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Maurice MAETERLINCK In memoriam Octave Mirbeau

Maurice Maeterlinck nous adresse ce bel loge de Mirbeau, dont c'tait une des fierts davoir signal au public franais le grand crivain belge ses dbuts. Je ne parlerai pas de ce que je lui dois. Ce qui est tout pour moi, n'est rien au prix de ce que tous lui doivent ; et mon cri de douleur et de gratitude se perd dans la grande douleur qui accable tous ceux qui l'ont aim. Je ne parlerai pas non plus de son uvre. Assez d'autres ont dit, mieux que je ne le saurais faire en ce moment, ce qu'il en fallait dire. Il faudra du reste quelque temps avant qu'on puisse, avec le sang-froid ncessaire, mesurer, au vide qu'il laisse parmi nous, la place que l'crivain occupait dans la haute histoire littraire de ce sicle. L'auteur du Calvaire, de Sbastien Roch, des Affaires sont les affaires a pour lui l'avenir qui n'abandonne pas les siens. Je ne puis penser aujourd'hui qu' l'ami qui n'a pour se survivre que le souvenir de ceux qui l'ont aim ; et aucun homme n'eut comme lui le don d'aimer et de se faire aimer. On ne pouvait l'approcher sans se livrer lui tout entier, pour toujours. Au premier appel des yeux clairs, de la voix franche et pure, du noble sourire bienfaisant, l'me se rveillait, sortait de, la torpeur indiffrente et lasse de la vie, se redressait, retrouvait sa jeunesse et sa flamme, redevenait confiante et innocente et, par-del les mots inutiles, souriait, s'panouissait, comprenait, se donnait sans rserve, ne pensait plus qu' tre heureuse et puis n'oubliait plus. On l'aimait tout de suite, entirement et presque malgr soi, et si profondment qu'on n'avait pas besoin de le revoir, comme dans les affections prcaires et fugitives de la vie. On le voyait une fois pour toutes ; c'tait un pacte indissoluble, .conclu dans ls rgions que le temps n'atteint pas ; et le souvenir emport tait si puissant, si fcond, que rien ne le pouvait dfigurer. On sentait que son grand regard bleu, le plus riche, le plus tendre, le plus abondant, le plus inpuisable que j'aie rencontr, malgr les annes et les sparations, vous suivait dsormais dans l'existence. Il ne s'teignait plus au fond de l'me et aux heures difficiles, aux heures incertaines et tourmentes, on savait qu'on avait quelque part, n'importe o, mais toujours prs du cur o l'on pouvait le retrouver, un ami qui ne s'en allait point et dont l'approbation, qu'on devinait au loin, ranimait le courage et donnait la suprme rcompense. Chacun se choisit ainsi un tmoin plus haut que soi et, pour tous ceux qui le connurent, il fut ce tmoin ador, unique, irrcusable. On n'avait pas l'interroger, son

visage lointain devenait la face mme du devoir et de la plus secrte conscience et, par le seul prestige de son souvenir, y dcuplait la force de la probit, de la loyaut, de la beaut et de l'amour de la justice. L'amour de la justice ! Ce fut le glorieux supplice, la passion effrne de sa vie. Elle le possdait comme un dmon incoercible, elle le ravageait comme un mal incurable et magnifique. Sa justice lui ne sortait pas pniblement de la discussion circonspecte du pour et du contre ; il ne l'aimait pas prudemment, froidement, comme on aime une ide fragile et difficile ; elle jaillissait, d'emble et tout entire, des fumes de la colre, de lindignation et des sarcasmes, comme une colonne de lumire dans un tourbillon de gnrosit et de bont et, quand une iniquit se commettait quelque part en ce monde, tous nos regards cherchaient d'abord cette colonne dans la nuit. Ils ne lont pas trouve dans les tnbres de cette guerre, qui est la plus effroyable injustice qu'on ait commise sur cette terre, car dj la mort malfaisante et jalouse, qui nous tue bien souvent tout en nous laissant vivre, avait teint la grande flamme et touff la grande voix et, pour ne l'avoir pas entendue, comme nous y avions droit, en ces heures tragiques, la chre voix puissante, familire et aime entre toutes, il nous semble que quelque chose manquera toujours notre cur et notre victoire et que des paroles qu'elle seule pouvait, dire n'auront pas t dites. Maurice Maeterlinck Le Figaro, 25 fvrier 1917