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La resolucin tcnica de problemas

LA RESOLUCIN TCNICA DE PROBLEMAS


Un planteamiento para satisfacer necesidades
En nuestra vida cotidiana encontramos continuamente objetos que tienen funciones y aplicaciones muy diferentes. Algunos son muy sencillos; otros, por el contrario, tienen una gran complejidad tcnica. Pero todos poseen algo en comn: han sido diseados para satisfacer una necesidad. Un jarrn, por ejemplo, satisface la necesidad de adornar y est diseado para cumplir una finalidad prctica (contemplando aspectos como que est fabricado en un material fcilmente manipulable y, si es posible, relativamente resistente) y esttica (intentando que la eleccin de materiales y procesos d lugar a un objeto de forma, tamao y color que respondan a unos criterios estticos predefinidos). La actividad tcnica est organizada. Si se piensa en una gran industria que fabrica maquinaria muy compleja, no se puede imaginar que la actividad all sea catica e improvisada. Cualquier empresa de ese tipo tiene una slida organizacin, un estudio previo de procesos, una correcta temporalizacin de las actividades y una buena estructura de personal, que facilite que todos los empleados sepan lo que tienen que hacer, cundo, dnde y cmo. En cambio, es difcil aplicar este modelo mental a actividades consideradas ms artesanales, como la fabricacin del jarrn del ejemplo anterior. Aun en el caso de la artesana, todos los procesos de fabricacin de objetos se pueden enfocar como respuestas en trminos de procedimientos a unas necesidades reales, bien definidas. Las necesidades a satisfacer marcan objetivos concretos. Para obtener objetos que satisfagan dichas necesidades, es imprescindible, al menos, saber qu se quiere hacer, cmo se va a hacer, qu herramientas se van a necesitar, qu personal ser imprescindible, etc. Estas cuestiones son comunes a todas las actividades tcnicas. El proceso de resolucin tcnica de problemas no es ms que una estructuracin de las actividades de planificacin y fabricacin. Es una lista de tareas que se tienen que abordar previamente a la fabricacin y durante la misma. Esta lista es tan importante que puede constituir la base de la organizacin de cualquier proyecto tcnico e incluso de muchas empresas.

Del taller a la empresa


Para realizar cualquier objeto es necesario realizar las siguientes actividades: Definir el problema tecnolgico a resolver, es decir, determinar qu necesidades hay que satisfacer. Representar grficamente el objeto que se quiere realizar. Prever las herramientas y los materiales necesarios. Analizar los costes de la fabricacin del objeto. Evaluar el objeto final para comprobar que se ajusta a los planteamientos previos y satisface realmente las necesidades. sta es, en resumen, la lista de tareas que hay que seguir en cualquier planteamiento tcnico. Muchas listas como sta, orientadas a la fabricacin de diferentes objetos o a la oferta de determinados servicios, constituyen, en realidad, el esquema de organizacin de una empresa. Las primeras cuestiones con las que se enfrenta una empresa son qu productos fabricar (o qu servicios ofrecer) y a qu mercado se dirigen esos productos, es decir, qu necesidades van a satisfacer. Es necesario, pues, disear los productos, que pueden ser muy diversos o estar relacionados entre s. Es necesario, tambin, disponer de una planta de produccin adecuada y de un proveedor de materiales. Un departamento financiero se encargar de analizar los costes de la actividad de la empresa. Un departamento de control de calidad verificar la adecuacin de los productos a unos criterios determinados. El proceso de resolucin tcnica de problemas es, pues, la clave de la actividad tcnica, industrial y empresarial. Este hecho justifica plenamente su incorporacin a la Educacin Secundaria Obligatoria como eje vertebrador del rea de Tecnologa.

ENSEANZA DE LA RESOLUCIN TCNICA DE PROBLEMAS


Planteamiento
Hay muchas formas de integrar el proceso de resolucin tcnica de problemas en los contenidos del rea de Tecnologa, pero, como hemos justificado anteriormente, su importancia es tal que debe ser tratado como un contenido estructurante del rea y no como un punto concreto de la misma. Por otra parte, constituye un buen punto de partida en el que anclar los conocimientos tcnicos que los alumnos y alumnas irn adquiriendo durante la Educacin Secundaria. No existe un nico planteamiento de la enseanza del proceso de resolucin de problemas. Se pueden pensar muchas formas de plantear y resolver los problemas tcnicos (en realidad, hay tantas como empresas, tantas como personas y tantas como materiales curriculares). Pero, en resumen, todas obedecen a unas lneas generales de trabajo en grupo en el mbito escolar, que son las siguientes: 1. Es importante que los alumnos y alumnas identifiquen los problemas tcnicos y los caractericen adecuadamente, es decir, que sepan cundo se encuentran ante un problema tcnico. Es obvio que el diseo de un nuevo objeto constituye un problema tcnico, pero tambin puede ser un problema de este tipo la avera de un aparato conocido. En este caso, el primer paso es identificar la avera; y esto es ms complejo de lo que parece, ya que normalmente ningn aparato dispone de un sistema que muestre al usuario dnde se encuentran las posibles averas. 2. Los alumnos y alumnas deben realizar una bsqueda de informacin sobre el problema a resolver. A partir de la informacin previa, deben elaborar un anteproyecto, que dar lugar posteriormente, tras las correspondientes discusiones y la elaboracin de la documentacin necesaria, a un proyecto tcnico. 3. Una vez establecido qu se va a hacer y cmo, se pasa a la fase de ejecucin. Aqu, los alumnos y alumnas no slo debern aplicar sus conocimientos manipulativos, sino tambin desarrollar una actividad muy propia de las empresas: vigilar en todo momento la realizacin para asegurar el control de costes, el tiempo y la adecuacin al proyecto. 4. Por ltimo, se debe realizar la evaluacin del objeto realizado o la solucin del problema tcnico. Si, como consecuencia de esta evaluacin, se considera que la solucin no es la apropiada, se deber realizar un rediseo del proceso o del objeto. La labor del profesor o profesora es proponer problemas tcnicos que sean adecuados a los alumnos y alumnas, tanto por las destrezas manipulativas que stos tengan, como por su formacin tcnica y cientfica. Se trata de moverse en un delicado equilibrio entre lo que los alumnos y alumnas pueden hacer y la relevancia de los problemas. No deben plantearse problemas imposibles de realizar, pero tampoco problemas demasiado sencillos, que tengan soluciones obvias y no despierten inters.

Tipos de problemas tcnicos


El hecho de que los problemas tcnicos deban ser adecuados a los alumnos y alumnas requiere un planteamiento previo de dichos problemas y de los objetivos que se persiguen con relacin a los distintos niveles de la Educacin Secundaria Obligatoria.
s Primer ciclo de Educacin Secundaria Obligatoria

Por la forma de razonar de los alumnos y alumnas de 12 a 14 aos, es evidente que enfocarn cualquier problema tcnico de una forma casi estrictamente manipulativa. A esta edad, se es capaz de abordar problemas tcnicos sencillos y de ejecucin breve, sin poner demasiado nfasis en los aspectos de planificacin y gestin. As pues, un objetivo fundamental en este ciclo es conseguir que los alumnos y alumnas resuelvan problemas tcnicos simples de forma ordenada, aplicando tcnicas elementales y trabajando en equipo. Los profesores y profesoras deben proponer objetos sencillos que satisfagan necesidades muy concretas, y que sean realizables con materiales simples (de fcil manipulacin); deben tambin

guiar el diseo y la produccin. Los alumnos y alumnas aportarn ideas complementarias sobre los objetos: color, forma, tamao, etc. Se centrarn fundamentalmente en la valoracin esttica y dejarn de lado aspectos importantes como los costes, la repercusin de su actividad en el medio, etc. Pero lo ms importante en este nivel es que comiencen a trabajar de acuerdo a criterios de eficiencia tcnica, en equipo, mediante sistemas de reparto de tareas y sujetos a una temporalizacin preestablecida.
s Tercer curso de Educacin Secundaria Obligatoria

La idea de proyecto debe abordarse en el tercer curso de Educacin Secundaria Obligatoria, claramente diferenciada de la produccin de los objetos. Los alumnos y alumnas deben poder elaborar proyectos, eligiendo tcnicas y materiales, analizando costes y esfuerzos, representando los objetos a realizar de acuerdo con las normas del dibujo tcnico y realizando informes adecuados sobre el desarrollo de la solucin del problema tcnico. Deben establecer relaciones entre el objeto y su funcin, y evaluar de forma acertada si la necesidad previa ha sido satisfecha con la solucin propuesta. El profesor o profesora puede en este curso plantear propuestas ms abiertas, pero siempre tiene que servir de gua en las soluciones que aporten los alumnos. Debe proporcionarles asesoramiento tcnico y documentacin.
s Cuarto curso de Educacin Secundaria Obligatoria

En este nivel, el alumno o alumna puede identificar en su entorno problemas que requieren solucin y plantear las soluciones de una forma ms personal, aplicando conocimientos de muchas reas diferentes. Debe llevar la iniciativa en la bsqueda de informacin y en la realizacin del proyecto. Los proyectos que se pueden proponer en este curso son los ms complejos, los que requieren una gran cantidad de tareas que han de ser correctamente planificadas y ordenadas en el tiempo. El aspecto de ejecucin pasa a un segundo plano y la actividad de los alumnos y alumnas se centra en el planteamiento del proyecto. En ltimo lugar, deben introducirse en los proyectos consideraciones de tipo econmico y social.

El proceso de resolucin tcnica de problemas en el primer ciclo de Educacin Secundaria Obligatoria


El proceso de resolucin tcnica de problemas en el primer ciclo de Educacin Secundaria Obligatoria nace de la lgica necesidad de realizar el diseo y la construccin de un objeto; este problema tiene que recibir una solucin por parte de la Tecnologa, basada en el desarrollo tcnico. En la tarea de diseo y construccin de un objeto el diseador o el equipo de diseo debe analizar toda la informacin recibida, dado que en funcin de la misma se tomarn las correspondientes decisiones de diseo, que condicionarn fuertemente el proceso de construccin. Una vez construido el prototipo ser necesario evaluar si el mismo cumple las condiciones requeridas. Este ltimo punto permite decidir si el objeto puede ser o no fabricado en serie y ser, por lo tanto, comercializado. El proceso de resolucin tcnica de problemas se puede describir de manera simplificada mediante cuatro fases a travs de las cuales se aprecian sus caractersticas principales.
s 1 fase: identificacin del problema que hay que resolver

Se trata de identificar el problema y dar respuesta a una serie de preguntas para aportar los datos necesarios en la toma de las primeras decisiones. As , ser necesario conocer los siguientes aspectos: El tipo de necesidad que se desea satisfacer. La manera en la que se desea satisfacer. Las repercusiones que puede presentar la satisfaccin de la necesidad planteada. En muchos casos esta primera fase pasa por un estudio de mercado mediante el cual se intenta detectar la posible penetracin del nuevo producto, la identificacin y el estudio de otros productos de caractersticas similares, as como su cota de mercado.
s 2 fase: diseo del objeto

Recogidos y estudiados los datos anteriores, durante la fase de diseo es necesario aumentar y particularizar la informacin que permita configurarl el objeto. Para esta toma de decisiones es necesario un primer paso consistente en varios anlisis que bsicamente se desarrollan en los siguientes campos: Anlisis anatmico. Consiste en examinar las partes que componen el objeto, sus formas predominantes, sus dimensiones y las caractersticas superficiales. Anlisis funcional. Trata de determinar los principios de funcionamiento del objeto y cul es la relacin que liga cada una de sus partes. El objeto, adems de parecer bonito, debe cumplir las funciones para las que ha sido diseado. Anlisis tcnico. Tiene en cuenta los diferentes materiales y dispositivos empleados en la construccin del objeto, y las caractersticas especficas del mismo, as como las diferentes tecnologas que intervienen. Hay que tener bien presentes los recursos fsicos y humanos disponibles. Anlisis econmico. Trata de determinar los costes de diseo, fabricacin y comercializacin de los objetos, en funcin de los recursos materiales y econmicos empleados en su produccin. Anlisis sociolgico. Consiste en investigar el nivel de satisfaccin de necesidades que el objeto proporciona al usuario y las posibilidades de utilizacin del mismo por parte de diferentes grupos sociales. Anlisis esttico. Se propone estudiar la reaccin que el objeto produce en los sentidos de las personas. Adems, hay que tener en cuenta que los objetos construidos deben seguir y respetar las normas de seguridad vigentes.

s 3 fase: construccin del objeto

Partiendo de los croquis y de los procesos de fabricacin de cada uno de los componentes, en esta fase se procede a la construccin del prototipo; pero es necesario antes de comenzar tener presentes algunas consideraciones ms de carcter prctico y de aplicacin en el taller, de manera que la construccin del objeto no presente ningn tipo de problema. Pueden surgir problemas que afecten a las personas, para lo cual es necesario en todo momento respetar las normas de seguridad e higiene; tambin pueden aparecer problemas de carcter organizativo, para lo cual hay que tener presente la disponibilidad de materiales, tiles y herramientas, y los errores que se puedan cometer durante el proceso, manteniendo en todo momento la atencin en el trabajo y respetando las caractersticas del diseo. Dentro de la organizacin empresarial, el rea de produccin es la encargada de realizar esas tareas relacionadas con la construccin del objeto, que pueden especificarse de la siguiente manera: Previsin de la produccin. Planificacin de pedidos. Anlisis de existencias en almacn (stock). Investigacin y desarrollo. Programacin de la produccin. Lanzamiento. Control de la calidad.
s 4 fase: evaluacin del objeto

El proceso de resolucin tcnica de problemas no termina con la construccin del objeto. Despus de acabado, hay que cerciorarse de que el objeto fabricado cumple los requisitos planteados al comienzo del proyecto. As pues, una vez terminado el objeto es necesario realizar la evaluacin del mismo. En algunos casos bastar con comprobar las medidas especificadas en los planos de fabricacin; pero en elementos complejos prcticamente ser necesario repetir el proceso completo de diseo, partiendo de la aplicacin de algn tipo de anlisis, y pasando por ensayos que permitan definir la necesidad de modificar el objeto o darlo por bueno. Esta fase se tiene tambin en cuenta en los materiales de Editorial Santillana, que incorporan abundantes esquemas donde se reflejan las diferentes tareas que se llevan a cabo en una empresa y que pueden trasladarse al desarrollo de los proyectos de construccin propuestos a lo largo de la Educacin Secundaria Obligatoria.

El proceso de resolucin tcnica de problemas en la empresa


El proceso resolucin tcnica de problemas est relacionado directamente con la estructura de la empresa y con su organizacin interna, as como con su contacto con otras empresas. Es claro que no slo el componente tcnico de la empresa o direccin de produccin de la misma est involucrado en dicho proceso; ste afecta a la globalidad del sistema. Se puede definir el ciclo de actividad sobre un producto como las decisiones y acciones que es necesario tomar y realizar por parte de una empresa para obtener su fin. As pues, el proceso de resolucin tcnica de problemas est involucrado dentro de este planteamiento de empresa y da lugar a muchas de las configuraciones organizativas de la misma. Desde la actividad empresarial se pueden definir cuatro fases en la elaboracin de un objeto: estudio, desarrollo, lanzamiento y explotacin. Si se comparan las fases del proceso de resolucin tcnica de problemas y las de la actividad empresarial se aprecia que las primeras estn incluidas en las segundas y se completan con el resto de necesidades que surgen en la empresa.

Propuesta de proyectos
Los materiales de Editorial Santillana para el rea de Tecnologa en la Educacin Secundaria Obligatoria, incorporan diferentes propuestas de proyectos tcnicos en las que los alumnos y alumnas deben poner en prctica todas las fases del proceso de resolucin tcnicas de problemas. En todos los proyectos se dan unas pautas generales para su realizacin, pero el profesor o profesora debe tener en cuenta que hay que dejar cierta libertad a los alumnos y alumnas para que los elaboren proyectos con personalidad propia, por ejemplo, utilizando diferentes tcnicas de acabado. A continuacin se exponen los proyectos de construccin de objetos que Editorial Santillana propone en sus materiales: PIMER CICLO DE EDUCACIN SECUNDARIA OBLIGATORIA Bandeja portaobjetos. Plumier.
Proyectos basados en el trabajo de la madera

Domin. Estantera. Caballete. Macetero.

Colgante para figuras. Portafotos. Puzzle. Tulipa metlica.

Soporte para espejo. Caja de herramientas. Maqueta.

Proyectos basados en el trabajo del metal

Caja con tapa. Hucha.

SEGUNDO CICLO DE EDUCACIN SECUNDARIA OBLIGATORIA Lmpara de sobremesa. Semforo. Linterna.


Proyectos basados en la utilizacin de circuitos elctricos y electrnicos sencillos

Coche elctrico. Contador. Reloj. Intercomunicador. Alarma. Ascensor. Cinta transportadora.

Maqueta de la instalacin elctrica de una vivienda. Coche elctrico. Ventilador. Fuente de alimentacin regulable.

CONCLUSIN
El proceso de resolucin tcnica de problemas: resumen
En el proceso de resolucin tcnica de problemas y de cara a su aplicacin prctica, se puede decir que el proyecto tcnico es el eje aglutinador, independiente de la actividad tecnolgica desarrollada. El proyecto tcnico pretende trazar un plan para conseguir la satisfaccin de la necesidad que motiva la construccin de un objeto. Dicho plan podra representarse segn el siguiente esquema: Necesidad Proceso de diseo Satisfaccin Las distintas fases de desarrollo del plan se presentan en el siguiente cuadro: FASES
Fase preliminar

OBJETIVOS
Identificar y definir el problema.

ASPECTOS A CONSIDERAR Antecedentes. Ideas propias. Bocetos. Clculos bsicos. Especificaciones tcnicas. Caractersticas de uso (seguridad). Croquis. Materiales ms adecuados. Posibles herramientas y mquinas. Coste aproximado. Clculos definitivos. Planos de definicin del producto acabado. Proceso de fabricacin. Estudio econmico y presupuesto definitivo. Resistencia (del producto). Adecuacin para cumplir la finalidad que
motiv la construccin del objeto.

Fase de anteproyecto

Buscar las soluciones idneas.

Fase de proyecto

Configurar el producto.

Fase de evaluacin del diseo

Construir el prototipo. Experimentar las condiciones de uso.

Bibliografa
BRANSFORD, J. D., y STEIN, B. (1988) Solucin ideal de problemas, Labor, Barcelona. VARIOS (1992) Pensar la Tecnologa, en Cuadernos de Pedagoga, 207. Recoge artculos sobre el quehacer tecnolgico, con referencias al proceso de resolucin tcnica de problemas. VARIOS (1993) Propuestas de secuencia tecnolgica, Editorial Escuela Espaola, Madrid. El libro recoge distintas propuestas de secuenciacin de los contenidos para el rea de Tecnologa. Tiene numerosos esquemas tiles, en algunos de los cuales se trata el proceso de resolucin tcnica de problemas desde el punto de vista conceptual, procedimental y actitudinal.