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UN CHAPITRE D'ART ET D'HISTOIRE: <<LES SURVIVANCES>>.

DE FOCILLON A BALTRUSAITIS Dans un livre posthume prepare a Yale lors des derniers mois de sa vie, Henri Focillon faisait resonner un theme omnipresent de son ceuvre dans un titre equivalent a un programme entier de recherche, definissant toute une carriere de savant: <<Moyen Age. Survivances et reveils. Etudes d'art et d'histoiret1. On trouve dans ce volume publie it y a plus d'un demi-siecle en Amerique outre un texte sur l'art ancien roumain 2 ou I'ami de Ion Cantacuzino, de Nicolae Iorga et de Vasile Parvan 3, le commissaire de 1'exposition d'art roumain de Jeu de Paume (1925) saluait, par ses monuments, <<la fierte, l'allegresse, la qualite, l'heroique et reveuse d'une grande ame'4, celle du peuple roumain quelques etudes fondamentales pour ceux qui veulent comprendre les horizons ouverts dans l'histoire des arts europeens par Focillon:Prehistoire et Moyen Age 5, conference inaugurale a Dumbarton Oaks Research Library, en novembre 1940, et Quelques suirvivances de la sculpture romane dans fart francais 6. Henri Focillon, critique, connaisseur, metaphysicien, poete c'est ainsi que le voyait, vers le soir de sa vie, Charles Seymour, president de la fameuse Universite de Connecticut hebergeant le grand Francais autoexile qui associait le liberalisme du XIXe si~cle aux soubresauts du XXe etait avant tout, notamment un historien: u...he thought of himself always ans, I suspect, wished to be regarded as historian>>7, ecrivait Seymour. Dans la memoire de ses fideles eleves francais et americains on les appelait les focilloniens le savant est reste I'initiateur de quelques decouvertes, celui qui a eu quelques intuitions concernant le monde des formes et de 1'esprit dont ales survivances>> font partie. Quelque part, dans <<Le Mont dans la ville essai de 1928 consacre a l'espace urbain, evocation de la Montagne Sainte Genevieve par celui qui habitait un appartement derriere le Pantheon , Focillon se definissait luimeme, d'ailleurs, comme un chercheur de l'inconnu: Pourtant je derneure fdele a ce gout de 1'enigme. Le connu, l'habituel, le familier restent touches d'assez d'etrangete pour que j'y prenne le plaisir et l'inquietude de la decouverte8. <<La survivance> tient de ce temps ralenti...ou le passe est le contemporain du present , dont Focillon, toujours lui, ecrivait, prefacant les Actes>> du premier Congres international des arts populaires tenu a Prague, toujours en 1928. Les survivances de la prehistoire dans la sphere du folklore sont plus que des morphologies, ce sont des symptomes d'une
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1943, Brentano's, New York; IIe edition, Montreal, 1945, a laquelle on fait les references. L'ancien art roumain, pp. 185-201. 3 G. Oprescu, Un grand histories d'art, ami des Roumains: Henri Focillon, extrait, Bucarest, 1944.
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identite de mentalite pour employer un mot du jour , de mentalite au caractere, a la fois, magique et auroral. <<Les cultures du temps ralentir> ecrivait Focillon dans un sens qu'on allait retrouver dans sa <<Vie des formes - <<sont naturellement caracterisees par les survivances, patois, croyances, folklore, usage, arts populaires. L'invention, au sens plein du terme, en est bannie>>, pour y ajouter, avec un exemple et une question rhetorique: L'art populaire semble continuer la stylistique de fart neolithique. Mais, plus qu'une filiation directe, plus qu'un heritage transmis de generation en generation, n'est-il pas permis de voir dans cette identite la constance d'une meme structure intellectuelle?9. Considerant la decouverte, 1'identification des survivances>>, des reveils>> morphologiques comme une idee maitresse>> du savant francais, son ancien assistant de Yale, plus tard professeur a Williams College (Williamstown, Massachusetts), S. Lane Faison Jr. ecrivait it y a quelques dizaines d'annees: Such unexpected discoveries, which the fresh eye of Henri Focillon was forever turning up.. .are like grace notes in the broader structure of his thought10. Pour l'historien qui ne s'ignorait point montrer la metamorphose des formes anciennes a travers la succession des generations c'etait encore une facon de faire ce noble metier, remarquait-il, vers 1934-1935, dans son cours sur Piero della Francesca, devenu encore un Iivre posthume 11 , l'histoire etait un tissu inextricable <<de precocites, d'actualites et de retards , et ces retards surtout deviennent un chapitre de la recherche d'histoire de 1'art en tant que discipline humaniste qui <<nous montre, juxtaposees au meme moment, des survivances et des anticipations, des formes lentes, retardataires, contemporaines des formes hardies et rapides 12 (la remarque appartient toujours au moment 1934 et on la trouve dans 1'essai focillonien le plus c~l~bre, Vie des formes>>). Geologiquement concue, en dehors du devenir hegelien, l'histoire de l'humanite est evoquee dans le texte introductif d'un autre livre fameux interrompu par la mort, L'an mil rien d'autre que son ancien essai Du Moyen Age germanique au Moyen Age occidental 13 comme une superposition de couches geologiques, diversement inclinees, parfois interrompues par des failles brusques, et qui, en un meme lieu, en un meme moment, noun permettent de saisir plusieurs ages de la terre, si bien que chaque fraction du temps ecoule est a la fois passe, present et avenir 14. Il est evident que les survivances sont autre chose que les continuites stylistiques, que les prolongements morphologiques pareils a ceux qui persistent depuis le Moyen Age jusqu'a l'age d'un Callot, d'un Breughel, d'un Rembrandt15. Les survivances sont des fleuves qui disparaissent engloutis
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par la terre, pour surgir de nouveau a la surface de vrais oparcours souterrains16 , sont des formes qui se survivent a elles-memes, se renouvellant, telles celles de l'age roman a une ~poque gothique foisonnant d'elements du bestiaire sirenes a queue fendue, lions aux tetes retournees , ou bien, d'une maniere encore plus spectaculaire, celles de I'age hellenistique retrouvees au sein du style roman, comme les personnages sous arcades, connus depuis les sarcophages chretiens jusqu'aux reliefs de Cividale et de Poitiers17. Car ce qui est sur, c'est que les grandes inventions ne perissent pas d'un seul coup et qu'une fois leur temps passe, it n'est pas dit qu'elles entrent dans la region des formes mortes. Meme quand le style et la mode ont change, apres bien des annees, it est possible qu'elles renaissent a la lumiere, qu'elles acquierent une vitalite nouvelle>> 18. Le 17 janvier 1936, Focillon notait encore:<<Les formes sont 1'essentiel, elles combinent entre elles certains rapports, elles dominent, a travers 1'histoire, des parcours que n'expliquent pas la pure succession des temps et, plus que la valeur precaire et mobile de leur contenu, elles revelent la presence eternelle de l'homme 19. De Ia prehistoire, antichambre du Moyen Age nous le dit Focillon dans quelques pages memorables de <<L'An mil allaient venir les inspirations pour cette <magistra barbaritas qu'est fart germanique, puffs fart irlandais, situes, les deux, dans un contexte culturel que l'historien esquisse avec, a la fois, autorite et nuances, non sans nous rappeler, par ailleurs, certaines considerations d'un Worringer (<<Elle voit imperial..., garde de Ia prehistoire l'instinct des guerres sans merci, la nostalgic des forets et des migrations des peuplades20, dit-il quand it parle de l'Allemagne; quant a 1'Irlande, celle-ci <<avait conserve dans un milieu celtique recule de riches depots de la civilisation du bronze: apres un sommeil de plus de quinze siecles, i1 est etonnant d'y voir renaitre, avec une vigueur et une luxuriance extremes, la culture de la spirale et de 1'entrelacs, tandis que le christianisme irlandais prend son accent propre, s'obstine, dans des controverses fameuses, a conserver ses positions personnelles dans la liturgie et le calendrier ecclesiastique et propage une hagiographie pleine de merveilles auxquelles se melent des debris d'epopees prehistoriques 21). Partant de tels exemples de l'histoire la plus eloignee, Focillon constate que les survivances <suivent des voies tres diverses, elles dessinent des parcours plus ou moms caches, plus ou moms directs, plus ou moms lents. Elles obeissent a une organisation et presque a une technique, comme tout ce qui se passe en histoire 22. Parfois, les survivances sont passives, comme un heritage de formes fixes, inertes, dans des milieux conservateurs, parfois elles sont actives, connaissant des metamorphoses avec une vitalite impressionnante, parfois, enfin, combinant les deux situations citees, elles presentent une formule
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mixte, la survivance se manifestant <<par des reveils brusques et apparemment fortuits, ou lents et progressifs, apres un long sommeil>> I1 y a dans cette typologie proposee par le savant francais et qui etait le premier a la considerer comme une provisoire hypothese une certaine similitude des survivances morphologiques avec les inhibitions et les explosions de l'etre vivant, de l'organique: Ainsi l'histoire des formes>> concluait Focillon se rattache plus etroitement a l'histoire de l'homme meme. Traditions passees, metamorphoses, reveils, avec leurs interferences selon les ages et selon les lieux, nous aident a comprendre comment le plus lointain passe, avec une vitalite ralentie, tantot intense et continue, tantot explosive, ondule a travers l'evolution> 23. Et justement parce qu'il etait historien dans son etre le plus profond, Henri Focillon ecrivait a la fin d'une etude dediee aux survivances de la sculpture romane dans l'art francais 24, apres avoir passe en revue, tour a tour, les sculptures de la cathedrale de Sens, rappelant les steles romaines des Gaules, les ogargouilles du XIIIC si~cle ou les images remanentes d'un alphabet zoomorphe merovingien et irlandaisjusque dans les morphologies grotesques d'un Jerome Bosch: Comment interpreter ces survivances ou ces reveils? Sont-ils le fait d'une inspiration consciente, revelent-ils 1'etude volontaire d'un modele, ou bien est-ce a travers les generations une de ces rencontres naturelles chez les artistes d'une meme race, soumis a une mystique analogue, dans le cadre d'une meme iconographie?'. La meme annee 1931, lorsque Focillon publiait a Paris L'Art des sculpteurs romans. Recherches sur I'histoire des formes, le plus c~l~bre de ses eleves ou, de toute facon, celui qui a prolonge comme personne d'autre I'esprit et les methodes du maitre, en leur ajoutant de nouvelles nuances et des developpements nouveaux publiait, d'une facon complementaire et toujours a Paris, La Stylistique ornementale de la sculpture romane. En citant ce livre de jeunesse de Jurgis Baltrusaitis, le Lithuanien discret et solitaire devenu a son tour un maitre, mais un maitre singulier plutot dans l'historiographie de fart de notre temps, autorite superieure dans la recherche des meandres de 1'uunderground du Moyen Age europeen, j'essaie d'indiquer le point de depart d'une lignee Focillon enrichie par un eleve hors pair. Celui qui allait nous parler, a la fois rigoureux et emerveille, des anamorphoses, de la olegende des formes>>, des perspectives corrompues, du speculaire, des anciens exotismes orientaux, recus en Europe je pense a la Quete d'Isis et aux pages du Miroir a ete, par excellence, un chercheur de certaines survivances, celles de la marginalite morphologique. On peut dire que la lecon de Baltrusaitis reste fondamentale parce que a l'instar de Focillon dont it fut tellement proche dans sa vie et dans sa posterite it a reussi, par sa demarche heuristique et par son discours hermeneutique, de transformer cette histoire des formes, des formes etudiees toujours de leur interiorite, dans une histoire des idees. Baltrusaitis a ete, du point de vue spirituel, le vrai successeur de Focillon la remarque se trouve
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dans une bibliographic de ce dernier, publiee it y a plus de quarante cinq ans a 1'Universite Yale <<par la rare union des qualites, bien peu souvent mariees, de la rigueur la plus exigente et de 1'imagination, de la soumission aux faits et de l'originalite d'esprit qui decele et faitjaillir leur signification profonde25. On ne peut pas omettre la circonstance qu'affirmant dans leurs livres des annees '20 et '30 dedies a l'age roman la primaute de la construction sur la composition, les medievistes Focillon et Baltrusaitis repondaient, en fait, aux exigences de 1'epoque cubiste, celle d'un Gropius ou d'un Gordon Craig, auquel etait lie Baltrusaitis lui-meme, epris du theatre medieval 26; car ils etaient, les deux, stylistiquement, des esprits de leur temps, ces chercheurs des structures de l'image qui ont su voir, dans les peripheries et les bizarreries formelles de quelques arts antiques, islamiques, extremeorientaux, les lieux privilegies de la usurvivance. Douze ans apres la mort de Focillon, en 1955, dans la collection portant le nom du savant, aux editions Armand Colin, voyait le jour l'ouvrage de Baltrusaitis intitule <<Le Moyen Age fantastique. Antiquites et exotismes dans fart gothique>> et, cinq ans plus tard, son <<Reveils et prodiges. Le gothique fantastique>>, livres qui se completent et on les <<survivances>> romanes, revigorees entre le XIIIe et le XVe si~cle quelques apports formels de l'Extreme-Orient s'y ajoutant detiennent une place eminente. La carriere de 1'initiale zoomorphe romane a travers 1'age gothique, prolongee par les <<lettres historiees, les <lettres animees, les droleries marginales>> jusqu'aux arts graphiques allemands du temps de la Reforme, ou bien les sujets romans de la sculpture gothique appartiennent, en fait, a ce trefonds cache et fort ancien de I'art du continent ou le fantastique medieval englobait celui de 1'Antiquite avec tout son poids de formes pre- et protohistoriques, europeennes et asiatiques. Survivances peripheriques, survivances marginales it est vrai, mais, en marge des manuscrits, des societes, des cathedrales, des fresques, elles sont mises en vedette et deviennent, pour 1'historien, des elements essentiels du mental collectif, de l'art d'une poque. Repondant aux journalistes peu de temps avant sa mort, it y a plus de vingt ans (1988) qui le questionnaient sur son isolement, sur sa marginalisation souvent commentes, Baltrugaitis, le mal-aime des Academies, des Universites, des Congres internationaux, affirmait avec une ironie a peine cachee, subtile et pleine d'une infinie sagesse: <<Mais bien sur, puisque je vous dis que l'essentiel se passe sur les marges>>... <<Ma carriere a toujours ete excentrique, mais aujourd'hui c'est 1'excentrique qui se trouve au centre'. Temoignage de l'histoire, d'une histoire cachee, oubliee, retrouvee, la osurvivance formelle dans les arts anciens ou les mutations sont bien rares represente un signe de la duree, de continuite, de vitalite au-dela des grandes fractures de 1'espace, du temps, de l'ideologie. Chapitre d'art et d'histoire marginal pour la plupart des erudits, essentiel pour d'autres

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cette survivance est, pour bien des raisons, un concentre d'histoire artistique. Quelque part dans le livre de Focillon, dj cit, dedi au peintre du Quattrocento qui orna de fresques la chapelle principale de Saint-Francois a Arezzo, l'auteur ecrivait cette phrase que j'aimerais repeter ici et qu'on pourrait mieux comprendre, peut-etre, a la lumiere de tout l'effort de decoder ce que fut le destin des morphologies anciennes:...c'est encore une facon d'~tre historien que de montrer comment les generations successives et celle a laquelle nous appartenons vivent, selon leurs besoins, les formes du passe>> . Formes du passe dont les survivances font, surement, partie.