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Amadou Hampat B & Jacques Daget L'empire peul du Macina (1818-1853)

Paris. Les Nouvelles Editions Africaines. Editions de l'Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales. 1975. 306 p.

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Prface

On a peut-tre un peu trop tendance imaginer qu'il n'est d'histoire possible, ou, du moins, acceptable, que celle qui repose sur des sources crites. Point d'histoire sans documents, sans archives, sans pigraphie. Certains peuples sans avoir crit leurs

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chroniques, ont bien confi la tradition orale le soin de conserver leur histoire, mais que peut valoir une information de ce genre, qu'en peut tirer l'historien ? A celle question, qui est grave, voici que rpondent, par un exemple singulirement topique, deux rudits soudanais, l'un blanc et l'autre noir, dsireux de reconstituer l'histoire rcente d'une rgion constituant pour l'un la terre de ses pres, pour l'autre son pays d'adoption. Il faut donc croire, en juger par le rsultat obtenu, que la mmoire des hommes, l o du moins il existe des traditionnalistes de profession, n'est ni moins fidle ni plus infidle que le document crit. On demeure en effet stupfait, parcourir ces pages de la richesse et de la prcision de l'information quand on sait que les lments de celle chronique dtaille ne sont emprunts qu' la tradition orale et ne doivent peu prs rien aux documents crits. C'est une assez surprenante russite pour mriter de se voir signale. L'objet de nos chroniqueurs est de retracer l'histoire de l'tat peul du Macina an XIXe sicle, de sa naissance (en 1818, An I de la Dina ) la conqute franaise (1893). En trois-quarts de sicle nous assisterons la naissance de l'Etat thocratique dont les ruines d'Hamdallaye symbolisent aujourd'hui encore la solide organisation, aux luttes qui vont l'opposer presque tous ses voisins, Bambara, Ardos, Touareg, Maures, etc., les uns animistes, les autres dj musulmans, la croissance et l'apoge de l'Empire, bientt, aprs la brillante priode qui, aprs le rgne de Cheikou Amadou (1818-1845) va se clore avec celui d'Amadou Cheikou (1845-1853), la dissociation et au dclin. Un cycle entier se droulera sous nos yeux. Le premier volume s'arrte la mort d'Amadou Cheikou. Mais ds celle-ci on nous laisse deviner les rivalits intrieures qui vont dchirer la dynastie et, par ailleurs, El Hadj Oumar a dj fait son apparition Hamdallay, en plerin pour le moment : il y reviendra plus tard... Les auteurs attirent eux-mmes l'attention sur les lacunes du rcit : celui-ci dit beaucoup de choses, il ne dit pas tout. Toute une srie de facteurs chappent la tradition locale, peu soucieuse de gographie, d'conomie ou de dmographie. Il n'a pas paru prudent de tenter de suppler ces silences. Aussi bien s'agit-il ici et il faut le spcifier avant tout d'une explication systmatique, d'une mise en forme de la tradition : c'est en somme une transcription aussi fidle que possible, et souvent dans ses termes mmes, de la tradition locale, ce n'est pas un ouvrage nouveau propos de cette dernire. Et c'est prcisment ce qui fait le prix d'un travail comme celui-ci. L'histoire ouest-africaine s'enrichit, grce Amadou Hampat B et Jacques Daget, d'un texte indit, exactement comme si un tarikh nouveau, couvrant la chronique du Macina, avait t dcouvert. C'est pour les tudes africaines une bonne fortune peu commune.

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Ajoutons enfin que cette histoire du Macina n'avait gure pu jusqu'ici tre aborde et connue qu' travers des informateurs toucouleurs, travers les conqurants qu'allaient eux-mmes relayer les Franais. Ici c'est dans une trs large mesure la tradition macinank elle-mme qui s'exprime, c'est l'histoire de l'Etat du Macina vue, vritablement, de l'intrieur, ce qui accrot indubitablement le prix d'un ouvrage que le centre I.F.A.N. du Soudan a tenu honneur de publier, pour en mettre les richesses la porte des nombreux lecteurs que nous souhaitons ce travail, fruit d'une collaboration amicale et confiante qui constitue, elle aussi, par elle-mme, un excellent exemple et que l'on voudrait voir largement suivi, pour le plus grand bien de la recherche.

Th. Monod 12 novembre 1955.

Avant-propos

L'histoire de l'empire de Cheikou Amadou, que nous prsentons ici aux lecteurs, n'est que la transposition en franais des traditions orales du Macina. Celles-ci, comme on en jugera, sont encore bien vivantes, prcises et n'ont pas subi d'altrations notables : les trs nombreux recoupements que nous avons obtenus le prouvent, ainsi que toutes les vrifications de dtails auxquelles nous avons pu procder. Nous avons naturellement limin les informations tendancieuses ou errones, c'est--dire reconnues comme telles par les traditionalistes srieux. Nous avons galement refondu toutes les anecdotes et tous les renseignements qui nous ont t communiqus d'un ct ou de l'autre, et cherch rtablir un ordre chronologique, ou tout au moins logique, exig par le lecteur europen mais dont les informateurs indignes ne s'embarrassent gure. Dans la mesure du possible, les tournures et les expressions ont t conserves telles qu'elles sont venues spontanment aux lvres des narrateurs et tous les dtails que nous avons cru devoir ajouter pour une meilleure interprtation des faits se trouvent en note. Nous avons donc cherch avant tout respecter la faon dont les indignes racontent eux-mmes leur histoire, avec tout ce que cela comporte d'avantages et d'inconvnients. On est assur de n'avoir introduit aucune fausse ilote, aucune interprtation douteuse dans des rcits qui constituent d'incomparables documents sur la vie publique el prive ou sur la psychologie des habitants du Soudan au XIXe sicle. Aux yeux tics africains, l'histoire est, toujours didactique. Elle se compose soit de lgendes au sens sotrique accessible aux seuls initis, soit de rcits relatant les hauts faits des anctres et constituant l'apologie de la famille ou de la race, soit de traits de foi et de pit des marabouts proposs en exemple dans les milieux musulmans, L'histoire

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tourne vite dans ce dernier cas l'anecdote difiante ou l'hagiographie. Il y a l un phnomne qui pourra tre tax de manque d'objectivit, mais qui est bien africain. Il ne surprendra pas ceux qui connaissent l'me des indignes et qui savent que pour ces derniers, animistes, musulmans ou autres, tout se ramne la religion, mme les actes les plus humbles de la vie quotidienne. L'opposition entre les Peuls, frus de versets coraniques, ne comptant que sur l'aide de Dieu et interprtant tout comme des signes clestes, avec les Bambara dbordants de magie, confiants dans la toute puissance de leurs ftiches et de leurs amulettes, n'est qu'apparente. Ce sont toujours des forces surnaturelles qui guident les hommes, les obligent agir el constituent en dernier ressort la seule explication historique admise. Les caractres des personnages principaux n'apparaissent que dans la forme des discours, arrogants, onctueux, violents, sarcastiques, astucieux, truculents. Les facteurs conomiques, gographiques et dmographiques qui ont chi jouer, dans l'histoire de la partie du Soudan qui nous intresse, un rle important, sinon dterminant, ne sont gure indiqus. Le lecteur europen le dplorera, mais l'Africain, qui a une connaissance approfondie du milieu et des hommes, ne se trouve nullement gn par cette lacune. Richard-Molard, a fait remarquer que l'Islam avait agi dans l'histoire comme un stimulant cyclique des socits soudanaises. L'empire de Cheikou Amadou est un exemple saisissant de l'exactitude de cette formule. En quelques annes, nous assistons la fondation d'un tat thocratique, non par un chef traditionnel ni par un conqurant, mais par un humble marabout dont la parole et l'exemple triomphent de toutes les difficults et galvanisent les musulmans dans un lan de foi ardente. Quarante ans s'coulent, l'espace d'une gnration ; l'enthousiasme tombe, les rivalits, les mesquineries, les intrts personnels reprennent le dessus ; c'est l'effondrement total, le retour aux trahisons, aux guerres fratricides, l'anarchie.

Amadu Hampaate Baa

Le prsent volume traitera seulement la priode brillante, c'est--dire le rgne de Cheikou Amadou (1818-1845) et celui de son fils Amadou Cheikou (1845-1883). Il sera suivi, s'il plat Dieu, d'un second volume consacr au rgne d'Amadou Amadou (18531862), la conqute toucouleure et la rsistance peule aux occupants jusqu' ses derniers soubresauts, c'est--dire jusqu' l'arrive des Franais (1893). Ainsi, en une priode de soixante-quinze ans (1818-1893) se trouvera boucl le cycle complet d'volution d'un tat soudanais fond uniquement sur l'Islam.

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Nos principaux informateurs ont t : A Dienn Samba Abou Siss, du groupement Ranaae chef de quartier et traditionaliste peul Cheikou Bla Koita, du groupement Kembou diawamb, notable et traditionaliste Abba Ismala, chef songhay et marabout Alfa-Moy Tnentao, imam, marabout et traditionaliste El Hadj Nouhoun Siss, marabout Baber Nafogou, marabout coraniste et professeur d'Arabe Seydou Bor, traditionaliste bambara Gudyouma Tangara, grand sacrificateur de Soala Sori Kota, notable jaawano Badara Dia, notable traditionaliste

A Sofara El Hadj Amadou Ba dit El Hadj Cheikou Ba, imam et exgte du Coran Sidi Hammadoun Ba, notable, petit-fils d'Alfa Samba Fouta Ba, un des conseillers et auxiliaires de la premire heure de Cheikou Amadou

Dans le Sbra Amadou Kota, dit Amkomou, notable diawando, premier conseiller du chef de canton du Sbra Hamma Dikko, chef de canton, descendant des chefs du Sbra qui les premiers donnrent asile Cheikou Amadou Bapagnel, petit-fils du diawando Birma Khalilou.

A Mopti Alfa Sidiki, marabout Amadou Konak, dit Dyady, imam et cadi son frre Sidi Konak qui lui succda l'imamat

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Hannondoun, dit Kola Siss, petit-fils de Sanfould Alfa Ali Siss (Diallo), ancien assesseur au tribunal, marabout traditionaliste Bokar Bla, frre de Chekou Bla, exgte et traditionaliste Alfa Baba Tnentao, traditionaliste Hammadoun Siss, dit Almami Svar, marabout coraniste, traditionaliste et ancien assesseur au tribunal de Mopti Boukari Siss, marabout, frre du prcdent Ibrahima Bari de Tim (Mopti), de la famille des anciens chefs du Bewlaka

Dans le Macina Tayrou Siss, chef de canton et conseiller gnral Ibrahima Nouhoun, dit Sori, imam de la grande mosque de Tnenkou, coraniste et traditionaliste Bouhakari Tiallo Siss, marabout exgte et traditionaliste Hamfadouma Siss, imam de Boukari, marabout coraniste et traditionaliste Cheikou Amadou, dit Amadou Amadou, imam de Dioniori, marabout traditionaliste Boubou Tamboura, chef de village de Dioniori Demba Gouro Dial, berger de Dioniori Sidi Hammadoun, marabout traditionaliste de Toko Alfa Boubou dit Bamma Dial, traditionaliste des WuwarBe, attach au marabout Cheikou Sala Amadou Modi Siss, marabout traditionaliste du Wouro Nguiya Hamdia Siss, marabout traditionaliste du Wouro Nguiya Seydou Amadou Tamboura, spcialiste des traditions Ardo Bori Hammadi, chef de village de Koubi Kola Amadou, Allay Sori et Barma Kota, notables diawamBe, traditionalistes de Koubi El Hadj Oumar Sango, matre d'cole, coraniste et traditionaliste de Mayatak

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El Hadj Cheikou Siss, marabout, arrire petit-fils de Hambark Samatata Allay Aldyouma Samba, de Moura Demba Diallo, chef de canton de Diafarab Silla Traor, chef berger

A Sokoura Hamma Allay Ndiaye, marabout Hammadi Abba Kane Diallo, marabout et chef de congrgation

A Konna Kolado Tiam, traditionaliste Hammadoun Sadou Nyangadou

A Sendgu El Hadj Ambagana, chef de canton, marabout et traditionaliste El Hadj Hamman Tino

A Sarfara Alfa Allay de Sandyibara, marabout et traditionaliste Samba Hammadoun Diallo, de Koyra Alfa Koladu Siss, de Koufa, marabout et traditionaliste

A Ngorkou Amadou Modi Bokoum et Boukari Hassan Patr

A Ngomou Seydou Bokari Siss, traditionaliste Gourowo Mamma Siss, traditionaliste

A Niafounk Hamma Hadi Yattara, imam Amadou Oumar Siss, chef du quartier Silma Abouhayyana Amadou Siss, marabout

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Ibrahima Kola, exgte coraniste Ousmane Baba Oumar Soumar, traditionaliste

A Tyouki Yya Dikko, chef de canton peul Tierno Baba Mohammed, marabout

A Goundam Almami Ababa Al Bakari, cadi de Goundam Amadou Cheikou Hamma Hadi, imam d'Atta Hammadoun Mobbo, chef de congrgation Sidi Bokari Siss Abba Gourowo Alfa Amadou Oumarou Siss de Saya

A Tondidarou Alfa Khalilou Hammadoun, marabout

A Tombouctou Salmoy Hayballa, directeur gnral de l'ordre Kounta et son oncle Amar Sidi Yaya Banion, moqqadem de la congrgation Tidjania Sidi Bokkel Zawiyakoy, de la famille Kounti Hammam Mbouya, chef du quartier de Sankor Omar Sirfi, professeur d'Arabe

A Douentza Alfa Amadou Dial, marabout traditionaliste

A Bandiagara Alfa Ali Sek, marabout traditionaliste, moqqadem de la congrgation Tidjania Sada Ouane, marabout notable

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Moctar Aguibou Tall, chef de canton, petit-fils d'El Hadj Oumar

A Sgou Mountaga Tall, petit-fils d'El Hadj Oumar, moqqadem de la congrgation Tidjania Gaoussou Diarra, descendant de Da Monson

A Saro Tnma Keita, notable, etc...

Pour les citations coraniques, nous nous sommes rfrs la traduction Blachres (1949-50). La transcription phontique utilise pour le Peul est celle de Labouret (1952).

Amadou Hampat B et Jacques Daget . Diafarab, 1955. Chapitre Premier

Lorsqu'en 1495 l'Askia Mohammed fit son clbre plerinage La Mekke, il rendit visite au vnrable Cheik Mohammed Abdoul Karim ainsi qu'au gouverneur de la ville sainte, le chrif Hassanide Moulay el Abbas. Ce dernier posa sur la tte du plerin un bonnet vert, l'enserra d'un turban blanc et, prenant tous les assistants tmoins, il dclara qu'il instituait l'Askia Mohammed khalife du Prophte pour tout le pays de Tekrour, et que quiconque ne lui obirait pas dans le dit pays dsobirait Dieu le TrsHaut et son Envoy. Je suis en outre heureux, ajouta-t-il en s'adressant au nouveau pontife, de te rvler que tu es le onzime khalife des douze orthodoxes prvus par le Prophte. L'Askia Mohammed, aurol du titre d'El Hadj et intronis la dignit de khalife par la plus haute autorit de l'Islam, ne voulut pas regagner son pays d'origine sans avoir visit la capitale de Misra [Le Caire]. Il dsirait y poser quelques questions aux grands turbans de l'Universit Al Ahzar et notamment au cheik Abdarrahaman Sayoutiyou, dont la rputation de science et de piti l'avait fortement impressionn. En effet, mme les personnages les plus illustres et les plus savants ne parlaient jamais du cheik ascte

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Abdarrahaman sans porter la main leur front, leur bouche et leur poitrine, geste signifiant : c'est notre chef, nous l'embrassons et le portons dans notre coeur . Quant l'Askia Mohammed, la renomme qu'il s'tait acquise par son faste, ses largesses et ses pieuses intentions, l'avait dj prcd au Caire ; il n'eut aucune peine obtenir audience auprs du cheik Abdarrahaman Sayoutiyou. Entre autres questions, il lui demanda le nombre de khalifes orthodoxes prdits par le Prophte. Le Prophte, rpondit le saint homme, a prdit qu'il y aurait douze khalifes orthodoxes aprs lui. L'Askia El Hadj Mohammed avait dans sa suite deux minents marabouts, Alfa Salif Diawara et Alfa Mamadou Toul. Ils avaient le don d'entrer en communication avec les esprits et cherchrent avoir confirmation des paroles du cheik Abdarrahaman Sayoutiyou. A la suite de pratiques sur le dtail desquelles la tradition reste muette, ils se trouvrent transports de nuit dans un souterrain situ entre Le Caire et Alexandrie, au milieu d'une ville peuple de gnies musulmans. Ils manifestrent un passant le dsir d'tre prsents au chef de la cit. C'tait un vieux et vnrable patriarche ; il enseignait le Coran et la Tradition du Prophte une foule considrable d'auditeurs. Ds qu'il eut aperu les visiteurs, il se leva en leur honneur. Tous les gnies en furent surpris : pour que leur chef tmoignt tant d'gard deux cratures humaines dont les corps sont faits d'argile ptrie, il fallait que leurs mes fussent de qualit suprieure. Soyez les bienvenus parmi nous, marabouts vnrables, heureux compagnons du onzime khalife du Prophte d'Allah. Les deux visiteurs venaient d'avoir confirmation de la haute dignit de l'Askia El Hadj Mohammed. Enhardis par le bon accueil qu'ils avaient reu, ils demandrent au chef des gnies quel tait son nom : Je me nomme Chamharouch Djinni. J'ai t instruit par le Prophte d'Allah lui-mme. Votre chef l'Askia El Hadj Mohammed est le onzime khalife, comme vous l'a rvl Moulay el Abbas, grand chrif et gouverneur de La Mekke. En effet, continua Chamharouch Djinni, l'Envoy d'Allah a dit : aprs moi il y aura la tte de l'Islam douze imams, c'est--dire douze khalifes, orthodoxes ; cinq seront de Mdine, deux de l'Egypte, un de Sam, deux de l'Irak et deux du Tekrour . Les dix premiers ont dj rgn, le onzime est votre chef l'Askia El Hadj Mohammed, le douzime natra onze ans avant la fin du XIIe sicle dans l'occident africain ; il brillera quand le XIIIe sicle aura trois fois onze ans et lui quatre fois onze ans 1. Pour tayer mes dclarations et vous prouver que je lis aussi bien le pass, le prsent et l'avenir, j'ajoute que votre chef rside habituellement Kaw-Kaw, deux fois 26 2. La vertu de ce nombre se passe de tout commentaire ; il lui permettra de rgner sur un vaste pays, mais il ne soumettra pas la rgion o natra le douzime khalife.

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Revenus auprs de l'Askia, les deux marabouts rapportrent fidlement les paroles de Chamharouch Djinni. El Hadj Askia Mohammed dcida d'aller voir luimme le chef des gnies. Le cheik Abdarrahaman Sayoutiyou mnagea l'entrevue et le dialogue suivant s'engagea entre l'Askia El Hadj Mohammed et Chamharouch Djinni : Quelle sera la fin de l'empire du Tekrour ? Il prira dans le feu et le sang parce que son peuple se rebellera contre l'ordre tabli. Dienn et Tombouctou seront-elles pargnes ? Ces deux cits survivront longtemps. Le douzime khalife proviendra des alentours de Dienn. Il rtablira l'ordre jusqu' Tombouctou. Il pourfendra plus par sa langue que par son sabre. Il percera plus par son exemple que par sa lance. Il clairera plus par sa science que par des candlabres d'or et d'argent. Il soumettra un pays exond contre lequel tu lutteras en vain. A quoi cet homme devra-t-il son influence et pourquoi Allah le choisira-t-il pour en faire le douzime et dernier khalife de la ligne orthodoxe ? Il devra son influence au courage de ses partisans et la droiture civique de ses conseillers. Allah le choisira parce qu'il l'aura dot de qualits de coeur et il esprit. Il dormira peu ; il adorera beaucoup. Il ne s'cartera jamais du Coran ni de la Tradition du Prophte. Le peuple prouvera sa conviction ; il trouvera en lui un chef juste et plein de mansutude pour ceux qui ne s'attaquent pas aux autres cause de leur religion. Quel sera son nom ? Chamharouch Djinni, aprs une pause, dclara : Je rpondrai par un verset coranique : Jsus, fils de Marie, dit : O fils d'Isral ! je suis l'aptre d'Allah [envoy] vers vous, dclarant vridique ce qui, de la Thora, est antrieur moi et annonant un Aptre qui viendra aprs moi, dont le nom sera Ahmad (LXI, 6) . Il aura donc pour nom Ahmad ? Oui. Aura-t-il un gnie chef de guerre ? Certes oui, avec la permission d'Allah nous lui affecterons l'un des ntres, un puissant guerrier qui aura raison des gnies rebelles, compagnons de Satan et inspirateurs dvous des ftiches. Il les vaincra chaque rencontre. Est-il possible de connatre le nom de ce gnie ?

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Pas le nom mme, mais sa valeur numrale et les lettres isoles qui entreront dans la composition de son nom. Ce nom sera compos par le prdestin lui-mme, le moment venu. Quelle est la valeur numrale et quelles sont les lettres ? La valeur numrale est gale celle du mot ayqacha selon le compte occidental et les lettres sont les six que voici : sin, yy, r, r, alif, t 3. Je m'incline devant lui, en dpit des sicles qui nous sparent. Un homme qui tire sa puissance de sources telles que celles que tu m'as rvles, fera certes briller la lumire divine et nul ne prvaudra contre lui. L'Askia El Hadj Mohammed prit cong de Chamharouch Djinni. Puis il invita un de ses secrtaires, Ali Abdoullay, rdiger pour lui une lettre destine au douzime et dernier khalife orthodoxe venir, Ahmad. Cette lettre parviendra-t-elle son destinataire ? questionna le secrtaire. Cheik Mohammed Abd el Karim l'affirme, rpondit l'Askia.

Voici le texte de la lettre tel qu'il a t conserv par la tradition orale :

De la part du Prince des croyants, vaillant guerrier qui fait prir les ngateurs d'Allah, Askia Mohammed, fils d'Aboubakari, son hritier dou de qualits dignes d'loges, ceint pour l'excution de la loi d'Allah, actif, investi de la dignit de Commandeur des croyants, Ahmad, qui Allah prtera main forte, salut et haute considration des plus distingus. A ton intention auguste je destine tout ce qu'il y a de plus brillant et de plus estimable pour attester que je reconnais en toi le bien sign . Je t'annonce pour que tu t'en rjouisses que tu seras le sceau des remplaants orthodoxes. Allah te fera triompher de tes antagonistes. Tu seras le soutien des lus. Je te demande une bndiction ; c'est une manire de te reconnatre comme le chef de file du groupe auquel je demande Allah d'appartenir au jour du jugement. Gloire Dieu et hommage toi et tous ceux qui s'inspireront de tes actes pour honorer notre modle et seigneur Mohammed, l'homme parfait. Puisse Allah exaucer mes vux et te faire parvenir cette lettre de telle manire qu'il lui plaira.

Or, une poque difficile prciser, mais vraisemblablement antrieure au rgne de l'Askia Mohammed, une tribu peule venant du Fouta Toro s'tait fixe dans la rgion actuelle de Wouro Nguiya, entre Dogo et Banguita 4. Cette tribu, qui portait le Page 12 sur 368

nom gnrique de Foyna, comptait seize groupements dont le plus important tait celui du clan des Sangar Bari. Les Peuls de Foyna prosprrent rapidement, leur cheptel s'accrut, et ils devinrent une source d'inquitudes pour les Bambara du Sno Bokiyo qui taient alors matres du pays. Le chef de ces derniers tait entour de gomanciens qui chaque matin lui prdisaient l'avertir. Un jour, ils annoncrent qu'un homme peul devait natre dans un des clans Foyna, qu'il porterait un coup mortel aux rois bambara et qu'il les clipserait tous. En coutant ces sombres prdictions, le chef du Sno Bokiyo s'cria : Je veux que les clans peuls de Foyna disparaissent de mes tats. Leur extermination sera un service que je rendrai ma descendance et celle de tous les rois bambara o qu'ils se trouvent. Une arme bambara attaqua Foyna. Les Peuls furent dfaits, leurs animaux razzis, leurs villages dtruits. Tous les habitants furent conduits chez le roi bambara qui distribua les femmes et les filles ses sujets, et fit excuter les plus vaillants des hommes peuls. Parmi les condamns mort du clan Bari, un certain Hammadi, fils de Ngarika, se faisait remarquer par son air paisible et rsign. Le roi bambara lui dit en s'approchant : Ce n'est certes pas de toi que natra celui qui dtrnera les rois bambara! Puis il le fit librer avec les siens, lui restitua ses animaux, mais lui intima l'ordre de disparatre dfinitivement de ses territoires. Ce Hammadi fut appel depuis Hamman DaDi Foyna, c'est--dire Hamman le rescap de Foyna. Il quitta le Wouro Nguiya et alla se rfugier dans le Fittouga 5.

Hammadi engendra Modi Hammadi. Modi Hammadi engendra Alhadji Modi. Alhadji Modi fit des tudes coraniques suprieures, et devint un marabout influent. Il engendra Hammadoun Alhadji connu sous le nom de Hammadoun Sghir. Hammadoun Sghir quitta le Fittouga avec ses lves et ses bestiaux et vint nomadiser dans les plaines autour du lac Dbo et sur les bords du Diaka. Il engendra Modi Hammadoun qui fut comme son pre marabout et pasteur. Modi Hammadoun eut deux fils, Imam Modi et Alhadji Modi. Alhadji Modi eut quatre fils, Hammadi, Mohadjou, Seydou et Boubakari. Seydou Alhadji eut cinq enfants, Boubou, Hadji Dyady et trois filles.

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Boubou Seydou engendra Hammadi Boubou et neuf autres enfants, filles et garons. Hammadi Boubou vint se fixer Malangal 6. C'est l, en l'an de l'Hgire 1189 (1775-76) que sa femme Fatimata, fille d'Alfa Gouro de Toummoura, mit au monde un fils qui reut le nom d'Amadou. C'tait le destinataire de la lettre de l'Askia, celui qui devait raliser les prophties, porter un coup mortel la puissance bambara et mriter le titre prestigieux de Cheikou Amadou.

Hammadi Boubou mourut deux ans aprs la naissance de son fils Amadou et fut enterr Yongosir 7. L'enfant fut recueilli par son grand-pre maternel, Alfa Gouro, rsidant Toummoura, qui se chargea de son ducation morale et matrielle et lui donna ses premires leons coraniques. Quand le jeune Amadou eut atteint l'ge de 7 ans et put suivre un enseignement hors du domicile familial, son grand-pre le confia Alfa Hambark Sangar, de Lard Bali 7. Pendant quatre ans, il reut les leons de ce matre, puis, celui-ci tant mort, il entra l'cole coranique d'Alfa Samba Hammadi Bamma. Ce marabout serait, dit-on, celui qui donna Amadou ses dernires leons sur le mode de lecture correcte du Livre sacr. En effet, le Coran ne se lit pas comme un livre profane : il existe sept manires de le psalmodier et c'est tout un art que d'interprter correctement les signes phontiques placs au-dessus et au-dessous du texte. Alfa Samba Hammadi Bamma eut son heure de clbrit. Il tait cadi de la rgion de Tyoubbi 8 ; c'est devant lui qu'Amadou, jeune tudiant, cita les rimayBe de Narwal 8. On raconte qu' l'poque o Amadou poursuivait ses tudes auprs d'Alfa Samba Hammadi Bamma, Tiddr Kali 8, il avait pour servante une captive hrite de son pre. Cette servante, mal conseille par de jeunes rimayBe, se sauva Narwal. Amadou se rendit dans ce village en vue de faire revenir sa servante. Celle-ci s'tait cache chez des rimayBe qui dirent Amadou : La personne que tu cherches est des ntres ; elle est sous notre protection et la honte s'attacherait notre nom si nous te la rendions. Je vous cite devant le tribunal d'Alfa Hammadi Bamma, rpondit Amadou. Non, reprirent les rimayBe, nous rcusons le jugement d'Alfa Hammadi Bamma parce qu'il est ton matre. Recourrons plutt l'arbitrage d'Alfa Hamma Bamma de Sossob 8. Amadou, sachant pertinemment que le marabout de Sossob tait l'alli des rimayBe de Narwal et qu'il ne manquerait pas de prendre parti pour ces derniers rpondit seulement :

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Vous tes de mauvaise foi. J'en appelle Dieu. Amadou quitta Narwal pour rejoindre Tiddr Koli ; mais peine tait-il arriv Takann 8 qu'un violent incendie clata dans Narwal. Les habitants n'eurent que le temps de se sauver en emmenant avec eux quelques hardes. Ils se rfugirent dans un lot du Diaka et regardrent de loin leurs cases et leurs biens se consumer sans pouvoir intervenir. Quelle ne fut pas leur surprise en voyant des flammches entranes par le vent venir tomber au milieu de l'lot o ils se croyaient en sret. Le feu prit avec une telle rapidit que chacun ne songea qu' sauver sa tte ; tout ce qui avait t amen dans l'lot fut entirement consum. Un vieux dimaaDo conseilla de rendre la servante d'Amadou. Le feu de Dieu s'est attach nos pas, dit-il, pour nous punir de notre iniquit vis--vis du jeune Amadou Hammadi Boubou. La servante fut rendue, mais les gens de Narwal ne firent rien pour rparer le dommage qu'ils avaient caus son matre. Encore de nos jours, on prtend qu'un incendie clate invitablement chaque anne Narwal ; ce serait un chtiment divin pour punir les gens du Macina de leur mauvaise foi habituelle. Ayant quitt Tiddr Koli, Amadou se rendit Sono, auprs d'Almami Sono 9 pour se perfectionner dans la connaissance du Coran, dont il savait tous les textes par cur depuis l'ge de 12 ans. Dsormais, il mnera de pair ses tudes coraniques et le mtier de berger auquel son grand-pre l'astreignait pour lui permettre de payer ses matres et de gagner sa propre vie. Il fut tudiant berger durant dix ans. A l'ge de 18 ans environ, Amadou pousa sa cousine du ct maternel, Adya. A 22 ans, Amadou tait devenu un marabout notoire. Il pouvait donner des leons et discuter sur plusieurs matires, telles que : Sources du Droit canonique , Thologie , Rhtorique , etc. Il fut attir par la rputation de Dienn, ville o d'minents marabouts enseignaient toutes les sciences islamiques connues l'poque. Emmenant avec lui un troupeau de quelques ttes de btail et les lves qui il apprenait le Coran, il quitta Sono et vint se fixer Round Sirou, prs de Dienn 10. De l, il pouvait facilement aller couter les leons des docteurs de la ville. Il fit alors connaissance d'un jeune marabout pasteur comme lui, Seydou Poullo 11. Les deux jeunes gens se lirent d'amiti ; ils allaient ensemble couter les enseignements qui se donnaient un peu partout dans les diffrents quartiers de Dienn. Un jour qu'il se promenait dans le quartier de Kanafa, Amadou aperut dans un vestibule un humble marabout qui lisait silencieusement dans un livre. Il le salua. Le marabout l'invita entrer et s'asseoir. Aprs les questions habituelles : D'o viens-tu ? Qui es-tu ? Quels sont tes nom et prnom ? Que veux-tu ?

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Le marabout de Kanafa, qui se nommait Kabara Farma, s'intressa Amadou dont la vivacit d'esprit et la modestie l'avaient frapp. Kabara Farma tait un grand mystique, il tait trs instruit, mais dissimulait son savoir. Sa fortune modeste l'empchait d'tre trs entour. Mais Amadou prit l'habitude de venir chaque jour Dienn pour l'couter et aux heures de la prire il l'accompagnait la mosque. Deux autres personnes frquentaient rgulirement Kabara Farma : Ousmane Bokari et Alfa Hamidou Siss 12. Amadou fit leur connaissance et se lia d'amiti avec eux. Alfa Hamidou Siss tait toujours misrablement vtu. Il ne vivait que de poignes de nourriture mendies. Il prononait souvent des sentences du genre de celles-ci : Si demain la jument de A. mettait bas un poulain, son fils serait certes bien content. Si le fils de B. rentrait demain de son long voyage, je suis sr que sa mre s'en rjouirait. Si C. retrouvait aprs demain ses bijoux perdus au bord de l'eau, son mari ne serait pas oblig de lui en acheter de nouveaux. D. devrait faire attention que son mur ne tombe pas au cours de la prochaine tornade.

Amadou s'aperut vite que ces phrases banales n'taient pas prononces sans raison, mais qu'elles dissimulaient des prophties qui ne manquaient jamais de se raliser. Il se mit alors rvrer Alfa Hamidou, cet homme qui masquait sous des haillons des connaissances qui ne pouvaient lui venir que de Dieu. Amadou finit par tre mu des guenilles dans lesquelles Alfa Hamidou se drapait. Il lui offrit un vtement neuf. Tiens, lui dit-il, prends ceci pour te protger des intempries. Alfa Hamidou clata de rire : J'attends mieux de toi , dit-il. Amadou, un peu embarrass reprit : Que dsires-tu donc que je fasse pour toi ? Que tu me bnisses. Prends toujours ce vtement. Par ailleurs c'est toi me bnir, en tant qu'ascte et en tant que plus g. Page 16 sur 368

Et si je te bnissais, accepterais-tu de t'allier avec moi pour m'assurer une postrit ? Oui. Mais comment feras-tu puisque je n'ai qu'une fille et n'espre pas avoir de garon ? 13 Je donnerai tes nom et prnom au prochain fils qui natra de moi. Quelques temps aprs, Adya, la femme d'Amadou qui avait dj mis au monde un fils premier n nomm Amadou, eut un second fils, que son pre baptisa Hamidou Siss. Amadou Hammadi avait 32 ans lorsqu'il fit la connaissance d'Alfa Hamidou Siss et d'Ousmane Bokari 14. Kabara Farma, ayant dcel l'me d'Amadou, lui prta un livre sur la vie du grand mystique cheik Abd el Qader el Djilani 15. Amadou prit un vif intrt aux leons spirituelles qu'il sut trouver dans cet ouvrage et voulut lui aussi consacrer sa vie au redressement des moeurs. Naturellement dtach des vanits de ce monde, il se sentait comme transport dans un univers meilleur, mais son me ardente et pratique n'tait pas faite pour la vie rmitique. Alliant ses exercices religieux son mtier de pasteur, vivant du seul produit de son levage, il va dsormais parcourir la boucle du Niger pour y rechercher le contact de tous les marabouts et de tous les hommes influents. Il leur fera partager l'ide que la prire est le moyen le plus efficace de soutenir les mes chancelantes. C'est au cours d'un de ces voyages qu'il revint Yongosir o il avait laiss un ami d'enfance, Dianguina Sarampo, dit Alhadji, fils du chef de village. Alhadji se rallia immdiatement aux ides de son ami dont il admirait sans rserve l'ducation spirituelle et morale. Il se dclara prt puiser son cole la force morale qui permet l'Arne de s'lever au-dessus des bassesses du monde, que les deux amis dtestaient depuis leur plus tendre enfance. Amadou confia Alhadji la contrarit qu'il ressentait voir les marabouts disputer de questions futiles et fermer les yeux sur des pratiques qui conduisent au pch mortel. Alhadji Dianguina parla de son ami ses parents. Ceux-ci se montrrent trs heureux de voir leur enfant se lier un homme dont le pre avait vcu en sage et tait mort en odeur de saintet Yongosir mme 16. Amadou pouvait compter sur les habitants de Yongosir et sur tous ceux qui relevaient de l'obdience de la famille maraboutique Sarampo. Le village devint pour lui une retraite sre o il pouvait venir chaque anne tenir des confrences secrtes avec ses amis, ses lves et ses partisans. Rentr Round Sirou, Amadou dcida d'extrioriser son indignation et de marquer sa volont de lutter contre les entorses donnes la Tradition par les marabouts de Dienn. Un vendredi, il quitta le troisime rang o il avait l'habitude de se tenir et passa au second. Le vendredi suivant, il passa du second rang au premier et prit la place d'un de ceux qui surveillent la rcitation des prires par l'imam et lui soufflent en cas de

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dfaillance de mmoire. Aprs la prire, le conseil des notables se runit pour discuter les mesures prendre contre Amadou Hammadi dont les liberts, de l'avis de tous, dpassaient les limites permises. En pareil cas, le coupable doit tre cit devant une commission d'ulmas pour justifier sa science et sa prsance. Mais ce procd aurait donn Amadou Hammadi l'occasion de se faire valoir et attir sur lui l'attention de tous ; aussi fut-il cart comme tant de nature introduire des dissensions dans la ville. Il fut seulement dcid d'interdire Amadou Hammadi Boubou l'accs de la mosque, sous peine d'tre battu. Une dlgation de notables convoqua l'intress pour lui notifier la dcision. Amadou ne fut pas autoris se justifier, il n'avait qu' couter la sentence qui le frappait et obtemprer. Tu as des prtentions que Dienn ne peut souffrir. Du troisime rang o tu te tenais la mosque, tu es pass au second puis au premier et tu as os occuper la deuxime place. La prochaine fois, sans doute, tu occuperas la premire, celle de l'imam et il ne te restera plus qu' te dclarer chef de la Dina 17. A partir de ce jour, si tu pntres dans la mosque, tu seras considr comme un provocateur, un agitateur, et tu seras puni en consquence. Amadou regagna Round Sirou et rapporta ses lves la dcision des notables de Dienn. Puis il traa un rectangle sur le sol et l'entoura de murettes ; ses lves venaient y prier avec lui. Au moment des grandes chaleurs, ils mettaient des nattes audessus des murettes. Les habitants de Dienn firent signifier Amadou qu'il devait dtruire cet embryon de mosque. Amadou allait s'y rsigner quand le plus dcid de ses lves, Ali Guidado, s'y opposa. Laissons, dit-il, nos adversaires le soin de venir dtruire eux-mmes notre mosque, et prouver par ce geste qu'ils sont contre Dieu. Alors nous serons en droit de les considrer comme mcrants, nous pourrons les combattre et s'il le faut verser notre sang pour la dfense de notre foi. Les marabouts de Dienn, mtis de Songhay et d'Arabes, non contents d'avoir interdit l'accs de leur mosque Amadou, mirent tout en oeuvre pour le perdre et s'employrent notamment dresser contre lui le chef temporel du pays, l'Ardo Amadou. Par contre, les marabouts marka du Pondori taient prts se dclarer pour Amadou, car ils prfraient son asctisme la bigoterie de ses antagonistes. La colonie musulmane marka se groupait autour d'une forte personnalit, Ismala Diakit, imam de Gomitogo 18. L'influence de ce dernier tait considrable : tout le pays reconnaissait sa comptence de jurisconsulte ; il avait en outre le don de lire dans les astres et surtout d'interprter les songes. C'tait un mtis de Peul devenu Marka et il devait peut-tre ses ascendances une certaine sympathie pour les Peuls qui, en retour, lui tmoignaient un respect religieux. Ismala ne venait jamais prier derrire l'imam de Dienn et il ne cessait de mettre les habitants de la ville en garde contre les erreurs de leurs marabouts citant le verset :

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Rappelez-vous quand votre Seigneur proclama : Certes si vous tes reconnaissants, Je vous ajouterai d'autres dons, mais certes, si vous tes ingrats, en vrit, Mon Tourment sera svre (XIV, 7) .

De tous cts, les gens accouraient chez Ismalia Diakit, qui pour s'instruire, qui pour se faire interprter un songe, qui pour demander un conseil. Ismala acceptait les offrandes et les employait nourrir les tudiants et les trangers dont sa maison tait constamment remplie. Ousmane Bokari 19, puis par les exercices spirituels, s'tait assoupi sur sa natte. En songe il vit un htif 20 qui lui cria : La lumire divine a brill, un empire thocratique sera fond dans la boucle du Niger. Ousmane se rveilla en sursaut, plongea ses doigts dans sa barbe et tout en la caressant se mit rflchir. Qui, se dit-il, va recevoir de Dieu la mission de fonder l'empire ? Comment ce fondateur russira-t-il affranchir la boucle du Niger du joug de Sgou ? Allah est grand, il a fait des hommes ses serviteurs sur la terre et il a lev les uns au-dessus des autres ; il saura bien, Lui, comment faire triompher sa propre cause. L'essentiel pour moi c'est de chercher et de trouver le prdestin. L'imam Diakit ! Qui plus que cet ascte doubl d'un savant pourrait tre l'lu de Dieu pour accomplir l'oeuvre pie ? Il est tremp par la pit et endurci par la mortification. Il saura lutter contre l'idoltrie, si bien fiche en terre soudanaise qu'elle soit. J'en ai la certitude, quand l'imam Ismala lvera l'tendard de la guerre sainte, le secours d'Allah arrivera et, conformment la parole du Coran, ce sera quand tu verras les Hommes entrer dans la Religion d'Allah par flots (CX, 2). Aprs ce monologue intrieur, Ousmane quitta son domicile de Ngumou et se rendit Gomitogo, auprs de celui qu'il jugeait le plus digne d'tre l'homme lev par Dieu l'honneur de combattre l'idoltrie. Je viens, dit Ousmane, vers toi, imam clairvoyant, me faire interprter un songe que j'ai fait cette nuit et qui m'a fort impressionn. J'ai vu les ftiches de Sgou prir, j'ai vu l'arme bambara dfaite par une poigne de cavaliers peuls et j'ai pens que seul tu pouvais tre le chef de cette petite troupe. L'imam Ismala Diakit tourna le visage vers le ciel :

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Bni, dit-il, soit le visionnaire prophtique qui a vu l'arme de Dieu marcher contre les ftiches de Sgou. Mais, hlas, ce sont des cavaliers peuls qu'il a vu disperser les guerriers idoltres dont le nombre et la richesse ne serviront de rien. Je ne serai pas le promoteur de l'action, mais un appui. L'imam Ismala, qui avait prononc ces paroles sans s'adresser directement son visiteur Ousmane, se tourna vers lui et continua : Ce n'est pas moi qui serai le fondateur de l'empire thocratique dont Dieu t'a rvl la cration. C'est un humble marabout peul. Il a fait le mme rve que toi. Il me croit le prdestin et il vient vers moi en ce moment. Va vite sa rencontre, offre-lui tes services et dispense-le de ma part de pousser jusqu'ici. Tu le croiseras sur la route de Dienn, avant l'entre de cette ville ; tu le reconnatras ses habits de berger peul et sa position en hron 21. Ousmane prit la route de Dienn. Non loin de la ville, au lieu dit Toggur Seyti 22, sur le Kangoul, il aperut Amadou qui se reposait sur une jambe. Les deux voyageurs se salurent. Amadou Hammadi Boubou Bari, dit Ousmane, ne pousse pas plus loin. L'imam Ismala Diakit, vers qui tu vas, connat ton rve et tes intentions. Il te fait dire par moi qu'il ne sera pas le fondateur de l'empire dont nous avons eu tous deux la rvlation en songe cette nuit. Tu serais, d'aprs lui, l'homme prdestin. Il sera ton appui. Quant moi, je me dclare le premier auxiliaire de Dieu plac sous tes ordres. Voici ma main : accepte mon serment, je le prte Dieu. Que la volont de celui qui nous a crs soit faite, rpondit Amadou. J'accepte au nom de Dieu ton serment. Quelles sont tes instructions, matre ? reprit Ousmane. Regagne Ngumou, prpare les notables notre ide et attends mes instructions. Ousmane rejoignit son domicile. Amadou de son ct regagna sa rsidence Round Sirou, dit Bambanna, et entra en retraite spirituelle. Durant quatre mois il ne communiqua avec personne. Il ne sortit de sa retraite qu'aprs avoir obtenu en vision certaine l'assurance d'tre l'homme lu de Dieu pour dissiper les tnbres de l'idoltrie. Il dcida alors de se rendre Toummoura, chez son grand-pre maternel, Alfa Gouro. Ce dernier tait un marabout dou de quelques vertus thaumaturgiques. Quand Amadou raconta son grand-pre sa vision, confirme par celle qu'Ousmane avait faite la mme nuit Ngumou, Alfa Gouro dit son petit-fils :

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Fais-toi accompagner par ton cousin Hamma Oumarou. Allez Ngumou et priez Ousmane de venir me parler lui-mme de sa vision et de l'interprtation donne par l'imam Ismala de Gomitogo.

Pendant ce temps Ousmane n'tait pas rest inactif. Il avait d'abord invit les notables des six groupements formant la population peule de la rgion et leur avait dit : Je vous demande de dlguer un reprsentant par groupement pour discuter une affaire trs importante intressant le pays d'une faon gnrale et les Peuls d'une faon particulire. Aprs consultation, les six notables ci-dessous furent dsigns : Hamma Boukari pour le groupement RanhaBe Alou pour le groupement des WuuwarBe Alfa Dikko pour le groupement des YirlaaBe Boubou Ali pour le Wouro Boubou Hammadoun Dial pour Abdou Dyabbar Soumaila Bla pour Ngumou

A huit-clos, Ousmane mit ces six notables au courant de son rve, des dmarches faites auprs de l'imam Ismala et de sa rencontre avec Amadou Hammadi Boubou. Aprs des entrevues prives et des changes de vues auxquelles Ousmane ne prit pas part, les six notables dcidrent de prter serment de fidlit Amadou Hammadi Boubou au nom de leurs groupements respectifs. Ils chargrent Ousmane d'aller lui annoncer leur dtermination, Ousmane fit ses prparatifs. Il partit de Ngumou pour Round Sirou o il esprait trouver son matre. En route il apprit le dpart de ce dernier pour Toummoura, c'est donc vers ce village qu'il se dirigea. Ainsi Ousmane allant Toummoura et Amadou accompagn de son cousin Hamma Oumarou allant Ngumou, se dirigeaient sans s'en douter l'un vers l'autre. Ils se croisrent Toummay 23 et n'eurent plus qu' prendre tous la direction de Toummoura. Une fois arrivs ce village, Ousmane raconta Alfa Gouro sa vision et tout ce que l'imam Ismala avait dit en interprtant le double songe. Alfa Gouro dit :

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Ousmane, donne-moi ta parole que tu n'abandonneras pas mon petit-fils dans l'adversit et que tu ne le trahiras pas quand la prosprit, que j'entrevois, fleurira pour toi et les tiens. Alors seulement, je vous bnirai l'un et l'autre. J'ai prt serment Dieu entre les mains de mon matre Amadou, rpondit Ousmane. Alfa Gouro s'adressa son petit-fils : Prte serment que tu n'agiras jamais injustement envers Ousmane ni aucun des siens. Amadou prta le serment demand par son grand-pre et Alfa Gouro donna sa bndiction aux deux premiers allis de l'empire peul du Macina 24. Ousmane fit part Amadou de la dtermination des notables de son pays. Il reut la bndiction chaleureuse de son matre et prit cong de lui. En rentrant Ngumou, Ousmane trouva les esprits indisposs contre lui. D'aucuns disaient : Ousmane est all seul trouver Amadou Hammadi Boubou. Il lui dira ce qu'il voudra et reviendra nanti de pouvoirs absolus sur nous et nos biens. Cette seule ambition doit justifier son empressement et son activit. Ousmane devina leur pense. Loin de s'en vexer, il invita les six notables cits plus haut et leur dit : Je suis au courant de vos apprhensions. Ne craignez pas de ma part une usurpation de chefferie. Ce n'est pas un empire temporel que nous invite Amadou Hammadi Boubou. Nous devons tre auprs de lui ce que les Compagnons ont t auprs de notre Prophte et tre entre nous ce que les Compagnons taient entre eux : des frres unis en Dieu et obissant un chef qui administre au nom et pour le compte de Dieu. En ce qui me concerne, croyez ma bonne foi. Je vous dirai ce que Dieu commanda notre Prophte de dire ceux qui parmi les siens doutaient de sa sincrit : Dis encore : Combien Allah suffit comme tmoin entre vous et moi ! Il est, sur Ses serviteurs, trs inform et clairvoyant. Celui qu'Allah dirige est dans la bonne direction. Ceux qu'il gare, tu ne leur trouveras pas de patrons (XVII, 98-99). Je vous demande de dsigner quelqu'un : il ira, avec ou sans moi, chez Amadou entendre de la bouche mme de ce dernier les clauses de notre alliance et de celle que j'ai contracte en votre nom. Un grand conseil fut runi la demande des six notables. L'expos fait par Ousmane fut port la connaissance publique et le marabout marka Ismala Sankoma, de Soka, fut dsign pour aller voir Amadou. Ousmane et Ismala Sankoma se mirent en

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route pour Toummoura o ils espraient trouver Amadou. Celui-ci tait parti pour Koubay. Ils s'y dirigrent et purent le joindre sur le Sono 25. Amadou tait occup prcher l'union peule autour d'un drapeau islamique pour lutter contre l'idoltrie. Il devait parcourir tout le Wouro Modi 26. Il reut avez beaucoup de joie Ousmane et son compagnon. Il tait d'autant plus satisfait de la venue d'Ismala Sankoma que celle-ci lui permettait d'esprer le concours des Marka du Pondori. Ismala tait en effet l'homme le plus cout des Marka de ce pays. Amadou profita de la prsence d'Ismala pour prcher en donnant toute la mesure de son savoir, de son loquence et de ses dons de persuasion. Ismala en fut fortement impressionn. Amadou confirma les dclarations faites Ousmane. Ismala Sankoma, convaincu de la sincrit d'Ousmane, dit Amadou : Maintenant que personne ne pourra plus se dfier d'Ousmane, donne-nous tes instructions et renvoie-nous dans le Pondori o nous allons travailler de notre mieux pour Dieu. Amadou reut le serment d'Ismala Sankoma. Les deux missionnaires s'en retournrent, Ousmane content d'tre justifi et Ismala d'avoir vu et entendu l'homme choisi par Dieu pour fonder un empire thocratique dans le Macina.

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Notes 1. Cette prophtie fixait donc l'anne 1189 de l'hgire pour la naissance du douzime khalife et l'anne 1233 pour son avnement. 2. Kaw-Kaw, qui parait tre le nom ancien de Gao, s'crit en Arabe avec un k (20) et un ww (6). Le nombre 26 est par ailleurs la valeur numrale du grand nom de Dieu rvle Mose pour tre port la connaissance du peuple juif, Yahwahu, qui s'crit en Arabe avec yy (10), ha (5), ww (6) et h (5). 3. Ayqacha s'crit en Arabe avec alif (1), yy (10), qf (100) et chia (1000), sa valeur numraire est donc 1111. Quant au gnie en question, il est nomm dans les pomes peuls Ali Soutoura, de suturare signifiant protection qui s'crit en arabe avec sin (300, ta (400), r (200), alif (1), r (200) et hy (10). 4. Le Wouro Nguiya est la rgion situe au sud-ouest du lac Dbo. Les localits de Doga et Banguita en font partie. Pour tous les noms de lieux cits au cours du prsent travail, on se rfrera la carte au 1/200.000 du Service gographique de l'A.O.F.

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5. Le Fittouga est la rgion de Sarafr, l'est de Niafounk. 6. Malangal, village situ 20 kilomtres au nord-ouest de Tenenkou. 7. Yongosir est situ 25 kilomtres ouest-sud-ouest de Mopti. Larde baali (campement des moutons) est situ entre Lard Bali et Mopti. 8. Tyoubbi est le nom de la rgion situe sur la rive droite du Diaka l'est de Tnenkou. Narwal, Takanen, et Tiddr Koli (Tildel Kali de la carte) sont trois villages riverains du Diaka et faisant partie du Tyoubbi. Sossob (Sossob Togoro de la carte) est situ environ 18 kilomtres au nord-est des villages prcdents. 9. Sono, qui n'est plus habit actuellement, se trouvait dans le Sbra, entre Saare Mal et Toumay. La tradition n'a pas conserv le vrai nom de marabout qui enseigna Amadou et qui n'est connu que par l'appellation d'Almami Sono. Un autre Almami Sono, cit dans les pomes peuls, sera un auxiliaire d'Amadou, devenu Cheikou Amadou. 10. Round Sirou est situ au nord-ouest de Dienn, en bordure du marigot de Gomitogo. On y montre encore les murs de la mosque o venait prier Amadou et qui est toujours utilise par les habitants du village ; on montre galement le tamarinier, au bord du marigot, sous lequel Amadou aimait enseigner. 11. Ce homme, qui deviendra un membre influent du grand conseil de Hamdallay, est cite dans les pomes peuls. 12. Ousmane Bokar est le futur Amirou Mangal ; Alfa Hamidou Siss tait un marabout de race marka qui vivait presque en ermite et ne frquentait que Kabara Farma. 13. La descendance par les filles n'est pas considre comme le prolongement de la ligne. 14. Une tradition prtend que c'est en l'honneur d'Alfa Hamidou Siss que Amadou avait pris le yettoore Siss la place de Sangar Bari, qui tait celui de son clan. 15. Sid Abd el Qader el Djilani est n prs de Bagdad en l'an 471 (1078-79). Il fonda la congrgation qui porte son nom. La saintet de cet homme tait telle qu'un de ses adeptes et pu dire : Si Mohammed n'avait t choisi par Dieu pour tre le Sceau des Prophtes, cheik Abd el Qader attrait pu l'tre. Cet homme par ses vertus et sa gronde charit est sur les traces de Seydina Iha (Notre Seigneur Jsus-Christ). 16. Alhadji Dianguina devait sa mort tre enterr auprs de Hammadi Boubou, le pre d'Amadou. Les deux tombes, entoures d'une enceinte de terre sont toujours

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visibles Yongosir. Elles sont pieusement visites par des fidles qui y viennent de tous cts en plerinage. 17. Dina est pris dans le sens de socit thocratique 18. Le Pondori est la rgion situe au sud et l'ouest de Djenn ; Gomitogo en est le village principal. Par ailleurs, les Peuls se rattachent tous quatre clans : Diallo, Diakit, Sidib et Sangar, chacun de ces noms de clan ayant plusieurs quivalents. 19. Ousmane Bokari Hammadoun Sangar, alors g de 58 ans, tait n et rsidait Ngumou ou Massabougou dans le Pondori. Ce lieu, qui n'est plus habit, se trouve au nord de Soka (Son de la carte, 15 kilomtres ouest de Dienn) ; c'est aujourd'hui un terrain de culture. Ousmane devait jouer sous le nomd'Amirou Mangal (voir note 4, p. 22) un rle important comme chef d'arme et conseiller juridique de Cheikou Amadou. Son nom reviendra souvent par la suite. 20. Htif, sorte de hraut mystrieux envoy de Dieu. 21. Se tenant sur une jambe, la seconde replie hauteur du genou, position de repos habituelle aux bergers Peuls. 22. Toggur Seyti est une minence en bordure de la partie dite Kangoul d'un marigot affluent du marigot de Gomitogo l'ouest de Dienn. 23. Toummay, village une vingtaine de kilomtres au sud de Toummoura. 24. Alfa Gouro devait mourir peu aprs, avant la bataille de Noukouma. Il est enterr Toummoura, dans un bosquet appel Tummura KaaYe. 25. Le Wouro Modi est la rgion situe sur la rive gauche du Niger, au nord du Sbra. Koubay, 26 kilomtres ouest-sud-ouest de Mopti, est une localit du Wouro Modi, situe sur un marigot dont la partie comprise entre Kelloy et le Niger porte le nom de Sono. webPulaaku Maasina

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Amadou Hampat B & Jacques Daget L'empire peul du Macina (1818-1853)

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Paris. Les Nouvelles Editions Africaines. Editions de l'Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales. 1975. 306 p.

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Chapitre II

Dans toute la boucle du Niger on savait maintenant qu'Amadou Hammadi Boubou tait mal vu des chefs et de certains marabouts, notamment de ceux de Dienn. L'antagonisme, qui devenait de jour en jour plus vif, ne pouvait pas manquer de dgnrer en conflit ouvert. Les vises musulmanes d'Amadou Hammadi et de ses partisans taient par ailleurs prsentes avec une telle adresse que tous les croyants, qui dsiraient sincrement voir l'Islam se rpandre, ne pouvaient pas ne pas embrasser une cause qui leur paraissait tre celle de Dieu lui-mme. Les marabouts de Dienn, rongs de jalousie, se concertrent et demandrent aux autorits de la ville d'expulser Amadou de Round Sirou qui tait une proprit des chefs de Dienn. Cet Amadou Hammadi Boubou, disaient-ils, grandit chaque jour sous nos yeux et nous assistons impassibles sa monte. Il est temps encore de freiner son ascension vertigineuse. Quand il sera au fate, ce ne sera plus un homme de rien, un ftu que l'on peut briser sans danger. Il constituera alors un pril pour tous ceux qui ont un nom et une situation dans le pays. Page 26 sur 368

Le chef de Dienn fit dire Amadou de dguerpir de Round Sirou et de s'en aller comme il tait venu avec tous ceux qui tenaient le suivre. Mais Amadou demanda un dlai en raison des intrts qu'il avait dans le pays. Entre temps, quelques talibs d'Amadou s'taient rendus la foire de Simay 1, un village du Drari pour y faire des qutes. Le prince hritier du Macina, Ardo Guidado, fils d'Ardo Amadou 2, se trouvait l. En voyant passer les lves d'Amadou, il dit : Le marabout de Round Sirou commence prendre une importance que je n'aime gure. Que l'on aille retirer de force une couverture un de ses talibs pour que je m'asseye dessus et signifie par ce geste Amadou Hammadi Boubou que tant qu'un Ardo restera vivant sur la terre du Macina et des environs, un noircisseur de planchettes ne commandera pas le territoire. Je tiens ce que Amadou Hammadi Boubou sache que le rle d'un marabout doit consister bnir les mariages, laver les morts, baptiser les nouveaux lis et surtout vivre des poignes de nourriture mendies par-ci par-l, de porte en porte, dans les villages, mais rien de plus. Les courtisans pourchassrent les talibs et s'emparrent de l'un d'eux auquel ils arrachrent sa couverture aprs l'avoir fortement malmen. Aprs la foire, Ardo Guidado fit dire Amadou Hammadi Boubou de quitter au plus tt Round Sirou et de ne s'en prendre qu' lui-mme si des chevaux 3 venaient pitiner ses planchettes et ses gourdes de mendiant ambulant. Amadou, qui depuis huit ans n'avait cess de travailler bien disposer les esprits en sa faveur, n'tait plus un obscur marabout qu'on pouvait vexer et maltraiter impunment. Il alerta ses partisans et leur demanda de se tenir prts toute ventualit. A ceux qui taient prsents Round Sirou il dclara : Dieu nous commande de ne plus avoir d'autre matre que Lui. Or voici que Sgou et les Ardos veulent nous obliger obir leurs idoles et eux-mmes. Ils disent qu'ils sont les matres du pays, et que celui-ci leur appartiendra tant qu'ils vivront. En vrit la terre n'appartient qu' Dieu et Il la donne en hritage qui Il veut. Puis il prit une lance bnite nya'l'al 4 et en arma un de ses meilleurs talibs, Ali Guidado, originaire de Taga dans le Sbra 5. Cet homme tait un partisan sur. Il avait laiss une immense fortune en btail, terres et points d'eau, pour se consacrer Dieu et vivre sous les ordres d'Amadou Hammadi Boubou dont il partageait la vie humble et parfois difficile. Amadou dit son disciple Ali Guidado : Va la foire de Simay ; fais-toi accompagner de quelques talibs. Tu rencontreras Ardo Guidado. Tu lui rclameras de ma part la couverture de mon lve. S'il refuse, tu renouvelleras ta demande jusqu' trois fois, en invoquant le nom de Dieu et la tradition des honntes gens. Tu ne te laisseras effrayer ni par ses cris ni par ses

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menaces. S'il persiste ne pas rendre la couverture, tu le transperceras de cette lance : il en mourra. Ali Guidado se rendit au march. Il aperut Ardo Guidado tendu sur des couvertures de laine, au milieu de ses courtisans. Il se dirigea vers lui. Je viens, dit-il au prince, te prier au nom de mon matre, Amadou Hammadi Boubou, de rendre la couverture de laine que tu as prise de force l'un de ses talibs, la semaine dernire. L'Ardo Guidado tempta contre Ali Guidado. Celui-ci, imperturbable, ritra sa demande une deuxime et une troisime fois. Le prince, vex de voir un mendiant lui rsister avec un tel cran en public, entra dans une fureur noire. Il saisit un sabre et, se levant brusquement, cria de toutes ses forces : Ote-toi de ma vue, vite, vite ! Et va dire ton matre, qui est loin d'tre le mien, que je ne rendrai jamais la couverture de son talib. Je l'ai troque contre de l'hydromel. Je sais que cela l'irritera, mais sa colre m'importe peu. L'hydromel est une boisson honnie par le Coran, mais elle ne l'est pas par mes anctres. Je marcherai sur leurs voies plutt que sur celle d'un autre. Va dire ton matre de s'en aller de Round Sirou ou... Et Ardo Guidado profra une injure grossire l'adresse d'Amadou Hammadi Boubou. Cet outrage exaspra Ali Guidado qui se sentit soudainement rempli d'une force surnaturelle, comme Dieu en repartit dans le coeur de ceux qu'il destine accomplir des actes hroques ou subir sans dfaillance des preuves douloureuses. Excutant jusqu'au bout sa prilleuse mission, il bondit comme une panthre, poussa un cri farouche et transpera Ardo Guidado de sa lance. Le prince reut le coup dans le bassin, tituba et tomba la renverse. Les talibs, qui taient disperss dans la foire, surveillaient la scne de loin. Pour semer la panique et permettre Ali Guidado de s'chapper, ils poussrent des cris de guerre. Les marchands, croyant avoir faire une troupe de brigands, se dbandrent. Les courtisans, qui ne pouvaient en croire leurs yeux, furent entrans et bousculs par la foule prise de panique. Ali Guidado put dvaler la berge, se jeter la nage dans le marigot de Simay et gagner l'autre rive, imit par tous les talibs. Ils revinrent Round Sirou et y attendirent les consquences de leur coup. Le prince Ardo Guidado expira le mme jour. La nouvelle s'en rpandit rapidement. Elle fut commente de diverse manire selon qu'on tait pour ou contre Amadou Hammadi Boubou. Ardo Amadou, pre de la victime, voulait punir le marabout. Il envoya des missaires auprs de Da, roi de Sgou, de Guladio, Bayo

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Boubou HamboDdio, pereedyo du Kounari 6, de Faramoso, roi des Bobo, et de Mousa Koulibali, roi de Monimp : Je demande votre concours, leur fit-il dire ; le noircisseur de planchettes de Round Sirou a os faire assassiner mon fils. Si son acte reste impuni, il grandira aux yeux des habitants de ce pays et alinera notre prestige tous. Pis que cela, il nous obligera plus tard nous prosterner terre, tels des nes qui broutent de l'herbe. Les notables de Dienn firent dire une deuxime fois Amadou de quitter Round Sirou, car ils ne voulaient pas tre confondus avec ses partisans et subir des reprsailles pour un acte dont ils n'taient pas complices.

Or l'Ardo du Sbra avait promis l'hospitalit Amadou au cas o il partirait de Round Sirou et ne trouverait aucun lieu pour y habiter. Amadou fit demander l'Ardo s'il tiendrait encore sa promesse malgr l'incident grave de Simay. L'Ardo rpandit que non loin de sa rsidence Soy, existait un lieu dit Noukouma 7, o Amadou pouvait venir s'installer avec les siens, quand et comme il voudrait. Ce dernier fit donc ses prparatifs et quitta Round Sirou pour Noukouma, suivi de tous ses talibs et partisans. Quant ceux qui ne pouvaient le rejoindre en raison de leur loignement, il leur enjoignit de se tenir prts toute ventualit. Le pre d'Ali Guidado, effray de la tournure que prenaient les vnements voulait livrer son fils Ardo Amadou pour apaiser celui-ci ; mais l'Ardo du Sbra s'y opposa, allguant qu'Ali Guidado s'tait rfugi sur son territoire et que son honneur d'Ardo lui interdisait de livrer un homme qui il avait accord l'hospitalit. L'expulsion d'Amadou Hammadi Boubou de Round Sirou par un ultimatum des notables de Dienn, ville rpute comme un foyer spirituel et une mtropole musulmane, fut considre par les fidles comme un acte dloyal qui ne fit, contrairement l'attente des gens de Dienn, qu'attirer de nouvelles sympathies Amadou. Ce dernier, avec Ousmane et Ismala Sankoma d'une part, l'imam Ismala de Gomitogo d'autre part, avait acquis le concours des pays suivants : Pondori, Diennri, Drari, Sbra. Mais tant qu'il n'et pas gagn sa cause le Fakala, sa situation demeurait prcaire. Amadou avait rvis plusieurs matires avec le grand marabout Alfa Yro. Il n'avait pas rompu par la suite avec la famille de ce matre. Durant son sjour Round Sirou, il n'avait cess de faire du bien aux trois fils d'Alfa Yro : Mamoudou, Bokari et Oumarou le cadet ; tous trois taient d'minents marabouts et en mme temps des guerriers. Amadou Hammadi pouvait sans crainte entrer en relation avec eux pour solliciter leur concours. Les trois frres se mirent en campagne travers le Fakala et le Fmay 8. En tant que conseillers et matres spirituels du pays et grce une propagande Page 29 sur 368

intense, ils russirent disposer faborablement les esprits au profit d'Amadou. Mamoudou Alfa Yro, qui deviendra plus tard cadi du Fakala et portera le titre d'Alqali Fakala, s'adressa personnellement ses cousins, Alfa Samba Fouta Ba, fondateur du village de Poromani, Amadou Alqali Ba, Almami Abdou Ba, Amadou Daradia Ba ainsi qu'aux notables ci-aprs dont l'assentiment tait indispensable : Abdou Karim Dem, Ibrahima Kamara, Alfa Seydou, Hammadi Ali Foutank, Amadou Hammadi Koradi, Amadou Alqali, Hafidji Diaba dit Hammadoun Ba et Amadou Diould Kann de Kouna. Les ftichistes de toutes races ont pactis avec les Ardos et plusieurs armes, dont celle de Sgou, se prparent attaquer Noukouma. Il faudrait qu'Amadou Hammadi Boubou puisse trouver auprs de nous aide et protection , tels taient les termes de sa propagande. Les notables ci-dessus dsigns jurrent de dfendre Amadou Hammadi Boubou. Ce dernier pouvait ds lors envisager l'avenir avec confiance. Il organisa son cole coranique comme un vritable corps de troupe et attendit. Les ftichistes ont dcid d'attaquer Amadou Hammadi Boubou. Sgou envoie une arme sous le commandement de Diamogo Sri Diara, dit Fatoma 9. Cette arme passe par Saro, Sakay, Ngumou, Simay, Sar Mal et vient camper Mgou. Elle opre sa jonction avec les forces de Faramoso qui, venant de Poromani, ont travers le Bani Yomi et occupent le Fmay. Une autre arme bambara, agissant pour le compte de Mousa Koulibali, roi de Monimp, passe par Moura, traverse le Niger au gu de Bimani et vient prendre position Sandyira. Guladio HamboDdio, la tte de ses troupes, quitte Goundaka, franchit les dfils du Pignari et tablit son camp sur la rive droite du Bani, prs de Kouma. Quant Ardo Amadou, dont le fils a t tu Simay, il traverse le Niger Sar Seyni et pntre dans le nord du Sbra. Le filet est jet. Les diffrentes armes n'ont plus qu' tablir leurs liaisons, resserrer leur treinte autour de Noukouma et engager l'assaut final. Diamogo Sri Diara assume la direction gnrale des oprations. L'arme de Monimp s'avancera en direction de la mare de Pogna 10 ; Guladio surveillera les rives du Bani en vue de couper toute retraite vers la montagne, et, s'il est ncessaire, de prendre Noukouma revers ; le gros des troupes bambara restera dans la rgion de Dotala et Diamogo Sri lui-mme la tte des meilleurs soldats bambara et bobo attaquera Noukouma. Il tablit son quartier gnral au sud de la mare de Pogna et donne ses ordres en vue du combat. Ses hommes sont munis d'une bonne quantit de cordes pour ficeler les vaincus comme ballots de poisson sec et les expdier ainsi Da. Amadou n'avait dans Noukouma que 1.000 combattants en tout, 40 cavaliers et 960 fantassins. De Pogna, o se trouve l'ennemi, au village de Noukouma, il n'y a pas plus d'une traite de bon coursier. Aussi les partisans d'Amadou, qui ont leurs biens et leurs familles dans le village, se montrent-ils inquiets. Le gibier, effarouch par l'approche des armes et cherchant o se cacher, s'est rfugi dans le village et jusque dans les cours des cases. A la vue des pauvres btes, les femmes elles-mmes s'affolent.

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Ne pouvant plus tenir en place, elles saisissent leurs bbs et, portant ceux-ci dans les bras ou le dos, vont trouver Amadou Hammadi Boubou : Les btes sauvages, disent-elles, se sont jointes nous dans nos cases et mlent leurs cris aux ntres. Nous sommes-nous trompes en te suivant, marabout vnrable ? L'esclavage n'est-il pas suspendu sur nos ttes et sur celles de nos poux ? Connatrons-nous encore les joies de la vie familiale et les dlices de la libert ? Dis quelque chose, fais quelque chose pour nous. Amadou, imperturbable, rpond cet mouvant appel : Rentrez dans vos demeures. Mettez-vous en prire. La victoire est Dieu, il nous la donnera. Nous sommes tous pour Lui, il sera donc pour nous. Ces quelques mots rassurent les femmes qui rentrent aussitt chez elles et se mettent prier. Ousmane, le premier alli d'Amadou, vient le trouver et lui dit : Les claireurs sont revenus : nous sommes cerns. Nous avons faire face un ennemi deux cents fois suprieur. Il nous faut rsister cinq armes mieux quipes que nous ne le sommes. Diamogo Sri Diara et Faramoso sont au sud de Pogna, ils ont au moins 100.000 hommes. Moussa Koulibali est l'ouest de Pogna. Guladio avec ses 130 juuDe 11 a camp Kouna et nous coupe ainsi toute retraite vers la montagne. Ardo Amadou, chef du Macina, principal intress dans cette affaire, vient de traverser le Niger Sar Seyni et marche sur nous. Il semble venir trs vite. Amadou runit ses premiers partisans, au nombre de 81, et leur tient le discours suivant : La gloire et la puissance sont Dieu. Je lis sur vos visages la bonne contenance malgr le danger qui nous menace. Le grand jour est arriv. Ne vous laissez pas impressionner par le dsarroi de vos pouses et la position de l'ennemi qui parat avantageuse. Ce jour est pour nous un nouveau Bedr. Souvenez-vous de la victoire que notre Prophte remporta sur les idoltres coaliss. N'a-t-il pas attaqu l'ennemi avec 313 combattants seulement ? Ne remporta-t-il pas une clatante victoire ? A son exemple, nous attaquerons Diamogo Sri Diara avec 313 hommes prts combattre pour Dieu. Vous tes ici 81, vous, mes premiers partisans. Je vous adjoindrai 231 autres combattants et ainsi, avec moi-mme, nous atteindrons le chiffre de 313. Les meilleurs cavaliers monteront les 40 chevaux dont nous disposons, les autres se battront pied. Un deuxime groupe de 313 hommes ira vers Kouna et interviendra le cas chant. Un troisime groupe de 313 hommes passera dans le Fakala et s'y tiendra prt toute ventualit 12. Les 61 lances qui restent surveilleront les femmes et les enfants. Ali Guidado a fait preuve de courage en portant le premier coup de lance. Nous avons notre tour nous lever au-dessus de l'vnement qui nous menace et dominer la situation. Soyons fermes et ne disons pas comme les Juifs : Nul pouvoir nous, en ce Page 31 sur 368

jour, contre Goliath et ses troupes (II, 250), mais : Combien souvent bande peu nombreuse a vaincu bande nombreuse avec la permission d'Allah ! Allah est avec les constants (II, 250). Les 81 premiers disciples d'Amadou furent profondment remus par ces paroles appuyes de versets coraniques opportuns. Les s'crirent d'une seule voix : Le jour o tout le monde doit mourir est un jour de fte. Puis ils rcitrent en chur le verset coranique suivant :

Marchant donc sur Goliath et ses troupes.

Ils s'crirent :

Seigneur ! verse en nous la constance 1 affermis nos talons ! secours-nous contre le peuple infidle ! (II, 251).

Amadou ne pouvait qu'tre heureux d'un tel enthousiasme. Aussi rpondit-il au choeur de ses talibs :

Ils mirent celui-ci en fuite, avec la permission d'Allah. David tua Goliath. Allah donna David la royaut et la sagesse et il lui apprit ce qu'Il voulut. Si Allah ne neutralisait pas une partie des Hommes par une autre, la terre serait corrompue. Mais Allah est Dtenteur de la Faveur pour le monde (II, 252).

Amadou, s'adressant Ousmane, lui dit : Tu es mon premier auxiliaire et notre doyen d'ge. Je te donne le commandement de notre arme et le titre d'Amirou Mangal 13.

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Puis il ajouta : Amirou Mangal, lve les yeux, regarde partout autour de toi et dis-moi quels sont les signes que tu vois. Amirou Mangal promne son regard aux alentours et dit : Certes, je vois partout des indices de notre victoire. Je sens que Dieu est avec nous. Les 81 commencent discuter de la tactique employer quand on annonce un envoy de Diamogo Sri Diara. Amadou Hammadi donne l'ordre de l'introduire. De la part du plus grand des chefs de guerre, Diamogo Sri Diara, envoy sans rival du roi invincible de Sgou, je viens, dit l'envoy, dire Amadou Hammadi Boubou, le marabout peul, de se rendre sans dlai et sans palabre et d'envoyer en signe de soumission une quantit de lait suffisante pour nourrir l'arme de Sgou campe au bord de la mare de Pogna. Dans le cas o Amadou Hammadi Boubou refuserait, Diamogo Sri Diara se verrait dans l'obligation de venir lui-mme rgler l'affaire. Et alors les vautours auraient certainement l'occasion de se repatre de chair peule. Amadou, trs matre de ses nerfs, rpondit presqu'en riant : On peut s'emporter contre un messager, on n'a pas le droit de le maltraiter. Sois le bienvenu parmi nous, envoy audacieux. Si tu dsirais te restaurer, nous sommes disposs te servir manger et boire. L'envoy de Diamogo Sri, qui croyait intimider Amadou par les louanges hyperboliques dcernes au chef des armes ftichistes runies, se refroidit immdiatement . Je remercie, dit-il, l'homme peul de son hospitalit, mais je lui conseille de se rendre, car Diamogo Sri Diara et ses allis disposent de prs de 200.000 hommes. Nous connaissons l'importance des contingents ftichistes, mais l'arme de Dieu est innombrable. Elle remplit les cieux et la terre. Retourne auprs de Diamogo Sri Diara et dis-lui de ma part ceci : la coutume des gens de bien oblige le domicili offrir l'hospitalit au nouvel arrivant. A ce titre, je recevrai volontiers Diamogo Sri Diara et ses allis, s'ils y tiennent. Quant la soumission qu'il me demande, je suis dj soumis Dieu et ne peux plus me soumettre quelqu'un d'autre. Que Diamogo Sri Diara ne se lie pas trop ses forces matrielles. Guladio, camp Kouna, n'y tiendra pas longtemps. En cas d'action, Ardo Amadou, qui patrouille dans la rgion de Ngomi, sera culbut dans le Niger au premier choc. Quant Faramoso, Moussa Koulibali et Diamogo Sri Diarra lui-mme, je dclare : notre prise de contact ne dpendra que d'eux-mmes.

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L'missaire fut trs tonn de tant d'assurance. Amadou Hammadi Boubou lui parut tre le plus grand de tous les monarques soudanais, entour par 81 chefs de guerre, dignes, disciplins, graves et bien vtus. L'envoy demande la permission de se retirer et Amadou le fait accompagner jusqu' la sortie du village. Diamago Sri voyant revenir son messager lui demande : Alors, le Peul distingue-t-il le jour de la nuit ? Diara, dit l'missaire, j'ai vu l'homme peul. Ce n'est pas un rien du tout. C'est un ennemi dcid qui sait o il va. Diara, le proverbe dit : une grande affaire mal dirige et une petite affaire dirige par plusieurs sont galement voues l'chec. Tous les partisans d'Amadou Hammadi sont groups autour de lui Noukouma et s'il est un chef obi, il peut se vanter de l'tre.

Immdiatement aprs le dpart de l'envoy de Diamogo Sri, Amadou Hammadi convoque son comit de jurisconsulte et son conseil de guerre. Il expose aux deux commissions : J'ai coeur de vous rvler que notre situation actuelle est juridiquement fausse. Nous ne pouvons attaquer les Bambara au titre de guerre sainte. La loi stipule en effet que des musulmans ne pourront valablement lever l'tendard de la guerre sainte sans que soient remplies les trois conditions pralables suivantes : 1.Etre opprims par les incroyants. 2.Avoir leur tte un Korichite. 3.Atteindre par le nombre au moins la moiti des incroyants.

Les deux dernires conditions ne sont pas remplies. Notre situation par rapport La Mekke ne nous permet pas de faire appel un Korichite. D'autre part, s'il nous fallait attendre que notre nombre atteigne la moiti de celui des ftichistes, nous attendrions peut-tre toute notre vie. J'ai envoy deux exprs, Bokari Hammadi 14 et Hammadi Diould, au grand cheik Ousmane dan Fodio, qui a lev l'tendard de la guerre sainte dans le Haoussa. Il ne l'a certainement pas fait sans s'tre entour des garanties ncessaires. Je lui ai demand une consultation juridique. Il pourrait patronner notre action. Mes envoys ne sont pas de retour et voici que l'ennemi est venu nous assiger. Que faire ?

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Le conseil de guerre, dont Ousmane dit Amirou Mangal est le chef, donne la parole aux jurisconsultes. Les marabouts se retirent un instant, dlibrent et reviennent. Ils donnent la parole au plus g et au plus instruit en droit musulman qui dclare : Attendre le retour de Bokari Hammadi et Hammadi Diould, envoys Wourna dans le Haoussa, c'est nous exposer tre pris par les ftichistes. Si, comme l'a dit Amadou Hammadi Boubou, nous ne pouvons valablement dclarer une guerre sainte, nous pouvons invoquer la lgitime dfense et nous serons conformes la raison et la loi. Ainsi les Peuls venaient de dcider la guerre. Le lendemain matin, un cavalier vient de la part de Diamogo Sri prvenir les Peuls d'avoir se tenir prts. Il va attaquer et ne voudrait pas que l'on puisse dire que lui, noble envoy du roi de Sgou, a pris Noukouma par surprise. C'tait un vendredi. Aprs la grande prire, Amadou annonce que l'on sera demain aux prises avec l'ennemi. Il sort une flche de son carquois et la bnit, puis demande : Qui voudra, au prix de sa vie, tirer demain cette flche qui doit tre la premire dcoche contre l'ennemi ? Personne ne rpond. Amadou ritre sa question une deuxime, puis une troisime fois. Alors Abdou Salam Traor, un Mossi venu du Yatenga, sort des rangs et dit : Manier l'arc est affaire des gens de ma race. Je me charge de tirer cette flche. Puis se tournant vers la foule, il ajoute : Je vais donner ma vie Dieu. Je vous demande de vous conduire demain en sorte que mon sacrifice ne soit pas vain et de tmoigner au jour de la rsurrection que j'ai march bravement vers la mort pour plaire Dieu et faire triompher sa cause. Le lendemain samedi 13 djomada 1er 1233 (21 mars 1818), les 313 combattants dsigns pour faire face aux armes de Diamogo Sri Diara, Moussa Koulibali et Faramosa, sortent en bon ordre. Un drapeau improvis, fait d'un pagne blanc de bandes de coton, est confi Bori Hamsala 15. Diamogo Sri, voyant venir les cavaliers peuls, ordonne de les arrter par un feu de salve. Les fusiliers bambara pointent leurs armes. Une dtonation retentit et branle l'atmosphre. Amadou Hammadi Boubou s'crie : Les ftiches ont trembl 16. Abdou Salam, cours vers l'ennemi et dcoche-lui ta flche. Abdou Salam s'approche bonne porte et lance la flche avec la force voulue. Mais au lieu d'atteindre le but vis, elle dvie et va frapper le tambour de guerre. Au

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mme instant, un coup parti des rangs bambara frappe Abdou Salam, qui tombe la renverse en criant : L ilha illa Allah... 17 et expire aussitt. Les fantassins de Noukouma, qui attendaient face l'ennemi, se prcipitent et la mle devient gnrale. Malgr l'action engage, le corps d'Abdou Salam est relev et quelques hommes se chargent de l'inhumer au milieu du sifflement des balles et des vocifrations des combattants. Ce geste impressionna beaucoup les Bambara. Les 40 cavaliers, ayant repr le campement de Diamogo Sri, foncent dessus pour l'enlever. Ce que voyant, Diamogo Sri ordonne au plus vite de dplacer son camp. Les soldats bambara croient que l'ordre de repli est donn et commencent dcrocher, poursuivis la lance dans les reins par les Peuls. L'unit bambara dite Banankoro bolo, commande par le fameux Gonbl, avait soutenu le choc des Peuls malgr des pertes svres 18. Gonbl, furieux de voir les Bambara battre en retraite sur ce qu'il pensait tre un ordre de Fatoma, crut une trahison. Il descend de son cheval, arm d'une chane de fer hrisse de pointes, et fait face aux Peuls en profrant leur adresse ces paroles de mpris : Oh, singes rouges 19, il ne sera pas dit la cour du Matre des eaux que ma longue queue de Cynocphale roux a balay la poussire derrire moi pour effacer des traces de fuyard. Les troupes qui m'abandonnent iront porter la nouvelle de ma mort et non celle de ma fuite. Depuis quand des singes rouges se mesurent-elles des cynocphales ? Ivre de rage et aveugl par la honte d'une dfaite, Gonbl se jette contre les lances peules. Au moment o il lve la main pour frapper le premier adversaire sa porte, un bantuure 20 adroitement lanc par un inconnu lui pntre dans la poitrine et lui perfore le poumon gauche. Gonbl tombe la renverse en jurant : Mon kasa ! 21 Il meurt sans connatre l'issue du combat. Diamogo Sri, voyant ses troupes lcher pied et refluer en dsordre, comprend un peu tard qu'en donnant l'ordre de dplacer son camp il a commis une manoeuvre maladroite qui lui cotera la bataille de Noukouma et mme la guerre contre Amadou Hammadi Boubou. Les Bambara, contournant la mare de Pogna, fuient jusqu' Yri o Diamogo Sri russit regrouper ses soldats et reconstituer ses forces. Mais au lieu de marcher sur Noukouma qu'il pouvait prendre facilement, il emploie toute son arme difier des retranchements. Les Peuls avaient rompu le combat ds qu'ils avaient eu la certitude que l'avantage de la journe leur resterait acquis. La nouvelle de l'chec de Diamogo Sri dcouragea les troupes peules d'Ardo Amadou et de Guladio qui comptaient sur les Bambara pour combattre leurs frres de

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race. Ardo Amadou retraverse le Niger et rentre dans le Macina ; Guladio dcampe de Kouna et regagne Goundaka. Quant Faramoso, il abandonne ses allis et se rfugie dans le Saro. La situation ne pouvait tre plus favorable Amadou Hammadi Boubou. Tous ceux qui avaient eu peur de se joindre lui, rallient alors ses rangs. C'est ainsi que parmi bien d'autres, on nota l'arrive de : Kolado Alfa Dial, dit Siss, du Wouro Nguiya Abdoullay Mouhammadou, cadi du Macina, rsidant Penkenna dans le Wouro Ardo Togg 22, qui, malgr ses 72 ans, prit la tte d'un contingent de 560 lances et 11 chevaux Babel Kassoum, prince de Dalla, avec son unit nna nnga 23 de 240 lances et 9 chevaux , etc.

En quelques jours le nombre des combattants de Noukouma passe de 1.000 plus de 40.000. Amadou a maintenant sous ses ordres les populations du Diennri, du Sbra, du Mourari, du Drari, du Fakala, du Pendori, du Sogonnari, du Fmay 24. Tandis que les troupes bambara et bobo, dmoralises par l'inaction, commencent se dbander et que Diamogo Sri Diara continue fortifier ses positions de Yri, l'enthousiasme grandit Noukouma. Trois chefs de guerre de l'arme bambara trahissent Diamogo Sri et viennent se soumettre Amadou. Pour prouver leur sincrit il leur est demand de se convertir l'islamisme et de livrer un secret militaire. Les trois dserteurs donnent aux Peuls 300 chevaux qu'ils avaient amens avec eux et fournissent des renseignements prcis sur un dpt considrable de munitions et de provisions cach par l'arme de Sgou dans la rgion de Dotala. Les Bambara convertis sont dirigs sur Toumadiomon 25, dans le Fakala, en attendant d'avoir la certitude de leur fidlit. Amadou Hammadi, qui avait bloqu Yri, fait annoncer Diamogo Sri que trois grands chefs bambara ont embrass l'islamisme, qu'ils apprennent actuellement prier Dieu Toumadiomon, et que lui-mme ne doit pas compter sur le dpt de vivres et de munitions qu'il avait cach dans le Fmay. Ayant appris que Diamogo Sri tait Yri, des Peuls dcidrent de ramener leurs troupeaux pour les mettre sous la protection d'Amadou, certains qu'ils taient de trouver de l'eau Pogna. Les bufs de Hammadi Ali Sangar de Ngoumoy arrivrent les premiers en vue de Yri. Diamogo Sri, voyant s'approcher un nuage de poussire, crut que c'tait une arme qui venait l'attaquer, il sortit avec ses troupes et ayant constat sa mprise, voulut profiter de l'occasion pour se ravitailler en viande frache. Il donne l'ordre de tuer

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quelques ttes de btail. Les bambara, ignorant que les bufs chargent en entendant crier, tirent quelques coups de fusil et se mettent vocifrer. Les boeufs chargent et, pour se dfendre, les Bambara puisent leurs munitions. Les Peuls qui avaient suivi la scne de loin et excit leurs btes, voyant l'ennemi sorti de ses retranchements, bouscul et court de munitions, en profitent pour l'attaquer l'arme blanche. Diamogo Sri se dfend vaillamment mais succombe les armes la main, et son arme se dbande. Cette seconde victoire peule eut lieu le lundi 6 djomada 2e 1233 (13 avril 1818). Amadou Hammadi pouvait alors se retourner contre les restes de l'anne bambara et bobo toujours dans le Fmay. Fort des renseignements fournis par les trois dserteurs, le 22 djomada 2e 1233 (28 avril 1818), il attaque Dotala et remporte une victoire facile. Enfin, une colonne envoye la poursuite de Faramoso dans le Saro eut un engagement heureux le 6 redjeb 1233 (12 mai 1818). Ainsi en moins de deux mois (21 mars-12 mai 1818) Amadou Hammadi avait vaincu compltement la coalition monte contre lui et qui semblait devoir l'craser facilement Noukouma.

Aprs la dfaite des Bambara, Amadou partagea le butin entre tous les combattants et conformment aux rgles tablies par la Charia 26. En outre, il dclara libre tout dimaaDo qui avait pris part l'attaque du samedi 13 djornada 1er. Il racheta lui-mme ceux que leurs matres refusaient de librer. Sous le nom de samedi initial Amadou comprit la semaine du 13 au 20 djomada 1er et il accorda tous ceux qui avaient ralli sa cause durant cette priode les mmes droits qu' ceux ayant particip l'engagement de Noukouma. Pour les marabouts, ces droits consistaient principalement faire partie du grand conseil. Tous les postes de commandement ou honorifiques furent par la suite attribus de prfrence des hommes qui se trouvaient aux cts d'Amadou lors du samedi initial . L'an 1 de la Dina est galement compt partir du 13 djomada 1er, considr comme jour de la prise du pouvoir par Amadou.

Cependant, les deux missaires envoys dans le Haoussa, aprs des difficults qui se devinent, avaient russi toucher le cheik Ousmane Dan Fodio, quelques jours avant l'affaire de Noukouma. Le samedi o Amadou Hammadi Boubou et Diamogo Sri furent aux prises, Ousmane Dan Fodio aurait dit : Aujourd'hui mme, Amadou Hammadi Boubou a t oblig d'allumer le feu et de faire parler la poudre. Il croit avoir fait une guerre de lgitime dfense, faute de savoir s'il tait en droit de lever l'tendard de la guerre sainte. Or, il est parfaitement en rgle. La guerre qu'il vient de dclarer est sainte. Je vais lui donner une fetwa et des tendards que je bnirai raison d'un par pays soumettre 27. Le cheik invita alors les deux envoys lui citer tous les pays ftichistes conqurir. Bokari Hammadi, en tant que chef de la mission prit la parole. Il cita tous les Page 38 sur 368

pays ftichistes environnant le Macina en omettant, car telle tait la volont divine, le Mossi et le Saro. Ousmane Dan Fodio bnit autant de drapeaux que de pays cits, plus un grand pour la capitale. Au moment de la remise des tendards, Bokari Hammadi s'aperut de son oubli et s'cria : Cheik, j'ai omis de citer le Mossi et le Saro. Le saint homme rpliqua : Ces pays ne seront pas soumis au Macina. A partir de ce jour, ajouta-t-il, Amadou Hammadi Boubou est cheik. Il portera le titre religieux de Cheikou Amadou.

Bokari Hammadi et Hammadi Diould, chargs de nombreux tendards et porteurs de la bonne nouvelle, partirent pour le Macina en doublant les tapes.

La victoire d'Amadou Hammadi Boubou avait t si brillante et si rapide que l'imagination populaire, toujours avide de merveilleux, devait l'attribuer une intervention directe de Dieu. De l l'origine de certaines lgendes concernant divers pisodes de la lutte contre les Bambara.

Les partisans d'Amadou lui auraient demand : Quels vont tre les faits surnaturels qui nous assureront que Dieu est avec nous et qu'Il nous assistera dans le combat ? Dieu, qu'Il soit glorifi comme Il le mrite, aurait rpondu Amadou, donne aux hommes qu'il choisit pour raliser ses desseins, un secret merveilleux. Ce secret, manant du grand nom divin cach permet l'lu d'oprer des miracles. C'est grce un tel secret que Salomon, fils de David, asservit les Diws , lesquels avaient sur son ordre coup un morceau d'une colline et en avaient fait une marmite gigantesque pour y faire cuire les repas de son arme ; que Mose fendit la Mer Rouge en deux pour laisser passer les Hbreux ; que Jonas survcut dans les entrailles tnbreuses de la baleine ; que chacun de nos vingt-cinq principaux prophtes put oprer des miracles en vue de convaincre son peuple. Souvenez-vous que notre Prophte Mohammed, dont je suis l'hritier spirituel, en entrant La Mekke la tte de son arme triomphante, tait prcd d'un drapeau sur lequel tait figur un lion. Une brise souleve par les vertus caches du grand nom dployait le drapeau et le lien s'animait en prenant des proportions gigantesques au point de mettre l'ennemi en fuite. Quant nous, nous verrons au cours du combat un ouragan se lever avec la permission d'Allah. Une trombe

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dplacera une muraille de poussire entre ciel et terre. Une tornade sche fera pleuvoir sur nos ennemis des armes inconnues jusqu' prsent dans nos contres.

Alfa Samba de Tnenkou a laiss une tradition affirmant que, au moment o les Peuls et les Bambara furent aux prises, Dieu fit tomber du ciel des ttes de bufs. Elles venaient se ficher par les cornes dans le dos des ennemis. Ceux qui taient touchs par ces merveilleux projectiles se trouvaient projets au loin et disparaissaient ans vie dans les entrailles de la terre 28. Le gnie chef de guerre, affect Amadou Hammadi Boubou, est nomm Suturaare ou Ali Soutoura 29. Il avait par avance mobilis une arme invisible et lui avait fait prendre position Noukouma. Un artisan d'Amadou, s'tant cart de ses compagnons aprs la prire du vendredi veille de l'attaque voulut couper avec sa faucille une touffe de vtiver. L'herbe lui dit : Respecte-moi, je suis un alli, mobilis pour combattre dans les rangs d'Amadou Hammadi Boubou.

Un autre se rendit au bord de l'eau, il y vit un gros poisson qui en poursuivait un plus petit. Il entendit ce dernier dire son poursuivant : Laisse-moi, je suis un combattant d'Amadou Hammadi Boubou. Ainsi sont dlaisses les traditions vridiques au profit de rcits accrdits par des informateurs de bonne foi.

Notes 1. Le Drari est la rgion situe au sud du Niger et au nord de Dienn. Simay (Soumou de la carte) est un gros village sur le marigot qui va de Kounkourou Dienn. Le march se tenait en bordure du marigot entre les quartiers bozo et bambara. On voit encore le Diospyros sous lequel Ardo Guidado venait s'asseoir avec ses courtisans. 2. En ralit, le chef du Macina tait Ardo Ngourori, qui portait le titre de 'arDo mawDo et tait l'poque vassal du roi de Sgou, Da. Mais un devin ayant prdit que la dynastie des Ardos du Macina s'teindrait le jour o homme nomm Ngourori exercerait le pouvoir, Ardo Ngourori avait t cart et c'est son cousin Amadou, Ardo du Mourari, qui exerait une sorte de rgence. Il se faisait souvent remplacer par son fils, le jeune et turbulent Ardo Guidado. C'est ce dernier qui allait Simay percevoir les droits Page 40 sur 368

de march dus son pre. Ardo Amadou rsidait habituellement Samay, lieu situ entre l'actuel Wouro Modi et le fleuve. 3. Les Peuls combattaient toujours cheval et la cavalerie peule tait redoutable dans les combats. En termes militaires, puCCu (plur. puCCi), cheval, dsigne la fois la monture et le cavalier. 4. nyal'l'al , sorte de lance dont le fer porte des barbelures. 5. Ardo Guidado tait un Pereedyo (voir note suivante). Les deux principaux villages habits par sa famille tait Tagu, 3 kilomtres sud-ouest de Soy, et Saare Guida, 14 kilomtres sud de Mopti. Aprs son avnement Cheikou Amadou lui donne des terres et des points d'eau en plus de ceux que sa famille possdait dj. 6. ArDo est le titre qui s'applique un guerrier originaire du clan Diallo, Pereedyo est le titre quivalant s'appliquant un guerrier du lan Sidib. Gueladio est souvent, mais tort, appel Ardo du Kounari. 7. Le Sbera est la rgion comprise entre le Niger et le Bani. Noukouma se trouvait au sud-est de Soy, et proximit immdiate de ce village, 30 kilomtres sudsud-ouest de Mopti. 8. Le Fakala est la rgion situe sur la rive droite du Bani et qui touche au pays bobo. Le Fmay est situ sur la rive gauche, entre le Pondori l'ouest, et le Sbra l'est. 9. Fa toma signifie en bambara : homonyme de pre ; c'est un terme de respect. En ralit, Da envoyait son arme faire une expdition dans le Farimak et avait charg son gnral Diamogo Sri de rgler en passant l'affaire d'Amadou Hammadi Boubou. 10. Pogna, nom de la grande mare l'est de Say et Noukouma. 11. Jungo (pl. juuDe), groupe de cavaliers ou de fantassins, en nombre indtermin et la tte desquels se trouve un chef de guerre. 12. L'utilit de ce groupe, dont il n'est plus question par la suite, n'apparat pas clairement tant donn que le Fakala se trouve l'arrire de la zone des oprations. Peut-tre tait-il destin rallier et soutenir les partisans des frres Ba et protger les animaux qui cette poque de l'anne (mois de mars) devaient pturer dans le Fakala. 13. Amiiru, chef et ma'ngal, grand. 14. Bokari ou Aboubakar Hammadi, frre d'Amadou et pre de Ba Lobbo. 15. Bori Hamsala deviendra plus tard Amirou dit Macina.

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16. On a vu plus haut comment Amadou avait bni la premire flche tirer. De la part des ftichistes, la premire charge tait toujours l'objet de pratiques magiques et son effet pouvait tre interprt par les initis. Ici, l'branlement conscutif la premire dcharge est interprt par Amadou comme le tremblement des ftiches de Sgou, prsage de leur perte. 17. Il n'y a de Dieu qu'Allah... , dbut de la chahda ou formule de foi. 18. L'arme bambara tait compose d'units dites bolo. Celles portant le nom de Bankoro bolo tait commande parG Ble, Cynocphale roux. Elle aurait perdu Noukouma 851 hommes. Ce chiffre parat excessif. 19. Les Peuls sent toujours qualifis de rouges . Ici, Gonbl compare ses adversaires des singes rouges (Cercopithecus patas) beaucoup plus petits et moins agressifs que les Cynocphales. Dyi tigi, matre des eaux tait un des titres de Da, roi de Sgou. 20. Btuure, sorte de lance dont le fer est muni de barbelures, les unes diriges vers l'avant, les autres vers l'arrire. 21. Mon, affront dshonneur, kasa, mauvaise odeur. 22. Wouro ardo Togg, rgion sur le Diaki au nord du Tyoubbi (voir chap. 1, note 2, p. 21). Penkenna (Pikana de la carte) est un village sur le Diaka, 18 kilomtres nord-est de Tnenkou. 23. Dalla est la rgion de Douentza. L'arme de Babel Kassoum, compose de 231 fantassins et 9 cavaliers, semait la terreur dans les falaises de la rgion de Hombori, Douentza et Bandiagara. Elle tait rpute pour n'avoir jamais recul au cours d'un combat, d'o le nom qui lui tait donn nna : avance, nanga : prends. 24. La position du Pondori, du Drari, du Sbri, du Fakala et du Fmay a dj t indique (voir chap. 1. note 1 p. 25 et chap. II. notes 1 p. 29. 2 p. 31 et 1 p. 32). Le Mourari et le Sogonnari se trouvent sur la rive gauche du Niger, au nord du Drari, le Mourari l'est, le Sogonnari l'ouest. 25. Toumadiomon (Toumadiama de la carte) village 25 kilomtres sud-est de Dienn. 26. Charia, droit canonique, 27. Ainsi d'aprs la tradition du Macina, le sultan de Sokoto, Ousmane Dan Fodio, tait vivant le 21 man 1818. Son successeur Bello n'avait pas le droit de fetwa ou dcision Juridique, ni celui de bnir des tendards. Or l'anne 1817 est celle donne par les auteurs pour la mort d'Ousmane Dan Fodio. Il y a un point de chronologie difficile rsoudre.

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28. Cette lgende rappelle vaguement le miracle des oiseaux Ababil . Allah, dit le Coran, (CV) anantit l'expdition qui menaait la Kaaba grce une troupe d'oiseaux arms de pierres chauffes dans l'enfer. 29. Suturaare vient du verbe suutude ou suftude qui signifie sortir de, lever haut, protger. Suturaare signifie : qui tire d'une position difficile, qui lve en dignit et qui protge. Ali est le prnom du valeureux gendre de Mohammed, l'un des braves parmi les guerriers musulmans au point d'avoir t appel lion de Dieu et sabre de Dieu . Ali est ici votif, on souhaiterait que Suturaare soit aussi intrpide qu'Ali. Ali Suturaare est souvent contract en Ali Sutura (voir chap. 1, note p. 19). webPulaaku Maasina

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Amadou Hampat B & Jacques Daget L'empire peul du Macina (1818-1853)

Paris. Les Nouvelles Editions Africaines. Editions de l'Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales. 1975. 306 p.

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Chapitre III

Guladio, rentr Goundaka, runit ses conseillers. Il les interroge sur l'attitude prendre vis--vis de Cheikou Amadou dont la fortune grandissante menace la suprmatie de tous ceux qui sont chefs et notamment des Ardos. Ousmane HamboDdio, frre pun de Guladio, dit : Je n'ai jamais eu peur d'un guerrier et je suis tout dispos mourir pour dfendre mon frre et le renom de notre famille. Mais je conseille mon frre de ne pas s'opposer au marabout. C'est un foudre de guerre que Dieu envoie dans ce pays. Il faut aller nous soumettre, non pas lui, mais Dieu, et dposer notre soumission entre ses mains. Ainsi nous viterons la guerre et garderons notre commandement. Tous les hommes sages du Kounari sont de l'avis d'Ousmane HamboDdio. Mais Guladio, qui n'avait jamais eu d'autre matre que lui-mme, ne pouvait se rsoudre facilement accepter la prsance d'un autre, surtout celle d'un simple noircisseur de planchettes . Durant trois mois, il rsiste aux avis pressants des gens du Kounari. Enfin, devant l'attitude quivoque de ses cavaliers et de ses meilleurs amis, Guladio dpche discrtement un homme auprs du diawanDo Bourma Khalilou 1 pour lui demander avis. Bourma Khalilou conseille la soumission dans le plus bref dlai possible. Guladio se rend alors Noukouma, se soumet et professe la foi musulmane. Cheikou Amadou, selon son habitude, dit Guladio au cours d'une audience prive : Pour me prouver la sincrit de ta conversion, donne-moi un conseil. La guerre tant l'affaire des Ardos plus que celle des marabouts, je voudrais que ton conseil soit d'ordre militaire. Guladio, rpondit : Tu vas auparavant prier Allah de ne jamais m'abandonner la merci d'un de mes ennemis. Cheikou Amadou, ne saisissant pas l'astuce de cette demande 2 et sans aucune arrire-pense, formule une prire dans le sens souhait par Guladio. Merci, lui dit ce dernier. Maintenant je vais, en toute tranquillit et de bon coeur, te donner quelques conseils :

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1.Tu transfreras ta capitale de Noukouma en un lieu hors de la zone d'inondation. Noukouma pourrait tre facilement assig durant les hautes eaux. Connatrais-tu un emplacement qui conviendrait la fondation d'une grande ville qui serait la capitale de la Dina ? Oui. Entre Sofara et Taykiri 3 s'tend une vaste plaine, environne de collines, qui conviendrait parfaitement. La ville pourrait tre fortifie et les hauteurs qui l'entourent utilises comme postes de guet. 2.Il faut autant que possible construire en pis et supprimer progressivement les paillottes. Quelques cavaliers dcids, arms de tisons ardents, peuvent ruiner un vaste territoire dont les cases sont faites de paille 4. 3.Tu lveras des juments afin d'assurer peu de frais la remonte d'une puissante cavalerie. 4.Tu encourageras l'agriculture en prenant la dfense des travailleurs des champs. Cette politique assurera ton tat de bonnes rcoltes et le prmunira contre le redoutable flau qu'est la famine. 5.Tu ne feras rien sans l'assentiment des notables de ton pays. En politique, mieux vaut suivre une fausse route les ayant avec toi que t'engager dans un bon chemin les ayant contre toi. 6.Tu choisiras comme favori un captif qui mourra sans trahir et se fera tuer pour te sauver. 7.Tu prendras un maabo 5 comme confident intime. Un maabo pur sang ne vend jamais un secret confi. 8.Tu feras traiter tes affaires par un DiawanDo. Le DiawanDo gche tout projet form sans lui, mais il a honte de voir chouer un plan qu'il a dress lui-mme. 9.Il faut aimer la fortune et ne pas la dissiper comme tu le fais.

Ce dernier conseil dplut Cheikou Amadou. Pourquoi veux-tu que je thsaurise ? dit-il Guladio. Ne sais-tu pas que les biens de ce monde sont prissables et qu'invitablement il faut, au seuil de la tombe, renoncer toutes les richesses amasses durant la vie ? Je ne t'ai pas dit, reprit Guladio, de rechercher la fortune pour toi-mme. Mais tu veux fonder une Dina. Elle ne peut prosprer que si tu gagnes les hommes ta cause et si tu les retiens prs de toi.

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Certes oui, concda Cheikou Amadou. Or, les hommes aiment l'argent, continua Guladio. Mme ceux qui ne l'adorent pas ne peuvent s'en passer. Il te faut donc amasser une fortune, non pas pour ton plaisir, mais pour attirer les hommes dont tu auras besoin. Tu as gagn des batailles, mais ta victoire ne sera dfinitive et ta domination affermie qu'autant que tu auras des biens rpandre autour de toi. Mon pre HamboDdio avait coutume de dire : donnez-moi de la fortune et je ferai de la terre ce que vous voulez qu'elle soit. S'il a russi pouser la fille de Da Monson, c'est que son or avait lest les langues qui auraient pu dire non. Tu as raison, dit Cheikou Amadou. La Dina aura son trsor, mais moi, j'ai fait voeu de pauvret.

Parmi les conseils pratiques donns par Guladio, figurait le dplacement de la capitale de la Dina. Le lieu indiqu, dit Koyam, tait situ en bordure de la zone d'inondation, distance raisonnable du fleuve, la grande voie de pntration et d'change du Soudan reliant Tombouctou Dienn, et au pied des escarpements rocheux du Kounari, qui constituent d'excellents retranchements naturels. Cheikou Amadou soumit le projet au grand conseil qui l'adopta. Des notables furent envoys sur place pour examiner le terrain et arrter le plan des constructions. L'emplacement dit Koyam et celui dit Perrel Tuppe 6, contigu au prcdent, furent dfrichs. Deux mille concessions furent accordes des chefs de famille dsirant s'installer dans la nouvelle ville, dont le centre avait t rserv pour la mosque et la concession de Cheikou Amadou lui-mme. Alfa Souleymane, un marabout influent, vint trouver Cheikou Amadou et lui dit : Donne-moi un terrain prs de la mosque. Non, rpondit Cheikou Amadou, tous les marabouts habiteront, autant que possible, loin de la mosque. Un berger se tient toujours derrire son troupeau. Ainsi, en sortant de chez eux pour rpondre l'appel du muezzin, les marabouts appelleront euxmmes la prire leurs brebis parses dans la ville et les conduiront la mosque. La distribution des terrains eut lieu un lundi, qui compte comme date de la fondation de la ville 7. Le mme jour fut commence la construction de la mosque, laquelle tous participrent. Lorsqu'elle fut termine, les marabouts s'y runirent pour rendre grce Dieu et lui demander de rendre la ville prospre. Puis sur leur instance, Cheikou Amadou formula la prire de clture : O mon Dieu, dit-il en soulevant le pel'l'al de la Dina 8, nous avons fond cette ville avec un bton, symbole de la justice.

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Nous l'appellerons Hamdallay 9. Je te demande de la faire prosprer autant que la justice et la religion y seront honores. Cheik, votre prire n'a pas t trs gnreuse, murmurrent les marabouts. Vous auriez du demander Dieu le pardon des offenses qui lui seraient faites dans la ville. La construction de Hamdallay dura trois ans. Lorsqu'elle fut suffisamment avance, le grand conseil envoya des lettres circulaires, sous la signature de Cheikou Amadou, enjoignant tous les propritaires de pirogues du Pondori, Diennri, Mourari, etc., d'envoyer leurs embarcations pour le transfert des habitants du village de Noukouma et de leurs biens. Un exemplaire de ces lettres parvint Tktya et fut lu la mosque 10. Aprs en avoir examin les termes, El Hadj Amadou dclara seulement : Que personne ne bouge. Cette circulaire manque de prcision. Je vais demander des claircissements qui de droit. El Hadj Amadou tait de ceux qui pouvaient discuter les ordres donns par Cheikou Amadou ou son grand conseil. Il se rendit Noukouma et se fit annoncer. Cheikou Amadou tait prcisment entour de ses conseillers. Il se leva pour introduire le visiteur puis, ayant regagn sa place, il dit El Hadj Amadou : Quelle est la raison qui nous vaut ton honorable visite ? Sans rpondre directement, l'interpell salua les membres du conseil par la formule sacramentelle islamique : Assalam aleykum 11. Puis, contrairement la coutume et s'adressant Cheikou Amadou, il lana : Diara Dikko ! Cheikou Amadou remonta le bord de son turban 12 pour masquer son rire amus. Et qu'est-ce qui me vaut ces noms que je n'ai ni adopts ni reus de mon pre ? dit-il. Ta faon d'agir qui est celle d'un tyran. Ta lettre circulaire est digne d'un chef Diara ou Dikko qui donne des ordres sans tenir compte du droit des gens. Elle est en contradiction avec la loi de Dieu. En effet, elle ordonne tout propritaire de pirogue d'envoyer son embarcation de gr ou de force. Or le transfert de Noukouma Koyam est une affaire qui ne te donne pas le droit de rquisition. Il faut aviser les intresss que d'importants moyens de transport seront ncessaires et que tout propritaire dsireux de gagner de l'argent est pri d'envoyer sa pirogue Noukouma. Chaque chef de famille possdant des biens paiera pour le transport des siens. Les familles besogneuses seront transfres aux frais de la Dina.

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Cheikou Amadou dit aux doyens du conseil : Je vous demande d'envoyer un rectificatif tous les villages pour dire que les propritaires de pirogues ne sont pas rquisitionns, mais libres de venir s'il leur plat, et qu'ils seront pays pour le service rendu. El Hadj Amadou, fort content d'avoir fait rapporter une dcision qui constituait une entorse au droit, remercia Cheikou Amadou et s'en retourna Tktya. Quelques notables, parmi ceux qui tenaient ne pas supporter les frais de leur dmnagement, vinrent trouver Cheikou Amadou et lui dirent : Il est indigne de toi de revenir sur un ordre donn. Le mensonge et l'injustice seuls doivent tre indignes de vous et de moi, rpondit Cheikou Amadou. Nous avions donn un ordre inique. Un homme de Dieu nous l'a fait sentir. Je ne vois pas d'autre attitude prendre que d'appliquer strictement la loi. Quand la construction de Hamdallay fut presque termine, Cheikou Amadou dcida de s'y rendre avec une suite nombreuse de marabouts et de notables, afin de bnir solennellement la ville. Il fit prvenir El Hadj Amadou de Tktya qu'il passerait tel jour dans son village. El Hadj Amadou fit part de cette nouvelle aux habitants de Tktya et leur dit : Selon les rgles traditionnelles de l'hospitalit, nous devons Cheikou Amadou et sa suite un repas de bienvenue. Que chacun de nous fasse suivant ses moyens. Au jour dit, Tktya se mit prparer de la nourriture. Cheikou Amadou, quittant Noukouma le matin de bonne heure, pouvait tre Tktya pour le djeuner. Il tait midi pass et El Hadj Amadou n'avait pas vu les voyageurs. Il en fut inquiet, monta sur son cheval et prit la route de Noukouma pour voir ce qui avait pu retarder Cheikou Amadou. Or celui-ci tait bien parti le matin mme, mais arriv quelque distance de Tktya, il avait donn ordre sa suite de mettre pied terre dans un bosquet et d'y attendre que le soleil eut baiss un peu l'horizon. A un de ses compagnons qui ne voyait pas la ncessit de cette halte et qui demandait des explications, Cheikou Amadou avait dit : Nous attendrons que les gens de Tktya aient fini de manger. Ainsi nous les drangerons moins. Nous sommes trop nombreux pour nous imposer djeuner dans un si petit village. Les cavaliers descendirent de leur monture et chacun trouva s'abriter l'ombre. Les chevaux restrent sells. El Hadj Amadou, en passant, entendit des hennissements et des voix humaines. Il se dirigea vers le bosquet o il trouva Cheikou Amadou et sa suite. Page 48 sur 368

Cheikou Amadou ! clata El Hadj, cette fois je te citerai devant la justice. Tu vas fort, et pour quelle raison ? Pourquoi n'es-tu pas venu jusqu'au village, aprs nous avoir fait prvenir de ton passage ? Nous sommes trop nombreux pour nous faire hberger par un village comme Tktya. Notre arrive vous aurait occasionn trop de frais. J'ai demand mes compagnons d'attendre ici que les habitants aient fini de manger pour que nous nous trouvions dans le cas de l'hte qui arrive entre deux repas 13 Fort bien, mais nous avons prvu votre djeuner et tout est prt. Nous avons consenti de bon gr les dpenses ncessaires et en vous arrtant ici vous nous lsez doublement. D'une part nous allons perdre les grces divines attaches l'exercice de l'hospitalit ; d'autre part nous allons perdre la somme que nous avons dbourse pour vous prparer un repas que vous refusez de prendre et qui sera gch. Cheikou Amadou, je te donne choisir : intimer ta suite l'ordre de se rendre Tktya et de consommer les aliments prpars son intention afin que nous puissions prtendre la rcompense promise par Dieu pour l'exercice de l'hospitalit, ou t'engager payer de tes deniers personnels le montant de nos dbours. Si tu refuses, je te citerai devant la justice. Cheikou Amadou dit ses compagnons : El Hadj Amadou est le droit fait homme. Il rend un tel service la justice que nous ne pourrons ni le remercier ni le rcompenser comme il le mrite. Demandons Dieu de s'en charger. Puis il donna l'ordre de se remettre en selle. Tous se rendirent au village et firent honneur au repas prpar. El Hadj Amadou et quelques notables de Tktya, se joignirent ensuite aux voyageurs et les accompagnrent jusqu' Hamdallay. Aprs la bndiction de la ville, Cheikou Amadou rentra Noukouma dont le transfert dfinitif eut lieu aux hautes eaux de la mme anne.

La mosque de Hamdallay avait t construite sous la direction de maons venus de Dienn. Elle ne comportait ni minaret, ni ornement architectural d'aucune sorte. Les murs, hauts de sept coudes, taient faits de briques crues, non moules. Des piliers de bois fourchus soutenaient l'argamasse ; ils prenaient moins de place et gnaient moins la vue que ne l'auraient fait des piliers de maonnerie. On comptait douze ranges de piliers, orientes nord-sud et limitant treize traves transversales. Au fond de l'difice, l'est, se trouvait le mihrab, et ct une chaire surleve de trois degrs. Latralement s'tendaient en outre des traves longitudinales : deux au nord et deux au sud. Les premires taient rserves aux lecteurs du Coran et aux copistes qui reproduisaient des Page 49 sur 368

ouvrages rares, les secondes aux tailleurs qui confectionnaient les linceuls 14. L'ensemble couvert tait prcd, ct ouest, par une cour, peu prs aussi vaste, aux angles de laquelle taient places des poteries et de l'eau pour les ablutions rituelles. La concession de Cheikou Amadou, de forme peu prs rectangulaire, tait limite par un petit mur d'enceinte et l'intrieur tait divis en plusieurs parties. Au centre s'levait le logement personnel de Cheikou Amadou, ou il fut enterr ainsi que son fils Amadou et Alfa Nouhoun Tayrou. Les trois tombeaux sont toujours entretenus et visits par de nombreux plerins. Derrire se trouvait le grenier o taient serrs les livres et un peu plus loin la salle aux sept portes , ainsi nomme parce qu'elle avait trois ouvertures au nord, trois au sud et une l'ouest. C'est dans cette salle que se tenait le grand conseil. Wlor, la fidle servante de Cheikou Amadou, fut enterre non loin de l, vers le sud, et l'emplacement de sa tombe est encore visible de nos jours. La partie nord de la concession tait occupe par le logement d'Amadou et la partie sud par celui d'Allay. Ainsi Cheikou Amadou se trouvait entour par ses deux fils. Le tombeau d'Allay, prs du mur d'enceinte mridional, est toujours entretenu et visit par les plerins. Enfin, toute la partie ouest de la concession tait rserve aux logements des trangers de passage, aux orphelins, aux vieillards, toutes les personnes sans ressources qui taient loges et nourries aux frais de la Dina. La ville elle-mme, divise en dix-huit quartiers, tait entoure d'un mur d'enceinte, perc de quatre portes appeles : damal Sebera l'ouest damal Fakala au sud damal Ba'Ben l'est damal Kunari au nord 15.

Non loin de cette dernire se dressait le tamarinier au pied duquel se faisaient les excutions capitales. A l'intrieur de la ville, on notait une prison appele ged'd'irDe, un tribunal et un emplacement pour l'excution des sentences, coups et amputations. On appliquait, en effet la loi du talion et toutes les peines corporelles prvues par la loi musulmane. Toutefois, la femme tant trs respecte dans la coutume peule 16, une femme libre ne recevait jamais de coups : ceux-ci taient appliqus sur le toit de sa case ou sur un objet lui appartenant et la touchant de prs. Ce simulacre public tait aussi humiliant pour la coupable que si le chtiment lui avait t, administr rellement. Le ravitaillement de la ville tait assur par un march central et dix-huit marchs secondaires, un par quartier. A chacun tait affect un surveillant qui tait avant tout un contrleur des mesures. Les vendeurs se groupaient suivant la nature de

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leurs marchandises. La plus importante tait le sel, puis venait l'or que l'on conservait dans des tuyaux de plume ou des chaumes de mil tailles la longueur d'un doigt. Aucun aliment cuit n'tait propos aux acheteurs, sauf le matin des Yoni et des sinassar 17. Les concessions particulires devaient tre entoures d'un kakka 18 de tiges de mil ou d'un mur assez haut pour que les passants ne puissent voir l'intrieur. Presque toutes les concessions taient pourvues d'un puits. Ceux de Bourma Khalilou et de Gouro Malado taient rputs donner la meilleure eau. Durant l'hivernage les habitants pouvaient aller puiser en bordure de la plaine inonde. On comptait dans Hamdallay plus de 600 coles coraniques, sous la haute direction d'Alfa Nouhoun Tayrou. Toutes taient la charge de la Dina et les matres rtribus sur les fonds publics. Nul ne pouvait ouvrir une cole sans avoir t reconnu apte l'enseignement et avoir reu l'autorisation d'Alfa Nouhoun Tayrou. Les sciences dites principales comprenaient le Coran le Tafsir ou commentaires du Coran le Hadith ou ensemble des traditions relatives aux faits et gestes du Prophte le Tawhid ou connaissance de Dieu et de ses attributs l'Oussoul ou principes du droit canon le Tassawouf ou mystique philosophique

Les sciences dites auxiliaires n'taient enseignes que dans un petit nombre d'coles ; c'taient le Nhou ou grammaire le Sarf ou syntaxe le Mni ou rthorique le Bayn ou loquence le Mantik ou logique

Allay Takand tait reconnu comme le coraniste le plus minent. L'enseignement des filles tait assur par des femmes. Cheikou Amadou lui-mme, dans son cole particulire, donnait des leons sur le Coran le matin et sur la vie de Mohammed l'aprs-midi.

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La police de la ville tait assure par sept marabouts relevant directement du grand conseil : Hambark Samatata Alfa Guidado Hamma Oumarou Send Alhadji Seydou Bla Modi Bla Goure Dyady Allay Takand

Les dlits taient dnoncs l'un des sept. Une heure aprs la prire de icha 19, les personnes rencontres en ville devaient dcliner leur identit ; si elles taient maries, elles passaient devant le tribunal pour justifier leur sortie. Il tait interdit aux cavaliers de regarder par-dessus les palissades et les murs de clture ce qui se passait l'intrieur des cours. Nul ne devait rentrer dans une concession sans avoir prononc la formule : As salam aleykum et avoir reu la rponse : Wa aleykum salam. Bismillah . Passer outre tait considr comme violation de domicile et puni comme tel ; le propritaire tait mme autoris crever sance tenante l'oeil de l'intrus. Aucun chef de famille, revenant de voyage, ne pouvait rentrer chez lui aprs la prire de Maghreb sans avoir prvenu sa famille l'avance. La femme noble pouvait dposer plainte contre son mari pour retour inopin, supposant un manque de confiance injurieux. Il tait expressment recommand aux hommes maris de diviser le temps de leur journe en quatre : la matine de la prire du fadjr au djeuner, soit jusqu' 10-11 heures, devait tre consacre par eux Dieu et aux exercices prescrits par la religion ; jusqu' la prire de zohr ils devaient rester auprs de leurs pouses et ne pas sortir ; l'aprs-midi de la prire de zohr au dner tait rserv la famille ; enfin la soire aprs le dner et jusqu' la prire de icha tait libre. Les enfants non circoncis taient autoriss sortir le soir aprs le dner et jusqu' la prire de icha, pour s'battre sur les places publiques, lutter ou danser. En dehors des ftes musulmanes, aucune rjouissance publique n'tait tolre et les griots ne pouvaient chanter les buruudyi 20 qu'au dpart pour la guerre afin de soutenir le courage des futurs combattants. L'hygine et la propret faisaient l'objet d'une rglementation prcise. Il tait absolument interdit d'uriner dans les rues ou d'y laisser couler le sang d'une bte gorge. Chaque chef de famille tait responsable de la nettet de sa concession et des alentours, ce qui faisait dire que Hamdallay tait aussi propre au dedans qu'au dehors. Les chiens n'taient pas tolrs dans la ville ; les chiens de berger devaient rester prs Page 52 sur 368

des troupeaux, les chiens de garde dans les concessions. Tout rcipient lch par un chien devait tre lav sept fois. Sur le march, les vendeuses de lait devaient tenir leur marchandise couverte et avoir prs d'elles un rcipient plein d'eau afin de laver la calebasse leur servant mesurer le lait, lequel ne devait en aucun cas tre souill parle contact des mouches. Il tait interdit de vendre la viande d'un animal malade ou celle dont la couleur avait dj chang. Pour viter les souillures au contact du sol, les vtements ne devaient pas descendre au-dessous de la cheville ; ils ne devaient pas non plus dpasser l'extrmit du majeur de la main. Les surveillants taient autoriss couper sur place les vtements non conformes aux dimensions prescrites. Il tait interdit de maltraiter un cheval on un ne, sinon l'animal tait saisi, vendu d'office et son prix vers au propritaire. Les animaux de boucherie devaient tre tus par des gorgeurs qui se tenaient dans des abattoirs publics et opraient selon les rites prescrits. La garde de Hamdallay tait assure par les troupes d'Alfa Samba Fouta, fortes de 10.000 chevaux , et dont une partie seulement se trouvait en permanence dans la ville, les autres tant stationnes aux environs. Quelques dtachements en armes patrouillaient chaque jour pour garantir la scurit du pays.

Cheikou Amadou avait le teint bronz, le front haut, le nez droit. Sa taille dpassait la moyenne. Il portait les cheveux non rass la manire de Mohammed 21. Son oeil tait vif, son regard perant. Il marchait en s'appuyant sur un bambou long de trois coudes et une main. Assis, Il aimait se balancer tantt de droite gauche et tantt d'avant en arrire. Il s'habillait trs simplement. Son vtement se composait d'un assemblage de sept bandes de coton. Il enserrait sa tte dans un turban long de sept fois sa propre coude. Il portait des dyaBte, sortes de semelles de peau tanne que des lanires retiennent aux pieds. Il disait sa prire un chapelet fait de grains de tann 22. Il passait la plus grande partie de la nuit en oraisons et en mditations. Ne dormant pas tout son saoul, somnolait souvent au cours de la journe. Ses paroles taient mesures, prcises et toujours appuyes par des citations du Coran ou des Hadiths. Il savait mettre ses interlocuteurs en confiance et l'aise. Son inspiration tait de beaucoup suprieure ses connaissances acquises par l'tude. Naturellement calme, il discutait sans passion et n'engageait un dbat que s'il tait sr d'avoir raison et en mesure de prouver ce qu'il avanait. On cite de lui sept qualits qui lui ont valu le titre du plus sage de son temps : il ne s'emportait pas quand on lui faisait une chose dsagrable il ne se disputait pas avec ses adversaires il n'enviait pas le bien d'autrui il n'conduisait jamais les qumandeurs

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il ne mentait en aucune occasion il ne faisait rien pour confondre ses calomniateurs il ne manquait jamais sa parole.

Cheikou Amadou s'tait affranchi de l'habitude qui consiste manger trois fois par jour heures fixes. Pour prendre quelque nourriture, il attendait d'en prouver le besoin pressant. Il se rassasiait alors avec le premier aliment qui lui tombait sous la main. Ses prfrences allaient cependant au tatiiri maasina 23. Il conseillait parfois de ne manger que des mets succulents, mais si on lui demandait quelle tait la meilleure manire de les accommoder, il rpondait: C'est la faim qui est le meilleur assaisonnement. Manger par habitude rend fade n'importe quel aliment et ne procure aucun avantage au corps. Un jour, Cheikou Amadou eut faim longtemps aprs le djeuner. Il demanda quelque chose manger son pouse Adya ; celle-ci leva les bras au ciel, disant qu'elle n'avait rien de prt lui offrir pareille heure de la journe. Qu' cela ne tienne, rpondit Cheikou Amadou. Il s'approcha des servantes qui pilaient le mil pour le dner, prit du son qu'elles mettaient de ct pour le menu btail, s'en rassasia et but long trait du kambulam 24. Les servantes, scandalises, rapportrent le fait leur matresse Adya. Celle-ci vint trouver son mari et lui dit : Pre d'Amadou 25, tu m'tonnes. En quoi ? rpliqua Cheikou Amadou. Au lieu de me laisser te prparer une collation, tu as prfr te restaurer avec du son et te dsaltrer avec du kambulam comme un mouton de case. Il y a ici du riz, du beurre pour le cuire, et... Cheikou Amadou ne la laissa pas achever et lui dit : Sache, Adya, que celui qui attend d'avoir bien faim pour manger trouve au son de mil la mme saveur qu'au riz au poisson. Je me suis restaur, c'tait l'essentiel. Retourne en paix tes occupations et ne te tourmente pas pour si peu. Adya soupira d'un ton maussade : Commander de Dienn Tombouctou, avoir tout sa disposition et manger du son ! Je ne trouve pas cela bien. La saveur du son ne peut tre celle du riz, quelle que soit la faim qui vous creuse le ventre. Page 54 sur 368

A cette rflexion, Cheikou Amadou sourit et dit sa femme : Rappelle-toi que j'ai mang du son et bu du kambulam sans y tre oblig. Si un jour tu es rduite en faire autant par ncessit, fais-le de bon coeur. On raconte qu'aprs la dfaite d'Amadou, petit-fils de Cheikou Amadou, la vieille Adya fut capture et recluse Hamdallay en compagnie d'autres captives, sans aucun gard ni pour son rang, ni pour son grand ge. Les prisonniers manquaient de nourriture. Aprs un jene forc de plusieurs jours, on servit la vieille Adya du son cuit la vapeur. Dans l'esprit des geliers, c'tait une faon d'humilier celle qui avait t pouse, mre et grand-mre des trois chefs ayant rgn sur le Macina. Adya mangea le son avec plaisir. Louange Dieu qui m'a fait connatre avant ce jour que vivre de son ne ternit pas une rputation , dit-elle de manire tre entendue par ses geliers toucouleurs. Elle ajouta combien le pre d'Amadou avait raison quant la saveur de ce mets. Cheikou Amadou n'eut pas beaucoup de femmes ni de concubines. Il avait pous en premires noces sa cousine Adya, fille d'Alfa Gouro Modi de Toummoura, qui lui donna trois garons : Amadou Cheikou, Abdoullay Cheikou et Hamidou Cheikou. Aprs la mort de son frre Bokari Hammadi, il pousa la veuve de celui-ci comme le veut la coutume peule. Il eut de cette seconde femme Abdou Salam Cheikou. La tradition n'a conserv que le nom de Wlor comme servante et femme de confiance de Cheikou Amadou. On suppose que ce fut sa seule concubine. Cette femme pouvait rciter le Coran par coeur et avait tudi le droit musulman. Ces qualits lui avaient valu de devenir la confidente de Cheikou Amadou. Elle tait charge de la garde de ses livres personnels et de la prparation de sa nourriture. Cheikou Amadou n'avait pas proprement parler de captifs lui, ou du moins il en eut trs peu. Ceux qui lui revenaient comme butin taient librs peu de temps aprs et souvent nomms des postes qui les liaient la Dina et en faisaient des auxiliaires srs. Parmi les affranchis de Cheikou Amadou, on cite Beydari Koba qui fut nomm, aux cts d'Amirou Mangal, chef gnral de tous les rimayBe et captifs affranchis pour faits de guerre ou autres, et habitant le Diennri, le Drari et le Mourari. Beydari Koba rsidait Soumbala entre Dyimotogo et Wyrka 26. Cheikou Amadou n'avait pas de secrtaire priv. Il correspondait rarement pour affaires personnelles. Ses intrts se confondaient presque toujours avec ceux de la Dina. Les secrtaires du grand conseil taient donc les siens. Cheikou Amadou n'avait acquis personnellement aucune proprit foncire, sinon le lieu dit togger kuyenn 27. L'emplacement de Hamdallay lui appartenait galement, c'tait un don que Guladio lui avait fait au moment de sa conversion. Cheikou Amadou tait ravitaill en crales par son cousin Hambark Samatata, qui tait un grand agriculteur. Il faisait semer du da 28 sur son terrain de togger

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kuyenn. Cette plantation tait entretenue par les lves coraniques qui il donnait des leons. Il tordait lui-mme les fibres et fabriquait des cordes qu'il faisait vendre discrtement. Il recopiait galement le Coran et le monnayait 29. Il tirait de ces deux modestes industries l'argent ncessaire pour nourrir et vtir lui et sa famille 30 ; il avait interdit Wlor d'utiliser quoi que ce fut qui ne venait pas de lui. Une jument constituait la seule monture de Cheikou Amadou. Il levait quelques moutons de case et des poulets. On le vit un jour rabouter la patte d'un de ses poulets que sa jument avait casse. Il possdait les armes courantes de son temps, mais ne les portait qu'en cas de besoin. De nombreuses anecdotes ont t conserves par la tradition, relatives au caractre de Cheikou Amadou et aux qualits qu'il dsirait le plus voir honores par son entourage. En voici quelques-unes :

Alkaydi Sanfo de Dienn, homme d'une grande pit, avait coutume de sortir avant l'aube pour se rendre un bosquet situ l'est de la ville. Il y priait jusqu'au lever du soleil et y cueillait galement des fruits sauvages, base de sa nourriture. Cet homme tait trs pauvre, mais il ne mendiait [son pain] sa nourriture personne. Comme de coutume, Alkaydi Sanfo quitta son domicile bien avant l'aube. En traversant la ville, son pied heurta un corps dur et pesant qui faillit le blesser. Il ramassa machinalement l'objet et le jeta dans le sac de peau de boue qu'il prenait toujours avec lui pour aller en brousse. Aprs ses dvotions, il cueillit des fruits sauvages qu'il mit galement dans son outre. Alkaydi Sanfo, de retour la maison, vida son sac. L'objet qu'il avait heurt du pied et auquel il ne pensait plus, tomba et rendit un son mat. C'tait un sachet plein et soigneusement ferm. Voil donc ce qui a failli me rompre les orteils cette nuit, s'cria-t-il. Quelque mauvais plaisant aurait-il sem cela sur le chemin pour jouer un tour aux passants ? Il ouvrit le sachet pour en examiner le contenu. Il ne put en croire ses yeux, le sachet tait rempli de boucles d'or. Alkaydi Sanfo n'hsita pas sur le parti prendre. Il fallait que cet or fut rendu son propritaire. Alkaydi Sanfo se rendit la mosque. Aprs la prire de l'aprs-midi, il se tint la porte et cria : J'ai trouv un objet de grande valeur. Je le tiens la disposition de celui qui m'en fera une description exacte et, au besoin, relatera les circonstances dans lesquelles il a t perdu. Personne ne vint rclamer le sachet d'or. Chaque jour Alkaydi Sanfo rptait son annonce la porte de la mosque. Au bout d'une anne il sollicita une audience du chef de Dienn et voulut lui remettre son trsor. Le chef jugea la somme trop importante pour la prendre ; il conseilla Alkaydi Sanfo d'aller lui-mme Hamdallay et de remettre l'or Cheikou Amadou en personne. Il

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crivit une lettre et donna une escorte Alkaydi Sanfo car tout le monde tait maintenant au courant de la fortune qu'il dtenait. A Hamdallay, Alkaydi Sanfo exposa les faits Cheikou Amadou, devant le grand conseil. Tous furent merveills de la probit de cet homme qui, de notorit publique, manquait des choses les plus ncessaires la vie. Cheikou Amadou lui dit : Mon ami, ce que tu as fait est trs bien. Sache que les objets trouvs et non rclams sont acquis l'Etat au bout d'un an. L'Etat te flicite de l'avoir enrichi de plusieurs gros d'or. Tu peux disposer. Alkaydi Sanfo salua et sortit de la salle sans que rien n'et trahi ses sentiments. Alors Cheikou Amadou demanda ses conseillers : Que faut-il faire de cet or ? Comment rcompenser la probit de cet homme qui, tout misrable qu'il soit, a ramass une fortune considrable, l'a garde un an sans tre tent d'y toucher, la donne l'Etat sans y tre oblig, et repart sans rcompense comme si c'tait l la chose la plus naturelle qui soit ? Personne ne souffla mot car Cheikou Amadou voulait seulement prouver les sentiments de ses conseillers. Bourma Khalilou rompit le silence embarrass de ses collgues. Je ne sais pas, dit-il, comment Cheikou Amadou compte rcompenser Alkaydi Sanfo, mais certes Dieu le recevra au nombre des grands lus , de ceux qui auront vaincu les tentations les plus insidieuses de Satan, les attraits de la richesse. Que les marabouts ferment la bouche de leurs livres pour laisser le coeur de Cheikou Amadou agir au mieux de l'dification gnrale. Tous les conseillers furent d'accord et donnrent carte blanche Cheikou Amadou pour rcompenser Alkaydi Sanfo. Celui-ci avait repris la route de Dienn on le fit rappeler alors qu'il avait dj atteint Koummaga 31. Cheikou Amadou profita de la grande prire du vendredi. Il fit venir Alkaydi Sanfo et le prsenta la foule en ces termes : Fidles, voici un homme que tous, petits et grands, nous devons imiter. En lui se trouvent runies trois qualits fondamentales : la probit, l'humilit et la sobrit. Il a ramass une fortune et l'a rendue intacte. On ne lui en a manifest aucune reconnaissance et son amour-propre n'en a pas souffert. Malgr sa pauvret connue de tous, il n'a demand aucune rcompense. Puis se tournant vers Alkaydi Sanfo, il ajouta :

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La fortune que tu as trouve doit tre divise en cinq parts. Le cinquime constitue la part des pauvres. Tu es pauvre, le grand conseil me permet de te la donner. Les quatre-cinquimes qui restent sont acquis de droit par celui qui trouve un objet non rclam dans les dlais. Ils te reviennent donc. Ainsi Alkaydi Sanfo devint riche, car Dieu rcompense ceux qui marchent dans la voie droite.

Un percepteur de Wouroub, charg de percevoir les taxes au march de Konza 32, se permit d'accorder une remise de vingt cauris un marchand originaire de Hamdallay. Ce dernier, de retour Hamdallay, raconta le fait sans arrire-pense. Cheikou Amadou l'apprt. Il demanda l'envoi d'un cavalier Konza pour convoquer immdiatement le percepteur Hamdallay et il fait ce dernier en demeure soit de payer les vingt cauris de sa poche, soit de faire payer le marchand. Un membre du conseil se permit de dire : Cheikou Amadou gaspille les deniers publics. Le dplacement d'un cavalier, l'aller et le retour du percepteur, reprsentent une dpense bien suprieure vingt cauris. Cheikou Amadou rpondit : Ce n'est pas pour la somme dtourne, mais pour le principe que j'ai agi ainsi. Cette fois-ci il ne s'agissait que de vingt cauri 33, mais si nous n'avions rien dit, le percepteur aurait t tent la prochaine occasion de dilapider des sommes beaucoup plus importantes. Lorsque Guladio se fut enfui, son maabo crut bien faire en ne le suivant pas. Il se rfugia Hamdallay dans les cuuDi wundun-baare o il se faisait appeler maabel Sku 34. Il sjourna ainsi un an Hamdallay sans que Cheikou Amadou fit attention lui. Ce peu d'gard attrista le maabo au point qu'il ne cessait de dire : Je ne sais plus de qui je suis le maabel. Ce bas-monde est devenu sans attrait pour moi et l'au-del ne m'est pas assur. Quand Cheikou Amadou entendit ces plaintes naves, il le fit venir et lui fit don de la zekkat du village de Bambara Mawnde Ce cadeau parut excessif au maabel qui s'cria : La vie ici-bas m'est dsormais assure et il y a des chances pour qu'il en soit de mme dans l'autre monde.

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Les membres du grand conseil se plaignirent Cheikou Amadou de ce que les santaaji 35 pntraient dans les domiciles particuliers sous prtexte de demander l'aumne. Que proposez-vous contre eux ? demanda Cheikou Amadou. Nous avons dcid, rpondirent les conseillers, et sous rserve de votre approbation, d'expulser les santaaji de la ville pour violations de domiciles. Ils ne cherchent pas s'instruire et ne font que courir les rues. Cheikou Amadou fit convoquer la grande mosque tous les santaaji de Hamdallay. Il leur dit : Les notables et les hommes maris de Hamdallay sont excds de votre mauvaise conduite. La ville leur appartient et ils dcident de vous en expulser. Je ne puis que m'associer eux. Aprs la prire de zohr, vous viendrez ici avec tous vos objets personnels. Puis se tournant vers les notables qui assistaient la scne. Etes-vous satisfaits ? Nous le sommes. Eh bien, ce soir vous serez dbarrasss de ces importuns. Aprs la prire de zohr, tous les santaaji se prsentrent la mosque, chacun avec sa planchette et son paquet. Une foule de curieux les accompagnait. Alors on vit Cheikou Amadou sortir de chez lui avec sa planchette en bandoulire et son paquet sur la tte. Les notables intrigus lui demandrent ce que cela signifiait. Tout simplement, rpondit-il, qu'entre deux maux je choisis le moindre. Je ne peux vous obliger supporter la violation de vos domiciles par les santaaji. Mais comme je suis le doyen de ces indsirables, je ne peux les abandonner dans un moment aussi critique. Je vais donc m'en aller avec eux l'aventure. Nous irons nous installer chez des hommes plus patients que vous et vers lesquels Dieu guidera srement nos pas. Quittons Hamdallay, mes frres , dit-il en s'adressant aux santaaji. Ceux-ci, en poussant des exclamations joyeuses, se pressrent derrire Cheikou Amadou, qui se prparait partir. Les notables furent obligs de courir se jeter au devant de Cheikou Amadou, le prier de rester avec les santaaji et de leur pardonner leur maladresse. Cheikou Amadou accepta condition que les habitants de Hamdallay se montrent dsormais plus patients. Le mme jour, aprs la prire de asr, il convoqua tous les notables et leur dit :

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Puisque vous ne voulez pas que vos domiciles soient viols par les santaaji, il faut que chaque chef de famille prvoit un plat pour eux chacun des trois repas quotidiens. Ces plats seront groups proximit de la mosque, en un lieu o les santaaji se runiront pour manger. Il fit d'autre part prvenir les jeunes gens des coles coraniques que, dornavant, tout santaaru 36 pris l'intrieur d'une concession, sans avoir obtenu du propritaire l'autorisation de rentrer, serait passible de coups de corde. C'est cette occasion que de grands hangars furent difis derrire la concession de Cheikou Amadou, non loin de la mosque, pour servir de rfectoire aux santaaji.

Pour terminer, nous citerons une strophe, extraite d'un chant en l'honneur d'El Hadj Oumar compos par un Toucouleur nomm Mabal, et qui rend hommage Cheikou Amadou en le mettant au premier rang des cheiks qui illustrrent l'Islam au Soudan.

HeDii dewDo sunna nulaaDo Amadu Maasina Alfa Umaru Al hajji cheyku ko sellina Usmana Fodiya, Bello, haqan ko 'ardina Ghawsun ghiyaasun cheyku Bakkay ko 'an'dina Ley sirru Allah, Be fu Be yilliBe Amada.

Amadou du Macina a t l'exemple de celui qui a suivi la Sounna de l'Envoy, C'est le cheik El Hadj Alfa Oumarou qui est rendu incontestable, C'est Ousmane Fodia, Bello, en vrit qui ont t les premiers, C'est le cheik Bakkay ghawsun ghiyaasun 37 qui a t instruit Dans le secret de Dieu, tous ont t des chercheurs d'Ahmed.

Notes

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1. DiawanDo (pl. DiawamBe) membre d'un groupe foulaphone, rput pour son intelligence. Moins nobles que les Peuls, les DiawamBe jouent auprs de ces derniers le rle d'intendants et de conseillers. Bourma Khalilou tait un DiawanDo du Sbra. 2. Guladio, qui avait l'intention de se rebeller contre Cheikou Amadou la premire occasion, voulait que le marabout lui-mme l'assurt du succs de sa trahison. La prire fut exauce puisque Guladio devait finalement chapper Cheikou Amadou (voir chap. VI). 3. C'est l'emplacement de Hamdallay, 21 kilomtres sud-sud-est de Mopti. 4. La victoire des Toucouleurs sur le Macina a donn raison Guladio. Quelques coups de fusil leur suffisaient pour allumer l'incendie dans les villages peul, et vaincre la population. 5. Maabo, tisserand de caste. 6. Perrel, haute brousse, tuppe, sorte d'herbe pineuse (syn. DuBBe). 7. Le Prophte tant n un lundi, ce jour est considr comme bnfique. Hamdallay aurait t fond en l'an 2 de la Dina, donc probablement en fin 1819, juste aprs l'hivernage. 8. Pellal, bton sur lequel s'appuie l'imam pour prononcer le prne et prsider les crmonies. 9. Hamdallay, contraction de Al hamdu lil'Aahi, louange Dieu. 10. Tktya, village 25 kilomtres sud de Mopti, entre Soy et Hamdallay. Les lettres d'intrtgnral taient toujours lues publiquement la mosque. 11. As-salam aleykum, la paix soit sur vous. 12. Conformment la tradition du Prophte, le turban doit passer sous le menton, de faon pouvoir tre ramen sur la bouche. 13. Un hte qui arrive aprs le djeuner ne s'attend tre invit qu'au dner. Cheikou Amadou dsireux d'arriver le soir mme Hamdallay, ne comptait rester que trs peu de temps Tktya. Ainsi, lui et sa suite, n'auraient eu aucun repas prendre. 14. Les linceuls taient faits de 7 bandes de coton cousues ensemble. L'une des extrmits formait une sorte de capuchon dans lequel on engageait la tte du cadavre ; l'autre extrmit tait rabattue sur les pieds ; les deux bandes latrales taient cousues seulement sur la moiti de leur longeur et les bouts libres ceinturaient le cadavre. 15. Damal signifie porte ; trois des portes tirent leur nom de la rgion vers laquelle elles s'ouvrent, la quatrime damal BaaBen, tire son nom du clan Ba.

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16. On raconte qu'un Ardo se trouva un jour en prsence d'une femme peule laquelle on s'apprtait administrer quelques coups de corde. Il demanda qui avait dcider de maltraiter ainsi une femme noble. On lui rpondit que c'tait la loi coranique. L'Ardo braqua sa lance vers le bourreau et lui dit : Si tu lves la main sur cette femme, je t'envoie coucher au village des petites terrasses (cimetire). Puis il donna ordre ses serviteurs de dlivrer la condamnes et il dclara aux marabouts qui assistaient la scne : Evitez dsormais de vous trouver sur mon chemin et dites votre Coran que je ne lui obirai pas tant qu'il n'aura pas pour les femmes nobles les gards qui leur sont ds. 17. Yoni, galettes de mil : sinassar, galette de riz 18. Kakka, claie semait de clture. 19. Les musulmans sont tenus faire cinq prires par jour, celle de fadjr l'aurore, celle de zohr au dbut de l'aprs-midi, celle de asr vers la fin de l'aprs-midi, celle de maghreb juste aprs le coucher du soleil et celle de icha avant de se coucher. 20. Buruudyi, louanges chantes par les griots. 21. Cette mode est encore suivie en honneur de Mohammed par les Maures de Mauritanie et beaucoup d'tudiants musulmans, plus particulirement au Macina o l'on se rclame de l'obdience de Cheikou Amadou. 22. Tanne, Balanites aegyptiaca. 23. Tatiiri maasina, mets prpar avec le meilleur riz du Macina, le meilleur poisson et du beurre frais. 24. Kambulam, eau qui a servi laver le mil dont on a retir le son ; elle sert ordinairement de boisson aux chevaux et autres animaux domestiques. 25. La coutume soudanaise interdit gnralement une femme marie d'appeler son mari par son prnom. Elle emploie alors l'expression pre de X... en utilisant le prnom de son fils an. 26. Dyimotogo et Weyreka (Vira Ka de la carte), 10-12 kilomtres nordouest de Dienn 27. Togger signifie bosquet et kuyenn soyons dans l'enthousiasme ; ce lieu est devenu par la suite le cimetire de Soy dans le Sbra 28. Ilibiscus cannabinus. 29. On ne dit pas vendre le Coran, mais monnayer le Coran.

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30. Il faut entendre ici famille dans le sens coranique, c'est--dire les femmes, enfants mineurs et serviteurs. 31. Koummaga village du Fmay 18 kilomtres nord-est de Dienn 32. WuuruBe, village 43 kilomtres est-nord-est de Niafounk, entre le Bara Issa et l'Issa Ber. Konza, village 30 kilomtres sud du lac de Korienz. 33. Vingt cauris reprsentaient une somme drisoire. 34. CuuDi , plur. de suudu, maisons, logements, wundun-mbaare : celui qui ne peut pas se nourrir. Il s'agit des logements rservs dans la concession de Cheikou Amadou tous ceux qui taient la charge de la Dina. 35. Maabel, diminutif de maabo ; maabo est le nom donn aux tisserands et aux chanteurs. Ici le diminutif a un sens familier, maabel Sku signifiant le petit chanteur ou le chanteur familier de Cheikou. 36. Bambara Mawnde, village situe prs de Ngourna sur le lac Aougoungou. La zekkat est l'aumne lgale due par tous les musulmans. 37 Les lves de l'cole coranique de 7 10 ans sont dit, biibinnadyi, de 11 15 ans fusunnaadyi et de 16 21 ans santaaji ; tous vivent de la charit publique et vont de porte en porte mendier leur nourriture. 38. santaaru, sing. de santaaji. 39. ghawsun ghiyaasun, termes arabes indiquant la saintet.

webPulaaku Maasina

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Amadou Hampat B & Jacques Daget L'empire peul du Macina (1818-1853)

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Paris. Les Nouvelles Editions Africaines. Editions de l'Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales. 1975. 306 p.

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Chapitre IV

Par sa victoire rapide sur les animistes coaliss, Amadou Hammadi Boubou avait acquis l'adhsion totale de tous les groupements musulmans son parti, qu'il s'agisse de Peuls, de Marka ou de Bozo. Son nom tait devenu synonyme de protecteur puissant. D'autre part, le titre de Cheik que lui avait dcern Ousmane dan Fodio, lui permit de doter le pays d'une solide administration thocratique, car tous ceux qui s'taient rallis son parti lui avaient jur fidlit et s'taient placs sous son obdience religieuse. Ds qu'il fut l'abri des intrigues intrieures et extrieures toujours possibles et avec lesquelles il eut d'ailleurs compter durant les premires annes de la Dina, Cheikou Amadou runit une centaine 1 de marabouts et leur dit : Je voudrais ne pas avoir seul la charge d'administrer la Dina. Un tel pouvoir n'appartient qu' Dieu. Vous me reconnaissez comme votre cheik, c'est--dire votre guide spirituel. Mais il faut que tous ensemble, nous unissions nos efforts pour donner au pays une organisation solide de manire substituer au despotisme des Ardos et des autres chefs un organisme administratif et religieux qui puisse assurer tous une vie conomique et sociale meilleure.

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Aprs plusieurs mois de travail, les marabouts prsentrent individuellement des projets crits que Cheikou Amadou examina attentivement dans les moindres dtails. Il convoqua les quarante auteurs qui lui avaient paru les plus objectifs et les plus sages et leur donna pouvoir absolu 2. Leur assemble porta le nom de batu mawDo, grand conseil ou madjilis consultatif. Cheikou Amadou demanda ces quarante conseillers de se grouper en commissions, par rgion d'origine et sans distinction de race, afin de refondre les projets retenus et de les mettre en concordance avec les lois essentielles de l'Islam. Les grands conseillers se rpartirent en cinq commissions correspondant aux cinq rgions suivantes : Diennri, entre Niger et Bani Fakala-Kunaari, sur la rive droite du Bani et du Niger jusqu' Konna an nord et jusqu'au plateau rocheux l'est Hayre-Sini, arrire-pays du Fakala et du Kounari Macina, sur la rive gauche du Niger NaBBe-DuuDe, rgion au nord du lac Dbo, jusqu' Tombouctou.

Le grand conseil proposa de conserver cette rpartition territoriale et de nommer la tte de chacune de ces rgions un amiiru militaire, assist d'un conseil religieux, judiciaire et technique. Les membres du conseil religieux et du conseil judiciaire avaient une certaine indpendance. Ils pouvaient le cas chant en appeler au grand conseil de Hamdallay, prsid par Cheikou Amadou, contre l'amiiru militaire. Parmi les quarante, Cheikou Amadou choisit deux hommes srs pour en faire ses conseillers personnels. Il ne prsentait aucun projet aux dlibrations du grand conseil sans en avoir discut tous les aspects avec les deux hommes en priv. Au dbut, ils sigeaient avec les autres grands conseillers et Cheikou Amadou les convoquait chez lui chaque fois qu'il en prouvait le besoin. Finalement et sur sa demande, les deux marabouts restrent ses cts de faon permanente. Ils vinrent s'installer chez lui avec leur famille et l'assistaient depuis son lever jusqu' son coucher. Voici les raisons qui auraient pouss Cheikou Amadou exiger la prsence constante de deux marabouts auprs de lui. On raconte qu'un jour o il se trouvait seul devant sa porte, un jeune homme nouvellement converti et transfr Hamdallay avec sa vieille mre, sa femme et plusieurs enfants en bas ge, vint le trouver et lui dit : Cheikou Amadou, j'ai commis cette nuit l'adultre. Je viens me dnoncer pour subir le chtiment prvu par la loi. Je prfre subir la peine ici-bas et avoir mon salut ternel assur. Cheikou Amadou lui rpondit : Page 65 sur 368

Tu as mal agi en succombant la tentation, mais tu as bien fait de venir toimme demander l'application de la loi pour sauver ton me. Va, demain tu te prsenteras la salle du grand conseil pour renouveler ta courageuse dmarche. Aprs avoir quitt Cheikou Amadou, le jeune homme en rentrant chez lui croisa un intime. Il lui raconta ce qui s'tait pass. Son ami le traita d'imbcile et lui rvla le danger qu'il courrait : Si tu te prsentes devant le grand conseil, tu seras condamn tre lapid jusqu' ce que mort s'ensuive. Tu laisseras ta mre, ta femme et tes enfants dans la misre morale et matrielle. Pour moi, ce ne sera qu'un sot suicide. Dieu exige quatre tmoins venus de quatre points diffrents pour que la preuve de l'adultre soit tablie. Et toi, tu vas btement mettre ta tte dans la gueule de la justice. Tu seras homicide non seulement de toi-mme mais aussi de ta complice qui sera lapide en mme temps que toi. Le jeune homme se mordit la lvre de chagrin. Il dit son ami : Que faire maintenant pour sortir de cette situation o je vais entraner une personne que j'aime et qui m'aime ? Allons voir Bourma Khalilou. Il pourra peut-tre garer la justice pour te sauver. Il aime mettre les marabouts dans l'embarras et rit aux clats chaque fois qu'il russit djouer les accusations d'Hambark Samatata. Les deux jeunes gens allrent trouver le vieux renard et lui contrent les faits. Pauvre enfant ! dit Bourma Khalilou, tu ne sais donc pas que Dieu est infiniment bon et clment. Ce sont les interprtes de sa loi, les hommes aux grands turbans qui sont durs et parfois mesquins. Tu as commis un pch grave, trs grave mme. Mais douter du pardon de Dieu est encore plus grave. Devant qui t'es-tu dnonc ? Devant Cheikou Amadou tout seul. Eh bien, je crois qu'il y a un moyen. Et Bourma indiqua au dlinquant la faon de se disculper devant les quarante. Le lendemain, le jeune homme se prsenta devant le grand conseil, mais se garda de souffler mot, conformment l'avis que lui avait donn Bourma Khalilou. Cheikou Amadou, remarquant le peu d'enthousiasme du jeune homme pour renouveler sa dnonciation, s'cria :

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Serviteur de Dieu, puisque tu n'as pas l'air de vouloir renouveler la dclaration que tu m'as faite hier, mon devoir me commande de te citer devant les marabouts comme ayant commis l'adultre selon ton propre tmoignage. Effectivement, Cheikou, je me suis permis d'aller jusqu' toi pour m'accuser d'avoir commis l'adultre. C'est une mtaphore que j'ai employe. Je considre la misre comme la femme d'autrui. Or, ruin, je couche chaque nuit avec elle. Cheikou Amadou sourit doucement et dit aux marabouts : Je demande qu'un secours en argent soit accord ce jeune homme pour le sortir de la misre. Puis s'adressant l'intress : Si tu as l'occasion de voir Bourma Khalilou, dis-lui de ma part que le Prophte de Dieu a fait passer la charit avant le devoir au moins dix fois dans sa vie. Les marabouts comprirent que l'affaire tait quelque peu obscure. Ils voulurent en savoir davantage. Mais Cheikou Amadou, pour toute rponse, dclara : J'exige du grand conseil qu' partir de demain, deux marabouts soient dsigns pour m'assister matin et soir. Je demande qu'il soit port la connaissance de tous qu'en l'absence de ces deux tmoins, je ne recevrai aucune confidence, ni dolance de qui que ce soit. A partir de ce jour, Cheikou Amadou fut toujours flanqu de ses deux marabouts. Il ne faisait rien sans les avoir consults. Ils taient aussi bien informs que lui-mme sur toutes les affaires qu'on lui soumettait. Ainsi la Dina avait sa tte un conseil priv de trois hommes, toujours au courant de tout, mais qui ne pouvaient prendre aucune dcision sans en avoir rfr au grand conseil et sans avoir obtenu l'assentiment de ce dernier. Le grand conseil tait donc en dfinitive compos de quarante membres, dont trente-huit sigeaient dans la salle aux sept portes et deux dans la propre maison de Cheikou Amadou. Nul ne pouvait tre admis au sein du grand conseil moins d'avoir quarante ans accomplis 3, d'tre mari, de pouvoir justifier d'une bonne culture et d'une vie irrprochable. En cas de dcs d'un grand conseiller, le remplaant tait choisi par Cheikou Amadou parmi soixante marabouts appels arbitres . Les grands conseillers choisissaient ensuite un nouvel arbitre parmi les marabouts rputs de Hamdallay ou du pays. Les membres du grand conseil taient tenus de rsider Hamdallay. Aucun d'eux ne pouvait s'loigner plus d'une journe de marche sans avoir averti au pralable ses collgues et avoir obtenu le consentement de ceux-ci. Un membre du conseil qui s'absentait se faisait remplacer par un marabout de son choix dsign parmi les arbitres. Les conseillers taient entretenus par le beyt el maal. Les arbitres pouvaient rsider

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n'importe o ; ceux qui taient fixs Hamdallay jouissaient de prrogatives peu prs gales celles des grands conseillers. Le grand conseil tait charg de la direction du pays et avait la haute autorit sur tout. Mais le conseil priv de Cheikou Amadou pouvait demander et mme exiger que le grand conseil rvise une position prise. En cas de conflit entre le conseil priv et le grand conseil, Cheikou Amadou faisait urwa 4 et dsignait quarante marabouts parmi les soixante arbitres. La dcision de ces quarante tait souveraine. Au dbut, Cheikou Amadou avait parfois de srieuses difficults faire admettre son point de vue, faute de pouvoir citer des textes de droit l'appui. Il n'avait en effet jamais eu beaucoup de livres sa disposition et le grand conseil comptait quelques marabouts plus gs et plus instruits que lui. Cette situation dura sept ans, jusqu' ce qu'il ait reu, de la famille d'Ousmane dan Fodio, quatre livres traitant du commandement, du comportement du prince, des instructions pour les juges et des passages difficiles du Coran 5. Le grand conseil examina les livres reus et les trouva conformes aux trois sources : Coran, Sounna et Idjma. Cheikou Amadou put ds lors s'y rfrer en cas de besoin. Tous les livres taient conservs dans le petit difice appel beembal kitaabu, grenier de livres, et dont Cheikou Amadou conservait lui-mme la clef. Les ouvrages ne devaient pas sortir ; on tait tenu de les consulter dans la salle aux sept portes. Des copistes recopiaient les passages ou les livres entiers pour les chefs qui en avaient besoin. Cheikou Amadou avait dot chaque imam d'un petit volume d'instructions dans lequel il interdisait certaines pratiques locales, non conformes au rite malkite et rappelant certaines pratiques chiites. Tout l'empire suivait le rite malkite. La secte dominante tait la Qadriya Kounta. Quelques rares adeptes de la Tidjaniya se rencontraient Dienn parmi les Songhay et les Marka. Tous taient astreints aux cinq obligations rituelles suivantes : 1.la rcitation de la double formule de profession de foi 2.l'accomplissement des cinq prires quotidiennes 3.le payement de la zakkat annuelle 4.le jene du Ramadan 5.le plerinage la Maison sacre

La prire est la marque de l'tat de musulman et bien que chaque fidle puisse valablement la faire seul son domicile, Cheikou Amadou exigeait que ses hommes prient en commun la mosque, sauf cas de maladie ou d'empchement notoire. Les

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ngligents taient ainsi facilement reprs et leur crdit en souffrait aux yeux de tous. Les cinq prires de chaque jour comportent en tout vingt-deux rekt, dont dix-sept sont prescrites par le canon et cinq par la tradition. A ce nombre, le fidle est libre d'ajouter autant de rekt surrogatoire s qu'il dsire, avant ou aprs celles qui sont obligatoires, la seule condition que ce ne soit ni juste au lever ni juste au coucher du soleil. Le vendredi tait partout respect et solennellement clbr. Le prne qui constitue l'essentiel de la crmonie tait prononc Hamdallay par Cheikou Amadou et dans chaque localit par l'imam rgulier. Ce dernier agissait en tant que mandataire de Cheikou Amadou, reprsentant Allah et Mohammed. Le chef du lieu o se droule la prire devait tre prsent ou reprsent en cas d'empchement. On lui rservait au premier rang une place d'honneur. Mais cette place pouvait tre occupe si le chef ou son reprsentant tait en retard ou ne venait pas. On raconte que lorsque El Hadji, un cousin de Cheikou Amadou, fut nomm la tte du Kounari 6, il tait devenu obse au point de ne pas pouvoir se dplacer facilement. De ce fait, il arrivait toujours en retard la mosque. Un saa'i, agent de renseignement ambulant, rapporta le fait Cheikou Amadou. Celui-ci cita son cousin devant le grand conseil et demanda ce qu'il soit relev de son commandement. C'tait une mesure vexatoire qu'El Hadji ne pouvait accepter : il promit d'tre dsormais exact la prire et le grand conseil le maintint son poste. Mais Cheikou Amadou demanda que son cousin fut nomm muezzin ouvrant l'appel la prire. Aussi la surprise des habitants de Nyakongo fut grande quand ils entendirent la voix d'El Hadji, qui avait l'habitude de se faire toujours attendre, ouvrir l'appel qui prcde l'heure de la prire. Le personnel du culte comprenait : l'imam, almaami le supplant de l'imam, naa'ibu le cadi, alkali le muezzin, mu'djin les marabouts, moodiBBbe

L'imam prside la prire ; il est assist d'un supplant et de muezzins chargs d'appeler les fidles. Les muezzins assurent en outre le service intrieur de la mosque : propret, clairage, etc. Le cadi reprsente l'autorit judiciaire charge de faire appliquer la loi selon le rite malkite. Les marabouts sont chargs de l'instruction des enfants et de la propagande religieuse. Ils peuvent dnoncer les abus et rectifier les erreurs, tant au point de vue religieux que judiciaire, mais en restant dans les limites de la courtoisie impose par la loi. L'imam et le cadi relevaient administrativement du dyooro dyom

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wuro, sans tre obligs de passer obligatoirement par ce dernier pour entrer en relation avec l'amiiru provincial, le grand conseil ou Cheikou Amadou lui-mme. Par contre, le dyooro dyom wuro tait toujours inform par l'autorit suprieure des griefs qui avaient t formuls contre lui et il pouvait son tour porter plainte contre son accusateur. Les aumnes portes la mosque taient abandonnes l'imam qui les distribuait au personnel de la mosque. Dans l'empire de Cheikou Amadou, l'enseignement tait rglement et quiconque dsirait ouvrir une cole devait auparavant justifier de ses titres. Le grand conseil, par l'entremise des saa'i, surveillait les coles et s'assurait que rien de contraire aux trois sources, Coran, Sounna et Idjma, n'y tait enseign. Dans chaque chef-lieu de province on de canton, existaient des coles coraniques dont les matres recevaient des subsides de la Dina, tandis que d'autres tablissements taient entretenus par la pit publique. L'ge scolaire tait fix, conformment au rite malkite, sept ans. Garons et filles devaient obligatoirement tre envoys l'cole s'ils habitaient Hamdallay ou un centre pourvu d'une cole d'tat, duDe diina. Les pres de famille maraboutique qui n'envoyaient pas leurs enfants l'cole taient cits devant le conseil des notables, batu saahiiBe ; les reproches formuls par ce conseil entranaient une vritable mise au bon de la socit. Si chaque marabout, reconnu comme tel, tait libre d'ouvrir une cole et d'y enseigner, il ne pouvait se permettre d'exiger des parents plus que le tarif fix par le grand conseil pour l'enseignement de la lettre du Coran. Ce tarif tait de 800 cauris par hibz, c'est--dire par soixantime ce qui faisait 48.000 cauris pour tout le Coran. Le matre d'cole tait autoris faire travailler ses lves, en tenant compte de leur ge et de leur force. Il recevait en outre sept cauris par semaine pour les plus jeunes lves dits biibinnaadyi. Il n'tait pas rare de voir des familles aises dtacher des vaches laitires ou des captifs au service des marabouts qui instruisaient leurs enfants, pour racheter leur travail. Des marabouts ambulants parcouraient le pays pour recruter des lves ou simplement prcher en vue de disposer les enfants accepter la religion. Les uns taient envoys par le grand conseil ou les amiiraaBe provinciaux, d'autres taient bnvoles. L'enseignement tait couronn par une sorte d'examen dit heDeneede. Quand un lve avait fini d'apprendre par coeur tout le Coran et que son matre tait sr de lui, une sance publique tait organise. Tous les rcitateurs du Coran y taient invits et le chef du lieu avis. L'preuve durait une nuit entire : c'tait la veille du Coran. Les marabouts prenaient place aux cts du matre ; les parents et amis formaient cercle ; l'lve rcitait. Les marabouts notaient entre autres : les confusions et mauvaises prononciations de lettres les interversions de l'ordre des versets

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les dfaillances de mmoire ayant ncessit l'intervention du marabout charg de souffler les erreurs rectifies temps par l'lve les erreurs inaperues des examinateurs et rectifies par l'lve aprs une pose permise l'endurance du rcitateur la qualit de sa voix son ge et son maintien l'aspect de son criture.

L'lve qui avait rcit sans dfaillance, venait s'agenouiller devant son matre pour terminer par les sept versets de la sourate initiale par lesquels il avait commenc. Les marabouts assistants lui dcernaient alors le titre de haafiz kar. Le pre de l'lve recevait des flicitations. Il donnait son enfant une rcompense proportionne sa fortune. Les tantes, les soeurs et la mre faisaient galement des cadeaux au nouvel haafiz kar. Le matre n'tait pas oubli dans cette distribution. Celui qui savait psalmodier le Coran et connaissait tous les signes conventionnels placs au-dessus ou au-dessous du texte, pouvait sur sa demande se rendre Hamdallay pour se faire entendre de Cheikou Amadou, le doyen des santaadyi. Celui qui sortait victorieux de cette seconde preuve, plus ardue que la premire en raison de la quantit de et la qualit des auditeurs, avait sa fortune assure. Il pouvait dire : Seeku heDanike kam, Cheikou m'a cout. Ainsi lanc, l'lve pouvait suivre des cours de thologie et de droit et devenir partir de quarante ans un matre enseignant ou un homme d'tat. Le ndefu tait un grand repas que la famille de l'lve offrait aux camarades de son enfant lorsque celui-ci avait termin les trente premires sourates du Coran. Le mme repas se renouvelait, plus solennel la fin des trente dernires sourates : les parents, les amis, les lves des coles et tout le village en profitaient. C'tait une grande fte de famille qui avait lieu le lendemain de la veille du Coran. La justice tait rendue selon la loi musulmane et le rite malkite mais bon nombre de coutumes locales qui ne heurtaient pas la lettre du Coran, furent considres comme canoniques ou tolres. Elles eurent dans certaines rgions force de loi.

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Le madjilis consultatif, ou grand conseil, qui cumulait les pouvoirs lgislatif et excutif, tait en mme temps la cour de haute justice. Alfa Nouhoun Tayrou, ds qu'il eut embrass la cause de Cheikou Amadou, en devint le doyen. Hambark Samatata 7 tait charg du ministre public. On lui avait confi ces fonctions parce qu'il avait t reconnu le plus intgre et le plus implacable. Il avait toujours porte de la main son livre de jurisprudence, son Coran, son sabre et un fouet. Durant tout le temps o la Dina se trouvait Noukouma, il rendait la justice sur place et excutait lui-mme la sentence sance tenante. Indpendamment des cadis du grand conseil, il y avait un cadi Hamdallay et un au chef-lieu de chaque province et de chaque canton. Chaque localit et chaque quartier de Hamdallay possdait un tribunal comptence limite. C'tait plutt un conseil de conciliation qui mettait des sentences d'arbitrage, lesquelles ne, devenaient excutives que par le consentement des parties. Les cadis de canton et de province connaissaient de toutes les affaires, mais s'ils avaient statuer sur des dlits ayant entran mort d'homme ou effusion de sang, l'excution de la sentence n'avait lieu qu' Hamdallay et aprs confirmation du jugement initial. Les cadis du grand conseil connaissaient de toutes les affaires soit en premier ressort, soit en appel. Cependant, titre exceptionnel, toutes les affaires concernant Hamdallay taient juges en premire instance par le cadi de cette ville. Les cadis du grand conseil pouvaient se dplacer pour rendre la justice, mais ils ne le faisaient que pour des dlits graves, susceptibles d'avoir des consquences fcheuses pour la paix et l'ordre de la Dina. Tous les cadis recevaient des salaires fixs selon les rgions et les ressources locales. Cheikou Amadou n'avait pas en fait le droit de grce. Mais il pouvait demander le recul de la date d'excution, afin d'examiner avec ses deux conseillers privs si aucune circonstance attnuante ne pouvait tre invoque en faveur du condamn. Toute partie s'estimant lse par un jugement, avait le droit d'en appeler Cheikou Amadou lui-mme. Ce dernier agissait alors comme un avocat et cherchait dans la loi un moyen de sauver son client. En cas d'chec, il assistait le condamn de ses exhortations pour l'aider supporter la peine. Les amendes judiciaires alimentaient les caisses de la Dina, un cinquime revenant la caisse centrale de Hamdallay et les quatre autres au beyt el maal local. Parmi les auxiliaires de la justice, il faut citer les saa'i, agents asserments, envoys discrtement pour relever les exactions des agents publics. Ils taient recruts parmi les compagnons de Cheikou Amadou qui avaient prouv leur mpris des honneurs et des biens de ce monde et qui n'avaient jamais t convaincus de corruption. On les appelait misikimBe nunDuBe, c'est--dire les pauvres justes. Un mutasibi, dit aussi tyulumpu (plongeon), tait une sorte d'agent dtach dans les villages pour veiller sur l'ordre public. Il dpendait du dyooro dyom wuro et dnonait l'imam ou au cadi

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toutes les infractions qu'il dcouvrait. Le kaatibu saare ou kaatibu batu tait une sorte de greffier. C'tait un marabout charg par un conseil d'arbitrage de consigner par crit les diffrends tranchs ou de faire un compte-rendu des dbats. Sa fonction tait purement honorifique et valable seulement dans son village pour la dure d'une sance. Enfin, les haalooBe, (sing. kaloowo) taient des hommes astucieux, entreprenants et beaux parleurs, qui servaient d'intermdiaires dans toutes sortes d'affaires. C'taient gnralement des DiawamBe. Les plus clbres d'entre eux furent Bourma Khalilou et des SoosooBe du Macina. Les haalooBe n'taient pas proprement parler des agents administratifs ni des agents religieux. Mais grce aux ressources de leur esprit, ils ne perdaient jamais une occasion de placer leur mot et jouaient un rle dans tous les dbats. Autour d'eux se craient des cercles o des farceurs et orateurs donnaient libre cours leur verve caustique au dpens des faits et gestes des grands. Les excutions capitales taient toujours faites l'une des portes de Hamdallay par le bourreau dit kirsoowo (littralement gorgeur). Ce dernier tranchait la nuque du condamn qui avait ou non les yeux bands. La loi du talion tait applique par le taYoowo, les autres chtiments corporels par le piyoowo. Ces deux dernires catgories d'excuteurs taient recrutes parmi les familles de captifs ou de gens casts. Les hommes de la Dina taient diviss en hommes libres, rimBe (sing. dimo) et captifs, rimayBe (sing. dimaadyo) 8.

Les hommes libres appartenaient toutes les races et toutes les castes. Les captifs taient rpartis en deux catgories : les captifs de beyt el maal, proprit de l'tat et inalinables ; les captifs de particuliers dont les uns taient alinables et les autres non. Les captifs de beyt el maal taient astreints l'exploitation des terres de la Dina. Ils comprenaient tous les prisonniers de guerre qui ne pratiquaient pas volontairement la religion musulmane. Fixs dans des rgions o l'Etat possdait des terres cultivables, ils taient surveills par des marabouts moniteurs qui, tout en leur donnant des instructions sur les travaux effectuer, les initiaient sans contrainte aux pratiques religieuses du Coran. Le jour o un esclave de beyt el maal pouvait justifier de la puret de sa foi et o ses connaissances islamiques lui permettaient de faire la prire sans guide, il devenait libre. Il y avait Hamdallay plusieurs prposs la garde des biens de la Dina. Ces agents, grants du beyt el maal, recevaient les dpts et tenaient le compte des entres et sorties. Ils avaient des correspondants dans les territoires, qui dpendaient de l'amiiru provincial ou cantonal de leur rsidence. Les amendes, les biens confisqus par la

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justice, une partie des biens trouvs, les successions en dshrence, le cinquime du butin de guerre, les dmes annuelles sur les rcoltes et les troupeaux, les droits de douane qui tenaient lieu de droits de march, les dons pieux, les legs, le muddi, dme de rupture du jene annuel (Ramadan), constituaient autant de sources de recettes pour la Dina. En plus des dmes prvues par la loi musulmane, le grand conseil institua deux contributions supplmentaires : le karaadye et le paabe. Le karaadye tait un impt sur les rcoltes, fix un cauri par sawal de riz et deux cauris par sawal de gros mit, petit mil on mas. Le paabe tait un impt exclusivement destin aux dpenses militaires et pay en principe par tous ceux qui ne participaient pas l'effort de guerre, soit en partant eux-mmes, soit en travaillant pour l'arme. Les pasteurs, obligs de rester pour garder leurs troupeaux, payaient 300 500 cauris par tte de gros btail. Les commerants et artisans trangers versaient un paabe en or on en cauris, fix par le grand conseil aprs estimation de leurs ressources. Les captifs de particuliers que leurs matres ne voulaient pas laisser partir en guerre, payaient galement un paabe. Le paabe et le karaadye n'tant pas des impts conformes au droit malkite, n'taient pas verss directement au beyt el maal, mais des percepteurs appels nanngooBe karaadye, dont Alfa Hammadoun Karaadye install Koningo 9, tait le plus notoire. Quant aux grants du beyt el maal, les plus clbres taient : Ismala Bla, Amadou Barou et Baro Nouhoun tous trois domicilis Dienn Amadou Ddou Hambark, charg de la douane du Bani, qui voyageait entre Gourao et Dienn Alfa Ali Adyon, fix Sofara, percevait la douane sur les commerants venant du Sud par voie de terre, notamment les Dioula de Kong et les Mossi Bori Hamsala, titre exceptionnel, tait charg de percevoir les droits de douane et les contributions militaires, paabe ou karaadye, du Macina. Il les faisait encaisser par des hommes lui et sous sa propre responsabilit.

Citons encore : Dyady Alfa Boukari, domicili Tyouki, pour le Farimak Almami Arkodyo, fix Arkodyo 10 pour l'Issa Ber.

Les marabouts du grand conseil, se basant sur le verset coranique : tous les croyants sont des frres , avaient demand l'abolition des castes. Le lendemain,

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Cheikou Amadou fit cuire des lzards, des grenouilles, des poissons, des poulets et du mouton, tout ensemble. Il prsenta le plat aux marabouts et les invita manger. Comment, s'crirent-ils, tu veux nous faire goter un tel mlange ? Y a-t-il dans toutes ces viandes, une seule qui soit interdite par le Coran ? rpliqua Cheikou Amadou. Non, mais bien que le Livre ne l'interdise pas, il nous rpugne de manger du lzard et de la grenouille et de mlanger ces viandes avec celles que nous avons l'habitude de consommer. De mme, bien que le Livre ne l'interdise pas, il me rpugne de mlanger les nobles et les gens de caste et de supprimer la barrire par laquelle nous avons l'habitude de les sparer. On continua donc distinguer parmi les hommes libres, rimBe, les nobles, rimBe Be nyagataako, qui ne demandent pas de cadeaux et les gens de caste, rimBe nyagotooBe, qui demandent des cadeaux (gratuits ou comme rtribution de leur travail).

L'arme tait commande par cinq amiraaBe (sing. amiiru), 11 chefs de guerre placs la tte d'une rgion compose de plusieurs provinces et cantons. Ils reprsentaient la Dina et taient responsables de l'ordre intrieur et extrieur du pays qu'ils parcouraient chaque anne la tte d'une colonne de surveillance. 1.A la veille de la bataille de Noukouma, Cheikou Amadou avait confi le commandement suprme de l'arme Ousmane, son premier partisan et le doyen de la Dina, auquel il avait donn le titre d'Amirou Mangal. Il rsidait habituellement Dienn. Le gros de ses forces tait fix Snossa et des dtachements tenaient garnison Abdou Dyabbar, Wakana et Ngounya 12. Ces troupes devaient surveiller le Niger, l'entre du Diaka et la frontire ouest entre le Niger et le Bani. La garnison de Ngounya se tenait toujours prte marcher contre les Bambara du Saro et de Sgou, source permanente d'inquitude pour la Dina. A la mort d'Amirou Mangal, le titre fut supprim et le commandement militaire attribu un de ses fils, Ibrahima Amirou Mangal. 2.Bori Hamsala 13, neveu de Cheikou Amadou, portait le titre d'amiiru Masina. Il rsidait Tnenkou et avait sous sa responsabilit tout le pays situ sur la rive gauche du Niger, de Diafarab au lac Dbo. Il devait surveiller la frontire ouest, dans la rgion dite Kiguiri et qui est situe en bordure de la zone d'inondation. Son fils Allay Bori lui succda. 3.Alfa Samba Fouta, portait le titre d'amiiru Fakala. Son arme se trouvait Poromani et devait surveiller la rive droite du Bani. Aprs la trahison de Guladio qui avait le commandement militaire du Kounari et devait assurer la dfense de Hamdallay, Alfa Samba Fouta vint rsider dans la capitale et eut sous ses ordres les 10.000

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cavaliers, qui constituaient la garde de la ville. Il eut pour adjoint Ba Lobbo qui devint chef gnral de l'arme l'avnement d'Amadou Cheikou, et son fils Maliki Alfa Samba Fouta. 4.Gouro MalaDo portait le titre d'amiiru Hayre. Il surveillait toutes les frontires est, du ct des Dogon, des Mossi, des Samo, des gens de Hombori et du Dyilgodyi. Il tait second par Alfa Syoma dont les troupes contrlaient la rgion de Dalla et Douentza et par Moussa BoDedyo qui campait Aribinda et patrouillait dans tout le pays environnant. 5.Al Hadji Modi, cousin de Cheikou Amadou, portait le titre d'amiiru Nabbe e DuDe. Grand spcialiste de la guerre contre les Touareg et les Maures, il surveillait la rgion des lacs jusqu' Tombouctou, second dans sa tche par Bori Borel.

Au-dessous des amiraaBe, venaient dans la hirarchie militaire les dyom tuBe 14, possesseurs de tambour de guerre. C'taient des chefs qui combattaient, pour leur propre compte avant la Dina et dont l'autorit militaire tait reconnue par un ou plusieurs pays. Le grand conseil suprieur supprima certains dyom tuBe et les rattacha d'autres qu'il avait crs. Parmi plus clbres du temps de Cheikou Amadou, il faut citer ceux de Awsa, Wouro Nguiya, Attara, Farimak, Sa, Dari, Konsa, Wakamb, Tg, Kagnoum, Poromani, Bambara Mawnde, etc. Dyom konu tait un titre temporaire port par le chef d'une expdition pendant la dure de celle-ci. Le hoore puCCi tait le chef d'un dtachement de cavaliers. Ce titre tait gnralement dcern des fils de famille rputs pour leurs exploits militaires. Le tutoowo desewal tait le porte-tendard. Chaque colonne en dplacement possdait une enseigne, desewal et celui qui la portait tait dsign par le chef. Les grands chefs militaires avaient des tutooBe deseedye attitrs. Bori Hamsala devait une partie de sa rputation au fait d'avoir t choisi comme premier porte-tendard de la Dina. Partout o il tait prsent, c'est lui que revenait cet honneur, sauf pour les troupes d'Amirou Mangal. A vingt ans, les hommes taient aptes au service arm ; ils restaient mobilisables jusqu' soixante ans. L'tat civil n'existant pas, chaque chef de famille tait tenu de dclarer ses fils en ge de porter les armes. Les jeunes gens taient examins par des experts. La barbe, les poils du pubis et la scrtion spermatique taient considrs comme les preuves de l'aptitude au service arm. Pour leurs territoires respectifs, les grands chefs militaires fixaient le contingent pour le temps de paix comme pour le temps de guerre. La situation des effectifs tait porte la connaissance du grand conseil qui pouvait les faire augmenter ou diminuer. Tout conflit entre le grand conseil et les chefs militaires tait tranch par les arbitres de Hamdallay sous la prsidence d'Alfa Nouhoun Tayrou, Hambark Samatata ou Hafiz Dyaba. Aucune question d'ordre

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militaire ne pouvait tre tranche sans que l'un des cinq grands amiraaBe soit prsent. Bori Hamsala tait le plus rgulirement convoqu. Amirou Mangal, auquel le grand ge ne permettait pas de supporter de longs et frquents voyages, allait rarement Hamdallay surtout vers la fin de sa carrire. Dans l'arme de Hamdallay, il n'y avait ni insignes ni tenues rglementaires. Les chefs recevaient cependant un turban et un sabre. A la veille d'une expdition, les soldats percevaient une allocation pour s'quiper, variable suivant les ressources de chacun et pouvant atteindre jusqu' 10.000 cauris pour un cavalier et 5.000 cauris pour un fantassin. Les guerriers s'adressaient aux artisans de caste, forgerons, cordonniers, ouvriers du bois, etc., qui taient chargs de la fabrication des armes, harnachements, sellerie, etc. Les matres artisans avaient des captifs qui leur taient affects par la Dina pour les aider dans leur travail. Ces auxiliaires touchaient des primes et finissaient par pouvoir racheter leur libert avec l'argent ainsi amass. Pour les longues expditions, des artisans suivaient l'arme. Ils taient alors rtribus par la Dina pour la rparation des armes et des quipements. Ils ne pouvaient se faire payer par les soldats que si ceuxci rclamaient un ornement supplmentaire ou un modle inusit. Dans chaque village, la Dina possdait des greniers o taient conservs des grains qui pouvaient tre distribus aux combattants, sur leur demande, au moment d'un dpart en expdition. L'arme en campagne se ravitaillait sur place prix d'argent lorsque c'tait possible. Dans le cas contraire, des convois de vivres, setten dyooBaari, taient organiss. Chaque homme, libre ou captif, avait en principe droit cinq poignes de grain par jour. Les chevaux dits moyens et faibles recevaient un demi sawal et les chevaux dits de choc un sawal de grain par jour. Les cavaliers se faisaient souvent accompagner par des palefreniers qui transportaient le matriel et les vivres pour deux ou trois jours. Les difficults du ravitaillement obligeaient les armes se scinder en dtachements qui se dplaaient une journe ou plus de marche les uns des autres. La Dina entretenait en outre des corps de cavalerie permanents qui tenaient garnison aux abords des centres importants : telles taient les gardes de Hamdallay, de Tnenkou, Dienn, Poromani, Gimndam, Tyouki, Tombouctou, Bambara Mawnde, Douentza, Dyibo, Blhd, Sono. Les chevaux et les quipements taient alors fournis par l'Etat. Chaque cavalier dtenait en principe les objets suivants :

une selle

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kirke

un tapis de selle

dyappeere

une paire d'triers

keebeedye

une paire de sacoches

danngaadyi

un mors

labangal

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un licou

faram

un chasse-mouche

monginne

une martingale

lohol

une bricole

gandeere, pice de cuir orne, de forme triangulaire, double d'toffe et fixe sur la martingale de faon parer le poitrail du cheval

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une longe

golol

une entrave

ngadaare

un piquet d'attache

dyuggal, gnralement sculpt

une paire de bottes

kurfaanuudye

une paire d'perons

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nheCCuudye

une muserolle

mbonyewal, portant des franges

une musette mangeoire

gagakke

une outre eau

sumalle

une cuelle

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dyabagawal, de bois ou de fer et munie d'un anneau pour tre suspendue la selle

une trille

nhaanyirgal, faite d'un pi de mas grn

un bouchon de chiffon

littere

des sangles

nukureedyi

Chaque cavalier auquel la Dina fournissait un cheval tait tenu de prodiguer certains soins sa monture, sous peine de retrait de la bte ou mme de poursuite et de remboursement. Il devait une fois tous les deux jours laver, lootude, son cheval et lui passer une lgre couche de beurre de vache sur tout le corps, wujude ; le panser, soCCude, et le promener, yiilinde, frquemment en longe, le faire rouler, tallinde, dans le sable ou la poussire, lui raser, laBude, les poils de l'intrieur du pavillon de l'oreille, lui tailler les sabots, holCude 15. Le cavalier tait encore tenu de nourrir une fois par Page 82 sur 368

jour son cheval avec du monnudi. Cet aliment se compose de mil rduit en farine avec le son, ptri avec de l'eau, de la poudre de feuille de baobab et de la potasse. La pte ainsi obtenue tait rduite en boulettes. Le cavalier saisissait de la main gauche les ganaches du cheval de faon maintenir la langue abaisse, et de la main droite introduisait dans le fond de la bouche autant de boulettes de monnudi qu'il jugeait ncessaire. Ce nombre ne devait en aucun cas dpasser 123. Il tait enfin obligatoire de dclarer, ds les premiers symptmes, les maladies suivantes :

rhume

durma

lampas

karu

conjonctivite

gite

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coliques

reedu

rtention d'urine

duhol

plaie entre les paules

'uure wuddere

effort des muscles du train arrire

dyorngal

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enflure du pied

ndiyam

luxation du paturon

DaDol

molettes

gigel

gale

Borke

L'arme entretenait galement des chevaux de choc, dirooji, gs de 8 12 ans, spcialement dresss et entretenus pour briser les murs de dfense des villages. Le nombre de chevaux employer dpendait de l'paisseur du mur. Celle-ci tait value

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en njundi gaawal, c'est--dire en longueur de la lance dite gawal, fer et manche compris, environ quatre coudes. Il fallait 150 diroodyi pour briser un mur d'un demi gaawal d'paisseur. Les chevaux, maintenus en ligne, taient dirigs sur le mur abattre ; arrivs proximit de ce dernier, les cavaliers sortaient le pied de l'trier et en donnaient un coup. L'opration tait recommence autant de fois qu'il fallait pour obtenir le rsultat attendu.

L'armement des cavaliers comprenait : des lances, labbe (sing. labbo) de divers types, notamment celles dites gaawal 16, grand fer plat cordiforme sossiyaawal 17, fer allong section losangique duuta sukku, sukka haakowal ou nooral 18, fer plus large que la prcdente

le sabre, kaafawi le couteau, finndamaawi, suspendu au ct le liwndu, long bton muni d'un fer recourb en forme de faucille l'entrave de fer, ngadare njandi, compose d'une chane termine par une boule.

Les fantassins possdaient les mmes armes et en plus les lances dites gal'l'al 19, fer barbel bantuure 20, dont les barbelures taient diriges les unes vers l'avant, les autres vers l'arrire waango, petit fer cordiforme utilise plus particulirement par les bergers

le fusil, malfal le sabre court, toggodwi l'arc, laanyal, arme traditionnelle des Mossi, Bobo et Samo la hache, dyambere, arme des RimayBe la massue, Boldu, etc. Page 86 sur 368

On distinguait trois sortes de guerres. 1.Celle dite nootaagu est la riposte une invasion du territoire de la Dina. C'est la seule guerre qui puisse juridiquement tre dclare sainte. Aprs la dfaite de Diamogo Sri, il n'y eut aucun cas de nootaagu sous le rgne de Cheikou Amadou. Le terme nootaagu est employ par ailleurs pour dsigner tout renfort envoy des units combattantes. 2.La guerre dite konu tait une expdition envoye par la Dina contre un territoire qu'elle dsirait conqurir. 3.Enfin, on appelait fiCCuru une opration de razzia ou de harclement contre des populations hostiles l'Islam pour les obliger se convertir ou abandonner leur territoire. Du temps de Cheikou Amadou, il tait expressment interdit de tuer au cours d'un fiCCuru 21, sauf en cas de force majeure, et il n'tait nullement honteux de fuir pour sauver sa vie. Cheikou Amadou ne semble d'ailleurs pas avoir recommand ce genre de guerre qui fut plutt pratique par Ba Lobbo et Amadou Amadou, l'poque o le grand conseil n'exerait plus aucun contrle effectif sur l'arme.

Les diverses parties d'une arme taient assimiles celles d'un corps humain. Venait d'abord la tte , hoore, ou avant-garde comprenant les dabiiBe, guides connaissant parfaitement la topographie du pays, suivis de prs par les koroodyi, claireurs, prts oprer des coups de main lorsqu'une occasion propice se prsentait. Le gros de l'arme tait dit le nombril , wuddu ; on y distinguait : la poitrine , beCCe, o se tenait toujours le chef d'expdition, jom konu, et son portetendard, tutoowo deesewal le ventre , reedu, o taient groups les vivres et les munitions. Les flancs taient protgs vers l'avant par les deux bras , juuDe, et vers l'arrire par les deux jambes , koyDe. Le centre tait donc couvert dans les quatre directions de l'espace par le bras droit , jungo nyaamo le bras gauche , jungo nano la jambe droite , koyngal nyaamal la jambe gauche , koyngal nanal Page 87 sur 368

A l'arrire-garde venait le bouclier , wawaade 22.

La scurit tait encore assure par des sentinelles, domtuuru, fixes. Les renseignements taient fournis par des espions, pugaaji (sing. fugaaru), hommes astucieux qui se dguisaient selon les circonstances en marabouts, en commerants ou en pasteurs, pour parcourir le pays et frquenter les foires. Les plus rputs taient ceux recruts parmi les originaires de Kaka, de Dienn et de Tombouctou.

Par son armement, son entranement et la valeur individuelle de ses lments, l'arme peule, surtout la cavalerie, reprsentait une force relle. Sa grande faiblesse tait son absence complte de sens tactique. Le manque absolu de discipline empchait le plus souvent le chef d'expdition d'amener ses troupes en position de combat, de tenter une manoeuvre ou d'oprer une retraite systmatique. Dans les troupes du Macina, chacun combattait finalement pour son propre compte et cherchait se distinguer par quelque action d'clat, sans souci du rsultat final de la bataille engage. Tant qu'ils furent opposs des adversaires ayant les mmes mthodes de combat, les Peuls purent forcer la victoire grce leur fougue et leur mpris du danger. Mais il n'en fut plus de mme lorsqu'ils eurent se heurter aux armes toucouleures d'El Hadj Oumar, de Tidjani ou de Mounirou, beaucoup plus disciplines et mieux entranes au point de vue tactique. Ce fut l une des causes principales de leur dfaite.

L'unit administrative tait le village, ngendi 23, pouvant comporter plusieurs quartiers ou agglomrations distinctes appeles wuro lorsque les habitants sont des Peuls tuddunde lorsqu'ils sont Bozo saare lorsque ce sont des rimayBe, des artisans et des commerants ou d'une faon gnrale des trangers aux deux races peule et bozo.

Le ngendi tait toujours command par un homme de condition libre et lettr en arabe ; il portait le titre d'amiiru suivi du nom du village : par exemple, amiiru Dienne. Le chef d'un campement, quartier ou agglomration peule portait le titre de jooro wuro. Celui d'un campement ou agglomration bozo tait dit amiiru daaka. Celui d'un saare Page 88 sur 368

tait appel jom saare si c'tait un dimaajo et amiiru saare s'il n'tait ni peul, ni bozo, ni dimaajo. Un petit march, dit sakaro, ne pouvait se trouver que dans un saare et une foire, dite luumo que dans un ngendi. Plusieurs villages formaient un canton, lefol leydi et plusieurs cantons une province, leydi 24. Le titre de jooro, contraction de jom wuro, s'appliquait primitivement un homme qui avait mrit la confiance d'un Ardo. Il surveillait les prairies, les mares et les passages frquents par le btail. Il rglait la marche des boeufs en transhumance, l'ordre de leurs successions dans les campements, aux abreuvoirs, la dure de leurs arrts, etc. Il devait possder une connaissance parfaite du calendrier solaire comprenant vingt-huit toiles, vingt-sept de treize jours et une de quatorze jours. La Dina reconnut la ncessit des jooro et en distinguait trois catgories : le jom wuro, dj cit le jom huDo, administrateur d'une ou plusieurs prairies appartenant une famille ou une collectivit le jom tele, administrateur d'un passage de cours d'eau

Le jooro wuro pouvait tre la fois jom huDo et jom tele. Ces diffrents chefs taient en outre assists par le hoore loonyal, chef des battues, le beseynan, dimaajo conseiller technique pour les questions concernant les terres, les chasses et les cueillettes et le gooloowo, crieur public. Les premiers amiraaBe furent nomms ou maintenus par le grand conseil aprs avis de leur chef cantonal ou provincial. En cas de dcs, Cheikou Amadou avertissait le grand conseil. Celui-ci envoyait une dlgation prsenter les condolances de la Dina aux membres de la famille du dfunt. Cette dlgation, ayant plein pouvoir, enqutait auprs des notables et faisait dsigner un nouveau chef par ces derniers. Elle confiait provisoirement le commandement celui qui avait t ainsi dsign et s'en retournait Hamdallay. Si le grand conseil entrinait la dcision de la dlgation, l'lu se rendait galement Hamdallay. Au cours d'une sance solennelle du grand conseil, dite batu lammingol 25, le doyen d'ge se levait et appelait le propos l'amiraaku par son prnom suivi de celui de son pre et il ajoutait : Naatu batu 26. L'interpell entrait alors et le doyen continuait: Avant que tes concitoyens ne t'aient choisi pour administrer leur ngendi, Allah t'a dsign dans le batu dow 27 pour commander tes, semblables. Nous allons par la bouche de Cheikou Amadou, notre imam, te dcerner le titre d'amiiru de X... Mais pour prouver que tu n'auras pas, du fait de cette nomination, une opinion trop Page 89 sur 368

avantageuse de ta personne, mais plutt l'orgueil de la Dina et le sentiment lev de la dignit laquelle elle te porte, tu vas d'abord accomplir un acte qui blessera ton amourpropre. Tu vas ici, devant tout le monde, dclarer toutes tes dettes, mme les plus infimes, contractes parmi ceux qui vont dsormais se trouver sous ton commandement 28. Le candidat dclarait ses dettes et dans quelles circonstances elles avaient t contractes. Le doyen suspendait la sance pour un jiidal 29. Tout le monde vidait la salle, sauf sept ou douze membres du grand conseil, choisis l'avance et dont faisaient ncessairement partie Hambark Samatata, Alfa Nouhoun Tayrou et les deux conseillers de Cheikou Amadou. A la lumire des renseignements recueillis par Hambark Samatata sur le candidat, ils qualifiaient les dettes de waajibiiDe, c'est--dire ncessaires ou invitables, ou de bonandaaDe, c'est--dire gaspillages diffamants. La situation de fortune du candidat tait galement examine. Le jiidal fini, la sance reprenait. Cheikou Amadou, mis au courant de la dcision prise par les membres du jiidal, prenait la parole au nom de Dieu et de son Prophte ; il dclarait haute voix : Un tel fils d'Un tel, nous voulons te confier la chefferie de tel ngendi, mais tu dois tant tes futurs administrs. Peux-tu les rembourser ce jour-mme ? Si le candidat rpondait affirmativement, Cheikou Amadou ajoutait : Nous te confions au nom de Dieu et de son Prophte la chefferie de X... La rponse ngative entranait soit l'infirmation de la nomination provisoire faite par la dlgation et le renvoi pur et simple du candidat ses occupations habituelles, soit le payement des dettes en question par la Dina. Cette dernire mesure n'tait toutefois applique qu'en faveur des candidats dont la fortune tait nulle et dont les dettes avaient t dclares wajibiiDe. Les bonandaaDe motivaient souvent l'limination du candidat moins que ce dernier ne les rembourst sur-le-champ et ne prit l'engagement de ne plus retomber l'avenir dans les mmes drglements. La procdure tait peu prs la mme pour toutes les nominations aux chefferies civiles ou militaires. Toutefois, la dsignation des petits jooro, jom saare, jom tele, etc, ne comportait pas le crmonial dcrit ci-dessus. Les chefs pouvaient tre destitus. Ils passaient auparavant devant une commission de discipline. Ils avaient le droit de se dfendre eux-mmes ou de se faire dfendre. Celui qui tait reconnu coupable pouvait, selon la gravit de sa faute, tre loign de son commandement pour un temps, tre dplac, ou destitu purement et simplement. La destitution pouvait comporter la squestration des biens, en cas de meurtre, concussion ou dtournement de biens publics, ou une indemnit de renvoi si la destitution avait t prononce pour des raisons politiques. A partir de l'chelon d'amiiru saare jusqu' celui d'amiiru mawDo, les destitutions taient du ressort du grand conseil.

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Avant Cheikou Amadou, les Peuls taient nomades, l'exception de quelques rares familles semi-sdentaires fixes Dia, Tindirma, Dienn, Koubay, Gourao. Aprs la construction de Hamdallay, en l'an II de la fondation de la ville, Cheikou Amadou fit recenser tous les groupes peuls existant sur son territoire et sur les territoires voisins. On trouva 120 familles du groupe Diallo, 100 familles du groupe Ba, 130 familles du groupe Sidib et 85 familles du groupe Sangar 29.

Les Diallo ou Jallube, comprenaient vingt sous-groupes :

Wuro 'arDo

Wuro ngiya

Wuro Buubu

Wuro Ali

Wuro Yeo

Sebera

Sogonaari

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Komon gallu

Kumbe

Kowa

Makam

Attara

Gew

Gomboro

Maana

Nooranka

Korgo

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Naakota

Sewngo

Sabani

Les Ba ou Ba'be comprenaient 28 sous-groupes :

YaalalBe

Cikam

Tenngadugu

WobaaBe

DuuDe

BaaBe JalluBe

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WuuwaBe

BaaBe wuro maali

Mbobolaari

SonnaaBe

WulaaBe

Solonso

TarmiiBe

Waasulu

Okiwiri ganndo

NaatirBe

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Waykalaari

Tenngerla

En outre, 10 sous-groupes Ba taient disperss l'est et l'ouest des territoires soumis Cheikou Amadou. Ils ne purent tre touchs ni distingus nommment.

Les Sidib ou SoosooBe comprenaient 24 sous-groupes :

Jaddal

Paalimba

Togoro

Gile

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Njoboy

Sugulbe

Giire

NukkoBe

FeroBBe

Wuro Makam

FeroBBe-SooBe

Burgu Masina

et en outre 8 sous-groupes dans le Kunaari et 4 sous-groupes dans le Bobola.

Les Sangar -ou BarinaaBe comprenaient 25 sous-groupes :

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Wuro Moodi

JaafaraaBe

BooDi

DayeeBe

BooDibay

Ndoojiga

Dirma

JaptooBe

Fittuga

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Sungojo

Sukkaare

Duma

Kirana

Gondo

FoynaaBe

JittagaaBe

BingaaBe

Maani

WaakamBe

Nhenkoro

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FittooBe Dookoy

Wuro Makam

JapttoBe saaniDa

JapttoBe binsaga

JapttoBe

Sur l'ordre de Cheikou Amadou, le grand conseil crivit aux chefs des sousgroupes ci-dessus pour leur faire part de la construction de Hamdallay, les Peuls de tous les pays devant gagner connatre cette bonne nouvelle. Aux ressortissants de la Dina l'ordre suivant fut donn : chaque suudu baaba 30 doit construire un ou plusieurs villages sur les terres qui lui appartiennent et cela dans un dlai de cinq ans. Ceux qui n'obtempreront pas seront dchus de leurs droits sur les points d'eau et les bourgoutires dont ils sont propritaires. Quant aux Peuls indpendants de Cheikou Amadou, ils furent invits considrer Hamdallay comme une ville sainte o les Page 99 sur 368

tudiants musulmans pourraient venir s'instruire et o les chefs frustrs de leurs droits lgitimes seraient srs de trouver aide et protection.

Bori Hamsala reut mission d'aller fonder une capitale dans le Macina, afin d'obliger les Peuls se fixer, achever de ruiner le crdit des Ardos, surveiller les mouvements des Bambara de Monimp, Ndioura, Sgou et du Kala, ainsi que les Maures Oulad m'Barak qui se livraient parfois des razzias au dtriment des WuuwarBe, enfin dfendre les animaux allant en transhumance dans le Kiguiri, le Kala et le Karri. Des notables furent dsigns pour assister Bori Hamsala. C'est parmi ces derniers qu'il choisit ses conseillers, ses chefs d'expdition et les ministres du culte, en copiant exactement l'organisation de Hamdallay. Bori Hamsala passa par Snossa 31. Il y visita Amirou Mangal avec qui il confra plusieurs jours. Ils prirent ensemble des mesures militaires pour mieux conjuguer leurs efforts. Le convoi de Bori Hamsala passa ensuite par Ndiambo 32, puis se dirigea sur Dia. Entre Kra et Dia se trouve un vaste toggere dit Sonhoye en bozo et Toggere jawle en peul. Par son tendue, il convenait admirablement la fondation d'un gros village. Certains suggrrent l'ide d'y fonder la capitale du Macina. Bori Hamsala s'arrta sur les lieux qu'il fit examiner par des hommes qualifis. Puis il soumit la question son conseil. La discussion fut vive entre les notables. Ceux qui avaient opt pour le toggere faisaient valoir la prsence d'un cours d'eau navigable une bonne partie de l'anne et la proximit du Niger permettant de communiquer rapidement avec Hamdallay en toutes circonstances. Le reprsentant des SoosooBe Gile, qui faisait partie du conseil, demanda la parole au nom des sept familles 33 qu'il reprsentait : Cheikou Amadou, dit-il, nous a donn l'ordre de quitter nos campements pour fonder des villages sur nos proprits respectives. Il n'est donc pas question pour nous de nous fixer sur ce toggere. Mais notre avis en tant que premiers occupants peuls du Macina doit compter. Il y a mieux que cet endroit. A l'ouest de Toggere Gerey, premier lieu habit par nos anctres, se trouve un emplacement qui conviendrait pour une capitale. Tous les groupes peuls y ont un jippunde 34. J'ajouterai que se fixer ici pour quelqu'un qui veut avoir la main sur le Macina et le dfendre, c'est faire comme le riche qui s'endort sans fermer sa porte aux voleurs. Un ennemi avis dtournera son chemin. Il ira attaquer le Macina plus haut. Le point faible de notre position sera vite repr par le Kiguiri, le Karri, le Kala et mme par Sgou qui pourront venir nous harceler leur guise. Bori Hamsala trouva l'avis judicieux. Il donna l'ordre de pousser jusqu' Penga. Une rapide prospection permit de reconnatre que les plaines environnantes taient propices la culture du riz et que sur les nombreux toggoy 35, le mas et les bogooji 36

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venaient bien. Bori Hamsala se fit montrer le lieu o devait tre btie sa capitale 37. Il revint Penga et demanda le concours de tous les sous-groupes peuls du pays. Ceux-ci envoyrent des travailleurs volontaires pour creuser un canal de Penga au toggere choisi. Ftes et ripailles durrent tout le temps des travaux, ceux-ci ayant t considrs comme d'utilit publique. Lorsque tout fut termin, les RimayBe, avant de se sparer et pour tmoigner leur attachement Bori Hamsala, labourrent autant de champs de riz qu'il y avait de chefs de famille venus de Hamdallay. Ils jurrent de leur faire rcolter plus de riz qu'il n'y avait de bois mort dans les togge. Quand Bori Hamsala fut mis au courant des bonnes dispositions des RimayBe, il fit venir auprs de lui les plus gs et leur offrit des cadeaux pour leurs familles. Le doyen dit en manire de plaisanterie : Amiru, menen ka nim ngaDi ko min mbaawi. Feeya rewaama, min 'aawi. So Allah jaBii maa on teenu nengu, Amirou, quant nous, nous avons fait ce que nous avons pu. La plaine est laboure, nous avons sem. Si Dieu accepte, vous ramasserez du riz comme du bois mort 38. Effectivement, la rcolte fut si abondante cette anne-l qu'on en abandonna une partie dans les rizires. Chacun pouvait aller chercher du riz comme on va ramasser du bois mort. Aussi Bori Hamsala donna sa capitale le nom de Tnengu, contraction des deux derniers mots du doyen des RimayBe. Penga prit de l'importance. La prsence de l'arme de Bori Hamsala assura la ville une scurit absolue. Plusieurs gros commerants originaires de Tombouctou et Dienn vinrent s'y fixer pour y implanter le commerce du sel, de l'or, de l'argent, des verroteries et des toffes europennes extrmement rares et trs recherches 39. Les sept familles des SoosooBe Giile taient disperses sur le territoire appel Wuro Giire ; leurs terrains de culture et leurs bourgoutires s'appelaient Peya, Kubi Tosokel, Tika, Simay, Piga, Kuubaka, Sanha, Fombaana. Les Peuls laissrent sur place leurs RimayBe pour l'exploitation des terres, et se grouprent au village de Koubi qui devint la capitale du Wuro Giire. Amadou Cheikou, ayant t envoy en mission Tnenkou, trouva la distance entre Songod et Mayatak trop longue 40. Il en parla Hamdallay et demanda la cration d'un point de relais. Le grand conseil donna ordre au chef de Wuro Giire de dsigner quelques familles pour fonder un nouveau village qui prit le nom de Ganguel. Les JafaraaBe (sing. Jafaraajo) habitaient sur la rive droite du Niger, au voisinage des Bambara qu'ils imitaient dans leurs croyances, leurs coutumes et jusque dans leur habitude de se scarifier. Tides pour l'Islam, ces Peuls se montraient courageux la guerre, durs pour leurs ennemis mais prts donner leur vie pour celui qu'ils aimaient. Cheikou Amadou, qui connaissait leur tat d'esprit, ne voulut pas brusquer les choses. Il empcha le grand conseil de donner Amirou Mangal et Bori Hamsala l'ordre que ceux-ci avaient sollicit de combattre les JafaraaBe sur les deux

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rives du Niger pour les obliger reconnatre la Dina. Il fit venir Hamdallay le marabout Sammodi Koro, et le prsenta au grand conseil en disant : J'ai connu le pre de cet homme. Nous avons tudi ensemble. Il serait certainement des ntres s'il vivait encore. A dfaut du pre, nous pouvons compter sur le fils. Sammodi connat bien les JafaraaBe, il a hrit de la science de son pre. Je vais le charger au nom de Dieu d'appeler ses frres la Dina. Il sera leur chef. Son premier acte sera de faire transfrer ses administrs sur la rive gauche du Niger, afin de les soustraire l'influence animiste. Il les runira pour former un gros village. Sammodi, loquent et instruit, entreprit de convaincre les JafaraaBe. Il leur fit abandonner leurs pratiques mi-musulmanes mi-animistes. Il les dcida traverser le fleuve. Les emplacements actuels des villages de Diafarab, Darou et Tilembya furent choisis. Chaque famille fit remblayer un terrain pour y construire ses cases. Sommodi devint ainsi, en l'an III de la Dina, le premier chef de Diafarab. A l'avnement de Cheikou Amadou, Mopti 41 tait occup par des pcheurs et de riches commerants mtis d'Arabes qui traitaient presque toutes leurs affaires avec Dienn et Tombouctou. Le grand conseil reconnut la ncessit absolue pour la Dina de surveiller ces commerants qui, en raison de leurs relations et de leur race, pouvaient servir d'agents de renseignement aux ennemis de Cheikou Amadou et fomenter des intrigues. L'ordre fut donn aux habitants de Mopti d'aller se fixer sur le toggere de Dialangou. Pour les mtis d'Arabes, abandonner le bord du Bani tait compromettre leurs affaires. Aussi, tout en reconnaissant l'autorit de Cheikou Amadou, ils protestrent contre l'ordre reu d'aller s'installer dans la plaine. Ils crivirent pour demander l'autorisation de se transfrer sur l'lot o est bti le Mopti actuel. Aprs examen de leur requte, le grand conseil admit que les commerants devaient se trouver proximit du fleuve ; mais il dcida galement qu'un homme sr serait dsign pour la surveillance du trafic fluvial. Un nomm Guida fut choisi et se fixa avec les siens Guemb 42, tout en respectant les droits de la famille Kondo sur les eaux de la rgion. De ce point stratgique, il tait facile de contrler tout ce qui passait sur le Bani, soit dans un sens soit dans l'autre. Cheikou Amadou s'tant plaint que la Dina tremblait sur ses bases et ayant demand que faire Alfa Hamam Samba Alfaka, ce dernier lui conseilla de dplacer sept villages dont les habitants lui paraissaient suspects. C'est ainsi que furent supprims Sono, More, Digama dont les habitants furent transfrs respectivement Wouro Modi, Hamdallay et Toumadyomon, Svare qui fut dplac Toumisg, Bassara qui fut transfr Bousra, Kaka qui alla agrandir Sofara et Konna qui fut loign du Niger et reconstruit sur un emplacement situ plus l'est. Pour ces deux dernires localits, il y eut probablement comme dans le cas de Mopti des raisons politiques et commerciales car il s'agissait de marchs trs importants en bordure du fleuve. Des caravanes venant du Sud y apportaient de la cola, des esclaves, des verroteries, du fer, des toffes et des

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objets de traite d'origine europenne provenant des comptoirs du Golfe de Guine. Une route de caravane venait de Kong par Bobo Dioulasso, traversait la rgion de Barni et aboutissait Kaka. Une autre passait par Ouahigouya ; de l, certains convois se dirigeaient sur Bankassi, contournaient la montagne et rejoignaient Kaka, d'autres traversaient le Dyilgodyi et par Hombori, Douentza, gagnaient Konna. Le Nord envoyait du sel de Tombouctou, des soieries et diffrents objets provenant d'Afrique du Nord et d'Egypte. Le commerce de la cola et du sel tait entre les mains des Mossi et des Yars. Les routes de caravanes taient surveilles afin que le trafic put s'y effectuer en toute sret. L'animation du march de Kaka tait lgendaire. D'une chose cassant les oreilles, on disait Dum ana Buri Kaka duko, ceci est plus que Kaka pour le bruit. On y rencontrait des commerants de toutes races, des Dioula de Kong, des Haoussa de la Nigeria, des Peuls, des Toucouleurs, des Maures, des Touareg et mme des Arabes. C'tait aussi le rendez-vous des ruggokooBe, coupeurs de grands chemins, et des wuyBe nyelBe, voleurs habiles. Pour souligner l'astuce de ces malfaiteurs, on disait : wujja wuro, wujja ladde, yaha halfina yanaande, vole en ville, vole en brousse, s'en va confier une tombe. Une anecdote laquelle il tait ainsi fait allusion est la suivante : des voleurs oprant en pleine ville de Kaka, attirrent dans un guet-apens un individu venu au march, ils le billonnrent et leligotrent puis l'envelopprent dans un linceul comme un mort. Au crpuscule, ils le firent transporter au cimetire puis le dlirent et, sous la menace d'une arme, l'emmenrent au loin pour le vendre comme esclave. Pour favoriser le dveloppement du commerce, Cheikou Amadou avait unifi les mesures sur tout le territoire de la Dina. Pour les tissus, la mesure de longueur utilise tait le kaala, c'est--dire la coude augmente de cinq doigts (environ 50 cm.), et pour les fils de chane le jegoore, distance comprise entre le creux de l'aisselle et l'extrmit du majeur. Pour les dfinir avec exactitude, le grand conseil choisit, un homme de taille moyenne puis fit tailler des talons de tige de mil et de branche de kelli (Grewia bicolor). Pour les grains, l'unit de volume tait le muddi, sens contenir dix poignes, et le sawal valant quatre muddiije. Ces mesures devaient tre combles. Pour le lait, l'unit tait le galmaare (pl. galmaaje) dont il existait deux types correspondant la valeur de 5 et 10 cauris. D'autres mesures servaient pour l'huile de poisson et le beurre fondu. Les talons de sawal taient taills dans du bois, ceux de galmaare dans de petites calebasses et amens la contenance cherche en diminuant progressivement la hauteur des bords. Pour tous les talons de mesure, des exemplaires taient conservs Hamdallay et d'autres envoys aux chefs de territoires ou de villages. L'or tait pes l'aide de graines d'Acacia ou de Tamarinier et le poids valu en makkalleere [miktal], mesure arabe valant de 4 5 gr. Tous les prix de denres taient fixs par le grand conseil et les cours variaient selon les rgions. Les chefs devaient veiller ce que les mesures et les prix officiels soient respects. Les peines prvues taient l'amende, la confiscation des denres vendues au-dessus du cours ou la vente d'office au prix impos si le vendeur ignorait de bonne foi celui-ci. Page 103 sur 368

Notes 1. Certaines traditions fixent le nombre des marabouts 108, d'autres 111. 2. Cheikou Amadou semble avoir t avant tout un mystique, redoutant les responsabilits du pouvoir. Toutes les dcisions taient prises par le grand conseil. Cheikou Amadou n'avait qu'une voix consultative, mais videmment prpondrante. Il se plaait d'ailleurs toujours sur le plan spirituel et religieux et veillait ce qu'aucune dcision ne soit prise qui ne fut pas en accord avec la loi musulmane. 3. Mohammed reut ses rvlations vers l'ge de quarante ans. Cet ge est considr en Islam comme celui de la maturit mystique, partir duquel l'homme est rarement le jouet des esprits malins. 4. Tirage au sort avec des brins de paille de diverse longueur. 5. Les enfants de Fodio m'ont envoy un livret... Il tait venu pour faire connatre des jugements aux chefs et leurs subordonns. Dans ce livret il y a la copie des rponses de Monghily El Hadj Askia. L'arrive de ce livre a concid avec l'embrouillement de l'intelligence d'Amadou Alfaka , (Lettre de Cheikou Amadou Cheik el Bekkay, in Ouane, 1952, L'nigme du Macina, p. 134.) 6. El Hadji avait t nomm la tte du Kounari aprs la trahison de Guladio, mais il n'avait aucun commandement militaire. Il rsidait Nyakongo, localit 24 kilomtres, nord est de Mopti. 7. Hambark Samatata s'appelait en ralit Amadou Hammadi Samba Boubakari et appartenait au clan Bari. Hambark est un surnom et Samatata le nom d'un homme chez qui il logeait quand il faisait ses tudes coraniques. Hambark Samatata se dplaait avec son troupeau et ses lves lorsqu'il fit la connaissance de Cheikou Amadou, alors domicili Round Sirou. Hambark reconnut en Cheikou Amadou la fois un parent et un homme vertueux et dynamique. Lorsque Cheikou Amadou vint Noukouma, Hambark, quittant Wouro Boubou, patrie de sa mre, l'y rejoignit avec un troupeau de 60 ttes. Voyant les difficults matrielles dans lesquelles Cheikou Amadou et ses lves se trouvaient, Hambark dit : Je donne Dieu mes 60 ttes de btail pour l'entretien de la Dina, qu'Amadou Hammadi Boubou veut fonder. A partir de ce jour, Cheikou Amadou lui donna le droit de contrle gnral sur toutes les affaires et biens de la Dina.

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8. La racine rim- se trouve dans rimde engendrer et rimDude, tre pur, tre n. Les rimBe sont des nobles ns purs ou des artisans tels que cordonniers, bcherons, musiciens et en gnral tous les gens de caste. La particule -ay- marque la ngation du sens exprim par la racine rim-. Les rimayBe sont ceux qui ne sont pas ns, mais achets prix d'argent ou capturs la guerre. 9. Koningo, localit du Fakala, sur la rive droite du Bani, 28 kilomtres sudsud-est de Dienn. 10. Tyouki est le chef-lieu du Farimak et se trouve 30 kilomtres ouest-nordouest du lac Dbo : Arkodyo est situ 10 kilomtres est-sud-est de Sarfara. 11. La tradition rapporte que Cheikou Amadou ayant dcid de confier le commandement militaire un de ses partisans, en parla sa mre pour lui demander conseil. Celle-ci lui dit : Dans le dernier tiers de cette nuit, tu battras toi-mme le tambour de guerre et tu donnera le commandement suprme au premier qui se prsentera. Ce fut Ousmane qui arriva le premier. Cheikou Amadou fut trs heureux que le sort ait ainsi dsign son premier auxiliaire et le plus sr de ses partisans. Quand, le lendemain, il le nomma publiquement Amirou Mangal, personne ne trouva redire. Amirou Mangal fut malgr son ge un vaillant soldat, pre de nombreux enfants qui embrassrent tous la carrire militaire. Il en aurait eu 70 de tus au cours de combats. Lui-mme mourut deux ans avant Cheikou Amadou, soit en 1843 et fut enterr dans sa concession de Dienn, l'emplacement du dispensaire actuel. 12. Snossa, localit situe 6 kilomtres au nord de Dienn ; Abdou Dyabbar, localit non identifie ; Wakana, Ouana sur la carte, 15 kilomtres sud-sud-est de Diafarab ; Ngounya, Mounia de la carte, 27 kilomtres ouest de Dienn, sur la route de Say. 13. Bori Hamsala, contraction de Bokari Hammadoun Sala. 14. Un tual (pl. tue) se composait d'un ft de bois, la'al et d'une peau, nguru tual. Le ft tait creus dans un tronc de ndundeewi (Ficus platyphyllal). Cet arbre est galement qualifi de ndunyanyaki, dit verbe dunde, permettre, faciliter. Il pousse en effet le plus souvent au pied d'un autre arbre qu'il finit par touffer, d'o sait association en magie sympathique avec l'ide de vaincre. L'abre tait coup et le ft creus par un labbo, considr comme l'abri ces mauvais esprits qui hantent les arbres. La peau du tambour tait celle d'un boeuf blanc tu spcialement pour cet usage. On mettait quelquefois dans le ft des grelots d'or, d'argent ou de cuivre, on des morceaux de l'arbre welnata jaagu, qui rend le commence prospre. Le tubal tait conserv chez le chef et confi la garde d'un membre de sa famille ou d'un dimaajo de confiance. On distinguait deux sortes de tue ; les tue de guerre et les tue de convocation, ces

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derniers tant situs un jour de marche les uns des autres. Quand un tu al de guerre tait battu, les tue de convocation rpondaient jusqu' ce que toute la rgion soit avertie. Le tual battu seul et sur un rythme lent signifiait une convocation des notables. Le tual battu sur un rythme rapide et accompagn ndunjamngel jamaare, bande de fer noir recourbe en gouttire, munie d'un anneau pour la tenir et frappe avec une tige de fer, signifiait une alerte, chacun devant se prparer partir en guerre. Le ndunjamngel ne pouvait tre utilis que par un dimaajo ou un homme de caste, jamais par un Peul. 15. Les chevaux des Fule ne sont jamais ferrs. 16. Gaawal drive du radical gaw- que l'on trouve dans le verbe gawlude, creuser profondment. Le gaawal fait des blessures profondes. 17. Soosiyawal drive des deux radicaux sos, ide de faire du bruit et si' ou siy, laisser toucher un liquide goutte goutte. Le Soosiyawal transperce et fait couler le sang avec bruit. 18. Duuta sukku, enlve ton pantalon et bouche ; sukka haakowal, bouche avec des feuilles. Cette arme faisait des plaies si larges qu'il fallait pour les boucher y mettre tout son pantalon ou toutes les feuilles d'un arbrisseau. 19. Nhal'l'al : du radical nhal-, griffer, gratigner. 20. Bantuure, du radical bant-, ide de fltrissure. Cette arme arrachait la victime des cris dshonorants pour un guerrier. 21. Ficcuru, vient de ficcude, donner un coup de pied (ne au cheval), refuser catgoriquement (homme), se dbarrasser de quelque chose en se secouant. Ces divers sens sont en rapport avec le fait qu'il tait permis de tourner les talons et de fuir pour ne pas avoir tuer son ennemi. 22. Wawaade, se rendre fort en se retranchant derrire quelque chose, du radical waw-, ide de pouvoir, de puissance. 23. Ngendi vient du radical yen-, ide d'anciennet ; ngendi signifie donc tymologiquement agglomration ancienne. Wuro vient du radical wur-, ide de vivre ; c'est est l'endroit o l'on vit. Tuddunde vient du verbe tudde, tre rempli d'eau par les pluies. 24. Leydi signifie terre ; lefol (pl. leppi) leydi est une bande de terre. 25. Batu, assemble, runion ; lammingol, action de nommer quelqu'un chef. 26. Batu a aussi le sens de halo et ici naatu batu signifie entre dans le halo. Il s'agit du halo suprieur, batu dow ; la tradition veut qu'avant la nomination de quelqu'un une chefferie par les hommes, une assemble d'esprits divins se runisse en cercle

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autour de la Puissance divine ; celle-ci dcide : Un tel fils d'Un tel sera chef de X Cette assemble cleste se manifeste aux yeux des mortels sous forme d'un cercle lumineux qui entoure parfois le soleil ou la lune et appel batu dow, halo suprieur. 27. C'est une prouve qui blesse profondment l'amour-propre d'un Pullo, pour qui le fait de dclarer publiquement ses dettes est comparable lui d'exposer ses parties honteuses la vue de tous. 28. jiidal, comit restreint. 29. Tous les Peuls appartiennent l'un des quatre groupes ci-dessus, caractris chacun par un nom dit yettoore qui peut varier suivant les Etats et les rgions.

Nom

Equivalents

Diallo

Dial, Ka, Kn, Dikko

Ba

Bal, Bald, Bch, Mbak, Boli, Diakit, Diagayt, Nouba, Dia

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Sidib

Sangar

Bari

30. Suudu baaba, maison du pre ; ce nom dsigne l'ensemble des descendants d'un mme anctre. 31. Snossa, localit situe 5 kilomtres nord de Dienn. 32. Ndiambo, emplacement situ sur la rive droite du Niger, peu prs en face Diafarab et qui n'est plus habit depuis la fondation de ce dernier village. 33. Les sept familles du sous-groupe des Giite qui ont migr du Fouta au Maasina, aprs un sjour Diliba dans le Mand, sont : Togori, Alkassegui, Taka, Tonnga, Jaggere, Muma, Sanha 34. Jippunde (pl. jippule) campement, gite. Le canton de Tenenkou porte encore aujourd'hui le nom de Jippule, les giite. 35. Toggoy, (sing. de toggel), petit, toggere (pl. togge). 36. Bogoji, sortes de courses. 37. Le toggere s'appelait Hoore Sambaaru Yerooru ; il appartenait aux Sagale qui le cdrent sous peine car il tait hant. Il fallut toutes les connaissances magiques d'un labbo pour abattre les arbres sans danger. Il y eut ds lors une alliance entre la famille de ce labbo et celle des chefs de Tnenkou.

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38. Teenude veut dire ramasser du bois mort. 39. Caron vit les vestiges de la ville de Penga en 1887 : Je fus saisis d'admiration, crit-il, en voyant les ruines qui s'tagent au bord du fleuve sur une longueur d'un kilomtre et qui disparaissent dans une vgtation luxuriante. C'tait autrefois le port de commerce de Tnenkou auquel il est joint par un marigot Il a t dsert aprs l'attaque de Iowarou en 1878. A cette poque, il y avait petit-tre 100.000 indignes rsidant sur les bords du marigot de Diaka dont 5.000 Pnh (Penga), au moins, alors habit par des commerants de Tombouctou et des marchands saracolets, qui y faisaient comme Iowarou de bonnes affaires. On trouva encore, dans les ruines, des maisons deux tages avec fentres en bois dlicatement ouvres la manire arabe... (Cit Par Monteil, 1932, Djenn, p. 92.) 40. De Songod Mayatake, 12 kilomtres sud-sud-est de Tnenkou, il n'y a que 17 kilomtres vol d'oiseau. Mais il fallait traverser une rgion inhabite, infeste de fauves, de lions et d'lphants. Le village de Ganguel, qui tire son nom de l'arbre nganki, Celtis lntegrifolia, fut construit en bordure du marigot. 41. Les pcheurs taient installs au lieu dit aujourd'hui Charlotville, les mtis d'Arabes sur un petit lot au sud du prcdent. Le Mopti commercial actuel n'tait pas habit. Dialangou se trouve dans la plaine 7 kilomtres l'est du fleuve. 42. Guemb, sur la rive gauche du Bani, 6 kilomtres de Mopti.

webPulaaku Maasina

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Amadou Hampat B & Jacques Daget L'empire peul du Macina (1818-1853)

Paris. Les Nouvelles Editions Africaines. Editions de l'Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales. 1975. 306 p.

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Chapitre V

Le grand conseil porta un intrt spcial l'levage, en raison de l'atavisme peul et des ressources que la Dina pouvait retirer de cette industrie. Tous les jooro jom huDo et jooro jom tele de l'empire furent convoqus Hamdallay en l'an III. Runis en commission, ils dictrent des secrtaires dsigns cet effet les listes des campements, des pturages et des routes de transhumance. A l'aide de ces renseignements, le grand conseil tablit une rglementation pastorale qui eut force de loi dans tout l'empire. Aucun pasteur, aucun sdentaire ne pouvait y contrevenir sans encourir une punition svre. On renfora l'ancienne institution des burti (sing. burtol), passages de transhumance ou traverses de cours d'eau, des biille (sing. wiinnde), campements du gros et menu btail transhumant, des 'udde (sing. 'uddere), barrages de pche dont l'approche est interdite aux btes, et des hariima, pturages qu'il tait interdit de dfricher et de cultiver ou points d'eau uniquement rservs l'abreuvage des animaux. Toute contestation souleve au sujet de ces institutions devait tre rgle par les jooro jom huDo. Ceux-ci taient l'origine des surveillants de prairies institus par les Ardos. Ils finirent par acqurir des droits sur les terres et les mares qui leur avaient t confies. Sous la Dina, ils devinrent des arbitres pour toutes les questions pastorales concernant la rgion soumise leur contrle. Du temps des Ardos, ils percevaient des droits de pacage et de traverse. Ces taxes ne furent pas reconnues par le grand conseil, mais aucune

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dfense formelle de les percevoir ne fut faite. Elles ne devaient toutefois pas dpasser vingt cauris par tte de btail, les veaux excepts. Au retour de transhumance, les animaux de passage pouvaient tre rpartis entre les champs qui avaient besoin de fumier. Le propritaire du terrain payait quarante cauris par tte, vingt revenaient l'arme d'escorte et les vingt autres aux bergers et au jom huDo de la rgion. On distinguait trois catgories de boeufs, les garCi, les bendi et les duumti. Le gros du cheptel tait constitu par les garCi, btes slectionnes pour assurer la reproduction ; toutes les prcautions taient prises pour les prserver des maladies et les maintenir en bonne condition. Les garCi se dplaaient perptuellement sous la surveillance de bergers appels garCinkoobe. C'taient des jeunes gens de 17 30 ans, souvent clibataires. Durant le garCinkaaku 1, les jeunes peuls menaient une vie sauvage ; potes par nature ils composaient des chants bucoliques sur des modes varis, toujours en l'honneur de leurs boeufs 2. Les bendi taient des vaches laitires que l'on gardait le plus longtemps possible dans la zone d'inondation, proximit de leurs pturages habituels. Les bergers qui les gardaient taient appels bendinkooBe, c'taient des hommes de 30 45 ans. Les quelques rares vaches laitires qui restaient toute l'anne dans les villages taient dites duumti. Elles taient nourries dans les concessions durant toute la priode des hautes eaux. L'ensemble du cheptel portait le nom de jaawle 3. Il tait divis en jaajje (sing. jaanje), eux-mmes subdiviss en Cefe (sing. sewre). Un sewre tait plac sous la garde de trois bergers ; il comprenait trois cents ttes. Tout troupeau qui n'atteignait pas cet effectif fut supprim par le grand conseil. Sept Cefe, constituaient un jaanje conduit par vingt et un bergers et un chef berger appel amiiru jaanje. Au-dessus des amiraaBe jaajje se trouvaient les amiraaBe jaayle qui dpendaient eux-mmes d'un amiiru na'i ou chef des boeufs. Chaque territoire, c'est--dire Kunaari, Fakala, BooDi, 'UruBBe et Sebera, tait reprsent par un amiiru na'i rsidant Hamdallay. Ces cinq amiraaBe na'i formaient le batu jaawle qui se runissait sur convocation du grand conseil. Les amiraaBe na'i taient choisis parmi les bergers de bonne ligne possdant les plus anciens Cefe ou parmi les bergers du sewre des chefs de territoire ou de la Dina. L'amiiru jaanje tait responsable des Cefe qui composaient son jaande. Les bergers lui devaient soumission et obissance. Il rpartissait le travail : tour de mener le troupeau au pturage, garde de nuit, surveillance du campement, recherche des btes gares, liaison avec les jawle voisins, etc. L'amiiru jaande pouvait punir et mme renvoyer un berger. Cette dernire mesure tait la plus infamante qui puisse tre inflige un pasteur peul. L'expuls s'expatriait en gnral ; aussi l'amiiru jaande ne prononait le renvoi qu'aprs avis de plusieurs amiraaBe jaayle transhumant avec lui. Les chefs des Cefe taient tenus de lui dclarer au jour le jour tous les incidents survenus soit aux Page 111 sur 368

btes soit aux bergers. Celui qui omettait de dclarer la mort ou la disparition d'un animal devait en rembourser le prix. L'amiiru jaanje tait qualifi pour traiter chaque fois que ses btes commettaient des dgts ou subissaient des dommages. Il pouvait dcider la vente d'une tte pour couvrir les dpenses engages du fait de son troupeau, sans que le propritaire puisse prtendre ddommagement. Le choix tait fait par tirage au sort. Assist de ses hommes de confiance, l'amiiru jaanje visitait quotidiennement les Cefe et les daali 4 pour constater les naissances. Il tait tenu de dclarer le nombre exact de ses btes au moment de la perception de la zekkat. Les percepteurs devaient se baser sur cette dclaration. Les bergers avaient droit au quart du lait trait ; ils recevaient une gratification d'un taurillon par fraction de quarante ttes et par an. Celui qui, au retour de transhumance, restait tout le temps la disposition de son employeur, avait droit la nourriture et un cadeau pour se marier. En outre, les bergers jouissaient pendant quarante jours du lait des vaches qui mettaient bas pour la premire fois, moins qu'il ne se ft agi d'une bte, unique bien de son propritaire. Dans ce cas, la dure de jouissance tait ramene sept jours, comme pour les vaches qui avaient dj eu une ou plusieurs portes. Les bergers qui ne jouissaient pas du quart du lait trait gardaient pour eux toute la traite de la nuit du jeudi au vendredi et celle du vendredi matin. Aprs la transhumance, lorsque les troupeaux rejoignaient leurs pays respectifs, le lait tait partag de la manire suivante : un tiers pour le propritaire de la bte un tiers pour le berger un tiers pour les wunndumbaare, orphelins et personnes sans ressources ni soutien

Le chef de chaque village envoyait chercher le lait des wunndumbaare et procdait sa rpartition entre les ayants droit. Dans les territoires de la Dina, les troupeaux doivent ncessairement effectuer chaque anne un cycle de transhumance troitement conditionn par le rgime des eaux. Ds gatamaare 5, les gartinkooBe se prparaient pour le dpart. Vivant plus de laitage que d'autres denres, ils n'emmenaient gnralement aucun ustensile de cuisine. Ceux qui allaient vers l'ouest employaient des boeufs porteurs, mais non ceux qui se dirigeaient vers les falaises de l'est. Le dpart avait lieu un samedi, jour qui avait port bonheur Cheikou Amadou, aprs le lever du soleil. Chaque berger se faisait bnir par un marabout de son choix ou par son pre, voire par sa mre. Tous les animaux quittaient la zone inondable, chasss par la monte des eaux et allaient dans les rgions semi-dsertiques o les pluies d'hivernage font apparatre mares et pturages. A la saison sche, ils revenaient dans la zone d'inondation, pntrant dans les pturages de Page 112 sur 368

dcrue et les bourgoutires au fur et mesure du retrait des eaux. Les boeufs revenaient les premiers, suivis par les moutons plus sensibles l'humidit et aux maladies parasitaires qui en sont la consquence. A l'aller au contraire les ovins, qui suivaient peu prs le mme trajet que les boeufs, pouvaient prcder ou suivre ceux-ci.

C'est durant la transhumance, lorsqu'ils taient loin de leur territoire d'origine, que les troupeaux peuls subissaient des razzias menes par les Maures, les Touareg et les Bambara. Amadou Sambourou Kolado, qui devait protger les animaux, de la rgion des lacs, malgr son courage et ses efforts, ne russit pas tenir les Touareg en respect. Il s'en ouvrit Cheikou Amadou. De leur ct, les Bambara de Sgou, pour venger leur dfaite de Noukouma, portrent un coup si rude aux troupeaux du Macina que la Dina, afin d'viter le retour de pareilles catastrophes, dcida de rglementer la transhumance et de faire protger les btes par l'arme. Da s'tait lev de la main gauche 6. Il avait envoy promener la calebasse qui contenait son moni 7 et refus de rpondre aux souhaits que ses pouses taient tenues de lui faire chaque matin. Sa premire femme envoya aussitt qurir Tytigu Banintyni, le grand griot du trne. Elle la prit part et lui dit : Tytigu, va vite voir ton lion. Il est irrit pour je ne sais quelle raison et ne veut accepter ni bouillie ni bonjour. Tant pis pour le cabri qui ira, par ce matin nfaste, se fourrer dans la gueule du buveur de sang, rpliqua le griot. J'ai l'impression que des cous seront tordus et des colonnes vertbrales rompues avant que le fauve brun ne rtracte ses griffes et ne regagne son repaire. Pendant que la bara muso 8 et Tytigu Banintyn changeaient ces paroles, Da s'tait rendu sous le grand abri qui occupait le milieu de sa concession et sous lequel il sigeait chaque fois qu'il avait traiter de choses graves avec ses conseillers on ses chefs de guerre 9. Il se mit arpenter le sol en agitant frntiquement la queue de boeuf agrmente de grelots et d'amulettes qu'il tenait toujours la main. Son chien prfr, l'un de ses meilleurs gardes du corps, semblait sentir l'orage suspendu dans l'air. Les oreilles rabattues et la queue entre les pattes, il attendait blotti dans un coin que l'ouragan se dchane. Da appela : Kol dyugu yiri, Mon b m fa la , 10 allez chercher Tytigu et qu'il se dpche d'arriver, j'ai la bouche amre. Par le cadavre de mon pre, je ne me laisserai pas faire ! Tytigu, qui n'attendait que les ordres de soir matre pour se prsenter, s'cria :

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Me voici, Diara ! Le disque du soleil n'tait pas encore lev, que j'tais dj arriv, mais... Mais quoi ? J'ai eu peur Peur de qui ? de quoi ? De toi, lion brun la crinire majestueuse, de toi, foudre qui brise les grands arbres et fend les murs des cases, de toi, fils valeureux de Monzon, frre prestigieux de Tyfolo et de Kalak ! Dire que tu as peur de moi, Tytigu, c'est comme une injure. Puisque je suis un fauve approche que je te torde le cou, manant, poltron, qui croit toujours la mort suspendue sur ta tte. O Ton km, le proverbe affirme que trois choses ne sont pas sres : Un grand chef n'est jamais un ami sr. Un enfant adopt n'est jamais un fils sr. Une femme n'est jamais une confidente sre.

Si, dans ta colre, tu ordonnais de me couper le cou, les choses ne pourraient plus s'arranger pour moi, mme si tu le voulais une fois apais. Ne sachant pas ce que Ngala me rserve au pays des morts, je tiens rester auprs de toi au pays des vivants. Assez ! coupa Da. Tu conteras tes sornettes un autre jour. Il s'agit pour l'instant des singes rouges du Macina, les Fule. Je ne puis dormir avec l'ide que ces pieds grles, taille de mouche maonne, russissent tenir mes troupes en chec. Ils ont dfait mon arme et les plus vaillants de mes guerriers sont rests dans les marais et les buissons du Macina. Cheikou Amadou doit avoir dans sa gourde un talisman de victoire plus efficace que tous ceux du mme genre que j'ai fait venir de Sinzani, de Oualata, de Tombouctou et mme de Kong. Dis-moi, oui dis-moi, quel est le plus grand mal que je puisse faire aux Fule. Un mal qui leur fera porter un deuil cruel et long. Tytigu rpondit : Les satires bambara contre les Fule disent :

Ndyobi kelen kes, i fa saara, i ma klo. I ba saara, i ma klo. Misinin saara, i ko : yoyo ! yo, suudu heli : Ndyobi 10b Kelenkes, ton pre est mort, tu n'as pas pleur. Ta

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mre est morte, tu n'as pas pleur. Un menu bovin a crev, tu dis : Yoyo ! yo, la maison est dtruite !

Da se drida : Je vois o tu veux en venir. Tu voudrais que je fasse razzier les bufs des Fule. C'est le plus grand mal que tu puisse leur faire. Les femmes peules grinceront des dents et prendront le deuil. Oui, Tytigu, mais tu sais que le lion lui-mme, le roi de la brousse, hsite attaquer les troupeaux peuls et qu'il y laisse souvent sa peau. J'ai entendu dire que les Fule et les bufs sont des parents trs proches : ils ne peuvent vivre les uns sans les autres. On ajoute mme que les femmes crient aux hommes, lorsque des guerriers attaquent un de leurs campements : dfendez plutt les troupeaux et laissez-nous razzier, vous nous retrouverez toujours, quand aux jawle ce n'est pas sr. T km, tu es un Diara. Fais comme ton homonyme le lion qui suit pas pas les troupeaux allant ou revenant de transhumance. Dissimule tes hynes 11 dans les hautes herbes, et surgis l'improviste en rugissant pour effaroucher hommes et btes. Fonce sur le gros du troupeau et emmne ce que tu pourras sans donner aux singes rouges le temps de se transformer en panthres pour te dchirer les flancs. Crois-moi, les femmes peules verseront autant de larmes pour la perte d'un veau que pour celle de cent bufs et ce ne peut tre qu'un plaisir pour nous de faire pleurer ces mouches maonnes. Da invita tous les chefs de guerre venir boire la sant du Dyi tigi. Ce fut une fte exceptionnelle. De trs jolies femmes, pares de leurs plus beaux atours circulaient entre les convives, leur lanant des oeillades prometteuses de brlantes caresses. Elles s'agenouillaient pour offrir de petites calebasses remplies du dolo spcial au Dyi tigi. Ce dolo, qui se buvait le lundi, tait coup de miel pour le rendre plus mousseux et plus ptillant. Les ngonifolalu 12 se mirent jouer l'air dit Da nyininka, pour accompagner la voix mlodieuse des cantatrices. Les convives se laissaient griser par la boisson et le parfum des serveuses qui se penchaient de plus en plus sur les buveurs pour les enivrer de l'odeur de leur corps de courtisanes expertes. Da et Tytigu buvaient trs modrment afin de mieux surveiller l'assemble. Bientt ils constatrent que le dlo avait rempli l'estomac des convives dont le visage refltait la joie dite sang de l'agneau 13. Alors s'adressant aux chefs sofa de Banankoro et Mpbala, Da s'cria : J'ai fond Banankoro et Mpbala et j'y ai install une garnison pour me garantir des injures de mes ennemis, les rois des autres pays. A quoi m'auront servi ces

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villes fortes si les Fule rouges continuent me narguer et boire tranquillement le lait de leurs vaches ? Une cantatrice apostropha Mpbala Sotigi en ces termes : Est-ce que T km continuera voir les peuls vivre libres comme les ciseaux des champs et patre leurs troupeaux entre Sokolo et Diafarab ? Demi-ivre, Mpbala Sotigi rpliqua entre deux hoquets : Que T km m'en donne l'ordre et je jure de noircir le lait peul avec de la poudre ou de le rougir avec du sang. Da le coupa presque en colre : Tais-toi ! Je crains que tu n'ailles encore te rfugier Togou comme tu l'as fait quand je t'avais donn l'ordre de te saisir de Mama Dyentoura pour lui raser la tte en n'y laissant qu'une crinire d'ne. Le chef de Banankoro agita la queue de buf qu 'il tenait dans la main gauche et dit : Servez-moi boire et dites de ma part au Dyi tigi que je viendrai demain, quand j'aurai la tte moins lourde, lui parler de l'affaire des Fule. Si un esclave est dfaillant, ses camarades doivent le remplacer. Je jure que les Fule ne rentreront pas en paix de leur transhumance. Buveurs, musiciens et serveuses s'crirent en choeur : Le chef des t dyu de Banankoro a parl. Je jure de prendre un Peul par l'oreille et de le jeter en pture aux crocodiles du Dyi tigi s'cria un chef t dy. Quant moi, voulut surenchrir un autre. Silence, cria Da en se dressant face ses hommes, Vous avez tous l'esprit obscurci par le dlo. Vous faites les fanfarons sous mon abri o vous n'avez de querelle vider qu'avec des calebasses de boisson. Qu'adviendra-t-il de vous lorsque vous vous trouverez en face des Fule qui sont un liquide d'un tout autre genre ? Par la puissance de Ngala et les mnes de nos anctres, rpondit le chef des t dyu de Banankoro, nous ne sommes pas du liquide et nous nous frayerons une voie travers les Fule comme le fait un solide qui tombe dans l'eau. Ta comparaison ne vaut rien, reprit Da ; apprends donc, homme sans tte, qu'un solide en tombant dans l'eau s'y fait engloutir et finit tt ou tard par tre dissous. Or il ne me plat pas d'entendre dire que ma puissance sera dtruite un jour par les Page 116 sur 368

rouges, race de buveurs de lait. Continuez boire, mais revenez demain matin me parler avec une tte et un esprit plus d'aplomb. Sur ce, Da quitta ses convives et regagna ty so 14. Les t dyu se remirent boire et lutiner les courtisanes qui, tout en feignant de s'abandonner, esquivaient temps les tentatives de leurs galants pour les enlacer, leur prendre la taille ou les chatouiller agrablement. La fte se prolongea dans des cris, des gmissements et de petites tapes jusqu'au moment o, n'en pouvant plus, les buveurs s'effondrrent sous le faix de l'alcool, disperss sous l'abri comme des braves tombs sur le champ de bataille. Le lendemain matin, le chef des t dyu de Banankoro se prsenta Sokolo avec sept chefs de guerre. Ils arrtrent avec un plan pour razzier les troupeaux allant en transhumance Sokolo. Da fit discrtement prvenir ses partisans et amis srs de la rive gauche du Niger. Le chef de Monimp, qui avait des Noukouma, abandonn ses allis bambara, rpondit qu'il existait une convention entre lui et Hamdallay pour laisser libre passage aux troupeaux transhumants. En contrepartie, Cheikou Amadou laissait passer les convois de sel, de cola et autres marchandises, de diverses provenances, transitant par Dienn et passant par Monimp pour aller vers l'ouest. Cette rponse indisposa Da. Je passerai outre, dit-il, et au besoin je raisonnerai Monimp par la poudre. Il dlivra de la poudre et des balles au chef des t dyu de Banankoro en lui donnant carte blanche pour razzier les boeufs l'aller ou au retour de transhumance. Le chef t dyu fit publier partout que des cavaliers de Sgou se rendraient dans le Saro pour des ftes de funrailles : manire habile d'endormir la mfiance des Ful e et de justifier l'envoi d'un convoi de poudre dont le passage aurait t difficile cacher. Le rezzou bambara, fort de 800 hommes, 200 cavaliers et 600 fantassins, se subdivisa en plusieurs groupes. Les fantassins taient dguiss en danseurs : ils portaient de soidisant tambours et masques dmonts qui n'taient en ralit que des fusils et des flches habilement camoufls. Par petits dtachements et par divers chemins, les troupes de Sgou se dirigrent sur Kara, point de rassemblement fix par le chef des t dyu de Banankoro. Ce dernier passa par Mpbala, Togou, Gouakoloumba, Kolomi, Mariki, Sdia, Kangorongo et enfin Kara. Des cavaliers de Saro, dont le nombre est inconnu mais ne parait pas avoir t trs lev, se rendirent de leur ct Ngolofina, tandis que les troupes de Sgou allaient occuper Goro, Quadi, et Mla ; un dtachement se dissimulait entre Tila et Sl et les cavaliers de Saro occupaient Diri. Ce dispositif mis en place 120 cavaliers et 240 fantassins choisis parmi les meilleurs soldats t dy traversrent le Niger aux environs de Kongonkourou afin de couper la route aux troupeaux peuls qui allaient sur Tougou ; ils passrent par Tinama et allrent camper Zanfalma. Ils perdirent plusieurs jours attendre au bord de la grande mare o ils pensaient surprendre les boeufs. Au dernier moment, le chef du rezzou apprit que les

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troupeaux partant en transhumance passaient beaucoup plus haut ; il leva alors le camp et remonta le long du marigot qui passe entre Zanfalna et Filangani, esprant trouver les Fule au campement de Harilla ou celui de Caabewoy kelle. Arriv Harilla, le rezzou releva les traces fraches des troupeaux se dirigeant sur Filangani. Les Bambara se rendirent dans ce village pour se ravitailler et se renseigner. On leur apprit que tous les boeufs taient dj passs et qu'ils devaient se trouver au campement de Konkooje au nord de Tougou. Le chef du rezzou fit occuper militairement Filangani et donna l'ordre de tuer quiconque essayerait d'en sortir ; avec le reste de ses hommes, il prit la direction de Tougou en suivant les traces des boeufs. Cependant les Fule avaient t avertis du danger qui les menaait d'une manire tout fait romanesque d'aprs la tradition. Amadou Aliou MawDo, de Diafarab, avait, au dpart en transhumance, reu de ses pairs le titre d'amiiru na'i, Dans les centres et sous les yeux des marabouts, les pasteurs ne pouvaient pratiquer impunment les divinations magiques interdites par le Coran. Mais isols dans la haute brousse o gnies, fauves et brigands rgnent en matres, ils restaient fidles aux pratiques de leurs anctres paens pour assurer leur sort et celui de leurs animaux. C'est ainsi qu'Amadou Aliou MawDo portait toujours sur lui un ftiche pastoral appel Konso. C'tait une porte miniature, magiquement sculpte et munie d'une fermeture, le tout en bois de nelBi (Diospyros mespiliformis). Ce soir-l, les jayle passaient la nuit au campement de Tuguboofel. Comme d'habitude, Amadou Aliou MawDo avait, avant de se toucher, ferm le Konso. Ce geste avait pour effet d'assurer ses hommes et ses btes une protection absolue contre toute attaque. A l'aurore, il constata que le Konso s'tait ouvert tout seul. Il runit immdiatement un conseil d'amiraaBe Ceefe et leur dit : J'ai invoqu cette nuit, avant de me coucher, les gnies protecteurs des bestiaux et de leurs pasteurs. J'ai rituellement plac notre convoi dans un cercle magique inviolable et je viens de constater que ce cercle a t rompu cette nuit. J'ai examin les quatre clenches de la fermeture du Konso : c'est la premire qui est abme, elle correspond au danger par le feu. Nous risquons cette anne une razzia mene par des hommes arms de fusils. Or il n'y a que trois ventualits possibles : Monimp, en violation de ses engagements, nous attaque ou nous laisse attaquer par Sgou ; Sgou nous surprend sans s'tre concert avec Monimp ; les Oulad m'Bareck nous menacent. Mais il y a deux chances contre une pour que le danger vienne des Bambara. Je vous demande de me dsigner parmi les jeunes pasteurs de 21 33 ans, le plus vigoureux et le plus rapide la course. Je le placerai la tte de nos animaux. Il nous faut rebrousser chemin et partir au plus tard demain au point du jour en vitant la route par laquelle nous sommes venus 15. Hamsaba runit les 70 chefs de Ceefe et leur rapporta les paroles d'Amadou Aliou MawDo. Tous furent d'accord pour dsigner Oumarou Demba Allay, berger du sewre appel Cukikiriiji, comme l'homme capable d'aller jusqu'au bout sans dfaillance. Amadou Aliou MawDo fit mettre part les Cukikiriiji. Puis se plaant au milieu des

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btes, il rasa la tte d'Oumarou Demba Allay, roula en boule les cheveux coups, pronona dessus quelques paroles magiques et les fit brler. L'odeur des cheveux monta et se rpandit parmi les btes. Amadou Aliou dit Oumarou : Demain matin, tu choisiras 560 cheikuuji 16 en plus du cheikuuri que tu as le mieux apprivois. Ds que le disque solaire jaunira l'orient, tu caresseras ton cheikuuri apprivois et tu pousseras trois cris. Tu prendras ensuite la route au pas de course, mais sans forcer l'allure afin de mnager tes forces. Tu ne pousseras tes bufs fond qu'au moment o tu te sentiras serr de prs par l'ennemi. De Tuguboofel, tu te dirigeras sur Kerk en passant trs au nord de Nnbougou, puis sur Findina en passant au sud de Tley et au nord de Soulasandala. Il te sera alors facile d'atteindre Diakourou. Tu viteras que les btes, pousses par leur instinct, ne fassent volte-face vers Komba pour essayer de gagner le campement de Yerde. Ce sera l un moment difficile. Sois prudent et vigoureux. Je te confie, toi, tes compagnons et nos biens Dieu. Que la vertu du lait et du beurre te sauve 17. A partir de Diakourou, les animaux pntrent dans les marais du Diaka et ne courent plus aucun danger. C'est pourquoi Amadou Aliou MawDo n'avait pas cru devoir donner des instructions prcises Oumarou Demba Allay au-del de Diakourou. Le lendemain matin, Oumarou Demba Allay, qui avait pass la nuit au milieu de ses 561 cheikuuji, se leva avant le soleil. Il se ceignit de ses trois kumorDi 18 et rveilla ses compagnons. A l'apparition du disque d'or et avant que celui-ci ne se dtache de la ligne d'horizon qui semble lui servir de socle, Oumarou entrana son cheikuuri apprivois hors des autres btes, poussa trois cris et dtala au pas de course. Les 560 cheikuuji se levrent sur leurs pattes, mais ne parurent gure empresss suivre leur chef de file, chacun se mettant tourner sur place. Pendant un moment, ils mugirent en se chevauchant les uns les autres : cela donna le temps l'ensemble des Ceefe de se mettre en mouvement comme si le branle-bas gnral avait t donn. Enfin, quelques cheikuuji, voyant filer au loin Oumarou Demba Allay avec un des leurs, foncrent vers ce dernier et rglrent leur allure sur la sienne. Un un, les Ceefe suivirent, flanqus de leurs jeunes ptres, bien dcids se faire clater la rate plutt que de se laisser distancer la course par leurs jayle. Amadou Aliou MawDo mit en place ceux de ses pasteurs qui avaient t dsigns pour dfendre l'arrire des troupeaux. Le rezzou bambara atteignit Tuguboofel ce mme matin, au moment o le soleil arrivait hauteur des yeux. Il ne trouva plus que quelques bovins malades, abandonns sur place, mais que quelques bergers firent semblant de dfendre pour retenir les assaillants. Les Bambara dchargrent sur eux un feu de salve. Entendant la dcharge, les hommes d'Amadou Aliou MawDo qui taient dj mi-chemin entre Tuguboofel et Nnbougou, s'embusqurent dans la brousse, tandis que leurs compagnons rests sur place et qui avaient essuy le feu des Bambara se dbandaient vers Nnbougou en poussant le cri de : Wururu-ruy! Wururu-ruy ! Les Bambara se lancrent leur

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poursuite pour les capturer et les obliger donner des renseignements sur le gros du troupeau. Mais les Fule taient trs entrans la course en terrain vari et filaient rapidement entre les herbes et les pineux ; ils gagnaient du terrain sur leurs poursuivants. Les cavaliers et fantassins bambara avaient toutes les peines du monde ne pas perdre de vue les fuyards, tout en vitant les embches de la brousse. Les Ful e les entranaient naturellement du ct o ils savaient que leurs camarades se tenaient embusqus. Lorsqu'ils ne furent plus qu' une porte de lance, les bergers peuls se dmasqurent et foncrent sur les Bambara. Le choc fut svre et les pertes srieuses de part et d'autre. Les Bambara qui avaient perdu la trace des boeufs durent reconnatre qu'ils avaient t jou et mis sur une fausse piste. Aprs deux jours d'escarmouches, ils se replirent sur Nnbougou puis sur Filangani. Ils avaient encore l'espoir de trouver les troupeaux du ct de Sango, mais des renseignements recueillis sur place leur apprirent que les Fule taient passs plus haut et se trouvaient en sret du ct de Diakourou. Dgots, les Bambara descendirent sur Tina et Koumara. Ils traversrent le fleuve et longrent la rive droite ; ils avaient l'intention de rejoindre leur base Sl en passant par Doumambougou pour y ramasser quelque menu butin et ne pas rentrer les mains vides. Quant aux troupeaux peuls, ils taient arrivs sans encombre Barkewal ku, sur la rive gauche du Diaka, entre Kra et Diafarab. Ils rejoignirent cette dernire localit. Mais ils ne pouvaient y demeurer, car la crue inondant petit petit les terres et les prairies, oblige les animaux migrer pour subsister. Deux jours aprs leur retour forc, les jayle appels Wuro hirnaange, dirigs par Allay Tyno MawDo, traversrent le Niger avec l'intention d'aller pturer aux environs d'une grande mare appele Dyibana, entre Tamara et Doumambougou. Ainsi, aprs avoir chapp de justesse sur la rive gauche au rezzou bambara, les jayle de Wuro hirnaange allaient se jeter sans dfense sur la rive droite entre les mains du mme rezzou. Les Bambara cueillirent les troupeaux sans coup frir et mirent les pasteurs en demeure d'escorter eux-mmes leurs boeufs jusqu' Sgou. Le chef des t dyu de Banankoro, plus heureux que Fatoma le vaincu de Noukouma, revint vers Da escort de plus de cinq mille ttes de btail. La nouvelle du dsastre parvint Diafarab. Tout le monde fut convaincu qu'Allay Tyno s'tait fait tuer en dfendant ses btes. Sa femme prit le deuil. Une semaine plus tard, Allay Tyno, faussant compagnie ses gardiens bambara, revint Diafarab. Il arriva chez lui la faveur de l'obscurit et se prsenta la porte de sa mre, qu'il salua voix basse. Qui es-tu, demanda sa mre surprise ? Je suis ton fils, Allay Tyno. O sont tes bufs et tes compagnons ? Razzis et emmens Sgou.

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Et tu comptes au nombre des vivants ! Et chose plus grave, tu profites de la complicit dshonorante de la nuit pour te faufiler comme une vipre et te prsenter ta femme et moi, qui t'avions firement pleur comme un hros et qui portions ton deuil comme si tu tais tomb martyr du devoir. Un Peul qui perd son troupeau est un prince qui perd sa couronne. Honte nous ! Sache, berger dnatur, que le pote pastoral Ilo, frre de Tyanaba 19, roi des bovins, a dit : jeune ptre aux cheveux natts, quand un troupeau et un royaume sont mis l'encan, donne ta vie pour les conqurir, et quand ils sont menacs, donne encore ta vie pour les dfendre. Allay Tyno sentit son coeur se gonfler de honte et de dpit. Il sortit en pleurant et s'enfona dans la nuit l'aventure. On n'entendit plus jamais parler de lui.

Lorsque la nouvelle de la razzia parvint Hamdallay, le grand conseil se runit et dcida d'organiser militairement la transhumance. Les troupeaux de tout l'empire furent diviss en quatre groupes, ayant chacun un itinraire dtermin et leur protection fut confie Bori Hamsala, Amirou Mangal, Samba Fouta, Alhadji Seydou, Hamma Mana et ses frres Aliou et Galo. Le premier groupe de transhumance allant dans le Mma, comprenait les troupeaux de Bdi Wuro Moodi Diafarabe Mura Sewngo CuBBi Kootiya Komongallu Kumbe SalsaBe Wuro Ngiyaa JalluBe.

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Le second groupe allant dans le Korombana, comprenait les troupeaux du Kunaari 'UruBBe Cikam DayeeBe 'UruBBe DuuDe JalluBe Jenneeri.

Le troisime groupe allant dans le Mbbori comprenait les troupeaux de Hamdallay Fakala Femay Sbra.

Le quatrime groupe, montant vers Hombori et Douentza comprenait les troupeaux du Seeno Jilgooji.

L'amiiru jaanje pouvait pour des motifs valables prolonger son sjour dans un campement et dcaler les dates prvues. Ce cas se prsentait le plus souvent lorsque les btes avaient t disperses par les fauves et qu'une partie d'entre elles restait introuvable. Mais jamais le stationnement dans un wiinde, c'est--dire un campement, ne pouvait tre prolong plus de trois jours au-del du dlai fix par le calendrier pastoral. Chaque amiiru jaanje devait aviser le jaanje qui le prcdait et celui qui le suivait de tout retard survenu dans sa marche. Cette prcaution permettait d'viter l'embouteillage des troupeaux. L'amiiru jaanje pouvait demander tre escort au-del des limites prvues par le grand conseil et mme tre surveill durant toute la transhumance, notamment sur les plateaux du pays dogon. Le ravitaillement des cavaliers devait alors tre assur par les villages environnants aux frais du jaanje qui avait fait la demande, moins que la Dina n'ait eu des greniers de rserve de zekkat. Si la Dina avait sa charge le ravitaillement en vivres, le tiers du lait trait lui revenait.

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Dans les endroits o il tait impossible de faire sjourner la cavalerie, les bergers taient arms aux frais de leurs employeurs. Ils percevaient en outre une indemnit verse par la Dina. Les ftes de transhumance furent interdites comme pratiques antislamiques. Ceux qui organisaient des rjouissances pour le retour des boeufs taient punis de chtiments corporels. Toutefois, les marabouts bnissaient les animaux au dpart, au cours d'une crmonie spciale. Tous les animaux des pays situs entre le Niger et le Bani allaient en transhumance l'ouest, quelques rares exceptions prs. Amirou Mangal tait militairement responsable de ces troupeaux, sur la rive gauche du Bani de Menta Guemb et sur la rive droite du Niger de Souley Ngomi. Les animaux des pays entre le Niger et le Diaka, de Sorm Nantaka, pouvaient volont traverser le Niger pour aller sur les plateaux dogons ou descendre jusqu' Diafarab pour se joindre aux prcdents. Les troupeaux de ce secteur taient les moins surveills ; ils ne courraient aucun risque de razzia, la rive droite du Niger tant garde par Amirou Mangal et la rive gauche du Diaka par Bori Hamsala. Les animaux de la rive droite du Bani traversaient le fleuve sur plusieurs points, protgs par un dtachement de Poromani qui campait Touara, Bougoula, Soron Tombo et Tomboka, pendant toute la dure du rassemblement des btes et de leur traverse. Ces troupeaux taient ensuite gards par un dtachement de Dienn, qui descendait leur rencontre et grenait ses units le long de la rive gauche du Bani, depuis un point situ en face de Bina jusqu' Menta. Ce dtachement remontait ensuite occuper la ligne Soala, Dira, Gomitogo. Le plus gros contingent de boeufs tait celui qui partait de Snossa, prs de Dienn, et qui groupait peu prs tous les animaux de l'actuelle subdivision de Dienn, moins quelques troupeaux du nord du Fakala et du Sbra. Lorsque tous les jawle se trouvaient runis dans les prairies situes entre Wayraka et Siratinti au nord, Round Sirou au sud et le marigot de Kouakourou l'est, les cavaliers d'escorte, sans abandonner Gomitogo, allaient occuper Payaba, Koba et Dyimatogo. Des claireurs s'avanaient jusqu' Ali Samba et Smay. Le grand dpart tait alors donn Snossa et les troupeaux s'engageaient dans la rgion comprise entre Kelloy l'est et un tronon du Yonhawol 20 au nord, puis se dirigeaient sur Kelloy et Smay. Des dtachements de cavalerie remontaient alors sur Tamara en passant par Dyirma, Kotomou et Tontons. Des agents restaient dans chacun des villages afin de pouvoir signaler temps les mouvements ventuels des bambara de Sakay, Saro et Sgou. Suivant l'tat de tranquillit du pays, les animaux traversaient le Niger Diafarab mme ou entre Tamara et Diafarab. De toute faon, ils devaient se regrouper au campement de Gumpe, entre Diafarab et Tina. Les retardataires taient attendus un ou deux jours selon l'importance de leur groupe et la distance qui les sparait de Gumpe.

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L'amiiru na'i donnait l'ordre du dpart. Les amiraaBe des jaajje se mettaient la tte des Ceefe qui dpendaient du jaanje de chacun et se dirigeaient sur Tina, village marka au nord-ouest de Diafarab. Ils mettaient deux jours pour y parvenir. Les troupeaux se trouvaient au complet Tina ; ils y passaient une nuit et les bergers y compltaient leurs approvisionnements. La garnison de Tnenkou, dsormais responsable de la scurit, envoyait un dtachement camper entre Koumara et Soumouni. Il y restait jusqu'au dpart des animaux de Tina. Ceux-ci paissaient dans les bas-fonds et se regroupaient le soir Fokoloore, un toggere situ entre Tina et la mare de Nawal. Le dtachement d'escorte remontait alors et allait camper entre Tina bambara et Sanga. Les troupeaux s'engageaient ensuite dans les bois et les broussailles limits l'est par Komba, l'ouest par Filangani. Ils y passaient plusieurs jours, campant tour tour au bord de la mare de Nawal, sur l'ancien emplacement de village dit Keremali, un peu au nord de Nawal et Yirde, o il existe une terre sale. Les animaux sjournaient une semaine aux alentours de Yirde. Le dtachement de surveillance se divisait alors en plusieurs sections bases Komba, Soulasandala, Kerk, Nnbougou et Filangani. Les patrouilles se multipliaient en raison de l'tendue de la brousse surveiller et de la distance sparant les bases de Sanga, Filangani et Kerk. Non seulement les razzia bambara venant du Kala taient toujours craindre, mais les hautes herbes pouvaient servir de repaire aux fauves comme aux voleurs. Aussi aprs la cure de terre sale de Yirde, les troupeaux se dirigeaient le plus rapidement possible vers le campement de Caabewoy kelle.

Les cavaliers bass Sanga remontaient Komba ou Filangani, selon l'tat des routes et le nombre des animaux attards autour des campements situs entre Yirde et Filangani. Les troupeaux restaient deux jours au campement de Sampay, pour attendre les retardataires, puis ils allaient celui de Harilla, et celui de Filangani. Ds qu'ils se trouvaient regroups entre les campement de Filangani et de Caabewoy kelli, les cavaliers de surveillance formaient trois groupes importants ayant pour bases Kerk, Filingani et Nnbougou. En raison du long sjour que les troupeaux effectuaient dans la haute brousse connue sous le nom de Ladde Tugu, o sont chelonns les campements de Winnde bokki, Tuguboofel, KenkooDe et Caabewoy kelle, les dtachements de Kerk et de Nnbougou allaient camper Malimana et envoyaient des units jusqu' NiabesseleeDe, tandis que le dtachement de Filangani rejoignait le campement de Bundu Wantiidu ; des claireurs dguiss en voyageurs allaient camper Nono et Karangabougou. A partir du jour o les animaux atteignaient Caabel Kokoy, la surveillance tait exerce par les cavaliers de Nampala, car les Maures qui nomadisaient dans les mmes rgions, mais plus au nord, reprsentaient un danger plus srieux que les Bambara. Cependant, pour viter toute surprise, de petits dtachements de Nampala s'chelonnaient depuis Nono sur la route de Ndioura, jusqu' Nibbougou, sur la route

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de Sokolo. Ils restaient sur ces positions jusqu'au retour des troupeaux. Ceux-ci, protgs au nord par la cavalerie de Nampala, au sud par les dtachements de Nampala et Tnenkou dissmins dans divers villages, et l'ouest par les chefs du pays de Sokolo, en excellents termes avec Hamdallay, passaient par les campements de Barikoro, Wuro Yero, Mosabugu, Saabeere Boira, 'Urumbele, Lompol. De l, abandonnant la direction nord-nord-ouest qu'ils avaient suivie jusqu'alors, ils piquaient vers l'ouest et s'arrtaient successivement aux campements de Saabeere Sonyi, Saabeere Ilo, Winnde Julde, Balansani, Naata 'Udda, Gayre Kurma. Ils sjournaient dix jours Gayre Kurma cause de la prsence d'une terre sale. En quittant ce campement, ils changeaient encore une fois de direction et, allant vers le sud-sud-est, sjournaient Barguki, Coofibaangal, et Senko Ranhaabe. Repartant vers l'ouest, ils allaient passer dix jours Runde Seeku, puis remontant vers le nord en laissant sur leur gauche le village de Sokoribougou, rejoignaient Kanafarabugu aprs avoir sjourn tour tour aux campements de Felo Abdullay et Ciiliniwel. Aprs avoir pass six sept jours Kaabafarabugu, le dpart tait donn pour Senendari et Tokobaali. Les troupeaux restaient deux trois semaines, parfois un mois entre Tokobaali et Filakoloni, avant de se rendre dans le triangle Famabougou, Kolongoloni, Diounka. Les animaux y demeuraient deux semaines, dont plusieurs jours dans les bas-fonds sals l'ouest de Diourkala et au sud de Kolongoloni. La cure de terre sale termine, les btes suivaient plusieurs pistes pour se trouver toutes runies Diaabal, le 7 Adyabaan 21 au plus tard. Les retardataires subissaient une forte amende et faisaient l'objet de satires bucoliques que les jeunes bergers chantaient toute la saison, aprs leur retour. Aussi chaque sewre faisait-il l'impossible pour tre exact au rendez-vous. Le 8 Adyabaan, les animaux taient passs en revue, afin de dterminer les pertes et les gains. Puis ils taient tris pour former deux convois. Le premier comprenait les gros boeufs, les belles gnisses et les vaches striles. Il partait le premier pour frayer la route et la rendre plus facile ; en effet, au moment du retour des troupeaux, les herbes sont hautes et il faut aux btes une grande vigueur pour les franchir et les renverser. Les vaches mres, les btes jeunes, vieilles ou malades formaient le second convoi, qui rejoignait le premier par petites tapes, en suivant la route dj trace. Les cavaliers d'escorte se regroupaient en suivant le chemin qui va de Nibbougou Karangabougou en passant par Faba et Siango. Les deux convois se retrouvaient Ndorobara, aprs avoir fait les campements de Sabari, Jambe, Nhonima, JeenayiDe, Saabeere Edi, Bundu Wamtiindu, Caabewoy kelle, Sabeere guuBe et enfin Ndorobara. Un plnipotentiaire escort de dix cavaliers se rendait Monimp, afin de demander l'autorisation de passer et un guide qui lui indique les terres cultives viter. Pendant ce temps, les dtachements d'escorte occupaient Mbbougou, Karangabougou, Bango et Nono. Amirou Mangal massait ses troupes sur la rive droite du Niger, de Touara Kongonkourou, prtes intervenir au cas o Monimp aurait refus le passage.

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A Monimp, un conseil bambara se runissait. Il examinait si les accords avec Hamdallay avaient bien t respects par les contractants. Le lendemain, un plnipotentiaire bambara se rendait Galomansana pour y rencontrer l'amiiru na'i et le jom konu. On lui offrait deux ou trois beaux taureaux, du beurre et plusieurs calebasses de lait. Les guides bambara, dsigns par Monimp, se mettaient la disposition de l'amiiru na'i. Le premier convoi recevait alors l'ordre de partir. Il quittait Ndorobara, passait par Suguba et Santigubougou. A quelque distance de ce village, le convoi se divisait en deux : une partie passait par le campement de Weninnabugu, l'autre par celui de Kolongo. Il se runissait de nouveau Galomansana avant le campement de Jamakobugu, o il attendait le second convoi tout le temps ncessaire. Ce dernier, prcd et flanqu par les cavaliers, marchait sans grande hte jusqu' Jamakobugu o avait lieu la premire grande fte du retour de transhuman. C'tait le plus beau spectacle qui puisse rjouir la vue d'un Peul. Parfois des marabouts venaient de Djenn, de Tnenkou, de Wouro Modi et de Moura pour saluer et bnir publiquement les bergers des troupeaux les plus gras et ceux qui s'taient le mieux multiplis. Les jeunes bergers taient libres de danser entre eux et de dclamer leurs pomes composs au cours de la transhumance. Les animaux partaient ensuite pour Mrou en passant par NaBBe Puneeje, Fokobugu et Ngomo. A Mrou, on attendait que tous les jaayle soient arrivs pour rejoindre Diafarab. A Diafarab, les animaux de Djenn et du Fakala traversaient le fleuve et par la rive droite rejoignaient leur point de dpart, protgs par la cavalerie d'Amirou Mangal, Les troupeaux du Wouro Modi et des rgions situes entre le Diaka et le Niger jusqu'aux environs de Dialloub, empruntaient les burti qui sillonnent la plaine d'inondation riche en bourgou. Les jaayle du Macina et de la rgion des lacs, partis en transhumance l'ouest, suivaient l'itinraire indiqu ci-dessus jusqu'au campement Saabeere edi. De ce point, ils prenaient la direction de Tougou en passant par les campements de Tuguboofel, Winnde Bokki, Nenebugu, Kerke, Fandina, Kassa, Saamay, Saare Jokko, Toggel Amiiru, Kolodu. Ils traversaient le Diaka Mayatak et paissaient dans les prairies situes entre Mayatak et NenaaBe. Puis ils retraversaient le Diaka et longeaient la rive gauche, chaque troupeau restant sur place lorsqu'il arrivait son lieu d'origine. Les animaux de Nampala venaient passer la saison sche dans les pturages du Macina.

Les jaayle du quatrime groupe de transhumance, et qui comprenaient certains troupeaux venant du Kunaari et du JalluBe allaient camper disperss dans le triangle Sampara, Tomontira, Smina et attendaient sur place que toutes les btes soient rassembles. Les dtachements de cavalerie qui devaient assurer l'escorte partaient de Manako et d'Abdou Mougouni. Le premier remontait sur Wouro Gay, Tomontira, Page 126 sur 368

Foussi et Siengo ; le second sur Dgun et Smina. De ce dernier point, il contrlait toute la brousse qui s'tend entre Dgou et Sure Amadou d'une part, Koni et Wouro Niama d'autre part. Pendant ce temps, les troupeaux quittaient leurs campements, sans trop se presser car ils taient srs d'tre bien protgs l'est et l'ouest. Ils se dirigeaient tous sur Dengo. Ds qu'ils y taient parvenus, le dtachement de cavalerie d'Abdou Mougouni se divisait en deux pour aller occuper Moussourou et Abdou Karim. Le dtachement de Manako campait Bogo et recevait un renfort de la garnison de Tim. Des patrouilles s'grenaient en bordure de la zone d'inondation, entre Bogo et Tim. La liaison entre ces lments et ceux qui occupaient Moussourou tait assure par les villages de Dianibakourou et Dengo. Ces dispositions prises, les jaayle pouvaient se disperser sans crainte dans la brousse situe entre Abdou Karim et Moussourou et qui est appele Kessuma ou Petal WolooDe. Ils sjournaient dans ce campement de un cinq jours. Puis ils remontaient sur le deuxime campement appel Kankabiima, haute brousse l'est de Konna et qui appartenait aux habitants de Bima. Le dtachement de cavalerie d'Abdou Mougouni allait occuper Koko et Bima ; ceux de Manako et Tim contrlaient Sendgu, Sandiri et Niondo. Les troupeaux se dirigeaient alors sur les campements de mBeeba et KasseboDeeje, comprenant toute la vaste brousse l'ouest de Batouma. Cette rgion tait particulirement dangereuse, tant infeste de fauves agressifs. Les cavaliers de Tim allaient Tournansongo. Ceux de Manako allaient Biran relever ceux d'Abdou Mougouni ; ces derniers, rejoints par les lments dtachs Koko, allaient camper Batouma. A partir de KasseboDeeje, deux chemins se prsentaient : l'un menant Geede, l'autre Nelbal. Sur le premier se trouvaient les campements de Karaa jemina, Konngi et Hoore Nguria, brousses limites l'est par Mlo et au nord par la falaise de Toudoufr ; Baamloy Kiro, au nord-est de Kiro ; Tawtala, arrose par le marigot allant de Boobowel Nyimi-nyama. Cette rgion tait infeste de fauves et peuple de gros gibier. Les troupeaux y sjournaient nanmoins de cinq sept jours. Le dtachement de Manako avait le temps de venir rejoindre celui d'Abdou Mougouni Batouma. Puis tous les cavaliers allaient camper Mlo pour surveiller le versant de la colline de Tondoufr allant d'Aruba Mlo. Le dtachement de Tim tait charg du secteur allant d'Amba Nyimi-nyama ; il prenait Bor comme base et centre de ravitaillement. Un troisime dtachement de cavaliers, appel nootaagu Hayre, c'est--dire secours de la falaise , occupait Doumbara. De cette base, des patrouilles s'chelonnaient entre le pied de la falaise au sud de Doumbara et le lac Korarou; elles ctoyaient la rive ouest du marigot de Gouy,

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qui prend sa source dans les hauteurs au sud de Doumbara et se jette dans le lac Korarou prs du village de Gouy. Les troupeaux avanaient par petites tapes, mettant de un sept jours pour atteindre Nyimi-nyama. Ils allaient ensuite au campement de Karawal Dubiije, situ dans la brousse d'Adioubata dit Bulli mbala, puis celui de Winnde Sarga, l'est de Nyimi-nyama. La rgion n'tant pas trs sre, le sjour tait rduit deux ou trois jours. Les animaux se dirigeaient alors sur DuDel, au nord de Doumbara, et y passaient cinq dix jours, les bergers sachant que les cavaliers du nootaagu Hayre patrouillaient le long du marigot entre la falaise de Doumbara et Gouy. Les btes qui avaient la langue douce , lchaient la terre sale de Gouy et se gavaient dans les excellents pturages s'tendant au pied de la falaise. Les jaayle allaient ensuite camper au bord du marigot de Sinda ; ils restaient trois jours au lieu dit Coofi Sinda. A partir de ce campement, les villages devenaient rares et la brousse servait de pturage habituel aux troupeaux d'lphants et aux grands herbivores. Les troupeaux campaient successivement Molloy o se trouve une srie de petites salines et Taasa ; les villages les plus proches de ces deux campements o ils passaient sept jours, sont Boundou Koli et Debeere. En quittant Tasa, les troupeaux traversaient le pays appel Walo en suivant le chemin dit Bulol Waalo, c'est--dire le passage du Waalo. Ils passaient d'abord deux trois jours Karawal jombo, brousse infeste de lions aux environs de Dbr. Puis ils se dirigeaient sur 'Orowel 'oolel, entre Debr et Gafti. Ils y restaient deux trois jours, puis ctoyaient le pied de la colline Waalo et mettaient encore deux trois jours pour atteindre Bokki joori dans le vallon qui s'tend au bas du village de Gafti ; ils rejoignaient ensuite la mare dite Tanni, situe dans le prolongement du mme vallon. Les bergers fatigus se reposaient au campement dit Nammaroy et les troupeaux tranaient de cinq sept jours entre ce campement et le suivant dit Goruuji FittooBe. En quittant Goruuji FittooBe, les troupeaux s'engageaient dans la brousse dite Hoore Hayre Guura, dpendant de Kikara ; ils y passaient une semaine malgr les dangers que les btes y courraient. De l, ils allaient passer cinq sept jours Karapettu, brousse dpendant, du village peul dit Bulal, puis Seeno Suufi, dpendant de Tilla. Des Fule JalluBe de Boni venaient sjourner dans cette rgion ; leur prsence et l'absence de tout danger permettaient aux troupeaux d'y passer sept dix jours. En quittant Seeno Suufi, ils se htaient de franchir la brousse dite Takili, loigne de tout village ; ils ne mettaient que de un trois jours pour arriver la saline dite Mburroy, situe dans la valle dite Ganawal, dpendant du village songhay de Gana. De Ganawal, les btes, gaves de sel se dirigeaient sur Soori, brousse peu sre, mais o elles trouvaient de nombreuses flaques d'eau dites pete. Aprs deux jours, elles allaient Foosikaani, srie de petites collines amonceles l'est de Sari. Dans les vallons, les espaces dnuds alternent avec les arbrisseaux ; la terre est de couleur rougetre et fournit un excellent pturage. Cette rgion tait franchie en un jour de

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marche et les troupeaux atteignaient enfin Durgama, mare et saline, point ultime atteint par la transhumance. La seconde route, menant vers NelBal, passait par le village d'Amba habit par des Bambara et des rimayBe ; les animaux sjournaient un deux jours aux abords de la mare d'Amba dite Senunta. Toute cette rgion est d'ailleurs sillonne de petits cours d'eau. De l, les troupeaux allaient passer un deux jours Tyaapa, cinq six jours Saggudu et Ngellewoy, puis trois quatre jours dans les vallons de Manko appels Karaaje Manko. Ils continuaient leur chemin en passant par les campements de Tile aafa, Tuloy deende et Ginde Bari. Ils restaient de deux sept jours sur les bords du marigot Ginde Bariwol qui, venant du lac Korarou, alimente la mare de Bor. A la fin de la semaine, les troupeaux partaient pour la terre sale appele Monnde Guy, situe dans la brousse dpendant du village de Gouy. Ils visitaient rapidement Kolewal dit Jalayalawol, l'est de Karade Guy, puis DuuDe Burre ; sans s'attarder dans cette brousse o l'eau manque parfois, ils pntraient dans la rgion dite Guriwal o s'chelonnaient dix campements : Jambanna Pilooki Petal Kadiidya Feto Maana Jinjaamu YaBBeeru 'Orowel Nana Feto Bogo Bagadaare Gondiije. Le pays travers aprs Guriwal s'appelait Immanan ; il est travers par une valle o se trouvaient huit campements : Caabewel nyaw-nyaw Feto huuroowi Coofi Tanne Coofi Gawde Teenal Hammadi Ndyobbo

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Caabewel Imman Caanabawol Bingel Seeku. De ce dernier point, les troupeaux se scindaient en trois groupes. Le premier se dirigeait sur Guyfal Alawaali et de l, rejoignait la route de Durgama Gooruuji FittooBe. Le second allait Karaaje Boodoro, 'Unan, Bingel Pattuki et rejoignait la route de Durgama Seeno Suufi. Enfin le troisime passait par Tinta Booraaka, Alijenne Banngu, Buka Jerma, Caasi, Tino Boro et rejoignait la route suivie par le groupe prcdent Bingel Pattuki. La dure du sjour dans chacun des campements numrs ci-dessus n'a pu tre dtermine avec certitude : il variait de un sept jours selon la scurit de la brousse, les ressources en eau, l'tat des pturages et la prsence de terres sales.

Le retour partir de Durgama s'effectuait par le mme chemin que l'aller, mais les troupeaux n'taient pas astreints suivre une route dtermine : chaque sewre empruntait la piste qui lui paraissait la plus praticable. Tous les animaux se rassemblaient finalement dans la partie du Kounaari dite Mirn'a ; ils campaient dans les six villages suivants : Nyinagou, Sambr, Saare Dra, Saare Bambara, Saare Soma et Simina. Le chef du Kounari, ou son reprsentant, se rendait au devant des troupeaux pour rglementer la traverse du pays. En effet les terres en jachre sont rares dans le Kounari et les animaux devaient attendre dans le Mirn'a que la rcolte des crales fut acheve. Toute contestation qui aurait pu surgir entre agriculteurs et leveurs tait rgle sance tenante par le chef ou son dlgu ; la dcision tait sans appel. Les bergers pouvaient se livrer des rjouissances pastorales dans le Mirn'a et ds que la rcolte tait termine, ils rassemblaient leurs btes Sampara et les conduisaienf ensuite Manako. Les boeufs des Sidib marchaient en tte. Ils allaient camper dans les champs de leurs propritaires. Les bndictions taient donnes Manako puis les troupeaux se dispersaient, chacun regagnant son pays d'origine en attendant la prochaine transhumance.

Notes 1. garcinkaaku, tat du garCinke (pl. garcinkoobe). 2. Voir A. H. B. Hymne la vache , in Le Monde noir, n spcial, 8-9 de Prsence Africaine, 1950, pp. 169-184. L'organisation de l'levage et la vie des berger, n'a pratiquement pas chang depuis l'poque de Cheikou Amadou. Page 130 sur 368

3. Jayle ou jawle (sing. jawdi) signifie biens, fortune et dsigne les boeufs, qui sont les biens par excellence des Fule. 4. Daali (sing. daalol), longue corde ou chane tendue entre deux piquets et sur laquelle sont fixes les attaches des veaux. 5. Gatamaare, lumire grosse pluie de l'anne. 6. Se lever de la main gauche, expression bambara qui signifie tre de mauvaise honneur. Cf. en franais se lever du pied gauche. 7. Moni, bouillie de mil qui constitue en gnral le djeuner du matin. 8. Bara muso, premire femme. 9. Da, comme tous les chefs bambara, tenait ses audiences sur une estrade dite bambali, leve sous un abri dit gwa. 10. Kol dyugu yiri, bois du mauvais puits, Mon b mfa la, affront retire-toi de mon pre, noms des deux sofa qui taient de garde ce jour-l. Da imposait de la sorte ses sofa des surnoms. Dans le cas prsent, les deux interpells devaient rpondre le premier a be bi a yere kon, m'maake, il tombe dans lui-mme, mon seigneur, et le second den nguma, m'maake, bon fils, salon seigneur. 10b. Ndyobi est un surnom que les Fule se donnent eux-mmes, il voque l'ide d'un homme capable d'exploits qui paraissent au-dessus des forces ; kes est l'intensif de kelen, dur, kelen kes, signifiant ici ceint solidement par la taille, comme le sont en gnral les pasteurs peuls. Yoyo serait le nom d'une cit mystrieuse o les Fule vcurent durant des sicles sans connatre ni mort d'homme ni mort de bte. Yo est la rponse un appel. 11. Hyne dsigne ici les t dyu. 12. Ngonifolalu, joueurs de luth 3 ou 4 cordes dit ngoni. 13. On dit symboliquement que le dlo est fait de sang d'agneau, de lion et de porc. Celui qui boit modrment est considr comme ayant bu le sang de l'agneau ; il est joyeux et rit tout propos. Celui qui dpasse ce degr devient mchant et querelleur, il est considr comme ayant bu le sang du lion. Enfin celui qui atteint le dernier degr de l'ivresse vomit et se vautre dans la salet, il est considr comme ayant bu le sang du porc. 14. Ty so, appartement priv. 15. Tous ces renseignements nous ont t fournis par Silla Traor, Amadou Ali, arrire petit-fils d'Amadou Aliou MawDo et marabout instruit, assure les fonctions de Tapsir Diafarab. Page 131 sur 368

16. Cheikuuri (pl. cheikuuji), boeuf g de dix ans au moins. 17. Expression magique employe par les Fule pour se garantir contre les hommes et les gnies. 18. KumorDi, bandes de cuir servant de ceinture. 19. Tyanaba, python mythique que les peuls considrent comme le gnie des bestiaux. Il a pour jumeau, Ilo Yaladi, un deshrosde la lgende pastorale peule. Tyanaba serait venu des bords de l'Ocan Atlantique, de la rgion de Saint-Louis-duSngal. Il aurait suivi le cours du fleuve Sngal jusqu' Bafoulab puis se serait rendu en Guine, aurait pntr dans le Niger et l'aurait suivi jusqu' Sama, en aval de Sgou. Enfin, il aurait quitt cette rgion pour aller mourir vers le lac Dbo. 20. Marigot, partant de Kouakourou, et passant par Pora, Yenga et Toumi Diaka. 21. Ajabaan ou az-zabn, tombe en la mi-octobre. Voir Vestiges d'un calendrier salaire au Soudan franais A.H. B et Th. Monod. 1er C.I.A.O. Dakar, 1945 (1851), II, pp. 227-230.

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Amadou Hampat B & Jacques Daget L'empire peul du Macina (1818-1853)

Paris. Les Nouvelles Editions Africaines. Editions de l'Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales. 1975. 306 p.

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Chapitre VI

Bien que vassaux du roi de Sgou, les Ardos 1 taient les vritables chefs traditionnels du Macina et ils n'avaient pas attendu le meurtre d'Ardo Guidado la foire de Simay pour s'inquiter de l'ascension rapide de Cheikou Amadou. Ce dernier, l'poque o il n'tait encore qu'un modeste marabout paissant ses troupeaux dans les plaines du Macina, avait eu maille partir avec Ardo Ngourori. Chaque anne, il venait camper au bord d'une mare du Wouro Nguiya, mare qui porte aujourd'hui le nom de Hamman DaDi Foyna, en souvenir d'un de ses anctres. Ardo Ngourori en fut averti et il envoya un serviteur dire Amadou Hammadi Boubou : Chaque anne, tu viens avec tes animaux dans mon domaine et tu campes prs de l'un de mes points d'eau sans autorisation. De plus, tu ne me paies ni droit de pacage ni droit de traverse et tu ne me aucun prsent d'hommage ni de soumission. Je t'ordonne de dcamper au plus vite et de retourner d'o tu viens. Amadou Hammadi Boubou quitta immdiatement la rgion comme s'il avait obtempr en sujet docile l'ordre d'Ardo Ngourori. Mais l'anne suivante le vit revenir au bord de la mme mare. Ardo Ngourori fut tellement surpris de cette audace qu'il vint cette fois lui-mme au campement d'Amadou. Pourquoi es-tu revenu ici ? lui dit l'Ardo. Alors que l'anne dernire tu semblais avoir obi docilement mes ordres. Amadou rpondit :

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Tu m'avais dit de partir et je suis parti immdiatement parce que la sagesse coranique laisse entendre qu'on ne doit pas dsobir inconsidrment ceux qui dtiennent le pouvoir temporel. Je suis revenu parce que tu ne m'avais pas donn expressment l'ordre de ne pas revenir. Or dans l'esprit de la loi d'Allah, s'il est grave de violet l'ordre formel d'un chef, la culpabilit est moindre lorsqu'on enfreint une dfense quivoque. Ardo Ngourori reprit : Tu perds ton temps ergoter. Le Macina restera ternellement sous notre domination nous Ardos. Ne te leurres pas l-dessus. Tu ferais mieux de quitter le pays ; cela t'viterait de nous voir boire de l'hydromel, car nous ne renoncerons jamais cette boisson. Et puisque tu ne veux pas me payer une taxe de pacage d'un bovid, je te donne explicitement l'ordre de ne plus revenir camper dans le Macina. Si tu m'interdis le Macina, j'irai dans le Karri. Le Karri ne peut se passer du Macina. J'irai dans le Nampala. Tu y auras faire des tratres, les Maures. J'irai dans le Farimak. Tu t'y ruineras, parce que c'est un pays de mendiants, et vu ton penchant tre charitable, tu risques d'avoir tout le monde ta charge. Mais je vois que tu ne manques pas de valeur et je vais te donner un conseil. Si tu veux russir, ne restes pas ici parmi les Peuls rouges 2 sinon ton affaire tournera mal. Il faut aller te fixer dans un pays o les Peuls habitent avec des Noirs et o ces derniers sont en majorit. Si tu veux m'couter, tu iras dans le Diennri. Amadou Hammadi Boubou s'en alla et mit son grand-pre Alfa Gouro au courant de ses dmles avec Ardo Ngourori et des conseils que ce dernier lui avait donns en le renvoyant. Alfa Gouro recommanda son petit-fils de tenir compte des paroles de l'Ardo. Amadou, accompagn de ses lves, poussa son petit troupeau jusqu' Saare Mar. Il voulut s'installer au lieu dit Sono, proprit commune des habitants de Simay et Toummay. Il en demanda l'autorisation au nomm Kori Pagou, qui administrait les terres de la rgion en qualit de descendant du premier occupant. Kori Pagou en rfra Kmon, le chef du Drari, rsidant Manga 3. La famille de ce dernier tait au pouvoir depuis 502 ans ; il n'avait rien redouter d'un modeste marabout pasteur comme Amadou Hammadi Boubou. Celui-ci obtint donc l'autorisation de s'installer Sono. Cependant Amadou et ses talibs circulaient dans toute la rgion et frquentaient notamment le march de Simay. Ils y taient constamment en butte aux moqueries et aux vexations des envoys d'Ardo Amadou qui, l'instar d'Ardo Ngourori,

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dsirait se dbarrasser du voisinage d'Amadou Hammadi Boubou, dont l'influence grandissante lui paraissait dangereuse pour les Ardos. Amadou qui connaissait la rgion de Dienn pour l'avoir souvent parcourue, dcida de quitter Sono pour se fixer Round Sirou. Ainsi il sortait du domaine des Ardos et se rapprochait d'une cit musulmane o il esprait trouver des hommes de Dieu prs de qui s'instruire et vivre en bonne intelligence. Par ailleurs son troupeau trouverait dans le Diennri d'excellents pturages. Ce troupeau ne suffisait d'ailleurs pas nourrir convenablement son propritaire dont les lves et les visiteurs devenaient de plus en plus nombreux. Les talibs d'Amadou continuaient donc frquenter les foires et les campements de pche pour y demander l'aumne. Le marabout Hambla Gouro Ba, du groupe des WuuwarBe, vint Round Sirou rendre visite Amadou. Les connaissances coraniques de ce dernier l'merveillrent et il lui fit don d'un jeune captif nomm Beydari Koba ; en retour il demanda Amadou de faire des prires pour que sa famille se perptue dans le Diennri. Beydari Koba, pour se rendre utile malgr son jeune ge, allait chaque jour couper de l'herbe pour la vendre au march de Dienn 4. Il rapportait ainsi un peu de monnaie qui servait boucher quelque trou dans le budget de son matre. Un jour, un mtis d'Arabe se permit de prendre de force et sans payer une charge de bourgou que Beydari Koba venait de dposer. Devant les protestations vhmentes du jeune homme, le mtis arabe donna l'ordre plusieurs rimayBe de frapper Beydari Koba. Ce dernier vint se plaindre son matre qui lui dit : Laisse Dieu le soin de te venger. Amadou comprenait en effet que l'attitude du mtis arabe tait le rsultat de la sourde jalousie des marabouts de Dienn l'gard de son cole et de son influence personnelle grandissante. Pour calmer son serviteur il ajouta : Cesse de te plaindre, Beydari, Dieu pourrait te donner le commandement de tous les RimayBe du pays en change de ta botte de bourgou. Beydari Koba, bouillant de colre et de dpit, rpondit : Je prfre le prix de ma botte d'aujourd'hui au commandement des RimayBe de demain ; paroles qu'il devait retirer aprs la fondation de la Dina 5. C'est alors qu'clata l'affaire de Simay o Ali Guidado tua, comme il a t relat dans un chapitre prcdent, le fils d'Ardo Amadou. A cette poque, le titre de ArDo mawDo devait revenir d'aprs la coutume peule Ardo Ngourori. Mais un devin ayant prdit que les Ardos disparatraient en tant que chefs du pays, le jour o un nomm Ngourori accderait au ArDaaku, un conseil runi Kkey avait dcid l'unanimit d'loigner Ngourori du commandement. On avait envoy chercher un de ses parents dans le Dyilgodyi pour lui confier la chefferie du Macina. Sr d'tre vinc jamais du fait de son prnom fatidique et mcontent de ce que le roi de Sgou, Da Monson, n'ust pas de la force pour l'imposer comme Ardo du Macina, Ardo Ngourori ne mettait pas Page 135 sur 368

beaucoup d'empressement faire excuter les ordres reus de Sgou. Il rsidait habituellement Sempo et avait rompu pratiquement toute relation avec ses cousins, les Ardos de Toggr Sanga, de Komb, de Wouro Nguiya, de Send et de Sar Toumou 6. Ceux-ci profitaient de la situation pour essayer de se tailler chacun une petite chefferie indpendante, sans se soucier de l'intrt gnral de la famille. Le plus ambitieux de tous tait l'Ardo de Samay, Ardo Amadou, qu'Ardo Ngourori laissait percevoir les taxes dues par les habitants du Mourari et encaisser les droits de march Simay 7. Ne voyant pas venir l'Ardo que l'on tait all chercher dans le Dyilgodyi, Ardo Amadou caressait en secret l'espoir d'tre un jour choisi comme ArDo mawDo la place d'Ardo Ngourori. Il entretenait des relations amicales avec le Poromani masa, connu sous le nom de Faramoso ; le chef bobo et le chef peul se rencontraient souvent la foire de Simay ; ils buvaient ensemble de l'hydromel au son des instruments de musique. Si Ardo Ngourori avait eu des raisons de mnager Amadou Hammadi Boubou en qui il avait reconnu une forte personnalit et l'toffe d'un futur chef, Ardo Amadou ne pouvait que souhaiter la ruine du marabout, susceptible de devenir un obstacle ses ambitions. Ardo Amadou se faisait souvent reprsenter par son bouillant fils Ardo Guidado, ami des plaisirs et des beuveries, adversaire dclar de tous les marabouts et de tous leurs talibs. Ardu Guidado laissait entendre que son pre devenu ArDo mawDo, lui serait le chef effectif du Macina, et il tait dcid tout pour se dbarrasser d'Amadou Hammadi Boubou dont l'influence grandissante lui paraissait des plus dangereuses pour l'avenir. Les Ardos taient d'autre part en excellents termes avec Guladio qui avait succd son pre Hamboddio, la tte du Kounari 8. Guladio rsidait Goundaka, au pied des falaises de Bandiagara dont les contreforts servaient de remparts naturels sa capitale et la rendaient pratiquement imprenable. Guladio tait bien en cour auprs du roi de Sgou. C'est lui qui tait intervenu auprs des conseillers de Da Monson pour que celui-ci charge Ardo Ngourori de percevoir les taxes et les impts dus Sgou par les pasteurs, pcheurs, cultivateurs et marchands du Macina, en attendant que l'on fasse venir un Ardo du Dyilgodyi. Lorsque Ardo Guidado fut tu Simay, Ardu Amadou russit mouvoir Faramoso, Ardo Ngourori et Guladio, puis par l'entremise de ces derniers, Sembe Segu 9 et le chef bambara de Monimp. Tous dcidrent d'agir afin d'exterminer Amadou Hammadi Boubou et ses partisans. Ardo Amadou voulait profiter de l'occasion pour rconcilier tous les Ardos et les regrouper autour de lui. Les Peuls devaient fournir deux contingents : l'un appel nootaagu Kunaari, sous le commandement de Guladio, l'autre appel nootaagu Maasina dont Ardo Ngourori abandonna le commandement Ardo Amadou. Ce dernier esprait venger son fils et bnficier du prestige qui entoure toujours un chef militaire victorieux, pour accder plus facilement au ArDaaku. Mais il devait s'arranger pour laisser combattre les Bambara et arriver seulement quand la victoire aurait t assure. Tout ce plan choua ; la journe de Noukouma fut fatale aux Ardos en mme temps qu' leurs allis.

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Guladio, en fin politique, se retira aussitt d'une lutte qu'il jugeait fort compromise ; il se retira promptement Goundaka. Quand il vit la partie dfinitivement perdue, il alla se soumettre Cheikou Amadou, esprant ainsi garder le commandement du Kounari et attendre l'occasion d'une revanche personnelle. Les notables du Macina, devant la conversion retentissante de Guladio, se concertrent en secret et dcidrent eux aussi de se soumettre Cheikou Amadou. Mais pour cela, il tait indispensable soit d'avoir le consentement d'Ardo Ngourori, soit de s'en dbarrasser en l'assassinant ou en le livrant aux marabouts de Noukouma. Les meneurs, qui estimaient la prsence d'Ardo Ngourori fatale aux intrts du pays, se mirent d'accord pour livrer leur chef. Quelques notables, aprs avoir dress un plan secret, vinrent trouver Ardo Ngourori et lui dirent : Fais comme Guladio. Va trouver Amadou Hammadi Boubou Noukouma, convertis-toi sa religion. Ainsi tu garderas ton commandement. Si tu ne le faisais pas, nous craignons fort de te voir rester seul Ardo Ngourori qui ne manquait pas de perspicacit, flaira immdiatement la trahison. Il rpondit: Depuis les victoires d'Amadou Hammadi Boubou et surtout depuis que se construit sa nouvelle capitale, les Peuls rouges de tous les pays environnants veulent se soumettre. Il peut faire de sa capitale une forteresse, mais cela ne veut pas dire qu'elle sera imprenable. Vous me dtestez parce que je reste fidle Sgou. Je vais aujourd'hui et publiquement vous mettre en garde contre la tentative de trahison que vous fomentez contre moi. Je ne suis pas dcid comme Guladio plonger mon front dans la poussire pour plaire qui que ce soit. Je ne me soumettrai jamais Amadou. A mes yeux, ce sera toujours un mendiant ; c'est un qumandeur et moi je suis un aigle de proie. Si le Macina persiste se rapprocher d'Amadou, je me charge de faire venir de Sgou autant de chevaux qu'il faudra pour dvaster ses villages, ses pturages et ses champs. Les notables n'insistrent pas. Ils n'taient pas surs d'tre dans les bonnes grces de Cheikou Amadou. Ils jugrent prudent d'attendre une meilleure occasion. Quant Ardo Ngourori qui dsirait reprendre la guerre contre Cheikou Amadou, il envoya Sgou son demi-frre Boubou, connu sous le nom de Boubou Ardo Galo Macinank, pour demander Da Monson une nouvelle arme.

En l'an 6 de la bataille de Noukouma (1824) les notables du Macina se dirent : Ardo Ngourori ne peut plus esprer recevoir de Sgou l'aide que Boubou Ardo est all solliciter. Nous n'avons rien craindre de ce ct. Livrons-le par ruse ou par force Cheikou Amadou.

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Ils vinrent encore une fois trouver Ardo Ngourori et lui demandrent insidieusement si la longue absence de Boubou Ardo et le silence de Sgou ne lui inspiraient aucune crainte et s'il ne prfrait pas tenter lui-mme une dmarche auprs de Cheikou Amadou. Travaill par les DiawamBe, Ardo Ngourori se laissa convaincre. Il accepta d'aller Hamdallay. Mais il tait bien entendu qu'Ardo Ngourori parlerait Cheikou Amadou d'gal gal et qu'il serait soutenu, quoi qu'il arrive, par sa suite et tous les notables du Macina.

Le cortge se prpare. Cheikou Amadou avait dj t avis par ses agents secrets qu'Ardo Ngourori allait venir accompagn de ses notables et que ceux-ci taient dcids le livrer moins qu'il ne se convertisse l'islamisme. Cheikou Amadou envoie des cavaliers au-devant d'Ardo Ngourori et le fait accueillir Hamdallay avec tous les honneurs dus un grand personnage. Le grand conseil se runit et Hambark Samatata invite Ardo Ngourori exposer le motif de sa visite. Mais avant que celui-ci n'ait eu le temps d'ouvrir la bouche, un notable de sa suite prend la parole : Nous sommes venus, dit-il, accompagner Ardo Ngourori repentant. Il veut se soumettre Dieu et obir au vicaire du Prophte, notre pontife Cheikou Amadou. Nous, qui sommes ses tmoins et l'avons accompagn, nous allons lui donner l'exemple. Tous les membres du cortge venu du Macina se lvent les uns aprs les autres et prtent serment de fidlit Cheikou Amadou. Ardo Ngourori, revenu de sa surprise, se dresse brusquement et s'adressant sa suite : Il y a quelques instants, avant d'entrer dans cette salle, vous m'assuriez que je pourrais parler Amadou Hammadi Boubou d'gal gal et que vous me soutiendriez. J'aurais t bien aveugle si je ne m'tais pas attendu cette honteuse trahison de votre part. Hlas ! Je ne puis exercer un commandement si tous m'abandonnent. Je renoncerai volontiers tre votre chef. Je vais me convertir, non par peur de mourir, mais pour une raison que je me garde de dire 10, et qui pourrait ternir ma conversion. Je dclare sur l'honneur que je me soumets la loi musulmane et reconnais Amadou Hammadi Boubou que j'ai jusqu'ici trait de mendiant, comme pontife et Cheikou Amadou. Ce brusque changement d'attitude et cette conversion l'Islamisme ne fut pas sans inquiter quelque peu les gens du Macina qui s'attendaient de la part d'un Ardo moins de rsignation. Mais Cheikou Amadou, heureux de voir venir lui un ancien adversaire, dit : Maintenant qu'Ardo Ngourori est converti, il doit raser sa chevelure et renoncer aux parures d'or qui cernent sa tte car il est interdit un musulman du sexe masculin de porter des bijoux d'or. Ds que le coiffeur eut fini de lui raser la tte, Ardo

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Ngourori tombe vanoui. L'motion et l'indignation en sont la cause, car pour les Ardos se raser la chevelure est un acte odieux. Cheikou Amadou interdit de toucher aux cheveux et aux boucles d'or de l'Ardo. Lorsque celui-ci reprend ses sens, il voit terre toutes ses parures, mais ne fait aucun geste. Ardo Ngourori, nous avons respect ton vanouissement, dit Cheikou Amadou, et nous avons attendu que tu reprennes connaissance de toi-mme. Maintenant ramasse ton or. Quand cet or tait moi et digne de me parer, rplique Ardo Ngourori avec un sourire amer, il tait suspendu mes tempes et broch dans mes tresses royales. Maintenant qu'il est tomb terre, il est plus digne de toi que de moi. Baisse-toi pour le ramasser si tu l'oses, moi je ne m'abaisse pas. Hambark Samatata lve son sabre contre Ardo Ngourori et crie : A peine converti, tu injuries Cheikou Amadou. Tu es rengat et tu mrites d'tre... ... mnag, termine Cheikou Amadou. Hambark Samatata qui voulait frapper Ardo Ngourori ne sait plus que dire. Il ramne doucement sa main et remet son sabre dans le fourreau. Alors Cheikou Amadou, avec son calme habituel, reprit : Il faut accorder Ardo Ngourori des circonstances attnuantes. Tout converti qu'il soit, tout Cheikou Amadou que je sois, je ne peux manquer d'tre aux yeux de cet homme la cause de la mort de son fils 11 et de la ruine de son pouvoir. Les paroles qu'il vient de prononcer ne s'adressent pas Cheikou Amadou, mais bien Amadou Hammadi Boubou. L'injure est mon adresse personnelle. Je suis seul juge de l'attitude prendre : je pardonne par piti. Ardo Ngourori tait loin de s'attendre une telle rponse de la part de Cheikou Amadou. Pointant son index droit vers lui : Le Macina n'a fait que me trahir, dit-il. Mais toi, aprs avoir fait tuer mon fils, aprs m'avoir ravi mon commandement, aprs m'avoir fait raser la tte comme un captif qu'on dpouille, tu viens de me traner dans la boue par ton mpris. Et sans demander l'autorisation, Ardo Ngourori quitte la salle et se retire dans le logement o il tait descendu. Il s'y enferme et donne l'ordre formel ses serviteurs de ne laisser personne pntrer jusqu' lui. Cheikou Amadou interdit de troubler la retraite d'Ardo Ngourori.

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Il ne faut pas, dit-il, pousser bout un homme qui peut devenir un brandon de discorde. Un ardo est un lion qui fuit quand on le blesse, mais fait face quand on le dfie. Ardo Ngourori restait confin chez lui, ne sortait jamais et ne recevait personne. Hambark Samatata et ses limiers ne purent savoir ce que cette claustration signifiait. Les gens du Macina, de leur ct, se montraient de plus en plus inquiets. La conversion d'Ardo Ngourori n'allait-elle pas se retourner contre eux ? Cheikou Amadou connaissait certainement la prophtie relative la nomination de Ngourori au ArDaaku. N'allait-il pas exploiter l'oracle ? S'il confiait pour un temps, si court soit-il, le commandement du Macina Ardo Ngourori, celui-ci ne manquerait pas de se venger sur les tratres qui l'avaient amen Hamdallay ; la prophtie se ralisant, les Ardos perdraient en outre dfinitivement le pays qu'ils dominaient depuis Maghan Diallo. Les notables du Macina demandrent donc Cheikou Amadou de nommer un Peul la tte de leur pays. Fermez vos bouches, ouvrez vos yeux et tendez vos oreilles, rpondit Cheikou Amadou. J'enregistre votre demande, mais c'est au grand conseil qu'il appartient de dcider, en accord avec le conseil restreint. La Dina n'est pas un tat o les sentiments dictent les dcisions. Vous aurez un chef qui obira la loi de Dieu et s'inspirera des actes de son Prophte 12. Les gens du Macina s'en allrent en disant entre eux : Pourvu que notre sort ne soit pas celui du vtement de la lgende ; souill d'excrments, on ne trouva que de l'urine pour le laver. Le bruit courut que Ngourori faisait la grve de la faim. Cheikou Amadou s'en mut et alla lui rendre visite. Ngourori fut plus touch de cette dmarche qu'il ne le laissa paratre ; il remercia du bout des lvres avec une feinte indiffrence.

Une chaleur oppressante avait pes tout l'aprs-midi. Le disque jaune du soleil descendait l'horizon tandis qu' l'est de gros nuages s'amoncelaient, se chevauchant comme des chvres effarouches entre deux feux de brousse. Un lger souffle d'air annonce l'approche de la tornade. Le ciel s'assombrit de plus en plus, prend une teinte rougetre puis violette. Des clairs sillonnent horizontalement la nue. Soudain un ouragan de poussire accourt, courbant la taille des hommes, affolant les animaux ; balays par la rafale, les oiseaux qui n'ont pu trouver un abri, sont emports la drive. Les bgutements des chvres se mlent aux blements des moutons. De grosses gouttes ne tardent pas apparatre, d'abord espaces puis de plus en plus serres, et une pluie diluvienne s'abat dans l'obscurit maintenant totale. Les bergers, chargs de veiller sur

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le troupeau parqu sous les murs de Hamdallay, abandonnent leurs btes pour chercher un abri. La pluie ne cessa que tard dans la nuit, aprs que les bergers se fussent endormis dans la ville. Un fauve, profitant de l'obscurit qui suit les tornades, se glissa parmi les bufs. Il ne fit aucun dgt, mais dispersa les btes restes sans gardien. Cheikou Amadou avait entendu le bruit. Il prit sa lance et seul, se glissa dans la nuit en direction du troupeau. Il russit regrouper les bufs et fut trs surpris d'entendre dans l'obscurit le cri par lequel les bergers flattent leurs btes pour les calmer. Quelqu'un l'avait prcd. Il se dirigea vers l'inconnu et demanda : Qui es-tu ? Et toi, qui es-tu ? Amadou Hammadi Boubou. Et moi Ngourori. Cheikou Amadou qui croyait avoir t le seul s'apercevoir de la venue d'un fauve, fut trs surpris d'avoir t devanc et surtout par Ardo Ngourori. As-tu constat des dgts de ton ct ? demanda-t-il. Non. Et de ton ct ? rpondit l'Ardo. Non plus, reprit Cheikou Amadou qui ajouta : Rien ne t'obligeait sortir par une nuit obscure comme celle-ci, au pril de ta vie, pour dfendre un bien qui n'est pas le tien. Certes, mais j'ai l'habitude de veiller quand les autres dorment et de me rendre compte par moi-mme lorsqu'il y a des risques. Je croyais tout le monde plong dans le sommeil Hamdallay. Cheikou Amadou serra la main d'Ardo Ngourori en disant : Je vois que tu as le sens du devoir et la dignit d'Ardo dans le sang. Il ne nous reste plus qu' regagner la ville. Au moment de se mettre en route, il passa sa lance Ardo Ngourori en disant seulement : Porte-la moi. Ngourori prit l'arme et Cheikou Amadou se hta de faon marcher devant l'Ardo. Ils firent toute la route ainsi, Ardo Ngourori arm de sa propre lance et de celle de Cheikou Amadou, ce dernier allant le premier, les mains vides. Arriv sa porte

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Cheikou Amadou qui ne s'tait pas retourn durant tout le trajet, fit face Ardo Ngourori et lui dit : Rends-moi ma lance. Je te remercie de me l'avoir porte jusqu'ici. Ardo Ngourori lui remit l'arme et docilement regagna son propre domicile, o il passa le reste de la nuit rflchir. Au matin, il alla trouver Cheikou Amadou et lui dit : Fais venir des notables, je veux en leur prsence renouveler ma profession de foi musulmane et mon serment de fidlit ton obdience. Ne t'es-tu pas dj converti ? Avec restriction mentale. Je me disais en moi-mme : si Cheikou Amadou n'a que sa science maraboutique, il ne pourra pas commander. Avant de me donner entirement lui, je vais prouver son courage personnel et la faon dont il veille sur son peuple. Cette nuit, j'ai t satisfait. Je rends hommage tes qualits d'homme et de chef. Sans attendre que Cheikou Amadou ait donn des ordres, Ardo Ngourori se rendit la salle de runion du grand conseil. Quand tous les marabouts furent prsents, il dit Hambark Samatata : Je suis venu vous ouvrir mon coeur. Cette dclaration n'tait pas de nature mettre l'assemble l'aise. Les marabouts taient visiblement gns, car de la part d'un ardo ou d'un pereejo, ils s'attendaient tout. Hambark lui-mme semblait tre sur des charbons ardents. Cependant le visage malicieux du vieux renard Bourma Khalilou rayonnait de joie et le sourire qu'il arborait accusait davantage la gaucherie emprunte de son antagoniste Hambark Samatata. Ce dernier rompit le silence en ces termes : Ardo Ngourori, tu es noble, fils de noble ; nous esprons que tu ne prononceras devant les augustes membres du conseil aucun propos indcent et que tu n'adopteras aucune attitude dplace. Sinon je me verrais dans l'obligation de te rappeler l'ordre. Bourma Khalilou rpliqua : Ton exorde, Hambark Samatata, est mal venue. Elle produit un effet plus fcheux que bon. Tu as parl tort et mme travers. Quand un homme majeur et libre se lve et demande parler sans que rien ni personne ne l'y oblige, on le laisse s'expliquer sans essayer de l'intimider. Mieux vaut laisser le terrain en friche que d'y semer des pines. Tu recommandes Ardo Ngourori la correction dans ses paroles et

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c'est ta langue qui s'embarrasse de propos malsants. Est-ce laisser-aller de ta part ou adroite manire d'agacer Ardo Ngourori pour le pousser bout et le mieux possder ? Voudrais-tu me dire combien tu es pay pour cette intervention vhmente et intempestive ? rpliqua aigrement Hambark. Certes je serai grassement rtribu. Et par qui ? Je voudrais que tu le dises devant les marabouts puisque tu es si beau parleur. Il n'y a pas de doute que c'est Dieu qui a rvl le Coran. Or il y est dit que Dieu rtribuera celui qui dfend la vrit. C'est donc lui qui me rcompensera. Il me fera boire l'onde des favoriss et rafrachira ma gorge qui se dessche ici-bas te recommander la droiture et la patience. Tu es toujours trop svre ; tu ne fais pas plus cas de tous ceux qui se trouvent ta porte que s'ils taient paille de fonio foule... Cheikou Amadou entra sur ces entrefaites, suivi de ses deux tmoins. Tout le monde se leva en son honneur. Ainsi prit fin la joute oratoire entre Hambark et Bourma. Hambark s'adressant Cheikou Amadou dit : Ardo Ngourori veut... Bourma l'interrompit : Ardo Ngourori est majeur, dou de parole et usant de la langue peule que nous comprenons tous : il n'a pas besoin d'un interprte. Une mutation ne vaut jamais l'original. Qu'Ardo Ngourori expose lui-mme les faits. Je voudrais que Cheikou Amadou s'absente de la salle, dit Ngourori, on bien que les marabouts m'entendent ailleurs. C'est une prire que je vous adresse. Cheikou Amadou se leva et sortit aprs avoir jet Ardo Ngourori un coup d'oeil disant combien il tait gn et aurait prfr qu'il ne soit fait aucune allusion la nuit prcdente. Sans gne ni fausse honte, en toute simplicit, l'Ardo, dclara aux marabouts : Je m'tais converti, mais mon coeur esprait et souhaitait la restauration de ma famille. Je pensais que Cheikou Amadou n'tait qu'un marabout qui avait eu de la chance Noukouma et Yri qu'il ne s'occuperait que de son Coran et laisserait administrer son peuple par des subalternes ; que ceux-ci ne songeraient qu' leurs propres intrts et finiraient par perdre leur dignit et celle de la Dina avec. Mais cette nuit, j'ai en la preuve que Cheikou Amadou est un homme courageux sur qui l'on peut

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compter et un chef qui sait veiller sur son peuple. Il rapporta alors toutes les circonstances de leur rencontre nocturne. Je me suis rendu compte de son courage, continua-t-il, par le fait qu'il m'a confi sa lance et m'a prcd sur le chemin du retour. Il s'est volontairement mis ma merci. J'aurais pu le transpercer de ma lance et de la sienne et m'chapper la faveur de la nuit. Il m'a prouv que sa foi en Dieu lui sert d'arme et de bouclier. A partir de cet instant, j'atteste sans restriction mentale aucune, qu'il n'y a de Matre digne d'tre ador en vrit et en ralit sinon Dieu. J'atteste que Mohammed est son serviteur et son envoy. Je dclare, devant Dieu et devant les hommes, prter serment d'inviolable fidlit Cheikou Amadou et me placer librement sous son obdience religieuse. La nouvelle de la vraie conversion d'Ardo Ngourori se rpandit rapidement. Ce fut une fte dans Hamdallay. Hambark Samatata, heureux de ne plus avoir surveiller l'Ardo, voulait que la Dina fasse ce dernier un cadeau somptueux en tmoignage de satisfaction. Il introduisit une demande en ce sens au grand conseil et dfendit avec pret sa proposition parce que, tout en reconnaissant l'intrt que la Dina avait s'attacher un homme de la valeur d'Ardo Ngourori, certains marabouts regardaient la dpense quand il s'agissait du beyt el mal 13. Cheikou Amadou intervint en faveur de Ngourori et Bourma Khalilou s'abstint de surenchrir de peur d'indisposer Hambark. Le grand conseil dcida de donner Ardo Ngourori cent captifs et cent bovids. On venait d'apprendre que Boubou Ardo, revenu de Sgou, avait usurp la chefferie et confisqu tous les biens d'Ardo Ngourori qu'il considrait comme un tratre sa famille. Ce dernier comprit que la gnrosit de la Dina tait un moyen dtourn de le ddommager de la fortune que son frre lui avait ravie. Il voulut refuser le cadeau qu'on lui offrait. Cheikou Amadou le pria d'accepter. Il rpondit : Je ne tiens plus aux biens de ce monde ni ses honneurs phmres. J'aspire l'ternit. Mon frre perd tout en ne me suivant pas. Il ne connat pas le Macina, mais il le connatra un jour o il ne lui restera plus de larmes pour pleurer ni de dents pour se mordre les doigts de dpit. Dieu a ananti la puissance des Ardos dans ce pays, et avec elle la suprmatie bambara. Je ne suis pas de ceux qui mconnaissent ou mprisent les signes clestes. C'est Dieu qui a appel Cheikou Amadou au commandement. J'ai voulu voir comment il s'y comporterait et je l'ai vu. Je n'ai pas la possibilit de faire comme lui. Mais je prfre le suivre, plutt que de m'attacher ceux qui adorent des idoles impuissantes. Ardo Ngourori dit encore Cheikou Amadou : Je voudrais que tu m'accordes personnellement trois choses. De quelle nature sont-elles ? Oh, ne crains rien. Je ne vais pas te mettre dans l'embarras en te demandant des biens matriels, je sais que tu n'en possdes pas. Page 144 sur 368

De quoi s'agit-il ? Je voudrais tudier le Coran et je te demande : de bien vouloir crire mes leons de ta propre main de me rpter toi-mme chaque leon crite de me faire rciter toi-mme chaque leon. Viens demain assister mes cours, dit Cheikou Amadou. Lorsque le lendemain Ardo Ngourori se prsenta, Cheikou Amadou tait assis au pied d'un mur et plus de cinquante lves taient accroupis en demi-cercle devant lui. Ardo Ngourori ne voulut pas dranger Cheikou Amadou, absorb dans la correction d'une planchette que son propritaire attendait avec une attention respectueuse. Quand il eut fini, Cheikou Amadou rendit la planchette l'lve. Puis il lut de mmoire, haute voix, le texte de la leon que l'lve suivait les yeux fixs sur la planchette. Il fit de mme avec le suivant, puis avec un troisime, un quatrime, etc. Ardo Ngourori finit par dire de faon tre entendu de ses voisins : Cheikou ne m'a donc pas vu ? Certes si, lui rpondit un lve, mais tant que tu n'auras pas pris place dans le rang qui passe entre ses mains comme un chapelet qu'on grne, il ne fera pas attention toi. Ardo Ngourori demanda un jeune homme de lui cder sa place par gard pour son ge. Contrairement l'habitude, le santaaru accepta 14. La file des lves continua se drouler lentement et c'est quelques instants avant l'heure du djeuner que le tour de Ngourori arriva de se trouver devant le marabout. Oh ! Ardo Ngourori 15, s'cria Cheikou Amadou comme s'il venait seulement de remarquer sa prsence ; puis il ajouta : Vous tous, amis de Dieu, qui venez ici pour apprendre, je vous prsente Ardo Ngourori. Il dsire venir cette cole malgr son ge que vous voyez et son rang social que vous connaissez. Ici, la coutume est que chacun passe son tour, en commenant par les premiers arrivs. Mais je vous demande instamment de vous runir entre santaaji pour prendre une mesure exceptionnelle en faveur d'Ardo Ngourori qui commence ses leons demain. Je voudrais que vous ne le fassiez pas attendre et que vous le laissiez prendre la tte de votre file ds son arrive. Les santaaji acceptrent, amuss de voir un homme de l'ge d'Ardo Ngourori se mler eux pour apprendre les premires lettres du Coran.

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Ardo Ngourori fut un lve plus assidu que dou. Quand il rcitait ses leons, sa langue indocile intervertissait parfois l'ordre des lettres ou celui des voyelles, et il prononait des mots abracadabrants pour la grande joie des lves, surtout des plus jeunes. Ardo Ngourori, loin de se dcourager ou de se formaliser, disait philosophiquement ses condisciples : Riez, mes amis, car la science ne s'acquiert qu'avec des larmes ; enfant, si vous allez l'cole, le matre vous frappe et vous versez des larmes ; vieux, lorsque la langue vous a fourch, on rit aux larmes de vous. Ardo Ngourori russit cependant, au prix de nombreuses difficults, acqurir assez de science pour pratiquer un Islam exempt de doute. A sa mort, Hamdallay lui fit des funrailles de marabout. Toutes les coles coraniques fermrent pour accompagner la dpouille du plus pieux des Ardos. Cheikou Amadou, tenant l'honorer, descendit dans la fosse pour recevoir le corps. Au moment de le coucher dans sa dernire demeure, il s'cria : Jugga! 16 Le premier Ardo dans le paradis de Dieu !

La conversion de Guladio avait t d'autant plus retentissante qu'elle contrastait avec l'attitude franchement hostile des Ardos. Mais l'astucieux pereejo esprait bien que Cheikou Amadou, par gratitude, lui confierait un commandement important. Or s'il resta la tte du Kounari, ce fut Gouro Malado que le grand conseil choisit comme amiiru du Hayre. Au point de vue administratif, Guladio relevait donc de Gouro Malado, lequel commandait directement le Pignari. Guladio en fut profondment ulcr. Il entra en rapport avec le marabout Amadou Alfa Koudiadio, originaire du Farimak. Ce marabout jaloux d'Amadou Hammadi Boubou, poussa Guladio la rvolte tout en lui conseillant la prudence. Guladio crivit une lettre Cheik Sid Mahamman 17 pour lui demander un marabout qui puisse lui servir de conseiller technique et de secrtaire pour les questions musulmanes. Cheik Sid Mahamman lui envoya un de ses disciples et hommes de confiance : Nouhoun Tayrou. Aprs de longues tudes, celui-ci avait acquis des connaissances si vastes et si profondes que Cheik Ousmane dan Fodio lui avait dcern le titre d'Alfa et le surnom honorifique de ngel binndi 18. Alfa Nouhoun Tayrou vint donc dans le Kounari au service de Guladio. Son rle consistait lire et traduire la correspondance manant du grand conseil de Hamdallay et rdiger les rponses. Celles-ci taient toujours d'une remarquable tenue littraire ; les traditionnelles rfrences coraniques qui les maillaient, prouvaient au grand conseil la science et la sagesse du secrtaire de Gueladio. Les marabouts firent une enqute discrte et apprirent qu'Alfa Nouhoun Tayrou tait un adepte de Cheik Sid Mahamman, et qu'il avait acquis, au cours de quarante annes d'tudes et de longs voyages, une science et une exprience qui en faisaient un conseiller digne d'intrt. Quelques marabouts et Cheikou Amadou lui-mme nourent des relations pistolaires avec Alfa Nouhoun Page 146 sur 368

Tayrou. Guladio, qui esprait trouver en son secrtaire une aide contre le grand conseil de Hamdallay, fut fort du. Il finit par lui dire : Je m'aperois chaque jour que tu es plus prs, par le coeur, des marabouts de Hamdallay que de moi. Tu prtends toujours que leurs instructions sont conformes au Coran et la Sounna et tu trouves toujours que ma ligne de conduite est rprhensible. Je me demande si rellement tu dfends bien ma cause. Guladio ne se contenta pas de cette remarque dsobligeante. Il crivit, l'insu d'Alfa Nouhoun Tayrou, une lettre Cheik Sid Mahamman disant que son secrtaire tait la veille de trahir sa mission et de rpudier l'obdience des Kounta. Cheik Sid Mahamman ne pouvait laisser passer de telles insinuations. Il fit porter un ordre crit Alfa Nouhoun Tayrou dont les termes auraient t les suivants d'aprs la tradition orale :

Le serviteur d'Allah, Sid Mahamman, qui espre en la misricorde de son crateur le Clment sans bornes, son disciple, la perle brillante d'un collier magnifique, Alfa Nouhoun Tayrou, salut. Il nous est parvenu de la part de l'illustre fils d'Hamboddio, auprs de qui Allah a voulu que nous t'envoyions pour dfendre et faire triompher le droit par la justice, que ton esprit est en train de s'obscurcir et tes pas, jadis si fermes, de chanceler. Nous ne pouvons ni croire ta dfaillance, ni douter du dire du fils d'Hamboddio, avant de t'avoir entendu. En consquence, quel que soit le lieu o cette lettre te trouvera, pars immdiatement pour Tombouctou o nous te convoquons, avec le ferme espoir que nous ne t'y attendrons pas longtemps. Lorsque le porteur de cette lettre arriva au domicile d'Alfa Nouhoun Tayrou, celui-ci tait sorti. Le messager attendit la porte. Alfa Nouhoun Tayrou, revenant de la mosque, allait rentrer chez lui quand l'envoy de Cheik Sid Mahamman lui tendit la missive. Alfa Nouhoun Tayrou, piqu par la curiosit, l'ouvrit et en prit connaissance sur place. Les assistants virent ses traits changer au fur et mesure qu'il lisait, mais ne pouvaient deviner les sentiments qu'il prouvait. Surmontant son trouble, Alfa Nouhoun Tayrou aprs avoir achev la lecture de la lettre, se tourna vers le messager et lui dit, souriant : C'est entendu. Il tourna le dos sa porte et dit ceux qui l'accompagnaient : J'ai reu de mon cheik l'ordre d'aller Tombouctou, et je m'en vais. Il chargea un ami d'aller faire ses adieux sa famille et de le rejoindre avec le ncessaire pour le voyage, puis il dit l'envoy de Sid Mahamman :

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Tu m'excuseras de manquer ton gard aux lois de l'hospitalit, mais partons sans plus attendre pour Tombouctou. La nouvelle du rappel d'Alfa Nouhoun Tayrou parvint Hamdallay. L'empressement avec lequel il avait rpondu la convocation de son cheik plut beaucoup Cheikou Amadou qui lui crivit immdiatement une lettre. Un cavalier rapide fut charg de la lui porter avant qu'il ne fut sorti du Kounari. Le cavalier rattrapa Alfa Nouhoun Tayrou et son compagnon Bogo 19. La teneur de la lettre, toujours d'aprs la tradition orale, tait la suivante :

L'humble serviteur d'Allah le Grand, le Clment, le Misricordieux, Amadou fils de Hammadi, fils de Boubou, son frre en Allah, le savant, le pieux Nouhoun Tayrou. L'oreille peroit parfois ce qui ne lui est point destin. Nous avons appris que le fils d'Hamboddio t'a desservi auprs de notre vnrable Cheik Sid Mahamman. Il accuse ton coeur de se pencher vers nous plutt que vers lui. Nous souhaitons qu'Allah te lave d'une calomnie qui peut accabler ton coeur de chagrin. Nous te prions de venir Hamdallay, nous enverrons au vnrable Cheik Sid Mahamman des preuves indiscutables de ta bonne foi. Ta place est plutt parmi les membres du grand conseil qu'auprs de Guladio. Ce dernier cherche te chasser du pays alors que nous, nous recherchons la compagnie d'une me aussi pure que la tienne, car seules les mes pures sont agrables Allah.

Alfa Nouhoun Tayrou crivit Cheikou Amadou pour le remercier de sa sympathie, mais il ajouta qu'tant de l'obdience de Cheik Sid Mahamman, il ne pouvait se rendre Hamdallay sans ordre de son matre. Cheikou Amadou envoya alors une longue lettre Cheik Sid Mahamman, et y joignit une correspondance reue par le grand conseil de Hamdallay et dans laquelle Alfa Nouhoun Tayrou dfendait Guladio 20. C'tait une preuve clatante qu' aucun moment Alfa Nouhoun Tayrou n'avait trahi sa mission malgr les propositions avantageuses de Hamdallay. Cheikou Amadou terminait sa lettre en demandant Cheik Sid Mahamman de lui affecter Alfa Nouhoun Tayrou puisque Guladio semblait ne plus en vouloir comme secrtaire. Cette lettre fut confie une pirogue lgre avec ordre de ne pas s'arrter en chemin. L'envoy de Hamdallay parvint Tombouctou avant Nouhoun Tayrou. Cheik Sid Mahamman prit connaissance des documents qui lui taient communiqus et s'en montra trs satisfait. Il savait quoi s'en tenir sur la conduite de Guladio qui avait inconsidrment calomni un homme irrprochable. Il crivit Cheikou Amadou et Alfa Nouhoun Tayrou.

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La pirogue rapide de Hamdallay, remontant le fleuve, croisa celle de Nouhoun Tayrou qui descendait. On remit Nouhoun Tayrou la nouvelle missive de Cheik Sid Mahamman. Il la lut avec joie, mais ne put s'empcher de dire : Cheikou Amadou est un adversaire terrible ; il m'a fait perdre l'occasion de revoir mon cheik. Effectivement, Sid Mahamman donnait ordre son disciple de retourner sur ses pas et de se mettre la disposition de Cheikou Amadou pour l'aider gouverner la Dina.

La nouvelle affectation d'Alfa Nouhoun Tayrou n'tait pas faite pour rassurer Guladio. Celui-ci resserra ses relations avec Amadou Alfa Koudadio. Ce marabout avait espr restaurer la Dina de son propre chef, mais s'tait vu devancer par Cheikou Amadou. Il accepta de venir prs de Guladio pour aider ce dernier fomenter une rvolte. Il s'effora, sans rsultat d'ailleurs, de prendre Cheikou Amadou ou le grand conseil en faute afin d'en tirer argument pour une propagande religieuse dont il aurait t l'me, Guladio lui fournissant son appui militaire le moment venu. Mais la vie civile, religieuse et politique de la Dina restaure par Cheikou Amadou, ainsi que la conduite personnelle des chefs et dignitaires tous les chelons, taient en accord constant et troit avec les trois sources : Coran, Hadith et Idjma. Amadou Alfa Koudiadio n'avait aucune chance de ce ct, il s'en rendit compte. Une propagande maladroite aurait en outre pu se retourner contre lui : s'il avait t convaincu d'avoir caus un prjudice manifeste la Dina en crant un schisme quelconque, il aurait pay cette action personnelle de sa vie. Il jugea plus sr de conseiller Guladio de se rendre Tombouctou, de se rconcilier avec Cheik Sid Mahamman et de demander, celui-ci une aide occulte contre Cheikou Amadou. Guladio, par des consultations secrtes, supputa le nombre de ceux qui resteraient fidles Hamdallay et de ceux qui le suivraient dans une tentative pour soulever le pays. Sr d'tre soutenu, il rsolut de faire appel Cheik Sid Mahamman et, si le chef Kounta lui refusait son appui, de tenter sa chance grce la valeur militaire de ses partisans. Il tait convaincu que Cheikou Amadou ne le prendrait pas vivant puisque Cheikou Amadou lui-mme avait demand Dieu que Guladio ne fut jamais la merci de ses ennemis. Mais il regrettait amrement d'avoir lui-mme choisi la position de Hamdallay. Conseill par Amadou Alfa Koudiadio, il entreprit de justifier le fait sur lequel il allait se baser pour refuser de tenir ses engagements envers Cheikou Amadou. Son argumentation tait la suivante :

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Le Pignari est ma conqute. Je ne peux pas admettre qu'on le donne Gouro Malado. C'est une marque de mpris vis--vis de ma famille. Me taire serait forfaire l'honneur des Hamboddio. Le commandement du Pignari ne doit pas tre attribu un autre sans mon consentement. Or les marabouts ont pris leur dcision sans me prvenir, mme titre d'information. Je n'ai au demeurant que ce que je mrite. J'aurais du continuer les combattre et mourir au besoin comme sait mourir un Ardo. Mais je suis dcid envoyer Hamdallay une lettre de protestation. La rponse que Cheikou Amadou me fera, dcidera entre la paix et le silence ou le bruit de la poudre et le cliquetis des armes blanches. Puis il crivit au grand conseil : Avant l'avnement de Cheikou Amadou, moi, Guladio Hamboddio, j'ai fait une incursion dans le Pignari ; j'ai battu le pays jusqu'aux portes de Doukombo 21. Cette rgion est mon domaine puisque je l'ai conquise. Je demande ce qu'elle ne soit pas distraite du Kounari. Je m'lve contre la dsignation de Gouro Malado pour la commander. Cheikou Amadou saisit le grand conseil de l'affaire. Les jurisconsultes aprs une longue sance de dlibration, envoyrent Guladio la rponse suivante : Il a t dcid par le conseil charg de veiller sur la scurit et la bonne marche de la Dina, qu'aucun homme incapable de lire, crire et comprendre le sens d'un document crit en caractres arabes, ne serait plac la tte d'un territoire plus de cinq jours de marche. Ton maintien comme chef du Kounari est une mesure exceptionnelle qui continue tre combattue par certains conseillers. Il est de ton intrt et de celui des tiens de te tenir tranquille. Le grand conseil ne conteste ni ta naissance illustre, ni tes mrites militaires, mais il ne saurait tre question de te donner la prsance dans une affaire o la valeur militaire et l'origine ne constituent pas des titres essentiels. On exige des chefs foi et science. Or sans t'insulter, ta foi est tide et ta science est nulle. Cette rponse du grand conseil exaspra Guladio. Il se rendit Tombouctou, sans demander l'autorisation Cheikou Amadou et sans mme l'en aviser. Il alla trouver Cheik Sid Mahamman : Je viens, lui dit-il, demander ta bndiction et ton assistance secrte contre Cheikou Amadou et son conseil. Ils ne veulent pas reconnatre mes droits. Je suis dcid leur faire la guerre et rentrer en possession de mes territoires. Je continuerai professer l'islamisme, mais je me placerai sous ton obdience et non sous celle de Cheikou Amadou, qui ne tient aucun compte de mon rang. La lgende prtend que Cheik Sid Mahamman, aprs une retraite spirituelle de quelques jours, emmena Guladio hors de la ville et lui dit : Poste-toi ici et attends de pied ferme. De ce bosquet que tu vois sortira un esprit. Ne le laisse point t'chapper. Lutte contre lui et tche de le tuer.

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Vers minuit, un fantme arm sortit brusquement de l'obscurit et se dirigea sur Guladio. Celui-ci, effray, se cacha dans les buissons en appelant Cheik Sid Mahamman son aide. Le chef Kounta tendit la main Guladio et lui dit : Tu as eu peur et tu n'as pas combattu le fantme ? Oui , acquiesa Guladio en sueur. Eh bien, cesse de te mesurer Cheikou Amadou. C'est son spectre qui t'a inspir tant d'effroi. Rentre Goundaka et recherche par tous les moyens ses bonnes grces. Si tu t'insurgeais contre lui, tu perdrais sans faute soit la vie, soit ton commandement. Il est en tous cas certain que Cheik Sid Mahamman refusa son appui Guladio, qui quitta Tombouctou et rentra Goundaka plus triste qu'il n'en tait parti. Ne pouvant garder plus longtemps pour lui la peine qui le minait, il s'ouvrit son frre Ousmane Hamboddio : Je suis revenu de Tombouctou plus morose que jamais. Je n'ai pas trouv auprs du marabout Sid Mahamman le rconfort sur lequel j'avais fortement compt. Il me prdit le pire. Tu seras battu si tu fais la guerre Cheikou Amadou, telle a t sa conclusion. Mais je ne me laisserai pas intimider. Sans honneur, que ferais-je de la vie ? Mourir est une loi invitable, mais se laisser honnir sans raction, c'est manquer de courage et de vertu. J'ai foi en ma chance. Je prfre prir, voir tous les miens mourir ou quitter le pays, plutt que de me soumettre aux gens de Hamdallay qui font et refont des coupes territoriales en dpit de tout bon sens. Si je ne sais pas rciter le Coran, mon esprit est rompu aux tactiques de la guerre. Mes chevaux, mes sabres et mes lances me redonneront la prsance que les versets du Coran, dit-on, me refusent. Je ferai aux marabouts une guerre sans merci. Ils pourront avoir ma vie comme ils ont eu celle de mon cousin Ardo Amadou 22. Mais auparavant, ils auront eu de moi des nouvelles sanglantes. Tant que tu vivras, toi, Ousmane mon frre, tant que mes lances ne seront pas mousses ni mes chevaux dchausss de leurs sabots, les marabouts ne dormiront pas sur leurs deux oreilles et ils ne rciteront pas tranquillement des passages de leur livre dans la salle aux sept portes qui fait tant leur orgueil. Ousmane qui avait attentivement cout son frre jusqu'au bout dit : Alors ce sera la guerre entre nous et les marabouts ? Oui, dit Guladio, je vais dclarer la guerre aux marabouts. Alors Ousmane Hamboddio convoqua les 130 chefs de jungo et les avertit secrtement de la dcision prise par son frre.

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A cette poque, Ardo Ngourori suivait l'enseignement que Cheikou Amadou lui donnait sur le Coran et les dogmes de l'Islam. Guladio lui fit demander de profiter de sa prsence Hamdallay pour prparer la rvolte. Ma conversion est sincre, rpondit Ngourori, et je ne veux pour rien au monde trahir Cheikou Amadou. J'ai eu l'occasion d'prouver son courage, sa foi et sa moralit. Je dplore, mon cousin, que tu te laisses tenter et engager dans une affaire qui ne peut tre que mauvaise. Quant moi, je ne regrette qu'une chose, c'est d'avoir envoy mon frre Boubou Ardo Sgou pour demander main forte aux Bambara. Soutenu dans le Farimak par Amadou Alfa Koudiadio, Guladio se tourna alors vers Ardo Boubou qui tait revenu de Sgou. Des agents furent recruts parmi les griots et les jaawamBe pour vilipender Ardo Ngourori et faire courir le bruit que sa foi tait mal entendue et qu'il ne s'en servait que pour masquer sa couardise. Sur l'air de njaru, compos par Gale, Sgun Maabo, le guitariste personnel de Boubou Ardo, les griots chantaient des satires contre tout Ardo qui dlaisse la guerre sous prtexte de religion. Boubou Ardo, au lieu d'examiner la faon dont Ardo Ngourori s'tait rendu Hamdallay et les circonstances qui l'avaient amen embrasser l'islamisme, considrait seulement le fait que son frre tait parti sans attendre son retour de Sgou. Il lui fit dire : Tu peux rester Hamdallay puisque tu y as lu domicile. Tu peux te faire inscrire sur la liste des marabouts car tu es ray de celle des Ardos. Ne compte plus sur le Macina. Puisque tu as renonc venger Ardo Guidado, ma place est maintenant aux cts de Guladio. Hamdallay, inform de l'insurrection de Boubou Ardo, comprit qu'il tait soutenu par Guladio et Amadou Alfa Koudiadio. Le grand conseil, pour savoir quoi s'en tenir, envoya 100 cavaliers dans le Macina. Boubou Ardo les arrta non loin de Nn 23 et les tailla en pices. Deux autres dtachements subirent le mme sort. C'est alors qu'un contingent de 1.000 cavaliers fut confi Hambark Oumarou Alfa Gouro, avec ordre de capturer cote que cote Boubou Ardo qui devenait dangereux pour la scurit du pays. On vint dire Ardo Boubou : Les hommes qui cachent leur visage avec un turban et qui portent leur livre en bandoulire 24 arrivent monts sur des chevaux rouges. Il s'arma d'une entrave de fer et rpondit : Les marabouts frappent les enfants avec une corde pour leur apprendre le Coran ; je les frapperai eux-mmes avec cette chane pour leur apprendre la guerre. Puis il fit seller son cheval blanc, appel Barewal Kinke, et ordonna son maabo de lui jouer l'air njaru. Mais Galo Sgun, pris de peur, improvisa de nouvelles paroles et chanta :

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Les marabouts taient venus 100, puis 200, puis 400, et maintenant ils sont innombrables ; tu ne viendras pas bout d'eux. Assez de iyy ka na' budu 25, je sais comment les traiter ; je leur ferai oublier les versets coraniques, tu peux te fier ma lance. Effectivement, Boubou Ardu culbuta les cavaliers de Hamdallay, qui reflurent en dsordre jusqu'au Niger. Ils retraversrent le fleuve Sahara. La nouvelle de cet chec parvint Hamdallay et des renforts partirent immdiatement. Ils avaient t bnis par Alfa Nouhoun Tayrou 26 et vinrent se mettre aux ordres d'Hambark Oumarou. Celui-ci marcha sur Nn, attaqua la ville avec toutes ses forces et l'enleva. Boubou Ardo fut tu les armes la main. Mais avant de mourir, il avait donn une chane d'or Gala Sgun et avait envoy celui-ci auprs de Guladio, qui restait seul capable de continuer la lutte contre Cheikou Amadou, aprs la dfaite de tous les Ardos. Toutes les entrevues et les prparatifs de Guladio ne pouvaient demeurer ignors de Cheikou Amadou qui tait trs rgulirement et exactement inform au jour le jour de tout ce qui se passait dans ses territoires, mme les plus loigns. Le cas de Guladio tait grave, il demandait tre rgl sans faiblesse, mais aussi sans maladresse politique. Cheikou Amadou exposa l'affaire au madjilis consultatif 27 en ces termes :

Le cas de Guladio sur lequel nous avons dlibrer est trs dlicat. Rien ne nous empche de faire crdit aux informations de nos espions et agents de renseignement attitrs. Mais si fidles que soient leurs rapports, peuvent-ils valablement tre admis comme preuves suffisantes pour dcider la mise en tat d'arrestation d'un homme ? Aller Tombouctou sans autorisation et sans nous en avoir inform, boire de l'hydromel en cachette, ne pas prier rgulirement ni convenablement, s'insurger contre l'ordre tabli par la Dina, sont autant de dlits graves et de crimes rprhensibles. Mais a-t-il jamais t nonc dans l'une des trois sources de nos droits : Coran, Sounna et Idjma, que le nombre de violations de la loi ou leur importance peut enlever l'incrimin le droit d'tre entendu et de prsenter sa dfense ? Pouvons-nous refuser Guladio un droit que Dieu lui accorde ? Je propose que Guladio soit invit se rendre Hamdallay o il sera rgulirement interrog et, s'il y a lieu, inculp conformment la loi coranique. Hambark Samatata dpcha un cavalier pour convoquer Guladio. Celui-ci runit les siens et leur dit : Les marabouts me convoquent. Je sais quoi m'en tenir. Mais si je ne rpondais pas leur invitation, les mauvaises langues diraient que le fils d'Hamboddio est un couard. Prparez-vous venir me dlivrer, mais n'attaquez jamais sans ordre de ma part.

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Guladio fut reu Hamdallay avec tous les honneurs dus son rang. Cheikou Amadou lui fit savoir qu'il avait rpondre de plusieurs dlits graves et qu'il serait interrog par cinq notables vridiques et instruits. Le tribunal secret se runit aprs la prire d'icha. L'interrogatoire fut pathtique. Guladio Bayo Boubou Hamboddio, jouis-tu en ce moment de toute ta lucidit ? Es-tu malade ou incommod ? Je jouis de toute ma lucidit, je ne suis ni malade ni incommod. Mais pourquoi me poser des questions aussi saugrenues ? Parce que tu es accus de trahison, de renonciation tacite la foi musulmane et d'attentat contre l'ordre tabli. Hambark Samatata va dposer contre toi. Tu dois rpondre et nous sommes chargs de trancher l'affaire, conformment au droit de Dieu et la tradition de son Prophte. Hambark Samatata prit la parole : Guladio Bayo Boubou, que vous avez devant vous, a t depuis le jour de sa conversion, constamment surveill par mes agents. De quel droit m'as-tu fait surveiller ? s'crie Guladio indign. Je suis charg de la sret et du tadbir 28 de la Dina. Je t'ai fait surveiller parce que, contrairement aux autres, j'ai toujours considr ta conversion comme une astuce de prince impuissant qui se plie pour mieux se venger. Tes moindres faits et gestes ont t scrupuleusement consigns. Toi et les tiens, vous avez bien souvent eu la tte lourde. Combien de fois ne vous a-t-on pas vu aller de travers, tituber contre les palissades, vomir en plein march, profrer entre deux hoquets des injures contre les choses sacres et traiter ddaigneusement les marabouts de noircisseurs de planchettes et de buveurs de charbon dlay. Aprs une pose Hambark Samatata se tourne vers les cinq juges et continue : Je tiens la disposition de qui veut le voir, un matriel complet pour prparer l'hydromel. Il a t enlev de chez Guladio. Le voyage de Guladio Tombouctou est suffisant comme preuve de trahison. Je demande que Guladio soit considr comme tratre et coupable l'gard de Dieu de renonciation tacite la foi. Je souhaite que la justice le dcapite et raye sa descendance ainsi que ses parents proches ou loigns de la liste des notables partout o des muezzins appellent et rappellent la prire. Un des juges dit : Hambark Samatata, il n'est question dans cette affaire que de Guladio. Le crime de cet homme, mme s'il est prouv, ne peut tre report sur la tte des siens, car Dieu a dit : Allah n'imposera pas de charge une me si ce n'est selon ses facults.

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Elle recevra selon ce qu'elle aura fait et il sera report sur elle ce qui a t obtenu d'elle. Le tribunal demande lors Guladio ce qu'il a rpondre la vhmente accusation d'Hambark Samatata. Je n'ai pas beaucoup de chose dire. Je me suis converti votre religion croyant que cette profession de foi me donnerait les mmes droits qu' tout autre de mme condition que moi. Mais le partage du territoire tel qu'il a t fait par les conseillers, m'a prouv mes dpens que je m'tais bien tromp. Je n'ai pas dissimul mon mcontentement et je ne cache pas ma ferme dcision de chercher laver ma honte. Je vous confirme donc ce que j'ai crit dans une lettre adresse Cheikou Amadou. Je n'ai pas voulu agir immdiatement contre lui. Je suis all demander conseil et aide Sid Mahamman le Kounta. Il ne peut rien pour moi. Tant pis. Un Ardo ne ment pas et je ne veux pas tre le premier le faire. Je bois de l'hydromel et, ma foi, je prie comme je peux. Je reconnais que le matriel dont parle Hambark Samatata m'appartient. Mais le proverbe a raison : les excrments de l'lphant se ramassent en son absence. Hambark m'a vol, et je ne peux pas admettre qu'un voleur me charge. Je rcuse son accusation et je dpose une plainte contre lui pour avoir pntr chez moi en mon absence. Sur ces paroles Guladio quitte la sance sans permission et se retire chez lui. Les juges proposent la peine capitale. Le grand conseil approuve la sentence. Mais l'excution d'un homme comme Guladio ne peut avoir lieu sans prcautions. Cheikou Amadou demande que le secret soit gard jusqu'au jour de la dcapitation. En attendant, Guladio jouira de toute sa libert dans la ville de Hamdallay. Guladio, fatigu d'attendre, se rend discrtement chez Bourma Khalilou et lui dit : C'est toi, plus que tout autre, qui m'a pouss vers Cheikou Amadou, et j'ai suivi tes avis. Je viens te demander un conseil. Ma situation est quivoque. Les marabouts m'ont interrog avec malignit et m'ont dit d'attendre. Cette attente me pse d'autant plus que l'on m'interdit de sortir de Hamdallay. Je suis en ralit prisonnier, entour de soins plus ou moins empresss, jusqu'au jour o l'on me dira de tendre le cou. Les marabouts t'ont condamn mort, rpond Bourma Khalilou. Mais ton excution pose un problme encore rsoudre. Je vais te donner un conseil. Oublie que tu es pereejo et considre-toi comme un homme attir dans un guet-apens dont le devoir est de chercher s'chapper. Je ne voudrais pas, aprs t'avoir fait venir l'Islamisme, assister sans intervenir ton excution au nom de l'Islam. Je me considrerais comme un racoleur de victimes pour le sabre d'Hambark Samatata. Tu as commis des fautes graves contre la religion et contre l'autorit de la Dina, mais on aurait d admettre des Page 155 sur 368

circonstances attnuantes. Personnellement, Cheikou Amadou ne manquera pas de t'accorder un premier pardon, mais il n'est pas seul dcider de ton sort. Les versets du Livre sont impratifs et les marabouts du madjilis consultatif sont implacables mme pour leurs propres enfants. Il faut t'chapper de Hamdallay. Je ne pourrai jamais, les portes sont bien gardes et les consignes formelles. C'est par ruse que tu sortiras de la ville. Nous sommes deux jours de la fte. Tous les chefs, tous les marabouts, tous les guerriers des alentours y viendront. Demande Cheikou Amadou la permission d'assister la grande prire. Je vais faire dire ton frre Ousmane Hamboddio de venir ici avec les cent trente. Il s'arrangera pour tre prs de Hamdallay l'heure de la prire. Si les espions d'Hambark Samatata surprenaient Ousmane et ses hommes, il dira qu'il vient la fte et aussi pour avoir de tes nouvelles. Quant toi, au moment de la prire, ds que les marabouts donneront l'ordre de former les rangs, tu te prpareras sauter cheval. Aussitt que le takbir 29 de la prire sera prononc tu sortiras des rangs comme si tu tais incommod par un saignement de nez inopin. Tu sauteras sur ton cheval. Mais donne-moi ta parole que tu ne profiteras pas du recueillement des musulmans pour les attaquer. Guladio promet que s'il russit, il rentrera Goundaka. Ensuite, il dclarera la guerre Cheikou Amadou dans les formes voulues par la tradition des hommes de souche noble. Si tu russis, ajoute Bourma Khalilou, je serai quitte avec toi. Sinon, nous subirons le mme sort. Le lendemain mme, Guladio fait demander Cheikou Amadou l'autorisation d'assister la grande prire de la fte, qui devait avoir lieu sur un vaste espace loign d'environ deux kilomtres du mur d'enceinte. Hambark Samatata met l'avis que Guladio ne doit tre autoris sortir de la ville sous aucun prtexte. Bourma Khalilou rplique : Je ne partage pas la faon de voir d'Hambark Samtata. Il ne faut pas empcher Guladio de se rendre la prire. Un tel acte serait en contradiction avec la mission de Cheikou Amadou qui est de faire la guerre aux gens pour qu'ils prient. Qui sait si Guladio ne sera pas touch par le repentir et si la vue de la foule des musulmans prosterns ne le remettra pas dans le bon chemin ? Il faut exploiter les sentiments de cet homme au lieu de traner, comme il dit, son honneur dans la boue, aprs lui avoir fait subir un interrogatoire indigne et prsupposant une condamnation ignominieuse. Cheikou Amadou donne Guladio la permission d'assister la prire. Cependant l'envoy secret de Bourma Khalilou rejoint Ousmane Hamboddio. Les cent trente chevaux de Goundaka se mettent en route, ils arriveront temps voulu, pendant que les fidles seront la prire.

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Le jour de la Tabaski arriv, tous les habitants de sexe masculin, en habits de fte, sortent de Hamdallay pour se rendre au lieu de la prire. Guladio les accompagne. Aprs s'tre assur qu'aucun notable ne manque, Cheikou Amadou donne l'ordre d'ouvrir la crmonie. Les fidles forment des rangs impeccables et la prire commence. Guladio se lve alors comme s'il venait d'tre subitement incommod, saute lestement sur son cheval et fonce dans les buissons. Son frre qui n'attendait que ce signal dbouche avec les cent trente et l'escorte en direction de Goundaka. Aprs la prire, Cheikou Amadou sans s'mouvoir, ordonne de continuer la fte. Guladio ne sera pas immdiatement poursuivi, l'affaire demande tre srieusement examine. Hambark Samatata incrimine Bourma Khalilou et l'accuse d'avoir prpar la fuite de Guladio. Bourma est cit devant le conseil et condamn, une anne de rclusion totale et la confiscation de tous ses biens. De tout Hamdallay, Bourma Khalilou tait le plus fin diplomate, l'homme le plus rus et le plus loquent. Il remplissait au sein du grand conseil le rle d'une sorte d'avocat gnral. Cheikou Amadou l'estimait an plus haut point et tenait toujours grand compte de ses suggestions. Mais, bien que ne l'approuvant pas, il ne put s'lever contre la condamnation de Bourma Khalilou. Il dit simplement : J'ai bien peur que le grand conseil, uniquement compos de gens du livre, est-dire de thoriciens, ne commette de graves fautes politiques. La connaissance de l'me humaine et de ses facults est aussi une science et en cette matire Bourma Khalilou, que nous avons condamn, tait pass matre. Il connat les hommes et obtient d'eux ce qu'il dsire. La preuve en est que c'est Bourma qui a fait venir Guladio et Tiambadio diro YaalaBe 30 l'Islam. Cheikou Amadou, rpliqua Hambark Samatata, librer Bourma c'est scandaliser les musulmans. Et les choses en restrent l.

Guladio, rentr Goundaka, convoqua ses cent trente chefs de guerre. Il runit une puissante arme, envoya Cheikou Amadou une dclaration de guerre et vint occuper toute la rgion l'est de Hamdallay. Durant sept annes, il tint les marabouts en chec. Chaque rencontre cotait Hamdallay les meilleurs lments de son arme.

Cheikou Amadou dit : Je constate que Bourma Khalilou nous manque. Je demande sa mise en libert et la restitution de ses biens. Il faudrait que cet homme reprenne sa place au sein

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du conseil. Tant qu'il en sera absent, nous ne pourrons nous dbarrasser de Guladio et de son frre Ousmane. Bourma Khalilou fut remis en libert. En reprenant sa place au grand conseil, il dclara : Cheikou Amadou, c'est par respect pour toi que j'accepte de siger parmi les marabouts qui mprisent mon exprience des hommes. Ils persistent ne voir en moi qu'un jahili 31. Savoir lire et crire ne garantit pas la vivacit de l'intelligence, la puissance de dduction, la promptitude dans la rplique ni le don de persuasion. Je ne voudrais plus tre la merci des marabouts et spcialement d'Hambark Samatata, qui me dteste manifestement. Tu es assur contre tes ennemis, rpondit Cheikou Amadou. Dis la vrit chaque fois que tu la connatras. Je serai ton juge et au besoin ton dfenseur, tant que tu ne commettras pas le pch d'associer une crature Dieu. Le conseil de guerre se runit pour dresser un nouveau plan contre Guladio, qui rendait la vie impossible Hamdallay. Chaque conseiller donna son avis, sauf Bourma Khalilou qui resta silencieux. Cheikou Amadou demanda : Qu'en pense Bourma ? Je demande rflchir et demain je vous proposerai un plan d'action. Les conseillers se levrent en maugrant, mais force leur fut d'attendre le bon plaisir de Bourma Khalilou. Aprs la sance, Bourma se rendit discrtement chez Cheikou Amadou et lui dit : Pour combattre et rduire Guladio, il ne faut pas un plan dress par plusieurs personnes. Guladio est un des princes les mieux renseigns. Nous n'avons plus Hamdallay un chef de cavalerie ni d'infanterie capable d'entreprendre une action efficace contre les Hambodedi. Fais venir le plus sr de tes auxiliaires, le chef qui ne connat pas de dfaite, le soleil de tes victoires, l'homme qui le premier s'est donn Dieu et s'est mis sous tes ordres, Amirou Mangal. Il viendra secrtement avec sa cavalerie en passant par Dienn, Koumaga, Dankolisa, Mgou, Soy ; il rentrera Hamdallay au commencement du dernier tiers de la nuit. Cheikou Amadou donna ses instructions dans le plus grand secret. L'arme d'Amirou Mangal quitta Dienn et arriva Hamdallay sans avoir t repre par l'ennemi. Cheikou Amadou runit alors le grand conseil et donna la parole Bourma Khalilou. Celui-ci exposa son plan qui reut l'approbation de tous les conseillers.

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Amirou Mangal entra en campagne. Aprs quelques mois d'escarmouches, Guladio commena perdre du terrain. Hamdallay fut entirement dgag. Mais il fallait pour en finir s'emparer d'Ousmane Hamboddio. Un jour, Amirou Mangal obtint des renseignements selon lesquels Ousmane tait Sio 32 et se prparait attaquer Hamdallay. Il envoya Samba Abou et trente cavaliers en reconnaissance. Ousmane Hamboddio de son ct, accompagn de son fidle Hoorefowru, se dirigeait vers Hamdallay dans l'espoir de surprendre quelques voyageurs et de savoir par eux ce qui se passait chez les marabouts. En effet, Ousmane avait eu vent, mais sans grande prcision, de l'arrive de la redoutable arme d'Amirou Mangal charge de liquider l'affaire de Goundaka au bout de laquelle Al Hadji, neveu de Cheikou Amadou, n'arrivait pas depuis un an. A un tournant de sentier, Hoorefowru aperoit les trente chevaux rouges de Samba Abou. Il veut viter Ousmane Hamboddio une rencontre ingale. Il dit : Ousmane, fils d'Hamboddio Pat Hammadi Yell, tu as toujours prtendu que ton cheval tait plus rapide que le mien. D'ici Sio, la distance est raisonnable ; mesurons nos chevaux la course et si le mien bat le tien, personne n'en saura jamais rien. Allons, dit Ousmane. Mais au moment de partir, son cheval fait une volte et il aperoit les chevaux rouges de la clbre troupe de Samba Abou. Honte toi, crie-t-il Hoorefowru. Tu as voulu me faire tourner le dos l'ennemi. Tu avais vu les chevaux des marabouts et tu voulais assurer ma vie par la fuite. Je ne devrai jamais mon salut la rapidit de mon coursier, mais la pointe de ma lance et au tranchant de mon sabre. Oui, j'ai voulu t'viter une rencontre o tu ne peux que trouver la mort sans espoir de te venger. Ta perte condamne l'arme de Goundaka et ton frre sera dfait, pris ou mis en fuite. Ce n'est pas le moment de s'attarder ces sortes de considrations. L'ennemi est l, il faut l'attaquer et durement. Allons ! Et il peronna son cheval. Mais Samba Abou le hle : Ne fonce pas ainsi comme un fou, pour pouvoir dire que nous avons t trente te tuer. Je suis ton homme. Affrontons-nous en combat singulier. Les deux combattants sont amis d'enfance, mais leur rivalit n'en est que plus vive. Le duel s'engage. Les spectateurs assistent une dramatique exhibition d'escrime et d'quitation, une srie d'attaques, de parades, de feintes et d'esquives, sans autre rsultat que de lgres blessures mutuelles. Les deux adversaires se sparent et se donnent rendez-vous pour le lendemain au mme lieu.

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Une action gnrale est invitable, car les hommes d'Ousmane et ceux de Hamdallay tiennent assister au combat singulier de leurs chefs. Les deux armes ne se spareront pas sans avoir t aux prises. Elles prennent position et le lendemain matin les trouve face face, Samba Abou et Ousmane Hamboddio sortent des rangs. Ils se saluent de leur lance et se prcipitent l'un vers l'autre. Les chevaux se cabrent au moment du choc et les deux cavaliers dsaronns roulent terre. Ousmane Hamboddio se relve le premier et se jette sur Samba Abou. Celui-ci a la prsence d'esprit de prsenter la pointe de sa lance. Emport par son lan, Ousmane vient s'y transpercer. Titubant de douleur il assne un violent coup de sabre Samba Abou. Les deux adversaires tombent pour ne plus se relever. Les deux armes n'attendaient que l'issue de cette lutte singulire. Elles s'lancent l'une contre l'autre : le choc est dur et meurtrier ; les pertes sensibles de part et d'autre. L'arme de Goundaka, prive de son chef et fort loigne de ses bases, lche pied. Elle est poursuivie par l'anne de Hamdallay, mais bat en retraite en bon ordre. Amirou Mangal donne l'ordre de rentrer Hamdallay pour inhumer les morts et soigner les blesss. Ceux de l'arme adverse, abandonns sur le champ de bataille furent galement relevs et traits comme le veut la coutume et la biensance. L'arme du Kounari arrive Goundaka et annonce Guladio deux malheurs : la mort de son frre et la dfaite de ses troupes. Guladio envoie un exprs Bourma Khalilou, dont il a appris la rhabilitation, pour lui demander avis une fois de plus. Bourma Khalilou lui conseille de quitter le pays. Comprenant que les prdictions de Cheik Sid Mahamman sont en train de se raliser et connaissant la valeur des avis que lui donne son vieil ami Bourma, Guladio runit un conseil de notables et dit : Je ne peux plus continuer la guerre contre Cheikou Amadou. Je vais m'expatrier. Que ceux qui veulent me suivre se prparent. Les Tangara de Barb 33 taient ses meilleurs fusiliers, il leur demande de l'escorter en raison des risques qu'il courrait si la situation s'aggravait. Les anciens de la ville dcident de diviser les familles en deux groupes et de tirer au sort celles qui resteront dans le Kounari et celles qui partiront avec Guladio. Ce dernier dit ses propres parents : Ceux qui veulent m'accompagner me feront plaisir, mais je me sparerai sans rancoeur de ceux qui prfrent rester ici. Alors son maabo s'approcha : Fils d'Hamboddio, dit-il, ta mre est vieille ; elle ne peut suivre le fugitif que tu es travers un pays inconnu o tu ne pourras peut-tre avancer qu'en donnant des coups de lance ou en faisant parler la poudre.

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Guladio se souvenant du maabo de Boubou Ardo qui dans les derniers moments fut pris d'une telle peur qu'il ne pouvait ni jouer de son luth, ni chanter les louanges de son matre, comprit que son maabo tait sui le point de lui fausser compagnie. Pour sauver la situation, il rpliqua : Maabel Guladio ! Tu as raison. Je vais demander ma mre si elle veut me suivre. La mre de Guladio tait effectivement trs ge ; gte par son mari et par son fils, elle avait toujours connu une vie facile ; c'tait icomme disent les Peuls une tamre nebam 34. Elle dit Guladio : Pars et laisse-moi ici. Je serai toujours la veuve d'Hamboddio et la mre de Guladio et comme telle respecte aprs ton dpart. Hamdallay aura des gards pour la vieille femme peule que je suis.

Guladio quitta le pays de nuit. Il avait mis plusieurs centaines de mutukal d'or dans une gourde en calebasse et avait remis cette petite fortune sa mre en lui disant : Avec cela, tu pourras vivre ta guise sans tre la charge de personne. Maabel Guladio s'offrit pour rester tenir compagnie la vieille femme. Son matre accepta avec une facilit qui surprit Maabel lui-mme. Le grand conseil chargea Al Hadji de poursuivre Guladio. Le neveu de Cheikou Amadou voulait rattraper le fugitif pour venger les checs qu'il avait essuy avant l'arrive d'Amirou Mangal. Mais Guladio avait sur lui une avance considrable. Il traversa la plaine de Bankassi, le pays Yatenga, le Dyilgodyi et pntra dans le Liptako, territoire dpendant de Bello, le sultan de Sokoto, successeur d'Ousmane dan Fodia. Al Hadji s'arrta Belhd, dans le Dyilgodyi, dont le marigot tait considr comme la limite du Macina 35. Il revint bredouille. Cheikou Amadou n'en fut nullement surpris. Guladio obtint de Bello l'autorisation de se fixer aux environs de Say. Il y fonda Wouro Guladio et donna au pays environnant le nom de Kounari, en souvenir de son Kounari du Macina o il avait rgn en matre. La mre de Guladio fut transfre Hamdallay. Sa foi n'tait pas tide comme celle de son fils. Cheikou Amadou qui avait de bons renseignements sur elle, la prit en grande considration. Il l'installa avec toutes ses servantes dans un logement spacieux, l'intrieur de sa propre concession. Maabel Guladio lui resta attach. Sur la demande de Cheikou Amadou, le grand conseil dcida que la Dina prendrait sa charge les frais d'entretien de la mre de Guladio. Ainsi celle-ci vcut et mourut Hamdallay en bonne musulmane. A son dcs, les curateurs chargs d'inventorier ses biens trouvrent une gourde trs lourde et hermtiquement scell la bouse de vache. On interrogea Maabel Guladio sur le contenu de cette gourde :

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Avant de partir, expliqua-t-il, Guladio l'avait remplie d'or et donn, sa mre . Dans quel but ? Et pourquoi la gourde est-elle reste intacte ?demandrent encore les curateurs. Mon matre ne pouvant emmener samre avec lui, avait voulu lui assurer ses vieux jours. Mais elle n'a jamais eu la curiosit d'ouvrir la gourde. Elle m'avait laiss entendre que grce la gnrosit de la Dina, elle n'avait pas besoin d'en connatre le contenu. Le fait fut rapport Cheikou Amadou. Il se rendit la demeure de la dfunte et constata que la gourde n'avait pas t ouverte. Il ordonna de la laisser telle et dsigna quelques cavaliers pour porter Guladio la succession de sa mre. Il y joignit une lettre ainsi rdige :

Moi Amadou Hammadi Boubou, par la grce de Dieu imam de Hamdallay, au fils d'Hamboddio. Allah rpand ses grces et accorde le salut au sceau des Prophtes, notre Seigneur Mohammed le vridique, ainsi qu' sa famille. Sache, Guladio, que Dieu a rappel Lui ta pieuse mre. Elle est morte en paix et sur la voie de la rectitude. Je t'envoie, escorts par un groupe de cavaliers, les biens constituant sa succession. Celle-ci comporte, entre autres objets de valeur, une gourde scelle la bouse de vache, que tu aurais offerte ta mre avant de te sparer d'elle. J'espre que Dieu aidant, le tout te parviendra en bon tat. Salut et condolances de la part de tous.

Guladio reut les envoys, les logea et les nourrit convenablement. Il prit connaissance de la lettre de Cheikou Amadou et de l'inventaire de la succession. Il fut mu et surpris de retrouver la gourde d'or telle qu'il l'avait donne sa mre. Aurait-elle ddaign l'or que je lui ai laiss ? Certes non, rpondit le chef des envoys. Mais ta mre a t transfre Hamdallay et hberge par Cheikou Amadou lui-mme. En tant que bonne musulmane et femme de haute condition, elle fut entretenue aux frais de la Dina et n'a jamais manqu de rien. Elle n'a donc pas eu besoin de la rserve d'or que tu lui avais constitue. De ma vie entire, reprit Guladio, je ne regrette que trois actes, dont je me mords les doigts jusqu' la seconde phalange.

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Avoir refus d'couter Cheik Sid Mahamman qui me conseillait de suivre Cheikou Amadou. Avoir engag une guerre folle, o mon frre a t sacrifi et o j'ai tout perdu en perdant le Kounari. Avoir manqu de perspicacit et n'avoir pas dcel la valeur religieuse et la droiture civique de Cheikou Amadou. Guladio donna ensuite l'ordre aux envoys de se prparer partir. Il fit chacun un cadeau magnifique et dit : Vous allez remmener tous les biens laisss par ma mre, y compris la gourde d'or. Vous direz Cheikou Amadou que je verse le tout au beyt el ml en faveur des pauvres. Puisse ce geste valoir ma mre et moi la misricorde d'Allah le Clment.

Notes 1. arDo drive du radical ar-. Ide de prcder, d'entrouvrir ; arDo est le nom donn au doyen d'une tribu qui marche en tte et vient le premier en toutes choses. Les Peuls comparent en outre la Nature une maison ferme ; le arDo en entrouvre la porte pour que ses compagnon, puissent y pntrer. Les Ardos furent donc des guides avant de devenir des chefs ayant droit de vie et de mort sur leurs sujets. Le premier ArDo du Macina fut Maghan ou Manga, venu du Kaniaga, l'est du Kaarta, la tte d'une fraction dissidente. Il reut du chef du Bakounou, Baghna Fari, l'autorisation de s'tablir au lieu dit Macina. Les Peuls WuuwarBe, ceux du Farimak et de Sendgu qui venaient depuis fort longtemps nomadiser sur les pturages du Macina, se fixrent autour de Maghan Diallo, dit Dikko, en qui Ils trouvaient un dfenseur et un chef de mme race qu'eux. Les Ardos choisirent pour capitale Kkey, 15 kilomtres nordnord-est de Tnenkou. Tous les descendants de Maghan ont droit au titre d'ArDo, et se font saluer du nom de Dikko. Mais seul le plus g de la famille est ArDo du Macina, ou grand Ardo, arDo mawDo. Le arDaaku est dignit de arDo mawDo. On conserve le souvenir de vingt-six Ardos qui se sent succds au arDaaku ; vingt-deux sont enterrs Kkey, un Sgou, un prs de Sossob Togoro et le dernier, ArDo Ngurori, Hamdallay. Les Ardos taient animistes. Ils n'avaient pas de ftiches, mais accordaient une grande importance aux dires des devins. Leurs plaisirs favoris taient la chasse, les razzias et la frquentation des foires pour y boire de l'hydromel au son des luths et des fltes. 2. Expression dsignant les Peuls leveurs de bovids, gnralement rfractaires l'islamisme.

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3. Le chef marka de la rgion, Kmon, rsidait Manga, sur le marigot de Kouakourou Dienn, 9 kilomtres sud de Kouakourou. Si le nombre de 502 ans est exact, la famille de Nmon aurait pris le pouvoir au dbut du XIVe sicle, date tout fait vraisemblable. A cette poque en effet le pays tait aux mains des Marka, dont les chefs portaient le nom de manga. 4. Dans les villes, on vend dans les rues des bottes d'herbe, surtout de bourgou (Echinochloa stagnina) pour la nourriture des chevaux et des autres animaux domestiques qui ne quittent pas la concession de leur matre. 5. Cheikou Amadou donna en effet Beidari Koba le commandement des RimayBe de toute la Dina. 6. Toggere Sanga se trouve sur la rive droite du Diaka 10 kilomtres sud-est de Tnenkou ; Komb est situ entre Koumb Niasso et Oualo ; Wouro Nguiya 75 kilomtres nord-nord-est de Tnenkou ; Saare Toumou sur la rive gauche du Diaka 12 kilomtres est-nord-est de Tnenkou. 7. Voir chapitre 2, note p. 29. 8. Hamboddio avait pous Tnen, fille de Da Monson. A la mort de Hamboddio, Tnen voulut se remarier avec Guladio, conformment la coutume bambara. En effet Tnen avait eu peur fils Ousmane Hamboddio, mais Guladio tait fils de Welaa Takkaade de Samanay. Guladio refusa ce mariage que la coutume peule considre comme inceste. Tnen insulta Guladio. Celui-ci la frappa. Elle alla se plaindre son pre Da Monson, lequel envoya Guladio en expdition dans le Same persuad qu'il y serait tu. Contre toute attente, Guladio revint sain et sauf et couvert de gloire. Da Monson, depuis ce jour, tenait Guladio en grande estime. 9. Sembe signifie force, puissance ; sembe Segu dsigne de faon impersonnelle le roi de Sgou. 10. Cette premire conversion d'Ardo Ngourori n'tait pas plus sincre que celle de Guladio. Mais alors que ce dernier se rebelle contre Cheikou Amadou dans les conditions qui seront relates plus loin, Ardo Ngourori au contraire ne tarda pas se convertir une seconde fois an toute sincrit. On ne sut donc jamais la raison de sa premire conversion. 11. Ardo Guidado tait le fils d'Ardo Amadou, mais en tant que chef de famille, Ardo Ngourori pouvait le considrer comme son propre enfant. 12. Ce fut Bori Hamsala, rsidant Tnenkou, qui prit le commandement du Macina. 13. Fortune de l'tat.

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14. Les leons coraniques sont crites sur une planchette par le matre puis lues par celui-ci haute voix. L'lve se retire ensuite avec la planchette pour apprendre le texte par coeur. Quand il le sait, le matre le lui fait rciter, puis crit un nouveau texte apprendre sur la planchette, etc. 15. Dans les coles coraniques, les santaaji sont trs jaloux de leur rang et ne le cdent pour rien. 16. Jugga, exclamation pousse par celui qui obtient le premier une chose. 17. Au sujet du rle jou par Cheik Sid Mahamman et Amadou Alfa Kondiadio, voir chap. X. 18. ngel bindi, celui des lettres. Alfa Nouhoun Tayrou tait le fils d'un riche habitant de Dari dans le Fittouga. Il tudia d'abord vingt ans dans le Sahel, puis encore vingt ans auprs des Maures Kounta. Il entreprit ensuite le plerinage de La Mekka mais arriv Wourma, dont le Haoussa, il fut pris de l'enseignement d'Ousmane dan Fodio et voulut rester auprs de celui-ci. Au bout de quelques annes Ousmane dan Fodio lui conseilla de retourner dans le Macina o il serait appel jouer un rle religieux magnifique. Alfa Nouhoun Tayrou revint prs des Kounta. Lorsqu'il fut envoy comme secrtaire auprs de Guladio, c'tait dj un homme g, mais sa carrire, devait se prolonger jusque vers la fin du rgne d'Amadou Cheikou, c'est--dire au moins jusqu' 1850. C'tait le doyen de Hamdallay et une tradition prtend qu'il vcut jusqu' l'ge de 120 ans. Ce chiffre est peut-tre exagr, mais il tait de toute faon extrmement vieux lorsqu'il mourut son domicile de Niakongo. Son corps fut ramen Hamdallay et inhum ct de celui de Cheikou Amadou. 19. Localit 8 kilomtres au sud de Konna o Alfa Nouhoun Tayrou allait probablement prendre une pirogue pour Tombouctou. 20. Il est vraisemblable que Cheikou Amadou, sachant la rponse que Nouhoun Tayrou ne pouvait pas manquer de faire sa premire lettre, avait envoy en mme temps les lettres Sid Mahamman. Ceci cadrerait mieux avec la suite du rcit. Cheikou Amadou avait, par courtoisie religieuse, mnag les Kounta en qui il reconnaissait une vieille famille maraboutique. Il avait mme promis au chef Kounta de lui envoyer, chaque fois qu'il en aurait l'occasion, un cadeau prlev sur la part de butin destin l'entretien des savants. Mais il avait interdit aux Kounta toute immixtion dans les affaires de la Dina parce qu'il avait constat que les Kounta se conduisaient parfois d'une manire peu orthodoxe, et que mme si cette manire tait conforme au droit sotrique, elle choquait et allait l'encontre du droit exotrique. Comme les Kounta ont toujours joui d'une rputation de saintet, il tait craindre qu'ils ne soient initis dans des pratiques qui, si elles sont admissibles pour l'lite, ne pouvaient mener la masse qu'au dsordre religieux. Durant toute la vie de Cheikou Amadou, les Kounta sont rests

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dans leur pays et n'ont pas viol les conventions tablies avec Cheikou Amadou. Comme on le verra, les relations taient parfois assez tendues [cf. chapitre X]. 21. Doukombo, localit 5 kilomtres l'ouest de Bandiagara. 22. La tradition reste nette sur la fin d'Ardo Amadou. Il fut probablement livr par trahison aux marabouts, condamn mort et dcapit. Son corps aurait t jet dans une mare du Mourari. Mais les circonstances exactes paraissent oublies. Dans un tel cas, d'aprs la loi coranique, des marabouts restaient pendant trois jours auprs du prisonnier pour lui faire embrasser l'Islam. En cas de refus, il tait excut le troisime jour. Son corps n'tait pas inhum et ses hritiers n'avaient pas droit sa succession. 23. Nn, localit situe 8 kilomtres nord-ouest de Tnenkou. 24. Il s'agit des marabouts. 25. Iyy ka na' budu, c'est Toi que nous adorons (I, 5) : formule extraite de la sourate Fatiha, rpte par les musulmans dans leurs prires et qui sert les dsigner. 26. Une lgende prtend qu'Alfa Nouhoun Tayrou aurait fait appel Ali Soutoura, le gnie auxiliaire de Cheikou Amadou. Ali serait all Nn et aurait rveill Galo Sgun en lui prsentant un panier de braises et en lui disant : Si tu ne t'en vas pas d'ici, je te crverai les yeux avec ces braises. Gala Sgun, terroris, ne pouvait plus chanter, ni mme jouer de son luth quatre cordes, hoddu. Boubou Ardo, voyant qu'il tait le jouet d'un charme et devait abandonner tout espoir de vaincre, aurait donn une chane d'or son maabo en lui disant : Avec cet or, tu pourras vivre aprs moi. 27. Grand conseil juridique. 28. Politique. 29. Le tekbir est la formule qui ouvre la priode sacre durant laquelle le fidle se donne tout entier l'accomplissement de la prire. Cette priode dure jusqu'au salut terminal, taslima. Durant toute sa dure, les fidles ne doivent pas interrompre la suite des actes qui constituent la prire sous peine de rendre celle-ci nulle. 30. Tiambado du clan Ba, tait chef du groupe des YaalaBe, sous-groupe des 'UrurBe. Il tait rput pour sa bravoure et le seul capable d'affronter victorieusement les Touareg. 31. Illettr. 32. Localit 7 kilomtres au nord de Hamdallay. 33. Barb, localit 12 km. Est de Mopti.

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34. boule de beurre moule entre les doigts ; au figur, dsigne que personne qui na jamais travaill et qui s'effrondrerait sous l'effet de la fatigue comme le beurre sous l'effet de la chaleur. 35. Blhd, localit situe entre Ouahigouya et Dori, un peu plus de 300 kilomtres est de Hamdallay.

webPulaaku Maasina

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Amadou Hampat B & Jacques Daget L'empire peul du Macina (1818-1853)

Paris. Les Nouvelles Editions Africaines. Editions de l'Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales. 1975. 306 p.

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Chapitre VII

La bataille de Noukouma gagne par Cheikou Amadou sur Diamogo Sri Diara n'avait t pour les Bambara qu'un pisode malheureux de leurs luttes contre les Peuls du Macina. Ces luttes avaient t entreprises par Sgou sous le rgne du fameux Biton Mamari Kouloubali (1712-1755) ; Saro devait les poursuivre pour son propre compte jusqu' l'arrive des Toucouleurs. Il est ncessaire pour comprendre l'enchanement des faits, de rappeler l'origine de la fortune de Saro et les rapports entretenus par ce pays avec le royaume de Sgou, l'poque de Cheikou Amadou. Un homme du clan Taraor 1 migra du Mand avec sept personnes de sa famille. Il tait g de 33 ans. Ayant entendu parler de Sgou et de son roi, il y alla dans l'intention de s'y livrer au commerce. Mais il trouva le pays troubl par le conflit sanglant qui divisait les T dyu et Dkoro 2. Il jugea les circonstances peu favorables aux bonnes affaires et s'aperut en outre que les marabouts rputs pour leurs connaissances occultes taient trs recherchs et craints. Il rsolut malgr son ge d'aller Dia pour y apprendre confectionner des amulettes et acqurir la science qui permet de disposer son gr des forces de la nature. Il fut un lve dvou son matre et favoris par la chance : au bout de dix ans seulement d'tudes, il tait devenu un petit thaumaturge. Son matre lui dit alors : Il faudrait que tu songes aller t'installer quelque part, afin d'y faire une carrire brillante pour toi et tes descendants. Puis la suite d'une pratique magique, il indiqua le pays de Saro 3 comme propice l'panouissement de la gloire de son lve. Taraor remercia son matre et alla se fixer dans le pays indiqu. Il s'installa avec les siens dans un petit campement de pcheurs bozo, en bordure de la zone d'inondation. Ses pouvoirs magiques assurrent la fortune de ses htes et furent bientt connus dans toute la rgion ; de partout on venait consulter le marabout, lui demander des bndictions et solliciter son intervention occulte. A Sgou, Ngolo Diara (1766-1797) avait du lutter contre certains chefs T dyu l'intrieur et contre plusieurs territoires voisins l'extrieur pour consolider et tendre sa domination. Il avait pendant ce temps laiss le pays de Saro vivre sa guise. Les habitants avaient pris got l'indpendance ; ils refusrent d'obir Sgou et devinrent mme insolents. Ngolo se tourna contre eux. Plusieurs fois et en plusieurs points les T dyu assaillants furent repousss. L'audace de Ngolo s'moussa, mais son orgueil bless s'insurgea. Il venait de rduire tous les chefs du pays Mianka qui s'taient coaliss

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contre lui et de dclarer la guerre au Macina qui refusait de payer le di snho 4. Cette taxe s'levait plusieurs kilos d'or par an. Le Saro en profita pour s'insurger sous la conduite de petits chefs de bande. Durant trois ans, Ngolo se battit sans rsultat contre les Peuls du Macina, conduits par Silamaka Ardo Dikko et contre le Saro. Il dit un jour ses sacrificateurs : Mes assauts contre le Macina sont briss par Silamaka, mais ceux contre le Saro ? Je voudrais bien savoir qui russit les rendre vains. Un de ses sacrificateurs lui rpondit : Achte toi-mme une potire vierge un vase de terre non cuit ; immole dessus une poule blanche qui caquette pour sa premire couvaison. Tu te rendras discrtement au bord du fleuve par une nuit sans lune et tu rempliras le vase d'eau. Tu le porteras ensuite sur la place du march et tu l'y briseras en disant : que le secret de Saro soit rendu aussi public qu'une parole dite au march un jour de foire, qu'il soit rpandu partout comme est rpandue l'eau du fleuve. Puis, tu rentreras chez toi sans te retourner durant tout le trajet. Ngolo excuta ce que lui avait recommand son magicien. Quelques mois aprs, il apprit que le Saro bnficiait de l'aide occulte d'un marabout du clan Taraor, install depuis quelques annes dans le pays, et qui montrait plus de penchant pour les Peuls que pour les hommes de sa propre race. Ngolo lui envoya un messager pour lui demander des explications et savoir s'il tait pour ou contre lui. A toutes fins utiles, il lui fit en mme temps parvenir des cadeaux et notamment un cheval en signe de haute considration. Le messager lui dit : Le roi de Sgou te salue par ma bouche. Il me charge de te mettre en garde contre les gens de Saro. Il veut dverser sur eux une eau chauffe par la poudre . Il veut les inonder sous une averse de balles rouges. Il veut que le tonnerre de ses fusils qui ne ratent pas, leur prouve qu'on ne mprise pas impunment le trne de Sgou. Il les empchera de dormir sur leurs deux oreilles comme un enfant gav de lait. Il leur apprendra que si les femmes de Sgou sont expertes dans la prparation des parfums briller, les hommes savent faire sentir l'odeur de la poudre leurs adversaires. Le marabout demanda une nuit pour rflchir. Le soir venu, il s'isola. Il prit son formulaire magique et passa une bonne partie de la nuit consulter ce grimoire. Il finit par y dcouvrir les lments d'un thme gomantique afin d'en dduire les chances de Ngolo et la conduite tenir vis--vis de ce dernier. Aprs avoir procd toutes les oprations prescrites, il se retira dans sa case, sans lumire. Vers le premier chant du coq, le spectre de Ngolo lui apparut. Il tenait dans la main droite une hache d'or ; il portait un turban indigo sur son bonnet gueule de crocodile de couleur wl g 5. Ses dents taient toutes rouges de kola et ses lvres

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teintes en bleu comme celles des coquettes. Il tait entour de cinq salon arms de branches vertes d'Acacia albida. Au-dessus de lui planait une nue resplendissante. Le marabout comprit que Ngolo tait appel un brillant avenir et qu'il valait mieux tre avec que contre lui. Il vit galement que ses chances taient troitement lies celles de Ngolo. Le lendemain matin, il fit venir l'envoy de Sgou : Va, dit-il, annoncer Ngolo que je me range ses cts ; je vais par ma puissance occulte abattre le courage des Peuls. Silamaka ne rsistera plus longtemps Sgou. L'envoy reprit le chemin du retour, porteur d'une nouvelle qui ne devait pas manquer de rjouir Ngolo, ses amis et ses serviteurs. Introduit auprs de son roi, il s'accroupit comme l'imposait l'tiquette et toussota pour s'claircir la voix. Un chef T dy haut plac et qui n'aimait pas trop le messager, se permit alors cette rflexion, tout en lorgnant de l'oeil le porte-glaive du roi : Malheur la bouche tourdie. Elle peut brouiller l'esprit et mettre l'imite sur le chemin de la mort plutt que sur celui de la vie. L'envoy saisit toute la malveillance de ce propos qui ne pouvait s'adresser qu' lui. Il dit d'un air renfrogn : O roi, quand un ambassadeur revient bredouille de la mission qui lui avait t confie, il approche de son matre dans l'attitude du chien malade : oreilles basses, museau allong. Ngolo, rpondit d'un air qui ne prsageait rien de bon : Ce Taraor a-t-il mpris le roi de Sgou ? L'envoy, son tour, lana un regard au porte-glaive, puis sourit comme s'il s'adressait au trsorier gnral, dispensateur de riches cadeaux, et reprit : Au contraire, il te salue. Va, m'a-t-il dit annoncer au grand roi que sa maison est sre. Ceux qui seront contre lui seront traits si durement que les ges futurs en seront tonns. Fais-lui savoir que je suis avec lui et pour lui. Son astre brillera plusieurs fois vingt-cinq ans avant que les tnbres de l'oubli ne voilent la gloire de sa famille. Mais qu'il se mfie des Peuls d'o qu'ils viennent. Il n'y a rien de bon pour la puissance de Sgou chez les Peuls. Ngolo rpondit : Ces nouvelles me transportent d'aise. Mais je voudrais en avoir le coeur net. Quant toi, messager de bonheur, je te donne 5 vaches laitires, 10 gros d'or, 80

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charges de mil, 80.000 cauris, un turban d'honneur, une queue de buf agrmente de grelots, un cheval, un jeune palefrenier et une jeune fille nubile pour soigner ta toux 6. Puis il ajouta : Maintenant que je n'ai plus le Saro sur mon chemin, il me faut envahir le Macina, grimper sur la montagne 7, sonder ce que les hommes tatous porteurs d'arcs 8 ont dans la poitrine et la nature de la chose qu'ils cachent entre l'abdomen et les cuisses 9. Avant de partir lui-mme la tte de cette expdition, Ngolo envoya une colonne contre Ngolokouma, un village du Saro qui ne cessait de razzier des animaux et des personnes dans le pays de Sgou. Ses hommes ne purent rduire le village, malgr la prsence du chef de guerre Zan Fato la tte de 1.600 combattants dont 400 cavaliers. Le marabout Taraor, ayant appris l'chec de Sgou, se porta au secours de Zan Fato avec une poigne d'hommes et dix cavaliers. Il surprit le village de Ngolokouma endormi, russit escalader le mur d'enceinte et allumer l'incendie l'intrieur. Ses hommes brisrent alors les portes du village et attaqurent les habitants dsempars au cri de : notre chef est dans vos murs, votre sort est rgl . Zan Fato, apercevant l'incendie, fona sur le village, dgagea Taraor et les rares survivants de sa petite troupe. Les habitants de Ngolokouma furent attachs et emmens en captivit, leur village pill et ras. Zan Fato rentra Sgou et rendit compte de l'exploit ralis par Taraor et ses hommes. Ngolo comprit tout le parti qu'il pouvait tirer de cette victoire. Il runit son conseil et dclara : J'lve le marabout la dignit de Saro masa, c'est--dire chef du Saro. Je lui abandonne tous les revenus de ce pays en change d'une alliance militaire et d'un pacte d'entr'aide mutuelle en toutes circonstances. C'est ainsi que Saro masa, dont on ne connat pas le vrai prnom parce que Ngolo avait interdit de le prononcer, devint roi du Saro. La sankuya entre Taraor et Diara fut la garantie imprissable de l'alliance entre Saro et Sgou.

Saro Masa, grce ses qualits de marabout, de magicien et de vaillant guerrier, devint une sorte de ftiche vivant, connu, craint et vnr de tous. Le pays la tte duquel il avait t plac en profita largement car il fut dsormais l'abri des attaques de bandes armes. Saro Masa jeta l'anathme contre ceux qui introduiraient des ftiches dans le village de Saro, o il devait lui-mme enterrer on carr magique pour protger les habitants contre les maladies, les guerres et la strilit des femmes.

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Saro Masa engendra Tyon qui servit sous son pre, comme envoy puis comme chef de guerre, pendant 50 ans. Il commanda lui-mme 50 ans et mourut centenaire la mme anne que Cheikou Amadou 10. Vers la fin de sa vie, il mit la tte de ses armes, comme kl tigi, son fils Solo, dit Sologo Kltigi, qui lui succda d'ailleurs la tte du Saro.

Le mercredi 7 redjeb 1233 (13 mai 1818), Cheikou Amadou ordonna de runir tous les prisonniers de guerre 11. Il fit dresser leur liste par race et par lieu d'origine afin de dterminer les pays et les groupements qui s'taient allis avec Sgou. On repra ainsi un nombre considrable de Bambara du Saro. Qui vous a envoy contre nous, leur dit Cheikou Amadou ? Je ne me souviens pas vous avoir provoqus et je vous croyais sur les traces de Saro Masa qui adorait Dieu et combattait les ftiches. Votre prsence dans une arme d'animistes est une preuve de trahison. Etes-vous contre la foi islamique ? Ou, chose encore plus grave, tes-vous des hypocrites ? Un guerrier bambara qui, tout prisonnier et la merci du vainqueur qu'il tait, n'avait rien perdu de la fiert de sa race ni de sa crnerie naturelle, s'avana vers Cheikou Amadou : Saro Masa a ses os rduits en poussire, dit-il. Nous sommes ns bamana, l'honneur nous commande de rester fidles nos anctres. Tyon, notre grand lien de guerre, n'a pas partag les croyances de son pre. Il a abjur l'islamisme, mais il n'est pas retourn au culte des ftiches. Il est alli au roi de Sgou par sympathie raciale. Cheikou Amadou s'cria : Qui es-tu donc, toi qui parles avec tant de hauteur ? Sais-tu que tu viens de livrer tous tes compagnons, non pas au joug de l'esclavage mais au tranchant du sabre qui chtie lgalement les rengats. Vous avez trois soleils pour revenir au culte du Dieu unique. Conformment la loi, je vais mettre avec vous des marabouts justes et savants pour vous convertir. Mais si le soleil de vendredi prochain empourpre le couchant sans que vous soyez sincrement revenus dans le giron de l'Islam, vous aurez tous la tte tranche. Le prisonnier rit du bout des dents : Mon pre et ma mre, rpliqua-t-il, m'ont nomm Maa nyuma wara 12. Pour ma part, je ne crains pas d'en finir avec une vie qui me trahit en mettant un pied grle sur ma poitrine large et velue 13. Tu ne verras jamais mon front plong dans la poussire ni mon fondement en l'air sous prtexte d'adorer ton Dieu. N'attends pas trois jours, fais-moi tuer tout de suite.

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Que tu le veuilles ou non, tu as un sursis de trois soleils ; je n'ai pas le droit de passer outre. Si Dieu le veut, nous mettrons fin ta malignit, mais crois bien que tes paroles n'arriveront pas nous irriter, quelques provocantes qu'elles soient. Je sais que tu agis sous l'empire de la colre. Ton ignorance a band son arc et nous dcoche ses traits : le bouclier de la sagesse nous garde. Ton me est en ce moment trouble. Nous avons piti de ta bravoure et prions Dieu qu'il ait piti de toi et te rende plus attentif aux choses saintes. Je t'abhorre, toi, les tiens, tes planchettes, tes roseaux taills, tes gourdes et tes peaux de mouton, dit Maa nyuma wara. Il fut envoy avec tous les prisonniers dans un village surveill et trois marabouts furent chargs de les convertir. Mais les gardes ayant manqu de vigilance, les captifs les plus notoires russirent s'chapper avant le troisime jour. Maa nyuma wara les ramena Saro et ils se joignirent aux troupes bambara reconstitues sous les ordres de Solo, fils de Tyon. Pendant ce temps, les rescaps de l'arme de Diamogo Sri taient rentrs Sgou, dsarms, dguenills et famliques. Les fuyards ne voulurent pas se prsenter d'emble au Dyi tigi 14. Il va bouillir de colre et nous laver la tte, se dirent-ils. Nous risquons fort d'y laisser notre peau. Ils envoyrent donc un des leurs auprs de Tytige Bantyeni, griot dou de finesse et favori de Da, pour lui demander de parler au roi en leur faveur. Le griot se fit conter toutes les pripties du combat et dit : Venez demain matin l'audience, vtus de vos haillons. Ne dnez pas ce soir et ne prenez comme petit djeuner que quelques gorges de bouillie pour vous soutenir. Il est indispensable que vous vous prsentiez avec une mine aussi piteuse que possible. Le lendemain, Tytige Bantyeni informa Da que Diamogo Sri Diara avait envoy quinze mille hommes pour le mettre au courant du rsultat de sa mission dans le Macina. Da crut que l'affaire peule tait liquide et que ses quinze mille sofa avaient escort captifs et butin jusqu' Sgou. Il fit battre son tam-tam de guerre et donna ordre tous les habitants mles de se rassembler sous les Acacia albida des grandes palabres. Tout Sgou sortit comme pour un jour de fte. Da, son tour, se transporta sur les lieux, escort de ses pages, gardes du corps, griots, courtisans, ministres et chefs de guerre. Il s'assit sur le tara 15 recouvert de plusieurs couvertures histories et donna ordre d'introduire les envoys de Diamogo Sri. Da ne put en croire ses yeux quand il vit apparatre devant lui cinquante loqueteux, au visage ravag par la faim, la fatigue et la terreur. Il se dressa sur ses pieds, brandissant la queue de boeuf agrmente de clochettes d'or et d'argent qu'il tenait dans la main droite, et dit : Tytige sont-ce l les notables des quinze mille hommes dpchs vers moi ?

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Certes, Dyi tigi, ce sont eux-mmes. Les autres ne sont pas dignes de se prsenter : ils risqueraient d'attrister ton regard qui n'a l'habitude de se poser que sur des objets magnifiques. Mon arme est donc dfaite ? Non, Dyi tigi; tes combattants, pour mieux tromper les Peuls, se sont scinds en plusieurs units qui ont march en ordre dispers. Chaque unit n'a fait qu'avancer dans la direction qui lui a t impose par les circonstances. Il n'y a qu'un dtail regrettable, c'est qu'elles n'ont pas eu la bonne ide de se concerter et de convenir d'un point de ralliement. Les quinze mille hommes de l'unit de Banankoro, ne voyant plus leur chef Gonbl, ont voulu le rejoindre. Mais avec la btise habituelle aux T dyu, ils ont cru que Gonbl tait revenu Sgou avec les huit cent cinquante et un de leurs camarades, rests en position immobile dans les plaines du Sbra. Da se tourna vers son griot : Que penses-tu de cette affaire. Quel traitement infliger ces couards ? Dyi tigi, il sied mal ta grandeur de traner l'honneur de tes guerriers dans la boue. Un homme qui ne fuit pas devant un ennemi plus fort, s'te toute possibilit de revanche. Le proverbe assure que tout vainqueur sera un jour vaincu. Les caprices de la guerre, les vicissitudes de la vie, le veulent ainsi. N'es-tu pas le grand Da qui, anim par le dsir de venger Monzon, a triomph de Basi de Samaniana et impos silence aux habitants de Dina 16 ? N'as-tu pas dvast Fombana alors que Sikasso te regardait faire sans oser bouger ? Quand Diakourouna se remplit de guerriers, qu'on y pila de la poudre et qu'on y fondit des balles, n'as-tu pas dvast la ville et rendu Toto triste et sans force ? Quand Douga de Kor vint te saluer par drision, n'as-tu pas rempli des pirogues de tes guerriers ? Lorsque tes troupes furent ranges en bataille aux portes de Kor, Douga n'a-t-il pas t pris et tu ? Son fils n'a-t-il pas t rebaptis par toi Mon b m fa la ? O T km 17, renvoie la foule, convoque les chefs de guerre et prend avec eux les dispositions ncessaires pour vaincre les Peuls. Da runit le conseil de guerre l'intrieur du dy futu 18. Parmi les quinze mille fuyards, il se trouvait quinze chefs de groupe de combat. Ils furent seuls invits la sance. Ils contrent en dtail comment les Peuls avaient t attaqus, mais ne purent expliquer la panique qui s'empara de l'arme bambara alors qu'elle avait pour elle la supriorit numrique et celle de l'armement. Les chefs de guerre discutrent six jours pleins : ils furent incapables de trouver un moyen radical de prendre Noukouma, comme si un mauvais sort les empchait de s'entendre. Ils se sparaient chaque fois plus opposs que la veille. Ce que voyant, Da envoya discrtement chercher le marabout Alfa Seydou Konat, de Sinzani, pour lui demander comment oprer afin d'avoir raison d'Amadou Hammadi Boubou et de ses partisans. Le marabout rpondit :

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Tu m'appelles, mais il est dj trop tard. La page du destin est tourne. Je t'avais interdit trois choses, savoir : tuer un fils unique ; mpriser par orgueil un ancien lien moral et plus forte raison le briser ; prter hypocritement un serment que tu es dcid trahir. Or tu as viol ces trois interdictions l'occasion de ton affaire avec Mama Dytoura, un ami d'enfance intime et par surcrot fils unique, que tu as fait assassiner. Pour commettre cet acte odieux, tu l'as attir dans un guet-apens, en jurant Mousa de Sgula, seul capable de t'amener Mama, que tu ne ferais aucun mal ce dernier. Mousa a cru la sincrit de ton serment. Dans ta folie, tu as en outre prononc des paroles sacrilges telles que : il me tarde de faire des captifs et des captives de race blanche et de pouvoir offrir mes ftiches de la chair des compagnons du Prophte. En la chtive personne d'Amadou Hammadi Boubou tu as un puissant ennemi contre qui tes ftiches ne prvaudront pas. Dieu l'a appel prendre les armes pour punir ton orgueil et dcevoir tes espoirs, car ton fils n'hritera pas de toi. La dfaite de ton arme, pourtant fortement quipe, est un indice clair de la mauvaise position dans laquelle tu te trouves dsormais. Da furieux chassa Alfa Seydou Konat et dcida de le faire assassiner. Mais il se rappela une conversation qu'il avait eue avec le marabout Sid Mohammed Lamine, fils du grand chrif Ismala, qui le mettait en garde contre son orgueil dmesur et ses tentatives de guerre contre des peuples musulmans, tels que ceux du Fouta, du Sahel, de l'Egypte, etc. Da fut pris d'une peur rtrospective et donna ordre de surseoir au meurtre d'Alfa Seydou qu'il avait dj command. Le lendemain, il parut au conseil avec une mine la fois bouleverse, fatigue et dcourage. L'affaire peule sent mauvais, dit-il ses conseillers. Il faut nous en dbarrasser en envoyant quelqu'un d'autre notre place. Que chacun de vous rflchisse jusqu' demain sur les moyens capables de gagner notre cause Tyon, fils de Saro Masa, et ses chefs de guerre. Quand les conseillers et courtisans se retrouvrent entre eux, ils se dirent : Malheur nous-mmes. Qu'allons-nous devenir si la race des Peuls prenait le dessus. Nous ne sommes leurs yeux que des impies, buveurs de bire de mil et d'hydromel. Ils nous traiteront de faon peu magnanime bien qu'ils se disent adorateurs et serviteurs d'un Dieu misricordieux. Un chef de guerre coupa court ces jrmiades tout juste bonnes ramollir le courage. Voil que vous tes en train de vous gaver de craintes, dit-il, et pour des guerriers c'est une nourriture indigeste. Il s'agit de trouver qui envoyer auprs de Tyon d'une part et de Fal de Ndokoro 19 d'autre part. Ce sont l les deux nergumnes que nous avons intrt envoyer contre les Peuls notre place. Tyon, depuis la rvolte du Macina, est favorable Sgou par sympathie raciale. Il a fait un geste qui le prouve en

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donnant l'ordre Maa nyuma wara et quarante mille hommes d'aider Diamoge Sri. Quant Fal, c'est autre chose. Fal, dit un assistant, est un lion redoutable. Ce ne sont ni les honneurs, ni la gloire, ni les richesses qui lui tourneront la tte. Pour le gagner et faire de lui un ne bt, il faut une... Une quoi ? rpliqua Mpba Sotigi, un chef de guerre et homme de confiance de Da. Je suis un pauvre griot, je ne puis me permettre de rvler en public une chose capable de blesser un noble dans son orgueil. Mais si mon seigneur Mpba Sotigi inclinait son oreille jusqu' ma bouche ou plutt me permettait de lever ma bouche jusqu' la hauteur de son oreille... tout serait dit d'un mot. Fais vite, manant. Mais si tu ments, une pierre de ton poids attache ton cou t'ouvrira dans le fleuve le chemin pour aller retrouver tes anctres. Et si je disais vrai ? Tu seras admis au rang des griots du grand tam-tam. Tu auras de l'or, de l'argent, de riches vtements, des chevaux fringants et une jolie femme que tu pourras choisir entre trois cent trente trois pucelles sduisantes. Fais vite, manant ! Ordure ! Le griot se pencha et dit l'oreille de Mpba Sotigi Une femme belle et experte. Mba Sotigi sourit et se trmoussa comme si le griot l'avait agrablement chatouill. Il plongea la main gauche dans la poche de son vtement fait de 80 bandes de coton et sortit sa tabatire. Sans se presser, il l'ouvrit, prit entre le pouce et l'index droit une pince de tabac prpar Tombouctou, inclina lgrement la tte sur son paule gauche et aspira avec un sifflement aigu la fine poudre blanchtre en portant ses deux doigts ses narines. Deux grosses larmes s'chapprent de ses yeux et roulrent de chaque ct de son gros mufle de lion avant de se perdre dans les poils rudes et roussis de sa barbe drue. Tout le monde avait respect cette scne. Le griot, qui ne savait s'il venait de s'engager sur le chemin de la fortune ou sur celui de la ruine, demeurait immobile, comme ptrifi : il attendait les rsultats de sa rvlation. Mpba Sotigi toussota pour s'claircir la voix ; il congdia tous les assistants sauf quelques-uns qu'il dsigna et le griot qui se nommait Dyliba Mari Kouyat. Ils se rendirent ensemble auprs de Da. Ils trouvrent le roi de Sgou assis sous un hangar, avec pour seule compagnie une jeune fille qui l'ventait et son griot Tytige Bantyeni.

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Mpba Sotigi vint s'accroupir quelques pas de la peau sur laquelle Da tait assis. Il lui dit : Dyi tigi ! T km ! Dyliba que voici a tranch le nud qui nous embarrassait. Il connat le point faible de Fal Tangara. Da se tourna vers Tytige Bantyni : Dis au fils de ton pre 20 qu'il se trouve entre deux prcipices. L'un est plein d'honneurs et de richesses, l'autre de supplices mortels. Selon ce qu'il dira, il tombera d'un ct ou de l'autre. Sa destine est la merci de sa langue et de son adresse. Fils de mon pre, dit Tytige, rflchis et parle. Je connais Fal Tangara, reprit Dyliba, je l'ai amus trois lunes. Il est brave, intrpide. Il est physiquement fort et leste. Il mprise la fortune. Il dort peu et s'enivre rarement. Son oue est aussi fine que celle du lamantin. Quel est donc le point faible de ce chien du diable ? s'cria Da excd et rendu jaloux par l'numration des qualits de Fal Tangara. Dyi tigi, quand Fal Tangara voit une jolie femme, surtout une trangre, son membre le travaille et le rend semblable un ne. Il confond les points cardinaux, braie, lve la tte en l'air, carte les lvres, montre les dents comme pour sourire au ciel de lui avoir envoy une aubaine. Il acceptera tout pour se satisfaire comme un baudet en rut aprs sa femelle. Et Tyon, comment pourrais-je l'avoir avec moi ? Attrape Fal, Tyon te sera donn par surcrot. Da combla le griot, mais le fit mettre en rsidence surveille pour que le secret soit bien gard. A Mpba Sotigi, il confia 6.000 cornes 21 de poudre arabe, 15.000 de poudre locale, 6,000 esclaves, 500 ttes de bovids, 10 chevaux du Sahel et 2 autruches aux pieds cercls d'or. Tu porteras ces prsents mon parent Fal Tangara, dit-il. Tu lui demanderas de ma part de les transmettre Tyon. C'est une marque de reconnaissance pour avoir envoy quarante mille combattants du Saro contre la race peule. Da eut soin, comme l'avait conseill Dyliba, d'adjoindre au convoi sa courtisane Baro Tn. Cette femme avait sous son pendelu 22 tout ce qu'il fallait pour sduire un homme comme Fal Tangara, au temprament fougueux et lascif, toujours avide de jouissance. Le convoi partit de Sgou sous les acclamations de la foule. Il passa par Komina, Kola, Tia et Niangolola. Arriv dans ce village, Mpba Sotigi convoqua le Page 177 sur 368

grand fticheur de Kamia 23. Il lui remit plusieurs gros d'or de la part de Da et lui confia que le roi de Sgou voulait avoir Fal Tangara, non pour le tuer, mais pour l'envoyer combattre les Peuls. Le fticheur de Kamia dclara : Il faut que vous trouviez une femme experte et de grande beaut. Je lui fournirai une ceinture aphrodisiaque et un philtre magique. Je donne ma tte couper qu'en voyant cette femme, Fal Tangara acceptera pour passer une nuit avec elle de devenir le captif de Da. J'ai ce qu'il te faut, dit Mpba Sotigi au magicien et il lui prsenta Baro Tn. La courtisane tait dans la pleine lune de ses charmes. On pouvait lui appliquer les louanges chantes par les potes peuls :

Ni trop grosse pour embarrasser son partenaire, ni trop maigre pour le piquer dans l'intimit, elle ressemble une belle biche du Sahel, au long cou, la croupe ferme et arrondie. Ses gencives sont naturellement teintes en bleu indigo, ses dents sont blanches comme des cauris lavs au savon. Son sourire rend heureux, son rire, affole les plus froids. Sa voix est une musique mlodieuse aux doux accords. Sa dmarche est plus souple que celle de l'autruche femelle. De tous les creux forms par les jointures de ses membres suinte une sueur plus odorifrante que le muse de la civette.

Baro Tn reut pendant trois jours les soins magiques du fticheur de Kamia. Mpba Sotigi, d'accord avec ce dernier, se dirigea avec son convoi sur Gan o il devait rester une dizaine de jours. Quant au fticheur lui-mme, il se dirigea sur Sara en passant par Sokouni, Bambougou, Ngolofina et Kossola 24. Tyon, averti qu'un convoi venant de Sgou traversait sans pravis son pays, avait dj runi Sara ses chefs de guerre, dont Fal Tangara de Ndokoro. Quand il vit arriver le fticheur de Kamis, il le convoqua pour le consulter, malgr l'interdiction d'introduire des ftiches dans Sara. Le roi de Sgou ne te veut point de mal, dit le magicien. Il tient au contraire te tmoigner sa reconnaissance pour ton action contre Noukouma. Il profita en outre de son sjour auprs de Tyon, de ses courtisans et de ses ministres, pour les rendre favorables ses desseins. Il envoya alors dire secrtement Mpba Sotigi que tout tait prt et qu'il pouvait se diriger sur Sara. Le convoi quitta Gan et alla passer la journe Difola 25. Il y avait dans ce gros village une troupe de chasseurs rputs. Craignant une trahison de la part de Sgou, ils

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prirent leurs armes et se portrent au devant de Mpba Sotigi pour lui demander le but de son voyage. Chasseurs de Difola, je sais que vous tes braves et dcids. Je n'ai nullement peur de me mesurer avec vous. Mais cette fois-ci, mon matre m'envoie pour une mission de paix afin d'entretenir des relations amicales avec des gens de sa race. Pour vous assurer de mes bonnes intentions, je vous invite m'accompagner Sl o nous boirons la sant de nos chefs et Berta o nous mangerons un repas pour sceller notre alliance. Les chasseurs de Difola se rendirent compte que le convoi de Sgou n'tait pas une expdition militaire. Ils suivirent Mpba Sotigi jusqu' Berta. Tyon rassur la fois par le fticheur de Kamia la solde de Da et par ses propres agents, envoya Berta une brillante cavalerie, des danseurs et des tam-tams pour fter l'arrive de Mpba Sotigi. Fal Tangara avec trois cents chevaux, monts par de jeunes guerriers gs de 22 33 ans, servit de garde d'honneur Tyon qui tint aller lui-mme au devant de Mpba. Aprs les salutations d'usage, Tyon fit organiser des danses de guerriers en l'honneur de son hte. Toute la nuit se passa en fte. Les chanteurs et les chanteuses de Saro et de Berta mirent un point d'honneur prouver aux habitants de Sgou que leur pays comptait des artistes. Mais Mpba Sotigi n'avait d'yeux que pour le fougueux et indomptable Fal Tangara. Ce dernier assista la fte avec une grande indiffrence, impassible comme s'il avait t de pierre. Aucun sourire, aucun geste, ne laissait voir ce qui se passait en cet homme nigmatique. Avant de regagner son logement, Mpba Sotigi se fit prsenter : Ah, voil l'homme Tangara dit-il au chef de Ndokoro, celui qu'aucun chef de guerre de Sgou n'a pu approcher jusqu'ici. Je me flicite d'tre un favoris. Fal Tangara voulut rpondre, mais Tyon ne lui en donna pas le temps, craignant de le voir altrer les bonnes relations qui taient en train de se nouer par une rplique maladroite. Fal Tangara connat tout dans ce pays, dit-il, il est tout naturel qu'il soit impassible devant un spectacle cent fois vu et revu. Tyon fit prparer des gtes Saro pour la dlgation de Sgou. Il convoqua tous les habitants des villages situs moins de trois jours de marche, pour assister au d tige 26. Une grande sance se tint sur la place publique en prsence de tous les notables de Sara et des environs. Mpba Sotigi s'y rendit richement habill, avec tous les membres de son convoi. Quand il fut assis, Tyon fit dire son griot de demander la foule de faire silence. Tyon : Griot ! Le griot :

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Le grand fils du grand Saro Masa m'a appel. Me voici. Tyon : Je bnis mon pre et ma mre, je bnis nos aeux. Paix aux mnes de nos morts. Richesse et longvit nos vivants. De nombreux fils pour cultiver nos champs et garder nos villages. De nombreuses filles pour la prosprit de nos mnages et pour le plaisir de nos mes. Dis aux poils blancs et aux poils noirs ici prsents que nous ne sommes pas runis pour du mal. Nous sommes ici parce qu'un envoy de Sgou est venu nous voir. Or quand un homme met l'interjection : o gala ! 27 c'est pour bnir ou maudire. Le griot : Vous avez tous entendu les paroles de mon matre, votre chef. Nous avons parmi nous un illustre envoy du Dyi tigi. Cet envoy honorable a dit : ngala ! Puisse le complment de son interjection tre une bndiction. Puis se tournant vers le griot de Mpba Sotigi : Fils de mon pre, dis ton illustre matre que les bouches sont closes, les oreilles tendues, les yeux attentifs. Le moindre son de la voix de ton matre n'chappera notre oue. Le moindre de ses gestes n'chappera nos yeux. Le griot de Mpba Sotigi son matre : Seigneur, l'ambassadeur participe de la grandeur de celui qu'il reprsente. Tu es grand parce que Da, qui t'a envoy, l'est. Saro t'coute. Parle car la parole sied ta bouche sans que tu sois pour cela ni griot ni tyapurta 28. Mpba Sotigi, sans se lever de son sige : Griot, je salue les habitants de Saro de la part de mon matre Da et de ses hommes. Da m'envoie porter son grand ami et frre Tyon, fils de Sara Masa, les cadeaux qui lui seront prsents ici. Tout le monde pourra juger de leur valeur. Les 6.000 esclaves, portant les 21.000 cornes de poudre, dfilrent la file indienne devant Tyon. Puis vinrent les 500 bovids, les 10 chevaux du Sahel et les deux autruches aux pieds cercls d'anneaux d'or. Mpba : Da veut que ces cadeaux soient prsents son parent Fal Tangara qui se chargera de les remettre Tyon. La foule s'cria : La manire de donner est jolie. Elle honore Fal Tangara et tout Saro avec lui.

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Au mme moment, Baro Tn enleva le voile sous lequel elle avait jusqu'alors soigneusement dissimul ses charmes. Elle se mit chanter les guerriers et les grands rois bambara. Au vu de cette femme extraordinaire, les dsirs de plus d'un homme s'allumrent. Le griot de Tyon : Cette fille du diable est digne de la couche d'un roi. D'o l'avez-vous extraite et qui la destinez-vous ? Le griot de Mpba Sotigi : C'est une courtisane de notre seigneur Da. Elle a tenu venir voir le Saro, pays des guerriers invincibles. Le griot de Tyon : Qu'elle soit la bienvenue. La mche des dsirs de Fal Tangara se mit brler par les deux bouts et par le milieu. Aprs la prsentation des cadeaux, la fte continua toute la journe et fort tard dans la nuit. Baro Tn fut hberge par le griot de Tyon. Elle reut, en cadeaux de bienvenue, plusieurs gros d'or offerts par des guerriers de Saro qui tenaient se mettre en valeur aux yeux de la favorite de Da et attirer sur eux l'attention de celle-ci. Quand tous les habitants de la ville furent rentrs chez eux, Fal Tangara dguis se prsenta chez Baro Tn qui s'apprtait se coucher. Elle tendit une natte, la garnit de deux coussins pour son visiteur et prit place ct, sur une autre natte. Que ma maison soit spacieuse pour le brave Fal Tangara, dit-elle. Je prfrerais que ce soit ton cur. Mon cur appartient Da. Je vais lui demander de me le revendre. S'il refuse que feras-tu ? Les pas de mon cheval imprimeront leurs traces dans Sgou. Quand tu auras mrit mon amour, Da ne pourra empcher mes mains de te prodiguer leurs caresses. Au lieu de Sgou, fonce contre les Peuls. Prouve-moi que les femmes bambara peuvent dormir sur leurs deux oreilles et qu'elles n'iront jamais piler du mil Noukouma. Fal Tangara se leva et dit : Tant que les 561 de Saro 29 seront sur pied, le Macina ne marchera pas sur Sgou.

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Baro Tn venait de conqurir Fal Tangara. Elle lui demanda un gage de sa promesse. Fal Tangara lui donna sa tabatire. Baro Tn le raccompagna chez lui et les deux amants passrent le reste de la nuit ensemble. C'est ainsi que Fal Tangara mit son courage au service de Sgou. Da envoya un fort contingent Tyon, pour soutenir l'arme Saro. Il tait dsormais tranquillis au sujet du Macina et put consacrer tous ses soins aux affaires du Kaarta.

Durant tout son rgne Cheikou Amadou ne put vaincre ni dominer le Saro. Sur la frontire de ce pays, l'tat d'hostilit fut constant entre Peuls et Bambara ; mais il s'agissait surtout de razzias et d'embuscades. Rares furent les oprations de grande envergure dont la tradition a conserv le souvenir. Da, qui n'avait pu digrer la dfaite subie par Diamogo Sri Noukouma, dcida de venger son gnral ds qu'il se fut dbarrass du Kaarta. Il convoqua son conseil de guerre et dclara qu'il voulait qu'on lui amne Cheikou Amadou Sgou. Ses gnraux lui firent remarquer que ce n'tait pas l Une entreprise facile, car Bori Hamsala surveillait la rive gauche du Niger, Amirou Mangal la rive droite du Niger jusqu'au Bani et l'arme du Fakala interdisait le passage sur les hautes terres de la rive droite du Bani. Da ordonna de mobiliser tous les guerriers valides du Sgou et des autres pays qui lui taient soumis. Il les rpartit en quatre armes. L'une devait traverser le Niger et, par la rive gauche, aller surprendre Bori Hamsala. Une autre devait fixer les troupes d'Amirou Mangal sur la frontire du Saro. Une troisime traverser le Bani et attaquer le Fakala. Enfin une quatrime suivant le lit du Niger devait foncer rapidement sur Hamdallay, dtruire la ville et capturer Cheikou Amadou. Ce dernier fut prvenu temps par un homme qui se trouvait Sgou et qui rejoignit Hamdallay en doublant les tapes. Il annona que Da avait dj pris toutes ses dispositions pour surprendre les Peuls avec des forces si considrables qu'aucun adversaire ne pourrait lui rsister. Cheikou Amadou se fit apporter sa tablette de fer 30, crivit dessus des prires et dit : Il est possible que Dieu nous vienne encore en aide comme il l'a toujours fait jusqu'ici. Puis il entra en retraite spirituelle. Le troisime jour, on apprit que les quatre armes taient dmobilises. Da venait de mourir et le chef gnral de l'expdition tait trop intress la succession au trne de Sgou pour se lancer cette anne-l dans des oprations militaires 31. Lorsque cette heureuse nouvelle fut annonce Hamdallay, quelqu'un dit Cheikou Amadou : C'est toi qui as tu Da Monzon.

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C'est plutt Dieu, rpondit Cheikou Amadou. Mais l'essentiel est que nous en soyons dbarrass. Fal Tangara prit la tte d'un fort contingent de Bambara de Saro et de Sgou et marcha contre les Peuls 32. Il quitta Saro en passant par Kangara, se ravitailla dans la rgion de Soum et alla camper Simina. De ce village, il envoya des claireurs se renseigner sur les forces de la garnison de Poromani qui surveillait le Bani. Laissant quelques guerriers Simina, il descendit sur Wolon o il rassembla tous ses hommes, assur que les Peuls taient loin et ne pouvaient le surprendre. Avec toute son arme, il traversa le Bani Bandaga et marcha sur Barmandougou, un des greniers de Dienn et du Fakala. Sur son chemin, il dtruisit plusieurs villages, enleva des troupeaux et pilla les rcoltes. Bobo et Marka prirent la fuite son approche. Cheikou Amadou inform de la marche de Fal Tangara demanda qu'une colonne fut envoye contre lui. Gouro Malado, qui patrouillait dans le Fakala, reut l'ordre de se porter sa rencontre. Un contingent, parti de Hamdallay sous le commandement d'Abdoukarim Kombaka, passa par Kouna et vint oprer sa jonction avec les forces de Goure Malade Kounnaraka, ou campa l'anne peule. Au cours de la nuit, Goura Malade fit un rve o il se vit en train d'amarrer un lphant. Il se rveilla en sursaut et fit appeler les marabouts de l'expdition 33. Il leur raconta son rve qui lui causait de fortes apprhensions. Les marabouts le rassurrent affirmant que l'lphant symbolisait l'adversaire, que la partie serait dure mais que Fal Tangara serait finalement captur. Le lendemain, des fuyards marka arrivrent Kounnaraka et renseignrent Gouro Malado sur l'importance des forces commandes par Fal Tangara. Les Bambara qui n'avaient rencontr aucune rsistance depuis leur dpart de Sure, ne faisaient que boire, manger, chanter et danser dans tous les villages traverss.

Fal, convaincu que les Peuls avaient fui, vint camper Madiongo, dans le but de razzier toute la rgion de Poromani. Gouro Malado envoya un courrier Dienn pour demander Amirou Mangal de couper la retraite aux Bambara. Une colonne bien arme quitta Dienn la faveur de la nuit et traversa les marais jusqu' Soala. Des groupes de combat furent grens tout le long de la rive gauche du Bani de Soala Mpbougou, avec ordre de traverser le fleuve au jour qui leur serait indiqu. Goure Malade avait dcid de se diriger sur Poromani. Arriv Parandougou, il captura quelques guerriers bambara qui razziaient pour leur propre compte. Il les fit interroger et les envoya sous escorte Nounnaraka, o il avait laiss quelques forces pour assurer ses arrires. Fort des renseignements obtenus, Gouro Malado tint un conseil de guerre et proposa de modifier son plan de campagne initial. Au lieu d'aller directement Poromani o une garnison tait sur le pied de guerre, prte toute ventualit, il proposa de se diriger en forant la marche sur Kirsdougou, de disposer des troupes de choc sur tout le parcours,

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d'attaquer les bambara de flanc et de les culbuter dans les zones marcageuses inhabites de la rive droite du Bani. Fal Tangara avait deux passions : les femmes et le jeu. Depuis son arrive Madiongo, il passait ses journes et une bonne partie de ses nuits jouer au mpari 34. Celui qui le drangeait durant une partie risquait sa vie On l'avait dj vu pourfendre un sofa de son sabre pour l'avoir drang au tours d'un jeu ou d'un tte--tte galant. Un chef de guerre bambara, malgr toutes les prcautions prises par Gouro Malado, eut vent de la marche rapide des Peuls en direction de Kirsdougou. Il se trouvait Siragourou avec 1,500 chevaux et 10.000 fantassins. Il envoya prvenir Fal Tangara Madiongo. L'envoy trouva Fal occup ses jeux et de trs mauvaise humeur car il n'avait pas eu de chance de la journe. Plusieurs partenaires l'avaient successivement gagn. Aucun chef ni courtisan ne voulut se charger d'introduire l'envoy qui perdit un temps prcieux attendre. Vers la fin de l'aprs-midi, il rsolut de se prsenter luimme. Il chargea son fusil, sella son cheval, l'enfourcha et piqua comme un fait sur les joueurs. A quelques pas d'eux il tira en l'air. Cette fantasia ne russit pas distraire Fal Tangara et son partenaire qui essayaient de se damer rciproquement le pion. Un sofa apostropha l'impertinent qui osait dranger les joueurs : Qui es-tu ? Tu dsires donc te suicider! Je suis envoy pour dire notre chef de guerre Fal que les Peuls sont en train de nous encercler. Ils marchent rapidement sur Kirsdougou. Fal Tangara, sans cesser de jouer, rpondit : Et que fait donc le fils de chien qui tient Siragourou ? Tant pis si les Peuls lui passent sur le corps. Ce n'est pas un jour o je manque de chance au jeu qu'il faut venir me parler de combattre.

L'envoy, sachant quoi s'en tenir, se hta de retourner Siragourou o il arriva de nuit. Les troupes bambara taient en tat d'alerte. Il se garda bien de rapporter l'injure profre par Fal Tangara ; il se borna dclarer : Fal Tangara est un guerrier aux qualits militaires incontestables, mais il manque un peu d'ducation. Lorsqu'il est occup avec un partenaire de jeu ou avec une jolie femme, il oublie tout jusqu' son devoir. Il ne faut pas compter sur lui, il ne dcidera rien pour nous secourir et nous devrons soutenir le choc par nos propres moyens.

Vers la fin de l'aprs-midi, les troupes peules, les unes venant de Parandougou sous la conduite de Gouro Malado, les autres venant de Poromani, se rurent l'attaque Page 184 sur 368

de Siragourou. Les onze mille cinq cents bambara sortirent pour soutenir le choc, doublement furieux d'tre attaqus par les Peuls et dlaisss par Fal Tangara. Ils combattirent avec vigueur et l'engagement se prolongea une bonne partie de la nuit. Ayant puis leur poudre et leurs balles, ils jugrent imprudent de se mesurer aux Peuls l'arme blanche ; ils vacurent le village au petit jour et se replirent sur Madiongo. Mais n'osant affronter la colre de leur chef, ils se barricadrent Nrkoro et envoyrent dire Fal qu'il pouvait continuer ses jeux condition de leur faire parvenir de la poudre et des balles.

Fal Tangara commena s'inquiter. Il dcida de combattre et s'organisa dans Madiongo. Quant Gouro Malado, il envoya un dtachement Kirsdougou avec ordre d'aller occuper Donkoroni. Puis il marcha sur Nrkoro avant que Fal n'ait envoy des munitions. Les Bambara sortirent arms de haches, de coutelas, de lances et de gourdins ferrs. Ils furent repousss aprs un engagement qui fit beaucoup de victimes dans les deux camps. Ils se rfugirent Madiongo.

Alors les troupes de Dienn traversrent le Bani sur plusieurs points et convergrent sur Madiongo. Lorsqu'elles y arrivrent, on se battait dj depuis trois jours. Les hommes de Gouro Malado et du Fallada, puiss par la marche et les nombreux engagements, commenaient flancher. A chaque sortie Fal semait la mort dans les rangs peuls. Il faisait planter en terre les ttes de ses victimes : on en compta plusieurs dizaines quand survinrent les troupes fraches de Dienn. Madiongo fut totalement encercl et assailli. Guidado Ali Modi, du groupe des GaylinkooBe, dit : Il faut couper la tte de la vipre bambara. Tant que nous n'aurons pas Fal Tangara, la rsistance durera. Je vais me dvouer. Il russit se camoufler dans un fourr, entre deux arbres 35 o Fal, aprs chaque assaut, venait rparer ses forces avant de reprendre l'attaque. Le chef bambara, ayant une fois de plus repouss les Peuls, se dirigea vers les deux arbres. Au moment o, tout joyeux, il descendait de son cheval et allait s'asseoir, une voix lui cria : Ce n'est pas le moment de t'asseoir. Fal Tangara, trs maladroit pied, courut aussitt vers sa monture. Il allait sauter en selle quand Guidado Ali lui lana adroitement son charpe indigo autour du cou. Au mme instant, d'autres cavaliers peuls arrivrent la rescousse. Fal fut matris avant que les Bambara eussent eu le temps de lui porter secours. Sachant la situation perdue, il fit dire ses troupes de se rendre. Ainsi finit la bataille de Madiongo.

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Les prisonniers et le gros butin furent dirigs sur Hamdallay. Le tribunal militaire condamna Fal la peine capitale. Le grand conseil dcida qu'avant l'excution de la sentence prononce par les marabouts de l'expdition, Fal serait invit embrasser l'Islam. Il ne pouvait, en droit, tre mis mort avant d'avoir refus pertinemment de se convertir. Cheikou Amadou en personne essaya de le gagner l'islamisme. Si je me convertissais, dit Fal, je ferais une mauvaise action, car je serais le premier renier la tradition de mes anctres, et je donnerais aux chanteurs bambara le droit de me vilipender. Tu t'exposes une mort qui ne servira rien, rpondit Cheikou Amadou. Si demain ta tte est tranche, toute ton arme se convertira. On pourra compter sur les doigts ceux qui prfreront t'imiter.

Fal Tangara demeura inbranlable et choisit ainsi de son propre gr la mort. Il fut excut le jour mme devant une immense foule. Il marcha bravement au supplice. On n'enregistra pas la moindre dfaillance chez cet homme dont le bras avait plong plus de vingt cinq familles peules dans le deuil. Personne n'insulta sa dpouille et d'aucuns mme se permirent de dire : C'tait un brave. Dommage qu'il ait lui-mme choisi cette mort.

Le sort des compagnons de Fal Tangara capturs fut discut par le grand conseil. Il fut dcid qu'aux chefs bambara, on offrirait choisir entre la mort et la conversion et que les soldats seraient rduits l'esclavage. Parmi les conseillers, il se trouva des marabouts qui jugrent ncessaire de frapper durement les Bambara, titre d'exemple, pour dgoter les autres de reprendre la lutte. Ils demandrent une excution massive des guerriers faits prisonniers. Les partisans de l'extermination allaient l'emporter sur les modrs. Bourma Khalilou n'avait jusque l rien dit. Un conseiller qui avait remarqu sa rserve significative s'cria : Je voudrais bien connatre l'avis de Bourma Khalilou sur cette question. L'interpell, avec son sans-gne habituel, tait demi couch en pleine sance et faisait semblant de somnoler. Il se redressa, secoua ses vtements et dit malicieusement : Cheikou Amadou, tes marabouts prennent souvent des dcisions d'aprs le seul tmoignage du livre. Mais est-ce que celui-ci peut prvoir tous les cas ? Moi je pense que pour dcider le sort des Bambara, il est bon de demander l'avis des tmoins vivants et pas seulement celui des lignes traces sur du papier. Chaque fois que des Page 186 sur 368

ennuis nous viennent du ct bambara, c'est aux troupes de Wouro Ali qu'est confi le soin prilleux de contenir l'ennemi. Ces troupes ont t dsignes par toi-mme, Cheikou Amadou, pour surveiller et combattre les Bambara. C'est leur avis qui est indispensable. Le conseil fut oblig de suspendre la discussion. Quelques cavaliers furent choisis parmi les cinquante expressment rservs au transport des courriers urgents. Le diawanDo Khawdo Boukkari, de Soy, fut charg d'aller avec eux Dienn. Il invita Amirou Mangal envoyer une dlgation pour assister aux dbats concernant les prisonniers et le butin de Saro. Ibrahima Amirou fut dsign par son pre qui, trs g, ne pouvait plus se dplacer facilement. Aller devant le grand conseil n'tait pas une petite affaire. Aussi Ibrahima Amirou jugea plus prudent de se renseigner exactement sur la conduite de tous ses chefs de troupe durant l'action mene contre Fal. Assur qu'aucun de ses hommes n'avait commis de faute rprhensible, il partit de Dienn avec cent chevaux, passa la nuit Mgou, traversa le Bani Saare Mala et, sans s'arrter, poursuivit sa route jusqu' Hamdallay. Amadou Cheikou fut charg d'aller au-devant de son ami Ibrahima Amirou. Les envoys de Dienn furent fts leur arrive. Ibrahima Amirou fut introduit devant le grand conseil. Bourma Khalilou prit la parole avec l'autorisation du doyen : O fils d'Amirou Mangal, le grand conseil a voulu, contrairement son habitude et ses droits, consulter les reprsentants du Wouro Ali avant de prendre une dcision concernant les hommes de Saro capturs Madiongo. A quoi devons-nous un si grand honneur ? reprit Ibrahima Amirou Si Fal Tangara, malgr son courage et le nombre de ses soldats, a prfr faire le dtour par Barmandougou plutt que de foncer directement sur Hamdallay, c'est que la barrire du Wouro Ali a su se faire respecter. Fal, cependant, n'a pu vous viter. Le grand conseil, titre d'honneur exceptionnel, tient savoir comment vous traiteriez ceux qui nous ont cot des centaines de vos plus braves soldats et des centaines de vos meilleurs chevaux. Les vnrables me prennent au dpourvu, rpondit Ibrahima. Je m'attendais toute autre question. Nous tions charg de contenir les Bambara, nous les avons empchs de passer sur le territoire que nous avions surveiller. Fal Tangara devait tre captur, nous nous sommes empars de lui. Notre mission s'arrtait l. En outre mon opinion personnelle ne peut tre considre comme celle de tout le Wouro Ali. Je vous demanderai donc de m'autoriser aller consulter notre conseil priv, et ce soir je vous rapporterai son avis. Ibrahima Amirou runit les notables porte-paroles du Wouro Ali. Il leur demanda quelle rponse faire au grand conseil. Abdarahamane, plus connu sous le nom de Kembou Boubou, dit : Page 187 sur 368

Les Bambara du Saro, tout animistes qu'ils soient, sont des hommes loyaux et braves. Ils n'ont jamais trahi les Peuls de Wouro Ali. Avant la Dina, il y avait entre nous du liens de famille. Il faut leur prouver que si nous savons nous battre, nous respectons galement le courage infortun et reconnaissons la magnanimit de nos adversaires. Ibrahima Amirou retourna au grand conseil et dclara : Nous demandons que les Bambara du Saro ne soient pas rduits un esclavage avilissant. Nous souhaitons que leur vie soit pargne en reconnaissance de leur conduite vis--vis des prisonniers qu'ils ont souvent faits parmi les GaylinkooBe. Cette requte soulevait une question de droit difficile rsoudre sans violer l'esprit de la Chria quant aux prisonniers de guerre non musulmans. Bourma Khalilou, dit un conseiller, est un hrisson malencontreux. Il suffit de le croiser en chemin pour qu'il nous oblige marcher sur ses piquants. Je demande au grand conseil de laisser Bourma Khalilou rsoudre le problme qu'il a lui-mme soulev. O hommes de livres et de roseaux ! reprit Bourma. Vous vous laisssez dsemparer par si peu ? Cheikou Amadou, ici prsent, a souvent dclar devant moi que le Prophte de Dieu avait dit : la piti doit l'emporter au moins une fois sur le devoir. Oubliez le traitement que la loi rclame pour les prisonniers de guerre non monothistes, et appliquez celui qu'inspire la piti. Lorsque Cheikou Amadou eut entendu cette dclaration, il leva les bras au ciel et dit : L'homme dont la langue se plat limer l'esprit, vient de me dcharger d'une pnible angoisse. Je demande au grand conseil de dcider que le trsor de la Dina rachtera tous les prisonniers de Saro, de faon que la part de butin des combattants ne soit pas diminue. Les prisonniers ainsi rachets seront dots de terres et libres de vivre leur guise. Le grand conseil approuva la proposition. Les Bambara du Saro furent rachets et installs dans le Drari actuel. Ils furent plus ou moins bons musulmans, mais restrent fidles Cheikou Amadou et prcieux auxiliaires de la Dina.

Le village de Soum 36, qui s'tait soumis et avait prt serment de fidlit Cheikou Amadou, se rvolta contre l'autorit peule. Amirou Mangal crivit une lettre au grand conseil pour demander l'autorisation d'attaquer le village comme tant en tat de rbellion. Le cas tait d'autant plus grave qu'il y avait Soum des marabouts marka influents qui servaient de conseillers au chef. La discussion fut chaude au sein du grand conseil pour savoir s'il fallait entreprendre la guerre dite contre infidles ou celle dite Page 188 sur 368

contre hypocrites. On finit par opter pour la seconde. Amirou Mangal reut l'ordre de se mettre en campagne. Il confia le commandement de l'expdition son fils, Amadou Amirou Mangal. Soum avait appel son secours les villages de Kl et de Kara 37, lesquels avaient envoy des troupes de renfort. Amadou Amirou Mangal attaqua les rebelles deux reprises, sans succs tant les dfenseurs de Sonna se servaient adroitement de leurs fusils. A la faveur de la nuit, il fit une troisime tentative ; il russit faire appliquer une chelle contre les murs du village et introduire un de ses hommes l'intrieur du systme de dfense. Cette homme dfona la porte par surprise et les cavaliers peuls purent dans l'obscurit envahir le village qui fut ainsi rduit. Mais ses dfenseurs s'taient enfuis. Ils allrent se rfugier Saro. Tyon fit battre le BauDi Bogolo 38 et dclara : Je ne puis rester inactif quand les Peuls, des gens qui ne se nourrissent que de lait caill durant une partie de l'anne, pntrent dans mes tats. Il envoya une lettre Amirou Mangal, lui donnant rendez-vous aux basses eaux sous les murs de Dienn. Puis il fit fabriquer de la poudre et des balles en grandes quantits. Tyon, trs g, avait alors la tte de son arme son fils Sologo, guerrier redoutable dont on chantait :

Nyi seera taa y, n'i seera Saro taa y, I k'i yer kolosi, wara be sira k, Keletigi Sologo de ye wara ye.

Si tu es prt partir, si tu es prt partir pour Saro, Fais attention toi, un fauve est sur le chemin, C'est Kltigui Sologo qui est le fauve 39.

Amirou Mangal transmit la lettre de Tyon Hamdallay. Cheikou Amadou lui fit donner carte blanche, condition que les Bambara Soient attirs dans la rgion de Kouima 40. L'arme peule vint se fixer dans cette localit et envoya des korooji 41 pier les mouvements de l'ennemi. Lorsqu'il fut averti que celui-ci tait rassembl Sara et prt combattre, Amadou Amirou Mangal envoya son avant-garde Sakay. Ce village

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avait toujours t fidle aux Peuls et c'tait mme une des bases habituelles de l'arme d'Amirou Mangal. Les Bambara crurent donc que les troupes adverses allaient oprer leur concentration Sakay. Quand tous les cavaliers peuls de l'avant-garde y furent rentrs, Sologo donna ordre d'investir le village, croyant y bloquer le gros de l'arme. Mais celui-ci avait pris un chemin dtourn vers le Sud, et tait all prendre position Kerta. Les Bambara qui n'avaient prt attention qu'au mouvement de l'avant-garde, ne se doutaient pas qu'ils avaient t tourns. Amadou Amirou Mangal avait russi placer l'adversaire face l'avant-garde qui ne devait rsister que peu de temps aprs avoir pris contact et simuler une retraite. Alors le gros de l'arme surgirait pour prendre les Bambara revers. Ce plan astucieux russit de bout en bout. Les soldats bambara demandrent leurs chefs de leur servir boire afin d'attaquer les Peuls avec davantage de mordant. Ils chantaient :

T dyu ma nyumaa f, wulu saga baana. Ty min te bl min u te mon b. Dun fabali s te d.

Les T dyu n'ont pas dit du bien, la viande de chien est finie. Les hommes qui ne boivent pas n'enlvent pas l'affront. Le caractre de l'tranger non rassasi ne se connat pas 42.

L'avant-garde peule attaqua les Bambara dj griss par la boisson. Ils furent reus par un feu de salve bien nourri, mais foncrent avec d'autant plus de courage qu'ils savaient que leur chef tait derrire l'ennemi, prt se dmasquer. Peu aprs ils tournrent bride, les Bambara, croyant la victoire acquise, les poursuivirent sans surveiller leurs arrires. Amadou Amirou Mangal n'attendait que cela pour les prendre revers. Un moment, les Bambara crurent qu'un renfort arrivait, mais quand ils virent fondre sur eux les cavaliers habills de blanc, ils furent dsorients et ne savaient plus de quel ct tirer. Mamoudou Soumala Bla, qui dsirait se distinguer, ne visait que le chef Bambara, Sologo. Il russit le serrer de prs. Sologo se dressa sur ses triers et voulut tirer sur Mamoudou ; mais son cheval buta et son fusil lui chappa des mains. Le Peul lui jeta sa lance ; il eut le temps de l'esquiver. Mamoudou tait dj sur lui, il sauta terre et saisit son adversaire bras le corps. Les deux combattants roulrent sur le sol.

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Sologo tait un colosse 43, facile dsaronner mais non matriser ; il se dgagea. Des cavaliers peuls avaient eu le temps de venir la rescousse et il fut finalement fait prisonnier et envoy sous escorte Sakay avec 400 cavaliers bambara qui furent galement capturs. Amadou Amirou Mangal interrogea Sologo. Pourquoi as-tu pris les armes contre nous ? Avant d'tre la tte de l'arme de Cheikou Amadou, ton pre venait mendier chez nous. Ce n'est pas la rponse la question que je t'ai pose. D'autre part mon pre tait all chez vous parce que ton pre l'y avait invit titre de marabout. L'interrogatoire ne fut pas poursuivi. Aprs le repas du soir, Amadou Amirou Mangal se rendit secrtement auprs de son prisonnier et lui dit : Je vais te faciliter l'vasion. Tu iras vers le nord et j'enverrai des cavaliers te rechercher vers le sud. Mon pre ne te devra plus rien. Tu l'as hberg et nourri : je te tends la libert. Il diminua la garde disant qu'il avait parl au chef bambara. Vers trois heures du matin, il retourna voir Sologo, qui n'tait pas encore parti. Il le pressa de fuir. Alors le Bambara prit son cheval et s'en alla. Aprs la prire du matin, Amadou Amirou Mangal envoya un garde chercher Sologo. On ne le trouva pas. Tout le camp peul fut en moi. Amadou laissa discuter tout le monde et dit: A mon avis, Sologo n'a pu fuir que vers le sud. Il dpcha quelques cavaliers dans cette direction. Ceux-ci revinrent sans avoir vu les traces du fugitif. Sologo russit rejoindre Saro o il rendit compte de sa dfaite. Les tambours de guerre se mirent jouer un air de deuil et les Bambara chantaient :

A naana ni dynfa y, Fula kl naana ni dynfa y Fula Amadu kl naana ni dynfa ye, ..........

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Il est venu avec la ruse, La guerre peule est venue avec la ruse, La guerre du peul Amadou est venue avec la ruse, etc ... en citant le nom de tous les Peuls.

Notes 1. Il s'agit du clan Taraor dit par les Bambara Taraor nk sanku des Diara et non du clan Taraor marka auquel appartenaient beaucoup de chefs marka. 2. Dkoro rgna de 1755 1757. Taraor ayant pass dix ans Dia, son arrive dans le Sera peut donc tre situe approximativement 1766 , au moment o Ngolo prend le pouvoir. Ce qui est en parfait accord avec la suite du rcit. 3. Saro s'crit en Arabe avec sd (60), alif (1) et r (200), sa valeur numrique est 261, c'est--dire le grand nombre du nom de Dieu, augment de l'unit principielle . La grand nom de Dieu s'crit avec douze lettres :

Lettre

Valeur numrique

alif

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lm

30

80

lm

30

alif

Page 193 sur 368

mm

40

lm

30

alif

mm

40

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alif

hamza

4. Di snho, prix du miel ; nom donn aux impts perus par Sgou parce qu' l'origine ils servaient prparer l'hydromel. 5. Wl g, couleur jaune ple. 6. Les rapports sexuels avec une jeune partenaire sont censs amliorer l'tat gnral des vieillards, habituellement sujets des quintes de toux. 7. Il s'agit du pays dogon, la montagne dsignant le plateau dogon. 8. Les Mossi. 9. C'est--dire voir si ce sont des hommes ou des femmes, des courageux ou des couards. 10. Tyon rgna donc sur le Saro de 1796 1846, la suite de son pre Saro Masa qui avait rgn de 1766 environ 1796.

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11. La 6 redjeb, par une incursion victorieuse dans le Saro, les partisans de Cheikou Amadou s'taient dbarrasss des derniers lments de l'arme coalise qui avait attaqu Noukouma. 12. Maa nyuma wara, le fauve des gens bons. 13. Une poitrine velue est considre comme un signe de virilit et de bravoure par les Bambara qui qualifient les Peuls de pieds grles. 14. Voir chapitre II, note 4, p. 37. 15. Tara, sorte de lit, qui servait d'estrade au mi de Sgou. Durant les audiences, le roi tait seul s'y asseoir. 16. Le griot va numrer toutes les victoires de Da afin de le mieux flatter. Monzon en mourant avait charg son fils Da de le venger de Basi, chef de Samaniana (30 km. sud-sud-ouest de Bamako sur l'ancienne route de Siguira, de Tato, chef de Diakourouna (prs Sansanding ?) et de Douta, chef de Kor (au sud du Bani ?). Les victoires sur Dina (60 km. ouest-sud-ouest de San 7) et Forabana prs de Sikasso, avaient t acquises durant la guerre contre le pays Mianka. Da avait l'habitude de donner des surnoms. Celui qu'il imposa au fils de Douga, mon b n fa la, signifie enlve l'affront de mon pre. 17. T km, surnom de Da, qui signifie le ftiche de la socit. 18. Dy futu, rsidence du roi. 19. Ndokoro, localit situe 13 kilomtres nord-nord-est de Saro. 20. Fe den, littralement fils de pre (ou d'oncle) ; ici il faut entendre homme de mme caste, puisqu'il s'agit de griots. 21. La poudre tait toujours conserve dans des cornes d'Hippotrague. 22. Pendelu, petit pagne que les coquettes portent mme le corps, sous le ou les pagnes dits fini. 23. Kamia, localit situe 19 kilomtres ouest-sud-ouest de Saro, rsidence d'un ancien chef marka. Komina est 4 kilomtres sud-ouest de Dioro ; Kolla, Tia, Niangolola se trouvent sur le chemin direct de Komina Saro. Niangolola, juste au sud et proximit immdiate de Kamia, se trouve 22 kilomtres de Saro. 24. Pour aller de Kamia Saro, le fticheur fait un dtour afin d'arriver Saro venant du nord ; au contraire, Mpba Sotigi et son convoi feront un dtour afin d'aborder Saro par l'est. Ceci afin de ne pas veiller les soupons de Tyon.

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25. Gan, localit situe 8 kilomtres sud de Saro. Difola, Sl et Berta sont d'autres villages proximit Immdiate de Sara. 26. D tige, expos des faits qu'un envoy fait en publie. 27. Ngala, puissance suprme dont le ciel ngala kolo entoure le mystre. 28. Tyapurta, personne de souche noble et non de caste, devenue un parleur public, plus entour qu'un griot. Toute cette scne montre le rle jou par les griots dans les runions publiques. 29. Saro avait une troupe de 561 chevaux, protgs par des amulettes spciales et qu'aucun ennemi ne pouvait battre. 30. Pour certaines incantations magiques, les marabouts au lieu d'crire sur une planchette de bois, se servent d'une tablette de fer. 31. La mort de Da est de 1827. On peut supposer que c'tait Tykoura, fils de Do, qui tait dsign pour commander l'expdition contre Cheikou Amadou. En effet, Tykoura, soutenu par l'arme, se pose en successeur de Da. Mais il fut vinc par Tyfolo, frre de Da, qui rgna de 1827 1839. 32. Cette expdition de Fal Tangara n'est pas date par la tradition, C'est donc sous toute rserve, que nous la plaons immdiatement aprs la mort de Da. Il est en effet logique de pesnser que Da ayant mobilis des forces importantes et fait prparer les armements correspondants, Fal Tangara en ait profit pour tenter une action beaucoup plus srieuse que celles qu'il avait l'habitude de mener avec ses guerriers. On verra en effet qu'on lieu d'attaquer le Pondori ou le Diennri proximit immdiate de ses bases, il s'enfonce dans le Fakala et oblige Hamdallay dployer les deux armes de Gouro Malado et d'Amirou Mongol pour le bloquer Madiongo (voir carte). 33. Toutes les expditions militaires taient accompagnes de marabouts, pour faire du prires en cas de danger et pour veiller l'application de la justice en cas de victoire 34. Le mpari se joue sur une sorte de damier compos de trente cases (6 x 5). Chaque joueur disposant de douze pions. 35. La tradition rapporte que ces deux arbres taient l'un un kenkenwi (Ficus ileophulla), l'autre un njami (Tamarindus indica). 36. Soum, ou Soumounou, village situ 13 kilomtres au sud de Say. 37. Kl, village situ 13 kilomtres est-nord-est de Sara ; Kara, rsidence d'un ancien chef Marka, 30 kilomtres ouest-nord-ouest de Saro.

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38. BauDi Bogolo, tambour de Bogolo ; battre le tambour de BauDi Bogolo se dit proverbialement pour une affaire o l'on est sr de vaincre ou de mourir. 39. Une lgende prtend qu'au cours d'un combat, Sologo aurait par ses connaissances magiques fait sortir un lion de sous sa selle. 40. Kouma, localit situe 27 kilomtres est-sud-est de Say ou Sakay ; Kerta est 7 kilomtres sud-ouest de Say. 41. Korooji, claireurs, vedettes. 42. Les t dyu, c'est--dire les soldats, sont mcontents parce qu'ils n'ont pas eu suffisamment de viande de chien, et que si on ne leur sert pas de la bire de mil ils ne pourront pas combattre. 43. Lorsqu'il se dplaait, Sologo tait oblig d'avoir deux chevaux qui se relayaient pour le porter.

webPulaaku Maasina

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Amadou Hampat B & Jacques Daget L'empire peul du Macina (1818-1853)

Paris. Les Nouvelles Editions Africaines. Editions de l'Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales. 1975. 306 p.

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Chapitre VIII

Contre la ville de Djenn, qui lui avait t si hostile alors qu'il rsidait Round Sirou, Cheikou Amadou dut avoir recours la force des armes. Quelques mois aprs la bataille de Noukouma et avant mme que les eaux ne soient hautes, il envoya Amirou Mangal avec sa cavalerie pour s'assurer de la ville. Mais celle-ci tait bien dcide rsister et ni les cavaliers peuls, ni les fantassins rimayBe ne purent franchir ses murailles trs hautes et solidement construites. Aprs plusieurs jours d'escarmouches, Amirou Mangal se dcida faire un sige en rgle. Il fit occuper tous les villages environnants. Il rquisitionna toutes les pirogues du pays et les plaa sous le commandement de Samba Abou, avec mission d'intercepter tout ce qui sortirait de la ville ou essayerait d'y entrer. Ainsi bloque, Djenn ne pouvait recevoir aucun ravitaillement. Au bout de neuf mois, les habitants affams se rendirent sans combat et prtrent serment de fidlit Cheikou Amadou 1. Celui-ci laissa le commandement de la ville et la direction des affaires publiques au chef coutumier en fonction, Bilmahamane 2, mais il lui adjoignit un marabout, Alfa Gouro Modi, choisi pour sa pit et sa sagesse. Les Songhay ne tardrent pas trouver insupportable la surveillance exerce par Alfa Gouro Modi. La prsence du marabout les obligeait aller rgulirement la prire, ne pas boire d'hydromel, boisson laquelle ils taient habitus, et s'abstenir de toutes les pratiques dfendues par la loi musulmane. Sur tous ces points, le reprsentant de Cheikou Amadou ne transigeait pas. Ils cherchrent s'assurer le concours des Bambara du Satu et de Sgou et se dbarrasser d'Alfa Gouro Modi. Bilmahamane ayant eu vent des projets de ses compatriotes, leur dconseilla d'y donner suite et les mit en garde contre les reprsailles que Cheikou Amadou ne manquerait pas d'exercer si la ville se rvoltait. Les Songhay, suspectant leur chef, dcidrent de rgler l'affaire son insu. Un complot fut ourdi sur l'instigation d'un certain Komb Al Hakoum. Des assassins forcrent la porte d'Alfa Gouro Modi et le turent. Le lendemain, on fit traner son cadavre dans les rues avant de l'abandonner sur la place du Page 199 sur 368

march 3. Outrs par ce traitement infamant inflig un homme de leur race, les Peuls de Djenn prirent les armes et allrent trouver Bilmahamane. Celui-ci russit prouver son innocence. Il demanda aux Peuls de ne pas se faire justice eux-mmes, mais d'en rfrer Cheikou Amadou. Un exprs quitta Djenn pour Hamdallay. Cependant les Peuls de la ville russirent s'emparer de correspondances manant des Songhay, o Bilmahamane tait trait comme un tratre sa race et o le concours de Saro et de Sgou tait demand. Furieux de savoir leur duplicit dcouverte, les Songhay chassent alors les Peuls de la ville aprs avoir emprisonn le plus grand nombre des notables de cette race. Pendant ce temps, Cheikou Amadou saisissait le grand conseil de l'affaire. L'envoy venu de Djenn fut interrog publiquement et les jurisconsultes de Hamdallay dclarrent Djenn en tat de rbellion. Une expdition fut dcide, sous le commandement d'Amirou Mangal. Celui-ci, instruit par l'exprience du sige qu'il avait du faire deux ans auparavant, prpara soigneusement sa campagne durant trois mois. C'est seulement au dbut de la dcrue qu'il se dirigea marche force vers Djenn 4. Il tablit son quartier gnral un peu au nord de la ville, au lieu dit Yenteela hinnde et qui prit par la suite le nom de Welingara 5. Il y manda immdiatement Bilmahamane et chargea celui-ci d'inviter les habitants de la ville se rendre sans condition. Bilmahamane, soutenu par Almami Issiyaka, essaya de dfendre ses concitoyens. Amirou Mangal qui avait eu connaissance des lettres envoyes par les Songhay aux Bambara, leur dit : Je suis renseign. Je sais mme que les gens de votre ville ont agi en dehors de vous et votre insu. Ils vous suspectent plus que vous ne le pensez : ils vous considrent tous deux comme tratres votre race. Bilmahamane et Issiyaka furent indigns, mais n'en continurent pas moins dfendre leurs concitoyens en invoquant la sottise songhay. Amirou Mangal proposa aux deux notables rests fidles Cheikou Amadou de faire sortir de la ville leurs parents et amis, ainsi que tous ceux qui se mettraient sous leur protection. Bilmahamane et Almami Issiyaka se dclarrent touchs des gards que leur tmoignait Amirou Mangal, mais ne pas pouvoir abandonner la ville dont ils taient les chefs. Ils quittrent le camp peul et rentrrent Djenn. Bilmahamane convoqua les notables et leur tint ce discours : Vous voici presque tous runis pour m'entendre parler. Je peux aujourd'hui vous montrer du doigt le danger que j'avais pressenti et contre lequel j'ai plus d'une fois essay de vous mettre en garde. Vous n'avez pas voulu m'couter. Vous n'avez pas non plus voulu couter votre imam Issiyaka. Vous avez cru pouvoir faire plus que les Ardos. Vous avez escompt l'aide de je ne sais quelle arme. Avez-vous jamais cru qu'un mouvement militaire pouvait russir dans ce pays, sans que Cheikou Amadou en soit averti temps ? D'aucuns parmi vous ont prtendu qu'Almami Issiyaka et moi-mme Page 200 sur 368

tions des tratres notre race. Le moment n'est plus celui des confrontations et des justifications. L'ennemi est nos portes qui nous assige. Nous allons, coupables et innocents, payer le meurtre d'Alfa Gouro Modi et tous les actes de mutinerie qui ont suivi. Almami Issiyaka et moi avons refus le sauf-conduit que nous accordait Amirou Mangal. Nous prfrons partager votre sort. Allez vous armer car l'attaque de la ville ne saurait tarder et il faut nous dfendre comme des braves. Amirou Mangal, ne voyant pas revenir Bilmahamane et Almami Issiyaka, prit ses dispositions pour se rendre matre de la ville en mnageant autant que possible les vies humaines. Pour cela, il usa d'un stratagme. Il envoya un fort dtachement en pirogue, avec ordre de s'embusquer derrire Dyene dyeno 6. N'ayant pas vu l'importance des forces peules embarques et croyant avoir faire quelques soldats isols, les guerriers songhay montrent dans des pirogues pour aller la rencontre des Peuls. Ils avaient revtus leurs habits de parade et, excits par le bruit des tamtams et les cris des femmes, ils brandissaient leurs lances en disant qu'ils allaient la chasse aux livres, car les Peuls ne sont que des livres, de la race des grandes oreilles. Ils chantaient en songhay :

Yer amirdi si havi, mahallu bese go gandyi, Notre chef n'aura pas honte, tant que du gibier est (dans) la brousse.

Lorsqu'ils furent tous sortis par la porte de Konofia, Amirou Mangal, avec quelques cavaliers, attaqua le ct oppos de la ville et russit pntrer dans le quartier Sankor 7. Les femmes se mirent alors crier disant: Nous n'avons pas l'habitude de porter sur nos ttes des calebasses de laitage en annonant : voici du lait ! voici du beurre ! Or c'est cela que nous allons tre rduites. Il faut nous en prendre Komb, il a attir le malheur sur nous au lieu de l'attirer sur nos ennemis. Alors les pirogues montes par les rimayBe d'Amirou Mangal se dmasqurent et se prcipitrent sur celles des Songhay. Ces derniers, surpris par l'attaque, ne savaient s'ils devaient faire face ou se replier en hte pour secourir la ville d'o provenaient les clameurs alarmantes des femmes. Leur confusion tait d'autant plus grande que, pour la plupart, ils ne savaient pas nager et que ceux d'entre eux qui tombaient l'eau taient incapables de se sauver par leurs propres moyens.

Almami Issiyaka fit tendre la hte un pagne blanc entre deux perches, comme signe de reddition de la ville. Amirou Mangal s'tait rendu matre de Djenn sans coup Page 201 sur 368

frir. Il convoqua aussitt les marabouts de race songhay et leur demanda de juger leurs concitoyens. Ils refusrent et en appelrent Cheikou Amadou. Amirou Mangal fouilla la ville, saisit nombre de documents crits en arabe et il dirigea sous escorte papiers saisis et notables sur Hamdallay. Le grand conseil se runit. Les notables songhay dposrent un un. La ville de Dienn fut dclare insurge et rduite par la force arme. De ce fait, tous les habitants taient considrer comme prisonniers de guerre et leurs biens comme butin, Bilmahamane et Almami Issiyaka demandrent que la vie des prisonniers fut pargne. Cheikou Amadou se fit leur avocat auprs des conseillers et les guerriers de Djenn, qui devaient avoir la tte tranche, obtinrent la facult de racheter leur vie et leur libert. Seuls les deux instigateurs du meurtre d'Alfa Gouro Modi, Komb Al Hakoum et Mahamane Traor, furent condamns mort et excuts. Amirou Mangal reut le commandement de Djenn et des pays environnants. Il tait assist de Beydari Koba pour les questions intressant les rimayBe. Le Diennri fut alors divis en sept circonscriptions religieuses, relevant chacune d'une famille dans laquelle tait choisi l'imam : Wouro Ali Wouro Amadou Kofagou Wouro Hamma Hout Wouro Dyady Prou

Ces familles avaient t choisies parmi les premires venues au secours de Cheikou Amadou ; elles taient spcialises dans l'levage et l'agriculture, sauf les Wouro Ali qui possdaient une force arme.

Quelques huit ou dix ans aprs la seconde prise de Djenn, le grand conseil dcida de supprimer la grande mosque dite de Malaha Tanapo 8 parce que les Marocains l'avaient souille par des pratiques contraires la tradition et la religion. Lorsque Amirou Mangal fut averti de cette dcision, il runit ses conseillers et les mit au courant. Les mtis d'Arabes et de Marocains, par la voix de leurs notables, demandrent ce que la mosque fut respecte en raison des souvenirs historiques qui y taient attachs. Tous les autres notables consults s'associrent au voeu de leurs

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concitoyens et Amirou Mangal transmit la requte Hamdallay, disant que les habitants de Djenn souhaitaient conserver leurs mosque et qu'au besoin ils verseraient l'tat une taxe de compensation. Le grand conseil reut la lettre et demanda l'avis de Cheikou Amadou. Celui-ci dclara : Amirou Mangal s'est fait l'interprte des gens de Djenn et nous a transmis leur requte pour ne pas blesser leur amour-propre. Il faudrait que chacun de nous rflchisse sur les moyens de supprimer la mosque de Malaha Tanapo sans blesser la susceptibilit des autochtones ni violer le texte de la loi. L'affaire resta en suspens. Sur ces entrefaites, le fils de Cheikou Amadou, Amadou Cheikou, sollicita le poste de gouverneur de Djenn. La ville qui n'avait jamais t dvaste par la guerre, connaissait depuis l'avnement de Cheikou Amadou une prosprit sans gale. Tout le luxe et les richesses du Soudan s'y trouvaient runies, la renomme de ses splendeurs hantait toutes les imaginations. Amadou Cheikou vit un jour venir ses camarades qui lui dirent : Trouve-nous un moyen d'aller Djenn, car depuis que nous entendons vanter les charmes et les beauts de cette ville, nous dsirons ardemment la connatre. Amadou fit demander par personne interpose le poste de gouverneur de Djenn, qui n'tait pas pourvu. En effet Amirou Mangal tait la plupart du temps loign de la ville pour les ncessits du commandement militaire qu'il exerait. Mis au courant de la demande de son fils, Cheikou Amadou rpondit : Je ne puis ni accepter ni refuser. Amadou a les mmes droits que chacun de nous : il peut solliciter le poste qui l'intresse. Mais c'est au grand conseil de dcider. Ce dernier dclara qu'il ne voyait aucun inconvnient nommer Amadou Cheikou gouverneur de Djenn, poste qui lui permettrait de se prparer dans les meilleures conditions l'exercice du commandement civil et militaire, sous la direction d'Amirou Mangal. Il fallait toutefois que celui-ci fut consentant. Une lettre lui fut envoye. Il rpondit trs favorablement car il avait dj demand Cheikou Amadou de lui confier l'ducation militaire de son fils. Le grand conseil nomma donc Amadou Cheikou gouverneur de Djenn et lui remit la lettre d'investiture. On lui adjoignit pour rejoindre son nouveau poste un dtachement de 300 cavaliers, comprenant 100 peuls, 100 jawamBe et 100 rimayBe, tous de mme ge que lui. Son arrive Djenn fui fte par tous les habitants qui lui firent de riches prsents, l'exception toutefois de Malmoudou Way, un notable qui passait pour tre le plus fortun de la ville. Amadou Cheikou lui fit demander les raisons de cette abstention, soit qu'il se fut estim ls dans ses intrts, soit qu'il eut t

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bless par quelque propos calomnieux. Malmoudou Way rpondit qu'il rendrait visite en personne Amadou Cheikou, le vendredi suivant, aprs la grande prire. En sortant de la mosque, revtu de ses plus riches habits, il se rendit au domicile d'Amadou Cheikou et lui dit : Si je me suis abstenu de paratre lors de ton arrive Djenn, ce n'est pas par insubordination, ni dans l'intention de te manquer d'gards. Mais si j'avais t t'offrir un cadeau de bienvenue, en rapport avec le rang que j'occupe dans la ville, personne d'autre ne t'aurait rien offert. Je suis, au su de tous, le plus riche et aussi le plus jalous cause de mes largesses. Personne n'aurait voulu te donner moins que moi, et n'ayant pas les moyens de te donner autant, mes concitoyens auraient prfr ne rien t'offrir. C'est la raison pour laquelle je ne me suis pas drang pour fter ton arrive. Mais maintenant mon tour est venu de te faire un prsent digne de toi et de moi. Avec combien d'hommes es-tu venu ? Avec 300 cavaliers, rpondit Amadou Cheikou. Eh bien, je donne chacun un cheval harnach, un habillement complet avec un sabre de parade, une bague sarde horB hireere 9, un palefrenier, une barre de sel pour le cheval et une servante pour faire chauffer de l'eau. Voil le cadeau de bienvenue par lequel je dsirais t'honorer, car c'est grce ton pre que nous pouvons commercer librement avec Tombouctou sans tre pills par les Touareg et que nos convois atteignent Kong sans encombre. Cheikou Amadou avait dit son fils : Puisque tu es maintenant gouverneur de Dienn, use de tes droits pour faire reconstruire la mosque de Koykoumboro et ensuite tu feras enlever la toiture de celle de Malaha Tanapo, en respectant les murs. Ainsi fut fait et Cheikou Amadou dcida le transfert de la prire publique la mosque de Koykoumboro 10. L'imam Boukanon Tnentao aurait dit Amadou Cheikou : Nous avons demand ton pre de nous laisser notre mosque. Il n'a pas voulu. Mais sache que tt ou tard la mosque de Koykoumboro, que tu viens de reconstruire, sera dtruite et celle de Malaha Tanapo restaure. 11 Amadou Cheikou n'avait pas tard constater les effets amollissants du luxe et de la richesse qui rgnaient Dienn. Chaque jour des mets dlicieux, parmi lesquels le fameux dugudugu 12 flattaient le got des convives. Pauvres et riches habitaient de somptueuses maisons tage. Autour de la ville, des melons savoureux croissaient dans les jardins et des vaches grasses rjouissaient la vue dans les prairies. En voyant les Peuls habills de vtements brods, portant des burnous de drap de Fez, des turbans de

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mousseline fine, des cordons de soie pour suspendre leur sabre et des bottes la mode songhay, Amadou Cheikou soupira :

O Peuls pasteurs, vous qui avez l'habitude de ne porter qu'une tunique de laine grossire, de coucher la belle toile et de marcher appuys sur un bton de Diospyros, vous voici logs, habills et nourris comme des lus du paradis, mais vous risquez la damnation en perdant la protection divine 13. Je crains de vous voir assaillis malgr les murs qui entourent Dienn et l'abri desquels vous dormez sans crainte. Il crivit secrtement une lettre Bourma Khalilou en lui demandant de lui indiquer un moyen de se faire destituer. Bourma Khalilou lui rpondit : Rends visite ton pre et prends soin que tous ceux qui t'accompagnent soient vtus comme des princes, monts sur des chevaux superbes, qu'ils caracolent dans toute la ville, parlent haut et dvisagent tout le monde insolemment comme des gens pris de boisson. Si ton pre ne te destitue pas, c'est que je ne le connais plus. L'occasion ne tarda pas se prsenter. A la Tabaski, une dlgation devait se rendre Hamdallay pour participer la fte religieuse et au conseil annuel, qui durait sept jours. Amadou Cheikou demanda Amirou Mangal l'autorisation de se rendre luimme Hamdallay avec une escorte deux fois plus nombreuse que celle qui l'avait accompagn lors de son arrive Dienn. Il partit donc la tte de 600 jeunes gens, tous de son ge : 200 Peuls monts sur des chevaux blancs, 200 jawamBe monts sur des chevaux noirs tte et pattes blanches, 200 maabuuBe monts sur de chevaux rougetres pattes et front blancs. Tous taient habills de la mme faon, la dernire mode de Dienn, les Peuls en blanc, les jawamBe en bleu fonc, les maabuuBe en bleu. Les cavaliers taient prcds de fantassins, vtus de couleur, avec une ceinture, et portant des lances. Le cortge quitta Dienn, passa par Koumaga dans le Femay, Kaka et Kouna. De ce dernier lieu Hamdallay, l'tape est courte. Tous les habitants de la capitale sortirent pour aller au-devant d'Amadou Cheikou dont l'arrive tait attendue le matin de bonne heure. Cheikou Amadou sortit galement, mais se dissimula dans un bosquet pour voir comment les choses allaient se passer. On vit d'abord arriver les fantassins. Comment, dirent les gens de Hamdallay, Amadou Cheikou vient pied ? Nous ne sommes que l'avant-garde, expliqurent les arrivants. Un peu plus tard, les 200 maabuuBe se prsentrent. En voyant des cavaIiers vtus de bleu, les gens de Hamdallay dirent : Cette fois, c'est Amadou Cheikou et son escorte de Peuls. Quand ils eurent reconnu leur erreur, ils dirent :

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Ces maabuuBe sont vtus d'toffes qu'ils n'ont pas tisses eux-mmes. Ensuite arrivrent les 200 jawamBe. Seulement aprs le passage de ceux-ci, on vit venir Amadou Cheikou, escort de 200 Peuls, tous habills de blanc, monts sur des chevaux blancs et chantant des hymnes la gloire de Dieu et de son Prophte. La foule les acclama. Les griots se mirent chanter leurs louanges et lorsqu'ils rentrrent Hamdallay, toutes les femmes nobles, intrigues par ce tapage insolite, regardaient pardessus les murs de leurs concessions 14. Cheikou Amadou tait rentr sans se faire voir. Son fils lui demanda audience le soir mme ; il refusa de le recevoir. C'est seulement au milieu de la nuit qu'il le fit appeler. Amadou Cheikou se leva et, envelopp d'une couverture, se prsenta devant son pre qui le sermonna sur sa lgret puis le congdia en lui disant : Pour aller dans l'autre monde, tu n'auras que la couverture dans laquelle tu t'enveloppes en ce moment et je te donne ma parole que tu ne retourneras pas Dienn, quoiqu'en puisse dcider le grand conseil. Amadou Cheikou remercia le lendemain Bourma Khalilou et lui fit un somptueux cadeau. Cheikou Amadou cita son fils devant le conseil et l'accusa de folles dpenses et de dissipation du bien public. Amadou Cheikou n'eut pas de peine se disculper devant ses juges. Bourma Khalilou prit sa dfense et reconnut tre l'instigateur de l'affaire. Le conseil dcida alors de faire venir deux familles de chacun des territoires de la Dina, et de fonder un village aux environs de Hamdallay dont le commandement fut confi Amadou Cheikou. Ce village fut appel Allah 'e Amadu, contract en Allay Amodu 15. Amadou Cheikou n'tait rest qu'un an Dienn et ds son retour, sa sagesse et ses vertus furent remarques de tous.

A l'exemple des Bambara du Saro, ceux du Nyansanari 16 refusrent de se soumettre Cheikou Amadou. Quelques villages, indpendants les uns des autres, mais obissant aux directives du chef de Souala, continurent vivre de razzia aux dpens des troupeaux peuls et des villages de la Dina. Cheikou Amadou donna l'ordre de pourchasser les Bambara du Nyansanari. Durant six ans, l'arme d'Amirou Mangal les empcha de semer et de rcolter, si bien que la vie tait devenue impossible pour eux. Un forgeron fticheur du clan Kon fit convoquer Diabolo les anciens des familles Koulibali, Bouar, Tangara, Pla (= Traor), Dembl, Kon et Dyara qui constituaient la population du Nyansanari. Il leur dit : Mon ftiche m'a rvl que pour rsister la race des Peuls noircisseurs de planchettes il faudrait que le Nyansanari forme un tat obissant un seul chef et sacrifiant un seul ftiche. On procda une divination : Diabolo apparut comme tant le lieu protg par les esprits tutlaires de la rgion. Les anciens des Kon et des Dyara, forgerons du pays Page 206 sur 368

et matres des masques Kama et autres, dsignrent Sri Pla comme chef du Nyansanari, dont Diabolo devint le chef-lieu. Le village de Souilla avait t jusque l le centre des grands sacrifices saisonniers et la prminence donne Diabolo ne fut pas agre par tous. Mais personne n'osa protester de peur de semer le dsaccord au moment o le danger commandait au contraire de s'unir pour pouvoir rsister. Sri Pla lutta encore six ans contre les Peuls sans succs. A chaque rencontre, les Bambara perdaient leurs plus braves guerriers et les membres des familles les plus nobles taient emmens en captivit. Sri Pla, dit aussi Diabolo Sri, choisit parmi les plus gs sept vieillards srs et fidles au ftiche Nya, patron du Nyansanari. Il leur exposa la situation du pays ; ne pouvant plus trouver assez de fer et de potasse pour fabriquer des balles et de la poudre, ni se procurer des chevaux de remonte, il allait tre oblig d'abandonner la guerre contre les Peuls, ravitaills par des gnies rouges puissants. Un des vieux conseilla d'offrir la paix Cheikou Amadou. Ce serait une honte notre actif, rpliqua Sri. Les Bambara de Saro, de Monimp et de Sgou nous considreront comme des sots, punis juste titre pour avoir voulu par fanfaronnade rsister des gens qui ont battu Sgou. Ce que nous avons de mieux faire c'est de nous en aller du pays comme nos anctres y taient venus. Mais pour endormir la mfiance de Cheikou Amadou et de ses limiers, il faut lui envoyer un ambassadeur qui proposera notre soumission, et lui dclarera notre dsir de plonger dsormais, leur manire, notre front dans la poussire pour sentir si elle ne pue pas la charogne. Mais, dit un des assistants, si Cheikou Amadou dcouvre notre duplicit, celui que nous aurons envoy est perdu. Il sera mis mort et nous aurons sur la conscience d'avoir livr un des ntres aux Peuls. Ceux que je vais envoyer, rpondit Diabolo Sri, sont deux parents que nous avons intrt perdre car ils sont pires que nos ennemis. Ce sont mon homonyme Sridian, fils de Titien, petit-fils de Nn, le tlo mina 17 de Kalfadyougou, et son me damne le gomancien Ba Koulibali. Kalfadyougou et son pre Mousa Kantara ont t la cause de notre malheur. Venus de Gamakoro 18 ils ont russi faire de Souala une sorte de capitale au dtriment de Diabolo. Il n'y a pas de crime livrer un descendant de perturbateur un autre perturbateur. En ayant ainsi dcid en secret, Diabolo Sri envoya chercher Sridian Bouar, et dclara ce dernier, en prsence de ses sept vieux complices : Mon cousin Bouar, quand un objet de la famille se trouve accroch dans les branches d'un arbre trop grand ou trop touffu, c'est au singe de la famille qu'on s'adresse pour le rcuprer. Tout le Nyansanari voudrait envoyer un homme auprs de Cheikou Amadou pouf lui offrir

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la paix. Car voici douze ans que nous luttons sans espoir de succs. D'accord avec les anciens, j'ai dcid que tu iras Hamdallay accompagn de Ba Koulibali. Pour mettre Sridian Bouar en confiance, on lui remit une somme importante pour ses frais de voyage et pour faire des cadeaux aux jawamBe de Hamdallay et tous ceux qui pourraient d'une manire quelconque parler en faveur des gens du Nyansanari. Sridian Bouar et son ami gomancien Ba Koulibali, se mirent en route pour Hamdallay. Ils passrent la nuit Simatogo 19. Avant de repartir, Ba Koulibali selon sa coutume consulta le thme gomantique du jour. Rebroussons chemin, dit-il Sridian. Nous sommes trahis. Si les ntres ne nous ont pas livrs en nous envoyant Hamdallay, de toute faon les Peuls nous retiendrons captifs. J'ai t envoy auprs de Cheikou Amadou, rpliqua Sridian, je me rendrai Hamdallay, advienne que pourra. Mais aucun Bambara n'apprendra que j'ai failli ma mission. Quant toi, reste ici : tu serviras de soutien ma famille. Ba Koulibali resta Simatogo ; Sridian Bouar, accompagn de deux serviteurs, atteignit Hamdallay sans encombre. Pendant ce temps, Diabolo Sri migrait avec tous les habitants du Nyansanari, moins les familles de Sridian Bouar, de Ba Koulibali et de Sti Souroun. Les gardes-frontire de la Dina russirent arrter la moiti des fuyards. Un courrier rapide lut envoy Hamdallay pour rendre compte de la conduite des Bambara du Nyansanari. Sridian Bouar tait descendu tiez Bokari Sidib, dlgu des Peuls du Prou 20. Il se fit conduire au grand conseil et exposa le but de sa mission. Le soir mme, Hambark Samatata reut le rapport sur l'migration des habitants du Nyansanari et la capture de plusieurs familles. Diabolo Sri avait russi s'chapper et tait pass on ne savait o Hambark Samatata, qui avait le matin mme entendu la dclaration de Sridian Bouar, fit arrter ce dernier, malgr les protestations de son logeur, sous l'inculpation de soumission frauduleuse pour garer la police. Il le fit mettre aux fers et le lendemain, demanda sa tte au grand conseil. Bokari Sidib, aid par Bourma Khalilou, rclama une enqute plus approfondie afin d'tablir les responsabilits de Sridian dans toute cette affaire. Il avait t inform que l'ami de l'inculp, Ba Koulibali rest Simatogo, pouvait aider faire connatre la vrit, et il demanda suivre les enquteurs en vite de dfendre les intrts de son hte. Hambark Samatata accepta. Or parmi les migrants arrts, se trouvaient trois des sept vieillards qui avaient tenu conseil avec Diabolo Sri. Ba Koulibali qui l'avait appris par suite d'une indiscrtion en fit part Bokari Sidib, lequel demanda la comparution de l'un des vieillards en question. Avant de l'interroger, on lui fit jurer sur le Nya de dire toute la vrit. Le pauvre homme vendit le secret de Diabolo Sri pour

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rester fidle Nya. Des lors, il ne fut pas difficile d'tablir que Sridian Bouar tait une victime et non un complice de Diabolo Sri. Le grand conseil dlibra longuement pour savoir si les gens du Nyansanari devaient tre considrs comme tratres et quel sort on devait leur rserver. Finalement, ils furent dclars welneleeBe, c'est--dire gens amadouer pour les attirer l'Islam. On prsenta des excuses Sridian Bouar, qui reut un riche cadeau et fut nomm chef du Nyansanari. Gagn par ces bons procds et par tout ce qu'il avait vu Hamdallay, il embrassa l'islamisme. Ce fut Bokari Sidib qui alla installer Sridian dans sa nouvelle chefferie. Un an aprs, Cheikou Amadou lui dit : J'ai entendu dire que l'une de tes femmes est enceinte. Elle accouchera d'un garon. C'est un otage auquel tu donneras mon nom. Effectivement la femme de Sridian eut un fils qui fut nomm Amadou et que l'on connat sous le nom de Skou Sri ou Amadou Sri 21.

De tous les grands conseillers Alfa Samba Fouta tait celui qui con naissait le mieux les peuples au sud de Hamdallay, dont le courage la guerre tait aussi notoire que leur aversion pour ]'Islam. Ces peuples taient des Bobo, des Samo, des Mossi, des Mianka et des tribus peules habitant parmi eux et ayant les mmes croyances. Alfa Samba Fouta tait charg de leur islamisation en mme temps que de la dfense de Hamdallay. Les Bobo taient soutenus et conseills par les Peuls de Ngonkoro 22 et de Barani. Ndiobo Maliki Sga, chef de Barani et guerrier redoutable, se montrait toujours prt fondre sur les musulmans ; le chef de Ngonkoro galement. Tous deux ne cessaient de harceler les ressortissants du Macina. Il suffisait qui une caravane obtienne de Hamdallay l'autorisation de circuler pour que Ndiobo Maliki et ses hommes la prennent en chasse et la ranonnent.

Le grand conseil excd dcida une action contre le Sud. Alfa Samba Fouta reut pleins pouvoirs. Il leva trente-six juuDe bien quips et en mis deux sous les ordres de Ba Lobbo et de son fils Maliki Alfa Samba. Il donna au premier l'ordre de marcher sur Gouri en passant par Nia, Toumbaga, Golo, Lagassagou, Pissa et Bai, au second de suivre l'itinraire Sofara, Yaro, Dimbal, Diamana, Selem, Tanga. Lui-mme, aprs avoir accompagn la fraction des troupes confies Ba Labbo jusqu' Golo, alla attaquer Dialassagou et Mougu. A son approche, les habitants de Tanga et de Ntori s'enfuirent Mankamou : Alfa Samba Fouta les y rejoignit et les battit. Les Peuls de Tgu et de Sirakoro allrent se rfugier Ngonkoro, o la rsistance s'organisa : tous les FittooBe prirent les armes.

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Ba Lobbo, camp Gouri, surveillait les Peuls du Smori et les empchait de se porter au secours de Ngonkoro. Maliki Alfa Samba dfendait le flanc ouest. Ainsi protg, Alfa Samba Fouta se porta sur Ngonkoro. Au bout d'une semaine, voyant qu'il ne pouvait rduire la ville avec ses seules troupes, il donna l'ordre Ba Lobbo et Maliki Alfa Samba d'attaquer Ngonkoro tour tour et sans rpit pendant trois jours. Ces attaques continuelles fatigurent les dfenseurs qui, bout de forces et dsesprant de recevoir tout renfort extrieur, se rendirent le quatrime jour vers walluha 23. La dfaite de Ngonkoro intimida les Peuls du Sourou 24 et de Lanfira qui envoyrent leur soumission. Alfa Samba Fouta occupa militairement la ville et tout le pays environnant. Durant dix jours, des pugaaji envoys travers le pays dmasqurent des meneurs parmi les Peuls animistes et leurs allis, Samo mattya, Marka dafii 25 et Dogon de la plaine de Bankassi. Mille quatre cents notables furent arrts et dfrs au tribunal de guerre sous l'inculpation de refus systmatique d'embrasser l'Islam, pillage de caravanes, rsistance mains armes l'autorit de la Dina et svices sur la personne de musulmans. Au cours de l'interrogatoire, les juges constatrent que les prvenus s'accusaient eux-mmes de tout le mal commis pour essayer de sauver leurs compatriotes. Alfa Samba Fouta savait que le jury prononcerait contre les inculps la peine capitale et que celle-ci serait immdiatement applique. Pour ne pas avoir la douleur de trancher tant de tte la fois, il demanda la suspension de l'audience et crivit Hamdallay pour demander des instructions. Le grand conseil rpondit qu'il fallait excuter quatre-vingt prisonniers pris parmi les Peuls. Alfa Samba Fouta runit de nouveau le tribunal pour que le jury lui dsigne quatre-vingt grands coupables peuls qui furent dcapits. Puis il traa le plan d'une mosque Ngonkoro et la fit btir entirement et uniquement par les mille trois cent vingt notables gracis, afin de venger l'Islam. La construction termine, il convoqua tout le monde et inaugura le sanctuaire par la grande prire du vendredi. Les Sidib du Mbobori, qui ne vivaient que de razzia, avaient besoin d'amulettes pour se rendre invulnrables et invisibles. Ils s'adressaient pour cela aux marabouts de Taslima, un village Bobo au nord de Kombori et ce commerce avait cr un lien d'amiti solide entre les Sidib de Barani et l'imam de Taslima connu sous le nom d'Almami Taslima. Quand ils apprirent la dfaite des FittooBe Ngonkoro, les Sidib se runirent autour de Ndiobo Maliki Sga. Ce grand aventurier et pillard intrpide avait prt son concours Guladio, la tte d'un contingent de trois cents cavaliers. Aprs la fuite de Guladio, il avait pris la brousse avec ses hommes et ranonnait le Smori, le Bendougou et le Menkalari ; il poussait mme jusqu'au Lobi 26. Ndiobo se dcida venger ses allis FittoBe. Il s'en ouvrit au fils de l'imam de Taslima avec qui il vivait en trs bons termes. Ce dernier, sans en parler son pre, prta main forte Ndiobo pour attaquer Alfa Samba Fouta. Le chef de guerre de Cheikou Amadou runit toutes ses forces, encercla Ndiobo, et ses partisans dans la rgion de Kombori, les battit et fit beaucoup de prisonniers. Mais Ndiobo et son alli russirent se retrancher derrire les

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murs de Kombori. Alfa Samba Fouta investit le village, renversa les murailles et incendia les cases ; Ndiobo put s'chapper ainsi que le fils de l'imam de Taslima qui rejoignit son village et dcrivit son pre la position difficile o il s'tait plac. Alunirai Taslima prit violemment son fils partie. Il lui reprocha sa lgret et surtout son manque de courage : Avant de combattre un chef de guerre envoy par Hamdallay, lui dit-il, tu aurais pu me prvenir et surtout le laisser venir jusqu' moi. Maintenant, je ne pourrais me justifier devant Cheikou Amadou qu'en t'accusant et si je faisais cela je passerais aux yeux de tous pour un pre dnatur. En effet, il n'est pas correct qu'un pre dcline une responsabilit engage par son fils quand des consquences fcheuses en dcoulent. Almami Taslima donna l'ordre ses partisans de se prparer soutenir le sige qu'Alfa Samba Fouta ne manquerait pas de mettre son village. Effectivement, Alfa Samba Fouta, dsireux de demander l'imam des explications sur la conduite de son fils, se prsenta avec toutes ses forces aux portes de Taslima. Les trouvant closes, il essaya de parlementer mais en vain. Aprs une journe d'attente il runit son conseil de guerre et dcida d'attaquer. Le lendemain, au premier chant du coq, il lana ses cavaliers l'assaut. Les dfenseurs taient sur leurs gardes et la journe se termina sans que les troupes de Hamdallay aient pu branler la muraille m trouver une faon de s'introduire dans le village. Tous ceux qui s'taient risqus sauter l'intrieur de Taslima avaient t tus ou faits prisonniers. Les attaquants regagnrent leur camp au coucher du soleil avec la ferme intention d'incendier le village le lendemain au moyen de flches enflammes. Almami Taslima s'tait mis prier Dieu, lui demandant de le dbarrasser d'Alfa Samba Fouta qui avait toujours pris les villes et villages assigs. Le soir, il annona ses hommes : Demain nous serons dbarrasss d'Alfa Samba et des siens : Dieu nous viendra en aide. Un mtore se produira cette nuit, juste au moment o l'toile du berger pointera l'horizon oriental. Il faut qu'une poigne d'hommes braves et adroits en profitent pour se glisser parmi les soldats de Hamdallay : ils tcheront de reprer l'endroit o Alfa Samba Fouta se repose et la premire occasion se prcipiteront pour le tuer. En effet, peine l'toile du berger tait-elle apparue l'horizon qu'une violente bourrasque se dchana sans que rien l'et fait prvoir. Les troupes surprises prirent les armes. Alfa Samba Fouta se leva en sursaut et s'avana pour voir de quoi il s'agissait. Il fut immdiatement entour par six guerriers de Taslima qu'il prit d'abord pour ses propres hommes. Il leur demanda : Que se passe-t-il ?

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Celui qui conduisait la petite troupe lui rpondit : Il se passe que tu ne verras pas monter dans le ciel le soleil de demain. Alfa Samba Fouta n'eut pas le temps d'appeler au secours, les six Peuls, tous de Barani, le criblrent de coups. Il tomba et mourut sans pousser un cri, par pudeur. Les assassins voulurent s'emparer du corps de leur victime, afin de le promener comme trophe. Mais la bourrasque ayant cess au mme instant, ils furent eux-mmes capturs et mis mort avant que la dpouille d'Alfa Samba Fouta n'ait t enterre.

Ba Lobbo prit le commandement de l'arme. Il annona la mort de son chef et sa ferme dcision de ne rentrer Hamdallay qu'aprs la prise de Taslima. Il finit par ouvrir une brche dans la muraille et par enlever le village d'assaut, mais il trouva l'imam mort et couch dans sa case. Les survivants de Taslima se regrouprent et allrent se barricader Douma, un gros village abondamment approvisionn en vivres et munitions. Ba Lobbo, malgr le deuil qui avait frapp la Dina et priv l'arme de son chef, dcida de poursuivre l'ennemi pour en finir. Il marcha sur Douma avec la totalit des troupes d'Alfa Samba Fouta. Tous ses assauts furent repousss. Si les dfenseurs de Douma ne tentrent aucune sortie pour se mesurer Ba Lobbo, ils russirent tenir les Peuls en chec. Ba Lobbo comptait parmi les chefs qui conomisaient le plus la vie de leurs hommes. Il rsolut d'affamer Douma et mit le sige devant le village. Chaque jour, durant cinq mois, les belligrants changrent des coups de fusil et s'envoyrent des traits ou d'autres projectiles par-dessus les murailles. Ba Lobbo, ayant puis ses vivres et ses munitions, runit son conseil de guerre pour examiner la situation. Il crivit personnellement Cheikou Amadou : Nous sommes en face de Douma depuis dj cinq mois ; mes hommes sont fatigus par les marches et les combats qu'ils ont soutenus depuis le dpart de l'expdition. Ils sont actuellement court de nourriture et de vtements. Leurs chevaux sont fourbus, leurs armes mousses ou hors d'usage. Je demande que l'on m'envoie des vivres, des armes et des vtements, faute de quoi, au lieu de prendre Douma nous risquons d'tre battus et faits nous-mmes prisonniers. Le grand conseil, saisi par Cheikou Amadou, donna l'ordre au chef de Dienn d'envoyer les secours demands par Ba Lobbo. Or un gros commerant de Dienn venait justement de runir dans ses magasins une grande quantit de vivres et d'toffes qu'il se proposait d'expdier Tombouctou. Le chef de la ville fit rquisitionner les marchandises, et promis leur propritaire qu'il serait pay aprs la prise de Douma. Puis il rendit compte de sa dcision au grand conseil. El Hadj Amadou, l'avocat des opprims s'cria : Cheikou Amadou, je m'lve contre l'iniquit de la rquisition ordonne par le chef de Dienn. Pourquoi ne peut-on plus dans ce pays jouir de ses biens ? Lorsqu'on Page 212 sur 368

a pay la zekkat impose par Dieu, n'est-on pas matre de sa fortune ? Si le commerant a pay toutes les taxes et redevances lgales, de quel droit peut-on lui prendre ses marchandises et lui imposer d'attendre pour tre rgl qu'une ville qui nous tient en chec depuis cinq mois soit prise ? C'est disposer du bien d'autrui dans des conditions hasardeuses. On ne peut mriter la rcompense divine en commettant de pareilles fautes il faut trouver une autre solution. Cheikou Amadou proposa au grand conseil de donner ordre Ba Lobbo de lever le sige de Douma et de rentrer Hamdallay, ce qui fut accept. Les soldats qui s'attendaient passer le reste de l'anne autour de Douma ne purent contenir leur joie. Ba Lobbo par contre s'affecta quelque peu de l'ordre reu. Il fit prparer le dpart en secret et au milieu de la nuit, l'arme dcampa sans rien laisser sur place. Le lendemain, les assigs ne purent en croire leurs yeux. Certains se demandaient si les troupes peules n'avaient pas t englouties sous terre durant la nuit. Le chef de Douma, heureux de cette issue, runit ses notables et leur dit : Je connais les Peuls. Loin d'tre engloutis sous terre comme le supposent navement nos hommes, ils sont partis se refaire pour mieux nous faire payer notre rsistance. Assurons-nous d'abord que Ba Lobbo est bien parti et qu'il n'est pas tapi en embuscade, prt fondre sur nous lorsque nous sortirons du village. On envoya des cavaliers en reconnaissance s'assurer que les Peuls taient bien partis. Cette certitude acquise, le chef de Douma dit ses notables : Vous connaissez la force de Hamdallay. Ce que vous pouvez ignorer c'est l'angoisse qui va tenailler Ba Lobbo. Il obtiendra srement des marabouts l'autorisation de revenir. Nous n'aurons plus alors faire face un ennemi puis par la marche et les engagements multiples, se dplaant sur des montures fourbues par une longue expdition, mais des troupes fraches dcides forcer la victoire. Ils nous assailleront de tous cts et ne manquerons pas de nous battre. Ne donnons pas Ba Lobbo le plaisir de venir dtruire nos cases et emmener nos femmes et nos enfants en captivit. Aux yeux de tous notre honneur est sauf. J'estime que pour tirer notre pays du pril de mort ou d'esclavage qui le menace le seul moyen c'est de jurer fidlit Cheikou Amadou. Aprs des pourparlers entre notables et vieillards, Douma dcida de se soumettre. Son chef fit venir un marabout et lui demanda d'crire une lettre Cheikou Amadou. La missive fut remise un cavalier rapide avec ordre de doubler les tapes pour arriver Hamdallay avant Ba Lobbo. Le cavalier russit parfaitement sa mission et remit la lettre Cheikou Amadou. Ce dernier, habituellement impassible, se montra pour une fois visiblement mu. Il se leva sur-le-champ, alla trouver les membres du grand conseil et remit la lettre El Hadj Amadou en lui disant : Lis ceci l'assemble.

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L'inquitude se peignit sur le visage de tous les marabouts. El Hadj Amadou parcourut les lignes en silence puis s'cria : Louange Dieu et compliments son Prophte. Misricorde nous tous. Le document que j'ai en main n'apporte pas une mauvaise nouvelle. Il prouve que la force des armes et les rquisitions arbitraires ne sont pas les plus srs moyens pour assurer la victoire. Les habitants de Douma viennent librement se ranger sous la bannire de Dieu. Ils reconnaissent Cheikou Amadou comme leur imam et leur guide. Le Prophte a dit : faire venir un seul homme Dieu par la paix vaut mieux que d'en faire venir mille par le sabre . Avant mme que les marabouts ne sortent de la salle du conseil, Ba Lobbo se prsenta avec ses chefs de guerre. Comme le compte-rendu des expditions devait se faire en prsence des conseillers, il prfrait en finir avec cette pnible obligation ; il s'adressa au doyen : La mauvaise excuse la plus naturelle qu'un lutteur vaincu puisse invoquer, est celle qui consiste dire : mon adversaire m'a saisi bras le corps avant que je me sois mis en garde, sinon il ne m'aurait pas terrass car il n'est pas plus fort que moi et je n'ai pas eu peur de lui. Je n'agirai pas ainsi dans la prsente occasion et je confesserai simplement que j'ai chou devant Douma. J'ai obtempr votre ordre et j'ai lev le sige. Mais je demande une nouvelle arme et je dsire reprendre la lutte samedi prochain si le grand conseil estime comme moi que Douma ne doit pas se croire une forteresse imprenable et continuer nous narguer. Eh bien, rpondit le doyen, tu nous trouves justement en train de rgler l'affaire de Douma. Dieu te dispense d'avoir y retourner en ennemi car la ville vient de se soumettre. Ses habitants sont dj nos frres en Dieu. Oublie donc ton ressentiment leur gard et prpare-toi incorporer leur contingent dans ton arme. Ils feront partie de la garde de Hamdallay dont tu es nomm aujourd'hui chef en remplacement d'Alfa Samba Fouta Ba, le brave des braves, tomb en martyr. Tu auras comme adjoint Maliki Alfa Samba. Il servira sous tes ordres comme tu as servi sous ceux de son pre. Ainsi Ba Lobbo oublia l'amertume de son chec devant Douma. Il donna ordre ses hommes de regagner leur domicile et lui-mme prit cong des conseillers aprs avoir jur de servir loyalement la Dina.

Le Dyilgodyi tait soumis Hamdallay, mais il chappait quelque peu au contrle du grand conseil. Celui-ci, contrairement ses habitudes, n'y avait envoy personne pour gouverner et unifier les trois chefferies de Dyibo, Baraboull et Tougoumayel qui vivaient indpendantes l'une de l'autre et se faisaient la guerre chaque fois qu'elles n'avaient pas combattre l'extrieur. L'anarchie tait devenue telle dans le Dyilgodyi qu'aucun chef ne pouvait se vanter de possder une autorit sre et durable. Page 214 sur 368

Des intrigants de toute nature pullulaient dans le pays et l'incurie de Hamdallay fit croire aux habitants qu'on les craignait. Le chef de Baraboull mourut pendant que son fils an tait en transhumance dans la montagne, du ct de Douentza. Son second fils, pouss par des griots, s'empara de la chefferie en faisant croire la population qu'il assurait l'intrim de son frre. Le fils an apprit le dcs avec quelque retard. Il recruta des cavaliers et se dirigea vers Baraboull pour y prendre la chefferie qui lui revenait lgitimement. Arriv Noady, il rencontra un serviteur fidle sa cause et qui s'tait port au devant de lui pour le mettre en garde. Ne va pas, lui dit-il, te jeter dans le puits que ton frre a creus pour te faire prir, Il s'est empar du bonnet et a ceint le sabre du commandement. Il cache au peuple le vritable mobile de ses actes. Il te tuera sans merci. Ne te fie pas aux liens du lait que vous avez suc tous deux aux mmes mamelles. Le sang de la convoitise a gonfl les veines de ton cadet. Il a oubli que vous avez t conus dans le mme sein. Il a lev contre toi une main criminelle et ne reposera le bras qu'aprs avoir fait sauter ta tte de ton cou. Il a post des assassins Yaro, Sgu, Delga et Bn. Il marchera contre toi ds que tu atteindras Dyoungani. Mais tu as des partisans srs ; ils vont s'efforcer d'atteindre Dina-ogourou dont le chef t'est favorable. Pour viter les espions posts Yaro, ils passeront dans la haute brousse. Cette route, sans eau et sans village risque toutefois de fatiguer tes hommes et de les mettre en tat d'infriorit. L'Ardo de Baraboull remercia son informateur. Il passa la nuit rflchir sur la conduite qu'il devait tenir. Il ne pouvait se rsoudre mettre en doute les renseignements fournis par un serviteur dont il n'avait jamais eu qu' se louer ni croire que son frre tait prt pousser la folie des grandeurs jusqu'au fratricide. Le lendemain matin, il dcida d'viter Dyoungani. Il se rendit Guessr o il trouva 1600 combattants dvous sa cause. Il apprit par eux que son frre avait fait occuper militairement tous les gros villages de la chefferie de Baraboull et qu'il avait mass des forces du ct de Yaro pour interdire l'accs de Baraboull. L'Ardo se dirigea sur Dina-ogourou o il trouva 800 partisans. A la tte de ses 2400 hommes, dont 1400 cavaliers, il rsolut d'entrer dans Baraboull. L'usurpateur, inform des mouvements de troupes en faveur de son frre, disposa ses combattants en jawe 27 afin de barrer la route du ct de Yaro et d'empcher du ct de Fawand l'arrive d'un secours possible de Dyibo ou Tongomayel. Voyant le choc invitable, l'Ardo runit ses partisans et leur dit : Mon cadet a perdu la raison. Il eut mieux valu pour lui qu'il me demande de lui cder ma place plutt que de vouloir me la prendre par la violence. Quant vous qui tes venus me rejoindre, soyez magnanimes et n'oubliez pas que nos adversaires sont nos frres. Economisez vos vies tout en pargnant les leurs.

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De son ct, l'usurpateur harangua ses hommes en leur disant : Mes amis et frres, vous allez combattre avec moi contre celui qui, se disant mon an, veut jouir du miel que j'ai t seul rcolter. Il a toujours prfr la transhumance au commandement et refus d'aider mon pre dans l'exercice de ses fonctions. J'ai accept de le remplacer et support tous les inconvnients que cela comporte dans un pays comme celui-ci. Maintenant que mon pre est mort, mon frre arrive comme un taureau gav pour ruminer tranquillement l'ombre de l'abri que j'ai bti. Il lui en cuira. Demain, attaquez-le ainsi que tous les hypocrites qui sont partis le rejoindre. Fendez leur le crne, crevez leur les yeux, coupez leur la langue et qu'aucun d'eux ne survive l'engagement. Les griots chanteront nos exploits et nous nous parerons des dpouilles de nos ennemis. Il donna ordre ses soldats d'aller s'embusquer la nuit mme mi-chemin de Dina-ogourou. L'hritier lgitime marcha sur Yaro pour une ultime tentative de rconciliation avec son frre. Il n'tait pas sur ses gardes, quand brusquement des hommes arms de lances sortirent des buissons en criant : Empoignez-les, attachez-les, tuez-les 28. Lui et les siens ripostrent; l'engagement dura toute la journe. L'usurpateur, assur que son frre ne disposait que de forces trs rduites et qu'il ne pouvait de ce fait ni tenter un mouvement tournant, ni soutenir une longue action, fit venir des renforts et profita de la nuit pour le surprendre. Il dfit son an qui russit se sauver avec seulement quarante cinq cavaliers. Ces rescaps allrent Hamdallay demander l'intervention de la Dina. Cheikou Amadou dit l'Ardo de Baraboull : Le Dyilgodyi est un pays complexe : il est difficile de dire si ses habitants sont musulmans ou non. Les chefs sont des Ardos. Or aprs toutes les difficults que nous avons eues de la part des Ardos et des FeroBBe, nous ne pouvons agir sans que tu t'engages solennellement embrasser l'Islam et faire appliquer strictement ses lois. L'Ardo de Baraboull prit l'engagement demand. Son cas fut ensuite examin par le grand conseil. Celui-ci mit l'avis qu'il serait plus politique d'crire Mohammed Bello pour lui signaler l'anarchie qui rgnait dans le Dyilgodyi o les rares musulmans qui y habitaient taient traits comme des crapauds, et lui faire galement connatre que Hamdallay s'offrait pour y remettre de l'ordre et y placer un chef qui ne serait pas la merci du premier intrigant venu. Mohammed Bello rpondit qu'il laissait Hamdallay libre d'agir jusqu' Blhd, limite des tats de Sokoto. Le grand conseil dcida alors d'envoyer une puissante arme pour punir l'usurpateur de la chefferie de Baraboull et restaurer le commandement sur des bases solides. Sur la demande de Bourma Khalilou, tous les

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grands chefs de guerre furent convoqus Hamdallay. On leur exposa que l'loignement de Sokoto ne permettait pas aux Dan Fodio d'exercer un contrle efficace sur le Liptako et le Dyilgodyi, ni d'y assurer la scurit, des musulmans et la prosprit de l'Islam. D'accord avec Mohammed Bello, une arme accompagnerait l'hritier lgitime du chef de Baraboull ; elle inviterait l'Islam le Dyilgodyi et le cas chant l'Aribinda et le Liptako 29. Cinq contingents furent dsigns pour en faire partie : un de Dienn sous le commandement d'Ismala Amirou un du Fittuga sous le commandement d'Allay Galowal un du Hayre sous le commandement d'Alfa Amadou de Dalla un du Macina sous le commandement de Bori Hamsala un du Fakala-Kounari sous le commandement de Ba Lobbo. Le commandement gnral tait assum par El Hadji Modi.

La cavalerie reut l'ordre de marcher sur Baraboull en contournant la montagne du Pignari et en suivant le trajet Bangassi, Kido, Koro, Tou, Ban, Delga et Tibbo. L'infanterie devait passer par Pigna, To, Doukoumbo, Boumbou, Madougou, Sandigu, Dyougani, Gangafani et Yaro. El Hadji Modi partit avec la cavalerie, en ayant Ba Lobbo comme adjoint. Il confia l'infanterie Alfa Amadou de Dalla, qui connaissait bien les moeurs des habitants et la topographie des pays traverss ; il lui adjoignit Allay Galowal. La marche de ces deux colonnes, malgr leur division en nombreux dtachements, fut vite connue dans le Dyilgodyi et Ouahigouya. La menace imminente rapprocha les Ardos de Dyiho et Tongomayel de leur cousin, l'usurpateur de Baraboull. Ils runirent autant de troupes que le Dyilgodyi pouvait en fournir et les massrent non loin de Baraboull. Le Yatenga naba, non moins inquiet, mobilisa ses forces. Il demanda ses sujets peuls d'en faire autant. Il fit surveiller nuit et jour la frontire du pays dogon de Kiri-Koro et il offrit un cadeau de prix au chef de Tou pour qu'il le renseigne sur la marche des Peuls de Hamdallay et l'importance de leur arme. Lorsque la cavalerie fut arrive Tibbo et l'infanterie Yaro, un dtachement de l'une reut l'ordre d'aller renforcer l'autre et rciproquement. L'Ardo de Tongomayel fit dire l'usurpateur de Baraboull : Il ne faut pas donner aux MaasinankooBe le temps de s'organiser et surtout de dployer leur arme entre Tibbo et Yaro. Le mieux est de les attaquer et de manuvrer pour obliger la cavalerie se replier vers la falaise. Si nous y russissons, elle sera notre merci. Quant l'infanterie, nos guerriers de Dyibo essayeront de l'entraner vers l'intrieur du pays o elle sera facilement capture, ou bien de la rejeter vers les Mossi qui la massacreront. Page 217 sur 368

Avant que les MaasinankooBe eurent regroup leurs forces, les JelgooBe, partant de Baraboull, attaqurent dans les quatre directions de Yaro, Sgu, Dbr et Yerga. Alfa Amadou de Dalla connaissait bien la manire de combattre des JelgooBe. Ds que les cavaliers envoys pour renforcer ses fantassins furent arrivs Yaro, il fit marcher ses hommes sur Baraboull en se frayant un chemin travers la brousse. Il ne laissa Yaro que quelques combattants avec ordre de se replier vers la montagne aprs une matine d'escarmouches ; si l'infanterie ne pouvait soutenir le choc de l'ennemi, elle devait se rendre aux JelgooBe pour les occuper et les embarrasser, tandis que la cavalerie simulerait une fuite vers Dina-ogourou et Gangafani. L'usurpateur de Baraboull, avec le gros de son arme, alla attaquer Tibbo o il croyait trouver El Hadji Modi. Mais ce dernier, conseill par l'hritier lgitime, avait dplac la plus grande partie de ses forces. Sous la conduite de guides, il tait all s'embusquer dans la brousse l'ouest de Fawand et au sud-est de Baraboull. L'usurpateur attaqua et enleva Tibbo aprs deux jours de lutte. Il apprit que les siens avaient galement chass les dfenseurs de Yaro. Il voulut revenir sur Baraboull menac par Alfa Amadou. C'est alors que les troupes fraches d'El Hadji renforces par des dtachements d'Alfa Amadou, tombrent sur lui entre Tibbo et Baraboull. La journe fut rude et la nuit meurtrire. L'usurpateur fut dfait et pris. Entre temps, les cavaliers de Yaro qui, suivant les ordres reus avaient simul une fuite, s'taient retourns contre les JelgooBe. Ceux-ci, ignorant que l'arme de Hamdallay occupait dj la rgion, voulurent rejoindre leur base Baraboull. Ils furent faits prisonniers les uns aprs les autres. Tout le pays se soumit, l'usurpateur fut excut et l'hritier lgitime rentra dans ses droits. El Hadji envoya dire aux deux Ardos de Dyibo et Tongomayel de se soumettre ou de se prparer la guerre. Il leur demanda en mme temps le mobile qui les avait pousss envoyer des troupes pour soutenir l'usurpateur de Baraboull contre le Macina. Les liens du sang et la peur de te voir venir nous attaquer sont les seuls motifs qui nous ont incits te combattre aux cts de notre cousin, bien qu'il n'ait pas t en droit de chasser son frre. Mais nous sommes prts te prsenter des excuses et payer ce que tu exigeras de nous. Telle fut la rponse des deux Ardos. El Hadji, qui avait militairement occup les villages de Baraboull, Piladyi, Sind, Blhd d'une part, Ingani, Diguiyel et Niangay d'autre part, pouvait imposer sa volont sans condition. Accompagn de ses chefs de guerre et d'une forte escorte, il se rendit Dyibo. Il y convoqua les notables ardos pour traiter avec eux de la paix. El Hadji ne fut pas long remarquer leur esprit sditieux et leur volont sourde mais ferme de reprendre les armes la premire occasion. Aprs une semaine de discussions, il les invita dans une concession qu'il avait fait amnager et Page 218 sur 368

entourer de hautes murailles. Il retint les notables jusqu' une heure avance de la nuit et les congdia l'un aprs l'autre. Mais aucun ne sortit de la concession ; chaque homme pntrant dans le vestibule tait saisi par cinq ou six captifs, rapidement dcapit et le corps tait jet dans un grand puits creus cette intention. Le chef de Dyibo seul 30 chappa ce meurtre organis par El Hadji sans l'autorisation de Hamdallay. Le rescap se rendit auprs du Yatenga naba pour lui demander une arme afin de se venger des MaasinankooBe. Il fut introduit auprs du monarque mossi qui l'couta d'une oreille distraite et ne donna aucune rponse. Le chef de Dyibo, malgr son mcontentement, ne pouvait qu'attendre. Trois jours se passrent. Au cours d'une runion o tous les ministres et courtisans taient assis autour du Yatenga naba, la Pugu-tyema 31, qui avait une certaine influence sur les dcisions de son poux, dit en s'adressant au Wudiranga 32 : J'ai l'impression qu'aucun homme ne nat plus dans ta province. A quoi vois-tu cela ? demanda le Wudiranga. A ce que depuis trois jours le chef de Dyibo a formul sa demande au roi et ce dernier, ne sachant que dire, se retranche derrire le bouclier de l'indiffrence. Il n'a rien fait pour honorer celui qui est venu demander une arme afin d'aller enterrer honorablement ses parents assassins par les Peuls du Macina. J'ai ma disposition plus d'hommes, de chevaux et d'armes qu'un vaste champ de mil n'a de grains. Je n'attends qu'un ordre de mon seigneur pour envoyer mes soldats boire dans le crne des Peuls du Macina, et leur ter tout jamais l'envie de venir fouler notre brousse. La Pugu-tyema, s'adressant au Balum et au Togo 33, ajouta : Je ne pense pas que le Yatenga 34 ait peur de se dcider aller tirer aux Peuls leurs grandes oreilles de livres. Le monarque dit alors au Wudiranga : Demain matin, tu donneras tout ce qu'il faut pour que les Peuls de la zone d'inondation ne viennent plus jamais boire l'eau de nos puits. Qu'on les chasse de tout le haut pays. Quelques jours plus tard, une puissante arme, compose d'lments recruts Koussoudougou, Roum-tenga, Paspanga 35, Kourzanga, Boulanga, etc., fut masse Pob. Elle se dirigea sur Dyibo en passant par Pouga, Omo et Diguiyel. De ce point, le Wudiragga lana ses hommes l'attaque d'Ingani et de Blhd ; les MasinankooBe qui tenaient garnison dans ces deux villages, furent dlogs de haute lutte. La prise de Blhd encouragea les hsitants de Tongomayel prendre les armes pour prter main forte aux Mossi. Le dtachement qui s'tait empar d'Ingani, alla assiger Wouro Saba et en chassa les Peuls du Macina. El Hadji rappela toutes ses forces Dyibo, qu'il fut

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oblig d'vacuer malgr la vaillance de ses troupes. Il se replia sur Fawand puis Baraboull avec des pertes svres en hommes et en montures. Bori Hamsala et Alfa Amadou conseillrent d'attirer les Mossi vers Dina-ogourou ; mais l'arme d'El Hadji fut mise en pices avant Yaro. Les rescaps rejoignirent Hamdallay, le Wudiranga ayant donn l'ordre ses soldats de ne pas dpasser Yaro. Quand El Hadji Modi vint rendre compte au grand conseil de sa victoire puis de sa cruelle dfaite, il fut hautement blm, non pas d'avoir t vaincu, mais d'avoir organis un guet-apens contre les notables. Il fut dfr devant le tribunal de guerre. Un jugement secret dcida qu'il ne recevrait plus jamais le commandement suprme d'une expdition. Le Wudiranga, gris par ses victoires, envoya dire au Yatenga qu'il valait mieux ne faire qu'une seule bouche de tous les Peuls. Il prenait sur lui d'installer des chefs mossi Dyibo, Baraboull et Tongomayel. Le Yatenga acquiesa. Ds lors les Mossi traitrent les habitants du Dyilgodyi comme leurs esclaves. Les Peuls se soulevrent et les massacrrent dans une srie de rencontres autour de Dyibo, dont la mare est reste clbre dans les chants en honneur des JelgooBe. Dbarrasss des Mossi, les Peuls des trois chefferies du Dyilgodyi crivirent Hamdallay pour demander leur rattachement aux tats de la Dina. Pour tenir compte de leur bonne volont, le grand conseil dcida que le pays choisirait lui-mme son chef et qu'aucun tranger n'y serait envoy pour exercer une fonction quelque titre que ce soit.

Notes 1. Ce premier sige de Dienn ayant dbut avant la monte des ceux et ayant dur neuf mois, la reddition de la ville serait du dbut 1819. 2. Mahamane Bilmahamane Tour, dont les descendants qui se font appeler Taraor, exercent encore un commandement Dienn. 3. Alfa Gouro Modi fut enterr Gumbou, dans la partie nord du cimetire actuel, envahie par la vgtation. Il serait rest deux ans Dienn. Sa mort serait donc du dbut 1821 et le second sige de Dienn serait de la fin de la mme anne. 4. Donc vers dcembre 1821, an moment o les communications par terre deviennent possibles. C'est aussi l'poque de la recette du riz, ncessaire au ravitaillement d'une arme en campagne. 5. Welingara, de weli, c'est doux et ngara, viens. 6. Dyene dyeno en songhay ou Dyene sire en bozo est l'ancien emplacement de Dienn, au sud de la ville actuelle.

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7. Konofia est le quartier sud de Dienn, en face le marigot qui mne Dyene dueno. Sankor est le quartier nord, en face de Welingara. 8. La premire grande mosque fut construite Dienn par Koykoumboro au retour d'un plerinage La Mekke, sur l'emplacement de l'cole actuelle. A la mort de Koykoumboro, Malaha Tanapo prit le titre de Dyene were. Il n'tait pas musulman. Il rasa la mosque de Kaykoumboro et en construisit une autre, dite de Malaha Tanapo, l'emplacement de l'actuelle Il divisa l'difice en deux parties : une rserve aux musulmans et l'autre aux ftiches. Askia Mohamed, jugeant cette faon de faire incompatible avec la religion musulmane, dtruisit la mosque de Malaha Tamapo et reconstruisit celle de Koykoumboro. Les Marocains leur tour dtruisirent la mosque de Koykoumboro, et rtablirent celle de Malaha Tanapo. L'difice tait somptueux, trop probablement au got de Cheikou Amadou qui prfrait l'austrit. La tradition prtend galement que des rtisseries et des dbits de boisson taient installs jusque dans ses dpendances, ce qui aurait motiv sa destruction dcide par le grand conseil de Hamdallay dans les circonstances relates ici. Ces vnements se placeraient vans 1830. Signalons an passant que Ren Cailli, au cours de son clbre voyage Tombouctou, sjourna Dienn du 11 au 23 mars 1828. Les Foulahs, crit-il, sont les plus fanatiques (des mahomtans) ; Ils ne permettent pas l'entre de leur ville aux Infidles, et quand les Idoltres viennent Dienn, ils sont obligs de faire la prire, sans quoi ils seraient impitoyablement maltraits par les Foulabe qui forment la majeure partie de la population (cit par P. Marty, 1920, Etudes sur l'Islam et les tribus du Soudan, II, p. 138). La surveillance exerce par les marabouts et les agents secrets de Cheikou Amadou avaient d paratre particulirement odieuse au voyageur franais qui risquait chaque instant d'tre dmasqu. Sa russite n'en est que plus admirable. 9. Sarde, bague d'homme porte de prfrence l'annuaire, sarde horb hireere est une bague de cornaline en forme d'anneau mont d'un triangle. 10. Enlever la toiture d'une mosque en laissant les murs, n'est pas dtruire l'difice. Mais en obligeant les habitants de Dienn faire la prire publique la nouvelle mosque, Cheikou Amadou tait sr que les murs de l'ancienne ne tarderaient pas tomber en ruine d'eux-mmes. 11. Ce sont les Franais qui reconstruisirent la mosque actuelle de Malaha Tanapo. 12. Dugudugu, Anas querquedula. 13. Jeux de mot sur jannatu, ceux du paradis, jinnatu, ceux du diable et junnatu, bouclier, protection.

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14. A Hamdallay, les ftes profanes taient interdites, les griots ne devaient pas se faire entendre et les femmes nobles ne sortaient pas de leurs concessions, dont les murs devaient tre en principe assez hauts pour qu'on ne puisse les voir de l'extrieur. 15. Les ruines d'Allay Amadu se voient encore quelques kilomtres au nord de Sofara, le long de la route de Mopti. Cette anecdote montre la richesse de Dienn et de ses gros commerants contrastant avec l'austrit de Hamdallay, voulue par Cheikou Amadou. Ren Cailli a donn de Dienn uns description moins enthousiaste, ce qui est tout fait comprhensible. Il a simplement not : les maisons sont en briques ornes, avec terrasses et sans fentre sur la rue. C'est une cit commerante, bruyante, o les marchands crient leurs produits dans la rue, o arrivent et partent chaque jour du caravanes. (cit par Jaunet et Barr, 1949, Histoire de l'A.O.F., p. 152). 16. Nyansanari, rgion situe sur la rive gauche du Bani, au sud de Dienn ; Diabolo et 7 kilomtres sud-sud-est de Dienn, Souala, 5 kilomtres au sud de Diabolo. 17. Tlo mina, littralement attrape oreille ; l'arrire petit-fils est dit tlo mina parce que chaque fois qu'il essaye d'attraper l'oreille de son aeul, on lui paie une friandise pour l'en empcher ; sinon l'aeul mourrait dans l'anne. 18. Gomakoro, village situ 6 kilomtres sud-sud-est de Sansanding. 19. Simatogo, village du Drari situ 11 kilomtres nord-est de Dienn. 20. Prou, rgion situe au sud-est de Dienn, sur la rive gauche du Bani. 21. Amadou Sri fut un vaillant chef de guerre et succda son pre comme chef du Nyansanaari, jusqu' l'arrive des Franais en 1893. 22. Ngonkoro, prononc Nhonkr, se trouve 82 kilomtres sud-sud-est de Sofara (Ouenkoro de la carte). Barani est 30 kilomtres au sud de Ngonkoro, sur la limite du Smori et du Mbobori. 23. Walluha, moment de la journe compris autre 8 et 9 heures. 24. Le Sourou est la rgion situe sur les bords de la Volta vers Ddougo. 25. Les Samo se divisent en quatre grands clans, dits mattya, mayaa, makaa et mandaa. Les Marka sont rpartis en trois groupes dits nditee, dyalaa et dafii. 26. Plusieurs clans Lobi seraient descendants de Peuls migrs pour se soustraire au pillage des aventuriers de la boucle du Niger. Le plus important de ces groupes migrs est celui qui partit de Manha et alla fonder le village de Maw dans la rgion de Bobo. Manha est un village 8 kilomtres au sud de Kouakourou. Page 222 sur 368

27. Jawo bracelet non ferm, par opposition au bracelet circulaire ferm dit ngiifu. 28. L'Aribinda est la rgion l'est du Dyelgodyi et le Liptako la rgion l'est de l'Aribinda. Ces deux rgions faisaient partie des tats de Sokoto. 29. JelgooBe (sing. Jelgoowo), habitants du Dyelgodyi. 30. Le chef de Dyibo n'avait probablement pas accompagn les autres notables invits par El Hadji Modi. 31. Pugu-tyema, femme du Yatenga naba intronise en mme temps que ce dernier. 32. Wudiranga, chef des chevaux, ministre de la guerre. 33. Balum, sorte de chambellan charg des affaires concernant la famille du Yatenga naba. Togo, autre dignitaire important la cour du Yatenga. 34. Yatenga est le nom du pays de Ouahigouya et aussi celui de son chef ou naba. 35. Pas panha, augmente force, en mossi : village rput pour la bravoure de ses habitants. webPulaaku Maasina

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Amadou Hampat B & Jacques Daget L'empire peul du Macina (1818-1853)

Paris. Les Nouvelles Editions Africaines. Editions de l'Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales. 1975. 306 p.

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Chapitre IX

Lorsque Bodian Moriba monta sur le trne du Kaarta 1, son premier geste fut de sacrifier selon la coutume au serpent ftiche des Massassi. D'aprs les mouvements du corps, de la tte et des yeux du reptile, les devins prdisaient les vnements heureux ou malheureux qui devaient marquer le rgne du nouveau monarque. Le chef des captifs, auquel tait confie la garde du ftiche, prsenta l'offrande de Bodian Moriba. Le serpent sortit du vase de terre qui lui servait de retraite et s'avana sur un tapis de sable fin dispos son intention. Le chef des captifs examina les empreintes et dit : Dans vingt-six ou trente-six mois, Bodian Moriba, il nous viendra de l'Est une mauvaise nouvelle de la part des oreilles rouges. Je ne redoute pas le Boundou, rpondit le nouveau monarque, et je briserai les Oulad m'Barak. Les rouges m'importent peu. En 1818, le Kaarta apprit la nouvelle de la dfaite de Sgou Noukouma et l'avnement de Cheikou Amadou. Bodian Moriba prit toutes les dispositions ncessaires pour empcher les mbimi 2 de l'Ouest et ceux de l'Est de communiquer entre eux. Il entretint des relations amicales avec les Peuls de la rgion de Nioro et accorda une place importante dans les affaires aux jawaamBe du Kaarta ; il connaissait leur astuce, leur esprit d'initiative et les liens du sang qui les rattachent aux Peuls. Grce cette politique, Bodian Moriba vita tout incident avec les mbiimi jusqu' sa mort. Garan lui succda et se choisit un favori, nomm Ngu Alao Karagnara, parmi les JawamBe du Kaarta. Ce favori ne tarda pas devenir une personnalit marquante du pays : il tait mme parfois plus craint que Garan. Mais il entretenait des relations secrtes avec les JawamBe du Boundou et du Macina et ne cessait de faire allusion la splendeur de

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Hamdallay et la puissance islamique de Cheikou Amadou. Ces propos vexrent Caran, mortel ennemi des musulmans en gnral et des Peuls en particulier. La puissance du Kaarta atteignait alors son apoge. Les griots chantaient les louanges de Garan en disant :

Le fils de Nyagalen 3 entretient une cavalerie qui rendrait jaloux le pharaon d'Egypte. N'a-t-il pas dix mille chevaux de chaque robe ?

Un jour, Garan discutait une affaire au milieu de ses cinq cents chefs de guerre, quand le tonnerre se mit gronder ; la violence de l'orage finit par rendre toute conversation impossible. Garan, furieux contre le ciel, s'cria : Je voudrais que pendant une semaine ngala ne puisse pas dormir ! Puis il commanda chacun de ses cinq cents chefs de guerre de lui fournir de la poudre et vingt fusiliers, afin de faire tirer une salve monstrueuse. Durant sept nuits conscutives, dix mille hommes tirrent contre le ciel pour troubler le sommeil de Ngala. Les griots se mirent chanter : S'il y a dans les cieux une force qui tonne et fait trembler les coeurs, il y a sur terre un homme capable de lui tenir tte : c'est Garan. Les faiseurs de salam prtendent que Garan, le lion qui a suc la mamelle de Nyagalen, n'est qu'une sauterelle ; nous leur rpondrons que si Garan est une sauterelle, c'en est une qui croque de la pierre 4. Ngu Alao, imbu de l'Islam, ne pouvait assister tant de blasphmes sans en tre affect. Garan s'en aperut et voulut le punir. Mais avant d'arrter son favori, il lui fallait d'abord le discrditer dans l'opinion publique. Garant dlaissa petit petit son jaawanDo qui tomba dans la disgrce la plus totale et fut remplac par un autre favori. Puis il infligea aux Peuls des taxes exorbitantes, et prit des mesures vexatoires contre les musulmans, particulirement les jaawamBe partisans de Ngu Alao. Ce dernier apprit que Garan donnerait un jour prochain l'ordre de l'arrter et de le mettre aux fers. Le jawanDo, disent les Peuls, est le neveu du monde : ce dernier lui vient toujours en aide 5. D'ailleurs Ngu Alao possdait de solides relations et une fortune considrable. Il se renseigna auprs des opprims, notamment des jawamBe, en vue de savoir s'ils taient prts se rvolter contre Garan ou quitter le pays pour aller vivre en paix sous le commandement d'un chef de mme race et de mme religion. Tous rpondirent qu'ils suivraient Ngu Alao pour chapper au joug de Garan le cruel . Le favori disgraci se prpara partir pour Hamdallay. Chaque famille jawamBe lui envoya un secours en argent. Il quitta discrtement le Kaarta au moment mme o

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Garan venait de dcider son arrestation et la confiscation de ses biens. Les jawamBe avaient gard le secret sur la fuite de Ngu Alao. Ils garrent les recherches prescrites en fournissant aux enquteurs des renseignements faux. Ngu Alao parvint sans encombre Hamdallay, o se trouvaient quatre cents familles jawamBe. Il demanda l'hospitalit Bourma Khalilou, l'homme le plus astucieux de son temps et le plus cout des membres du grand conseil. Ce dernier logea son bte et sa suite dans une concession part. Il offrit Ngu Alao vingt taureaux comme cadeau de bienvenue ; il mit sa disposition une dizaine de jeunes servantes pour les soins domestiques et une dizaine de jeunes serviteurs pour l'entretien des chevaux de son escorte. De son ct, Ngu Alao distribua deux mille gros d'or aux personnes de caste attaches la famille de Bourma Khalilou. Il fut prsent Cheikou Amadou et aux principaux notables de Hamdallay ; il leur exposa la situation des musulmans dans le Kaarta et la faon dont Garan l'avait lev puis abaiss ; enfin il sollicita l'envoi d'une arme pour aller dlivrer ses frres jawamBe. L'affaire fut porte devant le grand conseil. Les jurisconsultes rejetrent la demande de Ngu Alao, allguant que les opprims avaient la ressource d'migrer individuellement. Nous avons en face de nous le Saro, dirent-ils ; Tifolo et les siens n'attendent qu'une occasion pour nous menacer ; Monimp est calme mais peut du jour au lendemain nous devenir hostile. Chercher querelle au Kaarta en ce moment, parce que Ngu Alao est venu implorer le secours de Hamdallay dans un but qu'il avoue luimme intress, ne serait pas raisonnable. Bourma Khalilou conseilla Ngu Alao de ne pas insister. Les membres du grand conseil sont obtus, dit-il, ils ont toujours tendance prendre parti pour les absents qu'on accuse. Fais-toi des relations parmi les marabouts et les chefs de guerre de Hamdallay et parle leur de l'idoltrie de Garan, de ses sacrilges, des mauvais traitements qu'il fait subir aux musulmans et surtout de ses projets de guerre contre les croyants. Ngu Alao, suivit les conseils de Bourma Khalilou. Il dploya un zle religieux tel qu' la fin de l'anne on le citait parmi les plus pieux de la ville. Il n'oubliait pas par ailleurs de distribuer de l'or autour de lui. Autant les puritains le citaient comme un modle de pit, autant les guerriers et les hommes de caste vantaient ses libralits. Aprs un an de sjour d'aprs les uns, trois ans d'aprs les autres, fatigu d'attendre et presque ruin, Ngu Alao demanda son hte s'il ne valait pas mieux pour lui d'aller s'adresser l'Almami du Fouta Dialon, celui du Fouta Toro ou la famille de Dan Fodio Sokoto, plutt que de rester Hamdallay o personne ne paraissait dcid l'aider. Bourma Khalilou lui rpondit :

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Donne-moi une semaine pour rflchir. Il se pourrait que Dieu m'inspire une manire d'agir qui obligera Cheikou Amadou prendre une dcision au sujet de ton affaire. Dans la nuit du jeudi au vendredi suivant, Bourma Khalilou fit venir son hte dans une pice retire et lui donna des instructions prcises. Aprs la grande prire du vendredi, Ngu Alao, en tenue de voyage, courta ses dvotions surrogatoires et alla se poster juste en face de la grande porte par laquelle Cheikou Amadou devait quitter la mosque pour rentrer chez lui. Ds qu'il l'aperut sur le seuil, Ngu Alao, rcitant la leon que lui avait apprise Bourma Khalilou, poussa un you-you strident comme s'il s'agissait d'un convoi surpris par des brigands, et s'cria : O Cheikou Amadou Hamman Lobbo Aissa, Dieu a dit :

Certes, Nous vous prouverons par un peu de crainte, de faim et de diminution dans (vos) biens, (vos) personnes et (vos) fruits ! (Mais) fais gracieuse annonce aux Constants qui, atteints par un coup du sort, disent : nous sommes Allah et Lui nous revenons (II, 150-151/155-156).

Si je suis venu plein d'espoir Hamdallay comme le pcheur qui va La Mekke se purifier aux lieux sacrs As-Safa et Al-Marw, c'est pour que Dieu me cite parmi ceux qui accomplissent volontairement le bien. J'ai demand en vain une arme pour aller dlivrer mes frres opprims : Cheikou et ses hommes ont fait la sourde oreille. Dieu l'Omniscient me sera misricordieux. Garan figure au nombre de ceux qui prennent en dehors d'Allah des pardres qu'ils aiment comme on aime Allah (II, 160/165). J'esprais qu' Hamdallay ceux qui croient sont les plus ardents en l'amour d'Allah (II, 160/165). Je m'en irai vers d'autres imams. Il y en a au pays haoussa et dans les deux Fouta. Peut-tre m'couteront-ils ; peut-tre feront-ils quelque chose pour confondre les pervers. Je ne veux combattre Garan que parce qu'il opprime des croyants. Je ne veux me sparer de lui que parce qu'il s'est spar de Dieu, du Dieu qui a dit :

Or quiconque se spare d'Allah (en subit la punition), car Allah est redoutable en (Son) chtiment (LIX, 4).

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Je partirai ce soir, et je rpterai partout du grand conseil de Hamdallay les paroles que Dieu a prononces par la bouche du Prophte :

Dis ceux des Bdouins laisss en arrire : vous tes appels contre un peuple plein d'une redoutable vaillance. (Ou bien) vous les combattrez ou bien ils se convertiront l'Islam. Si vous obissez, Allah vous donnera une belle rtribution, alors que si vous tournez le dos, comme vous avez tourn le dos antrieurement, Il vous infligera un tourment cruel (XLVIII, 16).

Les marabouts furent atterrs par ce rquisitoire public aussi prcis qu'implacable. Cheikou Amadou, tremblant d'motion, rpondit : Je demande une arme pour Ngu Alao et je souhaite que le grand conseil se runisse demain samedi, notre jour bnfique, pour tout dcider.

Quiconque obit Allah et Son Aptre sera introduit dans des Jardins sous lesquels couleront les ruisseaux. A quiconque tournera (au contraire) le dos, (Allah) infligera un tourment cruel (XLVIII, 17).

Le samedi matin, le grand conseil se runit et dcida qu'une arme accompagnerait Ngu Alao pour demander Garan de se convertir l'Islam, d'allger les charges qu'il faisait peser sur les Peuls, et de reprendre Ngu Alao sa cour pour qu'il y reprsente les JawamBe. Dans le cas o Garan refuserait, lui demander de laisser migrer au Macina les JawamBe qui le voudraient. Et si Garan ne voulait rien entendre, lui livrer une guerre sans merci. Pour commander l'arme, il fallait un jeune chef, dynamique et bon diplomate, capable d'en imposer aux Bambara du Kaarta dont l'orgueil est proverbial. La discussion se prolongeait. Bourma Khalilou souffla Ngu Alao de demander Amadou Cheikou pour commander l'expdition et de refuser de partir avec tout autre que lui. Ngu Alao prit la parole : Le proverbe peul : on ne petit trouver un organe mieux appropri que l'oreille pour suspendre un bijou d'or trouve ici son application. Amadou Cheikou, fils an de Cheikou Amadou, est le plus qualifi pour assurer le commandement de l'expdition. Son rang fera comprendre Garan que l'affaire est juge importante

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Hamdallay. Il ne pourra pas dire qu'on l'a mpris et envoy vers lui un homme de condition infrieure. Je donne mon Amadou, dit Cheikou Amadou. Sambourou Kolado, le grand chef de guerre de Dours, dont le fils tait cit parmi les plus intrpides des jeunes Peuls, s'cria : Amadou Cheikou ne peut partir sans son homonyme. Moi aussi je donne mon Amadou. L'exemple fut suivi par tous les chefs de famille qui avaient un fils en ge de combattre et portant le prnom d'Amadou. On en compta quatre-vingt-deux selon les uns, cent deux selon les autres. Hammadi Oumar Alfa Kolado, un des cadis de Hamdallay, exhorta les fidles, si bien qu'en fin de journe dix mille cavaliers volontaires s'taient inscrits pour aller au Kaarta. Le dpart fut fix la semaine suivante.

Pendant que ces vnements se passaient Hamdallay, la lutte qui opposait Dia animistes et musulmans entrait dans une phase aigu qui devait trouver soit dnouement dans la destitution du chef traditionnel Diawara. Amadou Karsa dit Korechi 6, originaire du Goumbou, tait venu Dia, attir par la rputation islamique de la ville. Il s'tait fait instruire par l'imam, qui appartenait la famille Kanta. Amadou Karsa plut son matre et gagna sa confiance ; mais il souffrait silencieusement en voyant les pratiques animistes rivaliser et souvent mme l'emporter sur les rites de l'Islam orthodoxe. Le commandement temporel tait aux mains des Diawara, magiciens redoutables que personne n'osait affronter en raison des forces occultes qu'ils utilisaient couramment contre leurs ennemis. Amadou Karsa tait bien dcid ragir, mais il attendait une occasion. C'est alors que le vieux Kanta le dsigna pour recueillir sa succession spirituelle et le remplacer comme imam de Dia. Amadou Karsa devait cet honneur sa science, son dvouement envers son matre et ses intentions manifestes de purifier l'Islam de Dia de tous les apports magico-animistes qui le dfiguraient. Le chef de Dia, un Taraor, avait pous une proche parente d'Amadou Karsa. Celle-ci devint vite la femme prfre et connut tous les secrets des Diawara. En tant que grand sacrificateur, son mari attrappait rgulirement et une fois par an un mal tenu secret ; il demeurait invisible pendant une semaine. Amadou Karsa apprit par sa parente que le chef Diawara restait couch six jours la porte d'une pice o une jarre ftiche tait dpose. Le septime jour, il se lavait avec l'eau puise dans cette jarre et paraissait en public pour haranguer la foule. Fort de ces renseignements, Amadou Karsa alla trouver Alfa Bokari Karabenta et lui demanda de se joindre lui pour dnoncer au grand conseil de Hamdallay les pratiques animistes du chef de Dia. Alfa Bokari fit venir Baba Lamine Taraor, un minent marabout qui avait souvent visit Cheikou Amadou Page 229 sur 368

lorsque ce dernier se trouvait encore Round Sirou. Il le mit au courant de l'affaire et lui demanda conseil. Baba Lamine Taraor proposa d'envoyer Cheikou Amadou une dlgation de marabouts, dont Amadou Karsa lui-mme ; Moussa Dienta, Mama Sanenta, Moussa Komota, Amadou Karsa et trois autres notables furent dsigns. Lorsqu'ils arrivrent Hamdallay, ils trouvrent l'expdition du Kaarta en prparation. Amadou Karsa s'offrit pour accompagner les marabouts prts partir. Je suis du Goumbou, dit-il, je connais le pays Kaarta et les usages des Massassi contre lesquels les Peuls vont lutter. Ce sera en outre pour moi une occasion de prouver mon dvouement la cause de Dieu. Cette proposition ne pouvait tre repousse. Par ailleurs le grand conseil, mis au courant des pratiques des Diawara, envoya Dia et dans les environs des pugaaji recruts parmi des Bambara du Saro convertis l'Islam. Ils avaient mission de dpister les ftiches et leurs sacrificateurs. Puisque Amadou Karsa suivait l'expdition du Kaarta, on ne pourrait l'accuser d'avoir dirig personnellement les investigations contre les Diawara. Sept mille cavaliers et trois mille fantassins quittrent Hamdallay sous le commandement d'Amadou Cheikou. L'arme devait passer par Tnenkou pour y recevoir en renfort un contingent du Macina. Elle fut divise en trois colonnes qui traversrent le Diaka respectivement Narwal, Penga et Mayataake, et oprrent leur jonction Tnenkou. Les notables furent convoqus dans la mosque. Le porte-parole d'Amadou Cheikou exposa les faits qui avaient motiv l'expdition. Il souligna l'esprit belliqueux, le courage et le nombre des KaartankooBe. Nous pouvons, dit-il, juger de la valeur des adversaires que nous aurons combattre d'aprs le comportement de leurs compatriotes, nos voisins les Diawara de Dia ! Bourma Ba Yaya Taraor, du groupement des TooroBBe, sortes de bouffons, s'cria : Eh bien, porr 7. Le Kaarta est loin, sans eau, et ses habitants sont de vrais dmons. Chaque guerrier du Kaarta est mari un gnie femelle. Qui a os s'exclamer de la sorte en pleine mosque ? demanda un marabout. Personne ne rpondit. Aprs la sance, et avant mme que les partants n'eussent t dsigns, le doyen du conseil des JawamBe alla trouver Bori Hamsala, amiiru du Macina et lui dit :

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Si Amadou Cheikou ne fait pas une distribution massive de cadeaux auxTooroBBe, ceux-ci vont pousser les combattants la rvolte ; il leur suffira d'une nuit de dmarches auprs des chefs de groupe pour que tout le contingent du Macina refuse de se battre. Amadou Cheikou appela Bourma Ba Yaya Taraor. Il lui donna une grande quantit de vivres et de vtements, de l'or et un cheval de parade ; il mit sa disposition une forte somme d'argent pour distribuer aux TooroBBe. Il ajouta : Cheikou Amadou vous confie le soin d'arranger les choses afin que les plus braves du Macina aillent faire sentir leur valeur aux ftichistes du Kaarta. Lorsque la deuxime runion eut lieu, on demanda des volontaires, aprs avoir rapport comment les fils ans de chaque famille avaient t dsigns pour partir Hamdallay. Bourma Ba Yaya Taraor s'cria : Le Diennri, le Fakala et le Kounari n'ont pas plus d'hommes vaillants que le Macina. Les administrs du fils de Hamsala n'auront pas baisser la tte : fils ans des familles nobles, jeunes captifs de case qui avez les mmes droits que vos matres, offrez-vous pour la lutte contre le Kaarta. Avec enthousiasme, les jeunes gens se prcipitrent qui serait le premier port sur la liste des volontaires. Quand le contingent du Macina fut prt, l'arme prit la direction du Kaarta. Tous ces prparatifs de guerre ne pouvaient se faire sans que Garan en soit inform. On suppose que les Djawara de Dia envoyrent discrtement un des leurs prvenir Garan qu'une puissante arme marchait contre lui. Ce dernier envoya un espion au devant des Peuls se renseigner sur le nombre de ses adversaires, leur armement, la faon dont ils campaient et leurs dispositifs de scurit aux heures de repos. L'arme peule, nombreuse et ignorant le pays, avanait lentement. L'espion du Kaarta la repra facilement. Il russit se mler aux serviteurs qui accompagnaient la colonne et, sa mission remplie, retourna auprs de Garan. Ce dernier runit ses conseillers et demanda son espion de lui dcrire les Peuls. Ce sont des hommes frles qui cachent leur visage sous une bande d'toffe bleue. Ils portent en bandoulire de petits sachets rectangulaires de cuir qui renferment leurs amulettes ou leur Coran. Ils sont arms de sabres et de fers aux formes bizarres emmanchs sur des btons. Ce sont de bons cavaliers ; la plupart de leurs chevaux sont rouges. Lorsqu'ils campent, ils passent une partie de leur temps se laver les deux exutoires naturels, les mains, les bras, le visage et les pieds ; puis ils se rangent sur plusieurs lignes et sous la conduite d'un des leurs, ils excutent une srie de gestes baroques dont le plus digne de rise est celui qui consiste se plonger le front dans la poussire en se tenant le fondement en l'air.

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La foule rit aux larmes. Garan, ne pouvant contenir sa joie, s'cria : Un Peul du Macina ! Je pensais que ce n'tait pas plus gros qu'une tourterelle. Mais puisqu'ils se croient assez importants pour venir m'attaquer, il leur en cotera autant de sang qu'il y a d'eau dans les puits de Hamdallay. Ds ce soir, il faut me construire une case transportable, runir dix mille chevaux gris et dix mille fantassins. Garant voulait se porter lui-mme au devant des Peuls qui avaient atteint la lisire de ses tats. Mais son frre Mamari Kandian lui dit : Il ne sied pas que mon pre 8 aille la rencontre du fils du chef du Macina. Ce rle me revient. Je dsire que mon pre me laisse accomplir mon devoir. Ce fut donc le frre de Garan, la tte de ses cavaliers et de ses fantassins qui marcha contre l'ennemi. Amadou Cheikou fit dire Mamari Kandian qu'il tait porteur de quelques propositions de la part du grand conseil de Hamdallay ; il lui demanda de surseoir toute action en attendant la rponse de Garan. Hammadi Oumar, Alfa Kolado, cadi, de Hamdallay, Hambark Hammadi Ali de Douentza, Oumarou Amadou de Wouro Nguiya, Dyady Bambarank du Ndodyiga, Amadou Bouba Baba et Hamidou de Soy furent envoys auprs du chef du Kaarta. Ils furent reus avec une hauteur qui prouvait de la part de Garan un manque total de considration pour les Peuls. A chaque proposition, Garan, sans consulter personne rpondait : Nt, nt, n'sebe kr nt !, je refuse, je refuse, de toutes mes forces, je refuse. La guerre tait invitable. Si vous ne dtalez pas d'ici avant demain matin, ajouta Garan en s'adressant aux marabouts peuls, vous serez mis aux fers ou enfouis sous terre. Puis il se leva, secoua les pans de son grand vtement et regagna ses appartements en maugrant : Fula ko seera nin b la wa ? est-ce qu'une affaire peule vaut tout cela ? Avant de disparatre aux yeux de la foule, il lana la cantonade : Qu'on aille dire Mantari de laver les yeux des Peuls avec de la poudre, demain matin de bonne heure, et de leur servir en guise de petit djeuner une bouillie de balles de cuivre rouge et jaune. Les plnipotentiaires peuls, sachant quoi s'en tenir, regagnrent leur base au plus vite. Ils racontrent comment ils avaient t reus et congdis. Amadou Cheikou fit battre le tambour de guerre et attendit que Mamari Kandian engage l'action. Celui-ci, selon l'ordre de son frre, fona ds le point du jour sur les Peuls qui, surpris par la Page 232 sur 368

rapidit et la force du choc, lchrent pied. Mamari fit plusieurs centaines de prisonniers ; il ordonna de suspendre les cadavres peuls aux branches des arbres. Puis il retourna auprs de Garan. O sont Ngu, Alao et Amadou Cheikou ? demanda ce dernier. Je n'ai pas encore mis la main sur eux, mais cela ne saurait tarder. Garan secoua la tte et dit : Dygrame suu kungolo kr b dugu ti, dyngo o nynma. 9 Puis il ajouta : Quelles mesures as-tu pris pour assurer tes arrires ? Aucune, rpondit Mamari. Garan entra en fureur : J'aurais du te nommer T 10, puisque tu pousses la btise jusqu' croire que les Peuls se considreront comme battus du fait que tu as eu l'avantage de la journe. Avoir expos les corps de leurs morts est une injure qu'ils voudront venger. Garan renfora ses troupes et la nuit mme se mit en marche pour surprendre les Peuls. Mais sa grande surprise, arriv sur les lieux o la bataille s'tait livre la veille, il n'y trouva que des cadavres dj en voie de dcomposition et quelques retardataires gars. En effet, ds que l'ennemi, fier de son avantage, s'tait retir, Ngu Alao avait conseill Amadou Cheikou de se diriger sur le village de Dianguirde par un chemin dtourn. Garan, dit-il, en voudra son frre de n'avoir pas extermin notre arme. Il marchera lui-mme sur nous dans les plus brefs dlais. Profitons du rpit qui nous est accord pour lui couper la retraite. L'arme peule arriva Dianguirde le matin, juste aprs le passage de Garan. Les partisans de Ngu Alao n'attendaient que cette occasion pour se manifester. Ils vinrent grossir l'arme peule et firent partir leur famille et leurs biens pour le Macina, par plusieurs chemins. Garan se dplaait la tte de son arme, assis dans une case construite sur pilotis que des captifs transportaient. Il avait avec lui tout son arsenal magique et notamment sa fameuse jarre contenant des serpents cracheurs. Il apprit le soir que l'arme peule avait contourn la sienne et lui coupait la retraite. Il rebroussa chemin et tomba sur l'avant-garde peule qu'il crasa comme un ftu. En apprenant cette nouvelle, les fils ans nomms Amadou qui, au nombre de plus de cinq cents, servaient de garde du corps Amadou sous le commandement d'Amadou Sambourou Kolado, Page 233 sur 368

demandrent se mesurer avec Garan. Ils relevrent les troupes des GaylinkooBe et du Fakala qui avaient jusque l fait les frais de la bataille. Le lendemain, au premier chant du coq, l'heure o le son des cornes retentissait dans le camp de Garan, 313 cavaliers, tous nomms Amadou, sortirent en bon ordre, reurent la bndiction des marabouts et prirent position en face de Garan. Amadou Sambourou Kolado fit mettre ses hommes en ligne et au cri de : L ilaha illa Allah , chargrent les Bambara. Garan les reut par un feu de salve suivi d'un tir volont nourri. Mais les Peuls avaient pris contact avec les soldats bambara qui, serrs de prs, n'avaient plus la possibilit de recharger rapidement leurs fusils et commencrent lcher pied. Garan, les armes la main, combattait lui-mme au milieu de ses soldats. Il tonna et menaa de lcher ses serpents contre les fuyards. L'aile bambara qui se dbandait se ressaisit temps. De leur ct, les Peuls accouraient la rescousse. La mle devint gnrale ; elle se prolongea toute la journe. La case de chaume de Garan avait t respecte par crainte des sortilges et des serpents venimeux, qu'elle abritait. L'arme bambara russit se frayer un chemin et regagner Dianguirde qu'elle trouva dvaste par les Peuls et les JawamBe. Amadou Cheikou avait perdu une bonne partie de ses troupes, mais il tait assur que tous les jawamBe avaient pris la route du Macina. Il jugeait sa mission accomplie et avait dcid de se replier. Mais Garan n'entendait pas les choses de la mme oreille. Il voulait poursuivre la guerre jusqu' Hamdallay pour rcuprer ses sujets et punir ses assaillants. Il leva de nouvelles troupes et se porta contre les Peuls. Ceux-ci, tout en rejoignant le Macina, se battaient de leur mieux. Garan ordonna une partie de ses cavaliers de forcer les tapes pour couper la route aux Peuls. La manoeuvre russit, quelques groupements seulement chapprent l'encerclement. Amadou Cheikou, convaincu que son arme allait tre anantie, soit par l'ennemi, soit par la soif et la faim, dcida de jouer le tout pour le tout. Il appela son jawanDo, Yrowel Ygui Assa et son maabo Tougu : Il va falloir nous battre, dit-il, comme nous ne l'avons encore jamais fait. Je vais moi-mme donner l'exemple et je dsire que vous restiez mes cts afin qu'au cas o je serais tu vous puissiez faire disparatre mon corps et viter qu'il ne soit profan. Quand les Peuls virent Amadou Cheikou en personne prendre les armes et charger l'ennemi, ils se rurent au combat comme des panthres blesses accules par les chasseurs. Garan comprit que la partie qui s'engageait tait dcisive. Il dsigna une dizaine de Massassi. Votre mission, leur dit-il, est de capturer Amadou Cheikou. Tant que cet homme sera debout, nous ne pourrons en finir avec les Peuls. Je les prenais pour des tourterelles, mais ce sont des dmons.

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Les marabouts, dont le rle consistait prier pour les combattants, se concertrent : Que dirions-nous au grand conseil si Amadou Cheikou se faisait tuer sous nos yeux? Cinq d'entre eux, sans hsiter, piqurent des deux et suivirent Amadou Cheikou pour le protger. Amadou Karsa de Dia, se trouvait parmi les cinq. Une lutte sans merci s'engagea entre les dix Massassi et les huit Peuls 11 entourant Amadou Cheikou. En un clin d'il les premiers mirent hors de combat cinq de leurs adversaires. Un Massassi sauta de cheval et voulut prendre Amadou Cheikou bras le corps, mais au mme instant un gwal lui transpera l'abdomen et le fit tomber terre la tte la premire. C'tait Amadou Karsa qui venait, par ce coup heureux, de sauver le fils de Cheikou Amadou. Ce dernier lui cria : Merci mon homonyme ! Ta rcompense est la charge de Dieu pour qui tu te bats ! La lutte se poursuivit toute la journe. Vers le soir, les hommes de Garan, tenaills par la faim et moins rsistants la soif que leurs adversaires, se retirrent les uns aprs les autres pour aller se restaurer. Les Peuls reprirent un lger avantage. Au coucher du soleil, alors que les combattants extnus allaient se sparer pour prendre un peu de repos, on entendit un grand bruit et des cris d'appel la prire : Allahu akbar ! Allahu akbar ! 12. C'tait Ba Lobbo, qui venait au secours d'Amadou Cheikou avec cinq mille cavaliers et deux mille cinq cents fantassins. La nouvelle des pertes svres subies par l'arme peule tait en effet arrive Hamdallay et le grand conseil avait dcid d'envoyer en toute hte un important renfort. Reconnaissant les leurs, les hommes d'Amadou Cheikou reprirent courage et repartirent l'attaque. Garan donna l'ordre de battre en retraite. Lui-mme couvrit le repli de ses troupes, poursuivi une bonne partie de la nuit par les Peuls. Amadou Cheikou sachant les JawamBe migrs parvenus au Macina, jugea inutile de sacrifier d'autres vies humaines ; il reprit la direction de Hamdallay. Entre Peuls et Massassi, la victoire tait reste indcise : les uns et les autres prtendirent avoir eu l'avantage. Quoiqu'il en soit, les JawamBe du Kaarta avaient t affranchis du joug de Garan et ce dernier ne vint jamais les rclamer au Macina. Amadou Cheikou dmobilisait ses soldats au fur et mesure qu'ils arrivaient dans leurs pays d'origine. S'il pouvait tre satisfait de rentrer Hamdallay sa mission accomplie, il avait dplorer la perte d'un grand nombre de ses compagnons, jeunes gens ardents et courageux tombs sous les coups des Massassi. Si l'on ne peut soutenir qu'Amadou Karsa s'tait couvert de gloire pendant toute l'expdition du Kaarta, il faut bien lui reconnatre le mrite d'avoir, dans des circonstances difficiles, cart le deuil cruel qu'aurait caus la mort d'Amadou Cheikou

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ou la honte militaire qu'aurait entran sa capture. Il avait ce titre mrit la reconnaissance de l'intress et celle de la Dina. Le grand conseil le flicita. Par ailleurs, l'enqute mene par les pugaaji en vue de dceler les pratiques animistes des Diawara avait t positive, mais aucun ftiche n'avait t saisi. On donna carte blanche Amadou Karsa pour mettre la main sur quelque pice conviction. On avait remarqu que chaque anne, depuis la conversion des habitants l'Islam, on dplorait la mort d'un homme faisant partie du personnel attach au service de la mosque. Ce dcs avait toujours lieu le jour qui suivait la harangue annuelle du chef Diawara et tait attribu l'action malfique de ce dernier. Amadou Karsa, faisant partie du personnel de la mosque, avait donc craindre pour sa propre vie. Il demanda sa parente de l'avertir ds que le chef Diawara tomberait rituellement malade. Quelque temps aprs, elle vint dire que son mari avait commenc sa retraite. Amadou Karsa compta les jours et le septime, grce la complicit de sa parente, il s'introduisit dans la chambre du chef et se posta derrire le battant de la porte. Le chef Diawara, qui tait rest une semaine malade sous l'influence des ftiches, se fit apporter la jarre pour y puiser l'eau magique qui devait le gurir instantanment. Au moment o il soulevait le couvercle, Amadou Karsa sortit brusquement de sa cachette et d'un coup de pied envoya promener la jarre au fond de la pice. La poterie se brisa et le liquide qu'elle contenait se rpandit terre, mais en mme temps un reptile immonde qui s'y trouvait se dirigea sur Amadou Karsa et le mordit au pied. Tu as de la chance, lui cria le chef Diawara, que je ne puisse me lever de ma natte, sans quoi je te jetterais un sort et tu ne compterais plus au nombre des vivants. Amadou Karsa, qui sentait dj l'effet du venin, lui rpondit tout en se sauvant : Par la puissance de Dieu, tu ne survivras pas la jarre, puisque, priv du liquide qu'elle contenait, tu resteras clou sur ta natte. C'est ton sang que j'ai rpandu terre en la brisant, tu le sais bien. Avant d'arriver chez lui, Amadou Karsa avait la jambe entirement paralyse. Il prit son chapelet et rcita des prires contre le mal inject dans ses veines et contre le magicien Diawara qui avait promis de le tuer. La population s'tait runie comme de coutume quelques temps aprs le lever du soleil, afin d'entendre son chef discourir et prescrire les sacrifices annuels. Ne le voyant pas paratre, on envoya un homme s'informer. Celui-ci arriva juste au moment o un parent, tte baisse et en larmes, sortait de la chambre dans laquelle le chef Diawara venait d'expirer en citant Amadou Karsa comme son meurtrier occulte. Une grande rumeur se rpandit dans la ville. Le chef-sacrificateur n'avait pas eu le temps de dsigner rituellement son successeur : personne n'osait prendre le couteau rituel aprs lui. La jarre ftiche tant brise, les gnies allrent se rfugier dans les coins de la mosque o, chaque anne sur l'ordre de leur chef, ils abattaient un serviteur du sanctuaire. Contrairement l'attente des Diawara, Amadou Karsa ne mourut pas. Il resta couch quelques semaines. A ceux qui lui faisaient part de leur inquitude, il rpondait : Page 236 sur 368

Diawara a parl sans citer Dieu comme s'il pouvait quelque chose sans Lui. Quant moi je me suis mis sous Sa protection : Il me gurira. Il se rtablit, mais son pied resta paralys. Il ne regretta nullement d'avoir perdu l'usage d'un membre au service de Dieu, et, Kanta tant mort entre temps, il devint imam titulaire de Dia. Mais partir du jour o les prires furent prsides par Amadou Karsa, des dmons se mirent troubler celles de l'aurore et de la nuit. Les fidles ne pouvaient plus se recueillir sans tre bousculs les uns contre les autres ou recevoir des soufflets retentissants. La voix de l'imam tait couverte par un charivari de coassements de crapauds et de braiments d'nes. La mosque fut dserte le matin et le soir telle enseigne qu'Amadou Karsa n'avait souvent derrire lui que deux ou trois personnes. On fit un compte-rendu de la situation Hamdallay. Le grand conseil soumit l'affaire Hafidiaba, l'exorciste le plus puissant pour dompter les gnies malfaisants et les dmons malins. Hafidiaba, assist d'Alfa Haman Samba Alfaka, aprs une retraite spirituelle, dclara que les phnomnes constats la mosque de Dia taient un effet de la vengeance des dmons rfugis dans les coins de la mosque contre Amadou Karsa qui avait bris leur habitat. Aucun des marabouts de Dia ne pouvait les dloger, en raison des services que les dits marabouts avaient rendus aux Diawara ou qu'ils s'taient fait rendre par eux. Cette rciprocit avait cr une sorte d'alliance qui rendait l'action des marabouts de Dia inoprante contre les dmons serviteurs des Diawara. Hammadoun Abdoulay Nouhoun 13, grand occultiste et imam de Wandir, fut charg de liquider l'affaire de la mosque de Dia. Il reut des instructions de Cheikou Amadou. Il se rendit sur place et choisit an endroit pour extraire de la terre. Il donna luimme le premier coup de houe et ptrit la premire brique. Il dsigna galement un bosquet pour couper le bois ncessaire la construction d'une grande et belle mosque et abattit lui-mme le premier arbre. Quand bois et briques furent prts, Hammadoun Abdoulay Nouhoun passa une nuit entire en prire, puis il runit les notables de Dia et leur dit : J'ai reu de Cheikou Amadou trois ordres : dtruire votre mosque devenue un lieu de refuge pour les esprits malins et les dmons; construire la place une mosque inviolable; vous donner un imam orthodoxe et pur de toute souillure ftichiste. Ceci dit, il prit un instrument dont les maons de Dia se servent pour dmolir les murs ou tailler les briques et appel sassile 14. Il rcita dessus un certain nombre de versets coraniques dont les suivants:

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La Vrit est venue et l'Erreur est dissipe. L'erreur doit se dissiper. Nous faisons descendre, par la Prdication, ce qui est remde et misricorde pour les Croyants et qui ne fait qu'accrotre la perte des Injustes (XVII, 83-84-81-82).

Puis il donna un coup de sassile dans le mur de la mosque. Au mme instant, des cris pareils ceux que poussent les gens surpris par un incendie, s'levrent des quatre coins de l'difice. C'taient les dmons chasss par les lettres de feu des versets rcits 15.

Hammadoun Abdoulay Nouhoun fit raser la mosque. Il traa les plans d'une plus grande, posa la premire brique et surveilla les travaux jusqu' leur achvement. Il prsida dans le nouveau sanctuaire les prires du mercredi, du jeudi et celle de l'aurore du vendredi. Pour la prire solennelle de l'aprs-midi, tous les personnages les plus illustres du Diakari taient prsents. Hammadoun Abdoulay entra dans la mosque et monta sur la chaire. Toute l'assistance s'attendait un brillant prne de sa part. Mais il redescendit aussitt et se dirigea vers Amadou Karsa qui se tenait au premier rang. Il remit ce dernier le texte du prne lire, le fit monter sur la chaire et lui dit : Cheikou Amadou, d'accord avec le grand conseil, te nomme vicaire de la Dina Dia. Au nom d'Allah et de son Prophte, Amadou Karsa est le chef spirituel et temporel de Dia. Allah townu Dina 16, clamrent les Peuls venus de Hamdallay et du Macina pour assister la crmonie. Toute l'assistance reprit la mme formule avec enthousiasme. Amadou Karsa lut le prne, prsida la prire et demanda aux musulmans de Dia de l'aider dans ses nouvelles et doubles fonctions. Hammadoun Abdoulay Nouhoun dclara : Amadou Karsa s'est rvl aussi brave guerrier que bon musulman. Hamdallay retient son actif deux actes qui prouvent son courage et sa ferveur. N'coutant que sa conscience, il a d'un coup de pied bris la jarre ftiche des Diawara afin de redresser le culte pur d'Allah qui n'a point d'associ. Par ce geste courageux, qui lui a cot un membre, il s'est mis au nombre de ceux qui vouent Dieu un culte sincre et qui bnficieront des vertus de la sourate CXII :

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Au nom d'Allah, le Bienfaiteur misricordieux. Dis : Il est Allah, Unique, Allah le Seul. Il n'a pas engendr et n'a pas t engendr. N'est gal Lui personne.

Secondement, sa conduite au Kaarta, prs de Dianguird, a sauv la vie Amadou Cheikou et rendra illustre son nom dans les annales du Macina. Personne ne trouva excessif que Hamdallay nommt Amadou Karsa comme chef religieux et temporel de Dia. Hammadoun Abdoulay Nouhoun ajouta : Alfa Bokari Karabenta est nomm grand cadi du Diakari. A ce titre, il peut juger Amadou Karsa lui-mme. Le grand conseil cornait sa moralit, son savoir et sa nature rflchie : ces qualits en font le symbole de la justice. Avec lui, les droits des faibles seront sauvegards et les grands ne seront pas l'abri des poursuites judiciaires.

Tous ceux qui connaissaient le Kaarta et qui avaient vu partir Amadou Cheikou, taient unanimes croire qu'il n'en reviendrait pas vivant. Son retour sain et sauf la tte de son arme, grandit son prestige de saint homme et de protg d'Allah . Il se trouvait que les Peuls WuuwarBe, sous le commandement d'El Hadj Bougouni et WolarBe sous la conduite de leur ardo Sambounn 17 fils de Boubakari, taient en guerre. Leur querelle tait entretenue par les Maures Oulad m'Barak, dont le chef Sidi Mouktar Eli Ammar mettait tout en oeuvre pour diminuer la puissance des Peuls afin d'en faire ses vassaux. Au cours de son expdition, Amadou Cheikou avait pu s'entretenir tour tour avec Sambounn et El Hadj Bougouni. Il leur communiqua tous les renseignements qu'il avait recueillis sur les Oulad m'Barak. Les deux chefs peuls, qui avaient jusqu'alors eu recours l'arbitrage des marabouts maures, acceptrent de porter leur diffrend devant Hamdallay. Cette volte-face n'tait faite pour plaire Sidi Mouktar et nous verrons plus loin quelle fut sa raction. Sambounn arriva le premier Hamdallay. Il fut reu convenablement plusieurs boeufs gras furent tus pour son ndefu koDu 18. Au cours de sa premire entrevue avec Cheikou Amadou, ce dernier l'interrogea sur les causes du diffrend qui l'opposait El Hadj Bougouni, de mme race que lui. El Hadj Bougouni, rpondit Sambounn, est indigne de l'estime d'un homme comme toi. C'est un marabout, j'en conviens, mais son ambition ternit sa science religieuse. C'est un Peul sans parole, un chef sans vertu. Il n'aime pas la guerre, mais veut commander. Quand un coup dur se prpare, il se contente d'envoyer de pauvres bougres se faire rompre les vertbres du cou sa place. Lui accorder quelque crdit ou une parcelle de commandement, c'est allumer et entretenir un foyer de discorde entre les Peuls. Nous lui devons la sparation des WuuwarBe et des WolarBe, groupements unis de tous temps et en toutes circonstances. Depuis qu'El Hadj Bougouni a brill, la

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discorde voit clair, la haine s'est dveloppe et le Toufi 19 est devenu un vaste champ sem de tombes. Cheikou Amadou se renfrogna et dit : Notre frre en Dieu, El Hadj Bougouni viendra incessamment. Sambounn reprit avec une vivacit qui marquait sa contrarit : Et tu nous confronteras ? A moins que tu ne m'y obliges, rpliqua Cheikou Amadou. Tu ne m'as ni arrt ni encourag, dit Sambounn, et je tiens ce que tu juges El Hadj Bougouni. Dieu, rpondit Cheikou Amadou, a dit :

Donnez juste mesure quand vous mesurez, et pesez avec la balance la plus exacte ! C'est un bien (pour vous) et meilleur, comme supputation (XVII, 37/35).

Je n'ai mis aucun avis, ni approbateur ni dsapprobateur parce que Dieu a dit :

Ne suis point ce dont tu n'as pas connaissance ! L'oue, la vire, le coeur, de tout cela il sera demand compte (XVII, 38/36).

Sambounn, sans rpondre, se leva, secoua les pans de son vtement et quitta la salle. C'est curieux, s'cria un assistant, tous les Ardos ont les mmes manires. Voyez la faon insolente dont Sambounn vient de nous quitter, en nous faisant voler la poussire au visage. J'ai le pressentiment, dit un autre, qu'en quittant ainsi Cheikou Amadou, c'est la Dina que l'me de Sambounn vient de quitter, en attendant que son corps fasse de mme. Cheikou Amadou ajouta :

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Dieu a rvl son Prophte :

Ne marche point sur la terre avec insolence ! Tu ne saurais dchirer la terre et atteindre en hauteur les montagnes (XVII, 39/37).

Sambounn se lia d'amiti avec le Peul Mna Bidane, un homme intelligent et beau parleur, conseiller technique de la Dina, et fit des largesses Hamdallay. El Hadj Bougouni, retenu auprs de ses administrs, n'arriva que quelques mois plus tard. Il reut le mme accueil que Sambounn, et au cours d'une audience, Cheikou Amadou lui posa la mme question au sujet de l'inimiti existant entre WolarBe et WuuwarBe. El Hadj Bougouni expliqua que les Oulad m'Barak en taient les grands responsables et se contenta de regretter que son compatriote Sambounn, ait mis si longtemps dmasquer le jeu des Maures. Cheikou Amadou lui demanda alors ce qu'il savait de Sambounn au point de vue caractre et moeurs. Comme s'il avait t surpris par cette question, El Hadj Bougouni promena longuement son regard sur les assistants et rpondit Cheikou Amadou : Puisse le Seigneur te donner longue vie. Le temps aidant, Sambounn t'apprendra lui-mme tout ce que tu dsires savoir sur lui. Je serais heureux que l'on m'pargne d'aborder un sujet qui ne manquera pas de s'clairer tout seul. Cheikou Amadou regarda l'assistance et sourit en rcitant le verset :

Nous avons certes envoy Nos Aptres, avec les Preuves, et fait descendre, avec eux, l'Ecriture et la Balance, afin que les Hommes pratiquent l'quit et afin qu'Allah, en secret, reconnaisse ceux qui Le secourent (Lui), et ses Aptres. Allah est fort et puissant (XVII, 25). Quelqu'un ajouta : Sambounn et El Hadj Bougouni reprsentent bien le fer symbolique dont parle le Coran, et dont la nature est double ; les avis qu'ils ont mis, chacun sur le compte de l'autre, montrent que si l'un est un pril imminent, l'autre est une utilit en puissance. El Hadj Bougouni comprit que son rival l'avait charg : Je ne sais quoi l'on vient de faire allusion, dit-il, en nous comparant, mon compatriote Sambounn et moi, au fer de la parabole divine, mais je m'en remets Page 241 sur 368

Allah qui a dit: Nul coup du sort n'atteint la Terre et vos personnes qui ne soit consign dans un crit avant que Nous ne les ayons cres. Cela pour Allah est ais. La conversation se poursuivit familirement sur des sujets dogmatiques et scientifiques. Cheikou Amadou fut trs heureux de trouver en son hte un homme rudit et pondr. Bourma Khalilou d'une part et Mna Bidane de l'autre furent chargs de prparer les deux chefs peuls en vue de leur rconciliation. Les deux habiles diplomates aplanirent toutes les difficults si bien qu' leur premire rencontre, Sambounn et El Hadj Bougouni se prcipitrent l'un vers l'autre pour se demander mutuellement pardon. Ceci se passa au cours d'une runion restreinte chez Cheikou Amadou. Quelques heures plus tard, les cent marabouts qui composaient le grand conseil, taient runis dans la salle aux sept portes pour assister la prestation du serment de fidlit par les deux chefs. Ardo Sambounn et El Hadj Bougouni dclarrent remettre entre les mains de la Dina l'administration de leur pays et reconnatre l'obdience religieuse de Cheikou Amadou. Hamdallay fut en liesse. La soumission de Sambounn ne dura pas plus longtemps que n'avait dur celle de Guladio. En tant que chef, il tait tenu, ainsi d'ailleurs qu'El Hadj Bougouni, rsider une partie de l'anne Hamdallay pour assister aux discussions et donner son avis dans les affaires intressant son territoire. Sambounn, quoique le plus brave des SaybooBe et le Peul le plus belliqueux de tous, s'aperut qu'au sein du grand conseil sa voix ne comptait que peu ct de celle d'El Hadj Bougouni. Il en conut de la jalousie, oublia son serment enthousiaste et se mit tenir ouvertement, et parfois publiquement, des propos malsants contre la faon dont les marabouts dirigeaient les affaires. Plus l'humeur de Sambounn devenait chagrine, plus il baissait dans l'estime des conseillers. Mna Bidane, en vain, lui fit des remontrances et compara sa morgue un arbre produisant plus d'pines que de fruits. Ne vois-tu pas, lui dit-il, El Hadj Bougouni s'abaisser volontairement et que cette humilit, sincre ou simule, lui vaut le respect et l'admiration de tous ? Il s'applique, avec une vigilance toute maternelle, ne violer aucune des rgles de savoirvivre en vigueur Hamdallay. Sambounn, crachant terre en signe de mpris, s'cria : El Hadj Bougouni ! Il est heureux de se retrouver au milieu des btons fourchus et des turbans arrondis 20, mais quand je leur casserai les humrus des deux bras et que je leur couperai tous la langue, ils n'criront, ne goteront, n'avaleront et ne parleront plus jamais. Il faut que je leur apprenne qu'on doit toujours compter avec un Bolaaro, or j'en suis un de la plus noble ligne. Quant toi, Mna Bidane, et malgr l'amiti que nous avons l'un pour l'autre, ne cherche pas me retenir. Sache que je ne continuerai pas vivre au milieu des marabouts comme un taureau castr dans un

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troupeau. Mes cornes ne sont pas mousses et quand il faut affronter un pril j'attaque hardiment. Sambounn crivit Srim ag Baddi pour lui demander son alliance militaire secrte. Il offrit aux Touareg de leur donner tous les renseignements d'ordre militaire dont ils pourraient avoir besoin pour attaquer les Peuls de Hamdallay ; il se joindrait eux ds que les circonstances le permettraient. Hambark Samatata dcouvrit la duplicit du chef des WolarBe. Il runit des preuves de l'alliance militaire contracte par ce dernier l'insu du grand conseil. Il demanda l'autorisation de perquisitionner chez Sambounn afin de mettre la main sur une lettre que Srim ag Baddi aurait envoye et qui aurait constitu une pice charge capitale contre l'incrimin. Hambark Samatata n'obtint pas du grand conseil l'autorisation demande, mais seulement celle d'interroger publiquement Sambounn. Ce procd valait une citation devant la justice et tait trs diffamatoire. Sambounn, bouillant d'indignation, alla trouver son ami Mna Bidane et lui dit : On me notifie que je vais subir un interrogatoire de Hambark Samatata au sujet d'une alliance militaire que j'ai contracte avec Srim ag Baddi. Il est vident que le sabre du bourreau est suspendu sur ma nuque. Fais quelque chose si tu le peux. Evitemoi d'tre immol comme un animal impur. 21 Le grand conseil se runit et Hambark Samatata prit la parole : Mon rle est l'un des plus pnibles qu'un homme de cur, de moeurs pures et de noble naissance, ait jouer dans une socit comme la ntre. Pour mes ennemis, je ne suis qu'un vulgaire mouchard, un intrus intempestif qui se mle de tout ce qui ne le regarde pas. Mais les apprciations humaines, si dfavorables et accablantes qu'elles soient, ne m'empcheront pas de remplir mon devoir. Je suis responsable de la sret de la Dina ; je ne crains que le Seigneur. Mme si la rumeur publique faisait descendre sur moi de quoi faire clater une montagne, je ne faillirai pas ma tche. Aujourd'hui, je cite devant vous Sambounn Boukari, ardo des WolarBe. Il a pactis avec le chef targui Srim ag Baddi. Ils ont chang une correspondance secrte et conclu une alliance militaire. La vaillance de Sambounn ne lui donne pas le droit d'entrer en relation avec un ennemi de la Dina ni surtout de pactiser avec lui sans l'autorisation du grand conseil. Je dclare que Sambounn, que nous voyons ici, ne nous est uni que de corps. Son coeur est aussi loin de nous que la terre du soleil. Le grand conseil ne m'a pas permis de perquisitionner chez lui. Ce n'est donc pas de ma faute si nous sommes privs d'une pice conviction, preuve de sa trahison. Sambounn, que je vous demande de condamner impitoyablement, est de ceux qui oublient Dieu quand leur orgueil est bless. Un autre peut-il parler? 22 s'cria Mna Bidane. Page 243 sur 368

Pourquoi pas, reprit Hambark Samatata. Je serais plutt tonn que tu gardes le silence quand j'accuse ton ami et confident Sambounn. Chaque fois que Hambark Samatata demande la tte de ceux qu'il qualifie de tratres ou de rengats, sa vhmence l'aveugle. Il ne voit en tout interrupteur qu'un fourbe qui cherche altrer le sens de ses paroles et masquer l'clat de son loquence. J'espre que le grand conseil qui a fort quitablement refus la perquisition demande par Hambark, tiendra compte de l'insistance qu'il met charger son inculp. Sambounn a pu se tromper comme avant lui Guladio s'tait tromp. Arrte, arrte ! hurla Hambark, Mna Bidane, ami intime de Sambounn, et ce titre son dfenseur, est en train de reprendre la comdie qui nous a t joue par Bourma Khalilou lors de l'affaire Guladio. En ce moment, les intrts de la Dina se trouvent en opposition avec ceux de Sambounn. Celui-ci a plac ses espoirs en Srim ag Baddi et en Mna Bidane. La Dina, elle, a plac les siens en Dieu et en vous, conseillers sages et instruits, qui devez vous montrer sans faiblesse en cette affaire. N'oubliez pas que Dieu a dit: Nous avons fait descendre vers toi l'Ecriture (charge) de la Vrit, pour que tu arbitres entre les hommes, selon ce qu'Allah t'a fait voir. Ne sois point un avocat pour les tratres (IV, 106/105). Mna Bidane, gesticulant et criant, couvrit la voix de Hambark Samatata : La suite du verset que Hambark vient de citer devrait l'inspirer lui-mme, car Dieu a ajout ; Demande pardon Allah ! Allah est absoluteur et misricordieux (IV, 106). Je sais que le conseil des marabouts ne manquera pas de psychologie et qu'il verra en Sambounn Boukari un malade soigner plus qu'un coupable excuter. Explique-toi plus clairement, reprit Hambark, car si le grand conseil se mprend sur tes sentiments, il n'en est pas de mme de moi. Pourquoi ne m'expliquerai-je pas ? Je n'ai ni rage de dent ni furoncle sur la langue et tu n'as pas le droit de me dire : tais-toi ou je te coupe le cou. Nous ne sommes ni chez Da Monson ni chez Mogo Naba, mais Hamdallay. Je ne suis pas juge, d'accord, mais en tant que musulman majeur et ayant droit la parole, je mets en garde le grand conseil contre une injustice vis--vis de Sambounn Boukari. Guladio bless dans son amour-propre nous a cot beaucoup de sang. Il en sera de mme avec Sambounn. Cet Ardo peut lancer contre la Dina des bandes de guerriers entrans et endurcis par la vie dans le Sahara. Par ailleurs, la prtendue lettre de Srim ag Baddi est pour moi un mythe. L'insistance de Hambark Samatata vouloir perquisitionner chez Sambounn pour s'en emparer, me parat louche. D'ailleurs, mme si cette lettre a

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jamais exist, Sambounn serait-il assez simple pour la laisser traner chez lui ? On ne trouvera dans sa maison, en fait de correspondance subversive, que celle qui y aurait t dpose au bon moment par des mains criminelles. Hambark Samatata intervint : Mna Bidane essaye, par tous les moyens, de soustraire son ami Sambounn la justice. Mais il oublie que les coupables n'chappent pas au chtiment de Dieu. Mna Bidane va jusqu' insinuer que les marabouts accepteraient d'crire une lettre compromettante et de la faire dposer chez Sambounn pour le perdre. Je demanderai Mna Bidane de se faire commenter le verset suivant : Voici ce que vous tes : vous discutez en faveur de (ces tratres) en la vie Immdiate. Qui donc discutera en leur faveur, au jour de la Rsurrection ? Qui donc (alors) sera leur protecteur ? (IV, 109). Mna Bidane, sans laisser Hambark achever, rpliqua : Tu prcises trop les choses : un bonnet trop troit irrite les nerfs des tempes et donne mal la tte. Le doyen du grand conseil proposa que le cas de Sambounn ft examin par une commission de quelques membres choisis parmi les conseillers supplants ignorant tout de l'affaire. Mna Bidane fit si bien que ce conseil restreint accorda des circonstances attnuantes. Sambounn ne fut pas dcapit comme le demandait Hambark Samatata, mais on lui retira la confiance de la Dina en attendant qu'il ait fourni de nouvelles preuves de sincrit. Quelques jours plus tard, El Hadj Bougouni reut le commandement de tous les pays habits ou parcourus par les Peuls WuuwarBe et WolarBe 23. Sambounn ne dit rien ; aprs quelque temps, il demanda quitter Hamdallay pour aller se fixer dans le Nhanyaari 24. On lui accorda l'autorisation avec empressement, car il s'loignait ainsi lui-mme de son ancien fief le Bakounou. Une fois dans le Nhanyaari, Sambounn appela prs de lui ses captifs et ses anciens administrs rests fidles sa cause. Il reconstitua son arme et se prpara la guerre. Il crivit Cheikou Amadou une lettre ainsi conue 25 : Dieu est le meilleur des Protecteurs. O Dieu, rpands le salut et accorde la paix la Source de Ta Misricorde brillante, notre Seigneur Mohammed et aux siens par le sang et par la pense. Amen. De la part de Sambounn fils de Boubakari, Ardo des WolarBe, exil dans le Nhanyaari pour y contracter la gale et y mourir, Cheikou Amadou, fils de Hammadi Boubou, la tte de Hamdallay. Je ne suis pas all Hamdallay pour y mendier. Je ne suis pas un besogneux rduit la misre au point de ne pouvoir me dplacer. J'ai reconstitu mon arme et je reprends ma libert. Je renie mon serment de fidlit envers toi. Je retourne l'ouest, d'o je suis venu. Salut et paix.

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Le grand conseil comprt combien Hambark Samatata avait eu raison de se montrer implacable envers Sambounn. Une commission se runit sous la prsidence de Cheikou Amadou. Comme s'il avait oubli tout ce qui s'tait pass entre lui et Mna Bidane, Hambark Samatata dclara : Il n'y a que Mna Bidane qui puisse faire revenir Sambounn de meilleurs sentiments. Il faut l'envoyer la tte d'une dlgation pour persuader son ami de renoncer sa folle tentative de lutte contre la Dina. Mna Bidane quitta Hamdallay, accompagn de neuf notables. Il trouva Sambounn dans le Bakounou et fut reu avec beaucoup de marques de considration. L'Ardo runit son conseil et Mna Bidane prit la parole, pour exposer le motif de sa venue : O musulmans et cousins, dit-il, nous ne sommes pas envoys pour vous dire ni vous faire du mal, mais comme des mdiateurs paisibles dsireux de planter l'arbre de la paix. Mes neuf vnrables compagnons, tous marabouts notoires, ont t dsigns par le grand conseil et Cheikou Amadou lui-mme. Quant moi, je viens au double titre d'ami personnel de Sambounn et d'homme de confiance de la Dina. Nous venons offrir au fils de Boukari, Ardo et chef des WolarBe, la paix et la rconciliation. Hamdallay ne veut pas tenir compte de la lettre qu'il a envoye. Le grand conseil considre cette missive comme un acte irrflchi. Or un rflexe inconscient ne peut tre jug aussi svrement qu'un geste prmdit. J'espre que Sambounn, qui connat tous les bons sentiments que je nourris pour lui, renoncera son projet. Il ira avec nous Hamdallay pour y clore l'incident et reprendre sa place dans la Dina. Sambounn laissa ses conseillers dbattre la question. Aprs de longues discussions, ils dclarrent que leur chef devait, par gard pour Cheikou Amadou et par amiti pour Mna Bidane, renoncer quitter la Dina et le Macina. Sambounn, impassible, couta jusqu'au bout ; puis il sourit comme satisfait et dit : A moi maintenant de vous poser une question, mes compagnons et amis. Comment nous, bouviers, faisons-nous pour capturer au lasso 26 un boeuf effarouch qui prend la brousse ? Ne faisons-nous pas venir son ct une bte calme du mme troupeau, pour l'adoucir afin que nous puissions lui glisser le noeud coulant au pied au moment o il s'y attend le moins ? Or, convenez que je suis un taureau furieux et que Mna Bidane est la bte docile que l'on m'envoie pour calmer mon ardeur. Cheikou Amadou qui n'a pas oubli ses connaissances de pasteur avis, pense que Mna Bidane me rendra docile et m'entranera dans une voie dont l'issue pour moi n'est pas douteuse. Voici ma rponse : mi harmini maayo, mi harmini maaro, mi harmini Mna Bidane , j'abomine le fleuve, j'abomine le riz,j'abomine Mna Bidane. Repartez et allez dire Cheikou que je refuse de me rendre Hamdallay sur sa convocation. Je mprise

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son offre de paix et de rconciliation. J'irai un jour Hamdallay, mais ce sera pour y prendre une revanche qui servira de thme des chansons guerrires. Il renvoya Mna Bidane et ses compagnons Hamdallay aprs les avoir bien traits. Quand le grand conseil apprit le rsultat de l'entrevue, Cheikou Amadou dclara publiquement : Notre frre Sambounn Boubakari, parti de Hamdallay la rage au coeur, veut y revenir verser du sang afin d'assouvir sa haine. Que Dieu fasse qu'il ne franchisse jamais le mur d'enceinte de Hamdallay. Cette prire fut rapporte Sambounn ; il en rit et dit : C'est une prcaution inutile. Elle prouve que le marabout sait que je suis un homme tenir mes promesses. Il envoya la Dina une dclaration de guerre qui fut lue au grand conseil. Puis il crivit Srim ag Baddi pour lui dire : J'ai rompu avec Hamdallay, j'attaquerai les marabouts ds que l'occasion m'en sera offerte 27. Sambounn quitta le Nhanyaari et se dirigea sur le Bakounou. Pour signer soit passage et prouver aux marabouts qu'il n'avait pas peur et ne cherchait ni se rconcilier avec eux, ni les mnager, il viola le territoire du Kala, dpendant du Macina. Il attaqua et dtruisit Dougouninkoro. Il y captura Abbal El Hadj Ibrahima Ba, un homme vnr pour sa saintet, et l'excuta. Quand la mort de cet innocent fut connue Hamdallay, Cheikou Amadou s'cria : Mon Dieu ! Quelle peine mrite celui qui supprime froidement un homme aussi pur qu'El Hadj Ibrahima, dont l'me n'a jamais connu de malice ? Il convoqua les marabouts chargs des choses de la guerre et leur demanda de hter les mesures prendre pour arrter la main sanglante de Sambounn. Le conseil de guerre dcida de combattre l'Ardo des WolarBe et les siens jusqu' ce qu'ils soient hors d'tat de nuire. Il crivit El Hadj Bougouni : Au nom de Dieu unique qui suffit quand il s'agit de procurer un puissant secours contre la perversion et l'orgueil, compliments choisis outre modle et guide, notre instructeur Mohammed le Prophte, envoy pour rpandre la misricorde et unifier ce que des coeurs malsains ont falsifi et diversifi par une interprtation ignorante ou coupable. Par la grce de Dieu, les marabouts du grand conseil, saisis par Cheikou Amadou leur imam, le Vicaire du Prophte de Dieu, ont discut. A la lumire des nombreux renseignements obtenus auprs de personnes honorables et dignes de foi,

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renseignements corrobors par une lettre manant d'Ardo Sambounn lui-mme, les dits conseillers de guerre ont mis l'avis juridique : Ardo Sambounn est devenu parjure. Il peut tre considr comme tel et combattu en consquence. Plus de scrupules, il faut le traiter durement comme il le mrite. Quiconque est fidle Allah, son Prophte et Cheikou Amadou, doit considrer Sambounn comme un ennemi de la Dira et un agitateur. Sambounn a, en effet, oubli qu'en prtant serment Cheikou Amadou, c'est Dieu lui-mme qu'il l'a prt. Allah a dit : Ceux qui te prtent serment d'allgeance prtent seulement serment d'allgeance Allah, la main d'Allah tant (pose) sur leurs mains. Quiconque est parjure est seulement parjure contre soi-mme (XLVIII, 10). Le conseil de guerre vient, en outre, d'tre saisi d'un mfait et d'un crime la charge de Sambounn. Cet homme a pouss l'orgueil jusqu' attaquer Dougouninkoro et tuer an homme de Dieu auquel il n'avait rien reprocher. Il ne peut racheter la mort de cet homme que par sa propre vie. Allah a dit encore : Si (au contraire) ils violent leurs serments aprs avoir conclu un pacte et (s') ils attaquent votre Religion, combattez les guides de l'Infidlit 1 En vrit, ils ne tiennent nul serment (IX, 12). Or il est manifeste que Sambounn a viol son serinent. Il a attaqu la religion en dtruisant Dougouninkoro et en tuant Abbal El Hadj Ibrahima Ba. Par ce fait : 1.Il est donn ordre formel, au nom de Dieu, de son Prophte et de Cheikou Amadou, tous chefs de territoire dpendant de Hamdallay, d'arrter Sambounn et les siens partout o ils se prsenteront et partout o ils seront surpris. 2.El Hadj Bougoum, que Hamdallay reconnat comme seul chef des WuuwarBe et des WolarBe est charg de lever autant de fantassins et de cavaliers qu'il pourra ci de barrer le chemin Sambounn. Il lui coupera la route du Bakounou o il veut aller se rfugier. 3.El Hadj Bougouni mettra tout en oeuvre pour que des patrouilles soient organises dans chaque village et des guetteurs placs aux abords des points d'eau et aux carrefours des routes. Il faut que Sambounn soit harcel jour et nuit jusqu' ce qu'il soit dgot du commandement et mme de la vie. Ces ordres sont formels et irrvocables, s'il plat Dieu et jusqu' ce que Sambounn ne soit plus ce qu'il est.

Allah aime ceux qui combattent dans Son chemin en rang (serr), comme s'ils taient un difice scell de plomb (LXI, 4).

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Wa salam 28. Malgr le courage et le nombre des guerriers d'El Hadj Bougouni, Sambounn semant sur sa route les plus braves de ses partisans, enjambant les ruines et les cadavres de ses ennemis, russit regagner le Bakounou. Il alla se rfugier Fogoti. Mais le meurtre d'Abbal El Hadj Ibrahima Ba ruina son crdit. Il ne put, comme il l'esprait, rcuprer son prestige pass. Aprs plusieurs annes de luttes plus malheureuses les unes que les autres, Sambounn comprit que, dans l'intrt de sa famille, il valait mieux cder le commandement quelqu'un de moins impopulaire que lui. Un beau matin, il disparut de la scne publique. Toutes les recherches furent vaines. Les WolarBe se choisirent un autre chef. Cet vnement amena une dtente entre Hamdallay et Fogoti ; les liens de famille qui avaient t, pour la plupart, rompus entre WuuwarBe et WolarBe, furent renous. Tout le monde considra Sambounn comme mort. Ses femmes portrent le deuil et se remarirent. Ses biens furent rpartis entre ses hritiers. Mais, en ralit, l'Ardo des WolarBe s'tait volontairement clips. Il tait all se rfugier dans un village bambara du Bldougou, o, travesti en chevrier, il vcut jusqu' l'arrive d'El Hadj Oumar, au service duquel il joua un rle important jusqu' sa mort, survenue en 1862.

Les Loudamar ou Oulad m'Barack, qui sont des marabouts et guerriers maures, avaient t en relation avec les rois de Sgou auxquels ils servaient de conseillers techniques et de magiciens. Ils prirent ainsi got au commandement et fondrent de petites colonies dans le Bakounou. Leurs prtentions au commandement leur valut quelques inimitis : tantt celle des Bambara du Kaarta, tantt celle des Bambara de Sgou et celle finalement celle des Peuls du Macina. En effet, l'expdition du Kaarta avait eu pour consquence l'migration des JawamBe et la soumission des Peuls WuuwarBe et WolarBe Hamdallay. Cette soumission affranchissait les Peuls Sambourou 29 de l'influence des Oulad m'Barack. Mais le chef de cette tribu, Sidi el Mouktar n'entendait pas voir sa clientle lui chapper. Il dcida de chtier le Macina. Pour cela, il runit une forte arme et marcha sur Hamdallay. Monts sur des chevaux rapides et endurants ou sur des dromadaires de course, les Oulad m'Barack descendirent du nord de la rgion de Nara. Ils vinrent Agor, d'o ils prirent la route du Macina. L'arme leve par Sidi el Mouktar tait forte de 20.000 hommes : 10.000 monts sur des chevaux, 7.000 monts sur des dromadaires et 3.000 pied. Toutes ces troupes vinrent camper Boudiougour. Sidi el Mouktar divisa ses forces en deux colonnes, celle dite des chameaux et celle dite des chevaux . Avant le dpart, il donna ses instructions sur la manire de combattre et de se comporter envers les habitants des pays traverser.

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Tout Peul que vous rencontrerez sur votre chemin, dit-il, selon qu'il sera ami ou ennemi, vous le retiendrez comme otage ou comme prisonnier. Vous couperez la gorge ceux qui vous rsisteront ou vous paratront suspects. Le dpart de Boudiougour fut donn au petit jour. La colonne des chevaux sous le commandement de Sidi el Mouktar prit la direction de Gour ; celle des chameaux, sous les ordres de Mohammed el Lamine, se dirigea sur Farabougou. Sidi el Mouktar fit ses provisions d'eau Bangala, puis arriva Tio. Les habitants, effrays, prirent la brousse. Pour les punir, les Maures vidrent leurs greniers, emmenrent leurs bestiaux et, au moment de quitter le village, incendirent les cases. Pour viter un traitement identique, les gens de Diamb envoyrent une dlgation dirige par un marabout sarakol nomm Sidiki Wagu. Sidi el Mouktar accepta les cadeaux offerts, mais exigea que hommes et femmes lui prtent serment de fidlit sans restriction mentale et s'engagent combattre pour lui. Bori Hamsala fut inform qu'une arme maure marchait contre le Macina ; les uns disaient qu'elle venait par Ndioura, d'autres soutenaient que c'tait par Tougou et Monimp. Les deux versions taient galement vraies. En effet, la colonne des chameaux avait reu l'ordre d'aller Niasso ; elle tait passe par Farabougou et avait atteint Ndioura sans encombre. Ayant quitt Ndioura, Mohammed el Lamine rencontra un gros convoi de Peuls de Nampala qui descendaient sur les bords du Diaka. Il attaqua vivement ; les Maures se rurent sur les bergers et en capturrent beaucoup, mais une partie des animaux leur chappa. Effrays par les chameaux et les cris des chameliers, les bufs se dispersrent dans les villages ; c'est ainsi que le troupeau de Hammadi Bori parvint Diguisir. Le chef de ce village envoya immdiatement un cavalier Tnengou pour aviser Bori Hamsala. L'amiiru Maasina fit battre le tambour de guerre ; il leva une arme de 8.000 hommes et prit position Kangou, Dia et Soumounou. Puis il crivit Hamdallay pour signaler l'imminence du danger. Il demanda galement au chef du Wouro Nguiya de prendre ses dispositions pour couper la retraite aux Maures ds que ceux-ci se seraient engags fond dans le Macina. Les chameaux de Mohammed el Lamine bousculrent tout sur leur passage jusqu' Guelldy, sans rencontrer de rsistance. Les Maures firent beaucoup de prisonniers et amassrent un important butin compos principalement de gros et menu btail. Mohammed el Lamine faisait chanter ses louanges par des musiciens qui accompagnaient les combattants pour ranimer leur courage. Arriv Nad, il dclara : Il faut que demain je dise ma prire de maghreb Niasso et que ma chamelle fatigue se dsaltre dans les eaux du fleuve 30. Mais les pays conquis se rvoltaient immdiatement aprs le passage du chef maure qui ne s'en doutait nullement et ne prenait aucune prcaution pour assurer ses arrires. Page 250 sur 368

Hamdallay donna ordre Amirou Mangal de lever 12.000 combattants et de se porter au secours de Bori Hamsala. Les Peuls de Nampala s'armrent d'eux-mmes, mettant un point d'honneur rcuprer leurs animaux razzis par surprise. Ils taient d'autant plus dcids que leurs femmes ne cessaient de pleurer en rclamant, qui sa belle vache aux couleurs chatoyantes, qui son taureau la bosse majestueuse, orgueil du troupeau, qui son taurillon dont les jeunes cornes promettaient de se dvelopper et de rivaliser avec les branches fourchues du doum. Le contingent de Nampala, valu 2.000 hommes arms de lance, se mt en liaison avec celui du Wouro Nguiya, peu prs aussi important. Bori Hamsala reut de Hamdallay la direction gnrale des oprations. Il envoya ses ordres tous ses chefs de guerre. Cependant Sidi el Mouktar tait arriv Tougou. Il envoya demander l'autorisation de passer au chef de Monimp. Ce dernier allgua la parole donne Hamdallay pour refuser la libre traverse de son territoire. Sidi el Mouktar rpondit : Un chasseur qui poursuit un lion peut supporter momentanment la piqre d'un taon, mais cela ne veut pas dire qu'il n'crasera pas l'insecte importun. Par ces paroles blessantes, le chef maure indisposa un homme qui aurait pu lui tre utile. Monimp mobilisa des troupes, barra tout le sud de Dionkobougou Kouli, et fit connatre sa volont de raser la tte de Sidi el Mouktar. Amirou Mangal, assur que les Maures seraient arrts s'ils essayaient de descendre vers le sud, traversa le Niger Koa, le Diaka l'est de Niman et alla camper Dia. Le contingent peul de Soumounou reut l'ordre d'attaquer Sidi el Mouktar. Il marcha sur lui, mais pas assez vite car il tomba sur l'aile droite de l'arrire-garde maure Kersi. Les Maures, trs bons tireurs, dcimrent les Peuls dont les survivants s'enfuirent jusqu' Diakolo. Sidi el Mouktar atteignit Tley ; ivre de colre et sans nouvelle de Mohammed el Lamine, il dploya ses troupes pour attaquer Tnengou. Bori Hamsala dsigna quatre juuDe de la garnison de Kangou pour arrter l'avant-garde maure qui, aprs avoir dtruit Nagou, marchait sur Tyial. Les Peuls atteignirent ce village au milieu de la nuit ; ils se cachrent dans la brousse l'ouest de Tyial. Au petit jour, les Maures tombrent dans l'embuscade et se firent culbuter. Sidi el Mouktar alla se retrancher Kassa et organisa la rsistance qui devait coter aux gens du Macina plus de 1.600 morts. Toutes les forces de Tnengou se portrent sur Kassa o Sidi el Mouktar, pendant trois jours, repoussa tous les assauts. Epuiss et dcims, les attaquants se replirent sur Kangou, pour cder l place l'arme d'Amirou Mangal. Mais Sidi el Mouktar, ignorant les dispositions prises par Bori Hamsala, crut que les Peuls se dbandaient ; il fit sortir ses hommes et leur donna l'ordre de poursuivre l'ennemi jusqu' Tnengou. Il ne laissa dans Kassa que quelques dfenseurs. Les troupes d'Amirou Mangal, auxquelles s'tait joint un petit contingent conduit par Amadou Karsa, chef et imam de Dia, campaient Toguel Kol et Diakolo. Elles foncrent sur Page 251 sur 368

Kassa. Amadou Karsa et ses hommes russirent pntrer dans le village et en exterminer les dfenseurs, tandis que l'arme de Dierm partait la poursuite des Maures. Ceux-ci se trouvrent pris entre deux feux, car les troupes du Macina, ayant reu des renforts de Tnengou, Penga et Kouli, s'taient ressaisies. Sidi el Mouktar, ayant perdu les deux tiers de ses soldats, ne pouvait se replier sur Kassa dont la route lui tait barre par l'arme de Dienn. Il se dirigea avec le reste de ses forces vers Ya Salam 31, esprant le secours de Mohammed el Lamine. Mais ce dernier tait en aussi mauvaise posture que son chef. Le chef du Wouro Nguiya, qui avait reu la direction des oprations du ct nord, avait attendu que Mohammed el Lamine et ses chameaux fussent arrivs au bord du Diaka. Il demanda aux Peuls de Nampala de descendre jusqu' Ndioura et d'grener leurs combattants jusqu' Soulasandala, pour empcher les Maures de faire sortir du pays les animaux razzis. Puis, avec un grand nombre de cavaliers, il marcha sur Niasso. Mohammed el Lamine fut oblig d'vacuer le village ; il voulut regrouper ses forces Nad, mais en fut galement chass. Il apprit que Sidi el Mouktar se trouvait Ya Salam. Il se prparait rejoindre ce dernier village quand un contingent des Peuls de Nampala l'encercla. Il sortit de Nad et se fit tuer l'ouest de ce village. On coupa sa tte qui fut envoye Sidi el Mouktar pour lui faire comprendre qu'il ne pouvait plus compter sur aucun secours. Les Maures, dmoraliss par l'encerclement qui les empchait de battre en retraite, se rendaient au fur et mesure que l'treinte peule se resserrait autour d'eux. Sidi el Mouktar, bout de forces et ayant perdu le seul homme qui aurait pu continuer la guerre aprs lui, alla se rendre Bori Hamsala. Il fut envoy sous escorte Hamdallay o il mourut en prison avant la fin de son procs.

Notes 1. Bodian Moriba rgna sur le Kaarta de 1815 1834. Cf. Tauxier, 1942, Histoire des Bambara, p. 134. 2. mbiimi, je dis, en peul ; surnom donn par les Bambara tous ceux qui parlent la langue peule. 3. Nyagalen, mre de Garan. 4. Fara nyimi nt. 5. Chez les Peuls, le neveu est toujours gt par ses oncles surtout ses oncles maternels. Ici, l'ide est que le monde offre tt au tard au jawanDo l'occasion de se venger d'un affront ou de ruiner une entreprise monte contre lui. Page 252 sur 368

6. Anctre d'Almami Korissi, actuellement chef de canton de Dia et grand conseiller de l'A.O.F. 7. Porr, interjection triviale voquant le bruit d'un pet. 8. Chez les Masassi, le chef de famille est appel pre par tous les membres de la famille, y compris ses frres plus jeunes. Mamadi Kandian rgna sur le Kaarta de 1813 1854. 9. Le vieux crne d'un cadavre de JawanDo dtruit un village, plus forte raison tant vivant. 10. Ta signifie reste en bambara. 11. Ces huit Peuls taient un serviteur d'Amadou Cheikou, son jawanDo, son maabo, dj nomms et cinq marabouts dont Amadou Karsa. 12. Dbut de la formule musulmane d'appel la prire et qui signifie : Dieu est le plus grand ! Dieu est le plus grand ! 13. Cet homme, considr comme un saint, est enterr dans un toggere qui occupe le milieu d'une srie de trois togge appels togge hinneyeeje, bosquets de la misricorde, et qui sont situs sur la rive gauche du Niger une dizaine de kilomtres en aval de Wuro Modi. Les notables et hommes de marque de la rgion se font enterrer dans ces togge. On y trouve notamment les tombes d'Alfa Baba Dinaba et Almami Deyna de Wouro Modi. Wandir est 4 kilomtres ouest de Wouro Modi. 14. Tige de fer extrmit tranchante et aplatir la spatule. 15. L'alphabet arabe est compos de 28 lettres, dont sept sont attribues au feu, 7 la terre, 7 l'air et 7 l'eau. 16. Que Dieu lve la Dina. 17. Sambounn est une corruption de sammannde, hrisson, qui symbolise un homme rbarbatif. 18. ndefu, repas qu'on prpare pour clbrer un vnement. Il y en a sept principaux : ndefu lamru, repas de baptme ndefu taYordi, repas de circoncision ndefu Quraana, repas de fin d'tude du Coran ndefu julde, repas de fte

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ndefu kurtugu, repas de mariage ndefu koDu, repas de l'tranger ndefu sadaka, repas votif

19. Rgion de Nare on nomadisaient les Peuls WolarBe et les Maures Oulad m' Barack. 20. Btons fourchus, turbans arrondis, sobriquets attribus aux marabouts au mme titre que noircisseurs de planchettes, buveurs de charbon dlay. Caka naabudu, etc. 21. Les animaux immols par section de la nuque, deviennent impurs. 22. Expression pour interrompre un orateur et demander la parole. 23. Le pays en question sont le Karri, rgion de Ndioura, le Kurmaari, rgion de Kogoni, l'Agoro, rgion d'Agor et le Bakunu, rgion de Fogoti. 24.Nhanyaari, rgion limite d'une part par le Karri et d'autre part par le Farimak, et dans laquelle se trouve la mare dite Fakuma. nhayaari signifie rugueux. 25. D'aprs la tradition orale. 26. Le lasso dont se servent les bergers peuls, dit teppol, est soit lanc pour attrapper les cornes soit pass l'aide d'un bton une patte de derrire. 27. On verra dans le second volume comment en 1862 Sambounn embrassa la cause d'El Hadj Oumar et mourut une tape de Hamdallay. La prire de Cheikou Amadou fut donc exauce. 28. Wa salam, la paix : formule pour terminer une lettre. Cette lettre n'est connue que par la tradition orale. 29. Les Peuls Sambourou sont les WolarBe et les WuuwarBe. 30. Il s'agit du Diaka sur les bords duquel se trouve Niasso. 31. Ya salam, paix.

webPulaaku Maasina

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Amadou Hampat B & Jacques Daget L'empire peul du Macina (1818-1853)

Paris. Les Nouvelles Editions Africaines. Editions de l'Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales. 1975. 306 p.

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Chapitre X

La rgion de l'Issa Ber, vaste tendue de terres bien arroses et riches en excellents pturages, mais peu peuples, servait de parcours de nomadisation plusieurs clans peuls et touareg. A l'poque o Cheikou Amadou fonda la Dina, la rive gauche du fleuve tait contrle par les Touareg de la tribu Tengurguif, qui nomadisaient pendant la saison froide entre Tombouctou et Gao. Pendant la saison chaude, ils descendaient plus au sud et passaient mme dans le Gourma, sur la rive droite ; leur

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sige principal tait Arham 1, gros village qui passe pour l'un des plus anciens de cette rgion du Soudan. Une sous-fraction des Kel Tedmekket, dite Amiker, descendait dans la rgion de Niafounk et poussait quelquefois jusqu'au Macina o elle restait durant toute la saison chaude. La rive droite de l'Issa Ber tait soumise et payait tribut Galo Alasseyni Samba et Guidado Galo, chefs peuls obissant l'Ardo du Hayre qui nomadisait sur les falaises de la rgion de Douentza. Tous ces Peuls et Touareg n'taient pas musulmans au sens strict du mot. Hamdallay pouvait donc allguer de ce fait pour s'ingrer dans leurs affaires. Le grand conseil dcida d'envoyer des convertisseurs arms, sous la conduite du marabout Amadou Alfa Koudiadio, originaire du Farimak et jouissant, dans ce pays, d'une influence personnelle considrable. Ce dernier, par la persuasion, acquit le Ndodyiga, le Dirma et le Fittouga 2 la cause de la Dina. Dans ces diffrents pays, les musulmans de race noire taient heureux de se soumettre au commandement temporel et d'appartenir l'obdience spirituelle de Cheikou Amadou. Mais il n'en tait pas de mme des Touareg. Ces derniers voyaient dans l'Islam une entrave leurs habitudes de pillage ; habitus dicter leur volont aux Peuls et aux indignes de race noire, ils n'entendaient pas subir le joug de Hamdallay et s'apprtrent repousser par la force les convertisseurs de la Dina. Invits prendre les armes, leurs anciens tributaires peuls et bambara refusrent de combattre. Woyfan, un chef Tengurguif, dcida de s'opposer l'expansion de l'Islam sur la rive gauche du fleuve o il avait l'habitude de nomadiser. Il leva des troupes et attaqua Alfa Amadou Koudiadio prs de Tiouki, au bord du marigot dit Nal. Les Touareg furent repousss avec des pertes svres, mais Woyfan, tout en reculant, regroupait ses hommes et les ramenait au combat. Il eut huit engagements avec les Peuls, les plus sanglants ayant lieu au passage des marigots, Gendou l'ouest de Fafou, Dyobori l'est de Bouta, Mayel Sempi entre Woumr et Soumpin, Fansi qui relie Mayel Soumpin Niawl et au bord de Niawl entre Kassamba et Attara. Alfa Koudiadio s'tant rendu matre du pays par ces victoires, fut nomm par le grand conseil la tte du Farimak. Il reut l'ordre de fixer les Peuls nomades et de doter chaque village d'une mosque. Instruit et trs ambitieux, il avait essay lui-mme de lever l'tendard de la guerre sainte et le fait d'avoir prt serment de fidlit Cheikou Amadou ne l'avait pas fait renoncer briguer un jour le titre de Vicaire du Prophte et de faire de Tiouki, le village qu'il avait choisi comme capitale et qu'il avait fortifi, le sige d'une seconde Dina. Ses succs rapides n'avaient fait que renforcer son dsir de s'affranchir la premire occasion de la tutelle de Hamdallay. Le Haoussa Kattawal et le Sobboundou 3 s'taient soumis. Cette circonstance permit Alfa Amadou Koudiadio de savoir tout ce qui se passait chez les Touareg et de nouer sur la rive gauche de l'Issa Ber de solides amitis. Mais, appliquant les lois selon ses intrts plus que d'aprs les instructions donnes par Hamdallay, il envoya dans le Haoussa Kattawal et le Sobboundou deux hommes entirement dvous sa cause. Ceux-ci se comportrent comme de vritables inquisiteurs. L'un, nomm Sirifi, avait t charg de surveiller Samba, chef du Sobboundou, l'autre, nomm Bou Ali, jouait le mme rle Page 256 sur 368

auprs de Bouy, chef du Haoussa Kattawal. La surveillance excessive et parfois mesquine qu'ils exeraient finit par indisposer les Touareg. Bouy alla se plaindre Hamma Hassa, un chef d'une sous-tribu des Tengurguif. Ce dernier, qui ne jugeait pas encore le moment venu de tenter un soulvement, conseilla Bouy d'abdiquer en faveur de son fils Elmou Zamilou et de venir le rejoindre Tombouctou pour prparer une guerre de libration. A la suite de cette abdication, l'Attara fut spar du Haoussa Kattawal et plac sous le commandement du marabout Sambourou Kolado, en remerciement de l'appui qu'il avait fourni la bataille de Nal contre Woyfan. Les Touareg avaient vacu les rgions soumises Hamdallay ou nomadisaient paisiblement. Mais, en ralit, ils se prparaient la rvolte. Quand ils se jugrent prts, des contingents de prs de dix tribus descendirent des zones dsertiques vers les deux grandes mares de Tanda et Kabara et de ces deux bases se dispersrent dans tout le nord du Farimak. Amadou Alfa Koudiadio essaya de parlementer, rejetant sur Hamdallay la responsabilit des rigueurs exerces envers les tribus du Haoussa Kattawal et de l'Attara. Sambourou Kolado djoua les manoeuvre des Touareg et les tractations d'Amadou Alfa Koudiadio qui, au lieu d'attaquer Woyfan, entretenait avec lui des rapports plus amicaux que belliqueux. Il crivit Hamdallay une lettre dont la teneur tait la suivante :

L'imam Amadou Alfa Koudiadio, aprs avoir fait appliquer les lois selon son bon plaisir et provoqu le mcontentement des BurdaaBe 4, assiste presque sans raction l'envahissement de son territoire. Woyfan, la tte de plus de 2.000 cavaliers et appuy par plusieurs centaines de chameaux de guerre, a dispos ses hommes de Diartou Lanadiri. J'ai repr un groupe de guerriers Tengurguif camoufls aux abords de la mare de Soumpin. Des renseignements obtenus par des bergers que j'ai envoys parcourir la rgion, il rsulte que de Bouta Pikili, on ne trouve pas une seule mare importante qui ne soit occupe par cinq cents mille Touareg. L'absence de femme, d'enfant et de menu btail prouve que ce sont des guerriers venus avec l'intention d'attaquer. De deux choses l'une : ou bien Amadou Alfa Koudiadio est trahi par ses auxiliaires qui le tiennent mal au courant des faits et lui font croire que Woyfan est simplement venu nomadiser, ou lui-mme est en train de trahir Hamdallay en pactisant avec Woyfan et en laissant ce dernier envahir le Farimak. Dans les deux cas, il me parat indispensable que le grand conseil soit inform afin de prendre des dispositions pour viter le pire. Quant moi, ds aujourd'hui, je mobilise mes troupes et fais occuper Gourey, Bodi, Hor Sno et Diana. Le grand conseil dcida l'envoi d'une arme pour dfendre le Farimak . Plusieurs contingents partirent de Hamdallay, sous le commandement de Bokari Modi, cousin de Cheikou Amadou, auquel tait adjoint Alfa Guidado Sammali. Ces troupes longrent la rive droite du fleuve jusqu' Korienz, puis se divisrent en plusieurs

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colonnes ; les unes allrent occuper Ngorkou, Sarfara, Dari et Garnati de faon surveiller les abords du lac Haougoungou et empcher des renforts touareg de venir par l'est ; une autre, compose de 1.500 cavaliers commands par Bokari Modi lui-mme, se dirigea vers Enguem o Sambourou Kolado devait venir la rejoindre. Pendant ce temps, les contingents du Macina et du Wouro Nguiya, commands par Cheikou Seydou, venaient camper Slingourou. Des renseignements envoys de Wouro Nguiya avaient prouv la trahison d'Amadou Alfaka. On apprit mme qu'il avait emprisonn l'envoy de Hamdallay, Dahirou, qui lui avait port l'ordre de chasser Woyfan du pays. Se fiant sa grande culture et au fait qu'il avait agrandi et fortifi Tiouki, il se crut de taille tenir tte Cheikou Amadou. Il conclut un pacte secret avec Woyfan et autorisa ce dernier venir camper avec deux mille cavaliers aux environs de Tiouki afin de pouvoir lui porter secours en cas de besoin. Il avait par ailleurs interdit Cheikou Seydou de dpasser le village de Slingourou sous peine d'tre englouti avec toute son arme dans les entrailles de la terre, par le seul effet de ses prires. Quelques jours auparavant, aprs le prne dit vendredi, Alfa Amadou Koudiadio avait dit la mosque : Dieu avait dcid qu'un Amadou lverait l'tendard de la Dina dans la boucle du Niger. Par mon origine 5, ma science et ma fortune, je suis l'Amadou le plus qualifi cet effet. Amadou Hammadi Boubou n'est qu'un usurpateur. S'il dsire la paix et veut profiter de ses victoires, qu'il me laisse les territoires du nord ; je lui laisserai ceux du sud et nous vivrons en bonne intelligence. Dans le cas contraire, il verra ce dont je suis capable. Toute la population ne partageait pas les vues d'Amadou Alfaka, mais la proximit des Touareg en armes l'incitait ne rien dire. Entre temps, une lettre envoye de Hamdallay parvint Cheikou Seydou ; Cheikou Amadou y dclarait qu'Amadou Alfa Koudiadio s'tait rvolt et qu'il fallait le combattre avec des tiges de mil tailles en pointe, afin d'viter toute effusion de sang, car il s'agissait d'une guerre fratricide entre musulmans. Amadou Alfa Koudiadio sortit de Tiouki avec une poigne de combattants et il fut battu par un dtachement command par Amadou Siss et n'ayant pas d'autres armes que des tiges de mil. Amadou Alfaka s'enfuit et alla se rfugier dans le camp de son alli secret Woyfan. Lorsqu'ils apprirent comment s'tait droule la rencontre, les Touareg, naturellement superstitieux, refusrent de combattre. Les lments avancs dans le Farimak se replirent sous la pression de Sambourou Kolado et Bokari Modi d'une part, et de Cheikou Seydou d'autre part. Il n'y eut pas de vritable combat, mais une suite d'escarmouches au cours desquelles les Touareg abandonnaient un nombre important de bestiaux. Les Peuls faisaient aussitt passer les troupeaux razzis sur la rive droite de l'Issa Ber puis les conduisaient dans les bourgoutires 'uruBBe de Sendgu Konza. La situation demeura incertaine jusqu' l'approche des inondations. Craignant alors de se faire

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encercler par les troupes peules chelonnes le long du Bara Issa de Korienz Toundia, toutes les tribus touareg belligrantes remontrent vers Tombouctou. Sambourou Kolado et son fils Amadou Sambourou qui faisait ses premires armes, se distingurent dans presque tous les engagements. Pendant que ces vnements se droulaient sur la rive gauche de l'Issa Ber, le reste de l'arme de Hamdallay surveillait la lisire est de la zone d'inondation. Ba Lobbo, qui commandait les juuDe du Fakala, avait reu l'ordre ds Gouloumbou de couper au plus court afin de visiter le sud des lacs Haougoungou et Niangay. Il s'tait dirig sur Ngordian, Tambni o il avait fait bnir ses troupes par le saint marabout qui y rsidait, Sar Demba, Bound, Toggr et Ngouma. Aprs avoir inspect tout le sud du lac Haougoungou, il tait all camper Hoore Wendou. Ibrahima Amirou la tte des troupes du Diennri et Alfa Amadou Guidado la tte de celles du Kounari, suivirent un itinraire plus long et plus difficile. Partis de Gouloumbou, ils passrent par Moussa, Galdiouma, Dari, Wouro Dyam Allah, et Hor Wendou. Ba Lobbo, ayant le premier atteint ce dernier village et inquiet de ne pas voir arriver ses compagnons, envoya un dtachement leur recherche. Les hommes d'Ibrahima Amirou et Alfa Amadou Guidado, puiss par la marche et les privations, furent trs heureux de recevoir les vivres que Ba Labbo leur envoyait. Les deux colonnes runies Hor Wendou se dirigrent ensemble sur Kanioum Bokari Modi tant dans le Farimak, Ba Lobbo, Ibrahima Amirou et Alfa Amadou Guidado au sud du lac Niangay, le reste de l'arme de Hamdallay, sous les ordres d'Al Hadji Modi, campait dans la rgion de Garnati. On raconte qu'tant arrive un jour de march dans un village du Fittouga, tout le monde s'enfuit son arrive, sauf une petite fille qui vendait du lait. Nullement effraye, elle s'avana au milieu des cavaliers et offrit comme cadeau de bienvenue le contenu de sa calebasse Al Hadji Modi. Ce dernier fut si touch qu'il refusa le logement que lui proposait le chef de village et descendit chez les parents de la petite vendeuse de lait. C'tait une famille pauvre qui ne pouvait, sans se ruiner, recevoir un chef militaire avec sa suite. Al Hadji Modi la ddommagea largement.

Le hukkum 6 de Srim ag Baddi, qui avait pass la saison sche dans la rgion de la mare de Gossi, reut l'ordre de rejoindre Kabara. Escort par 500 cavaliers et 450 chameaux, il se mit traverser le Gourma en piquant droit vers Kabara, sans se soucier de la prsence de l'arme peule. Il devait donc passer au-dessus de Bambara Mawnde et du lac Niangay. L'anne prcdente, l'escorte du hukkum de Srim avait fait un crochet pour aller piller Bambara Mawnde et ses environs. Cheikou Amadou avait crit ce propos Cheik Sid Mahamman pour lui demander de conseiller aux Touareg de ne plus venir razzier ses sujets. Le chef maure, qui ne voyait pas d'un trs bon oeil l'empire du Macina, avait rpondu que courir le pays tant dans les moeurs et coutumes des

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Touareg, et le pillage tant leur principal moyen de vivre, il ne pouvait s'immiscer dans leurs affaires. Il avait ajout qu'il appartenait Cheikou Amadou de dfendre l'empire qu'il avait fond et de protger la vie et les biens de tous ceux qui lui payaient la dme et la zekkat. Al Hadji, renseign sur le mouvement du hukkum de Srim, se mit en rapport avec les troupes peules campes Kanioum. Il fut dcid qu'il couperait la route aux Touareg en passant au nord du lac et que Ba Lobbo, Ibrahima Amirou et Alfa Amadou Guidado, passant au sud et l'est, essayeraient de s'emparer de l'arrire du convoi. Effectivement, Al Hadji Modi rencontra l'avant-garde du hukkum commande par Nta. Il se fit battre lamentablement. Mais, craignant un guet-apens, le chef targui donna l'ordre de rebrousser chemin. Attawal prit la tte du convoi et tomba dans l'embuscade tendue par Ibrahima Amirou et Alfa Amadou Guidado. Les guerriers touareg taient gns dans leurs volutions par la prsence des bestiaux et des femmes prises de panique la vue de l'ennemi et qui, juches sur des chameaux, risquaient de tomber terre et d'clater comme des outres trop pleines 7. Ibrahima Amirou et Alfa Amadou Guidado attaqurent Attawal de deux cts diffrents. Ba Lobbo, profitant d'une dfaillance des dfenseurs du hukkum, lana ses hommes l'attaque et captura la femme de Srim. Ibrahima Amirou et Alfa Amadou Guidado firent immdiatement un barrage pour permettre Ba Lobbo de s'enfuir avec le butin le plus prcieux que les Peuls aient jamais fait. Nta se porta au secours d'Attawal. Ibrahima Amirou se retourna contre lui et le culbuta, mais en laissant 70 morts sur le terrain. Alfa Amadou Guidado, ne pouvant soutenir le choc d'Attawal battit en retraite, poursuivi par les Touareg. Ibrahima Amirou, laissant un rideau de troupes pour couvrir ses arrires contre un retour offensif possible de Nta, fona sur Attawal pour le prendre revers ; aux cris de mbirfe ! mbirfe ! 8 que lanaient ses hommes, les soldats d'Alfa Amadou se ressaisirent et firent volte face. Attawal, encercl avec 200 Touareg, fut fait prisonnier, aprs une rsistance farouche, qui cota la vie 90 Peuls. Ce combat eut lieu entre Tin-Gangarab et Takaleyta, l'est de Bambara Mawnde. Prisonniers et butin furent achemins sur Hamdallay en passant par Banzayna, Kikira, Walo, Douentza, Perga, Aruba, Tey, D, Toupr, Sissango, Wouro Ferro, Singama, Fiko et Pigna. Sur cette route, absolument inconnue des Touareg, le convoi ne courait aucun risque. Bokari Modi, donna ordre tous les chefs de guerre de distribuer le butin et de n'envoyer Hamdallay que le cinquime revenant la Dina. Cette part fut de 40.000 bovids et 15.000 chevaux, sans compter une quantit considrable d'or et d'argent. Au retour de cette expdition, connue sous le nom de ndukkuwal 9, les habitants de Hamdallay passrent la nuit entire en rjouissances. Vers le milieu de la nuit, Cheikou Amadou se leva et se glissa discrtement chez son fils Amadou, ce dernier tait en prire ; Cheikou Amadou, sans rien dire, attendit jusqu' l'aurore : son

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fils priait toujours ; alors il rentra chez lui. Dans la matine, Amadou Cheikou alla saluer son pre et lui demanda la raison de sa visite nocturne. Toute la ville a pass la nuit fter l'acquisition d'un bien prissable et j'ai voulu savoir si tu participais aussi aux rjouissances publiques. Dieu merci, je t'ai trouv sur la vraie voie, car les richesses de ce monde n'ont qu'un temps et Hamdallay mme finira par tre ruine. En fin politique, Cheikou Amadou demanda au grand conseil de lui laisser le soin de rgler l'affaire des prisonniers touareg. Il les libra tous et restitua chacun son bien. Quant la femme de Srim, qui tait enceinte, il la logea chez Adya, lui rendit toutes ses richesses et lui promit qu'elle pourrait rejoindre son mari ds qu'elle aurait accouch. Quelques mois plus tard, elle mit au monde un garon ; or Srim attendait vainement cette naissance depuis des annes. Quand Cheikou Amadou qui prsidait le baptme fit demander la mre comment elle dsirait nommer son enfant, elle rpondit : Je l'aurais volontiers appel Cheikou Amadou si je n'avais pas lui donner un nom plus appropri aux circonstances ; je dsire que mon fils soit appel Fondo Gumo, chemin heureux , car le chemin de Hamdallay a t pour moi le plus heureux de tous ceux que j'ai suivis. Quand elle fut en tat de voyager, Cheikou Amadou fit quiper une vritable flottille pour la reconduire Dir o elle devait dbarquer pour rejoindre son mari camp Arham. Lorsque, aprs la bataille des tiges de mil, Alfa Amadou Koudiadio se fut rfugi auprs de Woyfan, Bokari Modi dsigna provisoirement Guidado Ali Guidado, fils du hros de Simay, pour commander le Farimak. Trois cents fonctionnaires peuls, tous originaires du Fakala, furent rpartis dans le pays pour le surveiller et faire appliquer les lois de la Dina. Quand Bokari Modi rejoignit Hamdallay, il rendit compte de sa mission. Le grand conseil n'entrina pas la nomination provisoire de Guidado et dsigna Cheikou Seydou. Woyfan qui ne s'tait repli que devant les progrs de l'inondation, prparait une revanche pour l'anne suivante : il voulait aux basses eaux attaquer l'Issa Ber et le Macina. Alfa Amadou Koudiadio de son ct s'efforait d'obtenir l'appui de Cheik Sid Mouktar, frre de Cheik el Bekkay. Il avait emmen avec lui ses partisans, pour la plupart ses lves, originaires de 70 villages du Farimak, pour lui servir de tmoins contre Hamdallay. Woyfan demanda le concours de toutes les tribus touareg disperses entre Goundam et Gao sur la rive gauche du Niger, et dans le Gourma sur la rive droite, de Kabara Gossi et de Gossi Bamba. Les Peuls nous ont chass de nos terrains de parcours, leur disait-il ; ils ont razzi les deux tiers de notre cheptel. Ils ont souill notre honneur en capturant la

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femme de Srim, un grand chef de notre race. Une si grande offense ne peut rester impunie. Les Irregenaten et les Kel Temoulat de la rgion de Rharous se dcidrent marcher avec les Tengurguif, devenus ennemis des Peuls. Ils formrent une confdration sous le nom de Kel Tadmakket. Leurs chefs les plus notables taient Ennoua, Woyfan, Srim ag Baddi et Elwagalis. Tout fut prpar Arham, base habituelle des Tengurguif. Quelle ne fut pas la surprise de Srim ag Baddi quand un envoy du chef de la flottille venant de Hamdallay, vint lui annoncer que sa femme et son fils l'attendaient Dir. Srim, la tte de cent chevaux et quarante mhara, se dirigea vers le fleuve, aprs avoir demand qu'on vienne le secourir si les Peuls en renvoyant son pouse n'avaient fait que tendre une souricire pour le capturer. En arrivant Dir, il retrouva non seulement sa femme et son fils, mais aussi ses guerriers qui avaient t faits prisonniers par les Peuls, puis librs. Il offrit de riches prsents aux convoyeurs de la flottille qui reprit le chemin de Hamdallay. Srim ag Baddi n'avait plus beaucoup de griefs contre Cheikou Amadou. Il cessa de prendre une part active aux projets d'attaque contre les Peuls ; il se contentait de dire ses allis : Je serai toujours avec vous. Il finit par quitter Arham et se retira dans la rgion de Tombouctou. Mais les autres chefs de tribus qui avaient prouv des pertes considrables en biens et en hommes, jurrent de faire payer aux Peuls les boeufs et les chevaux razzis, ainsi que le prix du sang de leurs guerriers tus dans le Farimak, l'Attara et le Gourma 10. Les prparatifs des Touareg dans la rgion de Goundam ne pouvaient tre ignors des Peuls du Tyooki 11. Le marabout Amadou Boubakari dit Wuldu Hoore Gooniya 12, et Bony Boubant chef des SilluBe, crivirent Hamdallay. Le grand conseil discuta plusieurs jours avant de mettre sur pied un systme de dfense contre la coalition targui. Cheikou Amadou savait que les hostilits s'engageraient de Niafounk Gao. Il ne voulait pas risquer une expdition malheureuse qui alinerait le prestige de la Dina, en mme temps que l'honneur peul. Il demanda au grand conseil de le laisser prparer cette guerre extraordinaire ; il voulait avant tout frapper Goundam. Ce point est, dit-il, le centre d'o seront lances les attaques les plus violentes et qui sera dfendu avec le plus d'acharnement.

Il se mit en prire et, durant une semaine, personne ne le vit vaquer aux choses de la vie courante. Quand il sortit de sa retraite, il runit le conseil de guerre et dclara :

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Dieu et son Prophte m'ont permis de trouver un moyen de rduire Srim ag Baddi qui a mass contre nous des troupes comme jamais les Touareg ne l'ont fait contre qui que ce soit. Il fit venir son fils Hamidou, qui n'avait pas encore atteint sa majorit 13, et lui donna des instructions secrtes sur la faon d'aborder le chef des Touareg, que ce fut Srim ou un autre. Puis il dsigna trois chefs de guerre, Al Hadji Modi, Sambourou Kolado et Tyambadio jeero YaalalBe, donna chacun le commandement d'un contingent de prs de 15.000 hommes et leur dit : Vous aurez pour chef suprme mon fils Hamidou que je vous confie et qui j'ai donn la mission de rduire Srim ag Baddi. Il s'avancera jusqu' Goundam, escort de 121 cavaliers et guid par Mahamane Boubou Niawal. Votre mission vous est diffrente. Si Hamidou choue ou s'il se faisait prendre, vous attaquerez les Touareg avec toute votre arme et vous les poursuivrez jusqu'au del de Tombouctou. En sortant, les trois chefs se dirent entre eux: Cheikou Amadou sacrifie son fils et nous avec lui.

L'arme quitta Hamdallay, traversa le Macina, le Farimak, passa au village de Farana, puis pntra dans le Tyooki et arriva Goundam avant les Touareg. Les habitants de la ville voulaient les uns offrir l'hospitalit aux Peuls et les autres leur fermer les portes par crainte de reprsailles de la part des Touareg. Ceux-ci avaient t avertis par des espions qu'une arme comparable un vol de sauterelles s'tait abattue sur le pays et que les Peuls du Tyooki pactisant avec ceux de Hamdallay, la position de Goundam se trouvait compromise. Srim Ag Baddi qui se trouvait Amolass 14, du ct de Tombouctou, donna ordre son parent Al Wab de se porter au devant de l'ennemi, de commencer parlementer sans faiblesse, mais aussi sans fanfaronnade et, le cas chant, de combattre sans attendre son arrive. Il est possible que la femme de Srim ait russi calmer l'ardeur belliqueuse de son mari et son inimiti contre les Peuls en lui rappelant l'hospitalit magnanime de Cheikou Amadou et les honneurs dont elle avait t comble, elle-et son fils. Al Wab tait un guerrier fameux et son nom avait plus d'une fois suffi faire rebrousser chemin des assaillants farouches. Il descendit vers Goundam avec 30.000 combattants. Il avait en outre derrire lui une arme forte d'environ 50.000 cavaliers, mharistes et fantassins. Il campa sur la hauteur o est btie actuellement la rsidence administrative. Hamidou avait laiss le gros de son arme 12 kilomtres environ de Goundam et il tait venu camper avec son escorte personnelle Tafiqa, 5 kilomtres au sud de la ville. Il manda auprs de lui l'imam Sangar et le cadi Abdoulay Almami, tous deux dvous la cause de Hamdallay, et eut avec eux un entretien secret. Puis, sans avertir aucun de ses partisans, Hamidou sortit avec les deux marabouts. Il n'avait comme armes Page 263 sur 368

que trois petites lances qui lui avaient t remises par son pre et qui taient srement bnites. Il se fit conduire seul au camp d'Al Wab et se fit annoncer comme un missaire du chef de l'arme peule. Al Wab, sans se dranger de sa tente, dit de faire entrer l'envoy. Il ne cacha pas sa surprise en voyant arriver un garonnet, arm de trois lances la mesure de sa taille et qui se prsenta sans timidit ni frayeur aprs avoir travers un camp o 30.000 guerriers prts l'attaque fourbissaient leurs armes. Qui es-tu ? demanda Al Wab. Un combattant de l'arme de Hamidou Cheikou, venue du Macina pour affronter Srim ag Baddi. Hamidou Cheikou est-il venu en personne Goundam et l'y as-tu vu de tes yeux ? Oui, c'est lui-mme qui m'envoie vers toi. A ces mots, Al Wab bondit sur son bouclier, saisit ses lances, sortit de sa tente, et poussa un cri lugubre comme celui d'un lion bless. Il donna ordre tous ses hommes d'enfourcher leurs montures et de se tenir prts l'attaque. Quand son arme fut range en ordre de bataille, Al Wab s'cria en s'adressant ses guerriers : C'est une insulte de plus de la part des Peuls notre adresse. Hamidou Cheikou nous mprise au point de nous envoyer un garonnet arm de trois roseaux bons pour aller la chasse aux oiseaux. Est-ce que Al Wab connat Hamidou Cheikou ? rpondit le jeune Peul imperturbable. Non, je ne l'ai jamais vu, mais je ne tarderai pas faire sa connaissance, car je vais foncer l'instant dans sa direction et nulle force ne m'empchera d'atteindre le lieu o il se retranche. Tu n'as pas besoin de courir ni de dployer tant de forces pour voir Hamidou Cheikou, car c'est moi. Al Wab saisit violemment son jeune interlocuteur par les deux paules et lui dit : Si tu continues me narguer, il ne te poussera jamais de poils la pubert, car je te trancherai la tte, sans piti pour tes tendres os. Prends-moi pour qui tu voudras, cela ne changera rien, car c'est moi Hamidou Cheikou. Mon arme est une journe de marche et mon escorte de 121 cavaliers est campe Tafiqa. J'ai tenu te voir en personne afin de traiter de vive voix avec toi, avant d'avoir recours au fer et au feu. Page 264 sur 368

Je ne te crois pas, rpondit Al Wab. Tu n'es peut-tre qu'un ftiche vivant que Hamdallay m'envoie. Je connais la force de vos sortilges. L'anne dernire, vous avez combattu avec des tiges de mil, et cette fois-ci vous m'envoyez un gamin arm de roseaux. Je ne serai pas dupe. Je sais que Hamidou Cheikou est embusqu quelque part et qu'il essaye de me distraire par ton intermdiaire pour me surprendre au moment opportun. Le chef targui monta sur son mhari de combat, agita son large bouclier orn de dessins et de boucles d'or et dit un de ses hommes : Va vite Tafiqa annoncer Hamidou Cheikou qu'il va recevoir des nouvelles sanglantes de Srim ag Baddi par la main d'Al Wab. Le mhariste partit au galop. En arrivant Tafiqa, il trouva les 121 cavaliers de l'escorte d'Hamidou Cheikou en grand dsarroi car ils s'taient aperus de la disparition de leur chef. La nouvelle arriva au camp du gros de l'arme. Al Hadji Sambourou Kolado et Tyambadio Jooro YaalalBe partirent immdiatement pour Tafiqa en disant : Nos apprhensions taient malheureusement justifies. Le jeune homme a eu peur et il a pris la fuite. Il va mourir de faim ou se faire prendre par les Touareg. Notre honneur est engag, moins que nous mourrions tous trois pour n'avoir pas rendre compte au grand conseil de cette disparition qui sera pour, Cheikou Amadou, plus cruelle qu'une dfaite. Les trois chefs, en arrivant Tafiqa, trouvrent l'envoy d'Al Wab entour et serr de prs au point qu'il n'avait pas encore pu parler librement. Ils ordonnrent de le laisser s'expliquer et le targui dclara : Al Wab m'envoie vers Hamidou Cheikou pour lui faire savoir que l'enfant ftiche envoy pour l'ensorceler est retenu prisonnier. Il le restera tant qu'Hamidou Cheikou lui-mme ne se dmasquera pas pour traiter ou pour combattre. L'enfant prtend tre Hamidou Cheikou et Al Wab le garde comme tel. Al Hadji Modi dclara : L'affaire est grave, car Hamidou est prisonnier du chef targui. On ne peut l'abandonner plus longtemps, mais que faire ? Aller ngocier avec Al Wab ou l'attaquer ? On finit par adopter la ngociation. Al Hadji Modi et les 121 cavaliers de l'escorte se rendirent Goundam, tandis que Sambourou Kolado et Tyambadio rejoignaient l'arme pour donner l'ordre de se prparer au combat. Hamidou tait bel et bien prisonnier d'Al Wab qui ne le quittait pas des yeux et ne pouvait s'empcher de subir le charme de ce garonnet l'esprit dj mr. Quand on prvint le chef targui

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qu'un groupe de cavaliers s'approchait au galop, il sortit, fit mettre Hamidou debout au pied de son mhari, puis sauta en selle et dit : Enfant ftiche, tu me plais, mais je crains d'tre oblig, dans quelques instants, de te transpercer de ma sagaie. Tout dpendra du comportement de ces cavaliers qui semblent nous charger et s'approchent entours d'un nuage de poussire. Quand les Peuls ne furent plus qu' une faible distance, ils s'arrtrent. Le mhariste envoy par Al Wab s'avana seul, ce qui rassura les Touareg prts au combat. Al Hadji Modi et sept cavaliers mirent pied terre et se prsentrent AI Wab rest en selle. En voyant Hamidou, ils se jetrent ses pieds et Al Hadji Modi s'cria : Dieu soit lou ! Comment, Hamidou Cheikou, as-tu os te lancer dans une telle aventure ? Venir te livrer Al Wab que tu tais venu combattre et cela sans nous consulter ni mme nous prvenir. Si tu crois que tout le monde est aussi magnanime que ton pre, tu fais une erreur profonde. Al Wab l'interrompit : Assez de ruses, dit-il. Cheikou Amadou n'est pas assez imprudent pour confier le commandement d'une expdition de cette envergure un garon de cet ge. Il finit cependant par comprendre que personne ne se jouait de lui. De plus en plus stupfait, il descendit de son dromadaire et examina Hamidou avec un tonnement ml de crainte superstitieuse. Il donna l'ordre quatre guerriers Tengurguif de noble souche de mettre pied terre ; lui-mme posa son bouclier sur le sol et dit Hamidou Cheikou : Petit garon Hamdallay, grand chef de guerre Goundam, monte sur cette peau, c'est un trne que je t'offre. Sans hsiter, Hamidou s'assit sur le bouclier que les quatre guerriers soulevrent. Ainsi port en triomphe, il rentra Tafiqa suivi d'Al Wab. Ce dernier lui prta serment de fidlit et lui donna rendez-vous pour le lendemain Goundam. Personne ne pouvait croire qu'une guerre qu'on augurait sanglante et que l'on envisageait avec terreur, put se transformer ainsi en ftes et en rceptions. Le lendemain, l'arme de Hamidou runie au complet Tafiqa partit pour Goundam. Al Wab, de son ct, avait align, ses troupes. Mont sur une chamelle blanche, portant ses habits de fte, ses amulettes et ses armes de parade, il se tenait sur une minence 15 pour voir dfiler les soldats du garon prodigieux qui l'avait vaincu la veille sans combattre. Hamidou traversa le premier le marigot, entour des 121 cavaliers de son escorte ; il fut accueillit sur l'autre rive par l'imam Sangar et le cadi Abdoulay Almami ; ces deux marabouts, aprs avoir accompagn Hamidou jusqu'aux abords du camp d'Al Wab, taient rentrs Goundam et avaient russi convaincre les habitants de faire bon

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accueil aux Peuls ; le bruit de la soumission d'Al Wab, merveilleusement ralise, avait grandement facilit leur tche ; ils taient fiers de guider la dlgation de notables envoye au devant de Hamidou pour lui prter serment de fidlit au nom des habitants de Goundam, Songhay et Arma. Hamidou salua la dlgation et se dirigea vers la prominence o Al Wab l'attendait ; quand il fut la distance d'une traite de coursier, le chef targui sauta de sa chamelle sur un pur sang richement harnach et fona au galop, la sagaie haute, suivi par une dizaine de cavaliers qui l'imitaient en tout. Arriv quelques pas du cortge peul, il mit pied terre ; Hamidou l'imita et les deux chefs se serrrent la main avec une affection visible. Les guerriers des deux armes se mlrent fraternellement et tous se dirigrent vers Goundam. Chefs et notables furent reus par Al Wab sous une immense tente dresse exprs. Hamidou Cheikou ! s'cria AI Wab. Voil! rpondit Hamidou. Il est d'usage que celui qui reoit fasse un cadeau au nouvel arrivant. Certes oui ; c'est une coutume chre aux gens bien levs et dans les bonnes traditions. Eh, bien, je te donne comme gage de mon amiti toutes les terres dpendant de Goundam. Aucun Targui n'y lvera plus sa sagaie contre toi. Ce don, que tu viens de faire, ce n'est ni moi ni mon pre, mais Dieu et son Prophte que tu l'as fait. Hamidou demanda Al Hadji Modi de remercier Al Wab. Le seigneur AI Wab a compris que cette vie n'est qu'un bien misrable et sans grande importance, dit Al Hadji. Nous sommes tmoins qu'il a cru en Dieu et en son Aptre ; il vient de nous viter tous une lutte qui, dbutant comme une guerre sainte pour la dfense d'une cause juste et pieuse, risquait de dgnrer en un combat o nos deux races n'auraient cherch qu' venger leur honneur. Le diffrend qui nous opposait n'est plus qu'un cauchemar vanoui : qu'Al Wab en soit lou ! Aprs trois jours, le chef targui dit Hamidou et ses notables : Il faudrait que nous allions Amolass, chez mon oncle Srim vers qui vous aviez t envoys. Les troupes d'Al Hadji Modi furent dsignes pour accompagner Hamidou. Celles de Sambourou Kolado devaient rester dans le Tyki et celles de Tyambadio

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rejoindre les forces de Cheikou dans le Farimak en attendant l'issue de l'entretien avec Srim ag Baddi. Arriv prs d'Amolass, Al Wab fit camper l'arme peule et s'avana vers la tente de Srim accompagn seulement de Hamidou et de quelques notables. Sans prambule ni dtours, il dclara : Mon oncle, l'homme peul est venu : c'est un garon de quinze ans. Mais il est plus grand que le poisson qui avala Jonas. Je lui ai prt serment de fidlit et suis prt combattre pour lui. Srim, qui tait demi couch, se dressa brusquement sur son sant et, frappant son bouclier avec la garde de son sabre, il s'cria : Qu'as-tu fait, misrable ? Sur ces entrefaites, la femme de Srim apparut, tenant le petit Fondo Goumo dans ses bras ; elle reconnut Hamidou Cheikou et lui dit : O mon frre Hamidou Siss, sois le bienvenu sous la tente du pre de Fondo Goumo, comme lui et sa mre le furent dans la demeure de ton pre. Qu'on apporte du lait ! Une servante apparut tenant une cuelle de bois sculpt remplie de lait frais. La femme de Srim la prit et l'offrit de ses mains Hamidou. Ce dernier, connaissant les usages touareg depuis qu'il tait avec Al Wab, prit l'cuelle en souriant, y porta les lvres, but long trait et rota bruyamment pour marquer sa satit et sa satisfaction 16. Ce spectacle simple et touchant acheva d'attendrir le cur de Srim. Il regarda Hamidou et dit : Le lion et la panthre sont froces, mais jamais avec leurs petits. Tu as bu mon lait, Hamidou Cheikou. Eh bien, tant pis pour Al Wab : son pre, Hamalas Wantakiya, qui tait mon frre, a t tu par les Peuls. S'il consent ne pas le venger, je ne vois pas pourquoi je combattrais plus longtemps Cheikou Amadou qui pouvait tuer ma femme et mon fils et ne l'a pas fait. Al Wab, vex, rpondit : Ton pre, tu par les Mossi Bourgoubangou, attend encore d'tre veng ; le mien pourra bien attendre aussi sans que j'ai en rougir. Srim ag Baddi reprit : A mon tour, je prte serment de fidlit Cheikou Amadou. Je donne son fils, comme cadeau de bienvenue, tout le territoire de la boucle du Niger, de Tombouctou Gao.

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Srim, Hamidou et leur suite se rendirent Tombouctou o tous prtrent galement serment de fidlit sans difficult. Ces vnements tendirent l'empire de Hamdallay jusqu' Gao. Al Hadji Modi reut du grand conseil l'ordre de placer Sambourou Kolado la tte du Tyki, Atta, et Tyambadio Jooro YaalalBe Youwarou sur le bord du lac Dbo. Des reprsentants de Hamdallay furent envoys dans tous les villages importants, mais la rgion de Tombouctou continua s'administrer directement selon les lois tablies par les Arabes. Quant Hamidou, il resta Tombouctou pour y terminer ses tudes. La soumission Hamdallay du pays de Tombouctou n'tait pas faite pour plaire la famille Kounta dont le chef tait Cheik Sid Mahamman ben Cheik Sid Mouktar el Kbir. Cette famille qui avait rpandu l'Islam dans ces rgions et qui comptait un nombre considrable de saints, ne pouvait se laisser supplanter sans raction par des bergers peuls convertis de la veille. La rsistance Kounta dbuta timidement. Pour un oui ou pour un non, Cheik Sid Mahamman, abusant des gards que lui prodiguait personnellement Cheikou Amadou, revendiquait des droits inexistants, protestait contre des dcisions judiciaires ou politiques et exprimait ses dsirs d'un ton si impratif et doctrinal qu'ils en devenaient des ordres. Finalement Cheikou Amadou vit le grand conseil se dresser contre lui en raison des faiblesses manifestes qu'il avait pour Cheik Sid Mahamman et qui le poussaient faire au chef de la famille Kounta des concessions en opposition avec le droit et la justice. Les Arma, de leur ct, se mirent protester contre les agissements arbitraires de leur chef Alkaydi Abbakar, laiss en fonction Tombouctou par les Peuls. Le mcontentement devint gnral tel point qu'une guerre civile allait clater. Le grand conseil, malgr l'avis de Cheikou Amadou, dclara que les Kounta taient la base de toutes les difficults rencontres dans la rgion de Tombouctou, que celle-ci devait recevoir le mme statut que les autres provinces de l'empire et tre gouverne par un fonctionnaire choisi Hamdallay. Amadou Alqali fut nomm gouverneur militaire de tout le pays allant de Dir Gao. Il reut l'ordre d'installer des chefs autochtones qui administreraient directement. Il fut dcid que les Touareg seraient soumis aux mmes lois que les sdentaires. En arrivant Tombouctou, et conformment aux instructions reues de Hamdallay, Amadou Alqali ferma toutes les mosques prives qui foisonnaient dans tous les quartiers ; il dcrta Dyinguray Ber mosque du vendredi et unique sanctuaire de la ville : tous les habitants taient tenus d'aller y faire les prires canoniques. Un certain Baber, homme dvou la cause Kounta y prsidait les prires. Amadou Ailloli remarqua vite le manque de tenue de cet imam. Il runit le conseil des notables et nomma la place le chrif Sansirfi ben Ousmane. Puis il rendit compte Hamdallay. Sa dcision fut entrine et Sansirfi devint en fait le chef civil et religieux de Tombouctou.

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Cheik Sid Mahamman se fcha et on ne peut dire qu'il eut tort, car le grand conseil ne lui avait rserv aucun rle jouer ni dans le domaine spirituel ni dans le domaine temporel. Il prit le parti de combattre en se servant de sa plume, qu'il avait alerte et lgante, comme d'une pe. Seconde par un esprit prodigieusement cultiv, elle devint une arme terrible contre les Peuls. Les Kounta dirigeant l'opinion politique et religieuse du pays, tous les habitants se ligurent naturellement avec leur directeur spirituel. Ce fut pour lui un jeu de retourner les Arma et les Touareg contre Hamdallay. Il accepta de soutenir Amadou Alfaka Koudiadio et le jawanDo Housseyni qui avaient suivi Woyfan et cherchaient partons les moyens une occasion de se venger de Cheikou Amadou. Cheik Sid Mahamman s'offrit par ailleurs pour dfendre tous les mcontents. C'tait une faon manifeste de provoquer Hamdallay et de pousser le grand conseil une raction qui devait servir ensuite aux Kounta de prtexte pour engager la lutte contre Cheikou Amadou. Entre autres interventions intempestives, Cheik Sid Mahamman demanda la restauration de la famille d'Alkaydi Abbakar dont le fils Mohammad avait dtourn le tiers de la zekkat destine acheter des armes pour la Dina. Cheikou Amadou fut oblig de suivre le grand conseil et refusa de donner satisfaction au chef Kounta. Mais pour justifier son refus, il crivit des lettres dans le style onctueux et dfrent qu'il ne cessa d'utiliser jusqu' sa mort pour ses relations pistolaires avec Cheik Sid Mahamman 17. Les Arma et tous les habitants de la rgion de Tombouctou refusrent tacitement d'obtemprer aux prescriptions religieuses de Hamdallay. Ils suscitrent un mouvement d'opposition contre Sansirfi. Tout jugement rendu par celui-ci tait l'objet d'un appel Cheik Sid Mahamman qui reprenait la procdure et prononait une sentence, la plupart du temps identique celle de Sansirfi. Amadou Alqali, qui tait juriste, comprit le mange. Il demanda Hamdallay de lui donner l'ordre d'interdire aux Kounta toute immixtion dans les affaires civiles et religieuses des territoires relevant de son commandement. Cette mesure rduisait les Kounta l'impuissance et les plaait dans une situation sociale qu'ils ne pouvaient supporter. Quand Amadou Alqali reut l'ordre de l'appliquer, Cheik Sid Mahamman conseilla tous ceux qui relevaient de son obdience de ne plus payer aucune redevance Hamdallay. Non seulement les taxes de l'anne en cours ne furent pas payes, mais certains percepteurs arma se permirent de dtourner celles qui avaient t dj perues. Des ptitions appuyes par le chef des Kounta furent adresses Hamdallay contre Sansirfi et le gouverneur militaire. Amadou Alqali trs bien inform, n'eut aucune peine dmasquer la cabale monte contre lui et contre l'imam ; il se justifia aisment en fournissant un compte-rendu prcis au grand conseil. Il demanda en outre que l'on envoie un percepteur arm pour faire rentrer les taxes dues. Le grand conseil dcida que les impositions dues seraient payes de gr ou de force. Il envoya les instructions suivantes Cheikou Seydou :

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Les habitants de la province de Tombouctou et dpendances, ont port plainte contre les reprsentants de la Dina, Amadou Alqali et Sansirfi, nos deux frres en Dieu. Ils les ont accuss de choses graves. Une enqute mene par des hommes craignant Dieu a confirm phrase par phrase le compte-rendu fait par Amadou Alqali et tabli la non-culpabilit des accuss. Par leur conduite, les habitants de la rgion de Tombouctou semblent suivre une voie autre que celle de Dieu. Ils ont calomni les reprsentants du Vicaire du Prophte. Ils ont dit insidieusement ceux qui voulaient les entendre : secourez vos matres spirituels maltraits par Hamdallay. Certes, des polythistes avaient dit aux leurs, en parlant d'Abraham, notre pre spirituel : Brlez-le ! Mais Dieu le clment a dit : O feu ! sois froid et salut pour Abraham ! et alors qu'ils voulurent perdre Abraham, nous fmes d'eux les pires perdants (XXI, 69-70). Allah a sauv l'honneur et la rputation d'Amadou Alqali et Sansirfi comme Il sauva jadis Moise des eaux et de la calomnie de Pharaon l'impie. Le grand conseil applique aux deux accuss le verset suivant : Nous fmes d'eux (tous) des conducteurs dirigeant (le peuple) sur Notre ordre, et Nous rvlmes la ralisation des bonnes uvres, l'accomplissement de la Prire et le versement de l'Aumne et ils furent envers Nous en dvotion (XXI, 73). Ceux qui font la prire et refusent de payer la zekkat manquent un article de foi. Ils sont pareils ceux qui traitent les versets coraniques de mensonge. Nous ordonnons de les combattre jusqu' ce qu'ils s'acquittent des sommes dues tant pour le prsent que pour le pass. Nous donnons au nom du Vicaire Cheikou Amadou, agissant pour le compte de Dieu et de son Prophte, ordre Cheikou Seydou d'user de toutes les mesures, sans en exclure le fouet, le bton, le sabre et mme l'arme feu, pour faire rentrer Dieu, son Prophte et les pauvres, dans leurs droits lgitimes. Au cas o Cheikou Seydou se trouverait dans l'obligation de faire parler la poudre, il en avisera l'avance les chefs du Farimak, d'Attara et de Tombouctou qui s'apprteront la rescousse le cas chant.

Quand cette lettre parvint Tyouki, Cheikou Seydou de son propre chef, se fit remplacer par son frre Nouhoun Seydou, un homme violent et cupide 18. Les percepteurs commencrent par Dir. Haman Sidali qui commandait la rgion runit les gros commerants, les cultivateurs et les leveurs. Chacun tait tenu de faire une dclaration exacte de sa fortune. Tous s'excutaient avec une bonne volont telle qu'on ne parlait plus que de la lchet des gens de la contre. Quand vint le tour des habitants de Dir mme, Haman Sidali, pour donner l'exemple, se mit dnombrer ses biens avec une prcision qui irrita sa femme Nana Filali, originaire de Tombouctou. Elle sortit de sa case et laissa tomber terre avec fracas une cuelle de bois qu'elle tenait la main. A ce bruit insolite, tous les regards convergrent sur elle. Profitant de l'attention gnrale, elle s'cria :

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Sawda ! Sawda ! 19 sors mes affaires et emballe-les. Je prfre m'en aller d'ici et me noyer dans le fleuve plutt que de partager la couche d'un homme qui, par lchet, en arrivera numrer pour tre taxes les ranges de perles que je porte mes hanches, sous mon pagne, pour agrmenter nos bats intimes. Haman Sidali fut pris d'un accs de colre violent et soudain. Machinalement il sortit une tabatire de sa poche et aspira par les narines la poudre que l'on cachait soigneusement aux agents de Hamdallay, l'interdiction de priser tant formelle. Un des hommes de Cheikou Seydou, avec la vivacit d'un matre qui surprend un lve en faute, lui dit : Es-tu fou de priser ? Je suis plus fou que tu ne le penses, reprit Haman Sidali, et pour te donner un avant-got de ma folie, prends toujours ceci en attendant quelque chose de mieux envoy. Et joignant le geste la parole, il appliqua une gifle retentissante sur la joue droite de son interlocuteur. Ce fut le signal d'une bagarre. Les agents peuls durent faire usage de leurs armes pour se dgager et ils allrent se retrancher dans leur forteresse. Le lendemain, Cheikou Seydou fit cerner la ville. Tous les notables arma furent arrts. Haman Sidali avait pu s'enfuir la faveur de la nuit, il alla se rfugier Tombouctou et se mit sous la protection de Cheik Sid Mahamman disent les uns, sous celle d'Alkaydi Abbakar, ancien chef des Arma disent les autres. Srim ag Baddi, apprenant l'incident de Dir, se rendit Goundam pour obtenir un complment d'information. Tu ne perds rien pour attendre, lui dit-on ; toi aussi tu devras dclarer toutes tes richesses et les taler aux yeux des agents peuls comme une revendeuse tale sa marchandise la vue des chalands. Cheikou Seydou, appuy sur sa lance, dira : prenez-lui tant ; laissez- lui tant, et s'il rclame, faites-lui mordre la poussire. Et ce n'est pas tout, les nomades seront obligs de se sdentariser ! Et quoi encore ? reprit Srim qui perdait visiblement contenance. Si Hamdallay veut traiter les Touareg comme les cultivateurs et les pcheurs, je reprendrai mes territoires. Mais j'irai auparavant Tombouctou voir Cheik Sid Mahamman : il me fixera sur ce que je dois dire et faire. Srim, en arrivant dans la ville, trouva le recensement en train de se faire avec une rigueur excessive. Il en fut indign. Il demanda au chef Kounta s'il pouvait, sans encourir la colre de Dieu, reprendre sa parole et combattre Cheikou Amadou pour soustraire les Touareg au traitement qu'on voulait leur infliger comme s'ils avaient t sdentaires.

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La rponse de Cheik Sid Mahamman fut vasive, mais il est certain que Srim reut bndictions et amulettes, du chef Kounta lui-mme disent les uns, de son jeune et fougueux fils Cheik el Bekkay disent les autres. Ces amulettes devaient assurer Srim la victoire sur les Peuls redoutables par leur nombre et leur valeur militaire. Le chef targui envoya dire Amadou Alqali et Sansirfi que les Arma et les Touareg s'taient affranchis dsormais de la suzerainet de Hamdallay. Amadou Alqali voulut faire arrter Srim, mais trop tard : celui-ci avait quitt Tombouctou le jour mme l'aube, il tait en train de courir vers son repaire pour s'y prparer secourir Tombouctou. Tous les notables de la ville furent arrts, y compris les gros traitants trangers fixs depuis des annes : les uns venaient du nord, d'autres du pays Mossi, de Kong, de Koutougou. Ils furent dirigs sur Hamdallay.

Bokari Borel 20 reut une arme pour aller secourir Amadou Alqali et Cheikou Seydou. Il fut nomm chef militaire de la rgion, en remplacement d'Amadou Alqali qui, n'ayant pu tenir, avait vacu Tombouctou. Les partisans d'Alkaydi Abbakar s'taient retirs temps dans la ville et y avaient organis la rsistance. Bokari Borel les assigea. Les Arma firent prvenir Srim ag Baddi. Cheik Sid Mahamman reut un sauf-conduit pour sortir de Tombouctou avec toute sa famille. Ds que le saint homme, dont les Peuls redoutaient manifestement la puissance occulte, se fut loign, Bori Borel, ayant appris que des troupes blanches taient concentres dans la ville et y prparaient une sortie, ordonna de renverser le tata. Ce fut une rude opration. Mais les Peuls possdaient des chevaux de choc spcialement dresss. Par vagues successives, ils ne cessrent d'branler les murailles jusqu' ce qu'un pan en fut renvers 21. Les Arma et les Maures se rfugirent alors dans les cases et en barricadrent les entres. Les Peuls pntrrent dans Tombouctou et commencrent dmolir les murs et enfoncer les portes. Un combat de rues s'engagea un peu partout. Mais la rsistance arma manquait de vigueur. Ces citadins habitus la vie facile furent vite culbuts par les troupes de choc peules, ils dposrent les armes en offrant toute leur fortune pour avoir la vie sauve 22. Srim ag Baddi, peut-tre encore retenu par des scrupules ou redoutant les malfices de Hamdallay, ne s'tait pas immdiatement port au secours de Tombouctou comme l'avaient espr les Arma. Il n'en continua pas moins prparer les Touareg au combat en vue d'oprations ultrieures. Bori Borel pacifia le pays, depuis Dir, aid par Cheikou Seydou. Mais ce dernier fut rappel Hamdallay : il avait rpondre des vnements graves qui s'taient drouls dans le Farimak et au cours desquels les SonnaBe rvolts avaient sauvagement assassin Nouhoun Seydou qui assurait l'intrim de son frre. Bori Borel chargea Cheikou Seydou de faire le compte-rendu des oprations qui lui avaient permis de rtablir l'ordre de Dir Gao ; il lui confia en outre le cinquime du butin et le montant des taxes perues. Ainsi, comme un chef victorieux

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couvert de gloire, Cheikou Seydou prit le chemin de Hamdallay o une disgrce cruelle l'attendait. Reu avec honneur lors de son arrive, il voulut rendre compte au grand conseil de la prise de Tombouctou, mais le doyen l'interrompit : Cheikou Seydou, lorsque tu as annoncer la fois un mme homme un malheur et un bonheur, la sagesse recommande de commencer par l'vnement fcheux afin que la joie de l'vnement heureux vienne adoucir l'amertume cause par le premier. Tu t'es couvert de gloire Tombouctou, mais tu te trouves en mauvaise posture dans le Farimak. Tu as de ton propre chef dsign ton frre Nouhoun Seydou pour te remplacer. Si sa gestion avait t irrprochable, le grand conseil n'aurait eu que des compliments t'adresser pour avoir su choisir avec discernement ton supplant. Mais tu as cout la voix du sang et fait passer le sentiment familial avant l'intrt public. Tu as confi ton territoire un homme au coeur dur, aveugl par la violence et l'amour des richesses. Il s'est rendu coupable de concussions et a voulu touffer les protestations des contribuables par une force illgale. Il a pri sous les coups d'une raction populaire. Une enqute a tabli son entire responsabilit. Ton frre est mort victime de sa brutalit. Le grand conseil n'ayant t ni consult, ni inform, et par consquent n'ayant pu approuver la dsignation de Nouhoun Seydou, ce dernier ne peut juridiquement tre considr comme un agent de l'autorit attaqu et tu dans l'exercice de ses fonctions. Le grand conseil dclare et dcide :

Nouhoun Seydou, tu par les SonnaaBe, a t victime de sa propre violence. Son meurtrier n'ayant pu tre identifi, les SonnaaBe de Tiouki seront considrs comme complices et verseront solidairement aux hritiers de la victime le prix du sang fix par la loi. D'autre part, ton retour dans le Farimak et la reprise de contact avec les assassins de ton frre, pouvant devenir une source de nouveaux incidents graves et susceptibles d'entraner des effusions de sang, le grand conseil estime, dans ton propre intrt et dans celui de la tranquillit publique, qu'il est de son devoir de te relever de ton commandement dans le Farimak. Il te demande, au nom de Dieu et de son Prophte, d'accepter sans murmure ni rancoeur cette dcision grave qu'il a la douleur de prendre ton gard au moment mme o il va avoir rendre un vibrant hommage tes vertus militaires. Pour prouver au public proche et lointain que cette mesure n'est pas une disgrce honteuse et pour dgoter les SonnaaBe de leurs moeurs vindicatives, le grand conseil dcide que le Farimak te versera titre de ddommagement : 2.500 bovids, 10 chevaux de race, 1.500 gros d'or, 10 captifs, 10 servantes, 7.300 sawal en denre de ton choix, et deux millions 23 de cauris. Les denres et les cauris seront pays chaque anne Page 274 sur 368

jusqu'au jour o tu seras dsign pour prendre le commandement d'une autre province. Tes proprits foncires dans le Farimak seront rachetes par la Dina.

Cheikou Seydou accepta docilement la dcision prise par le grand conseil et remercia pour les mnagements pris son gard pour lui permettre de supporter plus facilement la mort de son frre et la perte de son commandement. Aprs la grande prire du vendredi, toutes les notabilits de Hamdallay furent runies devant la mosque et Cheikou Seydou fut invit faire publiquement le compte-rendu de l'expdition de Tombouctou. Il s'en acquitta sans que rien dans sa voix ne trahisse l'amertume de sa rcente destitution. Il remit la liste du butin. Cheikou Amadou en personne le flicita et le bnit ; tout Hamdallay se rjouit en son honneur. Dans la mme semaine, le grand conseil procda des nominations. Hamidou Cheikou, qui venait de terminer ses tudes et d'atteindre sa majorit, fut plac la tte de Goundam. Bokari Modi fut dsign pour prendre la succession de Cheikou Seydou dans le Farimak. Gouro Seydou fut nomm chef civil de Tombouctou et Bori Borel gouverneur militaire de la rgion de Dir Gao.

Le chef peul de la ville de Tombouctou, Gouro Seydou, devint vite trs populaire, au point que sa rputation surpassa celle de Bori Borel, gouverneur militaire de la rgion. Ce dernier, par jalousie, se mit crer des ennuis son collgue. Extrmement susceptible, comme tout Peul de bonne race, Gouro Seydou, se retranchant derrire le droit et la justice, prit une attitude qui fit vite comprendre Bori Borel qu'il n'tait pas homme se comporter en subordonn docile. Il en rsulta une tension entre les autorits civile et militaire Tombouctou. Les riches commerants arma et les Kounta, qui dirigeaient les Touareg, s'employrent largir la dchirure qui sparait les deux chefs peuls et leurs partisans. La rgion retomba ainsi dans une anarchie qui ranima ou rveilla les espoirs de ceux qui dsiraient tre dbarrasss des Peuls. Les commerants maures et arma se concertrent. Leur corporation runit une forte somme pour permettre Cheik Sid Mahamman de revenir d'Azouad o il s'tait retir depuis les vnements de Tombouctou. Le chef Kounta, plus clbre par sa pit que par ses intrigues politiques, n'accepta pas la proposition. Mais il n'abandonna pas la lutte contre les deux grands dangers qui menaaient l'influence de sa famille : l'homognit des foulaphones d'une part, l'expansion de la secte Tidjaniya d'autre part. Avant de mourir le 2 chawwal 1241 (12 mars 1826), il fit venir ses enfants et notamment : Cheik Sid Hammda, Cheik Mouktar Sghir, Cheik Hamman Lamine, Cheik Sidiyya, Cheik el Bekkay (Ahmed). A chacun, il donna une bndiction spciale et un nom divin permettant de lutter contre les mauvais esprits et de rsister aux

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ennemis. Pour les Kounta, les tidjanistes incarnent les mauvais esprits et Hamdallay reprsentait l'ennemi vaincre. Aprs le deuil de son pre, Cheik Sid Mouktar Sghir accepta volontiers de venir se fixer Tombouctou auprs de ses fidles. Mais son activit dborda le cadre des affaires spirituelles ; ses moqqadems se mirent briguer en sourdine l'autorit politique et le monopole du gros commerce ; ils reurent l'ordre prcis de se montrer tolrants et hospitaliers envers tous, sauf les tidjanistes et les sujets de Hamdallay. Les Touareg, enhardis par le retour Tombouctou d'un reprsentant de leur saint patron, se remirent au pillage. De 1242 1247 (1826 1831), la raction peule fut timide et sans effet. Bori Borel dans la rgion de Tombouctou, Bokari Modi dans le Farimak, et toutes les troupes chelonnes le long du Bara Issa et de l'Issa Ber, n'arrivrent pas maintenir les Touareg en respect 24. La msentente entre Gouro Seydou et Bori Borel ne facilitait d'ailleurs pas les choses. Hamdallay recevait tour tour des renseignements contradictoires et les marabouts kounta l'arbitrage de qui il tait fait recours, ne cherchaient ni claircir ni arranger les affaires. Les hsitations du grand conseil achevrent de ruiner l'autorit peule dans la rgion. Cheikou Amadou tenait ne pas prendre les armes contre la famille Kounta. Mais cette dernire, poussait les Touareg la rvolte en leur prodiguant bndictions et amulettes contre Hamdallay. Le grand conseil dclara : Voil environ cinq ans que la rgion de Tombouctou nous chappe ; notre souverainet n'y est que nominale. Pour redresser la situation, il n'y a que la force des armes. Cheikou Amadou rpondit : Nous ne pouvons pas combattre un adversaire dont la ruine entranerait la ntre. Les Kounta semblent ignorer que j'ai t bni par l'un d'eux et que la dcadence de ma famille ou de la Dina d'Allah que j'ai restaure ne pourrait tre que la leur. Laissons Cheik Sid Mouktar accumuler les torts de son ct, et nous aurons alors un compte facile rendre Dieu. Si cette rponse tait philosophique et mystiquement louable, elle ne pouvait rtablir l'autorit chancelante de Hamdallay. Le grand conseil passa outre et dcida de combattre les Touareg. Vers la fin de l'anne 1246, des ordres furent envoys Bori Borel, Bokari Modi, Amadou Sambourou qui assurait l'intrim de son pre, et tous les chefs de guerre du Gourma. En 1247 de l'hgire, le grand conseil envoya Cheik Sid Mouktar el Kounti une lettre conue dans les termes suivants :

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Au nom d'Allah le Bienfaiteur, dont les effets de la misricorde dpassent la rigueur des chtiments. O Dieu ! rpands le salut et accorde tes grces Notre Seigneur Mohammed, l'Aptre illettr dont le cerveau, illumin par tes rayons divins, nous apprit comment clbrer matin et soir ton Nom sanctifi. O Dieu, rpands tes grces sur la famille et les Compagnons de ton Prophte, jusqu' la fin des sicles. Le collge des marabouts, humbles et sans grande science 25, entourant le Vicaire du Prophte, le savant et sage Cheikou Amadou, fils de Mohammed, imam de Hamdallay et chef de la Dina, son excellence Cheik Sid Mouktar Sghir el Kounti, le pieux descendant du grand ascte Cheik Sid Mahamman, illustre rejeton de Cheik Sid Mouktar el Kbir le saint. A partir du moment o, en 1241 de l'hgire, vous avez hrit les objets sacrs laisss par notre saint matre, Cheik Sid Mahamman votre pre, un espoir heureux avait pntr nos coeurs. Nous nous tions dit en public et en priv : l'homme qui guidera dsormais l'ensemble des Arma et des Touareg est de ceux dont le coeur n'est rempli que du dsir de la dvotion pure et dsintresse. Il recherche le moyen de faire rgner la paix autour de lui et autour de nous. Abandonnons-lui tacitement les affaires. Mais, contre notre attente et notre grande stupfaction, la source que nous avions augure frache et dsaltrante, semble dverser sur nous un feu qui nous brle. Nous avions abandonn jusqu'ici le droit que nous avions de donner des ordres et d'imposer nos dcisions. Or, depuis six ans, il ne nous vient de Tombouctou que des nouvelles de nature oppresser notre poitrine, et nous laisser perplexes. Le devoir nous impose le chagrin d'avoir ragir contre un dsordre qui ne fait que s'aggraver, sous votre regard impassible. Bori Borel, en consquence, a reu des ordres prcis. Il ira disperser les Touareg comme le soleil levant dissipe les tnbres de la nuit. Nous lui avons prescrit de mnager tous ceux qui ont du sang de Cheik Sid Mouktar el Kbir el Kounti dans les veines, sauf s'ils prenaient les armes pour aider ceux qui violent le droit des gens et la paix du pays. Quiconque se placera sous votre excellente protection sera pargn. Telle est encore une fois de plus notre dfrence pour vous et les vtres. N'oubliez pas qu'une main de fer peut tre gante de soie, mais que le tissu qui la recouvre finit par s'user. Wa salam.

Cheik Sid el Mouktar avertit tout le monde du danger qui menaait le pays, mais il ne semble pas qu'il ait cherch l'carter. Quelques semaines en effet aprs cette lettre, Srim ag Baddi abandonnait dfinitivement l'attitude bienveillante qu'il avait garde jusque-l envers Hamdallay. Sourd la voix de sa femme, il runit un conseil de tous les Touareg hostiles Cheikou Amadou 26 et leur dit : Nous avons pouss les Peuls la guerre. Notre inimiti rciproque qui sommeillait ne peut plus tre matrise. Nos marabouts, notamment Cheik Sid Mouktar

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Sghir et son pun Cheik Sid el Bekkay, nous assurent la victoire et la libration de nos territoires. Il faut marcher contre l'adversaire afin que de Gao Dir, sur la rive gauche du fleuve et dans l'est du Gourma, il n'y ait plus qu'un vaste et unique champ de bataille o un Peul ne pourra ni uriner ni satisfaire un besoin naturel sans qu'un soldat monte la garde ses cts. Les Arma levrent une arme. Ils chassrent Gouro Seydou qui rejoignit Bori Borel et se rconcilia avec lui. Avant de quitter Tombouctou pour aller combattre les Peuls, le chef arma Alkaydi Abbakar alla consulter le sort auprs de son marabout de confiance Alqali Alhakoum, demeurant dans le quartier de Sankor. Il lui dit : Semblable Kesra, alarm par les signes menaants qu'il voyait sans comprendre, je viens toi, Alqali Alhakoum pour que, usant de ta grande science des pronostics, tu me dises le sort qui m'est rserv moi et mes hommes. Certes je ne suis pas Satih 27, et tu ne me trouves pas affaiss sous le poids des ans et l'agonie sur mon lit de mort. Mais en vrit je te le dis : aucune arme, aucun cheval, aucune chamelle ne pourra viter de terribles revers tes hommes si tu en prends la tte et les mne l'attaque. Bori Borel a branl le pays, et si tu marches contre lui, ce sera la fin de la gloire des Arma. Envoie ta place ton neveu Biga Alkaysaydou Idy. Qu'il entrane les Peuls loin de Tombouctou, vers Goundam o Srim et ses allis les anantiront. L'arme sortit. Alkaydi Abbakar, mont sur un cheval de parade, vint haranguer ses guerriers ; il leur dit : Mon neveu Biga Alkaysaydou Idy sera votre chef. C'est lui que le destin a choisi pour chasser les Peuls de notre pays. Sa glorieuse destine doit soulever votre enthousiasme. Attaquez nos ennemis et tuez-les comme des idoltres ; qu'il en reste plus sur le champ de bataille qu'il n'en rentrera Hamdallay. La maldiction de Dieu a t promise ceux qui useraient de misricorde envers un serpent, car cet animal a fait sortir nos premiers parents du paradis terrestre. Or Tombouctou et Dienn sont deux paradis dont les Peuls nous ont chasss. Pour nous, ce sont donc des serpents : tuez les plus considrables d'entre eux, ne les pargnez pas. Quand Biga Alkaysaydou Idy parut chevauchant un pur sang blanc, les griots arma se mirent chanter : Les Indyo iyo idye 28 sauront que nous n'avons pas peur d'eux. C'est leur tour d'tre plongs dans l'angoisse. Nos troupes les poursuivront et ne leur donneront mme pas le temps de dfaire leurs pantalons pour uriner. Ils seront obligs de se soulager en courant, leurs vtements sentiront mauvais, nous nous moquerons d'eux et nous reviendrons nous reposer des fatigues de la guerre auprs de nos femmes parfumes.

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L'arme arma, en quittant Tombouctou, s'engagea dans les pineux et prit la direction de Kabara. Bori Borel, qui avait des troupes masses Koreytaga, essaya de leur barrer la route. Il se fit battre et les Arma le poursuivirent jusqu' Koura. Il voulait profiter de la nuit pour se replier vers Minassingu, mais ne put traverser le fleuve et dut remonter le long de la rive gauche pour se rfugier finalement Sina, sur la rive droite. Les Arma, au lieu de le talonner comme un chasseur qui poursuit un gibier bless mort, se rendirent Dir. Bori Borel eut ainsi le temps de rparer ses forces et de faire appel des troupes fraches venues de Saryamoy et qui campaient Baney et Danga. Ayant reconstitu et renforc son arme, il traversa le fleuve Koura et se porta rapidement sur Dir. Il chelonna ses hommes le long du marigot, depuis le village de Koundi jusqu' celui de Kob. La victoire remporte au cours de leur premier engagement contre les Peuls, avait gonfl les narines des Arma et leur chef Biga Alkaysaydou Idy se faisait saluer de futur pacha. Un de ses hommes quitta Di et alla trouver Alkaydi Abbakar Tombouctou ; il lui dit : J'ai dsert pour venir te faire part de mes apprhensions. Ton sige mal assis chancelle et ton neveu, qu'il le veuille ou non, finira par le renverser et avec l'appui de ses soldats, il prendra ta place. En entendant ces paroles, l'entourage d'Alkaydi Abbakar, ses amis et ses favoris dclarrent : Nous avions toujours craint de voir ton neveu agir ainsi. On prtend qu'il ne faut jamais prter ni sa femme ni son bandeau de commandement. Biga Alkaysaydou Idy juge ce dernier trop beau pour ta tte chenue. Comme tous les usurpateurs, il profitera de la popularit que lui donnera sa victoire sur les Peuls pour te renverser. Ce sera le point de dpart d'une longue guerre civile. Nous estimons indispensable et urgent que tu t'envoles comme un faucon et que tu fondes sur cet usurpateur en puissance pour lui reprendre le commandement des mains alors qu'il en est encore temps. Ce coup le rendra semblable une graine sans germe : il se repentira et se soumettra. Alkaydi Abbakar runit une escorte de 350 cavaliers, prit ses armes et se dirigea sur Dir en longeant le marigot qui va de Koriyom Goundam afin d'viter l'arme peule sur les positions de laquelle il tait renseign. Il passa par Almansarata, Dongoy, et Bankor, ne s'arrta Goundam que le temps ncessaire pour laisser souffler les montures et continua sur Dir. Biga Alkaysaydou Idy, apprenant l'arrive inopine de son oncle, se porta au devant de lui pour le recevoir. Ds qu'Alkaydi Abbakar aperut son neveu, il se leva sur ses triers et s'cria : Enfant parjure, je te somme de descendre de ton cheval et de venir te prosterner dans la poussire mes pieds. Si tu refuses, le soleil ne disparatra pas l'occident sans que tu sois pass, ainsi que tous tes partisans, au fil de l'pe.

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Ne tenant aucun compte de ces menaces, Biga Alkaysaydou rpondit : Mon oncle, tu es venu alors que tu connais le dsastre que peut nous coter ta prsence la tte de notre arme... Tais-toi, ingrat ! Je suis venu te relever de ton commandement et touffer dans l'oeuf tes espoirs criminels. Mais, mon oncle, nous allons tre battus. Tant pis ! Je prfre obir aux Peuls plutt que de voir le bandeau de commandement arma sur ta tte maligne. Biga Alkaysaydou, qui n'avait vraisemblablement pas les intentions qu'on lui prtait, descendit de son cheval et rendit hommage son oncle avec une telle humilit qu'Alkaydi Abbakar regretta d'avoir suspect les sentiments de son neveu. Les Peuls, qui depuis deux jours ne se dcidaient pas attaquer, malgr les provocations de l'adversaire, se rangrent en ordre de bataille et foncrent sur Dir. Les Arma rsistrent toute une journe, mais perdirent courage le soir ; ils lchrent pied et allrent se rfugier dans la ville dont ils barricadrent les portes. Bori Borel investit Dir. Les Arma tinrent une semaine grce aux renforts qui leur venaient par le fleuve. Bori Borel s'en aperut ; il donna l'ordre la garnison peule du Tyki, et qui tait masse Atta, de barrer la route fluviale. Tindirma, Dongouradi et El Waladyi furent occups. Des troupes venues de Saryamoy allrent en outre prendre position Minassingu et Baney. Les Arma n'avaient pas pris de dispositions pour soutenir un long sige. Le nombre des combattants bloqus dans Dir, rendit vite la situation intenable. Alkaydi Abbakar dcida de tenter un grand coup. Il ordonna de percer les lignes des assigeants ou de mourir, pour viter la famine. A l'aube du dixime jour de sige, les Arma firent une sortie avec une telle imptuosit que l'arme peule surprise ne put leur barrer le passage. Bori Borel s'tant ressaisi, donna l'ordre de poursuivre les fuyards. Ils furent rejoints entre Dir et Goundam. Ce fut un vritable carnage. Haman Sidali Ali, Alkaydi Abbakar, Alfa Kalifa Sanady et 410 autres notables arma furent tus. De partout, les Arma envoyrent leur soumission et de l'argent pour racheter les prisonniers de marque dont le nombre s'levait 800.

Les Arma dfaits, Bori Borel envoya Hamdallay un butin considrable mais aussi un avertissement inquitant. La coalition des Touareg tait devenue redoutable : conformment la volont de Serim ag Baddi, la rive gauche du Niger de Dir Gao et l'est du Gourma sur la rive droite de Saryamoy Gao taient sillonnes par de puissants rezzou dcids ne laisser les Peuls, comme on dit, ni vivre ni mourir. Le Page 280 sur 368

grand conseil dcida la mobilisation gnrale. Du Bakounou au Dyilgodyi, chaque gros village devait fournir dix combattants dont quatre cavaliers, chaque village moyen deux cavaliers et trois fantassins et chaque petit village deux cavaliers ou deux fantassins au choix. On eut ainsi sur le pied de guerre 500 000 hommes susceptibles de se relayer dans la lutte contre les rezzou touareg. Chaque anne, durant la priode des basses eaux, dans les rgions de l'Issa Ber, de Tombouctou et de Bamba, des escarmouches avaient lieu sur les deux rives du fleuve. Les Peuls arrivaient saisir les troupeaux, mais les guerriers touareg chappaient toujours. Srim ag Baddi rsolut d'en finir. Vers 1260 (1844) il runit un conseil de guerre et dit : Depuis plus de dix ans, nous luttons vainement contre les Peuls. Nos rencontres ne se comptent plus : de Nal Zalam-Zalam, nous avons t aux prises trois fois Saryamoy, deux fois Passipangou, deux fois Taoussa, Bamba, Slguind 29, etc... Or chaque engagement, sans tre battus, nous sommes finalement perdants et notre cheptel est ruin. Il faut que cette anne nous nous dbarrassions de Bori Borel, et pour cela, que nous puissions masser entre Kabara et Bourem 25 000 mharistes et 10 000 cavaliers bien entrans. Ds les basses eaux, Srim vint Koriyom et contrairement l'interdiction que les Touareg avaient reue de ne plus mettre les pieds Tombouctou, il rendit visite Cheik Sid Alouktar Sghir. Ce dernier, en plus de tous les talismans qu'il lui avait dj donns, lui en remit un encore plus merveilleux qui devait tre port non par lui-mme mais par son fils Fondo Gumo. Cet enfant, dit le saint homme, est n Hamdallay. Les effluves mystrieuses que son nom laisse chapper quand on le prononce, t'assureront la victoire sur les Peuls. Gouro Seydou, qui avait repris ses fonctions Tombouctou, convoqua ses conseillers : Alfa Seydou, Alfa Kassoum d'Araouane, Baba Gouddo le Peul, le grand occultiste Almami Yaya, Salika Al Boukari, un targui fidle aux Peuls, Sidi Alwata le Kounta, Cheik Sidi Ammar el Abidine le Maure. Il les mit au courant des renseignements qu'il avait obtenus au sujet de la venue de Srim ag Baddi et de la guerre qu'il prparait. Sidi Alwata, Sidi Lamine et Cheik Sidi Ammar furent trs gns car ils ne voulaient ni mentir, ni reconnatre une vrit qui pouvait coter des mesures graves contre les Kounta. Gouro Seydou comprit leur embarras. Il appela Baba Gouddo le Peul part et le chargea d'aller prvenir Bori Borel que Srim ag Baddi prparait une attaque contre Tombouctou et Goundam. Bori Borel, qui se trouvait dans le Daouna 30, crivit Hamdallay pour demander une arme de 50.000 hommes dcids en finir avec les Touareg et leurs allis. 40.000 hommes quittrent Hamdallay sous le commandement d'Amadou Cheikou, assist d'Amadou Sambourou Kolado, Amadou Bourma Khalilou, Amadou

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Hamma Koral, Amadou Maliki, Amadou Ali, Amadou Hamma Teddi, Amadou Alqali Arkodyo. Cet tat-major fut appel l'assemble des Amadou prside par un Amadou . Parmi les chefs de combat, on notait : Aldya Gouro Malado Maliki Al Hadji Ali Guida Hamma Teddi Abdoulay Bori Hamsala Ibrahima Amirou Mangal Maliki Alfa Samba Belko Hadi Mdi Tyambadio jooro YaalalBe Hamma Hammadi Ba le Buwaaro ????

L'arme peule, son arrive dans l'Issa Ber, fut renforce par 10.000 hommes sous le commandement d'Alfa Guidado Sammali, chef du Sobboundou. Les 50.000 combattants, sous l'autorit suprme de Bori Borel, furent rpartis en groupes de combats et chelonns sur les deux rives du fleuve, de Kabara Bourera, aux meilleurs points stratgiques. Quant aux Touareg, de Bourem Mabrouk et de Mabrouk Araouane 31, ils avaient mobiliss tous leurs guerriers valides et leurs allis. Ils prirent position entre Agongifal au nord de Tombouctou et Tddni au nord de Taoussa 32. De ces bases, des rezzou rapides attaqurent tous les points occups par les Peuls sur la rive gauche du fleuve, entre Goungoubri et Taoussa. Durant toute la saison sche, les troupes de Hamdallay rsistrent sur leurs positions. Mais l'approche de la crue, Bori Borel jugea plus prudent de regrouper ses forces : il ordonna aux garnisons de Taoussa, Dongoy, Agata et Gourzongoy de se replier sur Goungoubri et Arnessey 33. Pendant que les troupes effectuaient sur la rive droite le mouvement de repli prescrit, des guerriers Tingurguif, Igouadaren et Irrgunaten que Srim avait tenus cachs dans une valle, au pied d'une longue chane de falaises de la rive droite 34, fondirent sur l'arrire garde peule et lui infligrent des pertes svres. Al Hadji Modi, qui commandait les troupes de l'est, envoya le jungo de Hamma Hammadi Ba le Buwaro la rescousse. Les Touareg ne purent enfoncer compltement les Peuls comme ils l'escomptaient. Aprs plusieurs engagements au cours desquels leur chef Assolum et son fils Garakoy furent tus, ils Page 282 sur 368

durent repasser sur la rive gauche. Les Peuls de leur ct avaient dplorer la mort de Haman Sambourou. Les Touareg, sur la rive gauche, ramenrent rapidement toutes leurs forces vers Tombouctou pour y livrer un combat dcisif. Bori Borel, qui patrouillait dans le Daouna, rejoignit au plus vite Fatakara et Goundam. Il donna ordre aux garnisons de Sina, Sandyi et Koura, de prendre position le long de la rive droite du fleuve, en remontant jusqu' Nonga et en laissant 1.000 hommes Koura mme. Pendant ce temps, les Touareg venant de l'est, du nord et de l'ouest de Tombouctou, avaient investi la ville. La garnison peule se fit presque entirement massacrer. Sansirfi et Gouro Seydou russirent s'chapper et gagner Tassakan.

Les Touareg occuprent alors la rgion marcageuse de Toya, de Koriyom Issafay. Sansirfi et Goura Seydou leur chapprent encore une fois de justesse ; ils ne quittrent Tassakan qu'aprs avoir obtenu des renseignements qui, transmis temps Bori, vitrent ce dernier d'aller se jeter aveuglment sur le gros de l'arme ennemie. De Boya Houndou, Bori Borel se dirigea sur Dinadb et Makalkoyr. Il traversa le fleuve et alla camper dans la zone marcageuse situe entre Dydaro et Nonga. Les Touareg, informs de la nouvelle position de Bori Borel, disposrent des groupes de combat sur la ligne Douwoytir-Kissoubibi. Pendant un mois les Peuls soutinrent la pression des Touareg aids par les Arma et les Songhay. Aucun avantage dcisif ne fut obtenu ni par les uns ni par les autres. Srim russit cependant nettoyer la rive gauche du fleuve et rejeter tous les Peuls de l'autre ct du Niger. Il donna ordre la puissante garnison qu'il tenait en rserve Arham d'attaquer Koura et d'essayer de rejeter les Peuls vers le nord en leur coupant leur ligne de retraite. La garnison de Koura tait commande par Hamman Hammadi Ba. Ayant eu vent de la manuvre projete par les Touareg, il prit l'initiative, traversa rapidement le fleuve et surprit l'ennemi Bourem, non loin d'Arham. Il le tailla en pices et le poursuivit jusqu' Tarbassan o il le mit dfinitivement en droute. Les hommes de Srim se dispersrent dans la brousse du ct d'Arham-goy. Revenu Koura charg de butin, Hamman Hammadi Ba apprit le lendemain qu'un groupe de 700 cavaliers marchait contre Taoussa. Il se porta leur rencontre, mais trouva le village dj pill et dtruit. Il se lana la poursuite des Touareg, les rejoignit prs de Koriya et les culbuta dans le fleuve o plusieurs se noyrent. Ce double succs grisa les Peuls. Croyant que toutes les forces de Srim taient concentres dans la rgion d'Arham, Bori Borel dplaa les siennes ; il leur fit traverser le fleuve au nord de Samdiar. Tablant sur des renseignements qui laissaient entendre que les Touareg se trouvaient dans l'le qui s'tend de Targassan Makoulagoungou, il donna toutes les troupes peules disponibles des instructions en vue d'encercler l'ennemi dans la dite le. Mais les Touareg avaient dj fait vacuer toute cette zone par Sandyi Lambou. Page 283 sur 368

Des renforts venus de Takoubawo taient descendus jusqu' Gallaga et avaient pris position sur la ligne Kalandyabi, Kondi, Morikoyr, Diawadon et Douta. Traversant le fleuve et oprant leur jonction avec les troupes replies par Sandyi Lambou, ils avaient occup Koundarma, Kongo, Baney et Binkorou. Par ce vaste mouvement tournant, les Touareg avaient coup toute ligne de retraite l'arme peule et ils tenaient celle-ci leur merci. Srim, la tte de 10.000 combattants, quitta Arham et longea le bras de fleuve qui mne Ourgoungou. Bori Borel, de Garkir, apprit la marche des Touareg ; il se porta rapidement leur rencontre. Les avant-gardes des deux armes se heurtrent dans la brousse entre Kaboua et Garkir. La mle devint gnrale et les Peuls, culbuts, durent battre en retraite jusqu' Bani. Au cours de cet engagement, ce furent les hommes d'Al Hadji Modi qui furent les plus prouvs. Les survivants russirent se frayer un chemin travers les lignes ennemies et se replirent en dsordre vers le fleuve. Harcel par les Touareg, ayant perdu toute possibilit de contre-attaque et de manoeuvre, Bori Borel recula jusqu' Issafay. Les Peuls furent bloqus, les uns dans l'le de Nonga, les autres entre les deux bras de fleuve au nord-est de la ligne Koyrtaga-Makoulagoungou. Les Touareg occupaient toute la rive nord de Koriyont Issafay. Alfa Guidado Sammali, avec 150 cavaliers tenta une sortie. Il chargea les lignes ennemies au sud de Tassakan et enfona le point attaqu. Mais les Touareg n'avaient fait que simuler une fuite; ils se retournrent et Alfa Guidado Sammali fut tu avec 90 des siens. Les survivants rentrrent harasss et dcourags. Al Hadji Samba voulut venger son camarade; il surprit dans Issafay un important rassemblement de troupes. Mais lui aussi fut battu : il dut fuir jusqu' Bani et s'y rfugier. Les eaux montaient et la situation de l'arme peule, encercle dans une le compltement submerge aux hautes eaux, devenait chaque jour plus critique. En attendant que la flottille demande Hamdallay ne vienne pour assurer l'vacuation gnrale, Bori Borel runit un conseil de guerre. On dcida de tenter une ultime manoeuvre pour desserrer l'treinte des Touareg. Toutes les troupes peules reurent l'ordre d'abandonner leurs positions, d'vacuer les les et de se retrancher sur la rive droite du fleuve, entre Dydaro et Toya. Ce mouvement de diversion trompa Srim ; croyant que les Peuls se dbandaient, il lana ses hommes leur poursuite. Les troupes d'Amadou Sambourou Kolado qui tenaient le secteur au nord de Nonga, retraversrent le fleuve l'ouest de Toya, l'insu de l'ennemi, et prirent position sur la rive gauche. Cependant sur la rive droite, les Touareg bousculaient les Peuls qui tout en combattant se repliaient dans les broussailles qui bordent, du ct est, les marais entre Dydaro et Nonga. Arrivs sur une position favorable, ils se retournrent, firent face leurs poursuivants et leur opposrent une rsistance dsespre. Les troupes de Hamman Sidali passrent la contre-attaque et rejetrent les Touareg dans l'le de Nonga. Amadou Sambourou Kolado, embusqu derrire un coude du fleuve, surprit les Touareg qui se repliaient sur la rive gauche, et les battit l'est de Tassakan ; les Touareg s'enfuirent dans les dunes qui s'tendent

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l'ouest de Tombouctou et o ils tenaient des renforts en tat d'alerte. Amadou Sambourou Kolado, qui eut les honneurs de la journe, tait mont durant la bataille sur son clbre cheval Mussagga, un pur sang qui avait cot un sawal d'or et trente captifs 35. Cet animal tait si beau et si plein de feu qu'Amadou Cheikou, qui pourtant attachait peu de prix aux choses d'ici-bas, avait demand avec insistance l'acqurir ; mais son propritaire ne voulait ni le vendre ni le donner. Aprs cet engagement victorieux, le beau-pre d'Amadou Sambourou Kolado qui assumait le commandement, perdit toute prudence. Par fanfaronnade, il voulut passer la nuit sur les lieux mmes du combat, malgr l'avis de ses conseillers qui jugeaient plus raisonnable de repasser sur la rive droite du fleuve ou, au moins, de retraverser un bras et de camper dans l'le de Nonga. Ne pouvant convaincre leur chef, ils allrent trouver Amadou Sambourou Kolado et lui dirent : Va trouver ton beau-pre et demande-lui de ne pas nous faire tous massacrer par les Touareg qui reviendront en force, au plus tard demain avant que le soleil ne soit au znith. Il vaut mieux passer dans l'le pour viter une surprise ou mme un dsastre. Ton beau-pre aura certainement des gards pour toi, en raison de vos liens de famille et de la valeur de ta lance : il t'coutera. Amadou Sambourou Kolado rpondit: Vous m'obligez une dmarche dlicate. Je prfrerais mourir plutt que de laisser mon beau-pre me souponner d'avoir peur. Mais puisque vous croyez que je peux lui faire entendre raison, j'irai le trouver aprs la prire de maghreb 36. Quelques instants aprs cette prire, Amadou Sambourou Kolado, accompagn de son insparable et intrpide maabo, Sorba Am Tayrou, se fit annoncer chez son beaupre. Contrairement la biensance peule, ce dernier le fit longuement attendre. Il avait certainement devin pourquoi son gendre venait le voir et ne savait comment conduire celui sur la valeur duquel il comptait le plus pour parfaire sa gloire en battant de nouveau les Touareg s'ils revenaient le lendemain. Quand il fut enfin reu, Amadou Sambourou Kolado exposa avec un embarras visible le motif de sa visite. Aprs un long silence, son beau-pre lui dit : Amadam 37, Dieu a dcid que nous coucherions sur cette rive. Il est trop tard pour changer de camp. D'ailleurs les Touareg, ayant prouv notre force leurs dpens, ne viendront pas nous dranger avant demain. Ayant essuy l'affront d'un refus, Amadou Sambourou Kolado quitta son beaupre, glac de honte. Il rejoignit ses camarades qui lui dirent : Que tu es donc rest longtemps, nous allions manger sans toi. Puisque tu arrives, viens d'abord partager notre repas et aprs, nous aurons toute la nuit pour t'couter. L'entrevue avec ton beau-pre a tant dur que tu dois en avoir long nous dire. Amadou Sambourou rpliqua avec un sourire amer : Page 285 sur 368

Je ne dnerai pas ce soir, et peut-tre plus jamais ici-bas. Je suis transi de deux froids galement mortels et qui ont transperc mon honneur. Je ne puis demander rparation mon offenseur car sa personne m'est sacre. Je vais ds demain quitter cette vie pour chapper la honte. Quels sont ces deux affronts? lui demanda un ami. Pour la premire fois que je me rends chez mon beau-pre, il me fait attendre pendant des heures, plant sa porte comme un piquet usag de vieille jument. Pour la premire fois que je lui demande quelque chose, il m'conduit, en affectant une familiarit qui rend son refus encore plus blessant. Personne ne rpliqua. Aprs le repas, Sorba Am Tayrou, qui savait quelles extrmits la pudibonderie d'Amadou Sambourou pouvait le pousser, se leva, et pour rendre la veille moins longue et moins pnible, il lui dit publiquement : Pourquoi le fils de Sambourou Kolado se croit-il insult ? La brousse n'a pas d'enceinte, ni de porte devant laquelle un homme puisse en laisser un autre plant. Quand un coeur est rempli de bravoure comme la pleine lune de clart, il doit tre plus enclin la misricorde qu' la rancoeur. Ne sois pas ferme dans ton dsir de mourir demain, car il y a beaucoup de jours venir et chacun d'eux est une occasion de mourir. Si tu te faisais tuer demain, tu causerais un grand deuil la Dina et une douleur intolrable un coeur que je me garderai de nommer. Les marabouts qui monteront en chaire dans toutes les mosques diront : Paix l'me du fils de Sambourou Kolado . Mais les pouses lgitimes et chastes la chevelure abondante et au regard modeste, qui attendent dans l'espoir le retour du hros, quel ne sera pas le poids de leur misre ? Fils de Sambourou Kolado, ne les oblige pas se rouler dans la poussire de la douleur ni s'asseoir sur la cendre du dsespoir. Ne fuis pas dans la mort, en nous laissant faibles et dsempars sur le rivage o les vagues furieuses de la vie nous assaillent. Amadou Sambourou rpondit aux paroles vocatrices de son griot : Sorba fils d'Am Tayrou, mon coeur est loin d'tre insensible. Mais les accents de ma supplication n'ont pu remuer certaines entrailles alors que mes amis angoisss en attendaient leur salut. Si un seul d'entre eux perd la vie du fait de l'enttement d'un mien parent, comment pourrais-je garder la mienne? Les Touareg, je le sais, reviendront venger leur chec. Ils sont trop blancs 38 il pour laisser le souvenir d'une dfaite dans leurs annales de guerre. A cette heure, ils ont dj tenu conseil. Ils reviendront avant la fin de la nuit et l'aurore jettera ses premires lueurs sur les corps des ntres teints de leur propre sang. Sorba Am Tayrou, selle Mussayga. Assieds-toi prs de ton cheval et prpare tes lances. Ne laisse pas tes penses s'garer auprs des pouses qui nous attendent : leur beaut pourrait sduire ton courage et l'vocation de leurs charmes amollir ta fermet. Page 286 sur 368

Au loin dans la plaine, une hyne poussa un cri lugubre et prolong. Un guerrier voulut plaisanter : Bte immonde, va-t-en au loin, nos braves ne sont pas encore ensevelis pour que tu viennes les dterrer ! Sorba Am Tayrou ajouta : Pelage fauve ! cavalire de la charogne ! Reviens demain au crpuscule, tu me trouveras sans vie et partant sans dfense. Tu pourras dresser ta crinire paisse et rude, chevaucher mon cadavre et dchirer ma chair en lambeaux, je te le promets ! Allons nous coucher, dit Amadou Sambourou Kolado. Les cris de l'hyne ne sont pas une musique mlodieuse ni de bon augure pour des guerriers en mauvaise position comme nous. Au premier chant du coq, des ombres et des bruits insolites attirrent l'attention des sentinelles peules qui donnrent l'alerte temps. Les guerriers, aussitt sur pied, aperurent seulement quelques mharistes qui disparaissaient vers le nord. Il n'y avait pas de doute que les Touareg taient tout prs et que, n'ayant pas russi surprendre les Peuls endormis, ils allaient attaquer de front. Effectivement, ils surgirent quelques instants aprs ; l'engagement dura jusqu'au milieu de la matine puis, brusquement, les Touareg abandonnrent le combat. Les Peuls traversrent le bras du fleuve et se retranchrent dans l'le de Nonga. Vers midi, ils entendirent des cris et virent l'horizon des rezzou venant de quatre points diffrents: Tin Taloti, Krouat, Tchar et Tadena. Au lieu de rester dans l'le et d'y attendre du renfort, le beau-pre d'Amadou Sambourou Kolado, plus entt que la veille, donna l'ordre de traverser le bras du fleuve et de barrer la route aux Touareg sur une ligne qui allait du sud de Tassakan au village de Toya. Amadou Sambourou, suivi de son fidle maabo partit dans les premiers, suivi par les plus vaillants. Arriv sur l'autre rive, il descendit de cheval, s'habilla de buge 38 et enserra sa tte dans un turban galement de buge. Puis, la tte de son jungo, il chargea le rezzou venant de Tin Talou et le repoussa jusqu' hauteur d'Issafay. Mais les autres groupes de combat peuls, qui se battaient contre les rezzous venus respectivement de Tchar, Krouat et Tadena, furent enfoncs, coincs entre Toya et Koriyom, et prcipits dans le fleuve. Les Touareg se retournrent alors contre le jungo d'Amadou Sambourou qui cherchait les attaquer de flanc, entre Sourgou et Toya. Le rezzou de Tin Talou, qui, fidle la tactique targui n'avait fui que pour entraner son adversaire le plus loin possible, revint la charge. Amadou Sambourou Kolado, attaqu de partout la fois, fut accul au fleuve ; plusieurs de ses soldats se jetrent l'eau ; il resta bientt seul avec son maabo sur la rive gauche. Voyant que tous deux allaient succomber sous le nombre, il sortit une chane faite de gros anneaux d'or et la tendit Sorba Am Tayrou en lui disant :

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Prends ceci pour assurer ta vie matrielle ; je ne voudrais pas qu'aprs ma mort tu sois oblig de mendier auprs d'un autre Peul. Traverse vite le bras, car les Touareg que tu vois l-bas venir fond de train me serviront de cortge pour aller dans l'autre monde. Sorba Am Tayrou reut la chane d'or, la soupesa dans la paume de sa main comme pour en apprcier la valeur, puis regarda fixement Amadou Sambourou Kolado et lui dit : Ta prcaution est inutile ; voici ce que j'en fais de l'or que tu me donnes il, et, jetant la chane dans le fleuve, il ajouta : Ds l'instant o je t'ai vu habill en buge ce matin, j'ai su que tu resterais sur cette rive, quoiqu'il arrive. Le buge ne se lave pas, et ce n'est pas Amadou Sambourou Kolado Dours qui serait le premier le faire. Par ailleurs, la tradition veut que ce soit moi qui retienne un gte partout o tu vas. Comment veux-tu que je me drobe ce devoir ? Ce disant, Sorba Am Tayrou piqua des deux et lana son cheval dans la direction des attaquants en criant Amadou Sambourou : A tout l'heure dans l'autre monde o je vais te prcder pour te retenir une place ! Amadou Sambourou regarda partir son maabo en disant : On ne peut tre plus brave ni plus fidle. Dix cavaliers touareg essayrent de barrer la route Sorba Am Tayrou Aux cris de : Arrtez-le, tuez-le, qu'ils poussaient, il tira sur les rnes de son cheval et dit : Que le plus brave vienne se mesurer moi 39. Il n'avait pas dit ces mots qu'un jeune targui, qui s'tait gliss derrire lui, leva sa sagaie pour le transpercer. Sorba Am Tayrou aperut l'ombre et d'instinct se retourna pour esquiver. L'arme passa par-dessus son paule et celle de son cheval, se ficha en terre et le manche entra en vibration. Ta mre a accouch d'un cadavre 40, cria-t-il l'adresse de son agresseur, et il fit cabrer son cheval en levant son sabre. Le Targui se couvrit la tte de son bouclier, mais Sorba, connaissant cette parade, lui enfona son arme dans le flanc gauche et le renversa inanim. Deux autres Touareg qui se prsentrent successivement subirent le mme sort. Alors, cinq guerriers s'avancrent et criblrent de coups l'hroque maabo. Ils voulurent s'emparer de ses armes et de ses vtements. Mais, au mme instant, surgit Amadou Sambourou Kolado qui russit, on ne sait comment, les mettre tous hors de combat. Se plaant entre le corps de son ami et les Touareg, il chargea plusieurs fois ces derniers et en tua plusieurs dans des conditions telles que les autres crurent avoir faire l'incarnation du diable. Page 288 sur 368

Un vieux Targui, touch par tant de courage inutile, s'approcha du Peul et lui demanda : De qui es-tu fils Hamdallay ? Je suis le fils de Sambourou Kolado Dours. J'admire la bravoure mme chez un ennemi. Quel service puis-je te rendre avant ta mort, car il est certain que tu ne sortiras pas vivant de ce combat. Je ne suis pas venu avec l'espoir de sauver ma vie. Mon compagnon que j'ai tenu venger et qui est couch l, a dj retenu ma place dans l'autre monde. Avant de le rejoindre, je voudrais me prparer comparatre devant Dieu. Je dsire faire les deux rekt solennelles par lesquelles un musulman en position dsespre prie pour obtenir la dlivrance, soit par une mort digne, soit par un adoucissement de son sort. Le Targui loigna ses compagnons. Amadou Sambourou Kolado pria par deux rekt ; il se dpouilla de toutes les amulettes qui le rendaient invulnrable, les mit dans ses sacoches accroches l'aron de sa selle, et resangla son cheval comme s'il allait reprendre le combat. Mais, la surprise et la rage des Touareg, il fit tourner Mussayga vers le fleuve et lui donna un grand coup d'entrave 41. Le magnifique coursier, pour lequel Srim ag Baddi avait promis cinquante chameaux, cent boeufs, cinquante esclaves et un sawal d'or, partit au grand galop. Les Touareg, revenus de leur tonnement se prcipitrent les uns la poursuite du cheval, les autres sur Amadou Sambourou. Mussayga franchit comme un vent imptueux la distance qui le sparait du fleuve, se jeta l'eau et, remontant le courant du grand bras en direction de Nonga, il s'engagea dans les marais qui bordent la rive droite et rejoignit seul le camp peul Zoungouhouet. Les Touareg criblrent Amadou Sambourou de sagaies. Il s'tait mis dans la position de prire musulmane dite sujjudu 42 ct du corps de son maabo. Il mourut sans relever la tte ni pousser un cri. Les Touareg eurent la magnanimit d'enterrer les deux cadavres dans une mme fosse. Bori Borel comprit, la suite de tous ces checs, qu'il avait perdu la guerre. Avec toutes ses troupes, il se replia sur l'Issa Ber. Bien que battu, il avait cependant, depuis le dbut de la campagne, runi un butin qui s'levait 80.000 bovids, 600 chevaux et 15.000 armes de toutes sortes. L'arme peule avait dplorer 2.050 tus et 3.152 blesss, dont 190 rendus dfinitivement impotents 43. Les Touareg qui s'taient empars de Tombouctou y nommrent des fonctionnaires choisis par Cheik Sid el Mouktar et contrls par lui. Le grand conseil, furieux, dcida de bloquer entirement la rgion afin de rduire la population par la famine. Il fit approvisionner tous les pays de la Dina en sel 44 et en toffes pour une dure d'au moins quatre ans. Cheik Sid el Mouktar comprit, ds la premire anne du blocus, que Tombouctou ne pouvait se passer du Macina. Il tenta de ngocier un rapprochement. Le grand conseil refusa. Cheikou Amadou, domin par son esprit de Page 289 sur 368

charit, demanda que l'on tudie un moyen de venir en aide aux pauvres des rgions de Goundam et de Tombouctou. Mais, pour le grand malheur de ces derniers, il mourut l'anne suivante sans avoir russi flchir l'intransigeance du grand conseil.

Notes 1. Arham, village situ a 11 kilomtres , nord de Dir. 2. Ndodyiga, rgion de Sa, sur la rive droite du Bara Issa ; Dirma, rgion entre l'Issa Ber et le Bara Issa ; Fittouga, rgion au nord de Sarfara 3. Sobboundou, rgion situe sur la rive gauche de l'Issa Ber, hauteur de Niafounk ; Haoussa Kattawal, rgion l'ouest de la 4. BurdaaBe, tuareg. 5. Alfa Amadou Koudiadio tait d'origine maure. 6. Hukkum, ensemble des femmes et des enfants d'un chef, avec toits leurs serviteurs. 7. Les femmes Touareg du Soudan sont engraisses an point de ne plus pouvoir se dplaces par leurs propres moyens sans tre soutenues par leurs captives. 8. mbirfe, retournez 9. ndukkuwal signifie en peul chance inespre et profit considrable ; il semble bien que les chiffres ci-dessus pour le butin soient nettement exagrs. 10. Le renvoi de la famille de Srim et la reconnaissance que ce dernier manifesta aux convoyeurs, indisposrent Woyfan et tout porte croire que n'ayant plus l'appui de Srim, il prfra abandonner la partie, car il n'est plus question de lui par la suite. D'aprs certains, Woyfan serait all se rfugier Sgou. 11. Tyooki, rgion comprise entre le lac Fati et le lac Horo, ayant pour centre Atta. 12. Wuldu Hoore porte-bonheur ; Gooniya est le nom du marigot qui alimente le lac Fati. 13. Hamidou devait avoir environ dix-huit ans ; certains disent qu'il avait t circoncis deux ans auparavant. 14. Amolass, au sud-ouest de Tombouctou, entre Kabara et Tassakan.

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15. Cette minence est celle o est brui actuellement le logement de l'adjoint au Commandant de Cercle de Goundam. 16. Chez les Touareg, les Maures, les Peuls et toutes les races noires d'Afrique, roter n'est pas considr comme une incongruit ; c'est une marque de satit et de satisfaction. 17. Ouane, 1952, L'nigme du Macina, pp. 131-138, a publi la traduction d'un type de lettres envoyes par Cheikou Amadou Cheik Sid Mahamman (Mohammed). Il est fait allusion dans cette lettre divers vnements relats ici. Mais la date est errone de mme que certaines interprtations. 18. Nouhoun Seydou fut assassin, comme on le verra plus loin par les Peuls SonnaaBe, du clan Ba, ce qui provoqua finalement la destitution de Cheikou. 19. Sawda, nom de la servante de Nana Filali. 20. Bari Borel ou Bokari Borel est aussi connu sous les noms de Modi Goral, Bokari Goral et Bori Gorel. 21. Barth, Voyages, en Afrique, 1853-54, IV, p. 36, crit : Tombouctou n'a pas d'enceinte actuellement, celle qui y existait et consistait en un simple rempart de terre, ayant t dtruite par les Foulb lorsqu'ils s'emparrent de la ville au commencement de 1826. 22. Barth, Voyages en Afrique, 1853-54, IV, p. 32, parlant de Tombouctou, crit : Toutefois cette ville conserve son existence comme place de commerce, en dpit des vicissitudes de la lutte de l'islamisme contre le paganisme, jusqu' ce que sa conqute par les fanatiques Foulb du Massina, en 1826, faillit anantir tout jamais son activit commerciale. Habitants et trangers se virent traits de la manire la plus dure et les actes arbitraires n'eurent pas seulement pour victimes les marchands idoltres du Wangara et du Mossi, mais les coreligionnaires septentrionaux des intolrants Foulb eux-mmes et spcialement les commerants de Ghadams et du Touat. 23. Uuna ujunaaji DiDi ou ujunaaji uua DiDi, c'est--dire deux fois mille fois mille. 24. Deux voyageurs europens passrent Tombouctou durent cette priode. En 1826, le major anglais Laing arriva dans la ville ; au bout de peu de jours il en fut chass par les Foulb (Barth, Voyages en Afrique, 1953-54, IV, p. 38 en note) et il prit assassin le 23 septembre 1826. En 1828, ce fut Ren Caill. A. Lamand et J. Nanteuil, La vie de Ren Caill, 1928, p. 179 crivent d'une faon image :

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A cette poque, deux ans s'taient couls depuis que les Peuhls de Macina avaient chass de Tombouctou les guerriers touareg, mais ils n'avaient pas pu dgager la rive nord du fleuve, en amont comme en aval de la ville. Les tribus nomades venues du Hoggar y patrouillaient au galop de leurs chevaux... Le 20 avril au coucher du soleil, Ren caille entre Tombouctou. Son rve est enfin ralis, en dpit des prils et des souffrances, grce sa volont et son nergie. Il crivit : Je fus saisi d'un sentiment inexprimable de satisfaction ; je n'avais jamais prouv une sensation pareille et ma joie tait extrme. Hlas, Ren Caill est bientt du. Tombouctou n'est pas ce qu'il avait imagin. Il dit : Je m'tais fait de la grandeur et de la richesse de celle ville une tout autre ide elle n'offre au premier aspect qu'un amas de maisons de terre mal construites. Dans toutes les directions (autour de Tombouctou) on ne voit que des plaines immenses de sable mouvant, d'un blanc tirant sur le jaune et de la plus grande aridit. Le ciel l'horizon est d'un rouge ple ; tout est triste dans la nature ; le plus grand silence y rgne ; on n'entend pas le chant d'un seul oiseau. Ren Caill ne sjourna que quatorze jours Tombouctou (H. Jaunet et J. Barry, Histoire de l'A.O.F., 1949, pp. 152-134.) 25. Manire humble de s'exprimer, trs courante chez les musulmans du Soudan. 26. La liste des tribus touareg confdres n'a pas tre tablie avec certitude. Quelques-unes seront cites dans la suite du rcit. 27. Satih tait un clbre interprte de visions qui demeurait Mcharif, l'orient de la Syrie, dans le Yemen. C'est lui qui donna, le sens de la vision du roi de Perse Kesra. Abdl el Mith, qui avait t envoy vers lui, le trouva presque mort. 28. Les choeurs peuls, pour accompagner la danse dite direere, reptent indyo iyo, mots qui n'ont pas de sens. Les chanteurs de Tombouctou, pour ridiculiser les Peuls, les traitent de Indyo iyo idye. 29. Nal, prs de Tiouki est la premire rencontre entre les Touareg et les Peuls. Zalam-Zalam est une dpression 50 kilomtres nord-nord-ouest de Hombori. Saryamoy est 25 kilomtres sud-est de Dir. Taoussa est une vingtaine de kilomtres ouest de Bourem. Passipangou et Slguind n'ont pu tire identifis. Sur tous ces engagements, sauf celui de Nal, dont il a t question au dbut du prsent chapitre, nous ne possdons aucun dtail. 30. Daouna, rgion au sud-ouest du lac Faguibine.

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31. Araouane est a 250 kilomtres environ au nord de Tombouctou ; Mabrouk 275 kilomtres environ au nord de Bomba. 32. Agongifal, point d'eau 30 kilomtres au nord de Tombouctou, sur la piste d'Araouane. Tddni n'a pas t identifi. Les Peuls ayant pris position sur la rive gauche du fleuve, les Touareg s'installent un peu plus au nord. 33. Dongoy, sur la rive droite du Niger une douzaine de kilomtres en amont de Taoussa. Agota, sur la rive droite une douzaine de kilomtres en amont de Bamba. Gourzongoy n'a pas t identifi. Gongoubri est sur la rive droite, 70 kilomtres environ est de Tombouctou ; Arnassey est sur la rive gauche 25 kilomtres de Tombouctou. 34. Il s'agit probablement des falaise indiques sur certaines cartes au sud de Gourma Rbarous sous le nom de Monts Borna et Monts du Takamadasset. 35. Ce prix est certainement exagr, au moins en ce qui concerne le sawal d'or. 36. Quatrime prire de la journe, juste aprs le coucher du soleil. 37. Mot compos de Amadu et du suffixe possessif am, mien. Amadam qui peut se traduire par mon Amadou est une expression familire ou intime qui, tant donn les circonstances dramatiques, tait plutt dsobligeante pour Amadou Sambourou Kolado. 38. Etre blanc, c'est--dire avoir de la dignit. 39. Buge, toffe teinte en indigo fonc et illustre, qui ne se lave pas. 40. Expression que prononce un guerrier sr de tuer son adversaire, tant pour se donner soi-mme du courage que pour intimider l'ennemi. 41. Lorsqu'un cavalier monte un cheval, il prend l'entrave la main et s'en sert comme d'une cravache. 42. Prosternation front et nez contre terre. 43. Cette campagne, qui dura une bonne partie de l'anne 1844 et se termina par la dfaite des Peuls Toya, fut, comme on le verra, encore plus dsastreuse pour les Touareg et les habitants de la rgion de Tombouctou que pour les Peuls. Barth, Voyages en Afrique, 1853-54, IV, p. 33. crit : A la suite de ces discordes incessantes, les Foulb furent compltement chasss de Tombouctou par les Touareg en 1844 ; il en rsulta une bataille au bord du fleuve o un grand nombre des premiers furent massacrs ou noys. Cette victoire des Touareg fut strile et ne servit gure qu' pousser la malheureuse ville un peu plus vers l'abme ; en effet, Tombouctou, situ au bord du dsert, ne peut se suffire et doit Page 293 sur 368

toujours dpendre de la tribu qui domine le pays fertile situ en amont du fleuve ; or le Massina n'avait qu' prohiber l'exportation des bls pour mettre Tombouctou dans la situation la plus critique. 44. Le sel est une denre indispensable et Tombouctou en avait pratiquement le monopole. C'tait d'ailleurs le commerce du sel qui avait fait la fortune de la ville. Le grand conseil avait fait constituer des stocks pour quatre ans, ce qui lui permettait d'tre intransigeant et de refuser toute ngociation.

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Amadou Hampat B & Jacques Daget L'empire peul du Macina (1818-1853)

Paris. Les Nouvelles Editions Africaines. Editions de l'Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales. 1975. 306 p.

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Chapitre XI

Tierno Seydou Ousmane Tall, du village de Halwar sur le marigot Dou aux environs de Gud, dans le Fouta Toro, au Sngal, avait construit l'intrieur de sa concession un embryon de mosque pour y prier l'cart de ses concitoyens. Ceux-ci, jaloux de la prosprit de la famille de Seydou qui comptait douze enfants remarquables par leur intelligence et leur bonne conduite, ne cessaient de chercher chicane Tierno Seydou Tall pour un oui ou pour un non. Ils le citrent finalement devant l'Almami du Fouta en disant : Ce Tierno Seydou se croit un autre Jacob. Il se pique de saintet. Il estime que les siens ont t choisis pour guider le Fouta. Grande est son erreur. Nous te demandons, Almami, de signifier Seydou Ousmane de dtruire sa mosque et de faire comme tout le monde, c'est--dire d'aller prier la mosque de son village. L'Almami convoqua Tierno Seydou Ousmane et lui dit : Tes concitoyens que voici se plaignent de ce que tu ne vas plus prier la mosque publique ; ils interprtent cette attitude comme une marque de mpris leur gard. Ils ne veulent pas tolrer la prsence de deux sanctuaires dans leur village. Je suis oblig, attendu qu'ils possdent la majorit, de te conseiller de dtruire ta mosque et ceci en vite d'viter tout dsordre dont les consquences pourraient tre plus graves qu'on ne le prvoit. Tierno Seydou Ousmane tait un homme de Dieu qui ne s'tait tenu l'cart de ses semblables que pour viter d'entendre les propos malveillants tenus sur son compte. Il rpondit humblement mais courageusement : Almami, je ne suis pas homme crer des ennuis mon prochain. Je cite devant Dieu ceux qui m'ont cit devant toi. J'obtempre ton ordre de dtruire ma mosque. Les ennemis de Tierno Seydou Ousmane, ne pouvant contenir leur joie, se vantrent avec affectation. D'aucuns disaient : Pour qui Seydou Ousmane tient-il les habitants de Halwar ? Pour des hommes sans pantalon, surenchrissaient d'autres. Or, durant cette scne, Tierno Seydou tenait par la main un jeune garon, son fils Oumar Seydou, le

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dernier n de sa pieuse femme Adama Ass, respectueusement surnomme Sokna en raison de ses vertus. L'Almami imposa silence aux excits et dclara tous : J'ai demand Tierno Seydou Ousmane de dtruire sa mosque, cela ne veut pas dire qu'il a tort. Il a obtempr mon ordre, cela ne veut pas dire non plus qu'il a peur. Si vous saviez, Fouta 1, par combien de grandes mosques nouvelles sera paye la disparition de la petite mosque de Tierno Seydou Ousmane, et sur quels vastes territoires ces mosques nouvelles seront construites, vous seriez moins enthousiastes. Je vous le dis par la grce du Dieu Eternel : cet enfant que Tierno Seydou Ousmane tient par la main, construira lui seul plus de mosques que tous les chefs du Fouta et du Boundou runis n'en ont jamais construit. Ce disant, l'Almami caressa la grosse tte du jeune Oumar Seydou. L'enfant se laissa faire sans cligner des yeux qu'il avait clairs et expressifs. Oumar Seydou fut un enfant prcoce. La maturit de son esprit un ge o ses camarades ne savaient pas encore compter correctement, et sa prodigieuse mmoire attirrent sur lui l'attention des plus minents marabouts. Il apprit rciter le Coran dans un temps record. Puis il attaqua les autres sciences islamiques tant celles dites principales que celles appeles auxiliaires, et avec le mme succs. Tout ce qu'il apprenait restait grav dans sa mmoire. Il n'avait pas besoin de livres pour enseigner les leons qu'il lui arrivait de donner ceux qui venaient l'en solliciter. A l'exemple des jeunes tudiants musulmans, Oumar Seydou se mit voyager et visiter les hommes rputs de la Mauritanie, du Fouta Toro et du Fouta Dialon. C'est ainsi qu'il fut amen frquenter le saint Abd el Karim. Il le choisit comme matre pour l'initier la vie mystique et l'sotrisme du Coran. Abd el Karim tait originaire du Fouta Dialon. C'tait un des grands matres de l'ordre tidjaniste et c'est ce dernier qu'il initia Oumar Seydou. Il engagea, en outre, son lve faire avec lui un plerinage La Mekke pour se parfaire aux choses de l'Islam. Oumar Seydou quitta le Fouta Dialon. Il se rendit Halwar pour se prparer au plerinage. Son matre devait venir le rejoindre pour plaider sa cause auprs de ses parents qui auraient pu le dtourner d'entreprendre sans escorte un si long et prilleux voyage. Mais, tant tomb malade en cours de route, Abd el Karim retourna au Fouta Dialon o il fixa un rendez-vous Oumar Seydou. Ce dernier ne russit pas tout de suite obtenir le consentement de ses parents. Ses compatriotes, tonns par sa grande rudition, mirent tout en oeuvre pour le faire rester parmi eux. On lui promit or, argent et femmes. De partout des tudiants affluaient vers le jeune savant qu'on ne nommait plus sans faire prcda son nom du titre d'Alfa, c'est--dire l'homme aux mille sciences . La renomme d'Alfa Oumar devint telle que des Maures quittrent leur pays et vinrent au Fouta Toro dans le but unique de tenir en chec le jeune savant toucouleur. Ils s'en retournrent confondus, forcs d'avouer qu'Alfa Oumar tait un matre de la science.

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A cette poque, une lettre du Macina parvint aux chefs peuls du Fouta Dialon. Elle annonait la victoire de Cheikou Amadou sur les animistes coaliss et la fondation d'une capitale musulmane appele Hamdallay. Cette lettre demandait en outre le concours de tous les savants musulmans afin que la victoire fut exploite convenablement. Elle invitait aimablement tout homme de science dsireux de visiter le sige du nouvel empire y venir en toute confiance. Abd el Karim attendit vainement son lve et se dcida finalement partir le premier. Il laissa une lettre dans laquelle il disait Alfa Oumar de venir le rejoindre Hamdallay, d'o ils partiraient ensemble pour La Mekke. Abd el Karim arriva Hamdallay et y fut reu avec beaucoup de marques de considration. Il fut autoris enseigner. Durant une anne, il donna des cours sur plusieurs matires. En initiation, il enseignait les thories tidjanistes. Cela ne pouvait scandaliser personne, car le diffrend qui opposera plus tard les Toucouleurs, essentiellement tidjanistes, aux Peuls du Macina, habituellement qadriites, n'tait pas encore n. D'autre part, la tolrance tait grande dans le coeur de Cheikou Amadou qui, pour avoir choisi la voie d'Abd el Kader, fondateur de la Qadriya, n'avait pas manqu de donner le nom de Cheik Tidjani un de ses fils. Celui-ci ne vcut que quelques jours : on pense que ce fut, en ralit, le premier enfant de Cheikou Amadou. A la fin de l'anne, Abd el Karim tomba malade. Il mourut Hamdallay aprs avoir annonc la visite de son minent lve Alfa Oumar le Foutank et l'avoir recommand comme un homme destin par Dieu une brillante carrire maraboutique. Alfa Oumar, dclara-t-il, sait tout ce que je sais, mais il saura plus tard ce que je ne sais pas. Recevez-le, aidez-le et demandez-lui ses bndictions. Alfa Oumar, aprs avoir prouv tous les marabouts du Fouta et de la Mauritanie que sa rputation n'tait pas uniquement due une savante propagande, mais qu'elle tait fonde sur son incontestable valeur morale et intellectuelle, s'arracha aux mains des siens. Il se rendit au Fouta Dialon, accompagn par son frre consanguin Aliou. Il apprit que son matre tait dj parti pour le Macina. Lui-mme se rendit Hamdallay o Abd et Karim avant de mourir, avait prpar sa venue. Il fut reu d'autant plus cordialement que les principaux marabouts et membres influents du grand conseil, ainsi que les chefs de guerre du Macina, taient des FutankooBe 2, portant le nom ethnique de Futa kinndi, c'est--dire vieux habitants du Fouta . Ils voyaient en Alfa Oumar un brillant compatriote et s'efforcrent de lui rendre aussi agrable que possible le sjour Hamdallay. Alfa Oumar ne fut pas au-dessous de la rputation qu'Abd el Karim lui avait faite.

Il sjourna Hamdallay jusqu'au dbut de l'anne musulmane 1249, qui aurait t celle de la naissance d'Amadou Amadou, petit-fils de Cheikou Amadou 3. Il est de

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coutume qu'un nouveau-n soit prsent aux personnages rputs par leur pit et leur savoir et qu'on leur demande une bndiction en faveur du nouvel tre. C'est ainsi qu'Amadou Amadou fut prsent l'hte illustre de son grand-pre, Alfa Oumar le Foutank. La lgende prtend qu'au moment o on lui montra l'enfant, Alfa Oumar avana la main pour la poser sur la tte du bb. Mais celui-ci se mit agiter ses petits membres et pousser des vagissements stridents comme pour se dfendre de tout contact. Alfa Oumar tint sa paume ouverte au-dessus de la tte d'Amadou Amadou et, levant les yeux, il s'aperut que toute l'assistance avait remarqu l'incident. Il lut sur les visages contracts l'inquitude et la crainte d'un mauvais prsage. Instinctivement, il regarda fixement le grand-pre du bb comme pour lui demander une explication ou lui en donner une. Cheikou Amadou, dtendu et souriant; lui dit : Alfa Oumar, je te confie notre petit-fils 4. Alfa Oumar bnit J'enfant malgr les protestations vhmentes et impuissantes de ce dernier. Il ajouta : Me crois-tu, Cheikou Amadou, capable de violer les lois de ]'hospitalit et de payer le bien par le mal ? Ne sais-je pas qu'Allah a dit :

Ne semez point le scandale sur la terre aprs rforme de celle-ci. Priez-Le avec crainte et convoitise (d'obtenir Son pardon) ! La misricorde d'Allah est proche des Bienfaisants (VII, 54/56).

Si je fais du mal notre petit-fils, qu'Allah ne me fasse pas dpasser Baboy 5. Certes, reprit Cheikou Amadou, Allah a dit :

La rcompense du bien est-elle autre chose que le bien ? (LV, 60).

La sance fut leve aprs que d'autres bndictions eussent t donnes au petit Amadou Amadou. En ville, l'incident fut diversement comment, chacun en dduisant des prdictions plus ou moins tendancieuses. Les mauvaises langues s'en mlrent ; quelques marabouts, jaloux de la fortune intellectuelle d'Alfa Oumar et dsireux de lui Page 298 sur 368

faire, courter son sjour Hamdallay o il les clipsait tous depuis son arrive, rpandirent des bruits malveillants sur les intentions d'Alfa Oumar. Mais ce dernier comptait dj de nombreuses amitis et des admirateurs sincres dans la ville. Tout porte croire qu'il fut inform des rumeurs qui couraient sur son compte et qu'il reut officieusement le conseil de partir. Il fit ses prparatifs et se joignit une caravane qui partait pour Kong. L'incident n'eut pas de suite, grce l'attitude de Cheikou Amadou qui, en rponse aux insinuations des calomniateurs d'Alfa Oumar, dclara simplement que cet homme tait une lumire et que Dieu le destinait jouer un grand rle dans l'Islam. Alfa Oumar avait reu de la Dina et de particuliers des dons importants. Il quitta Hamdallay avec une certaine amertume au coeur. Il devait y revenir une seconde fois pour se justifier et une troisime fois pour punir, mais hlas aussi pour prir non loin de Baboy, village que lui-mme avait demand Dieu de ne pas dpasser s'il faisait du mal Amadou Amadou. De Kong, Alfa Oumar se dirigea sur le Haoussa. Il sjourna sept mois Sokoto. Il ne cessait d'accrotre et d'affermir ses connaissances, tout en donnant ceux qui le lui demandaient des leons sur le Coran et le droit musulman. Nanti d'abondantes richesses, en or et en argent, et d'une vaste culture musulmane. Alfa Oumar put traverser les pays touareg, le Fezzan, et le Soudan gyptien, sans autres difficults que les fatigues physiques qu'entrane une telle randonne. Il franchit la Mer Rouge et atteignit Djedda puis La Mekke. Il accomplit le plerinage et acquit le titre d'El Hadj. En tant qu'adepte de la voie tidjaniste, il rendit une pieuse visite Cheik Mohammed el Ghali, chrif et khalife gnral de l'ordre Tidjaniya en Arabie. El Hadj Oumar se dpouilla de tous ses biens au profit du chrif. Il le suivit Mdine et poussa l'humilit jusqu' aller faucher de l'herbe pour le cheval de Cheik Muhammad el Ghali et ramasser du bois mort pour faire sa cuisine. Il couchait dans son antichambre et mangeait les restes de ses plats. Il agit ainsi durant un an, sans que le chrif lui prta l'attention qu'il mritait. El Hadj Oumar se montrait chaque jour plus patient et plus dvou. Le manque d'gards qu'on lui tmoignait stimulait son humilit. Vers la fin de l'anne, Cheik Muhammad el Ghali projeta d'aller La Mekke pour le plerinage. El Hadj Oumar obtint l'autorisation de l'accompagner. Il fit ses prparatifs. On notera que durant toutes ses prgrinations, du Fouta Toro La Mekke, El Hadj Oumar tait accompagn de son frre consanguin Aliou Seydou dit le pieux. C'est ce dernier qui subvenait aux besoins des membres de la famille de son frre, afin que celui-ci se consacre entirement au service du Matre de la Tidjaniya. Durant l'anne passe Mdine, Cheik Mohammad el Ghali s'tait content de donner El Hadj Oumar le livre mre de la Tidjaniya, le Djawahiral-ma'aani 6 en disant : Lis-le avec attention ; tche de te pntrer de son enseignement et surtout d'en retenir les principaux passages. Cette dernire recommandation tait inutile, car El Hadj Oumar n'oubliait jamais une chose apprise. Bientt, il sut rciter de mmoire tout le livre ; il savait galement combien de fois chacune des vingt-huit lettres de l'alphabet

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arabe y tait rpte et le nombre des mots dont il tait compos. Un jour, Cheik el Ghali cita un mot du livre mre et dit son lve : El Hadj Alfa Oumar, as-tu rencontr ce mot dans le Djawahiral-ma'aani ? Aussitt et sans affectation, l'interpell rpondit : Matre, j'ai rencontr ce mot tant de fois dans le Djawahiral-ma'aani et le mme mot se trouve rpt tant de fois dans le Coran 7. A partir de ce jour, Cheik Muhammad el Ghali, qui ne voyait en El Hadj Oumar qu'un visage de poix , un corbeau , seulement capable de coasser la langue arabe sans jamais la possder parfaitement, revint sur son erreur. Il accorda ce ngre rarissime une attention et une considration qui ne cesseront d'intriguer et de choquer les quelques Arabes de l'entourage de Cheik el Ghali. El Hadj Oumar allait, une fois de plus, se trouver en butte la malveillance gnrale. Cheik Muhammad el Ghali, n'coutant que sa conscience et n'envisageant que les intrts de l'Islam, et de la secte qu'il administrait, s'affranchit de la ngrophobie qui sommeille au cur de tout Arabe. Il ferma les yeux sur la couleur de l'homme pour ne voir que ses dispositions intellectuelles extraordinaires. El Hadj Oumar va, sous la direction de Cheik el Ghali, rviser le Djawahiral-ma'aani et graver dans sa prodigieuse mmoire les secrets de chaque lettre, de chaque mot et de chaque phrase du grand livre tel que le Ple des Saints, Patron des dshrits, Cheik Abal Abass Ahmed ben Muhammad ben Tidjani l'a enseign, bouche oreille, aux grands piliers de son ordre 8. Cheik Mohammed el Ghali et son lve, devenu son confident, son conseiller et son secrtaire, quittrent Mdine pour La Mekke o ils accomplirent les rites qui firent Alfa Oumar deux fois El Hadj. Ds les premires leons, Cheik Mohammad el Ghali s'tait aperu que son lve en savait plus long sur les secrets de l'ordre tidjaniste qu'il ne le laissait voir. Il en fut trs heureux. Il runit des soufis et des savants et en leur prsence, donna la parole El Hadj Alfa Oumar. Celui-ci disserta avec la mme aisance tant sur les passages obscurs du Coran que sur les paraboles mystiques des grands matres de la voie de Dieu. Il ne fut jamais intimid ni pris de court en aucune matire ni par aucun des assistants. Il ne manquait plus El Hadj Alfa Oumar que la baraka . Cette vertu ne dpend ni du savoir, ni de la fortune et encore moins de la naissance. Elle doit tre donne par un dpositaire consacr. Cheik Mohammad el Ghali en tait un pour l'obdience Tidjaniya. Il donna le titre de moqqadem El Hadj Alfa Oumar, mais ne voulut rien faire quant la baraka . El Hadj Oumar revint Mdine avec son matre. Il lui demanda et obtint l'autorisation de se rendre Jrusalem en plerinage. C'est donc en tant que moqqadem de l'ordre tidjaniste qu'El Hadj Oumar visita la Terre Sainte. Il ne manqua pas de se prsenter et de prier partout o la tradition musulmane a fait passer le Messie Verbe Page 300 sur 368

de Dieu , lha (Jsus) fils de Marie. C'est pieusement qu'il visita les lieux les plus sacrs de Galile : montagnes saintes, collines bnies et plaines heureuses autour du lac de Tibriade. Le passage d'El Hadj Oumar en pays arabe ne pouvait passer inaperu pour trois raisons. L'abngation avec laquelle il avait donn toutes ses richesses son matre Mohammad el Ghali, faisait du bruit partout. Sa grande rudition musulmane lui valait d'tre cit, malgr sa couleur, comme un docteur remarquable et un gnie sur lequel pouvait compter l'Islam en Afrique noire occidentale. Enfin son titre de moqqadem de l'ordre Tidjaniya, cet ordre qui, bien que presque le dernier en date, gagne du terrain sur les plus anciens et tend les supplanter aussi bien en Orient qu'en Occident. Si des savants impartiaux accueillaient et assistaient gracieusement El Hadj Oumar, moqqadem de l'ordre Tidjaniya, il en tait tout autrement des docteurs et matres des congrgations ; les plus acharns furent les dirigeants des sectes Qadriya et Tabya. Pendant sept mois, El Hadj Oumar eut faire face aux attaques diriges contre la Tidjaniya travers sa propre personne. N'ayant pu le vaincre dans le domaine de la science, ses adversaires essayrent de tabler sur la couleur de sa peau pour le ridiculiser. C'est ainsi qu'au cours d'une discussion scientifique, un de ses dtracteurs malicieux dclara son adresse : O science, toute splendide que tu sois, mon me se dgotera de toi quand tu t'envelopperas de noir ; tu pues quand c'est un abyssin qui t'enseigne. La foule clata de rire. El Hadj Oumar attendit que l'hilarit gnrale se fut calme pour rpliquer : L'enveloppe n'a jamais amoindri la valeur du trsor qui s'y trouve enferm. O pote inconsquent, ne tourne donc plus autour de la Kaaba, maison sacre d'Allah, car elle est enveloppe de noir. O pote inattentif, ne lis donc plus le Coran car ses versets sont crits en noir. Ne rponds donc plus l'appel de la prire, car le premier ton fut donn, et sur l'ordre de Mohammed notre Modle, par l'abyssin Bilal. Hte-toi de renoncer ta tte couverte de cheveux noirs. O pote qui attend chaque jour de la nuit noire le repos rparateur de tes forces puises par la blancheur du jour, que les hommes blancs de bon sens m'excusent, je ne m'adresse qu' toi. Puisque tu as recours des satires pour essayer de me ridiculiser, je refuse la comptition. Chez moi, dans le Tekrour, tout noir que nous soyons, l'art de la grossiret n'est cultiv que par les esclaves et les bouffons. El Hadj Oumar retourna ensuite La Mekke pour tripler son titre d'El Hadj. Les plerins syriens rapportrent Cheik el Ghali le succs remport par son lve ; ils lourent la profondeur de sa science et la faon dont il avait ripost aux attaques malveillantes de ses dtracteurs ou clair ceux qui taient venus le trouver de bonne foi. Aprs le plerinage, Cheik el Ghali invita El Hadj Oumar l'accompagner Mdine

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pour y recevoir sa dernire initiation tidjaniste. El Hadj Oumar en fut d'autant plus heureux qu'il devait retrouver sa famille reste Mdine et notamment une fille qui y tait ne avant son voyage Cham. La lgende prtend qu'une nuit, aprs les prires canoniques et surrogatoires, Cheik Tidyani en personne apparut son reprsentant Cheik Muhammad el Ghali et lui dit : Voici trois ans que mon adepte, Oumar le Diffrenciateur, te demande le secret du Grand Nom qui recle la baraka . Ne tarde pas davantage le lui rvler. Sinon, je le lui donnerai directement et, dans ce cas, il ne sera pas de ton obdience, ce qui serait bien dommage pour toi. Le lendemain de cette apparition, Cheik Mohammad el Ghali prit El Hadj Oumar par la main et le conduisit la tombe du Prophte. Je prends, dit-il, tmoin mon grand pre et Prophte Mohammad, ici couch, que sur l'ordre de mon an, matre et patron, Sidi Ahmad ben Mohammad ben el Mokhtar et Tidjani, je te consacre, toi, El Hadj Alfa Oymar ben Seydou ben Ousmane, grand matre des secrets de la secte Tidjaniya et khalife gnral de la mme secte pour tous les pays noirs. Je te passe la formule istikhra 9, ainsi que la baraka et le pouvoir de les transmettre qui te sera dsign, le tout en vertu des pouvoirs divins qu'Allah a donn Cheik Tidjani par l'entremise de notre Prophte. Cheik Mohammad el Ghali communiqua ensuite les secrets de l'hexagramme, symbole cach de la secte, El Hadj Oumar et lui ordonna de retourner dans son pays. Va balayer les pays. Tel fut la consigne qu'El Hadj Oumar reut de son matre en mme temps que la dignit de cheik et khalife de l'ordre Tidjaniya. Quel que soit le sens que les commentateurs donneront ce mot d'ordre, va balayer les pays , El Hadj Oumar trouvera le suivre plus de peines que de joies. Il aura non seulement affronter le paganisme noir, mais encore parer les coups que, par rivalit humaine, les tenants des ordres Qadriya, Tabya et Chadelya lui porteront jusqu'au bout. El Hadj Oumar avait coutume de dire : On m'a fait, on me fait, et, longtemps aprs ma mort, on continuera me faire toutes sortes de rputations. Les marabouts sont mes plus fidles dtracteurs ; ils m'ont attribu tous les travers et toutes les fautes morales ; ils ont tout fait pour me faire paratre odieux. J'ai tout entendu dire de moi en mal, sauf que j'ai t enceinte d'un btard. L'impossibilit matrielle pour un homme d'enfanter est la seule raison qui m'ait vit cette calomnie. Des traditions contradictoires font en effet d'El Hadj Oumar, tantt un cheik sublime, tantt un despote sanguinaire qui incendie et pille tout sur son passage. S'il est

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vrai que la calomnie est la ranon de la grandeur, on ne peut contester qu'El Hadj Oumar fut un grand homme. En quittant Mdine, il tait bien dcid ne jamais devenir roi ni courtisan de roi, c'est--dire marabout officiel. La preuve en est cette dclaration qu'on lui prte : a Je n'ai pas frquent les rois et je n'aime pas ceux qui les frquentent 10.

Voici donc El Hadj Oumar, cheik de l'ordre Tidjaniya, en route pour les pays de l'Occident africain. Il passe par Le Caire o les savants de la clbre Universit essayent vainement de le prendre en dfaut. Ce nouveau succs augmente encore son prestige. Une rputation de science et de pit le prcde, mais veille la dfiance des rois paens et des marabouts locaux. Au Bornou, El Hadj Oumar chappe par miracle aux machinations criminelles du sultan. Celui-ci, pour rparer sa tentative avorte, donne au voyageur une de ses propres filles Mariatou 11 qui sera mre de Makki, Seydou, Aguibou et Korichi. Enfin l'infatigable plerin atteint Sokoto o Mohammadou Bello, fils de Cheik Ousmane Dan Fodio, a succd son pre comme sultan. Pour permettre aux lecteurs non avertis des questions islamiques en Afrique occidentale, de comprendre l'enchanement des faits qui seront rapports plus loin, il est indispensable de donner quelques prcisions sur la congrgation Tidjaniya. En effet, le conflit qui mit aux prises El Hadj Oumar et les Peuls du Macina, aids des Kounta, s'explique mal pour qui ignore l'histoire de l'ordre tidjaniste et l'opposition qui a toujours exist entre cet ordre relativement rcent et les plus anciens, notamment Qadriya et Tabya en Afrique du Nord, Bekkaya en A.O.F. et en Nigria.

Le fondateur de la Tidjaniya, Sid Ahmed ben Mohammed ben el Mokhtar, naquit en 1150 (1737-38) An Mahdi, dans le Sud algrien. Il fonda sa congrgation en 1196 (1782). Celle-ci, plus jeune que ses rivales, se rvla galement plus dynamique. Dix ans aprs sa fondation, elle se classait dj au quatrime rang des 67 congrgations qui se partageaient alors le monde musulman. Cette extension rapide inquita les dirigeants des autres ordres auxquels elle portait ombrage. Les gouvernants turcs s'murent. Le bey Mohammed el Kbir pour avoir raison d'Ain Mahdi, fixa ce village un impt excessif qui ne put tre peru qu' coups de canons en 1785. Deux ans plus tard, le bey Ousmane, fils du prcdent, envoya galement une expdition contre An Mahdi pour se faire payer le tribut impos par son pre (1787). Sid Ahmed quitta alors son pays d'origine et se rfugia Fez, o le sultan du Maroc, Moulay Shamir, l'accueillit et lui offrit une demeure somptueuse. Mais les attaques auxquelles Sid Ahmed avait cru se soustraire par l'exil, reprirent de la part des adeptes de l'ordre Tabya, qui tait celui de l'tat chrifien. Sid Ahmed russit cependant vivre en bons termes avec Moulay Ali ben Ahmed, chef dudit ordre, grce l'adresse politique et l'rudition religieuse du sultan Moulay Sliman. La tolrance de ce dernier tait telle qu'il Page 303 sur 368

autorisait chaque chef religieux professer librement ses ides dans le cadre du canon musulman. Aprs la mort de Moulay Ali ben Ahmed, chef de la Tabya, de cheik Ahmed Tidjani, fondateur de la Tidjaniya et de Moulay Sliman, sultan du Maroc ; les attaques reprirent de plus belle contre la congrgation tidjaniste. Le nouveau sultan du Maroc, Moulay Yazid ben Ibrahima, pouss par les dirigeants de la Tabya, parmi lesquels il avait recrut ses conseillers, retira de la succession de cheik Ahmed Tidjani le magnifique palais donn par son prdcesseur, le sultan Moulay Sliman. En outre, pour achever de ruiner le crdit de la Tidjaniya, des fanatiques soutenus par le bey turc d'Oran, vinrent assiger An Mahdi, mais sans succs. Le bey crut devoir intervenir et attaqua lui-mme An Mahdi en 1820 : il essuya un chec. Ces violences avaient cot beaucoup d'argent et de vies humaines aux tidjanistes, mais leur prestige sortait rehauss de l'aventure. L'autorit turque ne pouvait tolrer cet tat de choses. Le bey Moustafa ben Mezraz ordonna en 1822 de canonner An Mahdi. La ville soutint le sige et les troupes turques durent se replier. En 1826, cheik Mohammed Kbir, fils an de cheik Ahmed Tidjani, fut attir dans un guet-apens prs de Mascara et bless par des Arabes, serviteurs religieux de la Tabya et de la Qadriya coalises. Enfin en 1827, les Turcs surprirent Mohammed Kbir et quatre cents de ses partisans dans Mascara. Ils les firent tous assassiner pour venger leurs checs rpts devant An Mahdi. Quand Abd el Kader ben Mahi ed Din fut proclam sultan des Arabes en 1832, il voulut son tour supprimer la Tidianiya. Moqqadem de l'ordre Qadriya, il pensait que l'anantissement de la puissance tidjaniste lui laisserait les mains libres dans ses tats pour joindre le pouvoir spirituel au pouvoir temporel ; il invita les tidjanistes l'aider contre les chrtiens qui avaient envahi l'Algrie. Devant le refus des dirigeants de la Tidjaniya, Abd el Kader vint assiger An Mahdi durant huit mois (1839). Il rasa les murs de la ville mais ne russit pas porter atteinte au prestige de la congrgation tidjaniste. De grandes richesses afflurent An Mahdi, venant de l'Egypte, du Soudan Egyptien, de la Tunisie et du centre de l'Afrique Noire. En effet la Tidjaniya, qui avait lutt victorieusement contre les Turcs d'une part et contre les Algriens et Marocains, partisans de la Qadriya et de la Tabya d'autre part, s'tait tendue rapidement du ct de la Tunisie, de l'Egypte et de l'Arabie. Elle avait envoy des moqqadems dans ces divers pays. C'est ainsi que cheik Mohammed el Ghali avait t dsign pour reprsenter l'ordre en Arabie. Il avait lu domicile Mdine. C'est lui qui donna El Hadj Oumar le titre de cheik et l'envoya propager la Tidjaniya en Afrique noire. A l'poque o cheik Ahmed Tidjani parcourait le Sud algrien, Mokhtar el Kbir tait directeur de la Bekkaya. Cet ordre, issu de la Chadelya avait t fond en 960 (1553), par cheik Omar ben Sid Ahmed el Bekkay. Une amiti intellectuelle semble avoir exist entre Mokhtar el Kbir et cheik Ahmed Tidjani ; mais les successeurs de ces deux hommes ne suivirent pas la mme politique religieuse. Tant que la congrgation Tidjaniya, de deux cent trente-six ans plus jeune que la leur, ne fit que peu

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d'adeptes dans leur pays, les Bekkay ne lui opposrent qu'un mpris hautain. Mais ils ne pouvaient assister impassibles aux relations que les tidjanistes se craient en Afrique noire et parmi les Touareg. Il s'agissait en fait d'une question d'ordre financier. L'apparition d'un nouvel ordre dans des rgions o la Bekkaya tait seule faire la loi religieuse et percevoir les ziara 12 tait un motif valable pour justifier les attaques violentes des Kounta contre les propagateurs de la Tidjaniya. La Bekkaya a jou le rle d'une digue dresse en travers de la route de la Tidjaniya vers l'Afrique noire. Pour colmater les brches que les tidjanistes ont fait et font encore chaque jour dans cette digue, tous les moyens sont bons pour les tenants de l'obdience des Bekkay. Aussi, ds que le retour d'El Hadj Oumar, lev la dignit de khalife de l'ordre pour l'Afrique noire, fut annonc, la colre de Sid Ahmed el Bekkay gronda comme un roulement lointain de tonnerre. Il mit tout en oeuvre pour barrer la route El Hadj Oumar. La saintet et la naissance illustre n'avaient nullement modr le temprament belliqueux du chef Kounta. Tout tait martial chez cet homme aux dcisions promptes, aux ides tenaces, l'enttement irrductible. Il ne reculera pas devant l'avalanche tidjaniste. Il ira jusqu' envoyer ses forces militaires au secours des Peuls afin d'craser dfinitivement El Hadj Oumar Dguembr.

Avant de mourir, Cheik Ousmane Dan Fodio, le chef de l'empire thocratique haoussa, manda son fils et successeur Mohammadou Bello et lui dit : L'heure de quitter ce monde a sonn pour moi. Ne crois pas que j'en ressente une vive douleur. L'immobilit du corps, son gonflement et sa dcomposition n'affectent pas l'me. La mort n'puise pas celle-ci.

Puis il fit, entre autres, les recommandations suivantes son fils : Quand tu recevras la visite d'un personnage de race blanche, maure ou targui, comble-le de richesses ; il deviendra aussi docile qu'un chien dress. Le blanc apprcie la fortune, il la place au-dessus de tout. Quand tu recevras la visite d'un personnage de race peule, honore-le. Le Peul, naturellement orgueilleux, aime la pompe. Il est prt mourir pour celui qui mnage sa susceptibilit comme il est prompt tuer celui qui lui manque d'gard. Quand tu recevras la visite d'un personnage de race noire, ne le reois qu'entour de toute ta cour et de tout ce qui indique la force. Garde tes distances. Le noir admire l'air puissant. Il se laisse dominer facilement par les apparences. Ceci dit, au cours de ton rgne, tu verras arriver deux personnages antagonistes, galement savants et meneurs d'hommes. Le premier viendra de l'est, de La Mekke. C'est un tekrour, un compatriote de nos anctres. Il sera la recherche d'un empire. Il sera donc dangereux pour toi d'entretenir un commerce intime avec lui, mais aussi de le mpriser. Son me ardente, sa vaste science, ses dons de persuasion auront vite fait de frapper l'imagination

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des foules et de les entraner. Tu le recevras avec tout le faste possible ; tu le logeras en dehors de la ville ; tu viteras de le voir autant que tu le pourras et tu n'enverras vers lui que des gens de caste et des captifs. Quant au second, il viendra de la rgion de Tombouctou. C'est un Arabe, rejeton d'une illustre famille. Tu te porteras au devant de lui avec toute ta cour, avant mme qu'il ne pntre dans tes domaines. Tu te confieras lui. Tu le logeras dans tes appartements. Tu lui dispenseras toutes les marques d'gard et de soumission.

El Hadj Oumar, avant d'arriver Sokoto, avait crit Mohammadou Bello pour lui annoncer son arrive et son intention de sjourner quelque temps dans la ville. Une foule considrable, attire par la rputation exceptionnelle du plerin, prcdait celui-ci. Elle attira l'attention de Mohammadou Bello et lui permit de reconnatre en El Hadj Oumar le premier visiteur annonc par cheik Ousmane Dan Fodio. Il fit aussitt construire hors de la ville une srie d'habitations pour recevoir cet hte qu'il devait la fois honorer et tenir l'cart. A son arrive, El Hadj Oumar fut accueilli par une dlgation de griots et de captifs de case, qui l'escortrent jusqu'au gte qu'on lui avait rserv. En son honneur, des bufs et des moutons offerts par Mohammadou Bello, furent immols. Les suivants d'El Hadj Oumar attirrent l'attention de ce dernier sur le fait qu'aucun homme libre ni aucun notable ne figurait parmi ceux qui l'avaient accueilli. Malgr l'amertume que lui inspirait cette singulire faon de l'honorer par la plus basse classe de la socit, El Hadj Oumar ne laissa rien apparatre de ses sentiments. Tout est leon dans cette vie, dit-il. Il faut savoir en tirer profit. Toute la journe se passa sans que Mohammadou Bello et ses notables ne vinssent saluer El Hadj Oumar. Le lendemain ce dernier fit dire Mohammadou Bello qu'il dsirait lui-mme aller lui rendre visite. Le sultan se dclara fatigu et ajouta qu'il ferait prvenir son hte lorsqu'il serait rtabli. El Hadj Oumar attendit un certain nombre de jours pendant lesquels on ne le laissa manquer de rien. Sur ces entrefaites, Sid Ahmed el Bekkay, venant de Tombouctou, se fit annoncer. Mohammadou Bello convoqua ses notables et donna l'ordre tous les propritaires de chevaux de se porter en habits de fte au devant du chef Kounta. Luimme prit la tte du cortge. Quand il eut rencontr cheik El Bekkay, une demijourne de marche de Sokoto, il lui dit aprs les salutations : Il serait bien sant qu'un saint homme comme toi bnisse la ville de Sokoto avant d'y pntrer. Sur ce, le cheik composa un pome de bndiction en faveur de la famille Fodio et des terres qui relvent de son commandement. Mohammadou Bello rpondit son

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tour en improvisant un pome pour souhaiter la bienvenue son hte et l'assurer du dvouement des siens. Le cortge se dirigea vers Sokoto. Mohammadou Bello logea Cheik el Bekkay dans ses propres appartements. La diffrence dans la manire de recevoir les deux illustres visiteurs ne manqua pas d'intriguer les habitants de Sokoto. Toute la ville se mit en parler. El Hadj Oumar, qui n'avait jusque l reu ni la visite de Bello ni l'autorisation d'aller se prsenter celuici, sollicita avec insistance la permission de saluer son collgue marabout Cheik el Bekkay. Ce dernier, consult, se montra empress de voir El Hadj Oumar dont on lui avait tant vant les qualits intellectuelles. Tout porte croire que Cheik el Bekkay n'tait venu dans le Haoussa que pour contrebalancer l'action tidjaniste d'El Hadj Oumar. Il tait de l'intrt Kounta que le crdit religieux du Toucouleur fut ruin le plus rapidement possible. Le meilleur moyen d'y arriver aurait t de le confondre publiquement en prouvant soit son hrsie, soit son peu de science par rapport aux dirigeants Kounta. Cette dernire alternative paraissait la plus facile, car aux yeux des Bekkay, un Noir peut tre lettr en Arabe, mais pas au point d'en imposer un Maure. C'est dire que Sid el Bekkay n'accordait aucun crdit aux bruits qui avaient prcd El Hadj Oumar et selon lesquels ce dernier aurait remport des victoires sur des Arabes qui l'avaient mis l'preuve en Syrie, en Egypte et mme en Arabie. Quand les deux voyageurs se rencontrrent, chacun se prsenta en employant des termes choisis et des tournures lgantes pour mettre en valeur l'tendue de son savoir. Cheik el Bekkay ne se gnait pas d'afficher quelque mpris pour la couleur de son interlocuteur. Il lui parlait avec la condescendance d'un suprieur envers un infrieur intelligent. Choqu de cette manire d'agir, El Hadj Oumar changea la tournure de la conversation. Il posa une premire question, puis une seconde, puis une troisime. Soit qu'elles manquassent de nettet, soit que leur tournure littraire laisst dsirer, les rponses de Cheik el Bekkay amenrent un sourire sur les lvres d'El Hadj Oumar. Le chef Kounta se fcha ; sa nature agressive domina sa raison et il sortit des limites de la courtoisie. Il dit El Hadj Oumar . Avec tout ce que tu as acquis de science et avec la suite nombreuse que tu tranes derrire toi, tu me sembles aspirer te faire passer pour un rnovateur de l'Islam. S'il en est ainsi, permets que je te mette en garde contre toi-mme. Le Prophte a dclar qu'aprs lui cinquante personnes essayeront de se faire passer comme rnovateurs de l'Islam. Parmi elles, il y en aura trois rpondant au prnom d'Oumar. Deux seront vridiques et hommes de Dieu. Mais la troisime ne sera qu'un imposteur et un ambitieux qui entranera les hommes avec lui dans l'abme. Sais-tu, ajouta El Bekkay, que deux Oumar sur les trois prdits, sont dj apparus ? Ce sont Oumar ben Khatab et Oumar ben Abd el Aziz. Tous deux ont rnov l'Islam. Ils ont prouv leur saintet par les fruits de leur oeuvre. Il ne reste plus venir qu'Oumar le malfique. Il

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sera dou d'une science diabolique qui lui permettra d'induire en erreur une foule considrable de peuple. Sous couleur de rnover la religion, il entranera la masse au vol et au pillage. Il sera cause de la mort de beaucoup d'innocents. El Hadj Oumar encaissa cette diatribe avec sa philosophie habituelle et pour laisser Cheik el Bekkay l'illusion d'une victoire, il ne rpondit rien. Mais il continua poser des questions et le chef Kounta ne put se tirer d'affaire avec le brio et l'lgance que lui-mme et ses fidles escomptaient. Pour viter une seconde rencontre avec le savant Toucouleur ou pour d'autres raisons, Cheik el Bekkay dcida d'courter son sjour Sokoto, El Hadj Oumar au contraire y resta bien que Mohammadou Bello gardt toujours la mme attitude son gard. Mais, entre autres qualits, El Hadj Oumar possdait une volont inbranlable ; il n'a jamais manqu de relever un dfi, ni jamais dsespr d'une situation. Il dit ses gens qui le pressaient de quitter la ville : Je resterai ici tant que je serai l'objet du mpris de tous. Et Dieu aidant, ce pays reviendra moi ; l'attitude de Mohammadou Bello changera au point qu'il me prfrent sa propre tte. Aprs quelques annes de sjour, et grce aux leons qu'il donnait, El Hadj Oumar se fit une foule d'adeptes ; il en compta mme parmi les ministres du sultan. L'attitude des habitants de Sokoto et de Mohammadou Bello devenait de moins en moins hostile. Les choses en taient l quand Mohammadou Bello fut oblig d'entreprendre une expdition militaire. El Hadj Oumar qui avait sa disposition une troupe de guerriers, offrit ses services au sultan. Celui-ci refusa. El Hadj Oumar demanda alors sur quelle chria il se basait pour l'exempter de la guerre sainte. Sur le plan juridique, c'tait un pige pour Mohammadou Bello et les siens ; en effet aucun chef n'a le droit de refuser un service qu'un fidle offre Dieu. El Hadj Oumar posa la question par crit au sultan et son collge de jurisconsultes. Est-ce que la guerre que Mohammadou Bello va entreprendre est une guerre sainte ou une guerre pour son compte personnel? Si l'expdition est faite au titre de guerre sainte, Mohammadou Bello a-t-il le droit d'en carter un volontaire musulman? Si elle est faite pour son compte personnel, a-t-il le droit d'y entraner des musulmans? Quels sont les textes sur lesquels il s'appuie? La rponse des ulmas de Sokoto fut qu'El Hadj Oumar tait libre de se joindre l'expdition. Pour surprendre l'ennemi, l'arme voulut prendre un raccourci. Elle marchait de prfrence le soir et la nuit, se fiant aux connaissances astronomiques et topographiques d'un guide. Une nuit, ce dernier se perdit et mena l'arme dans une rgion dsertique. Aprs deux jours de marche, sans eau, hommes et btes taient puiss. Mohammadou Bello fit faire des prires par ses marabouts : ce fut en vain. On commena compter des dcs par la soif. Alors Mohammadou Bello, bien malgr lui, appela El Hadj Oumar

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l'aide. Celui-ci accepta de faire des prires condition que le sultan lui prtt serment de fidlit et acceptt le chapelet de l'ordre Tidjaniya. Mohammadou Bello fut oblig de se soumettre. El Hadj Oumar pria. Une heure aprs, le ciel se couvrit de gros nuages et une pluie abondante tomba. L'arme fit sa provision d'eau et reprit sa marche sous la conduite occulte d'El Hadj Oumar. L'ennemi fut rejoint et battu, Mohammadou Bello revint avec un important butin. Cet pisode cra des liens solides entre le sultan et son sauveur qui ne tarda pas occuper une situation avantageuse dans le pays. Convaincu de la puissance et de la saintet d'El Hadj Oumar, Mohammadou Bello lui remit un jour un document crit par lequel il le dsignait comme son successeur temporel la tte de l'empire haoussa. En 1253 de l'hgire, le sultan mourut 13. Le conseil de Sokoto se runit et dsigna Atiq, fils d'Ousmane dan Fodio pour remplacer son frre. Au moment d'introniser Atiq, El Hadj Oumar se prsenta et exhiba le document crit par lequel Mohammadou Bello le dsignait comme sultan du Haoussa. Les marabouts, pour la plupart adeptes dvous sa cause, voulaient prendre l'acte en considration. Mais Atiq, prvenu, runit le conseil et demanda avoir communication du document. El Hadj Oumar le lui montra. Atiq le prit, le lut haute voix et dit : Certes, je reconnais l l'criture de mon frre Mohammadou Bello, de son vivant chef de la famille Fodio et sultan de Sokoto. Mais le sultanat n'tait pas sa proprit personnelle, c'tait celle de notre pre Ousmane Dan Fodio. J'y avais autant de droits que lui. Il ne pouvait disposer sa guise de ma part d'hritage. Je refuse de reconnatre la lgitimit du legs qu'il a fait par ce papier. El Hadj Oumar sentit que s'il insistait, il en rsulterait une effusion de sang entre ses partisans et ceux d'Atiq. Ce dernier fut intronis. Le nouveau sultan fit mander El Hadj Oumar auprs de lui et lui dit : Il va falloir que tu quittes le pays : cela m'vitera d'avoir te surveiller. El Hadj Oumar comprit qu'il avait intrt quitter discrtement le Haoussa, plutt que de risquer d'en tre expuls par la force. Un prtexte se prsenta fort propos. Alfa Amadou Seydou 14, frre an d'El Hadj Oumar arriva Sokoto, la recherche de son cadet qui s'ternisait dans le Haoussa. Les deux frres partirent ensemble, ce qui parut normal tout le monde, l'incident provoqu par le testament crit de Mohammadou Bello n'ayant pas t divulgu.

En quittant Sokoto, El Hadj Oumar se dirigea sur Hamdallay. Il tait accompagn d'lves, de partisans, de serviteurs, de femmes et d'enfants, environ un millier de personnes. Chemin faisant, il initiait la Tidjaniya et s'assurait la sympathie des habitants des pays traverss. S'il ne put profiter de celle-ci pour revenir rgler ses

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comptes avec Atiq, du moins son fils Amadou Cheikou, fuyant les Franais en 1893, fut reu cordialement au Haoussa. A Hamdallay, Cheikou Amadou rserva El Hadj Oumar le mme accueil qu' son premier passage. Mais Cheik el Bekkay avait pris ses dispositions et il avait donn ordre tous ceux qui relevaient de son obdience de crer des difficults au plerin Toucouleur. La suprmatie religieuse des Kounta avait tout craindre d'une union peule entre El Hadj Oumar et les Hamman Lobbo 15. Lorsqu'il sut El Hadj Oumar arriv Hamdallay, Cheik et Bekkay lui envoya un pome trs logieux termin par ces mots : Tu es le plus instruits des fils de captifs qu'il m'a t donn de rencontrer. Cette faon insidieuse de l'insulter irrita El Hadj Oumar qui rpondit en envoyant une lettre acerbe au chef Kounta. Ce dernier prit une feuille de papier et crivit en tte : Au nom de Dieu le Clment et le Misricordieux. O Dieu, rpands tes grces et accorde le salut notre Seigneur Mohammed. Au milieu de la page le mot : Salut. Et en bas le mot : Fin. Quand il reut cette lettre, El Hadj Oumar comprit que c'tait un mchant rbus son intention. Il le montra un de ses compagnons, le savant Abdoul Halim, des Ida ou Ali. Cheik Ahmed el Bekkay, dit ce dernier, te traite de jahil c'est--dire ignorant, sans-loi. Sur quoi te bases-tu pour donner une telle interprtation ce rbus ? Sur le verset coranique suivant :

les serviteurs du Bienfaiteur sont ceux qui marchent sur la terre modestement et qui, interpells par les Sans-Loi rpondent : salut (XXV, 63/64).

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El Hadj Oumar crivit une seconde lettre plus violente que la premire et l'adressa Cheik el Bekkay. Ce dernier prit une nouvelle feuille de papier et y crivit seulement : Au nom de Dieu le Clment et le Misricordieux. Ce fut encore Abdoul Halim qui expliqua le sens de cette missive El Hadj Oumar. Cheik el Bekkay, dit-il, te considre comme tant Satan. Il se base sur la tradition du Prophte : le chien se chasse avec un gourdin : Satan est un chien et la formule au nom de Dieu le Clment et le Misricordieux est le gourdin qu'il faut utiliser pour le chasser. C'est alors que Cheik Yerkoy Talfi, condisciple de Cheik el Bekkay et adepte d'El Hadj Oumar, dit ce dernier : Ne t'obstine pas poursuivre cette polmique avec El Bekkay ; il russira te faire dire beaucoup de sottises et te dprcier dans l'estime des gens de bien. Laisse-moi rpondre ta place, je connais les travers de mon ancien condisciple. Cheik Yerkoy Talfi composa alors un pome satirique connu sous le nom : A faire pleurer Bekkay , parce que ce dernier en le lisant ne put s'empcher de pleurer. Amadou Amadou tait devenu un garonnet qui frquentait beaucoup la pice o se tenait habituellement son grand-pre. Mais El Hadj Oumar ne russissait jamais caresser l'enfant qui se sauvait chaque fois qu'il le voyait. Un jour, Amadou Amadou, occup quelque jeu, ne s'aperut pas de l'arrive d'El Hadj Oumar. Ce dernier l'attrapa par le bras avant qu'il ait eu le temps de s'enfuir et il l'amena Cheikou Amadou en disant: Oh, Cheik Amadou veux-tu parlementer entre mon nawli 16 et moi ? Cheikou Amadou prit la main de son petit-fils qui se dbattait et quand l'enfant fut calm, il dit El Hadj Oumar : Les prires que tu as formules en tournant autour de la Kaaba et dans lesquelles tu as demand Dieu de te donner Hamdallay, seront exauces aux dpens d'Amadou Amadou. Comment veux-tu qu'il te voie avec plaisir ? Mais advienne que pourra. Voici mon petit-fils, je te le confie et je te renouvelle ce que j'ai dit il y a quelques annes alors que tu assistais son baptme. El Hadj Oumar prit la main d'Amadou Amadou et dit : Je te renouvelle, Cheik Amadou, mon premier dire concernant notre petit-fils.

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Sentant l'hostilit sourde des partisans de Cheik el Bekkay cachs Hamdallay et qui cherchaient le discrditer, El Hadj Oumar prit cong et se dirigea sur Diafarab. Amirou Mangal, trs avanc en ge, n'avait pu se rendre Hamdallay pour saluer El Hadj Oumar, dont il avait tant entendu parler. Il se rendit Diafarab pour le voir au passage. Trs mu du long voyage et des fatigues que s'tait impos ce patriarche, un des plus vieux de l'empire du Macina 17, El Hadj Oumar lui dit : Que puis-je faire pour toi ? Je suis venu pour que tu dises sur moi la prire des morts. El Hadj Oumar accepta. Amirou Mangal se fit faire la toilette rituelle des morts, il s'enveloppa d'un linceul puis se fit rouler dans une natte comme un cadavre. El Hadj Oumar rcita sur lui les prires : ce fut son dernier acte dans le Macina au temps de Cheikou Amadou.

Sentant sa mort prochaine, Cheikou Amadou, beaucoup plus soucieux des intrts de la Dina que des siens propres, profita d'une sance du grand conseil pour dclarer: Je ne suis pas immortel. La Dina n'tant pas ma proprit personnelle, je ne peux en disposer comme bon me semblerait. C'est vous, les quarante marabouts sigeants, et vos soixante supplants que revient le soin de prendre toute disposition utile afin de pourvoir, le moment venu, mon remplacement. Je vous demanderai surtout de ne pas confier ma succession spirituelle un homme qui ferait perdre tous ses ressorts la Dina. N'oubliez pas qu'il s'agit des intrts de Dieu. Cherchez donc pour lui confier la direction de l'empire, celui qui vous paratra le plus digne par son tact, sa science, sa foi, son humilit et surtout son caractre. Discutez de cette question entre vous et faites-moi connatre votre dcision. J'aimerais, je le rpte, vous voir suivre un idal plutt qu'un homme, c'est--dire l'ide de Dieu et non pas Amadou Hammadi Boubou dont la prsence vous est agrable et la descendance chre. Les cent marabouts se runirent en sance extraordinaire; aprs de longues discussions, ils finirent par adopter comme principe que la famille Hamman Lobbo reprsenterait la famille Korichite au sein de laquelle l'imam, c'est--dire le chef de la Dina, sera choisi par le collge des marabouts. Ce point fix, une liste de tous les Hamman Lobbo, de sexe masculin et majeurs, fut dresse. On procda des liminations successives en tenant compte des mrites de chacun. Finalement, Ba Lobbo et Amadou Cheikou furent les deux seuls noms retenus. Si Ba Lobbo, neveu de Cheikou Amadou, tait connu de tous par sa bravoure et ses largesses proverbiales, Amadou Cheikou avait pour lui la science, la dvotion, la finesse et surtout le mpris des plaisirs de la vie. On procda un vote et Amadou Cheikou fut lu. Alfa Nouhoun Tayrou,

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prsident de l'assemble, dclara que sous la direction du fils an de Cheikou Amadou, la Dina continuerait prosprer dans la ferveur. Cependant, ce n'avait pas t sans un violent dbat intrieur que les membres du parti militaire, fidles Ba Lobbo, avaient renonc leur candidat. Ce dernier nourrissait l'espoir de remplacer Cheikou Amadou. Le rle militaire qu'il avait jou sous les ordres d'Alfa Samba Fouta et qu'il continuait jouer depuis la mort de ce dernier, sa naissance, les marques de considration que Cheikou Amadou lui avait toujours tmoignes, constituaient ses yeux autant de titres pour tre nomm la tte de la Dina. Il oubliait que l'imamat est une dignit purement religieuse. Aussi, quand le rsultat du vote fut proclam, son attitude dsappointe ne manqua pas d'attirer l'attention d'Alfa Nouhoun Tayrou qui s'cria : Les cent sont d'accord pour qu'Amadou Cheikou succde son pre. Mais si quelqu'un parmi les Hamman Lobbo a un avis diffrent mettre, qu'il le fasse avant que j'aille rendre compte Cheikou Amadou. Je sens que certains d'entre vous gardent un silence qui me parait dsapprobateur. Amadou Alfami, dlgu gnral des marabouts de Tombouctou rpondit: Quant nous, bien que ne pouvant invoquer que des raisons de sentiment, nous choisissons Amadou Cheikou. Le parti de Ba Lobbo s'abstint de toute rplique. Alors les sept doyens du grand conseil, sous la conduite d'Alfa Nouhoun Tayrou, se rendirent auprs de Cheikou Amadou et lui annoncrent que son fils an avait t choisi : C'est parmi nos frres, ajoutrent-ils, l'homme que nous avons dsign, sur ta demande, pour te succder, la tte de la Dina. Cheikou Amadou rpondit avec une motion visible : Quelqu'un n'a-t-il pas us de ruse pour le faire dsigner dans le but de me plaire et de rjouir mon coeur de pre? Que Dieu sois content de toi, Cheikou Amadou. Le grand conseil n'a cout que sa conscience. Il n'a considr la naissance d'Amadou Cheikou qu'aprs avoir apprci ses vertus, la force de son caractre, son ge et sa rsistance tant physique que morale. Le conseil l'a d'abord jug et c'est ensuite qu'il a bni le ciel d'en avoir fait ton fils an. La succession qu'il prendra n'est pas une coupe d'or dans laquelle les rois temporels ont coutume de se dsaltrer au son des instruments et des chants licencieux pour que le grand conseil la laisse passer de pre en fils, sans autre considration que le droit de naissance. Nous sommes srs qu'Amadou Cheikou saura prserver la Dina des malheurs que ses ennemis voudraient lui attirer. Il sera un imam vridique.

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Le grand conseil saura-t-il convaincre le pays qu'Amadou Cheikou a t choisi pour ses mrites et non parce qu'il me doit ses jours ? Saura-t-il faire taire les rancoeurs que cette dsignation va soulever ? Il ne faut pas qu'aprs ma mort l'opinion se retourne contre mon successeur. Je prfre qu'il soit cart plutt que d'tre un sujet de msentente pour ses frres en Dieu. Le grand conseil se porte garant que rien de tel n'est craindre. Il saurait d'ailleurs, au besoin, faire taire les rancunes personnelles au nom de l'intrt gnral. J'ai entendu votre opinion, dit Cheikou Amadou, mais il a t depuis longtemps convenu qu'aucune dcision importante concernant ma propre famille ne pourrait tre prise sans consulter au pralable la famille d'Amirou Mangal. En ce temps-l, Bourma Amirou Mangal remplaait son pre. On lui dpcha une commission lui enjoignant de se rendre immdiatement Hamdallay pour une affaire importante. Bourma quitta Dienn, o il rsidait ; il passa la nuit Koummaga et de l se rendit Allay Amadou o se trouvait Amadou Cheikou 18. Il lui dit : Le conseil des anciens m'a fait appeler, mais je ne me rendrai pas Hamdallay sans toi. Amadou Cheikou le suivit docilement. Lorsqu'ils furent arrivs dans la ville, Cheikou Amadou runit le grand conseil ; le doyen, s'adressant Bourma Amirou Mangal, prit la parole : Les hommes du Livre, aprs discussion, se sont mis d'accord pour dsigner celui qui remplacera Cheikou Amadou. Mais ils voudraient connatre l'opinion des hommes du Sabre de Dienn. Nous avons choisi Amadou Cheikou, mais son pre tient demander l'avis de la famille d'Amirou Mangal ; le choix dfinitif en dpend. Les hommes du Sabre de Dienn, dont je suis le chef et le porte parole, sont heureux du choix fait par le grand conseil et ils acceptent la dsignation d'Amadou Cheikou pour succder son pre L'accord de la famille d'Amirou Mangal vous est acquis. Cette dclaration rglait dfinitivement la question ; Cheikou Amadou donna son approbation. Ba Lobbo n'accepta pas de gat de coeur cette dsignation qui ruinait ses espoirs. Contenant mal son dpit, il alla trouver son oncle et lui dit: Mon pre 19, est-ce que les deux oreilles ne sont pas la mme hauteur dans le visage? Si, mon fils, elles le sont.

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Je me croyais ton fils au mme titre qu'Amadou. Pourquoi en doutes-tu? Parce que je suis plus g qu'Amadou et le fait de le proclamer ton successeur viole mon droit d'anesse. Par ailleurs, je crois que mon procrateur, ton frre, et toi aviez les mmes droits sur la Dina, comme Amadou et moi devons en avoir. Dtrompe-toi, mon fils, sur tous les points. Mon frre, ton pre, et moi n'avions pas les mmes droits sur la Dina. J'avais la prsance dite du samedi initial 20. Je n'tais pas le seul l'avoir sur ton pre. Tous ceux qui avaient particip l'action de Noukouma, eussent-ils t captifs, avaient galement prsance sur ton pre. Pour ce qui est de la dsignation de ton frre Amadou, je n'y suis pour rien. L'affaire a t discute en dehors de moi. Les dcisions du grand conseil sont sans appel : je ne suis qu'un instrument docile dont il se sert pour faire vivre et prosprer la Dina. Lui seul dirige et dcide au nom de Dieu dont je ne suis, comme toi, qu'une simple crature. La Dina n'a jamais t ma proprit personnelle ni celle de ton pre ; elle ne sera jamais celle d'Amadou. Ne t'en prends donc ni lui ni moi ; mais le moment venu, prte serment l'imam que le grand conseil a choisi pour dfendre les intrts de Dieu lorsque je n'y serai plus. Ba Lobbo reprit tout dcontenanc : Je demande pardon Dieu. En ce qui me concerne, quels conseils me donnestu pour que ma ligne de conduite soit irrprochable ? Cheikou Amadou lui dit : Tu ne prendras jamais la tte d'une arme pour aller attaquer qui que ce soit en dehors de ton territoire. Attends l'ennemi dans ton propre pays. Ta chance est plus dans la dfensive que dans l'offensive. Et lorsque le Macina sera envahi par ton adversaire et que tu ne pourras plus rsister, ne te replie jamais vers le sud. Avant de regagner Dienn, Bourma Amirou Mangal vint prendre cong de Cheikou Amadou et lui demanda galement quelques conseils sur la conduite tenir lorsqu'il ne serait plus l pour diriger les affaires publiques. Voici, dit Cheikou Amadou, entre autres recommandations celles qu'il faudra suivre pour en retirer un bnfice moral et matriel. Ne donnez jamais le commandement suprme de la Dina, ni celui de l'arme, un tranger. Ce sont les liens du sang et du lait qui engendrent la piti et commandent la clmence. Un tranger serait toujours port vous traiter avec duret. Ne faites jamais de faux tmoignage : une dposition mensongre avilit l'homme qui s'en rend coupable et se retourne tt ou tard contre son auteur.

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Ne recevez jamais mal un tranger : manquer de courtoisie envers un hte de passage est une forme de lchet, lui manquer d'gard est une preuve de sottise. N'insultez jamais vos chefs, mme si vous les trouvez injustes et sans finesse d'esprit ; nul ne peut exercer un commandement sans y avoir t appel par Dieu ; insulter un de ceux que Dieu aura plac votre tte entranerait, pour vous et pour votre pays, les pires misres. Cherchez accrotre vos connaissances par tous les moyens ; la science engendre un bien-tre et procure des satisfactions que les armes et la fortune ne peuvent assurer. Faites des rserves de vivres de peur que la famine n'oblige les familles se disperser et migrer. Qu'aucun de vous ne prenne une dcision sans avoir demand avis et conseil des amis sages ou des personnes honorables ; quand un homme conoit seul une ide, il ne peut s'affranchir des suggestions de Satan ; mais s'il la soumet d'autres, il s'en libre aisment.

Bokari Hamsalla, amiiru de Tnenkou, ne voulut pas non plus repartir sans avoir reu quelques conseils. Tu reproches aux MaasinankooBe, lui dit Cheikou Amadou, de vouloir chaque anne un nouveau chef. Sache que la recherche de la nouveaut est inhrente la nature humaine. Ne voudrais-tu pas toi-mme avoir chaque anne un nouveau commandement en plus, une nouvelle femme, de nouveaux bufs, de nouveaux chevaux et des vtements neufs ? Aussi, pour satisfaire les MaasinankooBe, offre leur donc chaque jour une preuve nouvelle de ta justice et de ta bont. Comme je l'ai conseill Ba Lobbo, garde-toi d'aller au-devant de celui qui menacera ton pays. Attends l'arme adverse sur ton propre territoire. Quand celui-ci aura t viol, tu auras la cause belle car celui qui viole un territoire met les torts de son ct. Cette dernire remarque, ajouta Cheikou Amadou, te concerne, toi et tes fils. Cheikou Amadou aurait donn ces conseils 21 un an ou deux avant sa mort. Il n'aurait ensuite plus pris contact avec ses conseillers et le reste de sa vie aurait t consacr uniquement aux choses du ciel.

La maladie qui emporta Cheikou Amadou ne dura pas plus de deux semaines. Jusqu' son dernier jour, il put prsider la prire, mais des hommes le soutenaient pour aller la mosque. Au dernier moment, tendu sur sa natte de mort, il fit venir Amadou Cheikou et lui dit en prsence d'Alfa Souleymane Bari, de Dalla: Page 316 sur 368

Je voudrais qu'Alfa Nouhoun Tayrou fasse ma toilette mortuaire ; qu'il prside la prire faire sur mon corps ; qu'il pouse ma veuve Adya 22 ; que je sois inhum l'endroit mme o je mourrai ; qu'Alfa Nouhoun Tayrou 23 et toi Amadou, vous soyez enterrs au mme, endroit que moi. Ces dernires volonts furent rendues publiques l'instant mme et approuves par les membres du grand conseil. Ds que Cheikou Amadou et rendu le dernier soupir, aprs avoir prononc la double formule de profession de foi musulmane, son fils Amadou Cheikou, qui l'avait assist, lui ferma les yeux, tendit son corps, le massa et le recouvrit d'une couverture blanche. Les autres fils et les neveux s'empressrent alors discrtement autour de l'illustre dfunt. Alfa Nouhoun Tayrou procda la toilette mortuaire. Le corps de Cheikou Amadou fut envelopp de sept pices de vtement : un pantalon, un surtout, un bonnet, un turban 24, deux couvertures dites lifaafa 25 et une grande couverture par dessus. Quand tout fut prt, Amadou Cheikou appela Alfa Amadou Ba, du Farimak, et lui dit : Homonyme, voici le corps de ton homonyme. Son me a t rendue Dieu. Annonce la nouvelle aux marabouts qui attendent. Alfa Amadou Ba franchit les quelques pas qui sparaient la chambre mortuaire de la salle du grand conseil ; il tait suivi d'Amadou Cheikou et d'Alfa Tayrou. Mes frres, dit-il, c'est pour nous le moment de nous reporter aux versets du Livre de la Guidance : quand (l'me) remonte la gorge (du moribond), que vous, ce moment, vous regardez et que nous sommes plus prs de lui que vous, bien que vous ne nous voyiez pas, si vous n'tes pas notre discrtion, que ne refoulez-vous cette me, si vous dites vrai ? Si ce mort est parmi ceux admis la proximit du Seigneur ( Lui) repos, parfum et jardin de dlice, s'il est parmi les compagnons de la Droite, paix toi, parmi les compagnons de la Droite (XXIII, 82-90). Paix, ajoute-t-il, Cheikou Amadou Hamman Lobbo Assa 26. Paix Cheikou Amadou Hammadi Boubou ! Paix au grand conducteur de la Dina ! Paix notre grand tmoin, pour qui nous tmoignons qu'il n'a pas t dans l'insouciance d'un jour comme celui-ci ! Cheikou Amadou est mort : la corde est coupe, Amadou Cheikou de la nouer 27.

Les marabouts qui attendaient, prostrs, comprirent que la mort avait fait son uvre. Ils se levrent et sortirent de la salle, les uns pleurant doucement, les autres priant haute voix. Amadou Cheikou, surmontant sa douleur, mais le dos dj vot par la charge qui allait peser sur lui, s'avana suivi d'Alfa Nouhoun Tayrou et des marabouts. Cheikou Amadou fut tendu mme la terre. C'est ce moment qu'un envoy vint dire aux marabouts que la veuve demandait voir une dernire fois le corps de son poux. Page 317 sur 368

La parole est Amadou Cheikou, dit Alfa Nouhoun Tayrou. Dites ma mre, rpondit Amadou, de venir faire ses adieux mon pre et qu'elle lui pardonne les torts qu'il a pu commettre son gard. Adya, drape de blanc, s'avana courageusement et se tint debout prs de la dpouille de Cheikou Amadou. Elle dclara d'une voix altre par l'motion : Je jure par Dieu qui m'a cre et qui connat le terme de ma vie, que depuis mon union avec Amadou Hammadi Boubou, je ne l'ai vu tendu de la sorte. Cette position ne peut tre prise que par son corps dpouill de son me. Ta mort, Amadou, pre d'Amadou et grand-pre d'Amadou, ne fait qu'accrotre mon aversion pour ce bas monde. Va en paix, toi qui n'a jamais mang plus que le ncessaire, qui n'a jamais dormi tout ton saoul, qui n'a jamais fait le superbe. Tu m'as toujours tenu un langage doux. Je demande Dieu d'allger le poids de la dtresse o ta mort me plonge... D'abondantes larmes jaillirent de ses yeux, ses mains se crisprent sur ses flancs : elle allait dfaillir. Son fils la reut dans ses bras et la serra un moment sur sa poitrine. Adya reprit ses esprits ; elle s'excusa de sa faiblesse auprs des marabouts et regagna ses appartements d'o jaillit une rumeur de pleurs. Aprs la prire funbre, Cheikou Amadou fut enterr dans sa chambre mme, l'exemple du Prophte. Il fut couch sur le ct droit, la tte tourne vers le sud. Ce vendredi, 12 rebi 1er 1261, vingt-huitime anne de la Dina, fut un jour de grand deuil pour le Macina 28. C'est aprs l'inhumation que la mort fut annonce en ville. Au mme instant, celle-ci retentit de cris et de lamentations. Des lgies taient improvises. Voici, les plus typiques : Il est mort, Amadou, fourche du droit et de la justice. Il est mort, Amadou, qui dteste le mensonge et chrit la vrit ; Amadou, qui est plus indulgent pour les autres que pour lui-mme ; Amadou, qui donne l'esclave le mme droit qu' l'homme libre 29. Puisse Dieu faire que les forces caches qui soutenaient son me, clairaient ses penses et commandaient ses actions, pntrent dans le cerveau d'Amadou, pre d'Amadou et successeur d'Amadou. Si sa mort nous attriste et nous surprend au premier abord, nos coeurs ne peuvent manquer de se rjouir l'ide que la vrit divine, qu'il a tant aime et recherche, l'affranchira. Il est mort, Amadou qui, lorsqu'on lui demanda : ton ennemi peut-il esprer le salut ? rpondit : ne pas s'accorder avec moi n'entrane pas la damnation. Je suis humain, faillible, ptri de dfauts, tiss d'imperfections, plein d'iniquit. Le salut est la discrtion de Dieu. Ce qui prive l'homme au bnfice du salut, c'est sa rvolte contre la Page 318 sur 368

Vrit d'o qu'elle vienne, c'est le meurtre et l'adultre, la dilapidation des biens des orphelins, l'oppression des faibles et faire pleurer les veuves. Il est mort, Amadou, dont la lance spirituelle a plus tu de maux que le sabre temporel n'a coup de cous humains. Le pre des pauvres et leur soutien est mort aujourd'hui. Il est mort, Amadou, qui distribuait le karaaje aux indigents et le nganiima 30 aux combattants. Il est mort, Amadou, qui fut toujours soumis Dieu et qui recourut tant de fois l'indulgence alors qu'il avait la possibilit de svir. Il est mort, Amadou, le vainqueur de l'idoltrie ; Amadou, qui disait : la misricorde est une belle parure pour le puissant qui la pratique; Dieu est misricordieux. Le protecteur des troupeaux est mort. Chaque vache en vlant se demandera maintenant : qui confier mon petit puisqu'Amadou le grand est mort. Il est mort, Amadou, qui a fait rgner la paix et permis aux femmes de garder la retraite prescrite 31. Il est mort, Amadou, qui a port si haut le renom des Peuls. Si Amadou, fils d'Amadou et pre d'Amadou, qui runira dans ses mains le Sabre et le Livre 32, ne modifie pas l'ordre existant, la Dina conservera ses attraits et des privilges divins continueront se rpandre sur les hommes, les btes, les plantes et les choses du Macina. Que la terre soit lgre sur le corps de Cheikou Amadou. Que la misricorde divine rafrachisse sa tombe. Que son premier interrogateur soit doux et que le plus haut paradis soit sa demeure. Amen ! Trois fois amen !

Amadou Cheikou, aprs avoir dirig les funrailles, assist d'Alfa Nouhoun Tayrou et d'Alfa Amadou Ba, entour de la famille Hamman Lobbo, alla s'asseoir dans la salle du grand conseil pour recevoir les condolances d'usage. Il y resta jusqu' une heure trs avance de la nuit du vendredi au samedi. Quand tout le monde prit cong et qu'Alfa Nouhoun Tayrou voulut en faire autant, Amadou Cheikou lui dit : Vnrable, j'ai te parler. Je voudrais que tu te retires le dernier. Quand ils furent seuls, Amadou Cheikou reprit :

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Alfa, mon pre m'a dit dans ses derniers moments : mon fils Amadou, la charge la plus lourde qui puisse faire ployer les paules et voter le dos d'un honnte homme, c'est le commandement. Il donne le pouvoir, je ne dis pas le droit, de frapper, de mettre aux fers et de punir de mort. La dfense du pouvoir implique parfois la ncessit de faire prir son ennemi. Les chefs sont ceux qui sont le plus ports croire qu'ter la vie son prochain est indispensable pour conserver la sienne, et que violer les droits de son prochain est lgitime pour sauvegarder les siens. Si tu n'es pas sr de pouvoir faire taire ton amour-propre, brider ta colre et enchaner ton parti-pris, je prfre que tu passes le turban quelqu'un d'autre et que tu restes prs de Dieu. Or, depuis que j'ai vu mon pre mort et tendu devant nous, puis descendu dans sa tombe, j'ai fait mon examen de conscience. Je me suis reconnu beaucoup de travers. Je crains d'en arriver croire que, par le sang de Cheikou Amadou, je suis un privilgi divin qui peut tout se permettre. Comment saurai-je quand il faut tirer le glaive ? pour quelle cause ? contre qui ? Je prfrerais te passer le turban. Cheikou Amadou a demand que tu le laves, que tu pries sur lui, que tu le remplaces dans son lit 33, et que tu sois enterr ses cts. Il n'en faut pas plus mes yeux pour que tu sois tout dsign pour continuer l'oeuvre de celui que nous pleurons. Alfa Nouhoun Tayrou sourit, malgr la tristesse qui altrait ses traits : Louange Dieu, Amadou Cheikou, dit-il, sache que tes paroles prouvent la sagesse que Dieu t'a inspire. Je suis convaincu que tu sauras trouver la juste mesure en tout. Avec ta conscience, tu tiendras tes engagements vis--vis de Dieu et des hommes. Ne te dfie pas du pouvoir. Tu as hrit de ton illustre pre la sagesse et l'loquence pour exhorter le peuple venir Dieu. Je suis sr que tu sauras convaincre tout le monde, amis et ennemis. Ceux qui s'loignent du droit chemin n'prouvent pas ce que tu viens d'prouver et s'ils l'prouvaient, ils manqueraient de scrupules pour le manifester. Dieu connat ceux qui suivent la bonne direction. Mais, ds le dbut, nous avons pris, ton pre et moi, un engagement rciproque. Lui s'est engag ne m'imposer aucun commandement temporel, pas mme celui d'un quartier. Quant moi, je me suis engag prier pour que, durant toute la vie de Cheikou Amadou, la Dina prospre et ne connaisse pas de troubles intrieurs ; rpondre toutes les questions de droit ou de thologie qui seraient poses au grand conseil par n'importe qui de Tombouctou Dienn ; prvenir par mes prires toutes les calamits gnrales qui pourraient s'abattre sur les territoires de la Dina. Cet engagement que j'ai pris vaudra galement pour toi, condition que tu renouvelles celui que ton pre avait pris mon gard. Amadou Cheikou accepta et c'est seulement aprs cette conversation qu'il se dcida prendre le commandement de la Dina. Et, tandis que le Macina faisait clater sa douleur, des tam-tams joyeux retentissaient dans le Kalari et les pays bambara ; les Touareg de la mare de Gossi organisaient des ftes pour remercier le ciel de les avoir dbarrasss de leur plus redoutable ennemi.

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Notes 1. C'est--dire gens du routa ; le pays est pris ici pour ses habitants. 2. Les autochtones du Fouta, sans distinction de race, portent le nom de FutankooBe (sing. Futanke). Les Peuls habitant le Fakala sont des Toucouleurs et des Peuls migrs du Fouta Toro une poque bien antrieure la venue du premier Ardo dans le Macina. 3. Les traditions prtendent en effet qu'Amadou Amadou vcut vingt-neuf annes musulmanes, soit de 1249 (1834-35) 1278 (1862). Mais El Hadj Oumar, qui tait parti pour son plerinage en 1827 (d'aprs A. Le Chatelier, L'Islam en Afrique occidentale, 1899, p. 167) n'a pu sjourner aussi longtemps Hamdallay, comme le montre la suite du rcit. Il est vraisemblable qu'il y a eu une confusion et qu'il faut lire : il sjourna Hamdallay jusqu'au dbut de l'anne 1244 (fin 1828). Amadou Amadou aurait donc vcu en ralit trente-quatre annes musulmanes et pris le pouvoir 25 ans. 4. L'tiquette soudanaise recommande l'emploi du pluriel au lieu du singulier pour les possessifs entre personnes de mme ge ou de mme condition sociale. Manquer cette rgle serait manquer de savoir-vivreet mriter en Peul le qualificatif de 'amboowo (qui n'aime pas partager, goste). Un africain parlant franais et connaissant les nuances de notre langue devra donc dire, pour se conformer l'tiquette traditionnelle : Je te prsente notre femme, en parlant de son pouse. Les Europens non avertis ne comprennent pas toujours le vritable sens de cette faon de parler qui montre seulement combien l'gosme tait svrement jug dans l'ancienne socit africaine. 5. Baboy, localit 28 kilomtres de Hamdallay, sur la route de Bandiagara. C'est dans cette rgionqu'Alfa Oumar, devenu El Hadj Oumar, prira en 1864, aprs la prise du Macina. 6. Livre rdig par Cheik Tidiani lui-mme et renfermant la doctrine de la Tidjaniya. 7. Ce mot est secret et connu seulement des grand matres de l'ordre. C'est un nom divin qui permettrait ceux qui le connaissent d'accomplir des prodiges. Inutile de dire qu'il ne nous a pas t rvl. 8. Mohammad ben el Arbi, El Hadj Ali el Harazimi, Ali al Tamani, Mohammad el Hafed, El Fadel al Moufdali al Fasi, Mohammad el Ghali ben Azouz, Cheik Rian.

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9. Formule secrte pour prier Dieu afin d'tre srement guid dans toutes les circonstances de la vie. (Voir H. Gaden, 1935, Vie d'El Hadj Omar, Qacida en Poular, p. 13.) 10. Cit par J. Salenc. La vie d'El Hadj Omar, Bulletin du Comit d'Etudes Historiques et Scientifiques de l'A.O.F., 1916, p. 422 11. Gaden, 1935, p. 17, doute que Mariatou ait t me fille de sultan du Bornou. L'un de nous, bien plac pour en juger, estime au contraire qu'Aguibou n'aurait pu faire la superbe auprs de ses autres frres en se vantant de son ascendance maternelle, si celle-ci avait t obscure. D'autre part, il est incontestable que Makki et Aguibou furent, entre tous, chris de leur pre. 12. Ziara : tourne que font les Marabouts dans le but de recevoir des dons pieux de la part de leurs adeptes ; ces dons eux-mmes 13. D'aprs Barth, Travels and Discoveries in north and central Africa, 1857-58, IV, p. 527. Mohammadou Bello mourut le 25 redjeb 1253 (25 octobre 1837). Comme El Hadj Oumar quitta Sokoto peu aprs et se dirigea sur Hamdallay, il dut passer pour la seconde fois dans la capitale du Macina, en fin 1837 ou dbut 1838. 14. Pre de Tidjani, qui succda El Hadj Oumar. 15. Famille de Cheikou Amadou. 16. Nawli, rival, partenaire dans une comptition. Les petits-enfants sont considrs en termes de plaisanterie traditionnelle comme les rivaux de leurs grandsparents et de toutes les personnes de l'ge de leurs grands-parents. 17. En 1838, Amirou Mangal devait avoir prs de 80 ans. Il mourut en 1843, et fut enterr dans sa concession Dienn, l'emplacement du dispensaire actuel. 18. Voir chapitre VIII, note, p. 158. 19. Ba Lobbo tait fils du frre de Cheikou Amadou, donc cousin germain d'Amadou. Mais en Peul, comme dans bien d'autres langues africaines, il n'existe qu'une seule appellation pour dsigner le pre et les oncles paternels, une seule pour les frres et cousins paternels, une seule pour les fils et neveux. Dans le cas prsent, Cheikou Amadou tait chef de famille et d'aprs la coutume peule, c'tait le plus g de ses fils et neveux qui devait lui succder comme chef de famille des Hamman Lobbo. Mais ce dernier n'tait pas forcment imam et chef de la Dina. 20. Voir chapitre II.

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21. Ces conseils constituaient en quelque sorte le testament politique de Cheikou Amadou. S'ils avaient t suivis la lettre, bien des vnements pnibles du rgne d'Amadou Amadou auraient pu tre vites. 22. Cheikou Amadou fit cette demande pour viter qu'aprs sa mort on n'invoque l'exemple du Prophte pour empcher le remariage de ses femmes. 23. Alfa Nouhoun Tayrou, dont il a t souvent question, tait l'un des deux marabouts qui assistaient constamment Cheikou Amadou et ne le quittaient jamais depuis la prire du matin jusqu' celle du soir. L'identit du second marabout est conteste. Les uns disent que C'tait Dyoro Hammadi Baba, les autres Alloy Takand, Samba Poullo, ou Alfa Hamman Samba Alfaka. Il se peut que tous ceux-ci aient t attachs successivement la personne de Cheikou Amadou. 24. L'extrmit dit turban est toujours rejete vers l'arrire, mais pour un mort, on la ramne sur le visage. 25. Lifaafa, couverture de laine, plie de faon former une sorte de capuchon. 26. C'est--dire Hamman Lobbo, fils d'Aissa. C'est honorer quelqu'un que de nommer sa mre, en souvenir de l'expression : Iha (Jsus), fils de Marie. 27. Mtaphore pour dire qu'Amadou Cheikou est appel remplacer son pre 28. 19 mars 1845. 29. Allusion aux droits de ceux qui avaient t prsents au samedi initial. 30. nganiima, butin de guerre. 31. Les femmes musulmanes ne devraient sortir que la nuit pour aller saluer des parents on faire des condolances. Avant Cheikou Amadou, cette prescription coranique n'tait pas applique chez les musulmans de la boucle du Niger, sauf dans les centres comme Dienn, Tombouctou, Tindirma. Cheikou Amadou la fit appliquer Hamdallay. 32. Le Sabre et le Livre, c'est--dire le pouvoir temporel et spirituel. 33. Reprendra la femme de quelqu'un, c'est le remplacer dans son lit.

webPulaaku Maasina

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Amadou Hampat B & Jacques Daget L'empire peul du Macina (1818-1853)

Paris. Les Nouvelles Editions Africaines. Editions de l'Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales. 1975. 306 p.

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Chapitre XII

Aprs l'inhumation, ordre fut donn d'envoyer des lettres dans tout l'empire, annonant la mort de Cheikou Amadou et l'intronisation de son fils an. En mme temps, tous les territoires taient invits envoyer des dlgations pour la crmonie officielle de l'instauration d'Amadou Cheikou au cours de laquelle tous les chefs civils, militaires et religieux devaient prter serment, afin de pouvoir leur tour recevoir le serment du peuple. Les membres du grand conseil se runirent dans la grande mosque de Hamdallay et vinrent prter officiellement serinent Amadou Cheikou. Puis ils lui offrirent leur dmission. Amadou accepta le serment mais refusa la dmission. Page 324 sur 368

Je n'ai pas l'intention, dit-il, de changer quoi que ce soit l'ordre des choses tabli par mon pre. Ce fut son premier acte d'autorit. L'un des membres du grand conseil, d'aucuns supposent que ce fut le doyen Alfa Nouhoun Tayrou, prit la parole : Cheikou Amadou, avant de quitter cette terre pour retourner auprs de Celui qui seul appartient la puissance, a demand au grand conseil de dsigner pour le remplacer l'homme que nous jugerions le plus apte et le plus digne. S'inspirant de la faon dont la communaut musulmane avait choisi un successeur au Prophte, les membres du grand conseil ont dcid tout d'abord que la famille de Cheikou Amadou aurait la prminence sur les autres. Cette famille jouera pour nous le rle de celle des Korichites. Or le Prophte a dit : La fonction de prsider appartient aux Korichites. Le grand conseil a donc dcid que le pouvoir restera dans la famille de Cheikou Amadou. Ce point de droit, qui aura dsormais force de loi, tant acquis, les parents mles de Cheikou Amadou, frres, cousins, fils et neveux furent mticuleusement pess sur les plateaux d'une balance ; leurs diverses aptitudes furent passes au crible ; leurs qualits et leurs dfauts soigneusement nots. Amadou Cheikou que voici apparut entre tous comme un soleil au milieu des toiles. Le grand conseil l'a investi parce qu'il saura respecter les droits de chacun de nous et, comme son pre, nous traiter selon nos mrites. Il faudra dire tous qu'Amadou n'a pas t choisi uniquement parce qu'il est le fils an de Cheikou Amadou. En effet, le neveu de ce dernier, Ba Lobbo, tant plus g, avait, selon la coutume, prsance sur Amadou. La volont du grand conseil est que Ba Lobbo devienne le chef gnral de l'arme. Tout Hamdallay vint alors prter serment Amadou Cheikou. Les jours suivants, ce fut le tour des chefs de province, de canton, et des principaux ministres du culte venus de l'intrieur du pays, de reconnatre publiquement Amadou Cheikou et de recevoir de lui le pouvoir d'agir pour le compte de Dieu. A la fin des crmonies qui durrent une semaine, Amadou Cheikou pronona l'allocution suivante :

Musulmans, mes frres en Dieu, vous avez, sans aucune contrainte, prt serment Dieu et vous m'avez accept comme votre imam. Comme Aboubakar Siddiki, quand des circonstances graves l'eurent amen prendre la suite du Prophte, je vous dirai : je serai demain l'gal de chacun de vous, aussi bien que je l'ai t aujourd'hui ou hier. Je reste Amadou, frre an cousin, neveu, ami ou camarade des uns et des autres : votre frre en Dieu dvou tous. Ce que le grand conseil et le peuple attendent de moi, je ne puis l'accomplir sans l'aide de Dieu et de vous tous. Je ne suis qu'un homme, c'est-

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-dire un tre qui porte en soi la possibilit d'agir en vue du bien, mais aussi, et plus souvent hlas, en vue du mal. Mon pre a dit : Hamdallay a t bti pour que Dieu y soit lou sans cesse et pour que le droit y trouve asile. Le jour o il n'en sera plus ainsi, puisse Dieu dtruire la ville. A vous tous de m'aider pour que Hamdallay dure encore longtemps. Vous me remettrez dans le droit chemin lorsque je m'en carterai ; vous me rveillerez lorsque je manquerai de vigilance ; vous ne me suivrez pas si je m'loignais des ordres de Dieu. Je vous ai dit ce que j'attends de vous, je vous demande de le graver dans vos mmoires et de ne l'oublier jamais.

Amadou Cheikou accepta la dcision du grand conseil concernant la dsignation de Ba Lobbo comme chef gnral de l'arme et amiiru du Fakala en remplacement d'Alfa Samba Fouta Ba 1. Ba Lobbo fut convoqu et le doyen du conseil le harangua en ces termes: Ba Lobbo, fils de Bokari, Alfa Samba Fouta, auquel tu tais adjoint, est mort. Notre imam Amadou t'a dsign comme matre de la dfense de la Dina. Les fantassins et les cavaliers, les lances, les flches, la poudre et les balles vont t'tre confis. C'est l un lourd fardeau que ton cousin dpose sur tes paules. Nous esprons qu'entre tes mains, la force des armes sera au service de Dieu, car la Dina n'appartient personne si ce n'est au Tout-Puissant. Tu mettras son service toutes les ressources de ton habilet. Tu feras ton possible pour ne pas te laisser sduire par la violence noire et aveugle afin de ne prparer ni ton malheur ni le ntre. Par la grce de Dieu, tu seras le coeur de l'empire. Or si le coeur est sain, tout le corps vit et prospre ; mais s'il se noircit, c'est--dire s'il fonctionne mal, du sommet du crne au talon, tous les organes en ptissent. Sois docile, simple, et fais en sorte que tes mains ne se souillent pas de sang. Si Cheikou Amadou n'a pas t branl durant les vingt-huit annes de son imamat, c'est qu'il s'appuyait sur la bont, la justice et la charit. Ba Lobbo couta avec attention, sans motion apparente. Il sut garder un visage impassible et ne laissa pas deviner sa pense intime. Lorsque Amadou Cheikou prit le pouvoir, certains crurent qu'il allait attaquer les animistes. Il n'en fit rien et se contenta de demander au grand conseil de veiller sur l'organisation intrieure. Le parti belliciste aurait prfr un imam fougueux et intransigeant. On entendit souvent, dans les rues de Hamdallay, des jeunes gens en ge de porter les armes, dclamant avec emphase :

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Combattez dans le Chemin d'Allah ceux qui vous combattent... (II, 186). Amadou Cheikou fit alors publier dans tous les quartiers de la ville : Tout habitant majeur, sain d'esprit, qui rcitera le verset de la deuxime sourate commenant par : combattez dans le Chemin d'Allah... sans achever le verset, sera puni de flagellation sur la place du march.

La fin de la citation, que les jeunes guerriers omettaient, est en effet :

mais ne soyez pas transgresseurs ! Allah n'aime pas les Transgresseurs. Cette mesure obligea les bellicistes changer de tactique. Ils soudoyrent les jeunes filles et les jeunes femmes qui se mirent chanter, soit pendant les heures de repos, soit durant les travaux du mnage, des pamphlets dirigs contre les grands turbans chenus, membres du conseil. Cette situation dura environ un an. Amadou Cheikou ne prit aucune mesure contre les frondeurs. Je ne veux rien savoir des critiques qui sont formules dans l'intrieur des cases ou exprimes mi-voix, disait-il. Cependant, il soupirait de temps en temps : Le plus dsagrable des devoirs est celui qui consiste dfendre des insenss contre eux-mmes. Je suis tonn qu'un peuple souhaite son malheur et s'impatiente de voir la calamit s'abattre sur lui. Vers la fin de l'anne de son avnement, Amadou Cheikou reut sept cavaliers, venus de Kagnoum se plaindre des Touareg qui avaient razzi les troupeaux peuls et les avaient emmens Gossi 2. Amadou Cheikou convoqua ses conseillers privs et examina la situation avec eux. Aprs s'tre assur qu'il y avait des preuves irrfutables de violation de territoire, il runit le grand conseil et lui soumit l'affaire. La lettre envoye par Gallo Hamma Mana, chef de Kagnoum, fut lue devant les quarante et la discussion s'engagea. Les uns, s'appuyant sur le droit de lgitime dfense, recommandaient une action nergique contre les ravisseurs. D'autres, plus confiants en la diplomatie qu'en la force des armes, voulaient qu'on envoyt des missaires auprs des chefs touareg avant toute action militaire. Les deux partis s'opposrent violemment et finalement la vhmence du parti belliciste l'emporta. Le grand conseil donna carte blanche Ba Lobbo. Celui-ci tait dcid profiter de l'occasion qu'on lui offrait pour grandir sa rputation. Il dsirait prouver aux membres du grand conseil combien ils avaient eu tort de lui prfrer son cousin Amadou Cheikou et de ne pas le placer la tte de la Dina. Ba Lobbo, en tant que responsable de la guerre, pouvait envoyer des ordres

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militaires dans tout le pays. Mais sa correspondance devait tre rdige par l'un des ktib, secrtaires asserments choisis parmi les quarante membres du grand conseil. Elle devait, en outre, tre communique, avant expdition, l'imam, en l'occurrence Amadou Cheikou, et au chef de la sret gnrale, Hambark Samatata. Ba Lobbo fit rdiger des ordres de leve d'hommes l'adresse de tous les amiraaBe. En l'espace de quinze jours, une arme de 52.000 hommes fut runie. On convoqua les chefs de groupes de combat Hamdallay et un grand conseil de guerre se tint sous la prsidence d'Amadou Cheikou. La lettre de Gallo Hamma Mana y fut lue et traduite en langue peule. L'ordre du dpart fut donn pour le lendemain. Les jeunes guerriers passrent la nuit en rjouissances. Quelques-uns poussrent la crnerie jusqu' contracter des dettes payables au retour de l'expdition. L'arme quitta Hamdallay au premier chant du coq et se dirigea vers Hombori en passant par Konna, Bor et Boni 3. Le chef peul de Boni, Mamoudou Ndouldi, tait un guerrier fameux, spcialiste de la guerre contre les Touareg, ce qui lui avait valu le surnom d'amnokal. Ba Lobbo le manda prs de lui, lui exposa la situation et lui demanda comment mener l'affaire. Tu peux compter sur moi, rpondit Mamoudou Ndouldi, mais pour vaincre les Touareg il faut que tes guerriers soient braves, dociles et patients. Il conseilla la tactique suivante : forcer la marche et couper la retraite l'ennemi qui s'tait repli aprs avoir razzi les bufs des Peuls, mais ne pouvait se dplacer rapidement, tant encombr de femmes et d'enfants. Mamoudou Ndouldi partit luimme avec quelques cavaliers lgers pour reprer le gros des Touareg et surtout les bestiaux. Il fut assez heureux dans sa reconnaissance et reconnut que les Touareg avaient envoy les femmes, les enfants et les troupeaux vers Gossi, les guerriers tant rests en arrire pour couvrir la retraite. Mamoudou Ndouldi, au lieu d'attaquer, revint vers Ba Lobbo. Il fit passer l'arme peule travers les broussailles jusqu' serrer de prs le campement ennemi, puis il dit Ba Lobbo : Nous allons passer la nuit ici et au premier chant du coq nous tomberons sur les Touareg qui nous croient encore loin, sur la piste de Douentza Hombori. Quelques cavaliers, appels wullooBe, les crieurs, furent dsigns. Leur rle devait consister entraner les boeufs par des cris spciaux que savent faire les bergers. Au premier chant du coq, les wullooBe foncrent vers les troupeaux parqus pour la nuit en poussant de grandes clameurs ; les bufs chargrent et les wullooBe, qui n'attendaient que cela, partirent au grand galop, suivis par tous les bovids tant peuls que touareg. Les guerriers touareg, rveills en sursaut, sautrent qui sur le dos d'un dromadaire, qui sur le dos d'un cheval, pour aller la rescousse. Le jungo d'Alqadri, un fils d'Amirou Mangal, les prit revers les obligeant se retourner pour se dfendre. Ba Lobbo et Mamoudou Ndouldi, aprs avoir captur les femmes et les enfants du campement, se portrent au secours d'Alqadri, en assez mauvaise position au milieu des Page 328 sur 368

Touareg qui s'taient ressaisis et se battaient comme des lionnes ayant des petits et dont on aurait tu les mles. Voyant que les Peuls, aprs avoir eu l'avantage de la surprise, avaient galement celui du nombre, les Touareg abandonnrent la lutte et ne cherchrent leur salut que dans la vitesse de leurs montures. Boeufs et captifs restrent aux mains des Peuls. Ba Lobbo chargea un jungo de conduire le tout vers Hamdallay. Nous n'avons pas fini avec les Touareg, dit Mamoudou Ndouldi. Ils n'ont fui que pour aller chercher du renfort. Leur contre-attaque ne tardera pas. Elle sera d'autant plus vigoureuse que nous avons emmen leurs pouses, leurs enfants, leurs captifs et leurs bestiaux, sans lesquels ils n'ont aucune raison de vivre. L'arme peule s'avana jusqu' Diona. Mamoudou Ndouldi conseilla une nouvelle arme, dite liwndu, consistant en une lame de fer recourbe en demi-cercle et monte au bout d'un manche de trois quatre coudes de long. Chaque guerrier en fut dot. Alqadri Amirou Mangal tait rest en arrire avec un petit dtachement pour dfendre l'arme contre toute surprise. De leur ct, les Touareg avaient charg l'un des leurs de dpister les Peuls. Ignorant la position d'Alqadri, le cavalier targui marchait bonne allure lorsqu'il vit surgir des broussailles deux cavaliers peuls. Il fona sur eux, en dsaronna un aprs lui avoir pass sa sagaie travers la cuisse et se prcipita pour l'achever. Mais ce moment prcis, un coup formidable fit tomber son cheval sous lui. Alqadri, qui tait le second cavalier peul, l'avait assn de toute sa force rpute prodigieuse. Le Targui, agile comme une panthre, se releva et bondit vers son bouclier et sa deuxime sagaie qui lui avaient chapp des mains au moment de sa chute. Alqadri ne lui laissa pas le temps d'ajuster son coup, il lana son cheval, accula le Targui dans un buisson d'pineux et se levant sur ses triers il cloua littralement sur place son adversaire de sa lance sonssiyaawal. L'arme, entre par le creux de la clavicule, traversa tout le tronc et l'extrmit du fer ressortit entre les deux fesses. Alqadri releva ensuite son compagnon bless, et le prit en croupe sur son cheval. Pour le consoler, il lui fit voir le cadavre du Targui rest debout au milieu des buissons. Il servira d'avertissement aux Touareg, dit-il, et il montrera aux fils des marabouts de Dalla 4 comment se battent ceux de Dienn. Alqadri, aprs avoir post des sentinelles, se dirigea sur Diona o il rendit compte de son exploit. Mamoudou Ndouldi estima que les Touareg reviendraient au plus tard dans trois jours. On runit un conseil de guerre et il fut dcid que tous les guerriers touareg capturs les armes la main seraient excuts. Or il y avait, parmi eux, un jeune guerrier d'une beaut remarquable. Ba Lobbo trouva inhumain d'courter la vie d'un tre aussi charmant. Il s'avana vers le prisonnier, dlia les cordes qui serraient ses poignets et lui donna une poigne de main en disant :

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Reprends ta monture et tes armes et va-t-en retrouver les tiens. Les chefs militaires pestrent contre cette manifestation de piti qu'ils jugeaient mal venue. Mais ils n'osrent pas faire de reproches au chef gnral responsable de l'expdition. Ba Lobbo, aprs trois jours de repos Diona, songea rejoindre son butin qu'il savait hors de danger. Il donna des ordres en consquence. Aprs le dner, un tranger se fit annoncer ; il demandait parler Ba Lobbo lui-mme. Introduit auprs de ce dernier, l'homme leva son voile et Ba Lobbo reconnut son jeune Targui. Malheureux, cria-t-il, que reviens-tu chercher au milieu des lions affams de ta chair et qui ne me pardonnent qu' contre-coeur de t'avoir laiss chapper ? Je viens payer une dette de reconnaissance. J'ai crois en route notre arme. Elle campe non loin d'ici. Si tu dors cette nuit sur tes deux oreilles, nous te surprendrons l'aube et nous enfoncerons nos lances dans le ventre de tes guerriers endormis. Tienstoi prt et ainsi nous n'aurons pas sur vous l'avantage de la surprise. Je me considre comme quitte vis--vis de toi. Attends-toi me voir combattre avec toute la violence qu'il faut pour effacer une trahison qui m'est inspire par la reconnaissance. Ba Lobbo, aprs le dpart du jeune Targui, fit battre le tambour de guerre. Il recommanda chacun de ses hommes de seller son cheval et de conserver ses armes porte de la main. Il profita de l'vnement pour rappeler aux combattants que la clmence est une qualit qu'il ne faut pas mpriser. Il dvoila tous la source des renseignements inestimables qui allaient les empcher d'tre surpris de nuit et embrochs comme poulets rtir. L'arme peule sortit du village et alla s'embusquer droite et gauche du chemin que devaient suivre les Touareg. Bien avant l'aube, les Touareg se mirent en route, croyant que les Peuls ne se tenaient pas sur leurs gardes. Arrivs au village, ils se lancrent l'attaque en poussant de grands cris et en frappant leurs boucliers. Les Peuls, lorsqu'ils surent que les Touareg taient dans le village, sortirent de leur embuscade et encerclrent l'ennemi. Quelques coups de fusil incendirent les paillottes. Les dromadaires prirent peur. Les Touareg taient le plus souvent deux sur une mme monture. Les cavaliers peuls se mirent par deux pour attaquer simultanment les dromadaires par les deux flancs. Les mharistes se trouvaient ainsi gns dans leurs mouvements, avec leurs armes et leurs boucliers, pour faire face chacun de leur ct leur adversaire direct. Les Peuls en profitaient pour accrocher le cou des Touareg au moyen de leur liwndu. Il suffisait ensuite de tirer soi l'instrument crochu et tranchant pour faire tomber l'adversaire avec une entaille au cou. Malgr tout le courage des Touareg, les Peuls eurent l'avantage. Ils firent un grand nombre de prisonniers et capturrent quantit d'armes et de montures.

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On rendit leurs propritaires les boeufs qui avaient t razzis Kagnoum et, aprs des rjouissances ordonnes par les chefs de ce pays, l'arme rejoignit Hamdallay. Le butin fut partag aprs prlvement du cinquime destin la Dina. Chaque fantassin eut cinq boeufs, deux captifs, un cheval, trois lances, deux barres de sel, vingt boules d'ambre, une outre de beurre de vache et des coussins de cuir. Chaque cavalier eut le double 5. Ce fut la premire guerre du rgne d'Amadou Cheikou. Mais les Touareg continurent piller les villages de la boucle du Niger et dpendant de la Dina. Bambara Mawnde tait parmi les plus prouvs. Les habitants de la rgion crivirent une lettre Hamdallay pour signaler les reprsailles que les Touareg exeraient sur le pays. La lettre fut communique au grand conseil. Les marabouts chargs de la scurit de la Dina furent chargs d'tudier et de proposer les mesures prendre. Un daande 6 de sept membres, dont Amadou Cheikou fut le hoore haala et Hambarke Samatata le jokko, se runit et discuta toute une matine. Le soir, aprs la prire de zohr, il proposa de bloquer compltement la rgion de Tombouctou. Le grand conseil accepta la mesure. Un corps de 1.500 cavaliers mobiles fut envoy avec mission de surveiller les lacs Korarou, Haougoungou et Niangay. Un second corps de 1.500 cavaliers fut envoy dans le Farimak. Ces 3.000 soldats devaient empcher les Touareg de descendre dans les pturages de la boucle du Niger et d'arraisonner toutes les pirogues se dirigeant vers Tombouctou et Goundam. Celles qui taient charges de crales, de condiments, de colas ou de fer devaient tre retournes ou confisques. Les contrevenants payaient en outre une forte amende. Tout Touareg ou ressortissant targui qui se faisait prendre dans le pays ou qui tait fait prisonnier au cours d'une escarmouche, tait, jug comme brigand et condamn mort. Les excutions de Touareg se faisaient Bambara Mawnde, et un jour de foire, pour servir d'exemple. Les 3.000 cavaliers envoys par Hamdallay taient rpartis par petits groupes de 100, sous le commandement d'un chef qui avait pleins pouvoirs pour faire appliquer les mesures ci-dessus. Les moyens de rpression dcrts par le grand conseil causrent une grande terreur parmi les Touareg qui ne pouvaient plus approcher des pturages de Bambara Mawnde. Or ils ne pouvaient se passer de cette rgion. Ils envoyrent un des leurs trouver Cheik el Bekkay pour lui demander d'intervenir auprs d'Amadou Cheikou et de demander des accommodements. Le chef kounta, qui savait que son budget ne pouvait tre aliment sans les Touareg, promit d'intervenir.

Apprenant que Hamdallay tait en guerre contre les Touareg du ct de la mare de Gossi, le chef du Kala 7, Sirman Koulibali, manda son frre Bina Koulibali et lui dit : C'est pour nous le moment d'aller faire un tour dans le Macina. Les deux races de singes rouges 8 sont aux prises. Les Peuls ont srement envoy du ct de Page 331 sur 368

Gossi leurs hommes les plus vaillants. Il ne reste plus, dans le nid que des oisillons ; allons les dnicher. Des cavaliers bambara firent une incursion dans l'ouest du pays de Tnenkou. Bori Hamsala, amiiru Maasina, envoya une lettre Hamdallay, dans laquelle il disait : Les Bambara de Monimp ont razzi nos bufs et tu des bergers. Ils ont proclam partout, qu'occups l'est par les Touareg, nous ne pouvions mettre sur pied une arme pour aller reprendre notre bien et encore moins pour vaincre le Kala. Il n'y avait alors pas plus d'une vingtaine de jours que Ba Lobbo tait revenu victorieux de Gossi. Amadou Cheikou runit le grand conseil et fit lire la lettre de Bori Hamsala. La discussion s'engagea. Amadou Cheikou proposa d'envoyer toutes ses forces contre le Kala afin d'en finir, une fois pour toutes, avec les Bambara. Quelques marabouts, par contre, auraient voulu essayer de parlementer avec l'adversaire afin d'carter, ne fut-ce que pour un temps, une guerre qu'ils craignaient sanglante. Ba Lobbo dit : Aprs la campagne victorieuse que nous venons de faire contre les Touareg, je pense que nos hommes sont encore assez chauds de leur enthousiasme pour se mesurer aux Bambara, sans que nous ayons craindre de dfections parmi eux. Il est donc prfrable de renoncer tout pourparler et de lancer, comme le demande Amadou Cheikou, toutes nos forces contre les nko 9. Bourma Khalilou prit la parole : Qu'Amadou Cheikou et Ba Lobbo veuillent bien me pardonner, je suis oppos leur faon de voir. Envoyer toutes nos forces contre le Kala est une imprudence qui pourrait profiter aux Touareg. Qui nous garantit que les guerriers des autres tribus ne vont pas par sympathie raciale et aussi pour contrecarrer notre influence, essayer de venger les pertes cruelles que nous leur avons infliges Gossi. Pour dgarnir son pays de tous ses dfenseurs, il faut tre sr que des ennemis aussi puissants et vaillants que les Touareg, ne sont pas en embuscade. Or la haine qu'ils nourrissent contre nous ne cessera que quand ils auront vengs leurs morts. Leurs chanteurs sont certainement en train de les exciter contre nous par des pomes sditieux. S'ils apprenaient que nous avons engag toutes nos forces contre le Kala, ce serait pour eux une occasion de fondre sur nous et de frapper un coup qui ne manquerait pas d'tre dcisif et retentissant. Le grand conseil nomma une commission restreinte, avec Bourma Khalilou comme hoore haala. Cette commission fit la proposition suivante : un jungo de cent cavaliers, choisis parmi ceux qui s'taient bravement conduits Gossi, ira renforcer le konu de Wouro Ali, Dienn. L'ensemble de l'expdition sera sous le commandement

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de Birma Amirou Mangal. Le grand conseil approuva et Ba Lobbo, en tant que chef suprme de l'arme, fut charg de dsigner les cent partants. Il fit recenser les hros de Gossi et de Diona, en choisit cinq cents parmi lesquels il en dsigna cent par urwa. Il les plaa sous le commandement d'Abdoullay Cheikou, frre d'Amadou Cheikou. Le commandement gnral tait confi Birma Amirou Mangal par une lettre du grand conseil, vise par l'imam Amadou Cheikou. Abdoullay fut charg de remettre cette lettre son destinataire ds qu'il serait arriv Dienn. En voyant arriver les cent de Hamdallay, les habitants de Dienn ne surent que penser. La ville fut en moi durant toute la nuit. Les guerriers eux-mmes ne savaient pas au juste contre qui on allait les envoyer combattre, car ils avaient seulement reu l'ordre d'obir Abdoullay Cheikou. Ils ne pouvaient donc satisfaire la curiosit des uns ni calmer l'inquitude des autres. Abdoullay Cheikou fut reu avec les honneurs dus au frre de l'imam. Avant mme de regagner son gte, il demanda Birma Amirou de faire venir ses deux seedeejii 10, et en prsence de ceux-ci il lui remit la lettre du grand conseil. Le lendemain, aprs la prire du matin, Birma dit aux fidles: Abdoullay Cheikou, frre de notre imam, est envoy vers nous accompagn de cent cavaliers. Le grand conseil nous charge de lever sans tarder un corps d'expdition pour aller reprendre les bufs du Macina razzis par les Bambara du Kala. Il nous exhorte combattre nergiquement les ravisseurs car il serait dplorable que leur acte restt impuni. Il faut faire vite; si les Bambara avaient vent de notre marche, ils pourraient faire appel leurs frres de race des rgions voisines et nous aurions alors une arme considrable rduire. Un homme cria dans la foule : A qui revient la prsance dans cette expdition? Au chef des cent de Hamdallay ou celui du Wouro Ali ? Birma Amirou, comprenant que cette question tait un moyen dtourn de semer la division entre les envoys de Hamdallay et ses hommes, rpondit : Qu'est-ce qui nous retient d'honorer Dieu en la personne du fils de notre cheik et frre de notre imam, Abdoullay le pieux 11 ? Ce n'est pas en recherchant la prsance ici-bas que vous accrotrez vos richesses ternelles. C'est dans l'obissance que Dieu garantira votre vie et votre flicit. Mais apprenez que le grand conseil est souverain. Ses dcisions seules comptent. Or il nous a charg de l'expdition et m'a dsign pour en tre le chef. La mme voix reprit, plus insinueuse : Alors pourquoi faire les cent cavaliers de Hamdallay?

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Birma Amirou rpliqua : Les gens de Hamdallay ont l'avantage sur nous cause de leur rsidence. Ils tmoigneront pour ou contre nous, selon la faon dont nous nous serons comports. Ils ramneront le butin si nous sommes vainqueurs ou iront chercher du renfort si nous sommes vaincus. A sa sortie de la mosque, Birma Amirou fit battre le tubal de guerre Dienn et dans tout son territoire. En une semaine, il leva une troupe nombreuse. Les Peuls taient arms de gaawe, nhatte, kaafaaje, et jalle 12 de diffrents types. Quelques RimayBe portaient des fusils la manire des Bambara convertis. Des auxiliaires Bobo, Saron et quelques Yars avaient des arcs. L'expdition partit de Dienn aprs avoir t solennellement bnie par les marabouts de la ville. Elle passa par Say, traversa le Niger Diafarab et alla camper Komora 13 o elle attendit le contingent du Macina. Les Bambara, avertis de la marche des musulmans, se concentrrent aux environs de Nyaro 14, dit joolegala. Des espions peuls vinrent dire qu'ils s'taient retranchs dans le village et y passaient tout leur temps battre le tam-tam. Birma Amirou distribua trois tendards, un au contingent du Macina qui formait l'aile droite, un aux cent de Hamdallay qui formaient l'aile gauche, et un troisime au corps de Wouro Ali qui occupait le centre. Puis il avana contre Nyaro. Ds que l'on fut une traite de cheval du village, l'aile gauche reut l'ordre d'attaquer. Le centre se disposa en ligne de bataille et l'aile droite attendit. Un cri de guerre perant sortit du village. D'autres cris lui rpondirent, aussitt suivis par le roulement lugubre du tam-tam de guerre. Une nue de chasseurs 15 envahit les terrasses et se mit tirer sans ensemble sur les assaillants. L'lan des cavaliers qui fonaient la lance en avant et tte baisse, ne fut pas bris par le feu. Quelques-uns parvinrent au pied du mur d'enceinte. Mais ce dernier tait infranchissable. Ils furent obligs de reculer, ne pouvant tenir sous la pluie de balles que les chasseurs faisaient tomber sur eux. Le centre, voyant l'aile gauche se replier, fona son tour et se heurta aux mmes difficults. L'aile droite tenta ensuite si chance mais choua galement. Birma Amirou donna l'ordre d'attaquer le village par trois cts. L'assaut se prolongea trois jours, sans autre rsultat que des pertes srieuses aussi bien chez les assaillants que chez les dfenseurs. Le quatrime jour, Birma Amirou dcida d'utiliser ses chevaux dits keleejii tata 16, spcialement choisis et dresss pour briser les murs d'enceinte, et nourris double ration. A l'aube, 30 chevaux, monts par leurs cavaliers foncrent contre un pan de muraille, autant de fois qu'il fallut. Ils ouvrirent une large brche par laquelle les fantassins des trois corps peuls firent irruption dans le village, protgs par les fusiliers et les archers musulmans. Ce succs dcouragea les combattants bambara. Les Peuls firent sauter la hache la porte principale et ils n'eurent plus qu' capturer les fuyards. Moussa blen 17, chef de la rgion de Nyaro, fut pris au moment o il allait se faire sauter avec les siens Page 334 sur 368

sur sa poudrire. En apprenant la prise de Nyaro, qui tait un village fortifi, les Bambara des environs ne songrent qu' sauver leur tte. Birma Amirou n'eut aucune peine vaincre les quelques noyaux de rsistance qu'il rencontra en marchant sur Monimp. C'tait l que les Bambara avaient cach, leurs chevaux, nes, moutons, chvres et bovids, ainsi que tous les animaux razzis dans le Macina. Monimp, abandonn par ses principaux dfenseurs, capitula sans condition. La vie du chef de village fut pargne contre livraison de tous les biens du pays. L'arme pente revint sur ses pas et alla camper Tilembya 18. La nouvelle de la dfaite des Bambara se rpandit rapidement : elle consterna beaucoup les gens du Saro qui espraient une victoire de leurs frres de race. Birma Amirou et Abdoullay Cheikou envoyrent Hamdallay un compte-rendu de la campagne. Le grand conseil dsigna Abdoullay pour procder au partage du butin, aprs restitution leurs propritaires des animaux qui avaient t razzis. Un cinquime du butin revenant la Dina, deux cinquimes furent attribus au corps du Macina, un cinquime celui de Wouro Ali et un cinquime celui de Hamdallay.

Durant tout son rgne, Amadou Cheikou eut lutter contre les Bambara du Saro, dont le chef Sologo assurait en personne le commandement de l'arme. Mais il s'agit toujours de combats peu importants, Ba Lobbo ayant, semble-t-il, rpugn tenter une action nergique contre le Saro, pays dont sa mre tait originaire, et qu'il considrait pour cette raison un peu comme sa propre patrie. La tradition a conserv le souvenir d'un engagement Koba 19, o les Bambara furent battus. Abandonn de ses hommes, Sologo se retrancha dans un fourr d'pineux. Les Peuls cernrent le bosquet et voulurent y mettre le feu pour obliger le chef bambara sortir. Sologo s'cria alors : Je ne suis pas un rat de brousse pour que l'on m'enfume. Donnez-moi le temps de sortir et je suis votre homme. Il se prsenta seul, noir de poudre, les vtements en lambeaux. Ba Lobbo lui dit alors : Va, je te prte la vie pour cette fois-ci. Et il ordonna son dtachement de ne pas capturer Sologo. Celui-ci alla ensuite s'enfermer dans Ngumou o les Peuls l'assigrent sans succs pendant trois ans avant de russir l'en dloger. Les forces de Saro se montaient alors 700 cavaliers et plusieurs dizaines de milliers de fantassins. Durant les trois ans que dura le sige de Ngumou, Bakari tyeni, frre de Tankarba Taraor, aurait tu 85 cavaliers peuls. A Bossoba 20, Sologo fut battu. Le gros de son arme s'tant dband, il descendit de cheval et jura de se faire tuer sur place plutt que de fuir. Ses fidles sofau formrent un cercle autour de lui. Son fils Bakari Sologo, qui avait t entran par les fuyards, s'aperut de l'absence de son pre et lana le cri d'alarme : Page 335 sur 368

Saro ! Saro ! Les soldats en droute s'arrtrent. O est mon pre ? demanda Bakari. Ton pre est rest en arrire et tout porte croire que c'est lui qui fait tonner la poudre pour assourdir le cliquetis des sabres et ternir l'clat des lances peules. Avec la fougue juvnile d'un jeune guerrier qui dfend l'honneur de son pre, Bakari Sologo lana son coursier contre les Peuls, la lance en avant, le gab 21 rabattu sur le visage. Renversant les fantassins, dsaronnant les cavaliers, il russit se frayer un chemin jusqu' son pre et le dgager. En le voyant noir de poudre, les vtements fumants et la main colle au manche de sa lance par le sang coagul de ses victimes, Sologo lui dit simplement : Taraor ! Je te dois ce nom, rpondit Bakari au comble de la joie, et j'ai voulu te prouver que je le conserverai sans tache. On cite encore les combats de Tydyama, de Wori sur le Bani, de Saro, de Farakou prs de Sgou, de Kamis et de Ninga. A Wori, les Peuls furent battus. Un captif bambara, nomm Ntyin tua plus de 15 adversaires et en avait dj captur 22 lorsqu'il fut lui-mme tu en essayant d'en faire prisonnier un dixime. Les Bambara de Sgou, ne comprenant pas que les gens de Saro puissent tenir tte ceux de Hamdallay, avaient prtendu qu'un accord tacite existait entre les deux armes pour viter tout combat srieux. Afin de prouver tous qu'il n'en tait rien, les hommes de Sologo jetrent dans le Bani tous les cadavres peuls rests sur le terrain. Lorsque Amadou Cheikou mourut, Sologo cessa la lutte disant, selon l'habitude des Bambara : Moa tyi nyog kl k'i nyog den kl ; i ko k nyo mana b, ko k tyi ma, c'est--dire : personne ne combat son semblable et le fils de son semblable (s-e. aprs); si ton partenaire est fini (mort) tu n'as plus rien faire. Sologo devait d'ailleurs mourir quelques mois aprs Amadou Cheikou.

Le pays de Ngonkoro 23 avait pour chef un leveur guerrier nomm Daba Hli qui avait recherch l'alliance d'Amadou Cheikou pour assurer la sauvegarde de son territoire et de ses biens. A cette poque, Alfa Ibrahima Nambol, originaire de Kara dans le Femay, remplissait auprs d'Amadou Cheikou les fonctions de secrtaire public : la rdaction de la correspondance administrative lui incombait. Or, pour des causes inconnues, il nourrissait une sourde animosit contre Daba Hli et ne cherchait qu'une occasion de nuire ce dernier. Un jour, un agent de renseignement vint dnoncer au

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grand conseil la tideur de la foi de Daba Hli, ses ngligences religieuses et ses nombreuses transgressions graves. Amadou Cheikou, avant d'ordonner l'envoi sur place de marabouts enquteurs, prfra adresser une demande crite d'explications l'accus. Alfa Ibrahima fut charg de la rdiger. Celui-ci, obissant sa rancune, crivit une lettre de menaces d'autant plus violente qu'il voulait pousser bout son ennemi afin d'en finir une fois pour toutes. Daba Hli, ne souponnant pas le pige qu'on lui tendait, fut trs choqu ; il rpondit mot pour mot aux injures contenues dans la lettre envoye au nom d'Amadou Cheikou. Lorsqu'il reut cette rponse, Alfa Ibrahima ne put cacher sa satisfaction. Il tait sr que, lue au grand conseil, elle provoquerait l'envoi immdiat d'une expdition de reprsailles, car elle insultait la fois Dieu et la Dina. Aprs la premire lecture de la lettre de Daba Hli, Amadou Cheikou regarda fixement Alfa Ibrahima Nambol. Celui-ci, lisant dans les yeux de son chef une demande d'explications, hasarda cette rflexion: Amadou Cheikou, ni Daba Hli, ni aucun homme de Ngonkoro ne m'a jamais inspir confiance. Il me semble que tu n'aimes pas beaucoup les Peuls rouges de Ngonkoro. Certes, pour dire vrai, je ne les aime pas du tout. Ils sont grands consommateurs de konjam 24 et aucun d'entre eux ne refuserait une calebasse de besu 25. Ils sont tratres et insolents : cette lettre en est la meilleure preuve. Amadou Cheikou sourit. Alfa Ibrahima, ne sachant qui s'adressait ce sourire nigmatique plutt amer, ajouta : Dieu a dit : Rponds-leur :

Allez par la terre et considrez quelle fut la fin des coupables ! (XXVII, 71). En guise de rplique, Amadou Cheikou rcita le verset suivant de la mme sourate : Ne t'attriste pas sur eux et ne sois point dans l'angoisse du fait de ce qu'ils ourdissent.

Alfa Ibrahima, de plus en plus gn par le regard inquisiteur de son chef, continua :

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Fie-toi Dieu, mais en vrit, tu ne pourras rien faire entendre aux Peuls de Ngonkoro. Ils sont parfaitement morts la religion. Tu perdras un temps prcieux prcher des sourds qui te tournent le dos. A Dieu revient le pouvoir de dpartager les enfants d'Adam, reprit Amadou, et je ne pense pas que les Peuls de Ngonkoro soient aussi sourds et morts que tu dsirerais qu'ils fussent. Amadou Cheikou et son secrtaire se rendirent au grand conseil. La lettre de Daba Hli fut lue publiquement ; elle indigna toute l'assemble. Les avis taient partags. Certains demandaient l'envoi immdiat de Ba Lobbo pour chtier Daba Hli et les siens ; Alfa Ibrahima Nambol dfendit ardemment cette proposition. D'autres envisageaient de faire comparatre Daba Hli devant le tribunal de la Dina et de lui appliquer la loi, les autres habitants de Ngonkoro ne pouvant tre a priori rendus responsables de l'attitude de leur chef. Amadou Cheikou dclara : Dieu me garde de prononcer un arrt de quelque gravit sans avoir cherch, par tous les moyens, tablir la preuve des faits incrimins. Je demande aux conseillers d'couter plus attentivement la lecture de la lettre de Daba Hli. Il me semble que chacun des termes de celle-ci rpond de faon prcise aux termes de celle que j'ai charg Alfa Ibrahima de rdiger et d'envoyer. Aviez-vous lu la lettre expdie ? interrogea un conseiller. Non. J'avais jusqu'ici plac toute ma confiance en Alfa Ibrahima. Je voudrais que vous dsigniez un homme impartial pour aller Ngonkoro demander Daba Hli communication de la lettre qu'il a reue de ma part. Alfa Gouro Siss, dit l'Intgre, fut charg de cette mission. Alfa Ibrahima Nambol, se sentant dmasqu et redoutant les consquences de son criminel abus de confiance, dcida alors de jouer sa propre tte. Il dpcha un cavalier rapide auprs de Daba Hli pour l'informer que Hamdallay envoyait contre lui une puissante expdition de reprsailles, conduite par Alfa Gouro l'implacable. Ce dernier devait se prsenter en plnipotentiaire, accompagn seulement de quelques cavaliers. Le gros de l'arme devait camper non loin de Ngonkoro, prt intervenir au moindre signe de son chef. Daba Hli crut de bonne foi que Hamdallay mettait excution les menaces contenues dans la lettre d'Amadou Cheikou. Il tint un conseil de guerre et envoya son fils Sali Daba Hli demander secours tous les Peuls animistes du Sno et leurs allis Samo, Marka et Dafing des pays voltaques. Alfa Gouro ne se doutait de rien. Il avait plus de cinq jours de retard sur l'envoy d'Alfa Ibrahima quand il arriva auprs de Daba Hli. Il voulut, avant toute chose, exposer le but de sa mission. Mais Daba Hli, qui avait reu d'Alfa Ibrahima le conseil de n'accorder aucun entretien Alfa Gouro, dit celui-ci :

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Rien ne presse quant ta mission. Nous avons toute la nuit pour en examiner les motifs tte repose. Alfa Gouro, et sa suite furent logs dans une concession entoure d'une paisse muraille. On leur offrit du lait et de la nourriture en abondance. Aprs minuit, Daba Hli fit assassiner Alfa Gouro et ses compagnons. Sur les douze qui l'escortaient, deux seulement rchapprent : Samba Dialalo, un Peul des YaalalBe de Youwarou et Didia Tammoura, captif de Ba Lobbo. Les deux rescaps doublrent les tapes et rentrrent Hamdallay o ils rendirent compte du guet-apens dress par Daba Hli. Le mme jour, on apprit que les Sanio, les Dafing et presque tous les Peuls des bords de la Volta s'taient allis pour combattre sous les ordres du chef de Ngonkoro. Il n'y avait plus une minute perdre. Le grand conseil se runit. Bourma Khalilou demanda aux deux rescaps si Alfa Gouro et ses compagnons avaient manqu aux lois de l'hospitalit. Nous n'avons eu que le temps de nous installer, de nous laver et de nous restaurer, dit Samba Dialalo. Nous ne sommes pas sortis du gte qui nous avait t rserv, nous n'avons donc pu, en aucune faon, violer les rgles de l'hospitalit. Bourma Khalilou exigea que la lettre de Daba Hli fut confie au secrtaire du grand conseil. Sur sa demande, il fut dcid qu'aucune lettre concernant les affaires de la Dina ne serait dsormais rdige par un seul marabout, ft-il Amadou Cheikou en personne. On cra, sance tenante, au sein du grand conseil la commission dite pistolaire, compose de sept membres et dont trois au moins devaient tre prsents simultanment pour pouvoir travailler valablement. Le grand conseil dcrta ensuite la guerre. Les troupes de Dienn, commandes par Ibrahima Amirou, reurent l'ordre de se diriger marche force contre Daba Hli. Elles quittrent leur base de nuit et traversrent le Bani Sanouna 26. Les troupes d'Alfa Allay, Alfa Nouhoun Tayrou, en garnison Niakongo dans le Kounari, vinrent renforcer celles de Hamdallay commandes par Mohammoudou Cheikou, frre d'Amadou Cheikou. Daba Hli, qui continuait recevoir des renseignements prcis d'Alfa Ibrahima Nambol, savait dj que trois puissants corps de troupes marchaient, sur lui. Il se hta afin de pouvoir prendre position Fittdougou 27. Mais il fut devanc par ses adversaires qui occuprent le haut de la colline commandant la plaine cet endroit. Daba Hli fut oblig d'y camper avec son arme pour y attendre le choc de pied ferme, l'initiative des oprations restant aux gens de Hamdallay. Mohammoudou Cheikou, au centre, assuma le commandement suprme, flanqu, l'est, par Alfa Allay et, l'ouest, par lbrahima Amirou. Chacun de ces trois groupes de combat fut lui-mme divis en trois : le centre et les ailes. Mohammoudou Cheikou donna les instructions suivantes :

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Nos ennemis nous attendent sur l'autre versant de la colline. Ils sont en nombre et trs combatifs. Il y a pour nous deux raisons de vaincre ou de mourir. La premire est que nous combattons dans la voie de Dieu. La seconde est que notre ennemi appartient la mme ligne que nous. L'honneur de notre race nous interdit de fuir devant lui. Il doit ignorer la mesure de notre dos et sentir la puissance de nos poitrines. Le centre du groupe est attaquera le premier ; il s'efforcera d'attirer l'adversaire loin de ses bases en simulant une retraite. Si l'ennemi le poursuit, le centre du groupe ouest surgira pour le prendre revers et le placer entre deux feux. Si une partie de l'ennemi fait face au centre du groupe ouest, celui-ci simulera son tour une retraite. Le centre du troisime groupe essayera alors de couper l'ennemi en deux. Les trois centres ainsi engags seront relevs ou renforcs tour tour par leurs ailes qui feront le plus de tapage possible afin de dmoraliser l'adversaire. Daba Hli, ses hommes masss autour de lui, surveillait toutes les directions pour ne pas tre attaqu par surprise. Brusquement, il vit dboucher des cavaliers et des fantassins : c'tait les troupes d'Alfa Allay. Reconnaissant les turbans des jeunes Peuls, Daba Hli dit son fils Sali : Prends la tte des jeunes Peuls de Ngonkoro. C'est sur ces turbans prtentieux qu'il faut essuyer vos lances. Tous les cavaliers, entrans par l'intrpide Sali Daba, foncrent sur les hommes d'Alfa Allay. Le choc fut meurtrier pour les troupes de Hamdallay qui plirent et simulrent un mouvement de recul. Confiant dans ce dbut de victoire et ne voyant que ce ct du thtre des oprations, Daba Hli dgarnit ses arrires pour lancer ses archers bobo et samo la poursuite des assaillants. Quelle ne fut pas sa surprise en voyant apparatre, du ct oppos, une cohue prcde de cavaliers fonant sur lui tte baisse et la lance en avant. Son fils, tromp par le simulacre de fuite de ses adversaires directs, fut d'autant plus dsempar que les troupes d'Alfa Allay s'taient ressaisies et que lui-mme commenait perdre du terrain. Un cavalier fendit les combattants au pril de sa vie ; il poussa sa monture jusqu' Sali engag au plus fort de la mle et lui cria : Ton pre est serr de prs. Les marabouts se sont abattus sur nos arrires comme un vol de sauterelles. Sali Daba se fit remplacer par un cousin et se porta au secours de son pre. Alors le centre d'Ibrahima Amirou engagea son tour le combat. Sali Daba exigea que son pre se retire, afin qu'en cas de dfaite il puisse lever une nouvelle arme. Daba Hli obit, emmenant avec lui quelques units. L'action dura toute la journe. Les troupes de Daba Hli, toutes engages ds le dbut, n'en pouvaient plus. Celles de Hamdallay, qui se relayaient par tiers, n'avaient rien perdu de leur mordant. Les Samo et les Bobo, ayant puis tous leurs traits, ne savaient plus comment se dfendre ; ils se dbandrent entranant avec eux les Dafing. Sali Daba s'tait battu

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comme un lion, mais n'tant plus soutenu par les siens, il fut oblig de fuir. Il ne put aller loin. Sa capture mit un terme la rsistance : ses derniers partisans se rendirent. Daba Hli, apprenant que son fils avait t fait prisonnier avec ses meilleurs soldats, essaya de lever une nouvelle arme pour aller les dgager. Personne ne voulut rpondre son