Vous êtes sur la page 1sur 15

Al-Khadir : la voie mariale des afrad

par Alain Santacreu Luc-Olivier dAlgange

UN FARD NOMM REN GUNON diffrentes reprises, dans son uvre comme dans sa correspondance, Ren Gunon a fait allusion un personnage mystrieux, celui que l'Islam nomme Al-Khadir le prophte ou Khizr, selon la transposition persane de son nom. (1) Dans une lettre date du 5 novembre 1936, il crivait ainsi A.K. Coomaraswamy : Votre tude sur Khwj Khadir (ici nous disons Seyidna el-Khidr) est trs intressante, et les rapprochements que vous y avez signals sont tout fait justes au point de vue symbolique ; mais ce que je puis vous assurer, c'est qu'il y a l-dedans bien autre chose encore que de simples " lgendes ". J'aurais beaucoup de choses dire l-dessus, mais il est douteux que je les crive jamais, car, en fait, ce sujet est de ceux qui me touchent un peu trop directement. (2) L'article de Coomaraswamy devait paratre dans sa version franaise en 1938, dans les tudes traditionnelles, revue dirige par Gunon, sous le titre Kwj Khadir et la Fontaine de Vie . (3) Cette tude se circonscrivait la zone indo-persane et s'attachait davantage aux aspects mythologiques du personnage qu' sa dimension initiatique. L'iconographie de l'Asie occidentale reprsente le prophte Al-Khadir sous les traits d'un homme g, aux allures de fakir, tout de vert vtu (4) et port sur l'eau par un poisson.

La lgende de Khadir est lie au symbolisme de l'Eau de vie (aquae vitae), ce breuvage d'immortalit que l'on retrouve dans diffrentes traditions sous d'autres vocables, comme l'haoma avestique ou le soma vdique. Tous ces lixirs symbolisent la vraie connaissance divine, sotrique et matutinale. Dans les romans mdivaux, la recherche de cette surconscience se confond avec la qute chevaleresque du Graal, coupe sacre qui contient le sang du Christ une des deux modalits chrtiennes du breuvage d'immortalit avec le lait de la vierge , son pendant symbolique qui, la mme poque, dsignera mtaphoriquement la Voie lacte, ple cleste des Chemins de Compostelle. (5) La vraie nature de Khwj Khadir se dcouvre travers de nombreux contes populaires dont le schma narratif s'apparente celui de la Queste du Graal : Khadir est le matre de la Rivire de la Vie coulant dans la terre des tnbres et que le hros du rcit veut atteindre. Le prophte correspond au dieu vdique Varuna, dont la demeure est la source des rivires et qui lui aussi est vhicul par un poisson le makarah. Cette similitude entre Varuna et Khadir est d'autant plus vidente que le royaume du prophte est situ l'extrme-septentrion, c'est--dire dans cette terre du sanglier (Varh en sanscrit) qui est la terre de la tradition primordiale, la terre sacre polaire. En effet la racine var, pour le nom du sanglier, se retrouve dans les langues nordiques sous la forme bor ; Varh est donc la "Bore" . (6) Cependant, si Gunon se refusait d'crire directement sur ce sujet , il avait fait paratre, quelques mois avant sa lettre Coomaraswamy, dans Le Voile d'Isis dont il tait alors le rdacteur , une traduction d'Abdul-Hd (7) sur Les Catgories de l'Initiation (Tartnut-Taawwuf) d'Ibn Arab. Dans ce trait, qui correspond au chapitre73 des Futht, celui que l'on nomme le plus grand matre (8) envisage les diffrentes voies initiatiques de l'sotrisme musulman. Les afrd constituent la troisime catgorie du soufisme. Leur nom signifie les solitaires . On les appelle aussi les sages (el-hokam) ou encore ceux qui sont arrivs au sommet de l'initiation (el-wiln) : le prophte Al-Khadir est leur matre. Abdul-Hd nous le prsente ainsi : Khidr est un personnage aussi mystrieux qu'important dans le monde musulman. Il joue souvent auprs des plus grands saints le mme rle que Gabriel auprs du Prophte d'Allah. Il est l'Ocan de la science sotrique. On le reprsente comme le distributeur des eaux de la vie et de l'immortalit, et son nom est li l'universel et important symbole du poisson. Sa lgende se trouve dans le Qran . (9) Le nombre des afrd est inconnu et indtermin mais c'est obligatoirement un nombre impair. Le 3 est le premier nombre impair car l'unit, principe des nombres, ne peut se nombrer. Les abdl, les matres de la perfection , reprsentent la quatrime catgorie des hauts degrs du soufisme. Ils sont 7 et tous sont des afrd. Quant la cinquime catgorie, les malmatiyah, les gens du blme , dont le nombre n'est pas limit, ils constituent le groupe le plus lev de toutes les catgories places sous la juridiction du Ple (Qutb). Cependant il faut bien spcifier que ce rang ne correspond aucune primaut hirarchique par rapport aux afrd qui sont en dehors des voies rgulires et habituelles de l'initiation. En fait les afrd reprsentent le degr suprme de la saintet d'ailleurs le Ple, l'apoge spirituelle de l'poque, la plus grande autorit de la hirarchie initiatique, est lui-mme un fard (sing. de afrd). Dans le trait traduit par Abdul Hdi, les informations sur les afrd restent toutefois assez succinctes, alors qu'Ibn Arab leur consacre de nombreux passages dans son uvre.(10) Le plus souvent il les dsigne sous le nom emblmatique de al-rukkan ( les cavaliers ), dnomination intressante puisqu'elle nous suggre que la voie des afrd est une initiation de type chevaleresque la prsence du sabre dans les reprsentations d'AlKhadir nous l'avait dj laiss entendre. (11) Un autre nom qui caractrise les afrad est celui de muqarrabn ( les rapprochs ), terme coranique dsignant la plus haute catgorie d'lus, celle qui est au-del de la distinction dualiste des gens de la droite et des gens de la gauche et que le Coran appelle aussi sbiqn, c'est--dire

ceux qui prcdent , les devanciers . On peut en dduire que les afrd s'identifient cette Voie du Milieu, cette Voie du Ciel qui est cette voie dont parle Lao-tseu dans son clbre aphorisme : La Voie qui est une voie n'est pas la Voie . (12) D'autres indications importantes sont donnes par Ibn Arab concernant les afrd : ils n'ont pas de disciples, ils ne revendiquent aucun magistre et n'imposent aucune discipline, ils dispensent leur science comme un don que l'on peut accueillir ou refuser. Une de leurs caractristiques fondamentales est leur renoncement tout mouvement propre, ils sont dans un tat de repos perptuel : ils ne se meuvent pas, ils sont plutt ports par une monture qui les arrache eux-mmes, une puissance, une force dsirante qui est l'Amour de Dieu. Car ils sont les dsirs (al-murdn) plus que les dsirants : ils sont les aims de l'Ami. Le sommeil la Dormition est pour eux l'tat privilgi d'abandon Dieu, un mi'raj, une ascension semblable celle du prophte Muhammad qui fut transport par Allah dans son sommeil (Coran, 17,1). Agis par cette force du Dsir, ils sont les agents du Secret ou plus prcisment du Sceau qui les prserve : ils s'effacent, se cachent, humbles, ordinaires, invisibles parmi les hommes, jusqu' l'heure o ils devront se rvler. Car il y a , selon Ibn Arab, deux types de prophtie : la prophtie lgifrante dont le sceau est Muhammad Le Sceau de la prophtie et une prophtie indtermine, qui reprsente le degr suprme de la saintet, la prophtie des afrd qui sera scelle par Jsus Le Sceau de la saintet . Une note de Titus Burckhardt sera ici clairante : Le rle de "Sceau des prophtes" correspond une fonction cyclique apparente, tandis que la fonction de "Sceau des saints" est ncessairement intemporelle et cache ; elle reprsente le prototype de la spiritualit, indpendamment de toute "mission" (rislah) . (13) Quelques annes plus tard, en 1946, un autre article d'Adul-Hdi, Pages ddies Mercure , parut dans Les tudes traditionnelles. (14) Un sous-titre intitul Les deux chanes initiatiques introduisait le paragraphe suivant : L'une est historique, l'autre est spontane. La premire se communique dans des Sanctuaires tablis et connus, sous la direction d'un Sheikh (Gourou) vivant, autoris, possdant les clefs du mystre. Telle est Talmur-rijal, ou l'instruction des hommes. L'autre est Et-Talmur-rabbni, ou l'instruction dominicale ou seigneuriale, que je me permets d'appeler l'initiation marienne , (15) car elle est celle que reut la Sainte Vierge [...] Elle est actuellement assez frquente en Europe, du moins dans ses degrs infrieurs, mais elle est presque inconnue en Orient. Il y a environ huit sicles, l'initiation marienne tait aussi frquente que l'autre dans l'Orient musulman, car elle est surtout pragmatique. Ainsi donc, concernant cette voie des afrd, Abdul-Hdi, ne se rfrait pas, comme l'on pouvait s'y attendre, leur matre Al-Khadir mais, assez trangement, la Vierge Marie. La rdaction de la revue c'est--dire Gunon en personne s'empressa de faire suivre l'article d'une assez longue note afin, disait-elle, d'en prciser le sens qui se concluait ainsi : Ce dont il s'agit relve de la voie des afrd, dont le Matre est Seyidna El-Khidr, et qui est en dehors de ce qu'on pourrait appeler la juridiction du "Ple" (El-Qutb), qui comprend seulement les voies rgulires et habituelles de l'initiation. On ne saurait trop insister d'ailleurs sur le fait que ce ne sont l que des cas trs exceptionnels et qu'ils ne se produisent que dans des circonstances rendant la transmission normale impossible, par exemple en l'absence de toute organisation initiatique rgulirement constitue.

Comme on le constate, Gunon ne rutilise pas l'expression de voie marienne il ne la rfute pas pour autant, il prcise simplement que le matre des afrd est El-Khidr qui, prcisment, n'a pas t nomm dans le paragraphe en question. D'autre part, lorsque Gunon indique que cette voie ne se propose qu' en l'absence de toute organisation initiatique rgulirement constitue , il ne tient manifestement pas compte de l'affirmation d'Abdul Hd selon laquelle ce type d'initiation tait aussi frquente que la voie rgulire, il y a environ huit sicles dans l'Orient musulman. On peut cependant supposer, qu'en ce temps-l, les Tartbut-Taawwuf, c'est--dire les Ordres initiatiques, n'taient pas absents en Islam... Tout porte croire, par consquent, que dans cette note, le Sheikh Abdel Wahed Yahia, (16) depuis son exil du Caire, avait tent de noyer le poisson ainsi qu'il savait si magistralement le faire quand il voulait justement appter certains de ses lecteurs. C'est que la fonction mtaphysique qui s'est exprime travers Ren Gunon, et que l'on peut dsigner sous le nom d' Initiation , est prcisment celle dont Al-Khadir est le matre.

LA GNALOGIE INITIATIQUE DE L'ESSEULEMENT La Vierge Marie, que l'ange salue comme pleine de grce , est l'icne des afrd, la femme parfaite que l'Islam nomme Ftir parce qu'elle est l'expression absolue de la Nature originelle. (17)

Dans les vangiles canoniques, il n'est jamais fait allusion une quelconque ascendance de Marie. (18) Tout se passe comme si elle n'avait pas d'anctres, comme si elle n'appartenait aucune ligne humaine : la chane biologique s'est interrompue avec elle. Cependant, s'il n'y a pas de gnalogie humaine de Marie, il y a une gnalogie initiatique qui s'opre par la transmission de l'ange Gabriel. Cette ascendance mystrieuse renvoie cet autre inconnu, Al-Khadir, que les mahomtans regardent comme prophte bien qu'il soit en dehors de toute ligne prophtique. Toutefois une tradition rapporte par Kasimirsky (19) affirme qu' on le croit le mme que Pinchas, fils d'Elazar, fils d'Aaron dont l'me aurait successivement pass dans le corps d'Elias, et ensuite dans celui de saint Georges. Et, de ce point de vue, on pourra faire observer que dans le Coran (19, 29) Marie est appele sur d'Aaron .

Mais sans doute faudrait-il interprter cette tradition partir de ce nom Aaron , forme paronomastique de arn qui, en hbreu, dsigne un coffre, c'est dire l'arche. Symboliquement Aaron est une personnification de l'Arche d'alliance et, par consquent, la filiation de Marie et d' Al-Khadir la famille d' Aaron montrerait surtout qu'ils appartiennent la ligne de la Tradition primordiale. D'autre part la littrature paratestamentaire comporte un texte, essentiel et fort peu connu, qui introduit un autre personnage dans ce que nous pourrions appeler une gnalogie initiatique de l'esseulement. Il s'agit du Livre slave d'Henoch, lequel rapporte que Sophonim, mre de Melkisdeq, avait conu son enfant sans connatre d'homme. (20) Cette conception virginale de Melkisdeq ne rentre d'ailleurs pas en contradiction au plan symbolique avec sa caractrisation canonique, telle qu'elle apparat dans Hbreux (7, 3) o il est dit sans pre, sans mre, sans gnalogie, n'ayant ni commencement de jours, ni fin de vie . Il n'est peut-tre pas insignifiant de faire remarquer que chacun de ces trois personnages sans gnration intervient plus spcifiquement dans un des trois livres sacrs de la tradition abrahamique : Melquisdeq dans la Thora, Marie dans l'Evangile et Al-Khadir dans le Coran. Observons toutefois que si le nom de Melquisdeq est d'attestation vtro et no testamentaire, il n'apparat pas explicitement dans le Coran. Marie, quant elle, est nomm dans l'Evangile et dans le Coran mais son nom n'est pas cit dans la Thora. Al-Khadir, enfin, n'intervient que dans le Coran et encore n'est-il pas directement nomm dans la sourate 18. Cette indistinction originelle est l'expression de la vritable Catholicit, de l'authentique cumnisme. Charles-Andr Gilis a fort bien expliqu cela en prenant le terme coranique de al-Fitra comme rfrence. Cette notion quivaut au Dharma de l'hindouisme, c'est--dire la vrit originelle. La Fitra se manifeste ds l'origine dans le pacte primordial qu'Allah passe avec les hommes : Il leur dit : ne suis-je pas votre seigneur ? Ils rpondirent : Oui, nous l'attestons . (Coran, 7, 171) Cette reconnaissance du vritable Pre de sa Seigneurie divine est le plus souvent oublie par l'homme, d'o la ncessit du rappel initiatique de la Parole perdue. Mais qu'advient-il en l'absence de toute organisation initiatique constitue ? Selon Charles-Andr Gilis, il peut se faire cependant, dans des cas trs exceptionnels, de plus en plus rares au fur et mesure que le cycle humain approche de la fin, et sous rserve de certaines grces providentielles et compensatrices, que ce souvenir ne soit pas perdu ; en d'autres termes, que l'influence des "pre et mre" n'obnubile pas la conscience actuelle de la "filiation unique" qui est celle de la Fitra. (21) Le caractre marial de cette filiation est caractristique de la voie des afrd.

LA VIERGE DES AFRAD Si nous reprenons maintenant le paragraphe d'Abdul Hd Les deux chanes initiatiques , nous constatons qu'il renvoie implicitement une poque-repre qui correspond un moment d'intense prsence mariale en occident : les plerinages mdivaux des XIme et XIIme sicles lis aux cultes des Vierges noires. Le culte des Vierges noires doit tre mis en relation avec l'hermtisme chrtien. Nous abordons l un aspect essentiel de notre sujet puisque la voie des afrd semble bien reposer sur des techniques de ralisation opratives pragmatiques , disait Abdul Hd proches de certaines formes d'alchimie spirituelle. La vrit fondamentale et secrte du christianisme est son essence alchimique : il est l'Alchimie relle et totale, la christognse amoureuse et sacrificielle qui spare le pur de l'impur. La plupart des traits d'alchimie se prsentent sous forme d'un songe ou d'une vision. (22) L'alchimie appartient, selon l'expression d'Henri Corbin, au monde de l' Imaginal . Cette notion de mundus imaginalis va se rvler indispensable dans notre approche de la voie des afrd parce qu'elle est la conjonction sotrique du Christianisme et de l'Islam, la reconnaissance de leur filiation orientale au sens mtaphysique et non gographique du mot. Cette filiation ouvre la

perspective d'un troisime monde, entre le monde de l'Intelligible et celui du Sensible. Un tiersmonde de l'imaginatif que le soufisme nomme lam al-mithal et pour lequel l'orientaliste Henri Corbin a invent ce nologisme, l' Imaginal , afin de bien montrer qu'il est autre chose que l'imaginaire tel que le conoit notre psychologie exotrique et son obdience psychanalytique plus prcisment. Car il ne s'agit pas ici d'un onirisme psychique, tel que certains surralistes par exemple le pratiqurent dans notre littrature, mais d'un vritable onirisme spirituel, celui que devinrent Rimbaud, Nerval ou Villiers de l'Isle-Adam. L'Imaginal, c'est le monde de la ralit objective de la Rvlation et l'Annonce faite Marie appartient ce monde spirituel que l'on peut aussi concevoir comme celui des analogies et des symboles.

Entre le Divin et l'Humain, le symbole, loin de nier la ralit tangible de l'vnement, lui rend son sens anagogique, le verticalise. C'est ce mundus imaginalis que le platonisme no-zoroastrien de Sohraward dsigne comme la terre cleste d'Hrqaly , cette terre qui, selon la trs belle expression de Corbin,(23) est la thurgie de son ange car, par sa fminit sans cesse virginale, elle est la coupe qui aimante les Intelligences chrubiniques. Nous dcouvrons ainsi un triple univers : le monde de l'homme, qui est celui de la perception sensible ; le monde de l'me , qui est celui de la perception imaginative ; et le monde de l'ange, qui est celui de la perception intelligible. Voir les choses en Hrqaly , c'est dcouvrir le sens cach des choses, l'histoire spirituelle transparaissant sous l'histoire vnementielle. Ce monde intrieur, visionnaire, n'a jamais sans doute t aussi bien dcrit que dans les rcits mystiques de Sohraward, le philosophe iranien du XIIme sicle, dont la pense s'inspira aux sources mmes du mazdisme ancestral. (24) C'est le monde o s'accomplissent les vnements de notre hiro-histoire, les thophanies, les manifestations du Xvarnah la lumire de Gloire de la thosophie zoroastrienne , si proche des manifestations de notre Saint Graal. Tous les rcits mystiques de Sohraward sont la reprsentation d'une qute prototype qui est la qute d'Al-Khadir. L'histoire spirituelle du prophte est le rcit de l'initiation de l'me humaine, l'histoire de son retour vers la porte cleste, nord cosmique, rocher d'meraude au sommet de la montagne Qf le sommet de la hirarchie sotrique. C'est le paradis terrestre de l'Hyperbore, la terre qui ne fut pas atteinte par la Chute adamique, la terre des mes dont parle le pote persan Abdol-Karim Gili : le sol en est une pure farine de froment trs blanche ; le Ciel en est de vert meraude. Ses habitants sdentaires sont de race pure et de haute noblesse ; ils ne reconnaissent d'autre roi que Khezr (Al-Khadir) . (25) C'est l que rside le Smorgh, le merveilleux oiseau divin, forme anglique d'Al-Khadir le verdoyant car, par cette couleur verte qui le nomme, le

prophte tmoigne de cette vision smaragdine qui est la capacit spirituelle de voir les choses en Hrqaly . Initiateur de la voie prophtique secrte, Al-Khadir, le matres des matres, reprsente la figure mme du guide intrieur, celui qui oriente le plerinage de l'me. Aux yeux de Sohraward, la rencontre avec l'ange est la clef de l'ascension de l'me vers la lumire. Dans la mesure o Dieu est inaccessible dans son essence, nous ne pouvons le rencontrer qu' travers sa manifestation anglique. Dans son face face avec l 'ange, l'me dcouvre, dans l'archange auquel elle s'unit, son alter ego. Du soufisme, Sohraward a reu l'ide d'un matre intrieur qui, dans sa ralit foncire, n'est autre que l'ange de la Rvlation, l'archange Gabriel. Un des plus beaux textes de Sohraward, L'Archange empourpr, se termine par ces mots : Si tu es Khezr, toi aussi tu peux franchir la montagne de Qf. Et, dans un autre de ses rcits, L'Exil occidental, le narrateur prouvera sa capacit rejoindre Khezr, refaire, la premire personne , la qute prophtique d'Al-Khadir. Le rcit sohrawardien instaure une voie oprative de l'criture qui est celle des afrd. Lorsqu'une me singulire rencontre l'archange Gabriel, c'est son ange personnel qu'elle voit. L'ange personnel est ce que la doctrine sohrawardienne de la Lumire nomme Nature parfaite . L'ange Gabriel est l'ange archtype de l'humanit. Dans un rcit d'initiation d'une beaut sublime, Le bruissement des ailes de Gabriel, Sohraward montre le symbole de la dualit de la Nature parfaite partir des ailes de l'Archange : son aile droite est blanche et son aile gauche est noire, symboles respectifs de l'esprit et du psychisme (Nos et Psych). Ainsi l'esprit-saint, envoy Maryam, se montre avec deux ailes, l'une pure et l'autre, non pas la tnbre ahrimanienne, mais comme un bruissement cendr, lunaire et pourtant, dans ce reflet de la lumire qui constitue l'aile gauche de l'ange, les tnbres, par la volont de Dieu, peuvent s'engouffrer. La Science d'Herms est la science de l'Invocation de cette Nature parfaite . Ren Gunon a dfini l'hermtisme comme appartenant au domaine de l' " Initiation royale ". C'est une tradition d'origine gyptienne hellnise, transmise par les arabes au monde chrtien mdival et dont le nom est en rapport avec le dieu Herms - que les Grecs considraient comme identique au Thoth gyptien et qui correspondait au Mercure romain. L'hermtisme est " une application de la doctrine principielle la connaissance de ce que nous pouvons appeler le "monde intermdiaire", c'est--dire du domaine de manifestation subtile o se situent les prolongements extra-corporels de l'individualit humaine. (26) Le culte des Vierges noires intgre la figure mariale dans le symbolisme du Grand uvre alchimique qui est la finalit mme de la doctrine. La relation des Vierges noires l'Art royal est inscrite dans le cur de nos cathdrales, cette crypte souterraine o Marie symbolise la matire des alchimistes. On n'ignore plus que le sens du Grand uvre est d'oprer une transmutation de la matire simultanment la transfiguration de l'me de l'adepte. Comme toute science traditionnelle oprative, la mthode alchimique se fonde sur l'imitation de l'acte cosmogonique primordial. On retrouve dans la scne de l'Annonciation la grande cosmognse vdantique o le rle de Purusha serait tenu par Gabriel et celui de Prakriti par Marie. Il s'agira pour le philosophe de raliser le mariage hermtique entre l'ign, l'me sulphur, et le volatil, l'esprit mercure on se rappellera qu'en Inde le mercure est la semence de Shiva qui l'on consacre des linga mercuriels. Le mercure est donc le principe masculin, le yang : il a le pouvoir de purifier et de fixer l'or, c'est une nourriture d'immortalit, symbole du soma, dont le Tantrisme s'applique contrler la scrtion et la circulation. Sur la voie alchimique, la Vierge noire joue le rle de Grande initiatrice : elle est le modle auquel l'me de l'initi doit se conformer. Dans cette perspective, l'me devra s'anantir, entrer dans la Nuit obscure, afin que l'clair de l'Esprit puisse infuser la noirceur, rendre blanche la terre noire et la transfigurer en Eau vive. Il y a une technique initiatique et mariale qui est celle des afrd. Cette science permet de pntrer dans le mundus imaginalis, c'est une alchimie spirituelle qui repose sur l'invocation du nom et sur la contemplation de l'image sainte.

Le Rosaire dont Frithjof Schuon disait qu'il tait la prire du cur de l'occident est une technique de prire incantatoire et invocatoire. La rptition du Nom divin actualise le Souvenir de Dieu le pacte primordial dans la conscience de l'orant, en mme temps que ce dernier visualise et dramatise les mystres de son propre cur. L'orant doit revivre, en son propre nom, le mystre des Noms divins : telle est l'initiation reue par Marie. Il doit s'identifier la Vierge de l'Annonciation et recevoir les paroles de l'Ange. Il la salue : Ave Maria ! Le noyau fondamental de toute l'hymnologie mariale est toute en cette bndiction. La salutation angliqueAum hindou de l'Ave Maria est la formule-cl de l'initiation mariale. Ave Maria , ces paroles mantriques acquirent non seulement une valeur thologique mais aussi initiatique. Traditionnellement Ave Marie voque l' quivalent de l' Amen hbraque puisque, si l'on tient compte de l'quivalence en latin des deux lettres U et V , on obtient : AV(e)M(aria)(27). Ainsi les trois noms divins de l'invocation du Rosaire sont Ieschoua (Jsus), Mariam (Marie) et Aum (Ave Maria). Ce sont en ces trois noms que rside la force oprative de la prire. Il y a une pratique chrtienne des mantra : l'influence puissante des mots, prononcs intrieurement, est une initiation alchimique. ce sujet, on notera aussi que les adeptes dfinissent leur feu secret, esprit vivant et lumineux comme un cristal translucide et vert.

La bndiction de l'Ange Gabriel, Ave Maria , quivalente du nom sacr Amen , est donc l'Alpha et l'Omga de la christognse alchimique. En effet, ce Nom divin, Amen , est le dernier mot de l'apocalypse de Jean il ferme le dernier livre en l'ouvrant autrement. La parole de l'ange est ce lieu de passage qui est le lieu de l'ange , ce lieu o s'opre le renversement final entre deux cycles et que l'hindouisme nomme Paravrtti. Car le mystre de Gabriel et de Marie, le mystre de la parole christique, doit se rvler aux temps apocalyptiques elle se rvlera en se revoilant autrement. C'est pourquoi la sourate18 du Coran apparat essentielle dans cette perspective eschatologique : elle est le seul lieu du rcit abrahamique o intervient, Al-Khadir, la forme prophtique de l'ange.

LA SOURATE DES DERNIERS TEMPS

Le personnage d'Al-Khadir n'apparat dans le Coran qu' la sourate 18, celle des Compagnons de la Caverne (Ahl al-Kahf). Ce titre voque le symbolisme polaire. En effet la caverne est intimement lie la montagne et l'axialit des ples (28). La lettre arabe Qf a d'ailleurs t qualifie de hiroglyphe du Ple par Ren Gunon, puisqu'elle est non seulement l'quivalent phontique du mot signifiant caverne (Kahf), mais qu'elle reprsente aussi, dans la tradition arabe, le nom mme de la Montagne sacre ou polaire (29).

Al-Khadir est donc prsent dans chacun des trois rcits (30) qui composent cette sourate. Toutefois, il n'y est pas explicitement nomm c'est la tradition exgtique qui l'identifie au chien des Compagnons ou mme ce Serviteur de Dieu que rencontre Mose dans le deuxime rcit. On ne considrera ici que le premier rcit qui donne son titre la sourate. C'est la lgende clbre des Sept Dormants d'Ephse dont la particularit remarquable est d'tre commune au Christianisme et l'Islam. En l'an 250, rapporte la tradition, au temps de la perscution des chrtiens par l'empereur Decius, trois, cinq, ou sept jeunes gens, selon le Coran sept d'aprs la lgende chrtienne se rfugirent dans une caverne pour se soustraire aux cultes idoltres. Sous l'ordre de Decius, ils furent emmurs vivants. C'taient de jeunes chrtiens soumis Dieu dans la religion de Jsus fils de Marie , commente Tabar (31) : Dieu fit mourir les mes des jeunes gens de la mort du sommeil et leur chien demeura sur le seuil . (Tafsir, XV, 126). Aprs une dormition de 309 ans, ils furent rveills et purent ainsi tmoigner du miracle de leur rsurrection. Louis Massignon considrait ce rcit des sept martyrs ressuscits comme l' Apocalypse de l'Islam (32). Le chien qui veille au seuil de la caverne joue le rle d'un Kerub (chrubin) : (...) Leur chien, les pattes tendues, tait sur le seuil , peut-on lire au verset 17 de la sourate. On observera que sa situation, au seuil de la caverne, correspond celle de la tombe de Sainte Marie Madeleine, l'entre de la crypte des Sept Dormants vnrs Ephse. Selon Massignon, le chien de la caverne

serait Al-Khadir, des textes islamiques lui attribuent en effet un rle non seulement de gardien mais encore d'instructeur des Dormants. Il est d'ailleurs intressant d'observer les deux sries de nombres qui apparaissent au verset 21 : Tel dira : ils taient trois, leur chien tait le quatrime. Tel autre dira : ils taient cinq, leur chien tait le sixime. On scrutera le mystre. Tel dira : ils taient sept, et leur chien tait le huitime. Rponds : Mon seigneur connat leur nombre ; et seul un petit nombre le connat (Coran, 18,21). On pourra observer que la premire srie de nombres (3,5,7) s'applique aux Dormants et que ce sont les trois premiers nombres impairs : nous pouvons ainsi reconnatre que les Compagnons de la Caverne sont des afrd. Le chien est considr part, il ne faut donc pas l'additionner aux sept dormants : il se place devant eux, ce qui donne 17. On remarquera que si l'on divise 357 par 17, on obtient 21 qui est le nombre correspondant au Shin, lettre de l'aleph-beith reprsentant le Saint-Esprit. Ce nombre 21 est prcisment le numro du verset. D'autre part si l'on soustrait 357 (correspondant la srie des nombres s'appliquant aux Dormants ) de 468 (correspondant la srie des nombres s'appliquant au Chien ), on obtient 111, nombre dont la puissance symbolique est grande puisqu'il s'agit du nombre polaire, l'aleph hbraque - ou l'alif arabe. Ce nombre reprsente l'unit exprime simultanment dans les trois mondes, ce qui caractrise la fonction mme du Ple : Qutb chiffre aussi 111 (100+9+2). Puisque nous en sommes ces considrations numrologiques, disons tout de suite que le chien de la sourate, assimil Al-Khadir, n'est pas sans rappeler le mystrieux Veltro , personnage nigmatique qui apparat lui-aussi sous l'aspect d'un chien dans La Divine Comdie et auquel, selon la prdiction de Batrice, on assigne le nombre 515, reprsentant le Messie venir, le destructeur des puissances contre-initiatiques la fin du cycle : Un cinquecento diece et cinque, messo di Dio (Purgatorio, 33, 43-44). Mais ce qui est remarquable c'est que ce nombre est une des valeurs numriques de Shadda (33). Ds son premier article dans tudes Traditionnelles, paru en 1950 (34) , Denys Roman insistait dj sur la valeur symbolique de la couleur verte dont le nom est compos des mmes consonnes que les mots " vertu ", " vertical ", " vrit ". Vert, en latin, se dit Viridis qui a pour racine vir - d'o proviennent des mots comme virtualit, virulence, virilit. Il y a entre la couleur verte et l'ide de force une relation mystrieuse. Le vert, poursuivait Denys Roman, est symbole d'esprance, la vertu thologale qui correspond la "force" de la Maonnerie. L'ordre chevaleresque de l'Annonciade avait pour devise "Fert", dont on a voulu donner les explications les plus bizarres, mais qui signifie vraisemblablement "Fort" et qui n'est que le mot "Vert" dont la premire consonne a t durcie . Cette rfrence l'Ordre de l'Annonciade fond en 1362 par le duc Amde VI de Savoie et qui se trouve plac sous l'invocation de la Vierge Marie nous semble particulirement intressante parce qu'elle tablit une convergence entre la Vierge et El Shadda. Ce nom divin, Shadda, vient de l'hbreu Shd, le sein , symbole de la nature nourricire. Dans la Kabbale, toute la cration et toutes les cratures sont lies aux forces de la nature en tant que terre, eau, feu, air. Ces forces de la nature sont appeles Shdim. Le matre des forces naturelles est donc El Shadda. (35) Nous avons vu que le 515 de Dante, identifi la figure du chien, chiffrait le nom divin Shadda, mais il existe une autre valeur numrique de ce nom qui l'apparente au Schiloh de la prophtie de Jacob : Le sceptre ne s'loignera pas de Juda, ni le bton de chef d'entre ses pieds, jusqu' ce que vienne Schiloh . (Gense, 49, 10). Pour la tradition hbraque comme pour la tradition chrtienne, ce texte annonce l'avnement messianique de la fin des temps. Il est remarquable que Schiloh ait la mme valeur numrique simple que le nom divin El-Shadda, c'est--dire 345. (36) La figure de l'ange Gabriel s'identifie cette mme fonction initiatique et eschatologique : Gabriel en hbreu signifie force divine , Dieu s'est montr fort . Cette mme connotation de force

se retrouve en arabe o le nom de l'ange Gabriel, Jabrl, est trs proche du nom divin al-Jabbar, le Tout-Puissant . Selon la tradition hbraque, l're messianique, Gabriel combattra contre Lviathan. La doctrine islamique rejette l'ide que le Trs Haut, al-Al, puisse tre le pre du Christ manifest, car cela impliquerait que l'Unique puisse entrer dans une relation de couple, ce qui est inconcevable. C'est pourquoi l'Esprit-Saint a un statut anglique et non divin puisqu'il s'identifie l'ange Jibrl. En revanche, dans le christianisme, l'ange Gabriel garde un simple rle d'annonciateur et l'Esprit-Saint est considr comme une personne divine. Mais comment ne pas considrer l'annonciateur de la parole comme une forme hypostatique du Verbe ? Car, en tant qu'annonciateur du Verbe, Gabriel doit tre rapproch de Jean-Baptiste, dernier des prophtes de l'Ancien Testament et prcurseur qui annonce lInformation nouvelle, messager qui ouvre la route selon Malachie (3, 1) : Voici que je vais envoyer mon messager, pour qu'il fraye un chemin devant moi. Et soudain il entrera dans son sanctuaire, le Seigneur, le Seigneur que vous cherchez, et l'Ange de l'alliance que vous dsirez le voici qui vient ! Or, cet Ange de l'alliance , n'est-il pas l'Ange de Yahv ? Celui qu'Agar nomme El Ro (Gense, 16, 13) et qui, quelques versets plus loin, s'annoncera lui-mme ainsi : Je suis El Shadda . (Gense, 17, 1) On fera observer que dans l'iconographie mdivale de l'Eglise orthodoxe, saint Jean-Baptiste, le prcurseur du Christ, est figur avec des ailes. Celui qui ouvre la route , dsigne cette voie du sacrifice qui est celle des afrd, doctrine secrte qui se manifeste dans la knose divine de l'Incarnation l'acte absolu de l'Amour par lequel Dieu se dpouille, se vide de sa puissance, parce qu'il veut ressembler sa crature, l'approcher et la sauver : Lui, de condition divine, ne retint pas jalousement le rang qui l'galait Dieu. Mais il s'anantit lui-mme, prenant condition d'esclave et devenant semblable aux hommes . (Philippiens, 2, 6-7) Au sujet de saint Jean-Baptiste, on connat la vnration que lui portaient les Chevaliers du Temple ainsi d'ailleurs qu' la Vierge Marie. La figure du Prcurseur peut tre assimile celle du prophte Elie. En effet, au dbut de l'vangile de Luc, l'archange Gabriel, annonant Zacharie la naissance de Jean-Baptiste, lui prdit que ce fils unira le cur des pres au cur des enfants . Or, cette expression se trouve galement la fin de l'Ancien Testament, dans un verset de Malachie : Voici que je vous envoie Elie le prophte, avant que vienne le jour redoutable du Seigneur. Et il unira le cur des pres celui des enfants . Cette identification est trs remarquable, surtout lorsqu'on sait qu'Elie, sous sa forme musulmane Ilyas, est souvent donn comme un autre nom d'Al-Khadir. Rencontrerions-nous ici la figure nigmatique du Baphomet ? Sous une forme ludique, John Charpentier (37) avait dj suggr que Baphomet pourrait tre une contraction de Bap(tiste) et (Ma)homet. Cette remarque est plus srieuse qu'elle n'y parat, ne seraitce que parce qu'elle reconnat de faon implicite la transmission par la voie islamique d'une tradition hermtique et son incorporation dans l'sotrisme chrtien.

Mais, plus srieusement, ce qui devrait nous intresser ici, au point de vue initiatique, c'est davantage le dcompte des lettres - dont la pertinence est patente dans le langage secret de la Tradition. Observons ainsi, dans un premier temps que, parmi toutes les autres graphies de sept lettres (Bafomet, Bofumet, Bahomet), notre Baphomet en compte huit. (38) On se rappellera ici le verset de la sourate des derniers temps : Ils taient sept, leur chien tait le huitime . Dans " Baphomet , c'est donc en quelque sorte le H , la huitime lettre de l'alphabet, qui reprsente le chien. Ainsi le choix graphique du phi grec serait d'ordre initiatique. Fulcanelli a montr la valeur symbolique de la lettre H dans le langage de certaines corporations mdivales hermticomystiques. On retiendra son vocation d'un caisson du merveilleux plafond hermtique du chteau de Dampierre-sur-Boutonne, en Charente-Maritime, o l'on voit une couronne trinitaire au dessus d'un grand H entour d'un phylactre qui dit : In Te Omnis Dominata recumbit . Fulcanelli traduit ainsi : En Toi repose Toute Puissance et, par ailleurs le grand alchimiste dclare, dans l'tude qu'il consacre ce caisson : la lettre H, ou du moins le caractre graphique qui lui est apparent, avait t choisi par les philosophes pour dsigner l'Esprit, me universelle des choses . (Les Demeures philosophales, p.182) Selon Eugne Canseliet, on peut voir la reprsentation la plus sre du Baphomet dans l'illustration de la page du titre de Toutes les uvres du Philosophe anonyme Philalthe : Le mercure mercurius de mercurio est debout sur la sphre et coiff d'une couronne que surmonte le signe mtallico-astrologique dsignant ensemble la plante et le vif argent ; il a les ailes dployes et les bras horizontalement tendus . Faut-il pour autant assimiler Al-Khadir au Baphomet ? On pensera ces quatre statues baphomtiques retrouves nagure, au dbut du 19me sicle, au muse imprial de Vienne, par l'archologue autrichien Hammer-Purstall. (39) La plus importante de ces statues est un personnage en pied, revtu d'un costume pharaonique. Il porte la barbe et il est coiff de cornes recourbes comme un Herms. On remarque une inscription, en caractres arabes, sur ses bras pendants. Probst-Biraben et Maitrot de la Motte-Capron la dchiffrrent ainsi : Le seigneur Kouder (celui qui trouble) . Or, Al ou El signifie seigneur et le nom Kouder est trs proche de Khadir...

Mais pourquoi Al-Khadir serait-il celui qui trouble ? On se rappellera ici les terribles paroles de Lon Bloy annonant la venue du Paraclet : Il est tellement l'Ennemi, tellement l'identique de ce Lucifer qui fut nomm Prince des Tnbres, qu'il est peu prs impossible ft-ce dans l'extase batifique de les sparer... Que celui qui peut comprendre comprenne. La Mre du Christ a t dite l'pouse de cet Inconnu dont l'glise peur, et c'est assurment pour cette raison que la Vierge trs prudente est invoque sous les noms d'Etoile du matin et de Vaisseau Spirituel . (40) C'est de sa plus grande puissance parmi les hommes (El Shadda = 345) dont Dieu se dpouille, pour revtir sa plus extrme pauvret parmi les hommes (Jsus) ; et le corps de Marie est le lieu de ce sacrifice Car la puissance de Dieu rside en son nom qui est le Nom ( He Schem = 345) et c'est de son nom qu'il se dpouille. En tant que Fils d'homme, Jsus comme tout homme est reli son ange personnel qui le protge et canalise sur lui les plus hautes nergies du Pre. L'Ange gardien de Jsus n'est autre que l'Ange du Seigneur du rcit de Matthieu (1, 20), celui que Luc assimile l'Ange Gabriel et qui se rvle sous le nom d'El Shadda, celui que l'Islam nomme Al-Khadir et qu'il reconnat dans Elie (Ilyas). Sans doute est-ce ainsi qu'il nous faut comprendre ces paroles du Sheikh al-Akbar : Le Sceau des Saints puise la mme source o puisa l'Ange qui inspira l'envoy de Dieu. Si tu comprends ce quoi je fais allusion, tu as atteint la science pleinement efficace . (41) Il y a un hadth o le prophte parle de l' Oiseau vert dont le jabot offre un abri dans l'autre monde, un refuge, aux esprits des tmoins en vrit . Le jabot de l'Oiseau, c'est cette terre dont Al-Khadir est le roi, la terre de Var qui conserve la semence des corps de rsurrection, l'Eau de vie. Et la science pleinement efficace dont parle Ibn Arab est la science de la formation et de l'closion des corps de rsurrection, la science des afrd. Car la formation du corps de rsurrection est un don de l'Ange et l'closion du corps de rsurrection est un don de Marie. Alain Santacreu

NOTES

1. Selon d'autres versions encore, on trouve Khidr ou Khezr et, en Inde, il est dsign sous les noms de Khwj Kkadir, Pr Badar ou Rj Kidr. 2. Cit par Jean Robin, Ren Gunon, tmoin de la Tradition, Trdaniel, 1986, p.308. 3. Numro 224-225, aot-septembre 1938, pp. 304-318. 4. Conformment son nom : Le Verdoyant driv de l'arabe akhdar qui signifie vert . 5. Il est remarquable que l'alchimie considre le sang et le lait comme les deux symboles des lments originels (sulphur et mercurius). 6. Ren Gunon, Le Sanglier et l'Ourse , in Symboles de la Science sacre, Gallimard, 1986, p.160. 7. Abdul-Hd est le surnom islamique du peintre sudois John Gustav Agelii, dit Ivan Aguli (18691917) . C'est lui qui aurait transmis Ren Gunon, en juin 1912, la barakah du sheikh Elish El-Kbir. 8. Ab Bakr Muhammad ben Al, n Murcie le 17 de Ramadan de l'an 560 de l'hgire (28 juillet 1164), est plus connu sous le nom d'Ibn Arab, ainsi que sous son titre honorifique de Sheik al-Akbar ( le plus grand matre ).

9. Abdul-Hd, crits pour la Gnose , Arch, 1988, p.144. 10. Concernant nos rfrences l'uvre de Ibn Arab, nous renvoyons principalement aux travaux de Michel Chodkiewicz, Le Sceau des saints, Gallimard, 1986. 11. Sur le symbolisme du sabre et de l'pe, cf. Ren Gunon, Sayful-Islam , in Symboles de la Science sacre, Gallimard, op.cit. 12. Sur la Voie du Milieu , cf. chap.26 de La Grande Triade, Ren Gunon, Gallimard, 1957. 13. La Sagesse des prophtes, Albin Michel, 1974, p. 49 14. Numro 253, aot 1946. 15. Le nologisme marienne n'est videmment utilis par Abdul Hd que pour viter l'emploi de l'adjectif marial qu'il devait sans doute juger trop catholique son got. L'anarchisme militant d'Ivan Aguli provoquait en lui une hostilit radicale envers l'glise catholique et son systme clrical . Nous ne l'avons pas suivi dans sa rpulsion smantico-idologique. 16. Le nom musulman de Ren Gunon qui se traduit : Le Serviteur de l'Unique, Jean . 17. Sur cette notion, on consultera principalement le chap. 5 du trs beau livre de Charles-Andr Gilis, Marie en Islam, ditions Traditionnelles, 1990. 18. De faon tonnante, Luc dsigne les lignes ancestrales des trois autres parents de Jsus Zacharie de la classe d'Abia , Elisabeth de la descendance d'Aaron , Joseph de la famille de David (Luc, 1, 5 et Luc, 1, 27), mais il ne dit rien concernant Marie. Il y a l un silence loquent. 19. Commentaires sur le Coran, Sacelp, Paris, 1981, p. 463. 20. Il Henoch slave, LXX-LXXI, in crits intertestamentaires, Paris, Gallimard, 1987, pp.1218-1223. 21. Charles-Andr Gilis, op. cit., pp. 55-56. 22. On citera par exemple le Trait sur la vertu et la composition des eaux de Zozime, le Songe-Verd ou encore l'Herms dvoil de Cyliani. 23. Corps spirituel et Terre cleste, Buchet/Chastel, 1979, p.85. 24. Les rcits mystiques de Sohraward ont t traduits par Henry Corbin dans l'ouvrage L'Archange empourpr, Paris, Fayard, 1976. 25. Abdol-Karim Gili, L'Homme parfait, traduction d'Henry Corbin, cit in Corps spirituel et Terre cleste, p.185. 26. Ren Gunon, Quelques considrations sur l'hermtisme , in Aperus sur l'Initiation, ditions Traditionnelles, 1977, p. 261. 27. Jacques Viret, Stella Maris : Registres et thmes de l'hymnologie mariale latine , in Connaissance des Religions, n47-48, 1996, p. 98.

28. Cf. Ren Gunon, " Symbolisme de la forme cosmique ", in Symboles de la Science sacre (et particulirement le chap.31 : " La Montagne et la Caverne "). 29. Ibid. chap.15 : " Un hiroglyphe du Ple ". 30. Le premier rcit comprend les versets 9-25 ; le second rcit, les versets 27-59 ; et le troisime rcit, les versets 60-98. 31. Parmi les trs nombreux commentaires coraniques, ceux de Tabar (m.311/923) jouissent d'une autorit incomparable, tant parmi les musulmans que parmi les islamologues. Il a recueilli dans un monumental ouvrage, le Tafsir, un nombre impressionnant de rcits traditionnels. 32. " Les Sept Dormants, Apocalypse de l'Islam ", in Mlanges Peeters 11, Analecta Bollandiana, 1950, pp. 245-260. 33. Sur cette valeur numrique de " Schadda ", cf. F.Warrain, La Thodice de la Kabbale, d. Vga, 1949, p.95. 34. En mars 1950 parut, dans la revue Etudes Traditionnelles (n282), le premier article de Denys Roman. C'tait un compte-rendu sur La Symbolique maonnique de Jules Boucher. 35. Cf. Georges Lahy, Kabbale Extatique et Tserouf, d.Lahi, 1993, p.72. 36. Cf. Jean Reyor, Pour un aboutissement de l'uvre de Ren Gunon, Arch, 1991, chap.9. 37. L'Ordre des Templiers, d. Tallandier, Paris, 1987. 38. L'interprtation de Jean-Claude Danis - in Toulouse, Capitale mystique, d. Arlet, 1985, qui avance la graphie avec redoublement du " f ", Baffomet, ne nous semble pas contradictoire : le " f " redouble suggrant par les deux barres horizontales des lettres, de faon voile, le " H " hermtique. 39. Cf. John Charpentier, op. cit., pp. 178-180. 40. Lon Bloy, Le Salut par les Juifs, d. G. Crs, Paris, 1905, pp.117-118. 41. Ibn Arab, La Sagesse des prophtes, op. cit., p.52.