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La Mtorologie - n 59 - novembre 2007

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La montagne corse et ses caractristiques climatiques


Sandra Rome(1) et Jean-Paul Giorgetti(2)

Rsum
Parmi les six massifs franais reconnus, celui de Corse est lun des plus petits, mais la topographie insulaire est accidente. Pourtant, cet espace est convoit pour lattrait touristique li lauthenticit et la prservation des paysages. Lessentiel des villages de la montagne corse est situ entre 300 et 900 mtres daltitude. Or, ds quun vnement mtorologique extrme se produit, la population montagnarde est momentanment coupe du reste de lle. Nous prsentons ici les grands traits du climat dans le domaine de montagne en Corse, cest--dire au-dessus de 800 mtres daltitude, avant de proposer deux phnomnes mtorologiques extrmes ayant touch tout ou partie du massif insulaire. Il apparat que le climat de la montagne corse prsente des caractres typiquement mditerranens comme des jours de forte chaleur et un dficit hydrique en t, mais aussi des nuances alpines, tel un plus grand nombre de jours de pluie et de gel.

(1) UMR Pacte - Universit Joseph-Fourier Grenoble 1 14 bis, avenue Marie-Reynoard - 38100 Grenoble sandra.rome@ujf-grenoble.fr (2) Mto-France - Centre dpartemental de la mtorologie de Haute-Corse Bastia-Poretta

Abstract
Corsican mountains and its climatic features
Corsica is an island of steep mountains whose wildness attracts many tourists. Most Corsican mountain villages lie between 300 and 900 meters and are liable to be isolated by extreme phenomena. We begin by describing the main features of the mountain climate of Corsica, i.e. above 800 meters. We then discuss two extreme weather phenomena affecting all or part of the island. It appears that the Corsican mountain climate has typical Mediterranean characteristics like days of drought and great heat in summer, but also of the alpine nuances, such as more days of rain and frost.

a Corse est la quatrime plus grande le de la Mditerrane aprs la Sicile, la Sardaigne et Chypre. Avec ses 183 km de long et ses 83,5 km de large, cette montagne dans la mer , ainsi qualifie par le gographe allemand Ratzel en 1882, est la seule rgion du bassin mditerranen qui offre un espace de montagne suprieur au tiers de sa superficie. En effet, 39 % de ses 8 722 km 2 slvent au-dessus de 600 mtres daltitude, avec une altitude moyenne de 568 mtres et cent vingt cimes dpassant 2 000 mtres. Si la montagne corse est un milieu difficile en raison de la topographie insulaire accidente, cet espace est convoit pour lattrait touristique li lauthenticit et la prservation des paysages. Toutefois, la localisation de la plupart des villages de montagne en Corse, entre 450 et 900 mtres daltitude, tient avant tout des facteurs historiques (voir lennemi arriver) et sanitaires (viter les pidmies de malaria des plaines marcageuses). La position gographique fait que lle de Beaut appartient en grande partie au domaine

climatique mditerranen. Cependant, lle connat aussi des nuances du climat alpin, en particulier en hiver (Rome et Giorgetti, 2006). Nous analysons ici le rseau mtorologique de lle, avant dtudier quelques caractres climatiques caractristiques de la montagne corse, saisonniers, dune part, et lis des alas(1) mto-climatiques aux lourdes consquences, dautre part.
(1) Ala : tymologiquement, ala vient de coup de ds , phnomne alatoire en probabilit ; cest un incident du hasard. Lala dsigne la probabilit doccurrence dun phnomne (avalanche, crue, inondation...).

Figure 1 - Limites de la montagne corse. En blanc figurent les zones de plaine et en gris les espaces daltitude comprise entre 500 et 800 mtres, non considrs comme appartenant au domaine de montagne mditerranenne. Les points noirs reprsentent les 213 postes mtorologiques rfrencs par Mto-France. Les principaux sommets sont signals.

Climatologie

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Le massif corse, entre Alpes et Mditerrane


Une limite infrieure fixe 800 mtres daltitude
La Corse est traverse par le 9e mridien Est et le 42e parallle Nord. Le massif corse est donc la montagne la plus orientale de France mtropolitaine, et la plus mridionale avec les Pyrnes. Le relief corse est trs escarp puisque 70 % des terres sont situes une altitude suprieure 200 m et un tiers de lle dpasse 500 m (figure 1). La montagne franaise couvre une superficie de 124 000 km2 sur laquelle vivent 4 350 000 habitants rpartis sur 6 128 communes. En largissant aux fonds de valle, aux pimonts et aux villes, on passe 160 000 km2, soit 29 % du territoire national mtropolitain, et 7 700 000 habitants concerns, sur six massifs : les Alpes (autrefois spares en Alpes du Nord et Alpes du Sud), le Massif central, les Vosges, le Jura, la Corse et les Pyrnes. Bien quil soit difficile de dlimiter de faon objective les zones de montagne, plusieurs approches fournissent des critres qualitatifs et quantitatifs. Depuis les articles 3 et 4 de la loi dite montagne , les zones de montagne en mtropole comprennent les communes ou parties de communes caractrises par une limitation considrable des possibilits dutilisation des terres et un accroissement important des cots des travaux dus, soit lexistence de conditions climatiques trs difficiles du fait de laltitude, soit la prsence de fortes pentes, soit la combinaison de ces deux facteurs lorsquils sont chacun moins accentus (Journal officiel de la Rpublique franaise, 1985). La haute montagne comprend les territoires situs au-dessus de 800 m dans les Vosges, 1 100 m dans le Jura, 1 600 m dans les Alpes, 1 400 m dans les Pyrnes, 1 200 m dans le Massif central et 1 100 m en Corse ( Journal off iciel de la Rpublique franaise, 1977). Laltitude de 600 800 mtres selon les massifs, est retenue pour marquer la limite infrieure du domaine montagnard franais, soit 800 mtres pour les
Photo 2 - Vue de la Maniccia sur la Punta Muzzellu (2 342 m). (Photo Y. Graud, Mto-France, Bastia-Poretta) Photo 1 - Vue sur le lac de Renoso et le massif de Punta Alle Porte (2 313 m), depuis la Maniccia. (Photo Y. Graud, Mto-France, Bastia-Poretta)

montagnes en France mditer ranenne. Les textes encadrant la politique de la montagne ont volu, avec notamment la loi sur le dveloppement des territoires ruraux publie le 23 fvrier 2005 et la loi dorientation agricole publie le 5 janvier 2006. Les parties axiales de la montagne corse sont souvent partiellement dnues de vgtation, en raison de laltitude bien sr qui limite le dveloppement des plantes, mais aussi des pentes, ce qui laisse paratre les paysages rocailleux, souvent de type granitique (photos 1 et 2). En effet, la structure gologique de la Corse (figure 2) fait quelle compte sur les deux tiers ouest de lle, de la Balagne lAlta Rocca en passant par les massifs du Cinto, du Rotondo et du

Rinosu, des formations anciennes datant de lorogense(1) hercynienne. Ce socle cristallin supporte pourtant les plus hauts sommets et stire du nordnord-est au sud-sud-est ; cette Corse hercynienne est constitue de roches plutoniques (granites, diorites, gabbros) et dun complexe volcanique rhyolitique dans les massifs du Cinto notamment et dOsani. Le quart nord-est de lle, du cap Corse la Castagniccia, est constitu de roches mtamorphiques datant des orogenses alpine et pyrno-provenale. Cette Corse alpine dge tertiaire,

(1) Pour les termes gologiques, voir lencadr page suivante.

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fourrs (arbustes tels laulne odorant et des fougres) et de landes (gents et thym notamment), sans vritables arbres. L tage alpin est situ au-del de la limite suprieure des brousses et des landes arbustes nains et pelouses, soit au-dessus de 2 000-2 100 mtres ; il est caractris par la dure de lenneigement, la rigueur de lhiver, les fortes amplitudes thermiques et une relative scheresse estivale. Par ailleurs, une part non ngligeable du massif corse est protge grce la cration en 1972 du Parc naturel rgional de Corse qui couvre 350 510 hectares rpartis sur cent quarante-cinq communes (Parc naturel rgional de Corse, 2006). Compte tenu des spcificits de cet tagement de vgtation, les facteurs climatiques susceptibles dexpliquer les principaux traits du climat de montagne de lle sont analyss en distinguant trois types de stations climatiques classes
(1) Srie de vgtation : type de vgtation spontane appele srie ou tage de vgtation par les botanistes en fonction dune succession continue allant de la prairie aux landes, aux hautes broussailles puis la fort, stade ultime dvolution sans contrainte humaine.

Glossaire gologique
Conglomrat : roche sdimentaire dtritique, forme de galets (poudingues) ou de fragments anguleux (brches) ou dautres roches cimentes. Hercynien(ne) : se dit de la priode gologique faisant rfrence aux plissements datant de lre primaire ayant affect la France entire, entre 230 et 345 millions dannes. Miocne : priode gologique de lre tertiaire dbutant il y a 23 millions dannes. Orogense : plissements lorigine de la formation des chanes de montagne ou ayant affect dautres terrains. Lorogense alpine comprend les plissements alpins, jurassiens, pyrnens, provenaux et corses qui se sont produits lre tertiaire ds la fin du crtac (135 millions dannes) la fin du nogne (2 millions dannes). Plutonique : synonyme dendogne ; se dit dune roche magmatique qui nest pas apparue la surface de la Terre lors de sa formation (exemple des granites). Ces roches ont une structure grenue : les cristaux se distinguent lil nu. Rhyolite : roche dorigine volcanique de mme composition chimique que le granite, mais de structure microlithique (les cristaux sont trs petits et se distinguent la loupe). Roche mre : roche en place nayant encore subi aucune altration.

Figure 2 - Structure gologique simplifie de la Corse. (Source : Bureau de recherches gologiques et minires BRGM)

est constitue dophiolites, de schistes sriciteux, de prasinites, de cipolins, de quartzites, de serpentines et de gneiss entre autres. La dpression centrale , entaille par de profonds accidents tectoniques, forme avec la valle du Tavignano, un couloir isolant le massif de Tende cristallin (Agriate) et donc la Corse alpine de la Corse hercynienne . Les terrains sdimentaires miocnes (tertiaire) et quaternaires sont ponctuellement constitus par les bassins calcaro-grseux de Saint-Florent et de Bonifacio, et par les conglomrats et les dpts marno-sableux dorigine marine et continentale de la Plaine orientale. Ces formations assez tendres sont fortement entailles par les cours deau. La roche mre conditionne, avec le climat, les types de sols et par consquent la vgtation quils supportent.

tagement de la vgtation et conditions climatiques


La limite de la montagne peut galement tre dfinie par des divisions biogographiques dtermines par des sries de vgtation(1), fonction de ltagement altitudinal (figure 3). La limite infrieure de ltage montagnard, caractris en Corse par les sries du pin laricio, du sapin et du htre, commence vers 1 1001 200 mtres, contre 500 mtres dans les Vosges, 600 mtres dans les Alpes du Nord et 800 mtres dans les Alpes du Sud (Ozenda, 1985). Ltage montagnard atteint 1 750-1 800 mtres, limite suprieure des forts en Corse (Dupias et al., 1965) contre 1 600 1 900 mtres en moyenne dans lensemble des montagnes franaises. Ltage subalpin stend entre 1 750-1 800 mtres et 2 0002 100 mtres en moyenne ; il est caractris en Corse par le dveloppement de

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tagement de la vgtation dans les montagnes franaises


Montagnes franaises mtropolitaines (hors Corse)
tage nival

Figure 3 - Ltagement de la vgtation en France mtropolitaine ( gauche) et en Corse ( droite).

Altitude (m)
3 000

Montagne corse

Hau

te m ont

tage alpin (sans arbres) tage subalpin sries : pin crochets, pin cembrot, mlze, aulne vert tage montagnard Humide : sries de lpica, du htre et du sapin Sec : srie du pin sylvestre e tagn mon e n en Moy

agn

2 500

tage alpin Poa violacea tage subalpin gent, thym, aulne odorant, genvrier nain, spinella tage montagnard - srie du sapin - srie du htre - srie du pin laricio tage mditerranen Moyenne montagne suprieur - pin msogen - facis chtaignier, aulne cord, charme houblon, chne sessile - srie du chne pubescent - srie du chne vert propmditerranen infrieur - srie du chne lige - srie du chne vert - sries des pins pignon et dAlep

Climat et variabilit saisonnire


Un rseau de mesures ingalement rparti
Une recherche prcdente montre lanisotropie gographique du rseau thermique actuel (Rome, 2005) ; par exemple, sur les deux cent treize stations rfrences en Corse par MtoFrance, seules trente-huit fournissent des donnes quotidiennes de temprature minimale (Tn) et de temprature maximale (Tx), sans donnes manquantes pour la priode allant du 1er juin au 31 aot 2003. Les postes fournissant des donnes sans lacunes sont pour moiti situs en dessous de 200 mtres

ute Ha

2 000

e gn nta mo

1 500

1 000

tage collinen - srie du chne rouvre - srie du chne pubescent - srie du pin maritime

500

Nord, ubac ou ombre

Sud, adret ou soulane

Sud, a sulana

Nord, umbria

selon leur altitude : les stations dites de plaine, situes moins de 500 mtres daltitude, celles dites des villages ,

situes entre 500 et 800 mtres, et celles de montagne localises au-del de 800 mtres.

Figure 4 - Le rseau mtorologique utilis. gauche : carte des stations en fonction de laltitude partir des donnes de la base Aurelhy de Mto-France. droite en haut : tableau des 14 stations de montagne ; droite en bas : relation entre laltitude et le nombre de postes mtorologiques rfrencs par Mto-France pour la Corse (les histogrammes correspondent aux 213 stations de mesure de la temprature de lair).

Code 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14

Station Albertacce Ghisoni Bastelica Asco Albertacce Carbini visa Porto-Vecchio Calacuccia Sampolo visa Bastelica Felce Vivario

Lieu-dit Sponde Village Plateau dEse Station ski Col de Vergio Col de Mela ONF Aiton M.F. Marghese Gendarmerie Village Gendarmerie Village Bourg Col de la Serra

Altitude (en m) 1 1 1 1 1 1 1 980 675 620 423 415 068 000 980 875 850 830 828 810 806

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Altitude des stations (en m)

2 000 1 600 1 200 800 400 0

y = 28,256 x -1 802,9 2 R = 0,78

y = 11,666 x + 153,4 2 R = 0,46

2 000 1 600 1 200 800 400 0 100 Moyenne 1971-2000

50

60 Stations Tendance

70 80 90 100 Nombre moyen annuel de jours de pluie

110

120

0 Stations Tendance

20

40 60 80 Nombre moyen annuel de jours de gel

Figure 5 - Relation entre laltitude des stations en Corse et le nombre annuel moyen (1971-2000) de jours de pluie ( gauche) et de jours de gel ( droite). En haut et gauche de chaque graphique figure lquation de la relation linaire, suivie du coefficient de dtermination (R2).

daltitude, l o vit une grande partie de la population. Sur les deux cent treize stations rpertories, seules 20 % sont localises au-dessus de 625 mtres, aucune au-del de 1 450 mtres (figure 4). Le prsent travail sappuie sur quatorze stations de montagne (altitude suprieure 800 m), quatorze stations villageoises (altitude entre 500 et 800 m) et quarante-sept stations de plaine (altitude infrieure 500 m) rparties sur lensemble de lle.

Caractristiques gnrales du climat de montagne


Le climat de montagne est essentiellement caractris par une diminution rgulire de la temprature avec laltitude et une augmentation des prcipitations, des variations thermiques annuelles et diurnes importantes, des prcipitations pluvieuses et neigeuses et des vents fortement conditionns par le relief local.

(en mm)

200 150 100 50 0


(en mm)

Albertacce Sponde (1 980 m) P : 1 643 mm T : 8,3 C

(en C) (en mm)

200 40 30 20 10 0 150 100 50 0

Asco station ski (1423 m) P : 1 379 mm T : 8,9C

(en C)

Un gradient pluviomtrique rvle une croissance des pluies de lordre de 160 mm par 100 mtres entre Ajaccio et le plateau dEse sur la faade occidentale de la Corse, et entre Alria et la station de ski de Ghisoni sur le versant oriental du massif. Corollairement laugmentation des pluies, laltitude explique prs de 78 % de laugmentation du nombre moyen annuel de jours de pluie, mais elle nexprime que 46 % du nombre moyen annuel de jours de gel (figure 5) ; cela indique que dautres facteurs hormis laltitude, comme par exemple la position topographique de la station ou des effets locaux, influent galement sur le nombre de jours de gel. De plus, linsolation est relativement plus importante en montagne, car les nuages bas qui diminuent lensoleillement dans les valles font souvent place au ciel clair en altitude, principalement en hiver. Des effets de foehn peuvent se produire de part et dautre dun massif montagneux en fonction de lorientation du relief par rapport aux flux atmosphriques dominants, et ce phnomne est frquent en Corse.

40 30 20 10 0 J F M A M J J A S O N D

M A M

O N D

-5

200 150 100 50 0

Bastelica Plateau d'Ese (1 620 m) P : 1 644 mm T : 12,8 C

(en C) (en mm)

200 40 30 20 10 0 150 100 50 0

Felce (810 m) P : 1 297 mm T : 12,4 C

(en C)

40 30 20 10 0 J F M A M J J A S O N D

(en mm)

M A M

O N D

200 150 100 50 0 J


(en mm)

Sampolo (850 m) P : 1 301 mm T : 11,8 C

(en C) (en mm)

200 40 30 20 10 0 150 100 50 0 J


(en C)

Ghisoni (1 675 m) P : 1 722 mm T : 10,1 C

(en C)

40 30 20 10 0 F M A M J J A S O N D

Un rgime pluvio-thermique la fois mditerranen et alpin


La variabilit saisonnire moyenne des pluies et des tempratures des stations de montagne en Corse (altitude suprieure 800 mtres) montre un rgime caractristique du domaine mditerranen (figure 6).
Figure 6 - Rgimes climatiques de quelques stations de montagne corses. Les diagrammes ombro-thermiques (du grec ombros, eau, et thermos, temprature) sont construits partir des normales 1971-2000 de la base Aurelhy de Mto-France. Les graphiques prsentent, sur une chelle double graduation, la hauteur de prcipitations (P) moyennes mensuelles par des histogrammes et la temprature (T) moyenne mensuelle par une courbe. En domaine mditerranen, lchelle respecte la relation P = 2T (relation de Gaussen), ici P = 4T (milieu de montagne).

M A M

O N D

200 150 100 50 0 J F

Carbini col de Mela (1 068 m) P : 1 250 mm T : 12,2 C

Lgende des diagrammes

40 30 20 10 0 M A M J J A S O N D

Prcipitations (P) Tempratures (T) Tx moy T moy Tn moy

Asco Asco co

Felc elce ce e

Sp Spo Sponde ponde G Ghisoni

Localisation des stations

C rb i Carbi Carbini

D'aprs Rome, 2007

Source base Aurlhy de Mto-France

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Figure 7 - Prcipitations moyennes cumules en Corse pour lanne, au printemps, en t, en automne et en hiver, reprsentes daprs les normales 1971-2000 de la base Aurelhy de Mto-France.

Le climat mditerranen est dtermin par la persistance de scheresse estivale, dts chauds (de 22 25 C en moyenne en juillet et aot) accompagns dune grande luminosit du ciel. lintrieur des terres se produisent des manifestations orageuses, parfois violentes en fin dt et dbut dautomne. Les hivers sont relativement doux (de 7 9 C en janvier). Les vents locaux (mistral, tramontane, libeccio) sont frquemment violents, atteignant des forces moyennes de 60 80 km/h. Les prcipitations tombent souvent sous forme daverses rparties sur 50 80 jours seulement, avec deux apports principaux, lun en fin dautomne, lautre en dbut dhiver et de printemps (figures 6 et 7). L effet thermique mditerranen estival est ici marqu par la chaleur des tempratures diurnes (24,3 C en moyenne par exemple en juillet la station de ski dAsco situe 1 423 m) et la frquence des scheresses estivales (seulement 27 mm deau en moyenne en juillet dans les stations les plus hautes). Des nuances du climat alpin sont cependant trs prsentes dans les stations de haute montagne en Corse, avec des tempratures moyennes mensuelles infrieures 5 C de novembre avril. L intensit des prcipitations en altitude est plus importante quen plaine puisquen altitude, les pluies mensuelles dpassent 150 mm deau pendant cinq six mois de lanne. Les principaux cumuls pluviomtriques se produisent bien en hiver, frquemment sous forme de neige, do leur intrt pour les ressources en eau.
Tableau 1 - Calcul du gradient pluviomtrique altitudinal entre Ajaccio et le plateau dEse.

Nombre de jours de pluie

15 10 5 0 J F M A M J J A S O N D
Stations < 500 m Stations 500 -800 m

200
Hauteur (en mm)

Figure 8 - Rgime pluviomtrique moyen saisonnier dans lensemble des stations du rseau mtorologique de Corse pour trois types de stations en fonction de leur altitude, daprs les normales 1971-2000. En abscisses figurent les mois de lanne.

150 100 50 0 J F M A M J J A
Stations > 800m

Nombre de jours et hauteurs de pluie


L analyse du nombre de jours de pluie et de la hauteur moyenne des pluies saisonnires moyennes (1971-2000) permet de diffrencier les rgimes pluviomtriques des stations de montagne de celles situes en plaine et en position intermdiaire (figure 8). Quelles que soient la saison et laltitude des stations, le nombre de jours et les hauteurs de pluie varient suivant le mme modle. L activit pluvieuse augmente nettement en automne-hiver et en Station Lieu

dbut de printemps (de fin octobre fin avril), avec une nette diminution estivale. S O N D Le nombre de jours et les quantits de pluie sont toujours plus levs en montagne (altitude suprieure 800 mtres). Les prcipitations sont presque deux fois plus importantes dans les stations de montagne que dans celles de plaine ; les totaux moyens au mois davril passent ainsi de 81 mm en plaine 146 mm en montagne et le cumul annuel moyen passe de 771 mm en plaine contre 1 390 en montagne. Un gradient pluviomtrique calcul entre Ajaccio, aroport situ 4 mtres daltitude, et le plateau dEse 1 620 mtres, montre une augmentation des prcipitations moyennes annuelles de lordre de 160 mm/100 mtres (tableau 1). Pluies annuelles (en mm) 1971-2000 639 1 644

Altitude (en m)

Ajaccio Aroport 4 Bastelica Plateau dEse 1 620 Gradient pluviomtrique : 161 mm/100 m

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Figure 9 - Distribution des tempratures moyennes annuelles, de printemps, dt, dautomne et dhiver en Corse, tablies partir des normales 1971-2000 de la base Aurelhy de Mto-France.

Ainsi, les quantits et le nombre de jours de pluie associs sont globalement deux fois plus forts en montagne que dans les stations de basse altitude, ce qui est caractristique du domaine montagnard. Quen est-il des tempratures ?

Cependant, la progression des jours de gel sintensifie avec laltitude au cur de lhiver. Le maximum de jours de gel est videmment enregistr en janvier et fvrier, avec un jour de gel sur deux en moyenne (respectivement 15,9 et 14,2 jours). Par ailleurs, lt peut tre chaud dans la montagne en Corse, en particulier durant la troisime dcade de juillet (figure 10). Dbut mai et fin septembre, le nombre de jours de forte chaleur (cest--dire Tx > 30 C) tend vers 0 quelle que soit laltitude, contrairement au milieu de lt o les carts varient beaucoup, du simple au double. En effet, les stations de montagne enregistrent fin juillet jusqu 6,3 jours de forte chaleur en moyenne, contre 8,8 et 12,9 jours, respectivement, dans les stations daltitude intermdiaire et de plaine. Ainsi, des nuances du climat alpin sont notamment caractrises, dans la montagne corse, par : la prsence de jours de gel trois fois plus importants en altitude quen plaine ;

Chaleur et peu de jours de gel


La Corse est domine par un rgime thermique mditerranen aux fortes affinits subtropicales(1), chaud trs chaud en t, y compris en altitude, alli la douceur relative hivernale procure par la mer (Bruno et al., 2001). La moyenne annuelle varie de 15-16 C en zone ctire 8-9 C en haute montagne (figure 9). Les hivers, trs doux sur une grande frange littorale, sont bien marqus dans lintrieur ainsi quen montagne, en particulier dans les massifs de HauteCorse. Les jours de gel sont enregistrs doctobre mai et quelle que soit laltitude des stations (plaine, village ou montagne), ce nombre de jours de gel sannule en mme temps, entre mai et octobre (figure 10).

une amplitude thermique marque, de lordre de 20 C sur les Tx (amplitude de 17,1 C Felce 23,3 C Sponde pour la priode 1971-2000) ; linversion thermique en fond de valle ; le rgime de brise de pentes ; leffet de foehn ; leffet Venturi ; des chutes de neige.

Un faible gradient thermique altitudinal


La dcroissance des tempratures moyennes annuelles avec laltitude est faible, variant de -0,31 C/100 m entre Ajaccio et le plateau dEse sur le versant occidental de la montagne corse, et de -0,49 C/100 m entre Bastia et Asco, station de ski, sur le flanc oriental (Rome et Giorgetti, 2006). En France continentale, cette dcroissance thermique
(1) Subtropical : le climat subtropical se rencontre dans chaque hmisphre entre 30 et 40 45 de latitude en moyenne. Le climat mditerranen, marqu par des ts secs, en est un soustype.

Figure 10 - Nombre de jours de gel ( gauche) et de jours de forte chaleur ( droite) en Corse. (Source Mto-France, normales 1971-2000)

15 10 5 0 J F M A M J J A S O N D
Stations < 500 m

Nombre de jours Tx > 30 C

Nombre de jours T < 0 C

20

15 10 5 0 J F M A M J J A S O N D
Stations > 800 m

Stations 500-800 m

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Pluies cvenoles et effet de foehn de la Toussaint 1993

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Certains pisodes pluvieux prsentent un caractre exceptionnel par leur intensit en un 1020 laps de temps trs court, comme ce fut le cas du dluge de la Toussaint 1993 sur la plaine et la majeure partie des massifs orientaux de lle. Cet pisode trs pluvieux qui sest abat,5 tu sur le versant oriental de Figure 11 - Pointage des observations de surface du 31 octobre 1993 la Corse les 31 octobre et 18 h UTC. Remarquer les forts vents dest, de la Corse au littoral 1er novembre 1993, sappavarois. (Daprs Giorgetti et al., 1994) rente des pluies cvenoles(1) ; il est galement d au redoublement de retours dest (2) 5120 engendrs par la prsence -2 dune dpression quasi sta6 -1 tionnaire centre sur le nord-2 0 est de la Corse, et bloque -16 -12 lest par une cellule anticyclo-8 nique tablie sur la mer Tyrrhnienne, favorisant le -6 dveloppement de cumulo- 1 6 560 nimbus rgnrescence multiple. Le fort gradient de pression entre les deux centres -1 2 572 0 0 daction gnre un courant 576 -8 -8 perturb dest-sud-est modr 58 5600 80 assez fort (figures 11 et 12). De fortes pluies se dversent dabord sur le sud de lle le Figure 12 - Analyse 500 hPa le 31 octobre 1993 12 h UTC. Gopotentiels en mtres, tempratures en C. tablissement du rgime 29 octobre, puis sur les verde sud-ouest sur le bassin occidental mditerranen, lavant du vaste sants orientaux le 31, en sinminimum de louest du Portugal. (Daprs Giorgetti et al., 1994) tensifiant, cumulant prs de 70 mm en une heure Bavella altitudinale avoisine plutt -0,65 C/ le 31 octobre (Maripa et al., 2004 ). Les 100 m en moyenne dans latmosphre multicellules orageuses longent la mer libre. Cependant, en Corse, les gra- Tyrrhnienne et gagnent la rgion basdients sont plus accentus en hiver tiaise en remontant les valles de la quen t, ce qui montre bien les nuan- faade orientale et franchissant la ligne ces alpines hivernales et leffet ther- de crte de Corse-du-Sud. Les pluies samique mditerranen estival. battent en avant des reliefs et dpassent 200 mm en 48 heures sur toute la faade Outre la variabilit climatique saison- est de lle, atteignant 701 mm deau en nire et interannuelle, le massif corse Haute-Corse et 906 mm en 48 heures en connat des alas parfois extrmes. Corse-du-Sud (figure 13), soit presque la normale(3) annuelle en deux jours ! Cest
1 01 5
1015

56

80

56

90

56 4

-12

Divers phnomnes mtorologiques extrmes


Parmi les alas climatiques, certains ont marqu les annales mtorologiques en Corse, en particulier le dluge de la Toussaint 1993, mais aussi des avalanches de neige, et la canicule daot 2003.

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Figure 13 - Les pluies cvenoles lest du massif corse : cartographie du cumul pluviomtrique de la Toussaint 1993.

5640

donc le maintien deux reprises de la dpression sur la Corse, qui a confr ce phnomne pluvieux une longvit et une intensit rarissimes, occasionnant la crue subite qualifie de centennale du Rizzanese, pourtant situ sur le versant occidental ; parmi les lourdes consquences : un mort, des maisons inondes, des ponts gnois endommags (BDEM, 1993 ; Maripa et al., 2004 ; Dupr et Giorgetti, 2005a et 2005b). Or, louest du massif, abrit par un effet de foehn, enregistre des pluies infrieures 50 mm en 48 heures, y compris en montagne (figure 14).
(1) Pluies cvenoles : elles tirent leur nom des Cvennes, bordure mridionale du Massif central. Ces pluies ont un caractre soudain, violent et orageux qui se manifeste le plus frquemment aux intersaisons lavant des reliefs. (2) Retour dest : situation mtorologique bien connue en Corse qui vhicule des vents de secteur est postrieurs au passage dune dpression sur le golfe de Gnes. (3) Normale : moyenne calcule sur une priode de trente ans servant de rfrence. La normale actuellement utilise par Mto-France est celle de 1971 2000.

Figure 14 - Leffet de foehn en Corse lors de retours dest . Exemple de la Toussaint 1993.

Altitude 2 500 m 2 000 m 1 500 m 1 000 m 500 m 0 Galeria

Versant sous le vent P < 50 mm en 48 heures Air doux et sec


Massif du Cintu

Versant au vent 200 < P < 906 mm en 48 heures Air frais et humide

Castagniccia Cortenais 9 E

Costa Verde

Mditerrane
Ouest

Tyrrhnienne
Est

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Lavalanche de neige, ala parfois meurtrier en Corse


Les chutes de neige se produisent dans la montagne corse ds la fin du mois doctobre jusquen avril, avec un maximum denneigement entre la mi-fvrier et la fin mars. Le manteau neigeux peut atteindre deux six mtres dpaisseur en moyenne en haute montagne. La fonte y est trs lente et peut se poursuivre jusqu fin juillet en ubac (Bruno et al., 2001). Lavalanche correspond au glissement gravitaire, plus ou moins rapide, le long dun versant ou dun thalweg(1), dune masse de neige dstabilise (photo 3). Le risque davalanche est lune des contraintes les plus fortes et les plus prsentes en haute montagne, notamment par le nombre des victimes et par le montant des enjeux financiers et humains (Chardon, 1996). La terminologie internationale, dorigine alpine, distingue trois types davalanches : les avalanches de neige rcente, poudreuse ou mouille, qui ont gnralement des coules de dplacement limit ; les plus importantes peuvent provoquer le dgagement darosols. Les avalanches de plaques, trs dangereuses, rsultent de la rupture dune strate du manteau neigeux compose de glace et de neige durcie, reposant sur une sous-couche peu cohrente ; elles font boule de neige sur le versant, crant un amas chaotique de blocs dans le bas ; ces avalanches de plaques sont responsables de 70 % des accidents et des dcs en France, en trs grande partie hors des domaines skiables baliss. Les avalanches de fond ou de fonte sont formes de neige transforme par le redoux, la pluie, le gel-dgel, et prennent parfois la forme de boules (les grelots). Elles scoulent la fin de lhiver et au printemps dans les thalwegs, des vitesses variables, et constituent un danger souvent connu et prvisible. En Corse, la gestion et la prvision de lala avalancheux sont assures par le Centre dtude de la neige de MtoFrance. L avalanche la plus meurtrire est sans doute lavalanche de plaque dOrtiporio qui sest produite le 4 fvrier 1934 et a entran la mort de trente-sept personnes de ce village du nord de la Castagniccia. L ala avalancheux nest pas si rare sur lle puisque dautres pisodes se sont produits au XIXe sicle, souvent aprs de fortes chutes

Photo 3 - Cicatrice darrachement dune avalanche de plaque. (Photo PGHM - CRDP de Corse)

de neige, suivies dun redoux. On peut notamment citer les avalanches de Tasso (12 dcembre 1926), de Palneca et Cozzano (7 et 8 fvrier 1927) et celle de Bocognano (4 fvrier 1934) qui a tu neuf personnes (Maripa et al., 2004). Plus rcemment, dautres avalanches se sont produites, comme lavalanche de plaque de la Maniccia en fvrier 2003 (photo 4) ou celle du 6 mars 2006 toujours dans le massif du Rotondo (photo 5). Cette dernire tait pourtant prvue ds le 3 mars 2006 par les bulletins Estimation du risque davalanche de Mto-France qui prvoyaient un risque

marqu de niveau 3, sur une chelle europenne qui en compte 5. Lavalanche du Rotondo du 6 mars 2006 sexplique par linstabilit du manteau neigeux ; en effet, lenneigement est excellent, suprieur aux normales saisonnires : entre 1,30 et 1,60 mtres 1 600 mtres daltitude, suprieur 2 mtres au-del de 2 000 mtres. Mais, la faveur du fort vent qui souffle sur les massifs, la neige est transporte, accumule et balaye, formant des plaques vent. La pluie et le redoux du 5 mars occasionnent des dparts spontans davalanches de neige humide. Puis le fort vent douest provoque un important transport de neige et de nouvelles plaques se forment en versants est, reposant sur des sous-couches sans grande cohsion (Mto-France, 2006). La plaque instable, provoque par le passage de trois randonneurs chevronns voluant sur le GR20, se dclenche le 6 mars vers 13 h 30 au lieu-dit Pinzi Curbini, sur une largeur de 200 mtres et dvale le versant sur 500 mtres de

Photo 4 - Avalanche de plaque de la Maniccia de fvrier 2003. (Photo PGHM - CRDP de Corse)

(1) Thalweg : ligne des points bas dun versant, souvent occup par un cours deau.

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Photo 5 -Lavalanche du 6 mars 2006 dans le massif du Rotondo. (Source : Corse-Matin, 7 mars 2006)

dnivel, emportant trois skieurs dont deux sen sortent indemnes et le troisime avec plusieurs fractures.

contre 33 C en Corse-du-Sud, soit respectivement un et deux degrs de moins quen 2003. La vague de chaleur qui a affect lEurope de lOuest durant lt 2003 a galement touch la montagne corse. Le contexte synoptique correspond une situation de blocage ; en effet, une puissante dorsale daltitude stationne sur lEurope occidentale (figure 15). En surface, lanticyclone des Aores se prolonge sur la France ; la remonte dune masse dair chaud et sec par le sud enveloppe le pays de manire durable (Manach, 2004). Des travaux prcdents montrent galement que la priode juin-juillet-aot 2003 a t particulirement chaude par-

tout en Corse, avec des tempratures localement suprieures de 8 10 C aux normales saisonnires, en particulier du 6 au 19 aot o les tempratures maximales (Tx) ont dpass 35 C (Giorgetti, 2005 ; Rome, 2005). La canicule daot 2003 concerne essentiellement les stations intrieures de lle situes moins de 500 mtres daltitude, comme Ponte Leccia (203 m), Castirla (351 m) ou Corte (404 m) ; elle a aussi touch le massif corse pendant neuf jours conscutifs Calacuccia situ en position dabri au sud du Cinto (Rome, 2005). Les tempratures diurnes (Tx) moyennes daot 2003 ont t partout trs leves, dpassant, en montagne, 32 C ; de plus, les tempratures nocturnes (Tn) sont restes leves, rsultant dun refroidissement limit la nuit (figure 16). On remarque que les T n daot 2003 sont localement bien plus chaudes que la normale 1971-2000 des Tx, ce qui montre bien lampleur de la vague de chaleur. Les pluies et les brises ont t trs faibles pendant cette priode, ce qui a renforc limpression de chaleur. Des indices rgionaux de temprature sont calculs par Rome (2005) partir des rsultats dune analyse en composantes principales (ACP). Ils rsultent de la moyenne des Tn et des Tx pour un chantillon de trente-huit stations situes diffrentes altitudes, ayant une forte coordonne sur la premire composante de lACP. Le choix des trentehuit stations est dtermin par la recherche de stations du rseau de la Corse ayant des donnes thermiques quotidiennes compltes du 1er juin au 31 aot 2003. Les indices thermiques (figure 17) montrent que les Tx et les Tn sont trs leves sur toute la priode, et plus particulirement du 6 au 19 aot (indice T x > 35 C). Seules les premires dcades de juin et de juillet montrent des T x infrieures 30 C (Rome, 2005). Cependant, la diffrence de temprature entre les trente-huit stations (valeurs extrmes des T x, par exemple) est assez importante, allant notamment de 21,2 C pour la station la plus frache 38 C pour les plus chaudes le 31 juillet. L indice rgional des Tx est cependant satisfaisant car reprsentatif de lensemble des stations, contrairement lindice rgional des Tn, moins bien centr sur les valeurs damplitude spatiale. La figure 17 montre aussi que la Tx de certaines stations a t plus frache que la Tn dautres, linstar

La canicule daot 2003


Selon Mto-France, la canicule correspond, en France et avant la canicule de 2003, des tempratures maximales du jour (Tx) suprieures ou gales 35 C pendant au moins deux jours conscutifs (Bessemoulin et al., 2004). Mto-France prcise alors que cette dure ne convient pas pour toutes les rgions et quil faut ajuster le seuil des 35 C en fonction de la rgion et tenir compte des tempratures nocturnes. Depuis 2004, le terme de canicule est dsormais employ quand la T x est suprieure une temprature maximale diurne fixe et rvise annuellement et variable selon les dpartements concerns. Par exemple, en 2006, le seuil caniculaire f ix en Haute-Corse est de 34 C pour les T x ,

Figure 15 - Vague de chaleur en Europe de lOuest lors de lt 2003. Analyse des isothermes du 6 aot 2003 850 hPa. (Source Mto-France)

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Tx aot normal

Tx aot 2003

dpassent parfois de 8 10 C les normales saisonnires. Les Tn sont elles aussi suprieures la normale, mais la douceur nocturne est moins marque que la chaleur diurne, Calacuccia comme visa-gendarmerie. Les grands carts de temprature entre ces deux stations sexplique moins par le gradient altitudinal que par les particularits du site : zone dnue de vgtation et en position dabri Calacuccia, zone priforestire visa. Les tempratures de lt 2003 ont ainsi t particulirement chaudes partout en Corse, localement suprieures de 8 10 C aux normales saisonnires. Cette vague de chaleur a eu, selon Hmon et Jougla (2003), moins de consquences sanitaires dans les deux dpartements de la Corse que sur le continent ; ce fait est probablement li, dune part, laccoutumance de la population locale aux tempratures estivales leves et, dautre part, un effet culturel : en effet, les personnes ges ou fragilises sont trs entoures par les plus jeunes qui passent lt au village , bnf iciant ainsi dun meilleur encadrement familial. Cependant, les taux de mortalit surnumraire diffrent entre la Haute-Corse, o le nombre de dcs est proportionnellement plus important (entre +65 et +104 %), quen Corse-du-Sud (-14 +35 %), mais aucune explication na t propose par les services sanitaires locaux.

Tx aot ( C)

Figure 16 - Tempratures maximales (Tx) daot, en moyenne ( gauche) et en aot 2003 ( droite).

du 4 juillet o le minimum des Tx Carbini-Col de Mela (18,8 C) est infrieur au maximum des T n BastiaFango (23,4 C). En altitude, la canicule daot 2003 a cependant t peu ressentie puisque les stations de montagne nenregistrent que des jours de forte chaleur, mais pas de canicule au sens dfini lpoque par Mto-France, sauf dans la rgion du barrage de Calacuccia. En effet, dans le Niolo (rgion du Monte Cinto), la temprature maximale de lair est suprieure 35 C pendant neuf jours conscutifs Calacuccia, station situe 875 mtres daltitude ! Plus louest dans cette mme rgion, la station villa45 40 35 30 25 20 15 10 5 0 01/06/03 16/06/03 01/07/03

geoise dvisa (830 m) enregistre aussi des jours de trs forte chaleur fin juin, au dbut de la troisime dcade de juillet et en aot (figure 18). visa est situe plus bas que Calacuccia, mais la couverture vgtale y est beaucoup plus dveloppe, ce qui semble rduire le rchauffement diurne. Un peu plus haut, dans la station forestire dvisa ONF Atone, situe 1 000 mtres, aucun jour de trs forte chaleur nest enregistr, mais plusieurs jours de forte chaleur, en juin, juillet et aot. Globalement, les Tx sont largement suprieures aux normales 1971-2000 tout au long de la priode juin-juillet-aot, lexception de quelques jours dbut juillet o les Tx sont infrieures aux normales. Ces Tx
Aot
45 40 35 30 25 20 15 10 5 0

Conclusion
L analyse des principaux paramtres climatiques (prcipitations, tempratures, nombre de jours de gel, de jours de forte chaleur, de jours de pluie et la hauteur des pluies) de stations de montagne en Corse met en vidence le caractre mditerranen dominant en t dans son ensemble : frquence des scheresses estivales, irrgularit des prcipitations qui peuvent tre subites, violentes et intenses ; de plus, les tempratures sont chaudes en t. Cependant, des traits du climat alpin apparaissent clairement, en

Juin

Juillet

16/07/03

31/07/03

15/08/03

30/08/03

Indice Tn

min des Tn

max des Tn

Indice Tx

min des Tx

max des Tx

Figure 17 - Indices rgionaux de tempratures minimales et maximales en juin-juillet-aot 2003. Les indices thermiques (courbes) sont obtenus par la moyenne des Tn (pointill) et des Tx (trait plein) pour un chantillon de stations ayant une forte coordonne sur la premire composante dune ACP. Les valeurs minimales (figurs vides) et maximales (figurs pleins), respectivement des Tn (carrs) et des Tx (ronds) mesures montrent ltendue des tempratures quotidiennes insulaires. (Daprs Rome, 2005)

Temprature (en C)

50

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40 35
Seuil des trs fortes chaleurs

C i le Canicule Canic l

Canicule C i l

30 25 20 15 10 5 1er juin 15 juin


Tx Calacuccia
Normale Tx Calacuccia Normale Tx visa ONF Normale N l Tn T visa i ONF ON Normale Tn Calacuccia

1er juillet
Tx visa ONF

15 juillet

1er aot
Tn Calacuccia

15 aot

31 aot
Tn Evisa ONF

Figure 18 - Temprature de lair en juin-juilletaot 2003 dans deux stations de montagne en Corse, Calacuccia (875 m) et visa ONF (1 000 m). En rouge figurent les Tx, en bleu les Tn ; les normales 1971-2000 des Tx et des Tn sont respectivement reprsentes en vert et en jaune. (Source Mto-France)

Temprature (en C)

t 2003

particulier en priode hivernale : prsence de jours de gel significatif, amplitude thermique marque, inversion thermique en fond de valle, rgime de brise de pentes, effet de foehn, chutes de neige. Soumis de forts alas climatiques (pluies extrmes, contrastes thermiques violents, avalanches de neige), le massif corse prsente, par ces faits, les caractristiques des milieux mditerranen et alpin.

Remerciements
Nous tenons remercier : Yann Graud du Centre MtoFrance de Bastia-Poretta ; Jean Alesandri du Centre rgional de documentation pdagogique (CRDP) de Corse ; Yvan Caballero du Bureau de recherche gologique et minire de Corse pour la carte gologique simplifie de la Corse et son aide pour la simplification de la lgende ;

le Bureau de climatologie interrgionale de Mto-France dAix-enProvence pour la ralisation de certaines cartes des figures 9 et 16.

Bibliographie
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