de sopposer la tuerie, ont mis en vidence les aspects ractionnaires de lidologie syndicaliste dans le mouvement ouvrier occidental, et Lnine dnoncera cette idologie avec une extrme violence plusieurs reprises au cours de la guerre civile en Russie :
En Russie, les mencheviks avaient (et ont encore en partie dans un trs petit nombre de syndicats) un appui dans les syndicats, prcisment grce cette troitesse corporative, cet gosme professionnel et lopportunisme. Les mencheviks dOccident se sont bien plus solidement incrusts dans les syndicats et une aristocratie ouvrire corporative, troite, goste, sans entrailles, cupide, philistine, desprit imprialiste, soudoye et corrompue par limprialisme [soulign par Lnine] y est apparue bien plus puissante que chez nous. Cela est indiscutable. La lutte contre les Gompers, contre M. Jouhaux, Henderson, Merrheim, Legien et Cie en Europe occidentale, est beaucoup plus difficile que la lutte contre nos mencheviks qui representent un type politique et social parfaitement analogue . La Maladie infantile du communisme : le gauchisme, in O.C., t. 31, p. 46-47.

Ce sont prcisment les mencheviks dOccident, comme les appelle Lnine, qui ont t au premier rang de la lutte contre lintroduction du taylorisme, au dbut du xxe sicle. Et les mmes facteurs qui ont limit linfluence du menchevisme en Russie expliquent la
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faible rsistance la taylorisation en tant que telle, en tant quexpropriation du savoir ouvrier. Sur le taylorisme en Russie, un point de vue dialectique simpose. On a dfini le taylorisme aux tats-Unis et en Europe occidentale comme une gigantesque opration dexpropriation du savoir ouvrier au profit du capital. Encore faut-il, pour quil y ait expropriation, que ce savoir existe dans le proltariat industriel. Et do peut-il venir, ce savoir, sinon de lincorporation, par vagues successives, de la petite production artisanale la manufacture puis la grande industrie? Ainsi, le compagnon perptue un certain temps au sein de la grande production capitaliste une partie du savoir-faire et de lidologie de lartisan indpendant. Jusquau taylorisme, le patron industriel sous-traitait en fait une fraction globale du travail latelier, qui restait organis comme une petite entreprise autonome sous la direction du contrematre-matre duvre. Le taylorisme comme expropriation prend toute sa dimension doffensive stratgique sur le plan social quand il sattaque des classes ouvrires puissantes, exprimentes, qualifies, hritires de sicles de mtiers, de corporations, dartisanat. Rien de tel en Russie. Le proltariat industriel russe naissant na pas accumul ce capital de connaissances et de pratique techniques. On trouve des indications prcises sur la trs faible qualification des ouvriers dindustrie russes au moment de la Rvolution dans le livre de Marcel Anstett, la Formation de la main-duvre qualifie en Union sovitique (Paris, 1958). Entre autres explications, Anstett attribue cette caractristique une particularit de la formation sociale russe : larriration de lartisanat qui, dans les pays capitalistes, est lune des sources principales de la main-duvre qualifie.
Ce nest que dans de rares grandes villes comme Kiev ou Novgorod que lon trouve des artisans experts, formes par une solide tradition professionnelle... Par contre, dans les campagnes et la plupart des villes... les artisans russes typiques, les koustari , semi-paysans, utilisent des outils et des techniques extrmement primitifs. Anstett, op. cit., p. 21.

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La Russie, explique Anstett, na connu que trs tard lconomie montaire qui permet la spcialisation et lapparition du travail qualifi : [...] Lartisan russe du XIXe est au stade social et technique que lon ne trouve dans lhistoire des pays occidentaux quen remontant aux artisans-serfs des latifundia latines ou des fiefs du Moyen Age. Autre facteur dfavorable la qualification de la classe ouvrire russe : lindustrialisation imprialiste par les capitaux europens, qui tend spcialiser la Russie dans la production de produits semi-finis exportables. Les industries mcaniques et chimiques sont trs peu dveloppes (alors que dans les autres pays capitalistes elles sont une ppinire douvriers qualifis). Lquipement industriel est en gnral fourni par ltranger : on attend de la classe ouvrire russe quelle serve passivement une technologie importe, conue ltranger 1, on fait dailleurs souvent appel des trangers pour les travaux qualifis et lentretien de loutillage, laissant aux ouvriers russes des emplois de manuvres. Ce qui se dveloppe surtout, ce sont les grandes entreprises o lon commence appliquer le taylorisme et le fordisme, o les conditions sont rassembles pour la parcellarisation des tches. Il ny a pas en Russie cette floraison de petites et moyennes entreprises capitalistes industrielles, qui, dans dautres pays, forme sur le plan local une importante main-duvre qualifie 2.
1. En 1913, 37 % des quipements techniques et plus de 50 % des machines sont encore imports. (Yves Barel, Le Dveloppement conomique de la Russie tsariste, Paris, 1968.) 2. Dans son tude sur le dveloppement conomique russe avant 1917, Yves Barel contredit dans une certaine mesure le point de vue dAnstett en ce qui concerne la premire vague dindustrialisation, jusqu en 1890; il le rejoint pour lessentiel dans lanalyse des caractristiques de la seconde vague dindustrialisation partir de 1890 environ fonde sur la sidrurgie et lindustrie lourde moderne. Barel souligne limportance de lindustrie koustare entre 1861 et la fin du sicle et son apport lindustrie manufacturire; il rappelle qu la fin du XIXe sicle, dans de nombreuses regions, les koustari sont plus nombreux que les ouvriers dusine, et conclut : Nous sommes loin de ce passage direct la grande industrie que beaucoup dhistoriens et dconomistes ont cru dceler dans le developpement russe. Nous sommes en ralit dans une sorte de phase infrieure du capitalisme qui se traduit par une combinaison provisoire de lagriculture et dun type dindustrie au niveau du village [...]. (Op. cit., p. 189.) Mais Barel montre ensuite comment, au dbut du XXe sicle, la grande industrie mcanise rompt avec le dveloppement progressif de lindustrie koustare et de

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Ces caractristiques de la classe ouvrire russe du dbut du XXe sicle resteront videmment vraies au lendemain de la rvolution dOctobre. Bien plus, mme : aprs la guerre civile, lancienne classe ouvrire russe ne sera plus quune minorit dans la nouvelle force de travail qui, venue des campagnes, aura remettre sur pied une grande production industrielle. Mais, ds 1918, la dsorganisation conomique et lamputation du territoire annex par lAllemagne, aggravant lpuisement de la guerre de 14, rendront vitale lutilisation la plus efficiente possible de cette industrie moderne, en grande partie paralyse. Ds lors, ce qui en Occident apparat comme une expropriation du savoir ouvrier (sa rduction des tches parcellaires aussi simples et normalises que possible), ne peut-on esprer, en Russie, le retourner en une appropriation collective, la plus rapide et la plus conomique que lon puisse concevoir pour une force ouvrire compltement neuve et inexprimente, dans une situation de pnurie de techniciens et dingnieurs? Telle sera, trs vite, ds 1918, lide de Lnine, concrtise par le fameux mot dordre apprendre travailler , et la proposition dintroduire systmatiquement les mthodes tayloriennes dans lindustrie. En vrit, laube de la rvolution dOctobre, les conditions objectives et subjectives dune subversion profonde du procs de travail industriel sont loin dtre runies dans la socit russe. La critique du taylorisme est limite, on vient de le voir. Mais, au-del mme de cette critique, la rflexion des bolcheviks sur le procs de travail reste sommaire. Leur conception philosophique du travail productif ne dpasse gure les donnes de base de la philosophie marxiste et reste souvent mme en retrait par rapport la richesse de certains
la manufacture. Diffrentes donnes attestent le poids de plus en plus important de lindustrie lourde et limportance de la concentration industrielle. Cette concentration a t particulirement pousse en Russie. Ds 1897, les usines de plus de 500 ouvriers occupent 42 % de la main-duvre contre 15,3 % en Allemagne par exemple. En 1910 ce pourcentage atteindra 54,3 %. (Ibid. , p. 202.) On assiste donc effectivement au surgissement brutal dune grande industrie, exceptionnellement concentre pour lpoque, o se trouvera rassembl un vaste proltariat peine arrach des campagnes et dpourvu dexprience technique de la production mcanise moderne .

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textes de Marx. Voyez les Cahiers philosophiques de Lnine. Ldition franaise comporte un index des matires, dont la diversit montre lampleur des lectures et de la rflexion de Lnine entre 1914 et 1916 : chose en soi, syllogisme, atome, ther, lectrons, langage, etc. Au terme travail , on trouve : rude mais fortifiante cole du , expression de Lnine commentant la Sainte Famille de Marx et Engels. Cest tout. Plus gnralement, les textes de Lnine, pourtant si concrets sur de multiples aspects de la vie politique, sociale, conomique, se tiennent en quelque sorte sur le seuil chaque fois quil pourrait sagir du contenu concret des oprations de travail. Le travail ouvrier est pris comme rfrence pour lanalyse de quelque chose dautre (lorganisation ou tel aspect de la vie sociale) et la connotation de lexemple est presque toujours lcole ou la discipline. Apprentissage, rfrence, modle, mais non objet danalyse et de critique en tant que tel. On pourra rapporter ce silence aux conditions concrtes dans lesquelles sest form le mouvement rvolutionnaire russe, le monde politique dont faisaient partie les bolcheviks : traqus par la police tsariste, ballotts entre lexil ltranger, la dportation en Sibrie, la prison et lactivit clandestine, les cadres bolcheviks ont rarement eu la possibilit de vivre de faon suivie la pratique productive des masses : les conditions de leur travail intellectuel sont de ce fait plus orientes vers les synthses conomiques que vers la rflexion sur les gestes quotidiens du producteur direct. Il en sera tout autrement pour les intellectuels rvolutionnaires dans les bases rurales de la rvolution chinoise. Plus profondment, les bolcheviks, dont le courant idologique stait constitu en opposition toute forme de trade-unionisme , taient ports penser que pour la classe ouvrire lessentiel ne se jouait pas lintrieur des usines mais sur le terrain politique. Il tait en quelque sorte logique quils ne fussent pas porteurs dune nouvelle conception du procs de travail. Leur conjonction avec le mouvement de masse des ouvriers en 1917 ne transforma gure cet tat de choses. La classe ouvrire russe, surexploite et soumise au terrorisme tsariste, luttait pour sa survie et, quand ses revendications pouvaient
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sexprimer, elles portaient sur des problmes bien plus lmentaires et vitaux pour elle ce moment que le systme dorganisation du travail. Avant fvrier 1917, les syndicats, perscuts, ne comptaient que quelques milliers de membres. Lorsque la chute du tsar libra le mouvement revendicatif et que les exigences ouvrires purent sexprimer ouvertement, la journe de huit heures vint de loin en tte 1.
1. Une ptition des ouvriers de Moscou en mars 1917 dclare : Huit heures de travail, huit heures de sommeil, huit heures de temps libre garantit aux travailleurs la possibilit de participer la vie publique; et le moment exige deux une troite participation. (Cit dans Ferro, La Rvolution de 1917, Paris, 1967, t. 1, p. 173.)

CHAPITRE

Complexit de la position taylorienne de Lnine en 1918

Quand on lit les textes de Lnine des premiers mois du pouvoir sovitique et quon les compare aux textes de Taylor, on ne peut manquer dtre sensible une rsonance commune. Il y a une certaine homologie entre le principe taylorien de recensement et classification des mouvements de travail par les dirigeants du procs de travail et le mot dordre de recensement et contrle martel pendant toute cette priode par Lnine. Avec, toutefois, une diffrence de taille : le contrle et le recensement de la production sous langle conomique (gestion, comptabilit, enregistrement des stocks et des produits) reposent pour Lnine sur un prodigieux lan dmocratique, une participation des larges masses aux tches dadministration et de comptabilit conomique (les masses sinitiant une nouvelle pratique sociale de direction tatique et conomique) alors que lorganisation technique du procs de travail est trs vite (avril 1918) prsente comme ncessairement base sur une concentration extrme de lautorit et une soumission des masses une direction du procs de travail qui lui est extrieure (ce qui rejoint sur un point essentiel lesprit du systme Taylor). Il y a donc une certaine homologie entre lconomique et le technique (classification, recensement, contrle, calcul, rationalisation sont galement requis sur lun et lautre plan), mais aussi une rupture nette dans les mthodes : dans le premier cas, dmocratie de masse et contrle par en bas, dans le deuxime, stricte concentration de lautorit et contrle par en haut.
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Le problme dune dmocratie technique dispatait. La rupture dun plan lautre devient trs nette dans les Tches immdiates du pouvoir des soviets, texte publi le 28 avril 1918 1. Toute une partie de la brochure est consacre dmontrer quil faut extirper des masses lattitude de passivit vis--vis de ltat et des dirigeants de lconomie. Toute une autre dmontrer quil faut leur inculquer une attitude de soumission vis--vis des techniciens et des dirigeants du procs de travail. Voyez les deux discours : 1. Dmoctatie conomique :
[...] cest justement lorganisation sovitique qui, passant de la dmocratie toute formelle de la rpublique bourgeoise la participation effective des masses laborieuses aux tches de gestion, donne pour la premire fois lmulation toute son ampleur. Il est beaucoup plus facile de le faire dans le domaine politique que dans le domaine conomique. Pour le succs du socialisme, cest le second qui importe. [...] Le pouvoir sovitique a aboli le secret commercial et sest engag dans une voie nouvelle, mais nous navons presque rien fait pour mettre la publicit au service de lmulation conomique. Nous devons fournir un effort mthodique pour qu [...] on sattache crer une presse qui [...] soumettrait [au jugement des masses] les questions conomiques quotidiennes et les aiderait tudier srieusement ces questions. [...] Nous, nous devons porter [la statistique] dans les masses, la populariser, pour que les travailleurs apprennent peu peu voir et comprendre eux-mmes comment et combien il faut travailler, comment et combien lon peut se reposer, afin que la comparaison des rsultats pratiques de la gestion conomique des diffrentes communes devienne lobjet de lintrt gnral et soit tudie par tous [...] Les Tches immdiates..., in O.C., t. 27, p. 269-270.

1. Les textes prcnts conservent une certaine tonalit dmocratique dans la description des procs techniques; on y reviendra propos de la premire version des Tches immdiates...

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2. Dictature technique :
[...] toute la grande industrie mcanique, qui constitue justement la source et la base matrielle de production du socialisme, exige une unit de volont rigoureuse, absolue, rglant le travail commun de centaines, de milliers et de dizaines de milliers dhommes. Sur le plan technique, conomique et historique, cette ncessit est vidente, et tous ceux qui ont mdit sur le socialisme lont toujours reconnue comme une de ses conditions. Mais comment une rigoureuse unit de volont peut-elle tre assure? Par la soumission de la volont de milliers de gens celle dune seule personne. [...] la soumission sans rserve une volont unique est absolument indispensable pour le succs dun travail organis sur le modle de la grande industrie mcanique. Elle est deux fois et mme trois fois plus indispensable dans les chemins de fer. Et cest ce passage dune tche politique une autre en apparence totalement diffrente de la premire, qui constitue toute loriginalit du moment actuel. La rvolution vient de briser les plus anciennes, les plus solides et les plus lourdes chanes imposes aux masses par le rgime de la trique. Ctait hier. Mais aujourdhui la mme rvolution exige [...] justement dans lintrt du socialisme, que les masses obissent sans rserve la volont unique des dirigeants du travail. Il est clair quune pareille transition ne se fait pas demble. Ibid., p. 278-279.

La diffrence de ton des deux passages de ce mme texte est frappante. Juxtaposs, ils indiquent un seuil, une barrire que ne franchit pas le mouvement de masse. Et ce seuil est dsign comme une caractristique immanente de la production moderne, une irrductible ncessit technique. Gouvernants de ltat, comptables improviss, citoyens libres appels participer de multiples faons lorganisation de la vie sociale, les travailleurs de lindustrie sovitique sont, pendant la dure du travail, vous jouer le rle de rouages entirement subordonns un procs densemble cens leur tre impos par des exigences techniques par lintermdiaire des spcialistes et cadres, dirieants du travail .
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Chaque proltaire subit ainsi une sorte de ddoublement, une division, matrialise dans le temps ; Lnine lindique dune manire frappante en appelant :
[...] concilier les tches des meetings sur les conditions de travail avec celles de la soumission sans rserve la volont du dirigeant sovitique, du dictateur, pendant le travail. Ibid. , p. 280.

Cest prcisment parce que la lame de fond dmocratique reoit l sa limite, au seuil du temps de travail , que le taylorisme a sa place dans le systme, en tant que mode dorganisation centralis de ce temps de travail. Et cest effectivement au systme Taylor que se rfre Lnine pour donner un contenu concret cette dictature dont il rclame lapplication dans le procs de travail :
[...] Le systme Taylor allie [...] la cruaut raffine de lexploitation bourgeoise aux conqutes scientifiques les plus prcieuses concernant lanalyse des mouvements dans le travail, la suppression des mouvements superflus et malhabiles, llaboration des mthodes de travail les plus rationnelles, lintroduction des meilleurs systmes de recensement et de contrle, etc. La Rpublique des soviets doit faire sienne, cote que cote, les conqutes les plus prcieuses de la science et de la technique dans ce domaine. Nous pourrons raliser le socialisme justement dans la mesure o nous aurons russi combiner le pouvoir des soviets et le systme sovitique de gestion avec les plus rcents progrs du capitalisme. Ibid. , p. 268.

Ce texte, comme ceux que je cite plus haut, sont tirs de la version dfinitive des Tches immdiates..., parue le 28 avril 1918. Or on a publi par la suite une premire variante des Tches immdiates... reste indite lpoque Lnine ayant prfr reprendre lensemble pour en livrer au public une version assez diffrente 1.
1. Les chapitres X XIII de cette premire version ont t publis pour la premire fois en avril 1929. On les trouvera dans le tome 27 des O.C., p. 209-225. Les chapitres IV X, beaucoup plus riches et prolixes sur les questions de lorganisation du travail et du systme Taylor, nont t publis que bien plus tard, en 1962. On les trouve dans le tome 42, p. 52-69.

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La premire version prsente un grand intrt : elle dveloppe dune faon la fois plus dtaille et plus gnrale que la version dfinitive la conception du taylorisme sovitique quenvisageait ce moment Lnine; elle permet de saisir la continuit de la pense de Lnine sur cette question, dans les annes qui prcdent la rvolution, en 1917 (voir ltat et la Rvolution) et jusquen mars 1918, avant le tournant dtermin par la dtrioration rapide de la situation conomique (chaos et famine). Cette premire version des Tches immdiates... envisage encore brve chance une rduction radicale de la dure du travail grce au systme Taylor librant ainsi en partie les producteurs directs pour une participation systmatique la vie publique. Elle insiste dans la description du taylorisme sur laspect analyse des mouvements et voque lide dune appropriation collective du systme par la masse des producteurs. Lnine prend beaucoup plus soin quil ne le fera dans la deuxime rdaction de diffrencier le taylorisme sovitique de son modle amricain. Ces diffrents points apparaissent particulirement dans le passage suivant de la premire version :
Ce quil y a de ngatif dans le systme Taylor, cest quil tait appliqu dans le cadre de lesclavage capitaliste et quil servait tirer des ouvriers une quantit de travail double ou triple pour le mme salaire, sans se proccuper le moins du monde de savoir si les ouvriers taient capables de donner sans dommage cette quantit de travail double ou triple durant un nombre inchang dheures de travail.

Le trait essentiel du systme aux tats-Unis est donc, pour Lnine, lintensification du travail alors que sa dure globale reste la mme; la rduction de la journe de travail constitue dj un changement dans la nature du systme Taylor :
La tche qui incombe la Rpublique socialiste sovitique peut tre brivement formule ainsi : nous devons introduire dans toute la Russie le systme Taylor et llvation scientifique, lamricaine, de la productivit du travail, en laccompagnant de la rduction de la journe de travail, de lutilisation de nouveaux procds de production et dorganisation du travail sans causer, 109

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le moindre dommage la force de travail de la population laborieuse.

Il ny a encore l quune correction des excs par des dispositions de protection du travail. Mais Lnine va plus loin. Poursuivant, dans le mme texte, son effort de spcification du taylorisme sovitique, il met en avant la fonction libratrice du systme, quil espre voir les travailleurs sapproprier :
Au contraire, lintroduction du systme Taylor, oriente correctement par les travailleurs eux-mmes, sils sont suffisament conscients, sera le moyen le plus sr dassurer lavenir une rduction considrable de la journe de travail obligatoire pour lensemble de la population laborieuse, ce sera le moyen le plus sr pour nous de raliser en un laps de temps relativement bref une tche que lon peut formuler peu prs ainsi : six heures de travail physique par jour pour chaque citoyen adulte et quatre heures de travail dadministration de ltat. O.C., t. 42, p. 64-65.

Sils sont suffisamment conscients : rserve significative. Trs vite, les tendances autarciques et gostes (transports fluviaux, chemins de fer), la dmoralisation de certaines couches ouvrires conduiront Lnine abandonner ce rve dauto-organisation taylorienne. Et, dans la ralit, lintroduction du taylorisme concidera avec la mise lordre du jour de la direction individuelle et de mesures autoritaires en matire de discipline du travail, clipsant les caractristiques spcifiquement sovitiques du taylorisme prconis par Lnine. Mais arrtons-nous un instant la philosophie de cette premire version : trs vite refoule par la dtrioration de la situation, elle conservera nanmoins une forme de prsence implicite dans la dfinition sovitique du procs de travail idal. Pour Lnine, on la vu, le taylorisme se ramne une intensification de la productivit du travail par des conomies de mouvements et lutilisation de procds nouveaux de production et dorganisation du travail. Il se heurte une violente rsistance ouvrire dans les pays
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capitalistes parce quil permet au capital dextorquer deux ou trois fois plus de travail ouvrier pour le mme salaire. Lnine ne parle pas de la sparation pense-action, de la dqualification, du renforcement de la fonction de direction, du rle du bureau des mthodes, etc. Du coup, deux conditions lui paraissent suffisantes pour retourner le systme Taylor et le dbarrasser de ses caractristiques capitalistes : PREMIRE CONDITION : il sera orient par les travailleurs euxmmes. Ide trs importante, rapidement clipse, mais qui rapparatra plusieurs reprises. Pour Lnine, la collectivit ouvrire peut et doit sapproprier le savoir taylorien pour rorganiser son mode de travail : le systme Taylor ne lui semble donc pas, ce moment, impliquer ncessairement une direction autoritaire du procs de travail. Pourquoi les ouvriers ne sempareraient-ils pas de cette science pour mettre en uvre eux-mmes, de la faon la plus conomique et rationnelle possible, leur force de travail? Une telle inversion transformerait videmment le systme Taylor dans son essence mme : il ne serait plus expropriation de savoir, mais appropriation collective de savoir. La direction unique, le renforcement autoritaire de la discipline du travail, le rle des spcialistes bloquent en fait cette ouverture ds avril 1918, comme on le verra. Mais lide dune diffusion massive de la science du travail parmi les masses afin quelles se lassimilent et conquirent un rle actif dans la matrise de la technique, ne disparat pas. En tmoigne le texte (inachev) que Lnine crit fin aot-dbut septembre 1922 pour faire lloge dun livre sovitique rcemment paru sur le systme Taylor 1. Lnine lui reproche seulement de ntre pas suffisamment populaire, parce que trop volumineux et rptitif. Il prconise quand mme de lintroduire comme manuel dans les coles, et son appel une collectivisation du savoir taylorien nest pas sans rappeler les formulations de la premire version des Tches immdiates... :
1. Une goutte de fiel dans un tonneau de miel, in O.C., t. 33, p. 375-376. Ce texte a t publi pour la prernire fois en 1928.

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Ce livre nous donne un expos trs dtaill du systme Taylor avec, chose particulirement importante, la fois ses aspects positif et ngatif [soulign par Lnine], ainsi que les principales donnes scientifiques sur les recettes et les dpenses physiologiques de la machine humaine. Dans lensemble, il convient parfaitement, mon avis, comme manuel obligatoire pour toutes les coles professionnelles et pour toutes les coles du second degr en gnral. Apprendre travailler, cest prsent la tche principale de la rpublique des soviets, une tche qui concerne le peuple entier. O.C., t. 33, p. 375.

Mme tat desprit dans un autre texte de 1922 publi lpoque , prface un livre sur llectrification, dont Lnine prconise avec enthousiasme la diffusion massive :
[...] Il faut faire en sorte (et nous y arriverons !) que chaque bibliothque de district [...] possde plusieurs exemplaires de ce manuel ; quauprs de chaque centrale lectrique en Russie (et il y en a plus de 800) non seulement il y ait ce livre, mais encore quon organise obligatoirement des causeries populaires, accessibles tous sur llectricit, llectrification de la RSFSR et la technique en gnral ; que chaque matre dcole dans chaque cole, lise et assimile ce manuel [... et] sache iexposer sous une forme simple et comprhensible aux lves et la jeunesse paysanne en gnral. O.C., t. 33, p. 248.

Ainsi, peu avant sa mort, Lnine insiste nouveau sur cette ide : il faut briser le monopole du savoir technique, les masses doivent y avoir accs. Llectricit ne doit pas devenir un mystre de plus dans le rpertoire magique des superstitions... Lidal dun taylorisme proltarien reposant sur le rle actif des masses dans les transformations techniques survit Lnine, et le stakhanovisme se donne comme une concrtisation de cet idal au moins dans la prsentation idologique qui en sera donne 1.
1. Le 1er septembre 1935, Alexei Stakhanov devint clbre. Ce jeune abatteur des mines du Donbass avait dcid dtablir un record en lhonneur de la Journe internationale des jeunes. Dans la nuit du 31 aot, il livra en un poste 102 tonnes de charbon, ralisant ainsi quatorze fois la norme tablie. La puissance de travail

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DEUXIME CONDITION pour retourner le systme Taylor : laccroissement de la productivit permettra de rduire considrablement la journe de travail, et donc de dvelopper les activits proprement politiques des ouvriers. Lnine, on la vu, avance mme des chiffres : six heures de travail physique par jour pour chaque citoyen adulte et quatre heures de travail dadministration de ltat . Ce passage (de la version non publie des Tches immdiates...) est un des rares endroits o (aprs la prise du pouvoir) Lnine envisage avec cette prcision la rpartition des tches physiques et politiques. On
du mineur ne venait pas de sa force musculaire. Depuis longtemps les mineurs davant-garde staient propos de perfectionner lorganisation du travail dans la mine. Auparavant, le mme ouvrier abattait la houille, puis consolidait les boisages, puis reprenait le marteau-piqueur. On eut lide de diviser le travail. Alexei Stakhanov, qui connaissait parfaitement son mtier, eut des aides qui procdaient au boisage, et la productivit du travail sen ressentit considrablement. ( Histoire de la socit sovitique , Moscou, 1972, p. 236.) Ces rsultats spectaculaires revendiqus par la nouvelle organisation du travail font penser aux chiffres victorieusement avancs par Taylor quand il dcrit son exprience de pelletage scientifique et les rsultats du scientific management la Bethleem Steel. Le proletarian management dAlexei Stakhanov est-il dune nature radicalement diffrente ? En tout cas, la phrase du livre sovitique, on eut lide de diviser le travail , laisse rveur... Et il reste se demander si, dans les incarnations successives du taylorisme sovitique (dont le stakhanovisme fut sans doute la plus marquante) le ct taylorien ne lemporte pas irrductiblement sur le ct sovitique; et si les fonctions de direction et de conception dfinies par Taylor ne sont pas simplement accapares par une nouvelle aristocratie (sovitique) du travail, allie lintelligentsia technique au dtriment de la masse proltarienne. Ou bien au contraire le stakhanovisme a-t-il reprsent, comme laffirment les textes de lpoque, un mouvement rvolutionnaire dune partie des masses ouvrires contre le conservatisme des ingnieurs et cadres techniques ? Staline, la premire confrence stakhanoviste (novembre 1935) : [...] ce mouvement a commenc [...] presque spontanment, par en bas, sans quaucune pression ait t exerce par ladministration de nos entreprises. Bien plus. Ce mouvement est n et sest dvelopp, dans une certaine mesure, contre la volont de ladministration de nos entreprises, voire dans une lutte contre elle. (Les Questions du lninisme, ditions sociales, Paris, 1947, t. 2, p. 202.) Staline presente le mouvement stakhanoviste comme une espce de revolution culturelle, un bond en avant vers la suppression de la diffrence travail manuel-travail intellectuel : Il est hors de doute que seul cet essor culturel et technique de la classe ouvrire peut saper les bases de lopposition entre le travail intellectuel et le travail manuel [...]. Le mouvement stakhanoviste [...] contient les premiers germes [...] de cet essor culturel et technique de la classe ouvrire de notre pays. (Ibid., p. 200-201.) Lanalyse de classe du mouvement Stakhanov reste faire...

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entrevoit ici nouveau laudacieuse dialectique que construit Lnine propos du taylorisme : lintensification du travail mme appauvri : le terme physique nest-il pas significatif? permettra de rinvestir les forces proltariennes dans dautres sphres de la vie sociale. Lobsession de Lnine reste la mme : permettre aux ouvriers de participer concrtement la direction des affaires de ltat. Cela restera, jusquau bout, le principe de sa lutte contre le bureaucratisme, dont il verra grandir la menace 1. Mais, dans son essence, le taylorisme cest la bureaucratisation du procs de travail, la multiplication des fonctions de contrle et denregistrement du moindre geste, la naissance de tches multiformes pour des comptables, des employs, des chronomtreurs, etc. Lutter contre le bureaucratisme en sappuyant sur le taylorisme, comme lespre Lnine, nest-ce pas jeter par la fentre ce quon rintroduit par la grande porte? A long terme et pour un regard de maintenant cest peut-tre lune des questions centrales de la Rvolution sovitique. Lnine sest battu contre la bureaucratisation des superstructures tout en tant conduit par la logique mme de ce combat installer le germe du bureaucratisme au cur mme des rapports de production dans le procs de travail.

Toujours est-il que, dans limmdiat, le rve des six heuresquatre heures ne survit pas lurgence de la situation. Le texte final des Tches immdiates... est trs en retrait. Plus question de la journe de six heures. On en revient une formulation de principe beaucoup plus prudente :
Notre but est de faire remplir gratuitement les fonctions dtat par tous les travailleurs, une fois quils ont termin leurs huit heures de tches dans la production : il est particulirement
1. Voir Comment rorganiser linspection ouvrire et paysanne ?, proposition faite au XII e Congrs du Parti, 23 janvier 1923. Un des tout derniers textes de Lnine (O.C. , t. 33, p. 495-500).

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difficile dy arriver, mais l seulement est la garantie de la consolidation dfinitive du socialisme. O.C., t. 27, p. 283.

Ce nest pas le seul changement du premier projet la version publie. La deuxime variante insiste beaucoup plus sur la structure autoritaire du procs de travail. Certes, la thse dune discipline vis--vis des dirigeants du travail tait dj prsente dans le premier texte, mais la connotation rsolument autoritaire napparat que dans le second. Voyez ces deux passages :
Extrait de la premire bauche : Les masses peuvent maintenant, les soviets leur en donnent la garantie, prendre en main tout le pouvoir et le consolider. Mais, pour pallier la multiplication des pouvoirs et lirresponsabilit dont nous souffrons incroyablement lheure actuelle, il faut que nous sachions avec prcision propos de chaque fonction dexcution, quelles personnes ont t lues des postes dirigeants et rpondent du fonctionnement de lorganisme conomique dans son ensemble [...] Il faut que les ordres de ce dirigeant individuel soient executs de plein gr [...]. O.C., t. 27, p. 220. Extrait du texte publi : Plus nous devons nous affirmer rsolument aujourdhui pour un pouvoir fort et sans merci, pour la dictature personnelle dans telles branches du travail [soulign par Lnine], dans tel exercice de fonctions de pure excution [soulign par Lnine] 1, et plus doivent tre varis les formes et les moyens de contrle par en bas, afin de paralyser la moindre dformation possible du pouvoir des soviets, afin dextirper encore et toujours livraie du bureaucratisme. O.C., t. 27, p. 285.

Pourquoi ce durcissement de ton? Pendant que Lnine rdige les Tches immdiates..., les vnements se prcipitent. Les consquences de lamputation de territoire (dont les riches terres bl dUkraine et dimportantes sources de matires premires) impose par les
1. Quest-ce au juste qu-une pure excution ? Lnine accepte ici lide dune separation radicale de la pense et de laction dans une partie de la pratique productive.

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Allemands Brest-Litovsk, et des dvastations lgues par quatre annes de guerre se font rapidement sentir. La famine, laggravation du chaos conomique, lpreuve de force dans les chemins de fer, dterminent une conception plus rigoureuse de la discipline du travail, le recours la pratique de directions individuelles imposes, les mesures coercitives. Du coup, le taylorisme librateur entrevu (conomie de mouvements et rationalisation permettant la masse dconomiser sa propre force de travail et de se librer pour des tches dadministration) est clips par un taylorisme plus classique (centralisation autoritaire du procs de travail). Ce sont les conditions concrtes de ce tournant que lon se propose maintenant danalyser.

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Chemins de fer : mergence de lidologie sovitique du procs du travail

Avez-vous vu Courir dans la steppe... Sur ses pattes de fonte, le train ? Et sa suite Dans lherbe haute... Galoper le poulain la rouge crinire ? Cher insens, cher ridicule Mais o donc, o donc court-il ? Ne sait-il pas que les chevaux vivants Ont t vaincus par la cavalerie de fer ? [...] Le destin aux enchres a repeint Nos eaux profondes que le grincement a rveilles, Et aujourdhui on achte une locomotive Pour des tonnes de viande chevaline. Serge Essnine, 1920 1 .

Exactement comme elle prcipite le nouveau pouvoir sovitique dans un affrontement prmatur la campagne, la famine dtermine ds le printemps 1918 un tournant autoritaire sur la question de lorganisation du travail. Lutter contre la famine ? Voil qui met immdiatement lordre du jour la question de lacheminement corollaire de celle de la collecte, dont il a t trait par ailleurs. Dans une situation dextrme pnurie, sur un vaste territoire o les productions agricoles et les concentrations de population sont diversement rparties et loin de
1. Traduction Nikita Struve, Paris, 1970.

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concider, le ravitaillement nest possible quau moyen dune structure globale comportant des instruments de production et des services : collecte, stockage, transports. Autrement dit une armature tatique ou toute autre forme de centralisation de ses activits. De fait, avant mme que la guerre civile, clatant en juin 1918, et tout de suite largie lintervention des armes imprialistes, ne concentre toutes les forces du proltariat dans lappareil dtat au sens strict (armes et appareils de la lutte arme), la dvastation et la famine lgues par la guerre de 14-18 ont mis lordre du jour, dune faon urgente, le fonctionnement des appareils de ltat qui constituent le tissu des liaisons conomiques. A peine signe la paix de Brest-Litovsk (3 mars 1918), cela apparat comme la question centrale. Loffensive taylorienne est lie ce tournant concret. Son premier et pendant longtemps principal point dapplication en porte tmoignage. Cest prcisment l o se mlent troitement activits productives et appareil dtat que Lnine lance loffensive taylorienne . Ce point dimpact, ce sont les chemins de fer. A la priphrie de lappareil dtat, la soudure de la production, des services, de ladministration, un certain nombre de secteurs sont dsorganiss ou constamment menacs : les chemins de fer, les transports maritimes et fiuviaux, les postes, la presse. En tant que techniciens de linsurrection ( un art , dit Lnine), les bolcheviks ont lexprience concrte de cette interpntration troite, dlicate, vulnrable, de ltat et de ses instruments matriels. Ils sont presque instinctivement attentifs tout ce qui est communication, flux, circuit. Or cest prcisment dans ces secteurs dactivit, combinant des caractristiques de la grande production industrielle moderne, des services et de ladministration, et o les ouvriers et techniciens taient dj du temps du tsarisme des fonctionnaires, ou du moins des travailleurs employs par ltat, que les courants syndicalistes corporatistes, mencheviques ou plus rarement anarchistes, sont les plus puissants. Ces travailleurs sont relativement
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plus favoriss que le proltariat de la grande industrie capitaliste, et leurs moyens de pression sont plus importants. Il sopre par la une tension contradictoire entre la pousse la plus dtermine et la plus organise de secteurs d autonomie ouvrire et les exigences des points nvralgiques du nouvel tat en formation. La question des chemins de fer est pose de faon aigu depuis la rvolution dOctobre. Ds le premier jour, le Vikjel ( Comit excutif panrusse des cheminots ) a entrepris dexercer dlibrment une pression politique, en mme temps que syndicale, sur le gouvernement sovitique lui imposant au lendemain de linsurrection la participation de ministres non bolcheviks. Cette organisation regroupait les ouvriers, employs et techniciens, ce qui tait exceptionnel en Russie cette poque. Les mencheviks taient majoritaires la direction. Au dbut de 1918, la dsorganisation des chemins de fer est extrme. Chaque gare fonctionne comme une petite rpublique indpendante, dcidant du passage ou de larrt de tel ou tel convoi. Un rapport de lpoque dit :
Les rglements actuels garantissent les salaires des ouvriers. Un ouvrier se prsente son travail, fait son travail ou ne le fait pas sa guise : personne ne peut le contrler, car les Comits des ateliers de rparation sont impuissants. Si le Comit datelier tente dexercer un contrle, il est immdiatement dissous et on lit un autre comit. Cit par Schapiro, Les Bolcheviks et lOpposition, Paris, 1957, p. 126.

Cest cette situation concrte qui dterminera Lnine prconiser, en mars-avril 1918, le paiement aux pices (ou proportionnel aux rsultats du travail), une stricte discipline et la responsabilit personnelle de dirigeants nomms par ltat, reprsentant lintrt de la collectivit entire dans ce secteur dtermin. Lautonomisation des chemins de fer et secondairement dautres secteurs de transports ou de transmissions pousse son point de rupture lmiettement de lactivit conomique. Il ny a pas l
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proprement parler de production spcifique (sinon les rparations de locomotives, de wagons, ou lentretien du matriel et des voies, que lon peut assimiler une production). Les cheminots ne peuvent, comme dautres ouvriers, ngocier un ensemble limit de produits textile, chaussures, acier... mais le quasi-monopole dacheminement dont ils disposent leur permet de poser leurs conditions la fabrication de ces produits, leur coulement. Ce contrle stend aux produits agricoles mis en circulation. De sorte que toute tentative autogestionnaire dans ce secteur prend directement et spectaculairement laspect absurde dun chantage conomique dune petite minorit sur la grande masse. Cest galement vrai, quoique dune faon moins cruciale, pour toutes les autres composantes du systme de flux et de communications : cest lexcs mme de sa puissance qui condamne ici le repliement autogestionnaire. Les cheminots peuvent effectivement prendre Petrograd la gorge en nacheminant plus les convois de grains, et il arrive quils le fassent. En priode de famine, comme cest le cas au printemps 1918, la situation ainsi cre nest pas tolrable. En fait, ds le moment o il a entrepris de poser ses ultimatums et de fonctionner comme le propritaire collectif des chemins de fer russes, le Vikjel a confisqu son profit une fonction tatique. Cest au nom et dans lintrt urgent des autres composantes du proltariat et des masses populaires que le pouvoir des soviets sattaque ce monopole. Les bolcheviks, sappuyant sur les cheminots de base parmi lesquels ils comptent plus de partisans, crent dabord une organisation rivale du Vikjel, le Vikjedor. Mais cela ne suffit pas. Lanarchie continue. Le rpit apport par la paix de Brest-Litovsk permet de se concentrer sur les tches internes les plus urgentes : lutte contre la famine et relvement des productions et activits conomiques vitales. Les transports sont une clef pour ces objectifs. Lnine mesure lenjeu et prend la tte dune offensive de la dictature proltarienne contre les rsistances de cette fraction douvriers et de techniciens qui, ses yeux, mnent pratiquement une politique daristocratie ou de bourgeoisie ouvrire. Il est rsolu briser le freinage dans les chemins de fer. Comment y parvenir? En sou120

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mettant lensemble du procs de travail une direction unificatrice. Et pour que cette direction soit relle et non formelle, il faudra quelle tablisse une analyse et un contrle rigoureux des tches. Elle devra fixer des normes et comptabiliser strictement les travaux effectus et les rmunrations. On retrouve, assumes par un pouvoir proltarien, les fonctions que Taylor dfinissait, dans son offensive au profit du capitalisme contre ce quil appelait le freinage ouvrier . Ce nest pas une concidence si, prcisment ce moment, au printemps 18, Lnine parle systmatiquement du systme Taylor pour en prconiser ladaptation. La bataille pour le fonctionnement des chemins de fer dessine pour la premire fois les traits du taylorisme sovitique . Brisant lautonomie ouvrire qui subsistait dans le procs de travail capitaliste, Taylor avait entrepris dexproprier les monopoles et les fiefs ouvriers fonds sur le mtier. Dans la logique lniniste, le proltariat exproprie dune faon en partie analogue, en la soumettant une direction stricte, une fraction de lui-mme qui sest autonomise jusqu entrer en contradiction avec les intrts vitaux de lensemble de la classe. Le 26 mars 1918, un dcret du Sovnarkom donne au commissariat du Peuple aux Communications des pouvoirs dictatoriaux pour tout ce gui concerne les chemins de fer. Ce dcret soulve immdiatement de trs vives critiques de la part des communistes de gauche 1 dirigs par Boukharine, qui reprochent Lnine de briser linitiative ouvrire dans la production en introduisant la discipline du travail, la direction personnelle et le salaire aux pices. Naturellement, le dcret est galement attaqu par les mencheviks, dont il vise un des points forts dans la classe ouvrire. Le dbat qui sensuit donne Lnine loccasion dexpliciter dans sa rigoureuse nudit la logique de sa politique de discipline du travail .
1. Le groupe des communistes de gauche stait form en fvrier-mars 1918 lintrieur du parti bolchevik, sur la base de lopposition la signature dun trait de paix avec lAllemagne : les communistes de gauche prconisaient la leve en masse et la guerre rvolutionnaire.

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A la sance du 29 avril 1918 du Comit excutif central des soviets, il rsume la situation par cette constatation aussi limpide quintolrable : [...] On est affam dans le centre de la Russie, alors quil y a du bl, mais que son transport est rendu difficile par le dsordre. Les arguments de lopposition se brisent sur cette vidence : il faut trouver immdiatement des solutions concrtes pour lutter contre la famine et remettre les transports en marche; les opposants se battent sur le plan des principes et ne proposent aucune issue concrte dans limmdiat :
Les camarades Boukharine et Martov enfourchent leur dada : le dcret sur les chemins de fer, et sen donnent cur joie. Ils parlent de la dictature de Napolon III, de Jules Csar, etc. Sans chemins de fer, non seulement il ne sera pas question de socialisme, mais on crvera tout simplement de faim comme des chiens, alors quil y aura du bl ct. Que peut-on difier sans chemins de fer ? O.C., t. 27, p. 321.

La guerre (contre lAllemagne), puis la famine, puis nouveau la guerre : pendant toutes ces premires annes de Rvolution, la question des chemins de fer reste vitale. On ne peut faire la guerre sans chemins de fer , dira Lnine. Trains de ravitaillement et de combustibles; transports de troupes; trains de commandement (le clbre train blind de Trotsky, vritable tat-major ambulant constamment en mouvement sur les diffrents fronts de la guerre civile). Et aussi les trains de propagande, avec cinma, imprimerie, wagons peints de fresques rvolutionnaires. Pendant toute cette priode, les chemins de fer sont la circulation sanguine, linnervation : ltat en mouvement. La famine et la guerre appellent la remise en marche de ltat : la discipline et la centralisation se diffusent travers le monde de la production par cet intermdiaire. Au fond, ds mars-avril 1918, la question centrale est bien celle-l : faut-il un tat sovitique ? Et lopposition des communistes de gauche a sa cohrence : ils acceptent la perte du pouvoir des soviets dans lintrt de la Rvolution mondiale. Autrement dit, ils disent ouvertement quils attendent plus deffet dun martyre
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inattaquable sur le plan des principes que dune victoire arrache au prix de compromis. Chose trange et monstrueuse rpond Lnine : si le pouvoir des soviets disparat, on perd quelque chose de rel, et rien ne prouve que cela acclrera le cours de la Rvolution mondiale le massacre des communards na pas eu un effet immdiat dencouragement des luttes de classes... Rompre rsolument avec la tradition du martyre rvolutionnaire, cest aussi un des aspects essentiels de la nouveaut du lninisme dans la pense rvolutionnaire de son temps ; Victor Serge le remarque propos prcisment de la polmique entre Lnine et Boukharine en 1918 :
Quelques-uns dentre les meilleurs rvolutionnaires devaient se sentir enclins continuer, par un sacrifice de la fcondit duquel ils avaient raison de ne point douter, la tradition des dfaites hroques du proltariat. Mais ce fut aussi un des grands mrites de Lnine que celui dimposer la rupture avec cette tradition. LAn 1 de la Rvolution russe , Paris, 1971, t. 1, p. 234

Deux logiques saffrontent, et celle de Lnine implique une remise en marche tout prix des chemins de fer et des autres services vitaux. Le moment lexige et de toute faon, soutient Lnine, cest un pas en avant vers le socialisme, quil se reprsente comme un fonctionnement efficient, au profit de la collectivit, de la machine conomique :
Et quand des hommes pratiques, ingnieurs, ngociants, etc. disent que si ce pouvoir parvient, si peu que ce soit, remettre de lordre dans les chemins de fer, ils conviendront que cest un pouvoir, cette apprciation est plus importante que tout. Car les chemins de fer, cest une chose capitale, une des manifestations les plus clatantes de la liaison entre la ville et la campagne, entre lagriculture et lindustrie, liaison sur laquelle repose intgralement le socialisme. O.C., t. 27, p. 322.

De fait, si ds lt 1918, puis en 1919 et 1920, ce statut de production vitale se trouve tendu toutes les industries, et rgi par le
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communisme de guerre , les chemins de fer resteront le secteur clef par excellence et, du coup, tendront fonctionner comme modle et terrain dexprience privilgi pour lorganisation du travail. Composante essentielle de la croisade contre la faim et de l arme du ravitaillement , ils font lobjet de campagnes multiples et sont loccasion et le premier terrain des principaux changements en matire de politique du travail. Ce nest pas un hasard si cest dans les chemins de fer quapparatront les samedis communistes , en avril 1919. Ds janvier 1919, un appel de Lnine laisse prvoir dans ce secteur un nouvel effort de mobilisation en sefforant de dpasser ltape de la stimulation matrielle. Son article dans la Pravda, intitul Tous au travail pour le ravitaillement et les transports , contient dj les thmes de ce que seront les samedis communistes quelques mois plus tard :
Des millions de pouds de bl se trouvent dj emmagasins dans la rgion orientale. Ce qui les y retient, cest le mauvais tat des transports. [...] Il faut tendre toutes nos forces, stimuler encore et sans cesse lenergie des masses ouvrires. Il faut rompre rsolument avec la routine de la vie coutumire et du travail coutumier [...]. Il faut satteler la mobilisation rvolutionnaire des travailleurs pour le ravitaillement et les transports sans se borner au travail courant , mais en dpassant ses limites [...]. O.C., t. 28, p. 461-462.

Dpasser les limites du travail courant. Contre la faim et lpuisement, Lnine appelle un grand mouvement idologique : Il faut se secouer , dit-il dans le mme texte. Et la mobilisation gnrale civile dans les tches vitales de lheure laisse dj entrevoir les traits des deux tendances contradictoires et complmentaires qui vont prendre forme peu aprs, le volontariat des samedis communistes et la militarisation du travail devenu obligatoire . Les questions que Lnine appelle les travailleurs se poser dans tous les secteurs de la production et de ladministration visent un regroupement rflchi (volontaire si possible, obligatoire si ncessaire) de la force de travail :
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Que pouvons-nous faire pour tendre et renforcer la croisade de tout le pays contre la famine ? [...] Ne pouvons-nous pas remplacer le travail des hommes par celui des femmes et affecter de plus en plus dhommes aux travaux les plus pnibles des transports et du ravitaillement ? Ne pouvons-nous pas envoyer des commissaires dans les usines de rparation de locomotives et de wagons ? [...] Ne devons-nous pas choisir dans notre milieu, dans notre groupe, dans notre usine, etc., un homme sur dix ou sur cinq, et lenvoyer dans larme du ravitaillement ou un travail plus difficile et plus pnible dans les ateliers de chemins de fer que ne lest son occupation habituelle ? O.C., t. 28, p. 462.

Et, plus loin, cette conclusion qui condense le ton gnral de larticle : On peut sauver des millions et des dizaines de millions dhommes de la famine et du typhus. La tentative qubauche ici Lnine est trs importante en ce quelle touche la question des stimulants, qui avait dj fait lobjet de vifs dbats au printemps 1918 : la solution des stimulants matriels tente ce moment est, peu aprs, bouscule et vide de contenu par les conditions du communisme de guerre (en particulier linflation et la dprciation rapide de la monnaie, ainsi que les quantits extrmement rduites de biens de consommation disponibles pour rmunrer le travail) et la voie est ouverte aux deux types de stimulation qui marqueront cette priode : volontariat et coercition le strict intrt matriel immdiat ne jouant plus quun rle mineur. Si lanne 1919 est marque par lapparition des samedis communistes , lan 1920 verra les tentatives de militarisation du travail . Et l encore loffensive commence dans les chemins de fer. Le 20 mai 1920, Trotsky, charg de rorganiser les transports toujours dans un tat dsastreux, ce qui signifie entre autres que les samedis communistes nont eu quun rsultat limit lance son fameux ordre 1042 , plan de restauration en cinq ans du parc de locomotives pour tout le pays, et premire exprience pratique de planification grande chelle. Mais cest surtout la mthode administrative mise en uvre pour le renforcement de la discipline du travail qui marque cette
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priode. En septembre 1920, Trotsky cre le Tsektran (Commission centrale des transports) par fusion force du commissariat aux Transports, des syndicats de cheminots et des dpartements politique du Parti dans les chemins de fer. Sappuyant sur cette politique, il dveloppera la fin de 1920 ses thses sur la question syndicale : absorption des syndicats par lappareil dtat, militarisation du travail 1. Lexprience du Tsektran et de lordre 1042 restera un exemple typique de conception autoritaire de la planification et resurgira titre lors des dbats de la NEP 2. Cest galement dans les transports et linitiative de Trotsky quapparaissent en 1920 les oudarniki , travailleurs de choc (terme emprunt la terminologie militaire : troupes de choc ), quipes de travailleurs qui ont russi des tches particulirement urgentes ou difficiles. Ainsi, les trois premires annes de la Rvolution russe voient, chaque printemps, rapparatre de faon aigu la question des chemins de fer ; cest un vritable cycle qui fait priodiquement dbuter de nouvelles tentatives en matire dorganisation du travail partir de ce secteur : 26 mars 1918 : dcret sur les chemins de fer ( pouvoirs dictatoriaux du commissariat aux Transports et premire application de la direction individuelle );
1. Trotsky sappuie galement sur lphmre exprience des armes travail , constitues lors de la premire dmobilisation dune partie de lArme rouge au dbut de 1920 : le 15 janvier 1920, un dcret transformait la troisime arme de lOural en premire arme rvolutionnaire du travail . (Voir Carr, op. cit., t. 2, p. 218.) Peu aprs, larme de rserve de Kazan fut transforme en deuxime arme rvolutionnaire du travail et affecte la ligne de chemins de fer Moscou-Kazan. (Cf. W. H. Chamberlin, The Russian Revolution, t. 2, p. 295.) Les commandants des armes du travail prsentaient leurs rapports sur le travail fait dans le style militaire habituel. On mit tout en uvre pour donne ces armes une allure attrayante et romantique; [...] on faisait parfois jouer des fanfares pendant la marche au travail et le retour. Mais les rsultats ne rpondirent pas aux esprances. Lorganisation militaire se rvla inadquate mme pour simples tches non qualifies. (Chamberlin, ibid.) 2. Lnine a soutenu la rorganisation autoritaire des chemins de fer. Mais, ds la fin de 1920, il critique les thses de Trotsky sur lincorporation de syndicats lappareil dtat, en mme temps quil combat l Opposition ouvrire , qui propose de confier the gestion des entreprises aux syndicats.

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12 avril-10 mai 1919 : premiers samedis communistes sur la ligne Moscou-Kazan; 20 mai 1920 : ordre 1042 plan de remise en tat du matriel ferroviaire. Cette rgularit saisonnire nest pas due au hasard : elle montre quel point la question de lorganisation du travail est, dans lacharnement de cette priode, dabord lie aux plus lmentaires problmes de survie lacheminement des vivres, et aussi des combustibles. Le printemps est lpoque de la soudure , la priode o lon prpare la rcolte et sa collecte, le dbut dune nouvelle campagne de rquisitions. Cest donc naturellement un moment de vive tension dans le secteur des transports 1. Dune certaine faon, les cheminots font, comme les paysans, les frais de lacharnement de la croisade du bl . On dit que les premires annes du dveloppement de lindividu sont dcisives : acquisition de rflexes, capacits psycho-motrices, spatialisation. Un certain nombre de choses sont dfinitivement joues chez lenfant ds lge de deux ans. De mme, la double contrainte de la guerre et de la famine a, ds ses premires annes, la fois forg et dform la Rpublique sovitique. Que les chemins de fer, devenus pour les bolcheviks, du fait des circonstances, une vritable obsession, aient servi de terrain privilgi pour les expriences dorganisation du travail, et souvent de terme implicite de rfrence chaque fois quil tait question du procs de travail, voil qui est lourd de consquences. Quon rflchisse un instant aux caractristiques spcifiques de ce secteur. Sil y a bien une activit qui doit, par nature, fonctionner comme
1. Surdtermination et conjonction des temptes : la tension dans les chemins de fer concide souvent aussi avec des moments de crise dans le droulement des oprations militaires. Les samedis communistes davril 1919 ont pour premier objectif dclar de faire face loffensive de Koltchak. La cration du Tsektran, fin aot-dbut septembre 1920, intervient au moment o lArme rouge se voit infliger de srieux revers par les troupes polonaises (prise de Brest-Litovsk le 19 aot 1920, de Bialystok le 23 aot; dfaite de la cavalerie de Boudlenny Zamoste le 27 aot) en mme temps que reprennent les oprations de guerre civile lances par le baron Wrangel.

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un mcanisme unique, parfaitement rgl, standardis et unifi travers tout le pays, ce sont les chemins de fer. On peut, dans de nombreux secteurs de la production industrielle, envisager un choix entre petites, moyennes ou grandes units de production et, souvent, les tapes du dveloppement conomique en produisent une mosaque. On peut imaginer des rapports plus ou moins souples entre les diverses units. On peut imaginer que chacune trouve ses mthodes et son rythme propre de fonctionnement. Tout cela nest gure concevable dans les chemins de fer. De plus, les chemins de fer se prtent dune faon exceptionnellement favorable la normalisation du matriel et des tches : les types de matriel sont trs limits (locomotives essentiellement, puis wagons et voies ferres) et les rparations et travaux dentretien sont, pour lessentiel, les mmes dun bout lautre du pays. Horaires prcis, rgularit, aiguillages, coordination... Travail en continu, rptition des mmes trajets et des mmes arrts... Cest bien l le mcanisme dhorlogerie dont parle Lnine dans les Tches immdiates du pouvoir des soviets. A ces caractristiques techniques viennent se combiner les spcificits politiques et sociales de la bataille des chemins de fer russes. Point la fois vital et sensible, condition de survie pour la population entire, ils sont en mme temps le fief de courants syndicalistes et politiques antibolcheviks. Du coup, les organiser cest aussi briser la rsistance systmatique dune partie de leur personnel. L comme dans les campagnes, lextrme dnuement du printemps 1918 dtermine la mise en uvre de mthodes administratives et expditives. Conditions bien particulires : lidologie sovitique de lorganisation du travail et de la discipline du travail est longtemps marque par la priode de crise des premires annes et les modles qui en ont surgi. Ainsi, dans la grande priode doffensive industrielle du Ier Plan quinquennal, Staline dira dans un discours aux dirigeants de lindustrie, le 23 juin 1931 :
Vous savez ce qua amen labsence de responsabilit personnelle dans les chemins de fer. Elle a abouti aux mmes rsultats

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dans lindustrie. Nous avons remdi labsence de responsabilit dans les chemins de fer et amlior le travail de ces derniers. Nous devons en faire autant pour lindustrie, afin dlever son travail un degr suprieur. Les Questions du lninisme, d. sociales, Paris, 1947, t. 2, p. 47.

Toujours limage des chemins de fer, qui fonctionne comme rfrence centrale depuis 1918. Le taylorisme sovitique y a pris ses traits essentiels. Le cinaste Dziga Vertov a t lun des plus actifs crateurs et propagateurs dune vision sovitique du monde, et en particulier dune vision sovitique du travail productif. Voyez son Projet de scnario destin un tournage au cours de la tourne du train de propagande le Caucase sovitique . Cela se passe pendant la guerre civile :
Nadia vient lui apprendre une nouvelle : notre train part pour le Caucase . Ogarev veut tre du voyage [...]. Le travail dans les puits de ptrole de Grozny libr (montrer le rythme rapide du travail, les hommes, les travailleurs qui croient ardemment lutilit et la ncessit de leur labeur). Le pipeline est rpar. On charge le ptrole. Les convois de marchandises [...]. On annonce dans les puits larrive du train de propagande en provenance du centre. Le commissaire propose daccueillir le Caucase sovitique en redoublant defforts. Les ouvriers font leur cette proposition. Dziga Vertov, Articles, journaux, projets, Paris, 1972, p. 371-372.

Ici, le train fonctionne lvidence comme symbole du mouvement : sa venue dclenche une acclration gnrale de tous les circuits et rythmes de production, un redoublement defforts , dit Vertov. Porteur dune impulsion politique, il met en marche dautres trains, convois de marchandises, de combustibles, et donne la cadence de toute lactivit productive de la collectivit ouvrire locale, puis nationale. De fait, immdiatement aprs la description de larrive du train et du meeting qui laccueille, le scnario de Vertov devient une numration serre dimages brves se succdant un rythme intensif celui mme du travail. Dans la conception de Vertov,
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cette criture cinmatographique saccade, haletante, est investie dune fonction fondamentale : elle duque lil du spectateur, lui impose de nouveaux rflexes de vision et de nouveaux modes dassociation quelle produit systmatiquement. cartant lintermdiaire des modes traditionnels dexpression et du langage habituel, ce pilonnage assure des flux de pense . Ds 1918, les textes de Dziga Vertov fixent au cinma la tche de fabriquer scientifiquement une idologie nouvelle par des associations systmatiques dides et dimages. Ses scnarios sont un tmoignage extraordinairement prcieux : instruments de laboratoire destins produire une pense des masses , ils mettent nu ce qui, dans dautres manifestations de lidologie sovitique de la mme poque, reste implicite une articulation, une thmatique, un ensemble dimages de base. Dans le scnario du Caucase sovitique , la vision qui suit larrive du train dans la rgion ptrolire tablit un rapport intime entre activits de transports et gestes productifs, train et travail, mouvement et matire, vitesse et efficience. Il est utile de reproduire cette longue citation visuelle :
Apothose : la posie du travail en mouvement. [...] Les ouvriers des puits de ptrole leur poste de travail. Le pipe-line est remis en tat. Le pont de chemin de fer rpar. La voie ferre aussi. [...] Les citernes de ptrole dfilent en un cortge sans fin. Les barges ptrolires. Gros plan : un moteur combustion interne tourne. Un paysan graisse au ptrole lessieu dune roue. Un cheminot graisseur. Les trains sen vont chercher le ptrole. [...] Un ouvrier donnant un coup de marteau. Un paysan derrire son araire. Un tailleur de pierre. Un machiniste devant sa locomotive. Un mineur la tche. Les scies de la scierie qui entaillent frntiquement les bches noires et mouilles. Les roues dun train qui tournent.

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Les essieux de la locomotive en mouvement. La locomotive (fonant toute vapeur sur la camra). Les rails qui courent. La circulation effrne des voitures, motocyclettes, tramways dans le centre dune grande ville. Le marteau frappant en cadence le fer rouge. Les chemines fumantes des fabriques et usines slevant lhorizon, jusqu perte de vue [...]. Dziga Vertov, ibid., p. 372-373.

Que disent ces images? Dabord que le travail est un flux de communication rgulier, ininterrompu : les activits productives sont troitement interdpendantes extraction, transport de combustible, premire transformation du bois, de la pierre, de lacier... Mais aussi quune analyse visuelle (et cest explicitement le dessein de Dziga Vertov que de raliser une telle analyse) peut dcomposer le travail en lments simples, identiques dun procs de travail lautre. Filmez un forgeron, un mineur, un bcheron : en choisissant une fraction adquate du travail de chacun, vous russirez saisir le mme mouvement. Un travailleur entrevu un court instant est en train de tenir un objet, ou de frapper quelque chose, ou de tirer quelque chose, ou dexercer une pression... La gamme des gestes lmentaires est limite. Dziga Vertov tire fond parti de cette rduction llment simple, tant pour lhomme que pour les objets (toujours prsents en mouvement). Un paysan graisse un essieu de roue, un cheminot graisse un essieu de locomotive : cest le mme geste. De la mme faon, on pourra saisir le machiniste et le mineur dans une posture identique. Un homme donne un coup de marteau : limage voque les millions de coups de marteau identiques qui sont frapps au mme moment. Les scies mcaniques entaillent les bches, les roues du train foncent sur les rails : mme mouvement. La camra filme du travail , mais indiffrenci : elle nenregistre pas un travail concret, dtermin. Une telle faon defaire ne vise videmment pas restituer une logique et une complexit propre de chaque procs de travail : au contraire, elle le brise et lmiette jusqu en extraire une poussire presque homogne dinfimes lments; la logique devient celle de lensemble et se dgage de la simultanit.
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Cette dcomposition extrme du travail, cette tentative pour en dceler lunit ultime et le principe de normalisation geste simple, fraction de mouvement, activit type , nest-ce pas une dmarche identique celle de Taylor? Et effectivement, comment qualifier autrement que dultra-taylorienne lidologie qui anime le Manifeste des Kinoks (groupe de cinastes de Dziga Vertov), publi en 1922 :
Le psychologique empche lhomme dtre aussi prcis quun chronomtre, entrave son aspiration sapparenter la machine. [...] Lincapacit des hommes savoir se tenir nous fait honte devant les machines, mais que voulez-vous quon y fasse, si les manires infaillibles de llectricit nous touchent davantage que la bousculade dsordonne des hommes actifs et la mollesse corruptrice des hommes passifs. [...] Nous allons, par la posie de la machine, du citoyen tranard lhomme lectrique parfait. [...] Lhomme nouveau, affranchi de la gaucherie et de la maladresse, qui aura les mouvements prcis et lgers de la machine, sera le noble sujet des films. Nous marchons, face dvoile, vers la reconnaissance du rythme de la machine, de lmerveillement du travail mcanique. [...] La cinmatographie qui a les nerfs en pelote a besoin dun systme rigoureux de mouvements prcis. Dziga Vertov, op. cit., p. 16-18.

1922 : lanne de parution du Paysan russe de Maxime Gorki. Diffrents par leur objet et leur style, les deux textes ont la mme force de tmoignage sur ltat desprit les tats desprit de lpoque. Le Manifeste des Kinoks, comme le livre de Gorki, sort au moment o lUnion sovitique sinstalle dans la NEP, o Lnine vit ses derniers mois dactivit politique, o une socit provisoirement stabilise merge du tourbillon de la guerre et de la rvolution. Lappel exalt de Dziga Vertov nest en rien un texte officiel 1. Grand admirateur de Maakovski, souvent proche des futuristes et assimil eux au cours de plusieurs polmiques , Vertov
1. Dziga Vertov entre plusieurs reprises en conflit avec le conservatisme des milieux artistiques, dont il provoque la colre par son refus intransigeant du cinma jou : on trouvera le dtail de ses dmls avec ladministration cinmatographique sovitique et les critiques de cinma dans ses journaux .

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exprime spontanment les aspirations et la vision de tout un courant de pense et de perception issu de la guerre civile 1. Ce morceau brut et brlant didologie livre une conception du travail productif et de l homme nouveau , telle quelle vient de jaillir des conditions mmes de la naissance de lUnion sovitique conception qui resurgira avec force lpoque du premier quinquennat... et qui produira aussi par la suite des monceaux de strotypes! Et, par-del la diffrence des tempraments et des modes dexpression, on retrouve dans ce texte de Vertov des thmes qui sont aussi ceux de Lnine quand il dcrit le mcanisme parfait de la grande production industrielle moderne et appelle rompre avec la mollesse russe ... Mais on peut pousser plus loin le rapprochement. Lextrmisme taylorien de Dziga Vertov atteint le point o il se renverse dialectiquement. Et la vision du cinaste rejoint ici encore la recherche de lhomme dtat, telle quon pouvait la dceler en 1918 : lespoir dun taylorisme que sapproprieraient les masses. Taylor veut simplifier le travail, mais aussi en arracher la vision densemble chaque ouvrier, pour en rserver lexclusivit la direction (capitaliste) du procs de travail. Or cest prcisment linverse que Dziga Vertov espre raliser au moyen de la simplification visuelle des oprations de travail : livrer chaque travailleur la vision de lensemble, montrer au mtallurgiste ce que fait le paysan, au cheminot les gestes du mineur. Le cinma est ici mis au service dun vaste idal de transparence du systme productif ; il devient un lien direct entre les producteurs. Cest ce que Dziga Vertov explique dans un texte de 1925 ( Kinopravda et Radiopravda ) :
1. Vertov a toujours insist sur le rle de la periode de la guerre civile dans la naissance et le style du cinma sovitique. En 1939, il prend vivement partie une assemble de cinastes runis pour commmorer le vingtime anniversaire du cinma sovitique : Il y a quelque chose qui me semble bizarre et incomprhensible. Pourquoi lpoque de la guerre civile est-elle absente de vos souvenirs ? Nest-ce pas pourtant cette poque qua et enfant dans de bienheureuses douleurs un secteur trs important de la cinmatographie sovitique ? Nest-ce pas partir de 1918 que nous avons appris la cin criture, cest--dire lart dcrire avec une camra. (Op. cit. , p. 196.)

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Louvrier du textile doit voir louvrier dune usine de construction mecanique en train de fabriquer une machine ncessaire louvrier du textile. Louvrier de lusine de construction mcanique doit voir le mineur qui fournit lusine le combustible ncessaire, le charbon. Le mineur doit voir le paysan qui produit le bl qui lui est ncessaire. Tous les travailleurs doivent se voir mutuellement pour que stablisse entre eux un lien troit et indestructible.

Op. cit., p. 77. Cet idal de transparence, cest bien celui quexprimait Lnine : au fond, pour lui, la collectivisation du procs de travail ne repose pas essentiellement sur une nouvelle rpartition des chelons de dcision (et peut saccommoder, si les circonstances lexigent, de dcisions autoritaires) mais sur la transparence du travail, sa publicit . On en voit clairement les manifestations dans les premires bauches de planification, au cours de lanne 1920. A la fin de lanne 1920, llectricit prend la relve, ou plutt se superpose aux chemins de fer pour condenser lidologie productive. Points communs vidents : flux rguliers travers tout le pays, possibilit de normalisation et de simultanit des impulsions. De plus, dans lun et lautre cas, il ny a pas production directe dobjets, mais un service permanent rendu toutes les formes de production. Une immense machine, simple dans son principe, est mise la disposition des masses pour leurs diverses activits productives. Mais de la machine ferroviaire la machine lectrique, il y a un bond qualitatif dans le sens de la rgularit, de la continuit, et aussi de la simplicit, de lhomognit. Les chemins de fer transportent le bl qui alimente lnergie humaine, et le combustible (bois, charbon, tourbe, ptrole) qui fournit de lnergie aux machines : ce fonctionnement par livraison de produits ne peut tre parfaitement continu. Llectricit, elle, permet une diffusion rgulire de lnergie travers tout le territoire, sous une forme directement utilisable, homogne, parfaitement mesurable. Connotation supplmentaire : la lumire. En dcembre 1920, le Plan dlectrification (GOELRO) est prsent au VIIIe Congrs des soviets. Dans la vaste salle glace du th134

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tre Bolcho, o se droule le Congrs, les dlgus des soviets de toute la Russie, emmitoufls, se prservent tant bien que mal du froid. Mais sur la scne, mesure que Krjijanovski expose les projets de centrales lectriques, de lignes, dalimentation en nergie de lagriculture et de lindustrie (elle-mme pour une bonne part en projet), une immense carte lectrifie sallume, ampoule aprs ampoule, dessinant les contours dune Russie nouvelle, telle quon limagine pour quelque dix ans plus tard... Simultanit, publicit, lumire : une nergie gale, diffuse tous, connue et matrise par tous, unifiant le systme de production du pays entier, telle est alors lune des composantes essentielles de lidal productif. Lnine, ce mme VIIIe Congrs :
Jai eu loccasion rcemment dassister une fte paysanne dans une localit retire de la province de Moscou, dans le district de Volokalamsk, o les paysans possdent lclairage lectrique [...]. Un paysan se prsente et fait un discours pour saluer ce nouvel vnement de la vie des paysans. Il disait : Nous vivions dans lobscurit, nous, les paysans, et voil que maintenant nous avons la lumire, une lumire pas naturelle, qui dissipera notre obscurit paysanne [...]. Pour la masse des paysans sans parti, la lumire lectrique est une lumire non naturelle , mais ce qui nest pas naturel pour nous, cest que pendant des centaines, des milliers dannes, les paysans et les ouvriers aient pu vivre dans cette obscurit, dans la misre, asservis aux propritaires fonciers et aux capitalistes. On naura pas tt fait de se tirer dune telle obscurit. Il faut donc obtenir en ce moment que chaque station lectrique que nous aurons btie serve effectivement de base linstruction, quelle soccupe, pour ainsi dire, de linstruction lectrique des masses. O.C., t. 31, p. 538-539.

Linstruction lectrique des masses : cette nergie nouvelle la disposition de tous, Lnine la conoit comme un centre dattraction partir duquel se diffusera dans les larges masses un savoir technique moderne . Lnine reviendra plusieurs reprises sur ce point : briser le mystre qui entoure la technique aux yeux des masses. Pour elles, la technique nest pas naturelle : il importe quelle le devienne. La diffusion massive des connaissances scientifiques et techniques
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est, ses yeux, bien plus dcisive, pour une utilisation dmocratique du systme productif, que la transformation des chelons et procdures de dcision. Idal ultime : une immense machine productive unifie dont le peuple, disposant du pouvoir dtat, puisse galement acqurir, par ses connaissances, la matrise. Lnine lexplicite la mme poque devant une confrence du Parti communiste de Moscou (21 novembre 1920) :
[...] Le succs conomique ne peut [tre garanti] que le jour o ltat proltarien russe aura effectivement concentr entre ses mains tous les ressorts dune grande machine industrielle construite sur les bases de la technique moderne. Cela veut donc dire : lectrification, mais alors il faut connatre les conditions essentielles de lapplication de llectricit et, par suite, lindustrie et lagriculture. Ibid., p. 436

Do la formule clbre : Le communisme, cest le pouvoir des soviets plus llectrification de tout le pays. (Ibid. , p. 435.) Par-del les exigences immdiates du relvement industriel perce ici lespoir, chez Lnine, dune transformation profonde de ltat desprit des masses. Llectrification sera le ple de la rvolution technique dans le peuple. Des notes de Lnine crites en fvrier 1921 confirment cette orientation. Sous le titre Importance de llectrification, Lnine indique :
3. Centralisation maximum. 4. Communisme = pouvoir des soviets + lectrification. 5. Plan gnral et unique : centralisation de lattention et des forces du peuple. O.C., t. 42. p. 286,

Le Plan dlectrification rassemblera lattention et les forces du peuple : sa fonction idologique est essentielle; Lnine numre quelques moyens concrets de la mettre en uvre dans la deuxime partie de la note intitule Pour llectrification :
2) Mobilisation des forces techniques. Runir les forces lectrotechniques et ouvrires.

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Utiliser les centrales. Agitation et propagande. Enseignement des connaissances thoriques et pratiques sur llectricit. Ibid., p. 287.

Grce aux caractristiques de llectricit et laspect la fois spectaculaire et directement efficace de ses ralisations, le Plan dlectrification parat alors Lnine particulirement bien plac pour condenser lobjectif dune transparence du systme productif. Cet objectif long terme est, pour lui, central, y compris en vue de lextinction des formes transitoires de coercition, et de lmergence dun travail communiste . Il en parle concrtement plusieurs reprises, et lon peut reconstituer lordre des raisons implicite qui sesquisse travers nombre de ses textes. La science et la technique, matrises largement par les masses, tendraient le champ des vidences, un consensus stablissant de plus en plus facilement sur ce qui, dans lordre de la production et du travail, est rationnel. Comme la motivation du service commun serait intriorise et assimile au point de devenir insensible, le double jeu de lvidence rationnelle des tches et de lhabitude de les accomplir sans contrainte rduirait la place et limportance de la dcision proprement dite. Le travail productif, dans tous ses aspects conception et excution deviendrait ainsi, au terme dun long processus, une activit naturelle et spontane, comme les activits instinctives des animaux ou, chez lhomme, la respiration, avec cette diffrence que tous les aspects en seraient parfaitement connus des excutants. On voit apparatre le thme de l habitude plusieurs reprises propos du travail communiste . Les descriptions des samedis communistes que donne Lnine montrent quil attache plus dimportance ce processus de transformation idologique et lacquisition dhabitudes nouvelles par les agents du procs de travail, qu la transformation des modes de dcision et de rpartition des tches dans la structure mme du procs de travail.

CHAPITRE

Les samedis communistes

La dialectique matrialiste considre que les causes externes constituent la condition des changements, que les causes internes en sont la base [...]. Luf qui a reu une quantit approprie de chaleur se transforrne en poussin, mais la chaleur ne peut transformer une pierre en poussin, car leurs bases sont diffrentes. Mao Tstoung, De la contradiction .

I. CAUSES ET LIMITES EXTERNES

En juin 1919, Lnine dcrit pour la premire fois lapparition en Union sovitique de formes de travail communiste . Le texte la Grande Initiative 1, consacr aux samedis communistes , est sur ce point un tmoignage prcieux, essentiel : Lnine y reproduit des descriptions concrtes de travail communiste parues dans la presse sovitique; il explicite ainsi la dtermination communiste applique au travail, ce qui permet den saisir sur des exemples concrets la porte et les limites. On reviendra sur ce texte pour lanalyser en dtail. A plusieurs reprises, au cours de lanne 1919 et au dbut de 1920, Lnine dsigne nouveau les samedis communistes comme le
1. 28 juin 1919, O.C., t. 29, p. 415-438.

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germe du travail communiste dans la socit en transition. Mais, au cours de lanne 1920, cest un autre thme qui prend plus dampleur : le travail obligatoire et la discipline coercitive. Lnine ne les oppose dailleurs pas, il les prsente comme complmentaires. Leur contenu idologique, cependant, diffre. On verra en outre quen mai-juin 1920, les formulations de la Maladie infantile... sur la division et lorganisation du travail paratront contredire du moins dans une certaine mesure celles de la Grande Initiative, dun an antrieures. Par la suite, les samedis communistes, tout en conservant une place dans le systme idologique sovitique, ne joueront pas le rle initialement voqu dun levier pour la transformation grande chelle de la nature du travail productif. Ils nauront gure deffet profond sur le mode dorganisation du travail industriel 1. Cette fragilit, ces clipses avant un sort ultrieur finalement dcevant sont le produit, dune part, dun ttonnement thorique et idologique et, dautre part, dune situation concrte mouvante et instable lextrme, caractristique du communisme de guerre . Aussi paradoxal que cela puisse paratre, les principes dorganisation du travail sont srieusement bousculs par les retournements de la situation militaire qui transforment la composition sociale de la Russie sovitique en modifiant ltendue et la nature des populations contrles par son arme. A quelques mois de distance, la politique conomique du pouvoir sovitique sapplique des territoires et des populations variables : comment stonner quelle-mme varie ? Le paradoxe est que les victoires militaires, englobant de vastes territoires principalement paysans et o le poids de la bourgeoisie rurale se fait plus nettement sentir, accroissent les prils inhrents la structure sociale interne. La menace extrieure provisoirement
1. Charles Bettelheim souligne juste titre que les samedis communistes qui existent aujourdhui encore en Union sovitique sont un rite impos qui permet darracher du travail supplmentaire aux travailleurs . (Op. cit. , Paris 1974, p. 181.) Il indique galement que ds la fin de la guerre civile, le travail communiste dprit parce quil entre en contradiction avec les rapports sociaux densemble existant alors. Bettelheim constate que le travail communiste est rest marginal par rapport au procs de production industriel dont il nentame gure lorganisation ni le mode de division.

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carte est remplace par (ou prend la forme d) une menace intrieure. Pour inverser une proposition qui sera souvent employe lpoque de Staline : Plus a va bien, plus a va mal 1. Au printemps 1919, les samedis communistes apparaissent dans une Russie sovitique au territoire relativement rduit 2 et o le poids numrique du proltariat est donc plus important quoique sa dispersion dans de nombreuses activits militaires et tatiques y fasse obstacle. Cest dune extrme tension de toutes les forces proltariennes encercles que jaillit ce volontariat du travail, dabord dcid pour barrer la route Koltchak. Au printemps 1920, le travail obligatoire et une version plus coercitive de la discipline productive passent au premier plan : cest que le territoire sovitique sest considrablement largi, et que sa composition sociale sen trouve modifie au dtriment des ouvriers et anciens ouvriers. Le discours de Lnine au IIIe Congrs des syndicats (7 avril 1920) aborde prcisment la question de la discipline du travail et de la direction personnelle sous cet angle, en insistant vigoureusement sur le lien entre les proportions statistiques de la population contrle et les tches en matire dorganisation du travail :
Il nous est plus difficile dadministrer le pays en raison mme de nos victoires [...]. Quand nous parlons de dictature, ce nest pas par un caprice de centralisateurs. Les rgions que nous avons reprises ont sensiblement largi le territoire de la Russie sovitique. Nous avons vaincu la Sibrie, le Don, le Kouban. Le prol1. Carr remarque la contradiction, sans toutefois lexpliquer : La mobilisation du travail atteignit sa plus grande intensit dans les premiers mois de 1920 au moment o, grce la dfaite de Dnikine et Koltchak, lurgence aigu [acute emergency ] qui lavait rendue ncessaire sloignait. (Op. cit., t. 2, p. 213.) 2. En avril-mai 1919 loffensive de Koltchak, puis lt 1919 celle de Dnikine arrachent provisoirement de vastes superficies la Rpublique sovitique. Au milieu du mois davril 1919, la tension sur le front de lEst tait arrive son point culminant. Les troupes de Koltchak, lors de lattaque de printemps, staient empares dun territoire de 300 000 km2. Ctait peu pres lquivalent de la superficie dun tat europen tel que lItalie. Les gardes blancs sapprochaient de la Volga. Une centaine de kilomtres sparaient leurs dtachements davant-garde de Kazan, Simbirsk, Samara. Cest cette poque quapparurent les samedis communistes , prcisment sur la ligne Kazan-Moscou, directement menace et presque au contact de lennemi. (Histoire de la socit sovitique, Moscou, 1972, p. 91-92.)

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tariat ny reprsente quun pourcentage infime de la population, plus faible que chez nous. Notre devoir est daller droit louvrier et de lui dire franchement que la situation sest complique. Il faut davantage de discipline, de direction personnelle et de dictature. [...] Le rattachement de territoires peupls de paysans et de koulaks impose une nouvelle tension des forces du proltariat. O.C., t. 30, p. 527-528

Cest cette poque (printemps 1920 mais un peu plus tard : maijuin) que Lnine crit la Maladie infantile du communisme, le gauchisme. Elle porte la marque du mme tournant, au point que ses formulations, rejetant vigoureusement toute tentation utopique en matire dorganisation du travail, peuvent apparatre comme contredisant les ouvertures de la Grande Initiative 1.
1. La Grande Initiative : Lorganisation communiste du travail social, dont le socialisme constitue le premier pas, repose et reposera de plus en plus sur la discipline consciente et librement consentie des travailleurs eux-mmes [...] (t. 29, p. 424). Les samedis communistes sont infiniment prcieux en tant que dbut effectif du communisme (t. 29, p. 431). La Maladie infantile... : Par lintermdiaire de ces syndicats dindustrie, on supprimera plus tard la division du travail entre les hommes; on passera lducation, linstruction et la formation dhommes universellement dvelopps, universellement prpars et sachant tout faire. Cest l que va, doit aller et arrivera le communisme, mais seulement au bout de longues annes. Tenter aujourdhui danticiper pratiquement sur ce rsultat futur du communisme pleinement dvelopp, solidement constitu, lapoge de sa maturit, cest vouloir enseigner les hautes mathmatiques un enfant de quatre ans. Nous pouvons et devons commencer construire le socialisme, non pas avec du matriel humain imaginaire ou que nous aurions spcialement form cet effet, mais avec ce que nous a lgu le capitalisme (t. 31, p. 45). Ces deux citations ne portent pas exactement sur le mme point, mais elles abordent des ralits voisines et on voit bien que ltat desprit de ces deux approches de la question du travail (organisation, discipline, division du travail) est diffrent. On nimagine pas lapprciation sur le matriel humain dans les passages enthousiastes de la Grande Initiative. Le discours aux syndicats cit plus haut, et qui pose en termes nouveaux la question de lorganisation du travail en fonction de la situation militaire, permet de comprendre cette variation. Ces comparaisons minutieuses peuvent paratre excessives. Il ny a pas dautre voie, pourtant, pour saisir la pense de Lnine en tant que mouvement de contradictions. La faon de procder malheureusement courante qui consiste aligner des morceaux de textes de Lnine abstraits de leur contexte et indtermins du point de vue de la situation concrte, est une absurdit : cette mthode permet, depuis

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Certes, ces retournements sont loin dtre mcaniques. Il sagit bien plutt de variations parfois subtiles de la dominante, dans une structure complexe. Au printemps 1919, quand apparat le volontariat des samedis communistes , la politique sovitique du travail comporte dj le travail obligatoire (apparu ds lanne 1918, mais dabord appliqu aux anciennes classes possdantes). Lappel du Comit central, en avant pour combattre la crise du combustible (novembre 1919), juxtapose les deux types de mesures :
Le Comit central du PCR propose toutes les organisations du Parti notamment les mesures suivantes : [...] 5. Le travail obligatoire pour toute la population ou la mobilisation de certaines classes pour les travaux dextraction et de transport du charbon et des schistes, pour labattage et le charroi du bois jusquaux gares de chemin de fer, doit tre ralis avec le maximum de clrit et de rigueur [...]. 6. Les samedis communistes doivent tre plus frquents, tre mens avec plus dnergie, de mthode et desprit dorganisation, en premier lieu dans les travaux dapprovisionnement en combustible. Les membres du Parti doivent marcher en tte pour la discipline et lnergie au travail. O.C., t. 30, p. 137-138.

De mme, le texte la Grande Initiative comporte dj le thme qui se dveloppera par la suite, de la structure sociale densemble comme dtermination et limite de lorganisation du travail. Lnine y indique que lon ne peut abstraire la question de lorganisation et de la discilongtemps dj, dtayer peu de frais tous les variantes possibles du rvisionnisme et du dogmatisme. Elle liquide videmment lessence mme de la pense de Lnine : pense dialectique, perptuellement en lutte avec le rel et avec ellemme, ralisant et dtruisant des adquations toujours provisoires. A cet gard, luvre publie de Lnine constitue un travail idologique et thorique en mouvement, unique par rapport toutes les productions contemporaines quon pourrait lui comparer. Sa spcificit tient justement son extrme sensibilit aux variations du rel et ses variations propres en sont lindice, souvent spectaculaire. Rien de semblable chez les autres penseurs et dirigeants rvolutionnaires de la mme poque, y compris les plus brillants sur le plan thorique. Rosa Luxemburg se contredit moins que Lnine. Mais linsurrection spartakiste, quelle a dirige avec hrosme, a t balaye en quelques semaines. Et Lnine a maintenu lexistence de la Rpublique sovitique contre vents et mares...

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pline du travail des rapports de forces concrets existant un moment donn entre les diverses classes de la socit. Lenthousiasme ne verse pas dans lutopie :
Ceux qui entendent rsoudre le problme de la transition du capitalisme au socialisme au moyen de lieux communs sur la libert, lgalit, la dmocratie en gnral, lgalit de la dmocratie du travail, etc. [...] ne font que rvler leur nature de petitsbourgeois [...]. La solution juste de ce problme ne peut tre fournie que par ltude concrte des rapports spcifiques entre la classe qui a conquis le pouvoir politique, savoir le proltariat, et la masse non proltarienne, de mme que semi-proltarienne, de la population laborieuse ; ces rapports ne se forment pas dans des conditions imaginaires, harmonieuses, idales [...]. O.C., t. 29, p. 426.

Et cest prcisment parce que Lnine analysera ces rapports spcifiques comme transforms par la situation militaire, que le ton changera. En 1919, le rapport spcifique est peru comme plus favorable 1. En 1920, on sent au contraire un durcissement et une nouvelle pousse idologique en faveur dune organisation plus autoritaire du travail. Et surtout lide que ce qui reste de force proltarienne doit tre utilis pour quadriller la structure productive et politique dune formation sociale bigarre. Cette vision du proltariat noy dans la masse paysanne, submerg par la dcomposition dune socit quont frappe de plein fouet la guerre, la famine et la misre, on la verra nettement dans les textes de 1920; elle saccentuera encore en 1921. Deux consquences en dcoulent, plus ou moins explicites :
1. En tmoigne, entre autres, une nuance de la Grande Initiative. Parlant de la diversit des composantes sociales de la socit en transition, Lnine dit : [...] Dans les pays capitalistes arrirs, comme la Russie, la majorit de la population est compose de semi-proltaires, cest--dire de gens qui vivent rgulirement une partie de lanne comme des proltaires, qui recherchent constamment leur subsistance en effectuant, pour une certaine part, un travail salari dans les entreprises capitalistes. (Ibid., p. 426.) Cest insister sur le ct en partie proltarien de la masse petite-bourgeoise . Dautres textes insisteront au contraire sur son aspect bourgeois , et mme sur les caractristiques bourgeoises de la classe ouvrire ou de ce quil en restera. Une bouteille emplie moiti sera dite, selon les circonstances et le regard quon lui porte, demi-pleine... ou demi-vide !

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1. lorganisation du travail industriel porte ncessairement la marque (et est une composante) de la dictature du proltariat sur la petite-bourgeoisie et la bourgeoisie (urbaines et paysannes) au niveau de lensemble de lconomie et de la structure sociale; 2. cette dictature doit, dans une certaine mesure, pntrer les usines elles-mmes, puisque le proltariat les a pour une bonne part dsertes, et que des lments petits-bourgeois urbains et paysans y ont afflu. On touche ici lun des dilemmes cruciaux de la Rvolution sovitique : sachant quil y a, numriquement, peu douvriers et surtout peu douvriers conscients , politiss, aguerris comment les disposer? Si on les laisse dans les usines, on abandonne les fonctions tatiques la bourgeoisie. Impossible. Si on les disperse dans larme, ladministration, les tches de ravitaillement et mme, en 19191920, dans des communes ou artels ruraux, phmre embryon de colonisation des campagnes par la classe ouvrire urbaine affame , ils seront remplacs dans les usines et le systme productif urbain par des gens issus dautres classes sociales... et la production se trouvera en partie en des mains moins sres. Le processus a, en fait, commenc avec la guerre de 14, qui a happ les ouvriers dans larme et peupl partiellement les usines de recrues fraches, dorigines diverses. Au plus fort de la guerre civile, le choix ne fait pas de doute : les ouvriers les vrais 1 sont trop rares, trop prcieux, pour que ltat proltarien les maintienne la production. A force de mettre des ouvriers partout, de les constituer en dtachements du ravitaillement, groupes de propagande, cadres de lArme rouge, units combattantes de choc, dirigeants de soviets ou dadministrations dtat, etc. on en trouve de moins en moins dans les usines. De toute faon, la production industrielle, saccage par la guerre, les destructions, le blocus, seffondre. Dans ces conditions, les samedis communistes ont aussi pour fonction de maintenir lancien proltariat pass larme et ladministration en contact avec le travail productif. Trs vite, les samedis
1. On verra plus en dtail, au chapitre suivant, ce que Lnine entend par vrais ouvriers ou vrai proltariat espce qui, ses yeux, samenuise au fil des annes de guerre.

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communistes prendront le caractre de travail fait par les communistes (au sens troit de membres et sympathisants du Parti communiste), ou de travail directement organis, mis sur pied par le Parti. Une tche de combat ponctuelle, comparable aux oprations de lArme rouge ou des dtachements du ravitaillement. Et, de mme que les dtachements du ravitaillement sont extrieurs au fonctionnement normal de la production agricole, de mme les samedis communistes apparatront comme extrieurs au fonctionnement normal , ordinaire, du systme productif industriel et urbain. En avril 1920, Lnine formule encore lespoir que cette forme de travail communiste se diffusera la socit entire. Il lintgre au vieux rve marxiste, quil a toujours fait sien, de la conqute du travail comme habitude donc libr de toute stimulation externe :
Le travail communiste [...] est un travail non rmunr au profit de la socit; [...] cest un travail librement consenti, en dehors de toute norme et fourni sans attente de rmunration, sans rtribution convenue, le travail conditionn par lhabitude de travailler pour la communaut et par le sentiment conscient (devenu habitude) de la ncessit de travailler au profit de la communaut; cest le travail considr comme le besoin dun organisme sain. O.C., t. 30, p. 530.

Le journal Kommounistitcheski Soubotnik ( le journal des samedis communistes ), dans lequel ont paru ces lignes de Lnine, devait tre consacr au travail communiste. Son existence a t des plus courtes. Un seul numro...

II. LIMITES INTERNES

Examinons les principales caractristiques internes des samedis communistes . Dans la Grande Initiative, Lnine cite in extenso un article de la Pravda du 17 mai 1919 ( Le travail sur le mode rvolu145

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tionnaire samedis communistes ) qui relate la dcision des cheminots de Kazan dinstituer le samedi communiste et en dcrit le droulement. A la lecture de cet article de la Pravda que Lnine reproduit, plusieurs points saillants : 1. Lorganisation du travail lors des samedis communistes ne diffre en rien (daprs la description quen donne larticle) de lorganisation traditionnelle du travail : respect des fonctions hirarchiques, rle de lencadrement du travail, rpartition des tches entre manuels et administratifs :
Le samedi 10 mai, 6 heures du soir, tels des soldats, communistes et sympathisants se sont prsentes au travail, se sont aligns et, sans bousculade, les contrematres leur ont assign leurs postes. O.C., t. 29, p. 416.

On le voit, il nest pas fait mention dune assemble o les travailleurs volontaires dtermineraient en commun leurs objectifs, les moyens mettre en uvre pour les atteindre, les mthodes les plus adquates. Lauteur insiste au contraire sur la discipline de style militaire par rapport lencadrement technique traditionnel. Cest encore prcis dans la suite de larticle :
Le personnel administratif rest pour diriger les travaux, avait tout juste le temps de prparer de nouvelles tches ; peine a-t-il un peu exagr, ce vieux contrematre, en disant quen un samedi communiste on a fait ce quauraient fait en une semaine des ouvriers inconscients et peu disciplins. Ibid., p. 418.

Cette faon de procder est conforme aux principes du taylorisme : stricte sparation entre la prparation et la conception des tches, dune part (qui incombe lencadrement), et, dautre part, les fonctions dexcution (qui incombent au personnel ouvrier) 1.
1. On verra plus loin qu loccasion des samedis communistes, des travailleurs occupant un emploi administratif tout au long de la semaine font, ce jour-l, du travail manuel . Cest un embryon de rotation des tches et un important facteur de rvolutionnarisation, mais cela ne change pas en soi la structure du procs de travail : la fonction ouvrire y reste inchange, elle est seulement tendue des participants occasionnels.

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Le travail communiste est organis sur le mode traditionnel : do vient donc son caractre rvolutionnaire ? 2. Sont caractriss comme rvolutionnaires, dans larticle de la Pravda ; a) la productivit :
Les rsultats du travail de style rvolutionnaire sont l. [...] Le rendement des travaux de chargement a t suprieur de 270 % celui des ouvriers ordinaires. Ibid., p. 416.

b) latmosphre idologique et la motivation :


Lenthousiasme et la bonne entente taient sans prcdent [...]. Le travail fini, on a t tmoin dun tableau jamais vu : une centaine de communistes, fatigus mais les yeux enflamms par la joie, saluaient le succs de leur uvre en chantant solennellement lInternationale; on avait limpression que les accents de lhymne victorieux [...] gagneraient la Russie ouvrire et stimuleraient les travailleurs fatigus et peu disciplins. Ibid., p. 418.

c) la composition de la main-duvre volontaire : communistes et sympathisants, toutes professions runies :


Participaient aux travaux environ 10 % de communistes qui ont un emploi permanent. Les autres occupent des postes responsables ou lectifs, depuis le commissaire de rseau jusquau commissaire de telle ou telle entreprise, ainsi que des militants du syndicat et des camarades employs la direction et au commissariat des Voies de Communication. Ibid., p. 418.

Lidologie fonctionne ici comme une force productive. Mais la condition de se couler dans le moule dune structure traditionnelle de lappareil productif. Un passage de larticle concentre lensemble de ces traits :
Lorsque, sans injures ni disputes, ouvriers, employs de bureau, administrateurs, saisissant une roue de 40 pouds, destine la 147

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locomotive dun train de voyageurs, se sont mis la pousser, comme des fourmis laborieuses, ce travail collectif a empli les curs dun sentiment de joie ardente [...]. Ibid. , p. 418.

Curieusement, on sent une fois de plus, travers ce texte sur le travail communiste que cite Lnine, en quoi le taylorisme pouvait lui apparatre comme un pas important vers ce travail communiste. La description est celle dun travail de manuvre, de pure force physique, o seule compte la dtermination. Les tches ont t prpares, elles sont assignes; lencadrement technique habituel dirige. Chaque homme apporte son nergie et sa force musculaire un mcanisme densemble prpar par ailleurs. Situation taylorienne. Et qui permet justement ici dincorporer au procs de travail, pratiquement sans perte de temps ni apprentissage ( lexception des petits retards dadaptation que lon peut rencontrer dans un collectif de travail peine mont 1) permanents du Parti, employs, bureaucrates, etc. Il y a en effet quelque chose de dmocratique dans le travail dOS, en ce quil est la porte dun trs grand nombre dindividus, dont il requiert des qualits simples et semblables. Il tend lhomognit de la main-duvre. On est ici dans la ligne du service de travail obligatoire, dun travail simple, parfaitement rgl, tel que tous les individus de la socit pourraient y passer une partie de leur temps rservant lautre des activits diverses. La ralisation concrte du travail social . La porte rvolutionnaire des samedis communistes ne doit pas tre sous-estime. Ils posent deux problmes importants, qui gardent aujourdhui une actualit ravive : la question des stimulants du travail. Et Lnine indique clairement que lon ne peut parler de travail communiste au sens plein que l o agissent des stimulants idologiques, lexclusion de tout intrt personnel matriel; la question du brassage des travailleurs manuels et intellectuels.
1. Le travail sest effectu malgr certains dfauts (faciles liminer) des appareils auxiliaires qui retardaient certains groupes de 30 40 minutes. (Ibid., p. 418.)

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Pourtant, tout en sefforant de rapprocher les travailleurs manuels et intellectuels, le travail des samedis communistes ne comporte pas de tentative directe pour surmonter la sparation entre travail manuel et travail intellectuel. Au contraire et cette dialectique apparat dans les textes cits il la radicalise dans sa recherche defficience immdiate. Et cest l sa limite essentielle : aucun moment, il nest question dinitiative technique ni de cration technique de la masse ouvrire. Des travailleurs intellectuels se sont ponctuellement rapprochs du travail manuel. Mais il ny a aucune tendance pour lever le contenu intellectuel du travail manuel. Cest plutt linverse. Larticle suivant, que cite galement Lnine, le montre bien (article de la Pravda du 7 juin, sign de A. Diatchenko) :
Cest avec une grande joie que je suis all avec mon camarade faire mon stage du samedi, sur dcision de la sous-section communiste du chemin de fer, et donner momentanment pour quelques heures, du repos ma tte en faisant jouer mes muscles. O.C., t. 29, p. 420.

Certes, Lnine compte aussi sur les samedis communistes pour rduire les contradictions fondamentales, dont la contradiction entre travail manuel et travail intellectuel. Mais indirectement. La fonction immdiate des samedis communistes est dobtenir, par des moyens idologiques, un essor des forces productives et, au premier chef, daccrotre dans des proportions dcisives la productivit du travail humain. Cest cet essor des forces productives il serait plus adquat de parler de relvement aprs les dvastations de la guerre qui dterminera son tour, espre Lnine, des transformations plus profondes. Lnine formule explicitement ce plan :
Pour supprimer entirement les classes, il faut effacer aussi bien la diffrence entre la ville et la campagne, que celle entre les travailleurs manuels et intellectuels. Cest une uvre de longue haleine. Pour laccomplir, il faut faire un grand pas en avant dans le dveloppement des forces productives. Ibid. , p. 425. 149

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Comment y parvenir? Par linstauration


[...] dune nouvelle organisation du travail, qui allie le dernier mot de la science ey de la technique capitaliste lunion massive des travailleurs conscients artisans de la grand production socialiste. Ibid., p. 427.

On remarquera que cette formulation est trs proche de celle des Tches immdiates du pouvoir des soviets (1918) propos du systme Taylor 1. Une telle similitude dexpression pour dsigner deux mesures politiques que lon pourrait croire diamtralement opposes (introduction du taylorisme et samedis communistes ) mrite dtre releve. Ce qua de nouveau l organisation du travail dont parle Lnine en 1919, cest la cohsion idologique et le stimulant idologique. La structure technique reste hrite ou importe du capitalisme. Dune certaine faon, on atteint avec les samedis communistes extrme pointe de la version dmocratique du taylorisme sovitique . Mais en-de dune frontire qui nest jamais franchie.
1. Le dernier mot du capitalisme sous ce rapport, the systme Taylor, allie, de mme que tous les progrs du capitalisme, la cruaut raffine de lexploitation bourgeois aux conqutes scientifique les plus prcieuses concernant lanalyse des mouvements mcaniques du travail [...]. (O.C., t. 27, p. 268.)

CHAPITRE

Le proltariat introuvable

On devrait construire les villes la campagne : lair y est plus pur. Alphonse Allais.

A mesure que la guerre civile dvore les forces ouvrires, dpeuple les usines de leur ancien personnel et arrte la majeure partie de la production industrielle, principalement du fait de la famine de combustible Lnine en vient refuser de caractriser comme proltariat la population employe ce qui reste de production industrielle et urbaine. La dfinition quil donne du proltariat se fait de plus en plus rigoureuse et restrictive. On a vu lextrme sensibilit de la politique dorganisation du travail que prconise Lnine aux variations du rapport de forces social, politique et idologique. La disparition du proltariat quil pense constater laube de la NEP a videmment des consquences marques sur ce terrain : cen est provisoirement fini des tendances lauto-organisation des masses dans le procs de travail. Et les conditions idologiques sont nouveau rassembles pour que la discipline du travail et le taylorisme sovitique fonctionnent dans leur version autoritaire. Lorganisation du travail industriel et urbain nentre-t-elle pas dans le systme de dictature impos aux anciennes classes dirigeantes et la petite-bourgeoisie, ds lors que ces forces sociales sont largement prsentes dans ce qui reste dusines et de travaux urbains? Si la chose nest pas formule avec cette rigidit, lide est souvent celle-l. Et elle survivra non seulement Lnine mais mme la NEP, posant dinextricables problmes de lgitimit, et
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dterminant des attitudes ambivalentes ou du moins complexes sur la question de la discipline du travail . Organiser le travail, cest dabord organiser les hommes qui travaillent. Lapprciation de classe (conomique, politique, idologique) que formule Lnine sur la population productive industrielle et urbaine joue par consquent un rle essentiel dans les politiques successives quil prconise en matire dorganisation et de discipline du travail, et ce ds 1918. Or on voit cette apprciation se transformer graduellement danne en anne sous la pression des circonstances, jusquau moment o la quantit se transformant en qualit elle bascule en 1921. Examinons cette progression.

1918 Ds les premiers mois de la rvolution dOctobre, Lnine met en garde contre toute idalisation de la classe ouvrire russe, soulignant plusieurs reprises quel point lhritage idologique du tsarisme la marque. Mais il insiste en mme temps, cette poque, sur la formation dune nouvelle idologie en son sein, lie aux responsabilits dont elle sempare. En 1918, la caractrisation de la classe ouvrire est double. Le 27 juin 1918, un moment de crise aigu, peu aprs le soulvement du corps tchcoslovaque et en pleine famine, Lnine dclare une confrence de syndicats et de comits dusines Moscou :
Il est vident que les larges masses des travailleurs comprennent un tas de gens qui vous le savez mieux que quiconque, chacun de vous lobserve la fabrique ! ne sont pas et ne peuvent tre des socialistes clairs puisquils sont obligs de travailler comme des forats lusine et nont ni le temps ni la possibilit de devenir des socialistes.

Do, dit Lnine, deux aspects dans leur idologie :


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LE PROLETARIAT INTROUVABLE

Premier aspect :
On conoit que ces gens voient avec sympathie qu lusine les ouvriers grandissent, ont les moyens dapprendre grer euxmmes les entreprises [...], seul travail qui permette aux ouvriers de raliser enfin leur aspiration de toujours : faire servir les machines, les fabriques, les usines, la technique la plus perfectionne [...] non pas exploiter mais amliorer la vie [...] de limmense majorit. O.C., t. 27, p. 496.

Deuxime aspect :
Mais lorsquils voient comment, lOuest, au Nord et lEst, les forbans imprialistes profitent de la faiblesse de la Russie pour lui arracher le cur, et tant quils ne savent pas o en est le mouvement ouvrier dans les autres pays, on conoit quils se laissent aller au dsespoir. Il serait ridicule et absurde de penser que la socit capitaliste base sur lexploitation puisse engendrer immdiatement une parfaite conscience de la ncessit du socialisme et la comprhension de celui-ci [...].

Ibid. Lnine dit mme quil est naturel que les couches laborieuses , tenailles par la faim, assiges de toutes parts, prouvent le dsir denvoyer tout promener (ibid., p. 497). Mais, plus loin, il insiste sur lapparition et la consolidation dune idologie nouvelle chez les ouvriers. Parlant de cas de corruption dans les dtachements du ravitaillement , il dit :
Du moment que nos dtachements ne remplissent pas leurs tches, cest quil faut en fournir de plus conscients, de plus larges quant au nombre douvriers dvous leur classe; or, ces ouvriers-l sont beaucoup plus nombreux que ceux qui se sont laiss corrompre.

Laspect principal de la contradiction au sein du proltariat est ce moment pour Lnine la fraction consciente du proltariat et lidologie nouvelle dont elle est porteuse. Et Lnine indique dj
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cest conforme, on la vu plusieurs reprises, au noyau invariant de son systme de pense en quelle direction doit porter leffort principal de concentration de ce proltariat conscient : ce doit tre non la production industrielle mais ltat et les affaires de la socit entire :
Il faut que [...] tant quon est encore plong dans les tnbres, tant quon ne croit pas en lordre nouveau, les ouvriers organiss des villes, les ouvriers organiss des fabriques et des usines deviennent la classe dominante [...]. Noubliez pas que la rvolution ne pourra conserver aucune de ses conqutes si vous ne vous occupez, dans vos comits de fabrique et dusine, que de questions techniques, ou de vos intrts ouvriers purement financiers [...]. Vos comits de fabriques et dusines doivent cesser dtre seulement des comits dusines; ils doivent devenir les cellules politiques fondamentales de la classe dominante. Ibid., p. 506-507.

Tout le discours dont est extrait ce passage est un appel vibrant llite de la classe ouvrire, laquelle Lnine dit clairement : sortez des usines pour faire la Rvolution! Assigs comme nous le sommes, cest la seule issue !
Si chaque comit comprend quil est un dirigeant de la plus grande rvolution que le monde ait connue, nous allons conqurir le socialisme pour le monde entier ! Ibid. , p. 508.

Ainsi, ds juin 1918 (on a vu que cest galement le moment dcisif du ddenchement de la lutte de classes la campagne et de la croisade pour le bl ), le choix est fait sans ambigut de rpartir la partie combative et communiste de la classe ouvrire dans les fonctions cls hors de la production. Cela comporte en puissance, on le verra par la suite, une dtrioration des caractristiques politiques et idologiques de la population productive. Mais le premier tat proltarien du monde a survcu ce prix. Pour la premire fois dans lHistoire aprs lcrasement de la Commune de Paris, une rponse concrte est apporte la question
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pose depuis Marx : quelle peut tre la forme concrte de la prise du pouvoir par le proltariat? Dans les conditions exceptionnellement difficiles de la premire perce durable, Lnine apporte pratiquement une rponse radicale : la transformation physique du proltariat rvolutionnaire en appareils de pouvoir d tat arme, administration, police, propagande. Lpope de la guerre civile nest autre que lhistoire mme de cette fantastique transfusion. Il nest pas question de la retracer ici 1. Qui pourra contester que sans ce choix dune audace incroyable transformer par des vagues successives la classe ouvrire consciente en arme, administration, police, etc la jeune Rpublique sovitique aurait succomb en quelques mois aux coups de la raction intrieure et extrieure (14 pays imprialistes intervinrent pendant la guerre civile sur le territoire sovitique, dont lAngleterre, la France et le Japon) coalise contre elle ? Mais comment nen pas voir en mme temps le cot et les consquences profondes? Un processus est mis en marche, qui conduira, la fin de la guerre civile, a considrer que le vrai proltariat a t arrach la production par les tches de la lutte arme et de la politique, que les ouvriers actifs encore employs ne sont, pour lessentiel, plus le proltariat lgitime, bref quil nexiste plus de proltariat au sens plein. Plus grave : les terribles sacrifices du proltariat engag dans les combats entranent parfois des attitudes idologiques de mpris envers certaines tches de larrire, rserves aux lments politiquements arrirs ou peu srs dont les membres des anciennes classes capitalistes et bourgeoises, astreintes au travail
1. Quelques exemples. Au lendemain de linsurrection dOctobre, le sabotage des fonctionnaires tsaristes ft en partie bris grce un premier afflux douvriers rvolutionnaires dans ladministration dtat. Des marins de la flotte de la Baltique et des ouvriers de lusine Siemens-Schuckert de Petrograd viennent faire fonctionner le nouveau commissariat du Peuple aux Affaires trangres. Les ouvriers de lusine Poutilov aident difier lappareil du commissariat lIntrieur. Lafflux du proltariat rvolutionnaire de tous les centres industriels du pays donna lArme rouge son fer de lance et son me. En mai-juin 1919, quand la conjonction de loffensive du gnral tsariste Ioudnitch et des soulvements contre-rvolutionnaires de Krasnaa Gorka et de Sraa Lochad menaa directement Petrograd, environ 13 000 ouvriers de Petrograd rejoignirent, aprs une brve formation militaire, la 7e arme qui dfendait la ville et se trouvait trs affaiblie.

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obligatoire . Que dans cette lutte acharne, le proltariat ait mobilis la force de travail de la bourgeoisie renverse, ce nest que justice. Mais que par l certaines formes de mpris du travail manuel aient pu sinsinuer dans ses rangs, cest en mme temps un risque de dgnrescence idologique pour la suite 1.

1919

Le 20 janvier 1919, dans le rapport au IIe Congrs des syndicats de Russie, lanalyse de Lnine comporte la mme apprciation double du proltariat quen 1918, plus prcise sur certains points :
1. Bien quil ne ft pas question darmer les membres des classes plus aises, les dirigeants sovitiques navaient nullement lintention de les dispenser des fardeaux de la guerre. Trotsky annona le 10 juillet [1918] que les bourgeois seraient mobilises pour des tches non combattantes de larrire parmi les plus dures et les plus sales, et [...] il scria : Nos pres et nos grands-pres ont servi vos pres et vos grands-pres, nettoyant la salet et la crasse : nous vous obligerons nettoyer la salet! Un dcret du 20 juillet tablit formellement lobligation du travail larrire pour les membres des classes bourgeoises gs de 18 45 ans. [...] Parmi eux : directeurs de socits, employeurs de travail salari, anciens avocats, agents de change, journalistes bourgeois, prtres, moines, anciens officiers ou dirigeants dadministrations. (W. H. Chamberlin, The Russian Revolution, t. 2, p. 27-28.) Quon transforme un directeur de socit commerciale ou un propritaire de maisons de passe en balayeur de rues, voil assurment une chose excellente... condition que tout le monde ne se mette pas, du coup, considrer comme mprisable (ou encore plus mprisable que par le pass) le mtier de balayeur de rues ! Si les ouvriers mettent des bourgeois leur place, et se mettent mpriser ltat douvrier mesure quil change de titulaire, on nen sort plus! Certes, cest l pousser le raisonnement labsurde : la situation concrte dans les premires annes de lUnion sovitique tait bien plus complexe. Il reste que dun point de vue marxiste, il y a quelque contradiction considrer le travail manuel comme une punition et que les circonstances de la naissance de lidologie sovitique dans lacharnement de la guerre civile nont pas contribu clarifier ce point. En Chine, les coles du 7-Mai (rducation des cadres par le travail manuel) sont nes de la Revolution culturelle. De nombreux tmoignages insistent sur le fait que les cadres qui y sont passs, loin den tre humilis ou rendus suspects en sont au contraire valoriss.

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Louvrier na jamais t spar de lancienne socit par une muraille de Chine. Et il a conserv une bonne part de la psychologie traditionnelle de la socit capitaliste. Les ouvriers construisent une socit nouvelle, sans stre transforms en hommes nouveaux, dbarrasss de la boue du monde ancien; ils sont encore jusquaux genoux plongs l-dedans. Mais les travailleurs voient grce leur propre exprience que le pouvoir est entre leurs mains, que personne ne les aidera sils ne saident pas eux-mmes. Telle est la psychologie nouvelle qui se cre dans la classe ouvrire [...]. O.C., t. 28, p. 446-448.

Psychologie nouvelle contre psychologie traditionnelle : la dichotomie idologique dans la classe ouvrire dtermine une lutte spcifique sur le terrain des mentalits. Les samedis communistes sincrivent dans cette lutte entre les deux psychologies , dans la socit et au sein mme de la classe ouvrire 1. Ils sont en quelque sorte la forme que prend loffensive de la partie communiste des ouvriers dans la production. Lnine espre que le travail communiste contribuera forger lavantgarde ouvrire. Il compte mme sur les samedis communistes comme instrument de slection pour le recrutement du Parti communiste :
Il faut continuer lpuration, en mettant projet linitiative des samedis communistes : nadmettre dans le Parti quaprs, disons, six mois de noviciat ou de stage , consistant effectuer un travail sur le mode rvolutionnaire . O.C., t. 29, p. 437.

Point ultime de loffensive communiste dans la production et dans une certaine mesure lappareil dtat, les samedis concen1. Sur la question du travail manuel, ils jouent videmment un rle important de rvolutionnarisation, linverse de certains aspects, souligns plus haut, du travail obligatoire des anciens bourgeois. Ils incarnent la tendance idologique contraire : valorisation et non mpris du travail manuel. Point important quoique encore embryonnaire de la lutte entre les deux voies au sein de lidologie bolchevique.

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trent de nombreux traits du contenu de principe du communisme de guerre . Ils refltent galement lapprciation relativement optimiste du moment sur le rapport de forces social lintrieur de la Rpublique sovitique :
Les samedis communistes ont, entre autres, projet une vive lumire sur le caractre de classe de lappareil dtat sous la dictature du proltariat. [...] Lide a t avance par le Comit central dun parti qui compte de 100 000 200 000 membres [...]. Cette ide a t reprise par les ouvriers syndiqus. Nous en comptons jusqu 4 millions en Russie et en Ukraine. Ils sont, dans leur immense majorit, pour le pouvoir dtat proltarien, pour la dictature du proltariat. 200 000 et 4 millions, voil le rapport des engrenages , sil mest permis de mexprimer ainsi. O.C., t. 29, p. 437.

1920 Lapprciation du rapport de forces social se transforme en 1920 : par l mme, le rle et la possibilit dextension du travail communiste se trouve restreint. En mme temps, si le thme de la double idologie de la classe ouvrire est encore prsent, il y a un durcissement trs net dans la qualification de laspect ngatif. Le laminage du proltariat par la guerre civile est peru beaucoup plus vivement et aussi lide que le meilleur du proltariat est pass dans les appareils de la dictature. Do le ton rigoureux (cest galement lpoque o Lnine crit la Maladie infantile... ). Le 12 juin 1920, Lnine dclare :
Nous maintenons que les ouvriers, qui ont assum toutes les charges, qui ont ralis lordre et la stabilit du pouvoir des soviets au prix des plus grands sacrifices, doivent se considrer comme le dtachement davant-garde appel entraner le reste de la masse laborieuse en lduquant et en la disciplinant, car nous savons que le capitalisme nous a laiss en hritage des tra-

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vailleurs totalement ignorants et abrutis, qui ne comprennent pas que lon puisse travailler autrement que sous la trique du capital : sous la direction de louvrier organis. Mais ils peuvent le comprendre si nous le leur dmontrons dans la pratique. O.C., t. 31, p. 179.

Et le mme discours (il sagit dune confrence des responsables du travail la campagne) prconise une orientation autoritaire lencontre des aspects ngatifs de la classe ouvrire. Lide apparat que tant de sacrifices dans lArme rouge et au front donnent des droits la partie du proltariat qui les a consentis :
Pour rtablir lconomie, la discipline est indispensable. La dictature du proltariat doit consister avant tout pour la partie la plus avance, la plus consciente et la plus discipline des ouvriers des villes et de lindustrie, eux qui souffrent plus que tous autres de la faim et qui ont consenti des sacrifices inous pendant ces deux dernires annes, duquer, instruire et discipliner le reste du proltariat qui souvent est inconscient, ainsi que toutes les masses laborieuses et la paysannerie. Doivent tre bannis toute sentimentalit et tout bavardage sur la dmocratie. O.C., t. 31, p. 179.

La guerre civile a trac une ligne de dmarcation : la partie du proltariat qui est reste larrire et ne sy est pas engage est qualifie d inconsciente . De fait, de plus en plus, lidologie joue un rle essentiel dans la dfinition du proltariat que donne Lnine : les conditions exceptionnelles de la Rvolution et de la guerre civile le conduisent ne plus dfinir le proltariat simplement par sa place habituelle dans les rapports de production, mais tenir compte de lorigine de classe antrieure la Rvolution, des caractristiques politico-idologiques, de la faon dagir. Le tourbillon, il est vrai, a tout ml. A la fin de la guerre, on sy retrouve de moins en moins. Qui est ouvrier ? Lancien mtallo des usines Poutilov devenu garde rouge, puis membre dun dtachement du ravitaillement, puis cadre dans lArme rouge... et qui est maintenant employ dans lappareil administratif dun commissariat du Peuple ? Mais il ne prend plus part
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la production qu loccasion irrgulire de samedis communistes ... Ou bien faut-il qualifier d ouvrier le commerant de Petrograd, prospre avant la Rvolution et qui, ruin, a russi trouver un emploi de manuvre dans une usine dserte par les ouvriers engags dans lArme rouge ? Mais il sest embauch pour chapper la mobilisation du travail; avant la Rvolution, tout le sparait des ouvriers dont il na jamais embrass la cause, et maintenant il hait le rgime sovitique par la faute duquel il a perdu sa fortune 1.

1921

Lexplosion de mcontentement qui clate dans nombre dusines de Petrograd et dautres centres au tout dbut de lanne 1921 prcipite les choses et radicalise la position de Lnine. Si le proltariat cest justement comme la dfini Lnine cette lite ouvrire qui accepte tous les sacrifices pour fonder un tat nouveau, la foule revendicative, mcontente, dmoralise par le froid et la faim, qui abandonne la production et se rpand en grves en fvrier 1921, ne peut tre quailifie de proltariat. Les caractristiques idologiques et, dans de nombreux cas, lorigine de classe, sy opposent. Outre la pntration par les dbris de la bourgeoisie et de la petite bourgeoisie, les ouvriers encore occups ont massivement fait leur jonction avec le village, retrouvant leurs attaches paysannes pour survivre et se ravitailler, et faisant ds lors le plus souvent leur la revendication paysanne de libre commerce du bl . De toute faon, la production industrielle est pratiquement anantie et il ny a plus de base matrielle pour une vritable classe ouvrire. Les ouvriers bricolent, fabriquent de menus
1. Des hommes et des femmes dorigine bourgeoise et petite-bourgeoise, gnralement hostiles la dictature du proltariat, ont pntr dans les rangs de la classe ouvrire pour bnficier des rations des travailleurs manuels ou pour essayer de faire oublier leur origine de classe. (Charles Bettelheim, op. cit. , p. 151-152.)

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objets dusage courant quils troquent ou vendent sur des marchs parallles (les fameux briquets devenus le symbole de la Russie industrielle lumpenise, survivant pniblement sur les expdients dune conomie de bidonville); souvent mme ils vendent les pices dtaches, les machines, le reste dquipement de leur entreprise 1... Cest en cette anne 1921 que Lnine lance sa phrase clbre : Le proltariat a disparu. Il donne alors la dfinition la plus restrictive du proltariat. Le 17 octobre 1921, dans un rapport sur la NEP quil prsente au Congrs des services dducation politique, Lnine dit :
[Le proltariat industriel] chez nous, en raison de la guerre, de la ruine et des destructions terribles, est dclass, cest--dire quil a t dtourn de son chemin de classe et a cess dexister en tant que proltariat. On appelle proltariat la classe occupe produire les biens matriels dans les entreprises de la grande industrie capitaliste. tant donn que la grande industrie capitaliste est mine et que les fabriques et les usines sont immobilises, le proltariat a disparu. On la parfois fait figurer comme tel, dune faon formelle, mais il navait pas de racines conomiques. O.C., t. 33, p. 59.

On remarquera tout ce quexclut une telle dfinition : transports, chemins de fer, postes, et autres services qui ne sont pas production de biens matriels ; les ouvriers des petites entreprises; les salaris des artisans; et, bien sr, puisque seul est considr ici le proltariat industriel, les ouvriers agricoles. Il est vrai que les circonstances incitent Lnine une telle rigueur
1. Carr donne les chiffres suivants, repris de statistiques sovitiques : Le nombre des ouvriers salaris de lindustrie [...] qui avait atteint 3 000 000 en 1917, dclina progressivement, tombant 2 500 000 en 1918, 1 480 000 en 1920, et 1 240 000 en 1921. (Op. cit., t. 2, p. 197.) Malheureusement, on ne dispose pas de donnes prcises sur la composition de cette classe ouvrire de 1921 : dans quelle proportion est-elle compose douvriers davant 1917 ? de nouvelles recrues dorigine paysanne ? dorigine urbaine ? de membres des anciennes classes capitalistes et bourgeoises ? Il serait particulirement prcieux de disposer de telles donnes pour les usines de Petrograd les plus touches par les troubles de fvrier 1921 : lacirie Troubotchny, lusine de tabac Laferme, la fabrique de chaussures Skorokhod, les entreprises mtallurgiques Baltik et Patronny, et mme lusine mtallurgique Poutilov, dont leffectif tait tomb 6 000 ouvriers. (Cf. Paul Avrich, La Tragdie de Cronstadt , Paris, 1975, p. 41-47.)

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dans la dfinition : ne sagit-il pas de justifier la NEP et le primat absolu dune remise sur pied de lappareil productif, au prix de larges concessions au capital priv ? Cela peut donner limpression que Lnine se limite une dfinition strictement conomique du proltariat. En ralit, la dtermination est surtout politique et idologique : Lnine cherche caractriser ce qui, du point de vue matriel, produit la psychologie proltarienne et cest cette psychologie qui lui importe 1. Il revient sur cette question plusieurs fois, et en particulier au XIe Congrs du PC(b)R.

1922 Le 27 mars 1922 aprs un an de NEP Lnine expose, dans son rapport au XIe Congrs, les difficults qua rencontres le Bureau politique du parti communiste en cherchant reconstruire un centre conomique dans le bassin du Donetz, en Ukraine. LUkraine merge dune priode agite de sparatisme, dannexions, de pouvoirs successifs et de guerres; la situation politique y est particulirement embrouille. Lnine parle des tentatives de liaison avec les organisations locales :
L-bas, nous avons affaire des ouvriers. Trs souvent, quand on dit ouvriers , on pense que cela signifie proltariat des usines. Pas du tout. Chez nous, depuis la guerre, des gens qui navaient rien de proltaire sont venus aux fabriques et aux usines; ils y sont venus pour sembusquer. Et aujourdhui, les conditions sociales et conomiques sont-elles, chez nous, de nature pousser de vrais proltaires dans les fabriques et les usines? Non. Cest faux. Cest juste daprs Marx. Mais Marx ne parlait pas de la Russie; il parlait du capitalisme dans son ensemble, dater
1. Dans le plan dun discours que devait prononcer Lnine au Congres des syndicats, en mai 1921, on relve ces indications lapidaires : 15. Le proltariat se dclasse ? Oui ! Conclusions ? Idologie de petits propritaires. 16. La grande production et les machines, base matrielle et psychologique [soulign par Lnine] du proltariat. Do dclassement. (O.C., t. 42, p. 317.)

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du quinzime sicle. a t juste durant six cents annes, mais cest faux pour la Russie daujourdhui. Bien souvent, ceux qui viennent lusine ne sont pas des proltaires, mais toutes sortes dlments de rencontre. O.C., t. 33, p. 305.

Voici atteint le point extrme du paradoxe : non seulement tre ouvrier la production industrielle dans la Russie de 1922 nest pas une garantie dappartenance au proltariat... mais cest mme une profession suspecte ! Cela veut dire, au mieux, que lon a coup aux dtachements du ravitaillement, la mobilisation dans lArme rouge. Au pire, quon est un ancien possdant ou mme un garde blanc reclass! De toute faon, pour ce qui est de lactivit concrte, on passe son temps par la force des chose bricoler et se livrer de petits commerces pour survivre : rien de trs proltarien. Quant au proltariat pass lappareil dtat, ou du moins la partie qui survit en 1922 aprs les annes de saigne, il chevauche une gigantesque machine hrite du pass (quelque 5 millions de fonctionnaires au dbut de la NEP!), dont le contrle est, pour Lnine cette poque, un problme lancinant et fondamental :
[...] si nous considrons Moscou 4 700 communistes responsables et si nous considrons la machine bureaucratique, cette masse norme, qui donc mne et qui est men ? Je doute fort quon puisse dire que les communistes mnent [...]. Cest eux qui sont mens. [...] Les communistes qui se mettent la tte des institutions [...] se trouvent souvent dups. Aveu trs dsagrable [...]. Mais il faut le faire, me semble-t-il, car cest l prsent le nud de la question. Cest cela que se ramne, selon moi, la leon politique de lanne, et cest sous ce signe que la lutte se droulera en 1922. O.C., t. 33, p. 293-294.

Comment rsoudre cette question que Lnine qualifie en 1922 de centrale ? Le moyen principal, quil indique plusieurs reprises tout au long de cette anne et au dbut de la suivante : jeter dans la bataille de lappareil dtat de nouvelles forces ouvrires. Il le rpte le 31 octobre 1922, une session du Comit excutif central, en concluant son discours sur la question de lappareil dtat :
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[...] ce nest que sur les ouvriers que nous pouvons compter, pour ce qui est de la sincrit et de lenthousiasme. O.C., t. 33, p. 406.

Autant dire que ce qui peut rester de proltarien au sens ou lentend Lnine, dans lhtrognit de la population ouvrire de 1922, sera encore mis contribution pour tenter de proltariser un appareil dtat hypertrophi, incontrl. Nest-ce pas risquer de rduire les derniers lots proltariens de la population productive ? Et frayer la voie un cercle vicieux : toute dgradation de la situation densemble de lappareil productif et administratif dclenche un appel douvriers vers des fonctions de contrle et de direction, et cet appauvrissement de la base est lui-mme un facteur de dgradation. Concentrer leffort principal de reconstruction et ddification conomique sur les fonctions de direction de la production et non sur les tches productives de base est conforme au systme de pense de Lnine. Il en est de mme du primat des tches politiques dans lappareil dtat. Enfin, cest par une accumulation progressive de forces proltariennes et dexprience dans ladministration que Lnine espre, en 1922, rduire les dformations bureaucratiques et amliorer lappareil sovitique. Mthode explicitement rformiste. Aujourdhui, on peut imaginer, la lumire de lexprience sovitique ultrieure et surtout de la Rvolution culturelle en Chine, quune autre voie tait possible : une accumulation de forces proltariennes la base, une concentration dexpriences et de transformations des tches productives lmentaires, prparant une transformation par bonds de lappareil dtat, par la mthode de mouvements de masses rvolutionnaires. Une telle orientation tait-elle praticable dans les conditions concrtes de la Russie de 1922? Il est difficile de rpondre cette question. Ce qui est certain, en tout cas, cest quelle transgressait les limites les plus avances de la pense de Lnine et des bolcheviks, sur les questions fondamentales du systme productif et de lappareil dtat lpoque de la dictature du ptoltariat. Subjectivement, elle ntait pas possible.
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La concentration de leffort proltarien sur lappareil de ltat (et du Parti) au dtriment de la base productive a eu dimportantes consquences sur le dveloppement ultrieur de la formation sovitique; il en est de mme de lapprciation extrmement pessimiste porte par Lnine en 1921 et 1922 sur la population restant employe dans les usines. Sans doute y avait-il une part dexagration dans les apprciations de Lnine exagration motive par la volont de mettre en vidence lurgence politique des tches de reconstruction conomique, seules capables de reconstituer les bases matrielles dune classe ouvrire massive. Et on ne dispose pas de donnes suffisamment prcises pour analyser la composition historique de la classe ouvrire russe en 1921-1922. Mais quelle quait t, dans le dtail, cette composition concrte (tait-il seulement possible den avoir une connaissance suffisante, dans cet immense territoire boulevers qui mergeait des annes de guerre et de Rvolution?), lapprciation porte par Lnine et la politique de concentration sur lappareil dtat ont jou un rle objectif durable. On peut en discerner les consquences la lumire des vnements ultrieurs : 1. Lide que le meilleur du proltariat a t absorb par les appareils de ltat sovitique, les fonctions de direction administrative et de rpression (Tchka) peut, dans une certaine mesure, prparer lopinion une autorit excessive et non contrle par le bas de ces appareils politiques nouveaux. Cela nest pas contradictoire avec les critiques extrmement vives que porte Lnine lencontre des appareils administratifs hrits du pass tsariste, et du mauvais fonctionnement de ladministration sovitique dans son ensemble; 2. la caractrisation trs pessimiste de la population ouvrire de 1921 et 1922 encore occupe dans les usines pose, videmment, dinextricables problmes de lgitimit pour le renouvellement de la classe dirigeante, du Parti, de ltat : le contenu concret de la dictature du proltariat fera ainsi lobjet dpres dbats tout au long de la NEP 1.
1. On en trouve de nombreux exemples dans les discussions acharnes du XIVe Congrs du Parti communiste (dcembre 1925) sur le recrutement des nouveaux membres du Parti. Lopposition, regroupe autour de lorganisation commu-

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On peut trouver galement l la racine de cette minutie spcifiquement sovitique dans ltablissement de lorigine de classe, qui caractrisera particulirement lpoque de Staline. Dix ou vingt ans aprs la Rvolution, on juge un individu non seulement sur sa biographie propre et son action, mais aussi sur la profession et la position politique de ses parents, de ses grands-parents, de ses oncles, etc. Inventaire ttillon, souvent exerc par en haut, et qui semble partir du principe que lorigine sociale est, par excellence, le domaine du camouflage,
niste de Leningrad alors dirige par Zinoviev et Kamenev, sefforce de tirer parti des courants ouvriristes et des aspirations galitaires nes de la NEP et de lexaspration dune partie des masses face au capitalisme renaissant : elle appelle incorporer massivement de nouveaux lments ouvriers dans le Parti. La majorit, regroupe autour de Staline et Boukharine, renverse cette proposition : sous couvert de proltarisation, ce serait ouvrir les portes du Parti a une masse dlments frachement arrivs des campagnes, ou dorigine bourgeoise et petitebourgeoise. La discussion sur les nouvelles couches du proltariat tient une grande place dans les dbats du Congrs. Boukharine tente de retourner lopposition les critiques qui lui ont dej te faites dattitude trop favorable la paysannerie et aux koulaks : Zinoviev a parl de matire ouvrire brute. Do vient cette matire ? a-t-il demand. Est-il possible quil ne comprenne pas do elle vient? Elle vient du village, camarade Zinoviev. Or, il nest pas difficile de se reprsenter ce quelle peut bien tre. Certes, Sarkiss (partisan de lopposition qui a propos une admission massive douvriers industriels dans le Parti), qui a travaill Bakou, ne pensait pas que sa proposition comportait une dviation paysanne; pourtant, il en est ainsi. Les opposants clament que nous avons cd nos positions llment paysan petit-bourgeois, mais leurs deux propositions mnent prcisment capituler devant la petite-bourgeoisie paysanne [...]. (Discours de Boukharine au XIVe Congrs, in La Russie vers le socialisme, la discussion dans le Parti communiste de lURSS, Paris, 1926, p. 159.) Kroupskaa, qui soutient lopposition, insiste au contraire sur laspect proltarien des masses ouvrires, y compris des lments frachement incorpores : Le proltariat, disait Lnine, se jette denthousiasme dans la lutte pour le socialisme , et je ne doute pas quil saura sassimiler les couches qui sincorporent maintenant lui. Il ne faut pas sexagrer les dangers sous ce rapport. (Ibid., p. 191.) Le rapport de Staline conclut sur la question du Parti, soulignant ainsi son importance, mais reste prudent sur les nouvelles couches proltariennes, quil vite de caractriser. La rsolution finale du Congrs reflte la mme prudence : Le Congrs juge ncessaire [...] de sien tenir une politique tendant amliorer la qualit des effectifs du Parti, attirer un nombre de plus en plus grand douvriers dans ses rangs et accrotre constamment limportance de son noyau proltarien. En mme temps, [...] le Congrs repousse toute politique tendant enfler dmesurment les rangs du Parti en y incorporant des lments semi-proltariens qui ne sont pas encore passs par lcole des syndicats et, en gnral, par les organisations proltariennes. (Ibid., p. 362.) Le savant balancement de la rsolution finale montre bien quel point la question est pineuse. Lide sen dgage cependant quon apprend tre proltaire ( lcole des syndicats et [...] organisations proltariennes ) dans la Russie de 1925 : on ne lest pas ncessairement du simple fait de sa place dans les rapports de production.

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des apparences, des substitutions : tel quon croit ouvrier ne lest pas de souche, tel qui se dit paysan a des accointances koulaks, etc.; 3. enfin, la caractrisation pessimiste de 1921-1922 conduit tout naturellement considrer la discipline du travail comme une discipline impose un rassemblement htrogne du point de vue de lorigine et de la position de classe, plutt que comme lauto-organisation de la classe ouvrire. Cest le postulat implicite de toutes les offensives autoritaires en matire dorganisation du travail dans les annes qui ont suivi la mort de Lnine. De mme que toutes les pousses dmocratiques sur cette question sont plus ou moins lies une apprciation positive du caractre proltarien des masses ouvrires. Lanalyse contradictoire de la classe ouvrire varie avec la situation concrte et contribue dterminer des positions contradictoires en matire dorganisation du travail : cest lun des processus dialectiques luvre dans le dveloppement de la formation sovitique. Lclatement entre les diffrentes composantes de la caractrisation de classe tre de classe, origine de classe, position de classe pour reprendre la terminologie rigoureuse de Mao Ts-toung li lhistoire spcifique des premires annes de la Rvolution sovitique, na jamais t matris dune faon systmatique, ce qui na fait quen renforcer lefficace souterrain. En 1929 et dans les annes suivantes de la collectivisation agraire et du Ier Plan quinquennal ces contradictions surgissent nouveau avec force. La dkoulakisation ( suppression des koulaks en tant que classe ) se rpercute sur lorganisation du travail industriel, dans la mesure o afflue dans les usines une population frachement arrive des campagnes. La rigueur de l offensive bolchevique au village trouve son prolongement naturel lusine : les rflexes forms au cours de la guerre civile et au dbut de la NEP jouent nouveau 1.
1. En avril 1929, la 16e confrence du Parti, Kouibitchev, dans lun des rapports sur le Plan quinquennal, dfend une politique trs ferme en matire de discipline du travail. Il cite larticle de Lnine de 1918, Les Tches immdiates du pouvoir des soviets, et particulierement les passages o Lenine appelait la discipline de fer pendant la dure du travail et lobissance inconditionnelle des masses

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Il sest avr par la suite que lclatement de la lgitimit proltarienne dans les annes 1921-1922, portait en germe la fois la naissance dune aristocratie nouvelle issue de lex-proltariat, et la possibilit de pratiques rpressives lgard des masses ouvrires. Lnine indiquait que la NEP, tout en autorisant une certaine renaissance du capitalisme, permettrait surtout de reconstituer le proltariat. Mais la mort a interrompu luvre de Lnine avant que ce nouveau
la volont unique du dirigeant du procs de travail . Kouibitchev fonde explicitement loffensive politique pour le renforcement de la discipline du travail sur lafflux de travailleurs dorigine rurale. Pour rpondre aux besoins dune industrie en expansion, il tait ncessaire et serait encore plus ncessaire lavenir de faire venir un nombre relativement important de travailleurs de la campagne. Mais prcisment ces lments, ces strates de la classe ouvrire taient en rgle gnrale les moins disciplins, les moins aptes la discipline du travail. (E. Carr et R. W. Davies, Foundations of a planned economy, Pelican Book, 1974, p. 551.) Do le thme, de plus en plus frquent cette poque, dune offensive contre lidologie rurale dans les usines... sorte de dkoulakisation de la classe ouvrire! Voir, sur cette question, louvrage de Merle Fainsod, Smolensk lheure de Staline (Paris, 1967), qui reproduit des documents des archives de Smolensk : Le 21 fvrier 1929, le Comit central du Parti adressa une circulaire toutes les organisations du Parti, sous le sceau interdit la publication . Ce document voquait tout dabord la dtrioration de la discipline du travail dans les usines; il lattribuait principalement lapparition, dans les centres de production, de nouvelles couches douvriers, dont la plupart avaient des attaches avec la campagne. Cest pourquoi ils adoptent le plus souvent des attitudes propres la vie rurale et se laissent dominer par des considrarions conomiques gostes [...] p. 342.) Un rapport de lOGPU de 1929, Sur la situation de la classe ouvriere dans la rgion Ouest , cite diffrentes manifestations de mcontentement et conclut : De telles attitudes peuvent tre attribues en premier lieu des ouvriers qui sont en contact avec lagriculture et qui travaillent depuis peu dans les entreprises industrielles : ils ne participent absolument pas leffort de production et dans une certaine mesure influencent les hsitants [...]. En ce qui concerne la comptition socialiste organise dans les entreprises [...] dans bon nombre dendroits rgnent une apathie et une nonchalance exceptionnelles [...]. (Fainsod, ibid. , p. 346.) On peut trouver trange que la police srige en juge des qualits idologiques et du niveau deffort productif des masses ouvrires. Mais la Tchka, devenue OGPU, se tient toujours pour dtentrice dune lgitimit proltarienne confre par son origine, les conditions de sa naissance, son rle dans la fondation prilleuse du nouvel tat quelle ne reconnat pas aux nouveaux venus de la production industrielle. Y aurait-il une essence proltarienne inaltrable, insensible aux variations de lexistence et de la place dans la production ? Dun point de vue dialectique, tout phnomne peut se transformer en son contraire, et il nest aucune chose qui ait une nature unique et immuable. Mais, sur cette question essentielle de la caractrisation de classe, lidologie bolchevique ttonne entre la mthode dialectique et la mthode mtaphysique...

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proltariat prt forme et ft son entre dans lHistoire. Quelle et t la politique de Lnine lgard de ces forces ouvrires neuves? Quels instruments thoriques aurait-il produit pour analyser concrtement ce phnomne radicalement indit : la production dune classe ouvrire nouvelle dans les conditions spcifiques dune forme de dictature du proltariat? Lvolution de la position de Lnine sur la question syndicale et la complexit de ses analyses politiques, dans le dbat acharn qui divisa le parti bolchevik ce sujet la fin de lanne 1920 et au dbut de 1921, permettent de saisir la rigueur dialectique avec laquelle Lnine traitait ce type de question, et quil aurait sans doute mise en uvre dune faon encore plus profonde si le temps lui avait t laiss daborder les contradictions nes de lmergence dune nouvelle force ouvrire. Les contradictions fondamentales dans la classe ouvrire productive et le personnel dorigine ouvrire des structures tatiques, administratives, syndicales, sont dj quoique de faon plusieurs gards embryonnaire au centre de ces dbats touffus qui ont de peu prcd la NEP. Cest propos des syndicats, et en polmiquant contre les simplifications de Trotsky et Boukharine, que Lnine dclare au VIIIe Congrs des soviets, en dcembre 1920 :
[Trotsky] prtend que, dans un ltat ouvrier, le rle des syndicats nest pas de dfendre les intrts matriels et moraux de la classe ouvrire. Cest une erreur. Le camarade Trotsky parle dun tat ouvrier . Mais cest une abstraction ! [...] En fait, notre tat nest pas un tat ouvrier, mais ouvrier-paysan, cest une premire chose 1. [...] Mais ce nest pas tout [...]. Notre tat est un tat ouvrier prsentant une dformation bureaucratique [soulign par Lenine] [...]. Et alors, dans un tat qui sest form dans ces conditions concrtes, les syndicats nont rien dfendre ? On peut se passer
1. Lnine corrigera cette formulation dans la Pravda du 21 janvier 1921, acceptant sur cette question de dfinition une critique de Boukharine : Jaurais d lui dire : un tat ouvrier est une abstraction. En ralit, nous avons un tat ouvrier, premirement, avec cette particularit que cest la population paysanne et non ouvrire qui prdomine dans le pays, et, deuximement, cest un tat ouvrier avec une dformation bureaucratique. (O.C., t. 32, p. 41.)

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deux pour dfendre les interts matriels et moraux du proltariat entirement organis ? Cest un raisonnement compltement faux du point de vue thorique. [...] Notre tat est tel aujourdhui que le proletariat totalement organis doit se dfendre, et nous devons utiliser ces organisations ouvrires pour dfendre les ouvriers contre leur tat, et pour que les ouvriers dfendent notre tat. Ces deux dfenses soprent au moyen dune combinaison originale [...]. O.C., t. 32, p. 16-17.

Ces indications montrent que Lnine rejetait lapproche mtaphysique et mcaniste dans cette question fondamentale : la caractrisation proltarienne de ltat sovitique et de la classe ouvrire, et leurs rapports. Et cest en plein cur de la discussion sur les syndicats que Lnine se lance dans un dbat philosophique avec Boukharine sur la mthode dialectique (A nouveau les syndicats, in O.C., t. 32, p. 67109 voir en particulier p. 93-96). Cest prcisment sur la nature contradictoire de tout objet et de tout phnomne que porte la dmonstration de Lnine. Il est vident qu travers le problme des syndicats, cest celui du dveloppement contradictoire de la classe ouvrire dans la structure sovitique qui est alors au centre de la rflexion de Lnine :
La logique formelle [...] prend des dfinitions formelles en se guidant sur ce qui est le plus courant, ou sur ce qui saute aux yeux le plus souvent, et elle sarrte l. Si, ce faisant, on prend deux dfinitions diffrentes, ou davantage, et si on les juxtapose dune faon tout fait fortuite [...], nous obtenons une dfinition clectique, qui indique sans plus des aspects diffrents de lobjet. La logique dialectique exige que nous allions plus loin. Pour connatre rellement un objet, il faut embrasser et tudier tous ses aspects, toutes ses liaisons et mdiations . Nous ny arriverons jamais intgralement, mais la ncessit de considrer tous les aspects nous garde des erreurs et de lengourdissement. Voil un premier point. Deuximement : la logique dialectique exige que lon considre lobjet dans son dveloppement, son mouvement propre (comme dit parfois Hegel), son changement [...]. O.C., t. 32, p. 94.

Ce traitement dialectique des contradictions a-t-il t assimil par la pense bolchevique aprs la mort de Lnine ? Certes un corps de
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doctrine a pris forme dans les annes suivantes en Union sovitique sous le nom de lninisme . Mais dans les dbats ultrieurs, on se rfre plus volontiers la politique concrte de Lnine qu sa mthode. Telle apprciation date de Lnine sur un objet particulier ou une situation spcifique, sera extraite et replace dans une conjoncture concrte diffrente, universalise souvent au dtriment de la manire matrialiste et dialectique quavait Lnine daborder les problmes. Cest une pense vivante et donc ncessairement inacheve, que la mort interrompt brutalement en 1924 : le lninisme , qui nait alors, nest pas le prolongement de la pense de Lnine, cest autre chose. En matire dorganisation du travail, le moment de linterruption grve lourdement lhritage : la mort de Lnine intervient alors que sa conception taylorienne du procs de travail industriel (rduction aux lments simples et sparation entre conception et excution), qui pouvait, son point de vue, se combiner avec dimportantes transformations dmocratiques et mme les favoriser, vient dtre surdtermine par la dliquescence de la classe ouvrire lissue de la guerre civile, et lextension de la dictature du proltariat dimportants secteurs de la population productive industrielle et urbaine, considre comme non proltarienne. Les limites propres de la pense bolchevique et de la formation sociale russe, puis sovitique, se doublent ainsi dun nouveau tournant autoritaire li aux consquences de la guerre. En recherchant dans le taylorisme la simplification du travail manuel, dont il attendait la fois la libration de la classe ouvrire par une importante rduction en dure dun travail devenu plus productif, et lextension, dans un avenir plus ou moins loign, des tches productives lensemble de la socit, Lnine sefforait de mettre au service de la premire rvolution proltarienne durable tout ce que son poque lui paraissait avoir produit dutilisable cette fin. Mais le taylorisme ou toute forme dorganisation du travail base sur des principes similaires portait aussi en lui la bureaucratisation du procs de travail et lexacerbation de la division entre tra171

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vail manuel et travail intellectuel. Il perptuait ou accentuait de profondes contradictions au cur mme du systme social : dans lappareil productif. Lnine passa une bonne partie de ses dernires annes traquer Oblomov 1 dans lappareil dtat sovitique. Mais au moment de la disparition de Lnine, la NEP sinstallant, Oblomov, phnix renaissant toujours de ses cendres et survivant tenace de toutes les rvolutions passes, se faisait une nouvelle jeunesse dans les entrailles de la socit sovitique : le chantier, la mine, latelier, lusine...
1. Oblomov, nom du personnage central dun roman clbre dIvan Gontcharov. Le 6 mars 1922, Lnine dclarait une runion de mtallos communistes : [Maakovski] dans son pome [...] tourne en ridicule les runions et raille les communistes qui ne font que siger et siger. Je ne sais ce quil en est pour la posie, mais pour la politique je certifie que cest absolument juste [...]. Il y avait autrefois en Russie un personnage typique : Oblomov. Il restait tout le temps couch sur son lit faire des plans. Depuis, beaucoup de temps a pass. La Russie a fait trois rvolutions, et malgr cela les Oblomov sont rests, car Oblomov ntait pas seulement un propritaire foncier, mais aussi un intellectuel, et pas seulement un intellectuel, mais aussi un ouvrier et un communiste. Il suffit de nous regarder siger, de nous regarder travailler dans les commissions, pour dire que le vieil Oblomov est encore l, et quil faut le laver, le nettoyer, le secouer et le battre longtemps pour quil en sorte quelque chose. (O.C., t. 33, p. 226-227.)

Table

Introduction : Lamour de la vie. . . . . . . . . . . . . . . .

Lnine et les paysans


1. 2. 3. 4. Le mouvement de masse. . La faim . . . . . . . . . . . . . La haine. . . . . . . . . . . . . La Rvolution culturelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 33 50 62

II

Lnine et Taylor
1. Quest-ce que le systme Taylor ? . . . . . . . . . . . . 2. Limites de la critique de Taylor par Lnine avant la rvolution dOctobre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. Complexit de la position taylorienne de Lnine en 1918 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4. Chemins de fer : mergence de lidologie sovitique du procs du travail . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. Les samedis communistes . . . . . . . . . . . . . . . 6. Le proltariat introuvable . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77 84 105 117 138 151