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Departamento de Tecnologa y Servicios Industriales

ELIMINACION DE GASES DISUELTOS DESAIREADORES

Eduardo Barreiro Daniel Ghislieri

Depto. de Tecnologa y Servicios Industriales

ELIMINACION DE GASES DISUELTOS DESAIREADORES

Una vez eliminados los slidos en suspensin, los slidos disueltos y, en caso de ser necesario, los microorganismos, en esta etapa del tratamiento externo de un agua de alimentacin para caldera, es necesario eliminar los gases disueltos. Nuestro inters fundamental es eliminar el oxgeno por ser causante de fenmenos de corrosin muy peligrosos, conocidos como "pitting". Para la eliminacin de gases disueltos combinaremos un proceso de tratamiento externo con uno de tratamiento interno. En el caso de tratamiento externo, este se produce en equipos que llamaremos DESAIREADORES. En estos equipos se aplican tres fenmenos bsicos:

1) Ley de Henry: La concentracin de un gas disuelto es proporcional a la presin del gas en la atmsfera en equilibrio con la solucin. p=Hx 2) Ley de Dalton La presin total de una mezcla de gases es igual a la suma de sus presiones parciales. P = pi

3) La solubilidad de un gas es inversamente proporcional a T Esto es as ya que H, constante de Henry, es una constante de equilibrio y por lo tanto es H = H (T).

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Efectivamente, podemos ver en la Tabla siguiente algunos valores de la constante de Henry para diferentes temperaturas para el O2 y para el N2 (H x 10-4), donde H est expresada en atmsferas de presin de soluto en la fase gaseosa por unidad de concentracin del soluto en la fase lquida (moles de soluto por moles de solucin).

T (C) 0 10 20 30 40 50 60 80 100

H (O2) 2.55 3.27 4.01 4.75 5.35 5.88 6.29 6.87 7.01

H (N2) 5.29 6.68 8.04 9.24 10.4 11.3 12.0 12.6 12.6

(Fuente: Perry 5ta. Ed., tablas 3-141 y 3-139)

A su vez, podemos determinar a partir de esta informacin, que es diferente la relacin de concentraciones O2 / N2 en el aire que en el aire disuelto en agua. Mientras que en la atmsfera la relacin es 21 / 79, haciendo cuentas con esos datos llegamos a la conclusin de que para el aire disuelto en agua se mantiene una proporcin de 34 / 66, lo que indica que el oxgeno es ms soluble en agua que el nitrgeno (Demustrelo). Aplicando los tres principios enunciados previamente, para un correcto tratamiento del agua a desairear, debemos operar equipos en los que podamos mantener, por encima del agua a tratar, una atmsfera con ausencia del gas que queremos eliminar y trabajar a altas temperaturas.

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Efectivamente, si mantenemos una corriente continua de un gas, con ausencia de O2 y N2, y operamos a una alta temperatura, podemos afirmar que el O2, el N2 y el CO2, pasarn a la fase vapor, para que se mantenga el equilibrio predicho por la ley de Henry. En el caso particular del CO2, la solubilidad de ste, que es relativamente ms grande que la del aire, se ve afectada, a su vez, porque ste participa de los equilibrios con HCO3- y CO3=. CO2 + H2O <==> H2CO3 <==> HCO3- + H+ HCO3- <==> CO3= + H+ Si bien estos equilibrios se desplazan hacia la izquierda al aumentar la temperatura, son muy influenciadas por el pH. Por lo tanto, ningn equipo podr remover CO2 con la misma eficiencia con que remueve O2 o N2, a menos que trabaje a muy bajos valores de pH, lo que resulta inaceptable desde el punto de vista del equipo. Un equipo desaireador debe combinar: 1) Mximo contacto lquido-vapor para favorecer la transferencia de masa. Esta condicin se logra usando torres rellenas o equipos de platos o combinaciones de ambos. En estas torres, el agua a desairear entra en contracorriente con vapor de agua que recorri previamente el tanque de almacenamiento de agua desaireada, a los efectos de mantener sta a una temperatura alta y arrastrar toda posible traza que haya quedado. Los tanques de almacenamiento estn unidos a la torre de desaireacin y reciben directamente el agua tratada en sta. (Ver esquema) Es de fundamental importancia mantener un estricto control sobre el nivel de este tanque de almacenamiento, ya que, en el caso de que este nivel suba sin control, llene el tanque y comience a inundar la torre de desaireacin, la superficie de intercambio disminuir y caer bruscamente la eficiencia del equipo, no logrndose una adecuada desaireacin, aunque todos los parmetros bsicos (caudal de vapor, temperatura) sean los correctos. Sucede con frecuencia que un equipo, que opera correctamente desde el punto de vista de la temperatura y caudales de agua a tratar y de vapor de tratamiento, no desairea correctamente porque el nivel del tanque de almacenamiento no es el correcto (falla del instrumento de control de nivel) y la torre se inunda.

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2) Alta temperatura, lo ms prxima posible a la temperatura de ebullicin del agua. Esto se puede lograr trabajando en equipos a vaco. Estos son equipos relativamente sencillos y de baja inversin inicial. Sin embargo, se prefiere trabajar en equipos a presin, donde se pueden alcanzar temperaturas del orden de los 105 - 110 C manteniendo el agua lquida, sin entrar en ebullicin. A mayor temperatura tenemos menor viscosidad del agua, por lo que la transferencia se ve notoriamente favorecida. Deber tenerse en cuenta que los procesos de corrosin por gases disueltos se ven notoriamente favorecidos por la temperatura, por lo que es tremendamente importante trabajar a valores cercanos al de ebullicin del agua para asegurar la total eliminacin de los gases. En el caso en que el equipo trabaje a temperaturas intermedias, por mala operacin o sencillamente por un deficiente control de este parmetro, el efecto logrado es altamente perjudicial, ya que, al no eliminar completamente los gases disueltos, pero teniendo una temperatura relativamente elevada, se aceleran los fenmenos de corrosin en el equipo desaireador y todos los equipos que se encuentran aguas abajo (caeras, bombas, etc.). Este fenmeno de corrosin recin desaparece dentro del generador de vapor, ya que aqu el oxgeno disuelto es eliminado por el tratamiento interno. Por debajo de 100 C la presin de vapor del agua vara poco con la temperatura, mientras que por encima de dicho valor esta variacin es importante. En efecto: T (C) P (atm)

60 - 70 0.11

80 - 90 0.22

100 - 110 0.46

120 - 130 0.73

Por lo tanto, los equipos que trabajan a vaco sern comandados por termostatos, mientras que los que trabajan a presin, sern comandados por presostatos. 3) Obtencin, en la atmsfera dentro del equipo, de una presin parcial del gas a eliminar, menor que la que indica la ley de Henry como presin de equilibrio, para la concentracin final que queremos obtener.

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La eleccin del vapor de agua como "gas" para desairear se justifica por las siguientes razones: Est facilmente disponible en planta y a bajo costo. Calienta el agua y, en la medida que sigue entrando al equipo, la mantiene caliente. No contamina el agua tratada hasta ese momento. No hay prdidas, ya que un equipo operando correctamente y con dispositivos recuperadores, condensa todo el vapor que en l ingresa, ventendose solamente los incondensables, o sea los gases disueltos que queremos eliminar (O2, N2, CO2)

Los equipos que trabajan a presin son ms eficientes que los que trabajan a vaco. Efectivamente, en estos se pueden obtener residuales de O2 menores que 0.005 mL/L o sea 6.5 ppb (6.5 partes por mil millones). En los equipos que trabajan a vaco se considera una eliminacin aceptable cuando se logran residuales de 0.25 mL/L o sea 0.33 ppm.

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DESGASIFICADOR A VACIO

Un desgasificador a vaco tpico puede verse en la figura siguiente.

Estos constan, basicamente, de un recipiente cerrado, donde un relleno (1), sostenido por una parrilla y por encima de la cual una serie de pulverizadores (2) dispersan el agua, acta como medio de intercambio lquido-vapor. En este relleno se asegura el mximo contacto agua-vapor, favorecido, a su vez, por la dispersin que se logra en los pulverizadores. Un eyector de vapor (3), o en algunos casos simplemente una bomba de vaco, mantienen el equipo a la presin correspondiente a la temperatura de ebullicin del agua o muy prxima a sta. El equipo debera funcionar a una presin total igual a la presin de vapor del agua ms la suma de las presiones parciales de los gases que se estn desprendiendo.

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El eyector debe permitir que evacuen al exterior los incondensables que se estn separando del agua ms el vapor en equilibrio a esa presin. Sin embargo, se inyecta vapor de agua a travs de la caera (4) ubicada debajo de la parrilla, para trabajar a mayor temperatura, lo que permite que el vaco no sea tan alto, y a su vez favorecer el desprendimiento de los incondensables. El ingreso de vapor se regula a travs de una vlvula, por la medida de la temperatura del equipo. A su vez, un control de nivel es el que regula el ingreso de agua a los pulverizadores. En el esquema estos controles pueden apreciarse a la derecha y a la izquierda del equipo, respectivamente.

DESGASIFICADOR A PRESION

Un modelo desgasificador a presin puede apreciarse en la figura siguiente.

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Este equipo consta de un Domo o Torre de Desaireacin (2), unido a un Tanque Desaireador o Tanque de Almacenamiento (12). El proceso se efecta practicamente en dos etapas: a) intercambio lquido-gas en el domo o torre desaireadora, entre el agua que ingresa a contracorriente con el vapor que abandona el tanque de almacenamiento b) barboteo del vapor que ingresa al tanque de almacenamiento en el agua almacenada en ste. El agua ingresa a la torre a travs de pulverizadores (4) y se encuentra, a contracorriente, con el vapor que abandona el tanque de almacenamiento, luego de recorrer los platos o relleno de la torre (3). En este sector estamos practicamente a la temperatura de ebullicin del agua, en equilibrio a la presin de trabajo del equipo. Se logra el mximo contacto agua-vapor a la temperatura ms alta posible, para las condiciones de trabajo del equipo. El mximo contacto se logra por la accin combinada de los pulverizadores y el relleno o platos. El ltimo plato (8) est perforado de tal manera que el agua que abandona la torre entre al tanque de almacenamiento con un mximo contacto con el vapor que est ingresando. En este momento ya se ha logrado ms del 95 % de desaireacin; el resto se lograr en el barboteo de vapor en el agua almacenada en el tanque. La salida del agua hacia el resto del proceso (generalmente alimentacin al generador de vapor) se hace a travs de la salida (11), en el extremo opuesto del ingreso, para evitar toda posibilidad de cortocircuitos. Los incondensables (O2, N2 , CO2) ingresan junto a posibles restos de vapor a la cabeza del domo (5) donde precalientan el agua que va a ser pulverizada en (4). En este punto los restos de vapor que pudieran escapar son condensados y devueltos como agua lquida al equipo, logrndose la mxima economa desde el punto de vista del uso del vapor. Los incondensables salen por un pequeo orificio en la caera (7). Este orificio debe ser tal que permita la salida de los gases, pero mantenga la presin interna del equipo. Un equipo funcionando correctamente puede ser controlado cuando se siente que el equipo "sopla" por ese orificio y no se aprecia escape de vapor. El ingreso de agua est dado por el instrumento que controla el nivel del tanque de almacenamiento que comanda la vlvula de alimentacin (6). Este instrumento de nivel es el que puede fallar y provocar la "inundacin" de la torre disminuyendo notoriamente la eficiencia del equipo. La presin interna del equipo se controla con el ingreso de vapor en la vlvula (9). Puede darse el caso de que por una parada brusca haya una condensacin repentina de todo el vapor en el equipo, lo que provocara un sbito vaco. En este caso actuara el sistema de seguridad (10) al romperse una membrana. En el caso de un aumento brusco de presin, salta el sello de agua del sifn (1), que a su vez, y en funcin de su altura de agua, es el que regula la presin interna en el equipo.